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Resenha

ENTRE SONHOS E PESADELOS: A INCANSVEL LUTA PELA


IGUALDADE NOS ESTADOS UNIDOS
WALDSCHMIDT-NELSON, Britta. Dreams and Nightmares: Martin Luther King Jr.,
Malcom X, and the Struggle for Black Equality in America. Gainesville, FL: The
University Press of Florida, 2012.
Elena Pajaro Peres1
Com afrodescendentes ocupando cargos importantes e atingindo as
posies mais cobiadas nos Estados Unidos, aps sculos de impedimentos e
injustias, muitos analistas chegaram a pensar que estaramos vivendo uma
nova era ps-racial na Amrica. Alguns indcios pareciam evidentes: Barack
Obama eleito presidente em 2012 para seu segundo mandato; Ophrah Winfrey,
reconhecida como a mulher mais bem paga naquele pas e uma das mais
populares apresentadoras de TV de todos os tempos, convidada pela Harvard
University para discursar frente turma de formandos de 2013. Quem poderia
mesmo duvidar que as barreiras haviam sido vencidas?
Muitos duvidaram. A historiadora alem Britta Waldschimidt-Nelson
estava entre eles e tinha razo. Em Dreams and Nightmares. Martin Luther King
Jr., Malcolm X, and the Struggle for Black Equality in America, a professora da
Universidade de Munique e atual diretora do German Historical Institute em
Washington DC, retoma a histria dos negros norte-americanos, num dos
perodos mais combativos da luta pela igualdade de oportunidades na
Amrica, as dcadas de 1950 e 1960. Sua inteno foi tentar responder, de
forma consistente, porque o sucesso de alguns indivduos afrodescendentes em
setores da poltica, da economia, da cultura e do entretenimento na Amrica do
1

Ps-doutoranda no Instituto de Estudos Brasileiros da Universidade de So Paulo. Bolsista


FAPESP de ps-doutorado (processo 2012/10784-6). Entre 2013 e 2014 foi Visiting Scholar no
African American Studies Program da Boston University, USA, com bolsa FAPESP BEPE. Doutora
em Histria pela Universidade de So Paulo (2007). Autora do livro: A Inexistncia da Terra
Firme. A Imigrao Galega em So Paulo, 1946-1964. So Paulo: EDUSP/IMESP/FAPESP, 2003.
E-mail: epajaroperes@gmail.com

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Norte no representou o fim da tenso racial nem impediu que a populao
negra continuasse a sofrer discriminao.
O livro, uma biografia conjunta de dois importantes ativistas do
movimento afro-americano pela liberdade e igualdade, foi publicado
originariamente na Alemanha em 2001, onde chegou a seis edies. Esse
interesse pela obra suscitou em 2012 uma nova verso ampliada, dessa vez em
ingls, com prefcio do renomado diretor do W. E. B DuBois Institute for African
and African American Research da Harvard University, professor Henry Louis
Gates.
Antes dessa publicao, apenas o telogo James H. Cone havia lanado,
em 1991, uma biografia comparativa entre King e Malcolm X intitulada Martin &
Malcolm & America. A Dream or a Nightmare. Tendo esse trabalho pioneiro
como inspirao e referncia, a principal inovao do estudo de WaldschmidtNelson, entretanto, a possiblidade de compreender o perodo mais intenso de
luta pelos direitos civis nos Estados Unidos numa perspectiva complexa, em
que sonhos e pesadelos existiram simultaneamente, sem se exclurem. Essa
interpretao impede qualquer deslize em direo uma simplificao
maniquesta, que separaria radicalmente o pacifismo de Luther King e seus
sonhos da suposta agressividade e pessimismo de Malcolm X. Somando-se a
esse desafio e para aumentar ainda mais a complexidade da anlise, os sonhos
e pesadelos nessa segunda biografia foram pensados sempre no plural. Com
isso, a autora buscou resgatar a confluncia das muitas vozes do passado, ativas
desde pelo menos o sculo dezenove, que foram retomadas e resignificadas
pelos dois grandes lderes negros na segunda metade do sculo vinte.
O livro de Waldschmidt-Nelson abre com um quadro cronolgico,
recurso muito til para que se possa visualizar os distanciamentos e
aproximaes dos dois lderes, nascidos na dcada de 1920 e tragicamente
assassinados no auge da luta pela igualdade na dcada de 1960. Os cincos
captulos da obra procuram demonstrar passo a passo a existncia de um elo
entre as razes e o legado poltico e cultural deixado por King e Malcolm, at
hoje vistos como fonte de inspirao para aqueles que buscam a justia social.
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Entre sonhos e pesadelos: A incansvel luta pela igualdade nos Estados Unidos
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A autora faz uma leitura ao mesmo tempo vertical e horizontal, ou sincrnica e
diacrnica, do ativismo e do pensamento terico de cada um deles. Os
captulos so iniciados com excertos de discursos de King em confronto com
fragmentos da autoria de Malcolm sobre o mesmo tpico. A primeira epgrafe
um fragmento do discurso I have a dream de Luther King, de 1963, colocada em
confronto com um discurso de Malcolm, proferido no ano seguinte, no qual que
ele dizia no ver nenhum sonho americano, mas sim um pesadelo americano.
Seguindo apenas essas epgrafes, primorosamente selecionadas,
possvel perceber alternadamente momentos de total distanciamento entre as
posies assumidas, momentos de forte aproximao e momentos de inverso
das posies, quando o sonho de King comea a se transformar em pesadelo e
o pesadelo de Malcolm consegue vislumbrar o sonho de uma Amrica
igualitria.
No primeiro captulo, dedicado a busca das razes intelectuais de King e
Malcolm X, pode-se acompanhar uma sntese do processo de estabelecimento
da escravido negra na Amrica do Norte, das constantes revoltas e fugas dos
escravos e do movimento abolicionista do sculo dezenove. Nesse cenrio
destaca-se a figura de Frederick Douglass, o ex-escravo que obteve a
liberdade pela fuga e se tornou um dos principais pensadores e articulistas
negros de todos os tempos. Douglass, como faria King cem anos depois, e como
tambm o fazia o pastor metodista Richard Allen no sculo dezenove, defendia
a integrao entre negros e brancos. Em contraposio a isso, uma outra ala
nacionalista, formada por lderes de revoltas como Gabriel Prosser, Denmark
Vesey, Nat Turner e abolicionistas radicais como David Walker, Henry
Highland Garnet e Martin Delany, defendia a segregao. Esse segundo grupo
teria influenciado fortemente o pensamento de Malcolm X.
A autora continua essa investigao histrica sobre a luta pela plena
cidadania passando pelo perodo da Reconstruo (1865-1874), quando, com a
abolio e as emendas que garantiram uma maior igualdade de direitos, os
afro-americanos comearam a assumir importantes cargos polticos. Esse
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momento foi interrompido pela ecloso de forte reao dos supremacistas
brancos nos estados do Sul. As leis de segregao racial nesses estados e a
ao violenta da Klu Klux Klan, criada em 1867, trouxeram de volta os
argumentos que ressaltavam a impossibilidade de uma convivncia pacfica
entre brancos e negros na Amrica. No incio do sculo vinte, lderes
integracionistas

