Vous êtes sur la page 1sur 8

ARQUITECTURA

Tecnologa
sismorresistente para
construcciones en madera
Aunque an no se profundiza en Amrica Latina (1) en una normativa enfocada a la
resistencia de las construcciones de madera ante un sismo, lo cierto es que desde el ao 700
se han investigado y desarrollado sistemas que permiten que este material sea cada vez ms
seguro frente las fuerzas de la naturaleza.
Miguel Carcaca, Arquitecto & Master en tecnologa y construccin
Con informacin de Lignum (*)

as cualidades de la madera para enfrentar un sismo son indiscutibles, la capacidad de absorber fuerzas dinmicas la hacen
un material con excelentes prestaciones tcnicas para ser utilizada en zonas con altos ndices de sismicidad. La energa liberada por
los movimientos naturales de la tierra provoca
esfuerzos mximos por tiempos muy breves,
los que la madera puede contrarrestar, razonablemente, gracias a los altos ndices de ductilidad que posee.

38

Foto: www archdaily com

Entendiendo estas cualidades como base, los


constructores, a travs de los aos, lograron
desarrollar tcnicas que generaron avances
tecnolgicos significativos en construcciones
sismorresistentes de tamao considerable,
los cuales han desembocado en disipadores
ssmicos de ltima generacin empleados en
mltiples edificaciones en madera, alrededor
del mundo.

Vistenos en: www.revista-mm.com

ARQUITECTURA

Las pagodas fueron el gran laboratorio en esa poca y el desafo no


era menor: construir edificios de 30
metros de altura empleando madera como material predominante. El
principio bsico fue erigir estructuras
de madera ensambladas mediante
encastres con bastantes mrgenes
de tolerancia para permitir el movimiento de los distintos elementos
que conformaban el sistema estructural base.
Cada uno de los niveles del edificio
eran de planta cuadrada, totalmente
independientes entre s, distribuidos
o montados mediante un apilamiento de pisos que, a medida que ganaban altura, se escalonaban disminuyendo su tamao, como si fuera una
verdadera confera.
Dicha tcnica, llamada kanji (columna de cajas), presenta grandes aleros
pesados que hacen las veces de ramas, que generan un momento de
inercia importante, y ayudan a estabilizar la estructura general del edificio. Para evitar el colapso en caso de
fuertes movimientos ssmicos entendiendo que cada nivel acta independientemente sin una continuidad
estructural los constructores insertaron en el centro del edificio un colosal pilar que no transmita esfuerzo
alguno del resto de la estructura.
Su funcin era evitar que los distintos niveles se desencajaran en el
momento de fuertes esfuerzos horizontales; algunas veces este enorme
pilar colgaba desde la parte ms alta
de una pagoda haciendo las veces de
pndulo. En su conjunto, claramente

Vistenos en: www.revista-mm.com

Foto: Cortesa: Miguel Carcaca.

Los primeros antecedentes de que


se utilizaban mtodos constructivos
que impedan el colapso de estructuras en madera datan del ao 700 en
Japn, donde esas tcnicas tradas
desde China tuvieron que ser modificadas para ser empleadas con xito.

La tcnica del Kanji en Japn, se aplic, no slo a los sinogramas de su


escritura, tambin a la arquitectura en la que fueron numerosas las
construcciones que simulaban columnas armadas de cajas. Los primeros
antecedentes, datan del ao 700, en Japn.

el sistema constructivo actuaba como


un gran dispositivo de amortiguacin
de masas sintonizado, siendo ste el
gran precursor de los sistemas actuales de disipacin de energa.
Vale sealar que aunque se trata de
un sistema constructivo histrico,
hoy en da no se utiliza pero existen
numerosos edificios levantados a
partir de este modelo, de pocas remotas, an en pie.

La construccin de las
tcnicas
En la cultura occidental, no fue hasta
el siglo XVIII que tcnicas tradas de
Europa fueron evolucionando debido
a la escasa mano de obra existente
en el continente.

