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EL AMOR:

ENFOQUE ecolgico-social:
El amor es un fenmeno biolgico propio del mbito relacional animal,
que en los mamferos aparece como un aspecto central de la
convivencia en la intimidad de la relacin materno-infantil en total
aceptacin corporal.
Enfoque biolgico:
El concepto de amor no es una nocin tcnica en biologa sino un
concepto del lenguaje ordinario que es polismico (tiene muchos
significados), por lo cual resulta difcil explicarlo en trminos biolgicos.
Sin embargo, desde el punto de vista de la biologa, lo que a veces se
llama amor parece ser un medio para la supervivencia de los individuos
y de la especie. Si la supervivencia es el fin biolgico ms importante, es
lgico que la especie humana le confiera al amor un sentido muy
elevado y trascendente (lo cual contribuye a la supervivencia). Desde la
psicobiologa s tiene sentido encontrar las bases orgnicas de estados
mentales concretos (como la sensacin subjetiva de amor).
Sin embargo, en la mayora de las especies animales parecen existir
expresiones de lo que se llama amor que no estn directamente
relacionadas con la supervivencia. Las relaciones fsicas con individuos
del mismo sexo (equivalentes a la homosexualidad en el ser humano) y
las relaciones sexuales por placer, por ejemplo, no son exclusivas de la
especie humana, y tambin se observan comportamientos altruistas por
parte de individuos de una especie hacia los de otras especies (las
relaciones milenarias entre el ser humano y el perro son un ejemplo).
Algunos bilogos tratan de explicar dichos comportamientos en trminos
de cooperacin para la supervivencia o de conductas excepcionales
poco significativas. A partir de los aos 1990 psiquiatras, antroplogos y
bilogos (como Donatella Marazziti o Helen Fisher) han encontrado
correlaciones importantes entre los niveles de hormonas como la
serotonina, la dopamina y la oxitocina y los estados amorosos (atraccin
sexual, enamoramiento y amor estable).
Los modelos biolgicos del sexo tienden a contemplar el amor como un
impulso de los mamferos, tal como el hambre o la sed.[77] Helen Fisher,
investigadora del Departamento de Antropologa de la Universidad de
Rutgers, Nueva Jersey, y experta mundial en este tema, describe la

experiencia del amor en tres etapas parcialmente superpuestas: lujuria,


atraccin y apego, en cada una de las cuales se desarrolla un proceso
cerebral distinto, aunque interconectado, y regulado hormonalmente.[78]
1) El impulso sexual indiscriminado o excitacin sexual. Este proceso
est regulado por la testosterona y el estrgeno en la mayora de los
mamferos y casi exclusivamente por la testosterona en el ser humano, y
es detectable neurolgicamente en el crtex cingulado anterior. De
breve duracin (raramente dura ms de unas pocas semanas o meses),
su funcin es la bsqueda de pareja.
2) La atraccin sexual selectiva, pasin amorosa o enamoramiento,
regulada por la dopamina en los circuitos cerebrales del placer. Esta
segunda etapa es inusualmente prolongada en el ser humano frente a
otras especies (hasta 18 meses). Consiste en un deseo ms
individualizado y romntico por un candidato especfico para el
apareamiento, que se desarrolla de forma independiente a la excitacin
sexual como un sentimiento de responsabilidad hacia la pareja.
Recientes estudios en neurociencia han indicado que, a medida que las
personas se enamoran, el cerebro secreta en crecientes cantidades una
serie de sustancias qumicas, incluyendo feromonas, dopamina,
norepinefrina y serotonina, que actan de forma similar a las
anfetaminas, estimulando el centro del placer del cerebro y llevando a
efectos colaterales tales como aumento del ritmo cardaco, prdida de
apetito y sueo, y una intensa sensacin de excitacin. Las
investigaciones han indicado que esta etapa generalmente termina al
cabo de un ao y medio a tres aos.[79]
Otra sustancia que el cerebro libera en estado de enamoramiento es la
feniletilamina, que acta sobre el sistema lmbico y provoca las
sensaciones y sentimientos comunes en dicho estado, adems de que es
un precursor de la dopamina, de ah que esta ltima tambin se
encuentre en grandes cantidades. Una pequea modificacin qumica
puede hacer que se transforme en un estimulante (anfetamina y
metilfenidato) o un antidepresivo (bupropin y la venlafaxina). La
feniletilamina puede encontrarse tambin en alimentos como el
chocolate y quesos fermentados. Segn Helen Fisher, es por ello que el
amor romntico es al igual que el chocolate adictivo.
La molcula protenica conocida como factor de crecimiento nervioso
(NGF) presenta niveles elevados cuando las personas se enamoran por

primera vez, aunque sta vuelve a sus niveles previos al cabo de un ao.
[80]

