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Deuses

Iorubs na
frica e no
Novo
Mundo ll
(Traduo
de Maria
Aparecida
da Nbrega)
Sincretismo
Esses mesmos santos,
que haviam protegido os
interesses dos negreiros
e a vida de uma parte
dos negros transportada,
tiveram o bom senso de
realizar em seguida um
exame de conscincia,
do qual resultou uma
troca de posio:
passaram a proteger os
escravos, ajudando-os a
mistificar os seus
senhores..

Talvez tivessem
partilhado os remorsos
tardios do Padre
Bartolomeu de Ls
Casas, o qual, levado
pela piedosa inteno de
preservar as vidas dos
ndios carabas, tentativa,
alis, sem resultados,
desempenhou, no sculo

XVI, o papel de
instigador do trfico
transatlntico de negros.
Alis, esse trfico frica,
Europa j existia h
bastante tempo. Espanha
e Portugal abasteciam-se,
ainda que modestamente,
de escravos mouros e
negros barbarescos do
norte da frica, ao longo
da costa do Atlntico. Os
pases barbarescos do
norte da frica faziam
precisamente mesmo,
capturando os infiis,
neste caso os cristos, e
colocando esses ces a
remar nos bancos das
suas galeras.
Emcontrapartida, os pores
da galera estavam repletos
de mouros.

Mas, voltando aos santos


do paraso catlico,
certo que eles ajudaram
os escravos a lograr e a
despistar os seus
senhores sobre a
natureza das danas que
estavam autorizados a
realizar, aos domingos,
quando se reagrupavam
em batuques por naes
de origem. Em 1758, o
Conde dos Arcos, stimo
vice-rei do Brasil,
mostrava-se partidrio de
distraes dessa
natureza, no por esprito
filantrpico, mas por
julgar til que os
escravos guardassem a
lembrana de suas
origens e no
esquecessem os
sentimentos de averso
recproca que os levaram
a se guerrear em terras
da frica. Assim divididos,

eles no se arriscariam a
um levante em conjunto,
como iriam faze-lo
cinqenta anos mais
tarde contra os seus
senhores. Estes ltimos,
vendo os seus escravos
danarem de acordo com
os seus hbitos e cantarem
nas suas prprias lnguas,
julgavam no haver ali
seno divertimentos de
negros nostlgicos. Na
realidade, no
desconfiavam que o que
eles cantavam, no
decorrer de tais reunies,
eram preces e louvaes
a seus orixs, a seus
vodun, a seus inkissi.
Quando precisam justificar
o sentido dos seus cantos,
os escravos declaravam
que louvavam, nas suas
lnguas, os santos do
paraso. Na Verdade, o que
eles pediam era ajuda e
proteo aos seus prprios
deuses.

No se pode afirmar que


j se tratava de
sincretismo entre os
deuses da frica, por um
lado, e os santos
catlicos, por outro, pois,
no sculo XVIII, as
caractersticas das
divindades africanas eram
ainda desconhecidas dos
senhores e do clero
portugus, enquanto os
escravos no podiam
tambm conhecer os
detalhes da vida dos
santos.

As primeiras menes s
religies africanas no

Brasil so de 160, por


ocasio das pesquisas do
Santo Oficio da
Inquisio, quando
Sebastio Barreto
denunciava o costume
que tinham os negros,
na Bahia, de matar
animais, quando de
luto... Para lavar-se no
sangue, dizendo que a
alma, ento, deixava o
corpo para subir ao cu.
Por volta da Costa da
Mina que fazia bailes s
escondidas, com uma
preta mestra e com altar
de dolos, adorando
bodes vivos, untando
seus corpos com diversos
leos, sangue de galo e
dando a comer bolos de
milho depois de diversas
bnos supersticiosas...

difcil precisar o
momento exato em que
esse sincretismo se
estabeleceu. Parece ter-se
baseado, de maneira
geral, sobre detalhes das
estampas religiosas que
poderiam lembrar certas
caractersticas dos deuses
africanos.