Ya, en el siglo XIX, y con el marco de


la revolucin industrial, la madera
maciza es sustituida por materiales industrializados como el acero y
hormign que ganaron terreno progresivamente, sustitucin que se debi, en gran medida, a que la madera
siempre ha necesitado de la especializacin en mano de obra para su manipulacin y para la elaboracin de
los distintos ensambles de caja y espiga, los cuales, para entonces, eran
unidos con clavijas de madera y que,
segn los esfuerzos que deba soportar la estructura, eran diferentes.
Con el tiempo, esas uniones fueron
remplazadas por anclajes metlicos, lo que permiti un gran salto
en cuanto a servicios, ya que podan
resistir esfuerzos mayores a los registrados hasta el momento.

39

ARQUITECTURA

Foto: www sbebuilders com

elaboradas en los paneles entramados


como diafragma han sido sustituidas
por tableros de madera que cumplen
dicha funcin con mejores resultados,
y a su vez esta estructura ha incorporado una serie de capas que mejoran
su inercia hasta hacerla casi nula.

Entre las soluciones para construccin estn los perfiles de aluminio estructural,
altamente flexibles, que ofrecen ahorros en los costos de ingeniera, fabricacin y
montaje, especialmente para obras de dos pisos en adelante.

Vale sealar que este desarrollo le


debe tambin su nacimiento a la
aparicin de la sierra a motor que
revolucion la industria de la madera, ya que fue posible la generacin
de piezas de muy pequea seccin
para lograr grandes formatos con
caractersticas similares entre un elemento y el otro; la elaboracin manual quedo en el pasado, lo que dio
como resultado el paso a la industrializacin de los productos madereros.
Estos avances permitieron generar
un sistema constructivo ms simple
de montar, producto de la eliminacin de encastres y la disminucin de
la seccin de cada una de las piezas
de madera, lo que las hizo ms livianas y fciles de trabajar.
Se dio entonces que mientras en Europa la tradicin de pilares y jcenas
perda terreno como consecuencia
del acero y hormign, en Norteamrica apareca un nuevo sistema constructivo llamado Balloon Frame, posteriormente sustituido por el Platform Frame que permita construir

40

estructuras ms ligeras, con un mnimo de material para su elaboracin


ideales para viviendas de ms de
dos pisos, a partir de montantes de
madera de pequea escuadra separados entre ellos a unos 50 centmetros, esto permita generar un verdadero muro de carga entramado (2).
Esta nueva solucin constructiva fue
posible gracias a la aparicin, en forma industrializada, del clavo, lo que
gener una baja en el costo y permiti
la penetracin de este elemento en la
industria de la madera. El clavo pas a
transformarse en el nuevo sistema de
unin entre elementos de madera, la
unin por encajes, qued atrs.
El Platform Frame fue el origen de los
actuales mtodos de construccin
industrializada con la que se levantaron la mayora de las viviendas unifamiliares en Norteamrica.
A lo largo del tiempo surgi la solucin
de entramado ligero de madera que ha
evolucionado segn las necesidades,
al punto de que las triangulaciones

Vale anotar que al ser el light frame


o entramado ligero, un sistema ligero
de gran flexibilidad, disipa de mejor
forma la energa con un excelente
comportamiento para cargas de larga duracin, como puede ser un movimiento ssmico. Antiguamente las
construcciones a partir de este modelo tendan a levantarse en suelos
pedregosos que impedan asentamientos diferenciales de la estructura general.
En la actualidad este sistema, llamado light frame, tiene como su gran
diferencia con los sistemas anteriores, la incorporacin de herrajes metlicos, paneles rgidos o diagonales
arriostrantes (8) que mejoran el comportamiento de la estructura para
contrarrestar esfuerzos horizontales,
transformndose en verdaderos muros de carga ligeros.
En resumen, y tras la necesidad de
contar con mejores construcciones
que respondan eficientemente a los
desafos contemporneos, se han
desarrollado mltiples soluciones
que mejoran sustancialmente los
comportamientos de los edificios
frente a los movimientos ssmicos,
entendiendo que cada da ganan
ms altura al punto que hoy llegan a
nueve plantas, en sistemas de madera contralaminada, y seis plantas en
sistemas de plataforma.
En este sentido, gracias al desarrollo
de estudios y pruebas a escala 1:1
como las realizadas en el proyecto
Capstone NeesWood en Japn en
2009 se han podido analizar mltiples soluciones y comportamientos