negros

como

Booker

T.

Washington

preconizaram

aperfeioamento pessoal por meio do estudo como uma forma de caminho


suave para a igualdade, enquanto pensadores como W.E.B. Du Bois criticaram
esse comportamento acomodativo, ressaltando que seria improvvel que os
brancos supremacistas do sul concedessem voluntariamente a igualdade de
direitos, sendo preciso que os negros se unissem e exigissem essa igualdade.
No segundo captulo, a autora aborda aspectos da infncia e
adolescncia de Martin e Malcolm mostrando como eles foram influenciados
pelos valores familiares, sendo filhos de pregadores batistas. Enquanto Martin
experimentara uma infncia aparentemente harmoniosa, numa famlia de classe
mdia, Malcolm desde cedo enfrentou uma vida conturbada, tanto pela doena
mental de sua me como pela trgica morte de seu pai. Essas diferenas teriam
encaminhado os dois lderes trajetrias diametricamente diferentes na
adolescncia, com King chegando universidade e Malcolm priso. A
experincia vivida nessas instituies contriburam para a formao militante
de ambos.
Nos captulos 3 e 4 a autora demonstra como Luther King e Malcolm X,
mesmo representando lados opostos do movimento pelos direitos civis,
aproximaram-se em alguns momentos e, em outros, chegaram at mesmo a
intercambiar os papeis. Ambos haviam assumido postos como pregadores
religiosos no ano de 1954, Martin como pastor batista e Malcolm convertido ao
Islamismo. Desde ento, o envolvimento com a causa dos direitos civis tomou
pulso na vida dos dois e os transformou em cones do movimento negro
internacional.
A biografia mostra que, em todo o perodo em que atuaram, Luther King,
conectado aos conceitos de no-violncia e colaborao, e Malcolm, defensor
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da resistncia a qualquer custo e da confrontao se necessria, dialogaram
distncia, tendo experimentado apenas um encontro rpido e casual em 26 de
maro de 1964 no Capitlio, em Washington D.C. Esse instante de
confraternizao, eternizado em uma tocante imagem fotogrfica que ilustra
uma das passagens da obra, marcou o momento em que o pensamento de
Malcolm comeou a mudar, em busca de uma sada conciliadora entre negros e
brancos e a luta pelos direitos humanos. Martin Luther King, por sua vez,
comeava a duvidar da eficcia das recentes conquistas, aps ter contato com a
dura realidade dos guetos do Norte do pas, mantidos pela segregao.
Waldschmidt-Nelson, no decorrer do livro nos leva a pensar que, se o
assassinato de Malcolm em 1965 e o de King trs anos depois no tivessem
interrompido esse processo, talvez a palavra conciliadora de King pudesse se
unir mais fortemente valorizao da identidade e do poder negro,
preconizados por Malcolm, criando condies para a realizao dos sonhos e a
superao dos pesadelos.
No ltimo captulo a autora discute a importncia do legado de Martin
Luther King, o mais conhecido entre os dois, e Malcolm X, o mais aclamado pela
juventude a partir da dcada de 1990. Sua anlise ressalta que apesar dos
avanos da luta pelos direitos civis das minorias nos ltimos 50 anos,
propiciando maior acessibilidade e oportunidades para a populao negra, a
segregao e a violncia policial contra os negros continuam, pedindo
constante reposicionamento das lideranas negras e de toda a sociedade norteamericana. Britta Waldschmidt-Nelson optou de forma interessante em no
escrever

um

captulo

conclusivo

para

essa

histria

em

permanente

reconstruo. Para a autora, as diferenas de discurso e ao entre os dois mais


citados lderes negros no podem ocultar suas similaridades, aliceradas no
objetivo comum da construo de uma Amrica de justia social e igualdade.
Recebido em 06.12.2014
Aprovado em 27.02.2015

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