Pode parecer estranho,


primeira vista, que
Xang, deus do trovo,
violento e viril tenha
sido comparado a So
Jernimo, representado
por um ancio calvo e
inclinado sobre velhos
livros, mas que
freqentemente
acompanhado, em suas
imagens, por um leo
docilmente deitado a

seus ps. E como o leo


um dos smbolos de
realeza entre os iorubs,
so Jernimo foi
comparado a Xang, o
terceiro soberano dessa
nao.

A aproximao entre
Obalua e So Lzaro
mais evidente, pois o
primeiro o deus da
varola e o corpo do
segundo representado
coberto de feridas e
abscessos.

Iemanj, me de
numerosos outros orixs,
foi sincretizada com
Nossa Senhora da
Conceio, e Nan
Buruku, a mais idosa das
divindades das guas, foi
comparada a SantAna,
me da Virgem Maria.

Oi-Ians, primeira
mulher de Xang, ligada
s tempestades e aos
relmpagos, foi
identificada com Santa
Brbara. Segundo a
lenda, o pai dessa santa
sacrificou-a devido sua
converso ao cristianismo,
sendo ele prprio, logo em
seguida, atingido por um
raio e reduzir a cinzas.

A relao entre o Senhor


do Bonfim e Oxal,
divindade da criao,
mais dificilmente
explicvel, a no ser pelo

imenso respeito e amor


que ambos inspiram.

Na Bahia, So Jorge
identificado com Oxossi,
deus dos caadores,
mas, no Rio de Janeiro,
ligado a ogum, deus
da guerra, o eu
compreensvel em relao
aos dois orixs, pois So
Jorge apresentado nas
gravuras como um
valente cavaleiro, vestido
em brilhante armadura,
montado sobre um cavalo
ricamente ajaezado em
ferro, que bate no cho
com as patas e caracola.
Armado com uma lana,
So Jorge da Capadcia
Mata um drago
enfurecido, caa predileta
do deus dos caadores.
Para maior satisfao do
deus dos guerreiros, no Rio
de Janeiro, desde os
tempos do Imprio,
segundo Arthur Ramos,
So Jorge aparecia nas
procisses montado num
cavalo branco, com honras
de coronel e recebendo as
continncias da tropa
sua passagem. Na Bahia,
porm, com Santo
Antnio que Ogum vai ser
sincretizado.

Esta aproximao entre


Ogum, deus da guerra, e
Santo Antnio parece
surpreendente, pois o
santo geralmente
representado com uma
aparncia suave e
atraente, trazendo uma
flor-de-lis na mo e
carregando, em seus

braos, o Menino Jesus.


Foi, no entanto,
cognominado o
martelador dos herticos
por causa da extrema
violncia verbal que
usava para fustigar os
maus pensadores e os
monges sacrlegos. A
chave do mistrio dessa
estranha associao nos
dada nas recordaes
das viagens feitas, em
1839, por Daniel P.
Kidder: Uma frota o
escrevia, comandado por
luteranos, deixou a
Franas em 1595, com a
inteno de conquistar a
Bahia. No caminho, os
protestantes atacaram
Argoim, uma ilhota ao
largo da costa da frica,
pertencente aos
portugueses, e, depois de
se atirarem ao saque e
destruio, levaram entre
outras coisas uma
imagem de Santo
Antnio. Logo que
prosseguiram viagem,
foram atacados por uma
forte tempestade, o que
causou a perda de vrios
navios. Os que
escaparam tormenta
foram acometidos pela
peste, e durante essa
provao, por dio ao
catolicismo, jogaram a
imagem no mar, aps
terem-na mutilado com
golpes de faco. O navio
que transportava chegou
a um porto de Sergipe,
onde todos os que
estavam a bordo foram
presos. Mandados para a
Bahia, a primeira coisa
que viram na praia foi
imagem que tanto
haviam maltratado... Os