Tras las etapas de lujuria y atraccin, es necesaria una tercera etapa


para establecer relaciones a largo plazo:
3) El cario o apego, lazo afectivo de larga duracin que permite la
continuidad del vnculo entre la pareja, regulado por la oxitocina y la
vasopresina, que tambin afectan al circuito cerebral del placer; su
duracin es indeterminada (puede prolongarse toda la vida). El apego
implica la tolerancia de la pareja (o de los hijos) durante un tiempo
suficiente como para criar a la prole hasta que sta pueda valerse por s
misma. Se basa generalmente, por lo tanto, en responsabilidades tales
como el matrimonio y los hijos, o bien en amistad mutua basada en
aspectos como los intereses compartidos. Se ha relacionado con niveles
de las sustancias qumicas oxitocina y vasopresina a un nivel mayor del
que se presenta en relaciones a corto plazo.[79]
El equilibrio de los tres procesos controla la biologa reproductiva de
muchas otras especies, por lo que se cree que su origen evolutivo es
comn. La etologa interpreta que el amor humano evolucion a partir
del ritual de apareamiento o cortejo de los mamferos (despliegue de
energa, persecucin obsesiva y proteccin posesiva de la pareja y
agresividad hacia los potenciales rivales).[81
Biolgico:
Desde el punto de vista de la ciencia, lo que conocemos como amor
parece ser un estado evolucionado del primitivo instinto de
supervivencia, que mantena a los seres humanos unidos y heroicos ante
las amenazas y facilitaba la continuacin de la especie mediante la
reproduccin.
AMISTAD:
Enfoque biolgico:Estos investigadores de la divisin de Gentica Mdica
de la Universidad de California estudiaron las relaciones de amistad en
jvenes. Acontinuacin seleccionaron grupos de adolescentes elegidos
en funcin de sus relaciones de amistad-enemistad y secuenciaron seis
genes de cada uno de ellos. Estos genes estaban en su mayora

implicados en el metabolismo de la dopamina y la serotonina, potentes


neurotransmisores que controlan en buena parte del estado de nimo.
Al relacionar amistad y gentica, encontraron un resultado espectacular:
quienes disponen del mismo alelo del gen DRD2 (un receptor de
dopamina) tienen mucha ms probabilidades de llegar a ser amigos.
Sorprendentemente, tambin se da el caso contrario con el gen CYP2A6.
El estudio abre un nuevo camino para entender quines somos y cmo
se han formado nuestras complejas redes poblacionales. Hasta ahora,
los genetistas pensaban que el condicionamiento biolgico de la
estructura social era consecuencia casi exclusiva de los genes
implicados directamente en el xito reproductivo; a partir de este
estudio hay tener en cuenta tambin a los genes (como DRD2)
implicados en redes de relaciones sin afn reproductivo.
Por supuesto que este estudio no demuestra un determinismo biolgico
irreversible de manera que quienes no tengan el mismo alelo DRD2
jams puedan ser amigos, ni que la enemistad se basa solo en poseer
diferentes alelos CYP2A6. La esencia de los seres humanos es que sus
genes permiten construir una complejsima red cerebral que les permite
tomar decisiones muy alejadas de los condicionamientos biolgicos
inmediatos.
Enfoque cognitivo:
Un equipo de psiclogos de la Universidad de Pensilvania, en Estados
Unidos, ha establecido, mediante el estudio de los mecanismos
cognitivos subyacentes a la amistad, que la forma en que puntuamos
a nuestros amigos (como ms o menos amigos nuestros) est muy
relacionada con la forma en que creemos que ellos nos clasifican a
nosotros.
En un artculo aparecido en la revista PlosOne.org, los cientficos
explican que estos mecanismos cognitivos estn diseados para que
formemos grupos de apoyo en posibles conflictos.
Esta interpretacin de la amistad humana se enmarca en una nueva
teora bautizada como Hiptesis de la alianza para la amistad humana,
que se aleja de las tradicionales interpretaciones sobre por qu hacemos

