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AS DESIGUALDADES SOCIAIS DO O POVO BRASILEIROSEGUNDO DARCY

RIBEIRO
Raimundo Nonato Lopes Medeiros

RESUMO
Este artigo explica a mistura de raas do povo brasileiro. Darcy
Ribeiro mostra que ela foi alimentada por quatro pilares: as matrizes
que formaram o nosso povo, as propores que essa mistura tomou
em nosso pas, as condies ambientais em que ela ocorreu, e os
objetivos de vida e produo assumidos por cada uma dessas
matrizes. A esses pilares se somam trs foras: a ecologia, a
economia e a imigrao. Ele sustenta que somos muito mais
marcados hoje pelas nossas semelhanas do que pelas diferenas.
Surgia assim no Brasil uma estrutura social totalmente indita, cuja
economia era baseada no escravismo e no mercantilismo, que se
constituiu pela supresso de qualquer identidade tnica discrepante
da do conquistador atravs do etnocdio e do genocdio, cuja
ideologia era sustentada pela igreja.

Palavras-chave: Matrizes raciais . Cultura. Imigrantes.


INTRODUO
Nessa afluncia, que se d sob a regncia dos portugueses, matrizes
raciais dspares, tradies culturais distintas, formaes sociais defasadas se
enfrentam e se fundem para dar lugar a um povo novo (Ribeiro 1970), num novo
modelo de estruturao societria. Novo porque surge como uma etnia nacional,
diferenciada culturalmente de suas matrizes formadoras, fortemente mestiada,
dinamizada por uma cultura sincrtica e singularizada pela redefinio de traos
culturais delas oriundos. Tambm novo porque se v a si mesmo e visto como
uma gente nova, um novo gnero humano diferente de quantos existam. Povo novo,
ainda, porque um novo modelo de estruturao societria, que inaugura uma
forma singular de organizao scio-econmica, fundada num tipo renovado de
escravismo e numa servido continuada ao mercado mundial. Novo, inclusive, pela
inverossmil alegria e espantosa vontade de felicidade, num povo to sacrificado,
que alenta e comove a todos os brasileiros.
Velho, porm, porque se viabiliza como um proletariado externo. Quer
dizer, como um implante ultramarino da expanso europia que no existe para si
mesmo, mas para gerar lucros exportveis pelo exerccio da funo de provedor

colonial de bens para o mercado mundial, atravs do desgaste da populao que


recruta no pas ou importa.
A sociedade e a cultura brasileiras so conformadas como variantes da
verso lusitana da tradio civilizatria europia ocidental, diferenciadas por
coloridos herdados dos ndios americanos e dos negros africanos. O Brasil emerge,
assim, como um renovo mutante, remarcado de caractersticas prprias, mas atado
geneticamente matriz portuguesa, cujas potencialidades insuspeitadas de ser e de
crescer s aqui se realizariam plenamente.
As to variadas matrizes formadoras poderia ter resultado numa
sociedade multitnica, dilacerada pela oposio de componentes diferenciados e
imiscveis. Ocorreu justamente o contrrio, uma vez que, apesar de sobreviverem na
fisionomia somtica e no esprito dos brasileiros os signos de sua mltipla
ancestralidade, no se diferenciaram em antagnicas minorias raciais, culturais ou
regionais, vinculadas a lealdades tnicas prprias e disputantes de autonomia frente
nao.
As nicas excees so algumas microetnias tribais que sobreviveram
como ilhas, cercadas pela populao brasileira. Ou que, vivendo para alm das
fronteiras da civilizao, conservam sua identidade tnica. So to pequenas,
porm, que qualquer que seja seu destino, j no podem afetar macroetnia em
que esto contidas. O que tenham os brasileiros de singular em relao aos
portugueses decorre das qualidades diferenciadoras oriundas de suas matrizes
indgenas e africanas; da proporo particular em que elas se congregaram no
Brasil; das condies ambientais que enfrentaram aqui e, ainda, da natureza dos
objetivos de produo que as engajou e reuniu. Essa unidade tnica bsica no
significa, porm, nenhuma uniformidade, mesmo porque atuaram sobre ela trs
foras diversificadoras. A ecolgica, fazendo surgir paisagens humanas distintas
onde as condies de meio ambiente obrigaram a adaptaes regionais. A
econmica, criando formas diferenciadas de produo, que conduziram a
especializaes funcionais e aos seus correspondentes gneros de vida. E, por
ltimo, a imigrao, que introduziu, nesse magma, novos contingentes humanos,
principalmente europeus, rabes e japoneses. Mas j o encontrando formado e
capaz de absorv-los e abrasileir-los, apenas estrangeirou alguns brasileiros ao