frades franciscanos
levaram-na, em solene
procisso, para o seu
convento... Mas os frades,
malsatisfeitos com a
aparncia velha e feia
da imagem, substituramna por outra imagem,
mais pomposa e elegante
e que foi batizada com
o mesmo, tendo, em
princpio, herdado sua
virtudes... Santo Antnio
foi alistado, como
soldado, no Forte da
Barra, que tem o seu
nome. Como soldado,
recebeu regularmente o
soldo at que foi
promovido ao posto de
capito, em 16 de julho
de 1705, pelo governador
Rodrigo da Costa. A
Cpia da ordem, dada
por aquele governador,
est publicada no livro de
Kidder, e determina que o
procurador do convento
est autorizado a receber
o montante deste soldo
de capito. Durante a
ltima guerra mundial,
Santo Antnio foi
promovido a major. Os
franciscanos da Bahia
conservam o uniforme de
gala oferecido por uma rica
devota. Debret relata as
horrias militares
concedidas a santo
Antnio nas diferentes
provncias do Brasil. Fala,
talvez com exagero, do seu
ttulo de marechal dos
exrcitos do rei Joo VI e
de comendador da Orem
de Cristo na Bahia, de
coronel e gr-cruz da
Ordem de cristo no Rio
de Janeiro, ou mesmo,
mais modestamente, de

simples cavalheiro de
cristo no Rio Grande.

Ao que parece, certos


membros do clero
catlico julgaram
conveniente favorecer
esse sincretismo, como o
Padre Boucher havia
sugerido, na prpria
frica, ao descrever a
esttua da Iangb, mulher
de Oxal, nos seguintes
termos: esta deusa que
muito se parece com a
Santa Virgem, pois tanto
uma como a outra
salvaram os homens.

Os santos catlicos, ao
se aproximarem dos
deuses africanos,
tornavam-se mais
compreensveis e
familiares aos recmconvertidos. difcil
saber se essa tentativa
contribuiu efetivamente
para converter os
africanos, ou se ela os
encorajou na utilizao
dos santos para
dissimular as sua
verdadeiras crenas. o
que Nina Rodrigues
indagava em 1890, numa
poca em que o
sincretismo entre orixs e
santos catlicos ainda
estava em formao e
onde a equivalncia entre
eles era flutuante e
varivel de acordo com
os terreiros. Existia
ainda, na poca, a
tendncia de se
identificar Xang com
Santa Brbara, como se
v at hoje em Cuba,

apesar da diferena de
sexo, pois o argumento
das relaes com o
trovo parecia dominar.
Nina Rodrigues escrevia,
ento: Aqui na Bahia,
como em todas as
misses de catequese
dos negros africanos,
seja ele catlico,
protestante ou
maometano, longe de o
negro converter-se ao
catolicismo,
protestantismo ou ao
islamismo, acontece, ao
contrrio influenci-los
com seu fetichismo e
adapta-los ao animismo do
negro.

Basta, para compreender


o fenmeno, assistir aos
servios divinos nos
templos protestantes do
Harlem, em Nova York,
ou mesmo na frica, aos
cultos de numerosas
seitas mais ou menos
sincrticas, como a dos
querubins e Serafim,
onde os fiis so
visitados e possudos,
violentamente algumas
vezes, pelo Esprito Santo.

Nos candombls, as duas


religies permanecem
separadas, e Nina
Rodrigues constatava
que, em fins do ltimo
sculo, a converso
religiosa no fez mais
que justapor as
exterioridades muito mal
compreendidas do culto
catlico s suas crenas
e prticas fetichistas que
em nada se modificaram.

Concebem os seus
santos ou orixs e os
santos catlicos como de
categoria igual, embora
perfeitamente distintos.

Os africanos escravizados
se declaravam e
aparentavam convertidos
ao catolicismo; as
prticas fetichistas
puderam manter-se entre
eles at hoje quase to
estremes de mescla como
na frica.

Depois, as viagens
constantes para a frica
com navegao e
relaes comerciais
diretas... Facilitaram a
reimportao de crenas e
prticas, porventura um
momento esquecido ou
adulterado.