amigos, ms enfocadas en la riqueza, la popularidad o las similitudes


entre los interesados.
La amistad es un tipo de unin afectiva que se basa en la comunicacin,
el apoyo mutuo, la comprensin, el cario y la absoluta armona entre
dos personas.
La amistad anima el alma y estimula el corazn. Se conocen sus efectos
beneficiosos para la salud: activa nuevas reas del cerebro y libera
sustancias hormonales que favorecen la relajacin y el bienestar.
Adems, es como un espejo que refleja nuestra imagen ampliada. Nos
hace crecer y madurar, ayudando a forjar nuestra personalidad y
nuestras relaciones sociales con quienes nos rodean.
Un profundo sentimiento de amistad activa reas muy particulares,
generalmente infrautilizadas en el cerebro, que secretan una mezcla
especial de sustancias bioqumicas. La colaboracin, el intercambio, el
reconocimiento del otro, cierran el paso a la agresividad, la desconfianza
o la defensa del territorio. El apoyo emocional que conlleva toda amistad
y la alegra compartida activan el sistema inmunolgico.
Tener amigos nos sirve de refugio donde, en caso de necesidad,
podemos encontrar ayuda y consuelo sin tener que dar nada a cambio.
La amistad no es posesin, ni exigencias, ni obligaciones sino libertad y
apoyo mutuo. Si no es as, quizs no sea una verdadera amistad lo que
tenemos.
El amor es un sentimiento ntimamente unido a la amistad. Todos
necesitamos dar y recibir amor, es una capacidad de ndole superior
para la que el hombre est ampliamente dotado, a la vez que constituye
una necesidad, ya que una existencia sin amor supone un vaco en una
parcela importante de nuestra vida psquica.
A lo largo de la vida vamos estableciendo numerosas relaciones
interpersonales en las que volcamos nuestro afecto, de una forma ms o
menos intensa, dependiendo de la afinidad que sentimos por esas
personas, de la intensidad y frecuencia de la relacin y de la
reciprocidad afectiva que advertimos en ellos. De forma ms o menos
inconsciente, damos cario esperando que ste obtenga cierta
resonancia en la persona querida, de tal modo que esta persona
tambin nos d cario a nosotros, lo que supone un reconocimiento, una
reciprocidad y el establecimiento de un vnculo afectivo como es la
amistad.
El significado de la amistad y el tener amigos es algo que se instaura en
la infancia y estas primeras adquisiciones influyen en su desarrollo

posterior. Al principio el nio se relaciona bsicamente con su familia


ms ntima (padres, hermanos...), pero poco a poco, sobretodo gracias a
la escuela, el nio inicia su socializacin entablando lazos afectivos fuera
del hogar. Descubre a otros nios de su edad, con otras caractersticas,
algunas iguales y otras diferentes a l. Aprende a compartir, a confiar y
a querer a personas de su misma edad. Hay un doble vnculo de forma
que la personalidad del nio influye claramente en el desarrollo de sus
amistades y stas, a su vez, tambin lo hacen sobre su personalidad. En
esta etapa es fundamental el aprendizaje que se hace a partir de los
padres, de sus amigos y de la relacin que tengan con ellos. Es ms fcil
que un nio tenga amigos en una familia en la que se valoran y
potencian los lazos de amistad.
La amistad, como la relacin de pareja, es una relacin ntima de dar y
recibir. Responde a las necesidades humanas de seguridad, aprobacin
de los dems, estar acompaado y sentirse comprendido y querido. La
amistad es una forma de enriquecimiento personal, aprendemos a dar y
recibir cario, a ser ms generosos, pero adems podemos aprender de
las experiencias del otro, de sus conocimientos y vivencias.

Para presentar el punto de vista de la psicologa sera preciso


presentarlo de cada uno de sus enfoques/escuelas.
Desde un punto de vista de la terapia cognitivo-conductual, el amor
es un estado mental orgnico que crece o decrece dependiendo de
cmo se retroalimente ese sentimiento en la relacin de los que
componen el ncleo amoroso. La retroalimentacin depende de factores
tales como el comportamiento de la persona amada, sus atributos
involuntarios o las necesidades particulares de la persona que ama
(deseo sexual, necesidad de compaa, voluntad inconsciente de
ascensin social, aspiracin constante de completitud, etc.).
Desde la psicologa cognitiva y psicologa social, destacan las
investigaciones efectuadas acerca del amor de Robert J. Sternberg,
quien propuso la existencia de 3 componentes en su teora triangular del
amor:

1. La intimidad, entendida como aquellos sentimientos dentro de una


relacin que promueven el acercamiento, el vnculo y la conexin.
2. La pasin, como estado de intenso deseo de unin con el otro,
como expresin de deseos y necesidades.
3. La decisin o compromiso, la decisin de amar a otra persona y el
compromiso por mantener ese amor.
Estos tres componentes pueden relacionarse entre s formando
diferentes formas de amor: intimidad y pasin, pasin y compromiso,
intimidad y compromiso, etc.
Dentro de la psicologa social, algunos autores proponen una serie de
arquetipos amatorios, como por ejemplo John Lee: ludus, storge, eros,
gape, mana y pragma.