Vistenos en: www.revista-mm.com

Foto: www.pdf.archiexpo.com

ARQUITECTURA

Los sistemas de amarre


que compensan la
contraccin dentro
de la estructura y los
elementos de postensado
para construcciones en
madera que reducen el
empleo en los materiales
de construccin hasta
un 40% de concreto y
mejoran la Integridad
estructural.
Foto: Expan

de un edificio de seis plantas en una mesa dinmica que


puede simular un terremoto de magnitud 7.5. Los resultados de estas pruebas y sus respectivas correcciones
dieron paso a la normativa vigente de construcciones, en
mediana altura, en Estados Unidos y Canad. La necesidad de evitar el vuelco por movimientos ssmicos de estas
grandes construcciones llev al desarrollo de sistemas de
anclajes integrales que conectan la parte ms alta del edificio con sus cimientos.
Para ello se crearon los sistemas ATS (Anchor Tiedown
Systems) que estn compuestos, bsicamente, por varillas
roscantes y muelles de contraccin.
Las varillas roscantes son las encargadas de evitar el
vuelco del edificio trabajando a traccin, mientras que
los muelles de contraccin tienen la funcin de compensar, de forma homognea, los esfuerzos en cada planta,
entendiendo que cada uno de los niveles se comporta
de distinta manera debido a que la aceleracin aumenta
con la altura, lo que incrementa las fuerzas inerciales en
los pisos superiores. Esa es la razn que para este tipo
de construcciones se deba utilizar madera con muy bajo
ndice de humedad, a fin de evitar grandes dilataciones
propias del material.

Vistenos en: www.revista-mm.com

ARQUITECTURA

Pero no solo existen avances respecto a edificios de alturas considerables, elementos como los paneles rigidizadores de acero se han trasformado en una gran solucin a la
hora de generar muros de corte ms robustos y de menor
tamao, lo que permite, a su vez, aperturas de vano de tamaos considerables. Estos prefabricados de acero estn
diseados para conectarse con la totalidad de la estructura, tanto vertical como horizontalmente, y crear muros
de carga continuos en dos o tres niveles, produciendo una
solidaridad estructural con el resto de la construccin.
Las altas prestaciones o servicios de los paneles rigidizadores de acero hacen de estos elementos, una buena
alternativa para mejorar el comportamiento sismoresistente de las viviendas unifamiliares de dos a tres plantas.

Presente y futuro de los modelos


constructivos
En la actualidad, una nueva generacin de edificios hacen
de las estructuras de marco, una eficiente alternativa para
edificios de mediana altura. Este nuevo sistema constructivo nace en Nueva Zelanda, donde la madera y los movimientos ssmicos son habituales.

mltiples elementos constructivos que le permiten un


excelente comportamiento sismorresistente, en conjunto
con las vigas postensadas, y sus muros de corte transversales de madera microlaminada que, en su interior, poseen varillas metlicas que anclan los muros a la losa de
cimentacin.
Dichas varillas metlicas llegan hasta la parte ms alta de
la tercera planta del edificio, altura a la que alcanzan, de
forma continua, los muros de corte. En realidad cada uno
de los muros se descompone en dos grandes elementos
que se unen mediante disipadores de friccin metlicos
en forma de U, trasformando la energa mecnica en
energa trmica (3); estos elementos permanecen inactivos mientras no exista una demanda ssmica importante
sobre el edificio.
El segundo edificio es el Massey University College of
Creative Arts, erigido en Nueva Zelanda en el ao 2012, y
que ha permitido avanzar en la consolidacin de la madera en construcciones de mediana altura.