Com o passar do tempo,


com a participao de
descendentes de
africanos e de mulatos
Ada vez mais numerosa,
educada num igual
respeito pelas duas
religies, tornaram-se
eles to sinceramente
catlicos quando vo
igreja, como ligados s
tradies africanas,
quando participam,
zelosamente, das
cerimnias de candombl

Primeiros
terreiros de
candombl

A instituio de
confrarias religiosas, sob
a gide da Igreja
Catlica, separava as
etnias africanas. Os
pretos de Angola
formavam a Venervel
Ordem Terceira do
Rosrio de Nossa
Senhora das Portas do
Carmo, fundada na Igreja
Nossa Senhora do
Rosrio do Pelourinho. Os
daomeanos (gges)
reuniamse sob a devoo
de Nosso Senhor Bom
Jesus da Necessidade e
Redeno dos Homens
Pretos, na Capela do
Corpo Santo, na Cidade
baixa. Os nags, cuja
maioria pertencia
nao Kto, formavam
duas irmandades: uma de
mulheres, a de Nossa
Senhora da Boa Morte;
outra reservada aos
homens, a de Nosso
Senhor dos Martrios.

Essa separao por


etnias completava o que
j havia esboado a
instituio dos batuques
do sculo precedem e
permitia aos escravos,
libertos ou no, assim
reagrupados, praticar
juntos novamente, em
locais situados fora das
igrejas, o culto de seus
deuses africanos.

Varias mulheres enrgicas


e voluntariosas,
originrias de Kto,
antigas escravas libertas,
pertencentes Irmandade
de Nossa Senhora da
Boa Morte da Igreja da
Barroquinha, teriam
tomado a iniciativa de
criar um terreiro de
candombl chamado y
Omi se ir Intile, numa
casa situada na Ladeira
do Berquo, hoje Rua
Visconde de Itaparica,
prxima Igreja da
Barroquinha.

As verses sobre o
assunto so numerosas e
variam bastante quando
relatam as diversas
peripcias que
acompanharam essa
realizao. Os nomes
dessas mulheres so eles
mesmos controversos.
Duas delas, chamadas
Iyaluss Danadana e
Iyanass Akal, segundo
uns, e Iyanass Ok,
segundo outros, auxiliadas
por um certo Bab
Assik, saudado como
Essa Assik no pad do
qual falaremos mais
tarde, teriam sedo as
fundadoras do terreiro de
se ir Intil. Iyaluss
Danadana, segundo
consta, regressou frica
e l morreu. Iyanass
teria, pelo seu lado,
viajado a Kto,
acompanhada por
Marcelina da Silva. No
se sabe exatamente se
esta era sua filha de
sangue, ou filha

espiritual, isto iniciada


por ele no culto dos
orixs, ou ainda, se
tratava de uma prima
sua. As opinies sobre o
assunto so controversas
e tornam-se objeto de
eruditas discusses,
estando, porm todos de
acordo em declarar que
seu nome de iniciada era
Obatoss.

Marcelina-Obatoss fez-se
acompanhar nessa
viagem por sua filha
Madalena. Aps sete
anos de permanncia em
kto, o pequeno grupo
voltou acrescido de duas
crianas que Madalena
tivera na frica, e
grvida de uma terceira,
Claudiana, que ser por
sua vez me de Maria
Bibiana do esprito Santo,
Me Senhora, Oxum Miua,
da qual tive a insigne
honra de tornar-se filho
espiritual.

Iyanass e Obatoss
trouxeram de Kto, alm
dessas filhas e netas,
um africano chamado
Bangbox, que recebeu
na Bahia o nome de
Rodolfo Martins de
Andrade, e, no pad ao
qual me referi acima,
saudado como Essa
Obitik.

O terreiro situado,
quando de sua fundao,
por trs da Barroquinha
mudou-se por diversas
vezes e, aps haver

passado pelo Calabar na


Baixa de So Lzaro,
instalou-se sob o nome
de Il Iyanass na
Avenida Vasco da Gama,
onde ainda hoje se
encontra, sendo
familiarmente chamado
de Casa Branca do
Engenho Velho, e no qual
Marcelina Obatoss tornouse a me-de-santo aps a
morte de Iyanass

Verifica-se ligeira
divergncia na verso
dada por Dona Menininha
relativa s origens dos
terreiros provenientes da
Barroquinha. O nome de
Iyaluss danadana no
mencionado. A primeira
me-desanto teria sido
Iya Akal (distinta de
Iyanass), que, tendo
regressado frica, a
mesmo veio a falecer. A
segunda me-de-santo
teria sido Iyanass Ok (e
no Akal).