gerar diferenciaes nas reas ou nos estratos sociais onde os imigrantes mais se
concentraram.
A urbanizao, apesar de criar muitos modos citadinos de ser,
contribuiu para ainda mais uniformizar os brasileiros no plano cultural, sem, contudo,
borrar suas diferenas. A industrializao, enquanto gnero de vida que cria suas
prprias paisagens humanas, plasmou ilhas fabris em suas regies. As novas
formas de comunicao de massa esto funcionando ativamente como difusoras e
uniformizadoras de novas formas e estilos culturais.
Embora diferenciados em suas matrizes raciais e culturais e em suas
funes ecolgico-regionais, bem como nos perfis de descendentes de velhos
povoadores ou de imigrantes recentes, os brasileiros se sabem, se sentem e se
comportam como uma s gente, pertencente a uma mesma etnia. Vale dizer, uma
entidade nacional distinta de quantas haja, que fala uma mesma lngua, s
diferenciada por sotaques regionais, menos remarcados que os dialetos de Portugal.
Participando de um corpo de tradies comuns mais significativo para todos que
cada uma das variantes subculturais que diferenciaram os habitantes de uma regio,
os membros de uma classe ou descendentes de uma das matrizes formativas.
Mais que uma simples etnia, porm, o Brasil uma etnia nacional, um
povo-nao, assentado num territrio prprio e enquadrado dentro de um mesmo
Estado para nele viver seu destino. Ao contrrio da Espanha, na Europa, ou da
Guatemala, na Amrica, por exemplo, que so sociedades multitnicas regidas por
Estados unitrios e, por isso mesmo, dilaceradas por conflitos intertnicos, os
brasileiros se integram em uma nica etnia nacional, constituindo assim um s povo
incorporado em uma nao unificada, num Estado uni-tnico. A nica exceo so
as mltiplas microetnias tribais, to imponderveis que sua existncia no afeta o
destino nacional. Aquela uniformidade cultural e esta unidade nacional que so, sem
dvida, a grande resultante do processo de formao do povo brasileiro no devem
cegar-nos, entretanto, para disparidades, contradies e antagonismos que
subsistem debaixo delas como fatores dinmicos da maior importncia. A unidade
nacional, viabilizada pela integrao econmica sucessiva dos diversos implantes
coloniais, foi consolidada, de fato, depois da independncia, como um objetivo
expresso, alcanado atravs de lutas cruentas e da sabedoria poltica de muitas