L'enlvement de Psych (El rapto de Psique, 1895), pintura de


William-Adolphe Bouguereau en la que Psique aparece raptada por
Cupido.
Desde corrientes psicoanalticas, para Erich Fromm el amor es un arte
y, como tal, una accin voluntaria que se emprende y se aprende, no
una pasin que se impone contra la voluntad de quien lo vive. El amor
es, as, decisin, eleccin y actitud. Segn Fromm, la mayora de la
gente identifica el amor con una sensacin placiente. l considera, en
cambio, que es un arte, y que, en consecuencia, requiere esfuerzo y
conocimiento. Desde su punto de vista, la mayora de la gente cae en el
error de que no hay nada que aprender sobre el amor, motivados, entre
otras cosas, por considerar que el principal objetivo es ser amado y no
amar, de modo que llegan a valorar aspectos superficiales como el xito,
el poder o el atractivo que causan confusin durante la etapa inicial del
pretendido enamoramiento pero que dejan de ser influyentes cuando las
personas dejan de ser desconocidas y se pierde la magia del misterio
inicial.

Le sommeil (El sueo, 1866). leo sobre lienzo de Gustave Courbet.


As pues, recomienda proceder ante el amor de la misma forma que lo
haramos para aprender cualquier otro arte, como la msica, la pintura,
la carpintera o la medicina. Y distingue, como en todo proceso de
aprendizaje, dos partes, una terica y otra prctica.[27]

Desde el punto de vista de la psicologa humanista, la definicin de


amor ms delimitada que aporta el humanismo es la de Carl Rogers,
tambin considerada por Abraham Maslow: amor significa ser
plenamente comprendido y profundamente aceptado por alguien.
Segn Maslow, el amor implica una sana y afectuosa relacin entre dos
personas. Partiendo de estas dos definiciones, la necesidad de amor se
basa en algo que incita a las personas a ser aceptadas y adheridas a una
relacin. Dice Maslow: La necesidad de amor implica darlo y recibirlo
[], por tanto, debemos comprenderlo; ser capaces de crearlo,
detectarlo, difundirlo; de otro modo, el mundo quedar encadenado a la
hostilidad y a las sombras. Para Maslow, as como para muchos tericos
de la psicologa, las necesidades o pulsiones-deseo descritas por el
psicoanlisis nunca llegan a una satisfaccin completa o son
acompaadas por el surgimiento de una nueva necesidad, por lo cual
siempre permanecer en la persona un estado de requerimiento. [82]
Cuando en las relaciones sentimentales existe cierto grado de egosmo,
se producen situaciones en las que uno de los amantes, por miedo al
fracaso, por la inseguridad que le produce su falta de autoestima,
polariza su egosmo en una muestra extrema y desesperada de
altruismo, que a modo de ultimtum se manifiesta por un amor
desmedido sin pensar en los lmites de uno mismo, pudiendo incluso
llegar a poner en peligro su propia existencia o la de la otra persona por
estar experimentando un estado polarizado de obsesin. En este caso, el
que ama, desea y anhela el bien y la felicidad del ser amado, y lo hace
por encima de todas las cosas, pero, en ltima instancia, esperando
obtener algo a cambio. Desde el punto de vista del budismo, es un amor
con apego. En estos casos, el dar sin recibir a cambio, el sacrificarse y
anteponer las necesidades del ser amado por encima de las de uno
mismo, suele considerarse, para las personas que no han cultivado
suficientemente el altruismo, es decir, para las personas que no son
capaces de amar sin apego, una antesala al desequilibrio emocional, ya
que la persona objeto de la obsesin no tiene por qu responder tal
como se haba premeditado; o puede incluso que, bajo una actitud
igualmente egosta, no agradezca el esfuerzo y exija an ms. No
obstante, algunos confunden esa polarizacin con amor verdadero o
sano, y exigen de la otra persona el mismo comportamiento, pudiendo
manifestar frustracin extrema y, como salida a dicha frustracin,
violencia. Por los resultados evidentes en las noticias a diario,
observamos una creciente tendencia a la violencia en el noviazgo, en
la que los psiclogos actuales apuntan a esta patologa de obsesin
polarizada (desencadenada por una baja autoestima) como principal
desencadenante de estos conflictos.
Recurdese que cada uno de los enfoques en psicologa tienen su propia
aportacin a este respecto, congruente con su propio marco terico.