No se sabe com
preciso a data de todos
esses acontecimentos,
pois, no incio do sculo
XIX, a religio catlica
era ainda a nica
autorizada. As reunies
de protestantes eram
toleradas s para os
estrangeiros; o islamismo,
que provocara uma srie
de revoltas de escravos
entre 1808 e 1835, era
formalmente proibido e
perseguido com extremo
rigor; os cultos aos deuses
africanos eram ignorados e
passavam por prticas

supersticiosas. Tais cultos


tinham um carter
clandestino e as pessoas
que neles tomavam parte
eram perseguidas pelas
autoridades.

Por volta de 1826, a


polcia da Bahia havia,
no decorrer de buscar
efetuadas com o objetivo
de prevenir possvel
levantes de africanos,
escravos ou livres, na
cidade ou nas
redondezas, recolhido
atabaques, espantamoscas e outros objetos
que pareciam mais
adequados ao candombl
do que a uma sangrenta
revoluo. Nina Rodrigues
refere-se a certo
quilombo, existente nas
matas de Urubu, em
Piraj, o qual se
mantinha com o auxlio
de uma casa de fetiche
da vizinha, chamada a
Casa do Candombl.

Um artigo do Jornal da
Bahia, de 3 de maio de
1855, faz aluso a uma
reunio na casa Il
Iyanass: foram presos e
colocados disposio
da policia Cristvo
Francisco Tavares,
africano emancipado,
Maria Salom, Joana
Francisco, Leopoldina
Maria da Conceio,
Escolstica Maria da
Conceio, crioulo livres;
os escravos Rodolfo
Arajo S Barreto,
mulato; Melnio, crioulo,
e as africanas Maria

Tereza, Benedita,
Silvana... Que estavam
no local chamado
Engenho Velho, numa
reunio que chamava de
candombl. curioso
encontrar nesse
documento o nome,
pouco comum, de
Escolstica Maria da
Conceio, o mesmo com
o qual seriam batizados,
trinta e cinco anos mais
tarde, Dona menininha, a
famosa me-de-santo do
Gantois, cujos pais, a essa
poca, sem dvida,
freqentavam ou faziam
parte do terreiro de Il
Iyanass, onde houve essa
ao policial.

Com a morte de MarcelinaObatoss, foi Maria Jlia


Figueiredo,Omonike,
Iyld, tambm chamada
Erel na sociedade dos
gelede, que se tornou a
nova me-de-santo. Isso
provocou srias
discusses entre os
membros mais antigos do
terreiro de Il Iyanass,
tendo como conseqncia
a criao de dois novos
terreiros, originrios do
primeiro; Jlia Maria da
Conceio Nazar, cujo
orix era Dada Bayn
jk, fundou um terreiro
chamado Iy Omi se
Iymase, no Alto do
Gantois, cuja me-desanto
atual, e quarta a ocupar
este lugar, Dona
Escolstica Maria da
Conceio Nazar,
Menininha, a ltima das
famosas mes-de-santo da
antiga gerao. Segundo
Menininha, Jlia Maria da

Conceio Nazar,
fundadora do Terreiro do
Gantois, teria sido a
irm-de-santo, e no
filha-de-santo, de
Marcelina-Obatoss. Uma
personagem importante
nos meios do candombl,
chamada Bab Adet
Okanled, consagrada a
Oxossi e originria de
Kto, teria tido um papel
importante quando foi
criado o Terreiro do
Gantois, Iy Omi se
ymase.