geraes. Esse , sem dvida, o nico mrito indiscutvel das velhas classes
dirigentes brasileiras. Comparando o bloco unitrio resultante da Amrica
portuguesa com o mosaico de quadros nacionais diversos a que deu lugar a
Amrica hispnica, pode se avaliar a extraordinria importncia desse feito.
A estratificao social separa e ope, assim, os brasileiros ricos e
remediados dos pobres, e todos eles dos miserveis, mais do que corresponde
habitualmente a esses antagonismos. Nesse plano, as relaes de classes chegam
a ser to infranqueveis que obliteram toda comunicao propriamente humana
entre a massa do povo e a minoria privilegiada, que a v e a ignora, a trata e a
maltrata, a explora e a deplora, como se esta fosse uma conduta natural. A faanha
que representou o processo de fuso racial e cultural negada, desse modo, no
nvel aparentemente mais fluido das relaes sociais, opondo unidade de um
denominador cultural comum, com que se identifica um povo de 160 milhes de
habitantes, a dilacerao desse mesmo povo por uma estratificao classista de
ntido colorido racial e do tipo mais cruamente desigualitrio que se possa conceber.
O grande desafio que o Brasil enfrenta alcanar a necessria lucidez
para encadear essas energias e orient-las politicamente, com clara conscincia dos
riscos de retrocessos e das possibilidades de liberao que elas ensejam. O povo
brasileiro pagou, historicamente, um preo terrivelmente alto em lutas das mais
sangrentas de que se tem registro na histria, sem conseguir sair, atravs delas, da
situao de dependncia e opresso em que vive e peleja. Nessas lutas, ndios
foram dizimados e negros foram chacinados aos milhes, sempre vencidos e
integrados nos plantis de escravos. O povo inteiro, de vastas regies, s centenas
de milhares, foi tambm sangrado em contrarevolues sem conseguir jamais,
seno episodicamente, conquistar o comando de seu destino para reorientar o curso
da histria. Ao contrrio do que alega a historiografia oficial, nunca faltou aqui, at
excedeu, o apelo violncia pela classe dominante como arma fundamental da
construo da histria. O que faltou, sempre, foi espao para movimentos sociais
capazes de promover sua reverso. Faltou sempre, e falta ainda, clamorosamente,
uma clara compreenso da histria vivida, como necessria nas circunstncias em
que ocorreu, e um claro projeto alternativo de ordenao social, lucidamente
formulado, que seja apoiado e adotado como seu pelas grandes maiorias. No

impensvel que a reordenao social se faa sem convulso social, por via de um
reformismo democrtico. Mas ela muitssimo improvvel neste pas em que uns
poucos milhares de grandes proprietrios podem aambarcar a maior parte de seu
territrio, compelindo milhes de trabalhadores a se urbanizarem para viver a vida
famlica das favelas, por fora da manuteno de umas velhas leis. Cada vez que
um poltico

nacionalista

ou

populista

se

encaminha

para

reviso

da

institucionalidade, as classes dominantes apelam para a represso e a fora. Este


livro um esforo para contribuir ao atendimento desse reclamo de lucidez. Isso o
que tentei fazer a seguir. Primeiro, pela anlise do processo de gestao tnica que
deu nascimento aos ncleos originais que, multiplicados, vieram a formar o povo
brasileiro. Depois, pelo estudo das linhas de diversificao que plasmaram os
nossos modos regionais de ser. E, finalmente, por via da crtica do sistema
institucional, notadamente a propriedade fundiria e o regime de trabalho no mbito
do qual o povo brasileiro surgiu e cresceu constrangido e deformado.
Portanto, o texto de Darcy Ribeiro oferece subsdios tericos para uma
justa compreenso sobre a etnia nacional. Apontando a estratificao classista de
ntido colorido racial e do tipo mais cruamente desigualitrio que se possa
conceber, como um trao da nossa civilizao, o mestre da antropologia demonstra
como o Brasil a um s tempo uni-tnico e desigual. Como uma descrio de
aventuras, Darcy fala do processo de formao do povo fazendo-se a si mesmo.
Expe sua grande convico sobre a formao de um novo gnero humano, a partir
do estudo dos componentes novos da transfigurao, resultado do choque entre
ndios, negros e europeus. Da lana sua denncia, "o Brasil sempre foi um moinho
gastando gente", "endossando" a boca do europeu, enriquecendo-o com a
explorao do Brasil. Na angstia por entender porque o Brasil no deu certo do
ponto de vista de seu povo, d um importante exemplo de compromisso com este
povo, sobretudo, atravs de sua sensibilidade com os ndios, com os quais se
comoveu e se identificou. Destes, emocionado, diz haver ganhado dignidade.
E, finalmente, por via da crtica do sistema institucional, notadamente a
propriedade fundiria e o regime de trabalho no mbito do qual o povo brasileiro
surgiu e cresceu, constrangido e deformado.

REFERNCIA

RIBEIRO, Darcy. O povo brasileiro. So Paulo: Companhia das Letras, 1995.


Introduo