Foto: www.bustler.net

Una nueva generacin de edificios hacen de las estructuras


de marco, una alternativa eficiente para edificios de
mediana altura. Este nuevo sistema constructivo nace
en Nueva Zelanda donde la madera y los movimientos
ssmicos son, de igual forma, habituales.

El sistema constructivo es llamado madera postensada, y


consiste, bsicamente, en introducir cables de acero en el
alma de las vigas microlaminadas longitudinales del edificio que, posteriormente, son tensadas para comprimir
el edificio.
Lo anterior otorga una mayor resistencia frente a esfuerzos horizontales y elimina los herrajes metlicos que fcilmente pueden desgarrar la madera frente a esfuerzos
de considerable magnitud que debiliten las reas ms
sensibles del edificio, como son las conexiones entre elementos. Para mantener pilares y vigas en su sitio, cuatro
barras redondas de acero son introducidas en el nudo de
encuentro, lo que genera la conexin entre pilar y viga.
Hoy en da existen dos edificios de mediana altura que
cuentan con el sistema constructivo descrito. El primero es el NMIT Arts and Media Building, erigido en Nueva Zelanda en el ao 2011, y su importancia est en los

42

Massey University College of Creative Arts,


erigido en Nueva Zelanda

Vistenos en: www.revista-mm.com

ARQUITECTURA
En la actualidad, nuevos proyectos (4) pretenden alcanzar
un nuevo nivel en la construccin en madera sobrepasando las nueve plantas del edificio ms alto construido en
poca moderna. Uno de ellos es el proyecto estudio Tall
Wood (5), de la oficina de arquitectos canadienses Michael
Green, que pretende variar la forma de construir edificios
de altura, cambiando el hormign y acero, por materiales
de bajo impacto ambiental.

Foto: www.architectmagazine

El proyecto que pretende llegar a las 30 plantas tendr que vencer mltiples los desafos, y ser la oficina de
arquitectos, la encargada de sortearlos, no slo a nivel
tcnico constructivo, sino tambin a nivel normativo pues
Canad contempla edificios de hasta seis plantas construidos en madera.

Los rascacielos en madera, una idea que ha rondado a


amantes de la arquitectura sustentable, como Michael
Green, un convencido de sus aportes para contrarrestar
el cambio climtico.

El xito o fracaso de esta y otras iniciativas depender nica y exclusivamente de la voluntad por dar un salto cualitativo en nuevos mecanismos sismorresistentes, elementos
de proteccin frente al fuego y una mejora sustancial en
nuevos subproductos de la madera con mejor resistencia
estructural.

ARQUITECTURA
Autor:

Miguel Carcacia, Arquitecto de la Universidad Diego Portales (Chile) y


Master en Tecnologa de la construccin de la Universidad Politcnica de Catalua (Barcelona, Espaa). Profesor universitario, su carrera
profesional ha estado enfocada a la Innovacin y desarrollo de nuevos
materiales y sistemas constructivos, y ha realizado mltiples artculos
sobre nuevas tecnologas constructivas. El ao 2013 por parte del gobierno de Chile (Proyecto Casa Kit) recibi el premio de Joven Innovador por proyecto de alto impacto social referente a un sistema constructivo de paneles auto portantes de fcil construccin para disminuir
el hacinamiento de las viviendas en Chile. En la actualidad, trabaja en el
rea de Innovacin y Desarrollo de Cintac, empresa dedicada a la fabricacin de productos de acero para la construccin, y lidera una nueva
rea de la empresa enfocada en estructuras de acero para grandes parques fotovoltaicos. Cabe destacar que en Chile se estn construyendo
numerosos parques fotovoltaicos, siendo, el pas, un actor relevante a
nivel mundial en el uso de esta tecnologa. miguelcarcacia@gmail.com
(*) Revista Lignum. Ao 23. N 147., septiembre octubre de 2013.
Pginas 47 a la 50. Enlace web: http://www.lignum.cl/wp-content/
uploads/sites/6/2013/12/LIGNUM-143-DIGITAL.pdf