Eugnia Ana Santos,


Aninha Obabii, cujo orix
era Xang, auxiliada por
Joaquim Vieira da Silva,
basanya, um africano
vindo do Recife e
saudado Essa Obur, no
pad ao qual j fizemos
aluso, fundaram outro
terreiro sado do Il
Iyanass e chamado
Centro Cruz Santa do
Ax ter funcionado
provisoriamente no lugar
denominado Camaro, no
bairro do Rio Vermelho.

Sob o impulso dessa


grande me-de-santo, o
novo terreiro rapidamente
se igualou aos outros, e
talvez tenha mesmo
ultrapassado em reputao
os outros candombls kto.

Maria da Purificao
Lopes, Tia Bad
Olufandei, sucedeu, em
1938, a Aninha e deixou,
em 1941, o encargo do
terreiro a Maria Bibiana

do Esprito Santo, Me
Senhora Oxum Miua, filha
espiritual de Aninha
Obabii.

Pelo jogo complicado das


filiaes, Senhora era
bisneta de Obatoss por
laos de sangue e sua
neta pelos laos
espirituais da iniciao.
Em outros termos,
Iyanass Akal (ou Ok)
foi, na gerao anterior,
ao mesmo tempo a
bisav e a trisav de
Senhora. Mas as coisas
tornaram-se mais
complicadas ainda
quando Senhora recebeu,
em 1952, o ttulo
honorfico de Iyanass
pelo Alfin y da
Nigria, atravs de uma
carta da qual tivemos a
honra de ser opartador.
Senhora, abolindo o
tempo passado graas a
essa distino, tornou-se
espiritualmente a
fundadora dessa famlia
de terreiros de candombl
da nao Kto, na Bahia,
todos originrios da
Barroquinha. Confirmou
to elevada posio, em
1962, quando foi presidir,
seguida de seus ogs, o
Axex, ou cerimnia
morturia, da saudade e
mais que centenria
me-de-santo do Il
Iyanass da Casa Branca
do Engenho Velho,
Maximiana Maria da
Conceio, Tia Massi
Oinfunk.

Essa dignidade recebida


da frica por Senhora
provocou, diga-se de
passagem, comentrios e
rumores, os fuxicos que
agitam e apaixonam as
pessoas que pertencem a
esse pequeno mundo
cheio de tradio, onde
as questes de etiqueta,
de direitos,
fundamentadas sobre o
valo dos nascimentos
espirituais, de primazias,
de gradao nas formas
elaboradas de saudaes,
de prosternaes, de
ajoelhamentos so
observadas, discutidas e
criticadas
apaixonadamente; nesse
mundo onde o beijamo,
as curvaturas, as
deferentes inclinaes de
cabea, as mos
ligeiramente balanadas
em gestos abenoadores
representam um papel
to minucioso e
docilmente praticado
como na corte do Rei
Sol. Os terreiros de
candombl so os
ltimos lugares onde as
regras do bom-tom
reinam ainda
soberanamente.

Aps o desaparecimento
da saudosa Me Senhora,
em 1967, duas novas
mes-de-santo lhe
sucederam frente do
Ax Op Afonj. A atual,
Maria Estella de Azevedo
Santos, Odeksyd,
retomando a tradio de
Iyanass e de Obatoss,
realizou uma viagem s
fontes, na Nigria e no exDaom.

Outros terreiros foram


criados, originrios do
Ax Op Afonj,
formando uma terceira,
ou mesmo uma quarta
gerao dessa famlia de
candombls que nasceu
na barroquinha. Citemos
o Ax Op Aganju, de
Balbino Daniel de Paula,
baraim, que viajou para
frica e ai participou das
festas para Xang, com
perfeita naturalidade e
como se sua famlia no
houvesse deixado aquele
pas h vrias geraes.
Recebeu a novo nome
africano, Gbbagnl, o rei
desce sobre a terra.
Indiquemos tambm o
terreiro Il rnl
Funfun, instalado em
Guarulhos, So Paulo,
pelo esforos de Idrito
do Nascimento Corral,
filho-de-santo de
menininha do Gantois.
Este pai-de-santo fez, em
campainha de um dos
seus filhos-de-santo,
Tasso Gadzanis, de
Ogum, vrias
peregrinaes frica,
onde recebeu de Olufun,
rei de Ifon, o ttulo
invejvel de wr
slfn.