bastante precaria tanto a nivel de las construcciones como en el conocimiento tcnico del material. Gran culpa de esto la tiene la industria maderera que elabora maderas de muy baja calidad para ser empleadas en
construccin; la madera ha sido asociada, en gran parte del continent,
con la pobreza, cargando con un estigma difcil de cambiar.
2) Mayor informacin sobre los sistemas Balloon Frame y Platform Frame
en Sistemas de construccin sencillos y prcticos, aplicarlos en Colombia Y por qu no?, Revista M&M 30. Ao 2011.
3) Al generarse un movimiento ssmico, estos muros, que solo se encuentran unidos entre s por disipadores en U, provocan una deformacin
creciente del elemento (la U de acero) hasta calentarlo y llegar, en algunas ocasiones, a quedar al rojo vivo. El efecto es parecido al de romper
un cable de acero con las manos: se realizan movimientos de arriba
abajo que calientan el cable hasta romperlo. En este caso la U no se
rompe, vuelve a su estado natural enfrindose poco a poco.
4) Se trata de una nueva generacin de edificios que pretenden llegar a
los 20 pisos. Hoy en da solo existen estudios, no un real desarrollo de
la tecnologa necesaria para llegar a la materializacin de este ideal de
construcciones.
5) Mayor informacin: www.archdaily.com/443626/the-case-for-tall-woodbuildings/

Citas

Bibliografa y fuentes:

1) Exceptuando Chile, donde la tradicin de construir con madera en uno


o dos pisos de altura, es importante, en el resto de Amrica Latina es

estructurando.net - es.thefreedictionary.com - buscon.rae.es - www.


ehowenespanol.com

Glosario
Arriostrantes: Insertar elementos en un sistema constructivo que impiden que la estructura se deforme por causa de movimientos
horizontales, tales como el viento o un movimiento ssmico, estos elementos actan como traba. En construcciones en madera,
normalmente, son diagonales en madera o muros macizos de madera dispuestos en algunos muros de la edificacin, en los ejes X
y Y de una construccin.
Disipadores ssmicos: Tienen como funcin disipar las acumulaciones de energa, asegurndose que otros elementos de la estructuras no sean sobresolicitados y daen la estructura; es decir, los disipadores ssmicos ofrecen un incremento de la amortiguacin
a la estructura.
Encastrar: v. tr. Encajar una cosa en otra de manera que una parte de la primera entre dentro de la segunda, o bien que toda la
primera entre dentro de la segunda.
Escuadra: 1. f. Conjunto de las dos dimensiones de la seccin transversal de una pieza de madera que est o ha de ser labrada a
escuadra.
Muros de corte: Son paneles de acero rgidos capaces de transferir esfuerzos laterales desde muros exteriores, pisos y techos, a
la fundacin en el terreno, en una direccin paralela a sus planos. El muro de hormign armado es el mejor ejemplo de este tipo.
Los esfuerzos laterales causados por el viento, terremotos o por asentamientos diferenciales, adems del peso de la estructura y de
sus ocupantes, crean importantes fuerzas de torsin y estas fuerzas pueden, literalmente, cizallar un edificio. Se puede reforzar una
armazn con muros rgidos en su interior de modo que mantenga su forma e impida la rotacin de sus vrtices. Los muros de corte
son muy importantes en edificios de gran altura sujetos a cargas laterales por viento y sismos.
Pagodas: Son altas torres hechas de varios niveles que se encuentran en Asia, en pases como Japn, China, India y Vietnam. La mayora
de las pagodas sirven a un propsito religiosos, usualmente budista, y se usan como tumbas o lugares de adoracin, cerca de templos.
Suelen atraer a peregrinos que desean adorar cerca de los restos de importantes monjes budistas.

44

Vistenos en: www.revista-mm.com