No Estado do Rio de
Janeiro instalaram-se
nmeros candombl,
originrios dos trs
terreiros kto da Bahia.
Citemos, entre os mais
prestigiosos, o Ax Op
Afonj em Coelho da
Rocha, ligado quele de
mesmo nome,

estabelecido na Bahia
pela clebre Aninha; em
Miguel Couto, o terreiro
de Nossa Senhora das
Candeias, fundado por
Nitinha de Oxum, Filha-desanto de Tia Massi da Casa
Branca da Bahia.

Tudo isso mostra a


vitalidade, o crescimento
e a multiplicao dos
terreiros de candombl
originrios da Barroquinha.

Existem numerosos
outros terreiros que
seguem o ritual kto,
como o de Il Mariolaje,
no Matatu, mais
conhecido sob o nome
de Alakto, cuja me-desanto atual, Olga
Francisca Regis,Oyafnmi,
j vrias vezes frica.
Citemos, ainda, o terreiro
de Il Ogunj, tambm no
matatu, do falecido paidesanto Procpio Xavier de
Souza, gnjobi.

Ao lado dos terreiros


nag-kto, h na Bahia
os da nao Ijex. O
mais digno dentre eles
o de Eduardo Ijex, ou
Eduardo Antnio
Mangabeira, meio-irmo
de Otvio Mangabeira,
ex-governador do Estado
da Bahia. Durante a
dcada de 50, ele enviou
cartas redigidas em
perfeito iorub a seu
distante parente, o rei de
Ijex, que as recebeu de
nossa mos bastante
emocionado.

Limitamos o tema desta


obra aos orixs iorubs;
portanto no falaremos
dos terreiros cujas
origens esto situadas em
outras regies da frica.
Assinalamos, entretanto,
que o ritual nag parece
ter tido uma grande
influncia sobre os que
so realizados nesses
outros terreiros. No se
pode excluir tambm a
possibilidade de que
certas influncias bantus
se tivessem produzido
entre os nags, levando
em conta que foram
trazidos, em grande
nmero, escravos do
Congo e de Angola at
os fins do sculo XVII
para todo o Brasil.
Relaes mais intensas
estabeleceram-se, nos
sculos seguintes, entre
Bahia e Pernambuco e a
Costa dos Escravos. A
maioria dos Cativos,
desembarcada nessas
duas provncias, foi gge
e nag (daomeanos e
iorubs). J expusemos
em outras obras as
razoes comerciais,
fundamentadas na
presena do fumo na
Bahia e em Pernambuco
e a sua ausncia nas
outras regies do Brasil,
que determinaram essa
afluncia de gge e
nags, mais
exclusivamente nessas
duas provncias, enquanto
os congoleses e
angolanos continuaram a
ser importados em outras
regies do Brasil.

A palavra candombl,
que designa na Bahia as
religies africanas em
geral, de origem
bantu. provvel que as
influencias das religies
vindas de regies da
frica situadas nas
imediaes do quadro no
se limitem apenas ao
nome das cerimnias,
mas tenham dado aos
cultos gge e nag, na
Bahia, uma forma que os
diferencia, em certos
pontos, dessas mesmas
manifestaes na frica.

Relaes Bahiafrica
Entre os filhos de
africanos da primeira
gerao, que retornaram
no sculo passado para
educar-se ou iniciar um
aprendizado em Lagos,
voltando depois Bahia,
onde tiveram uma certa
influncia sobre a
reafricanizao dos
cultos, temos que citar
dois, cujos nomes
ficaram gravados nos
anais dos candombls.

Um deles foi o mui digno


Martiniano Eliseu de
Bonfim, Ajimd, cujo
pai, trazido por volta de
1840 como escravo,
comprou a de sua
mulher. Martiniano
nasceu livre, por volta

de 1859, e acompanhou
seu pai, aos dezesseis
anos, a Lagos, onde
trabalhou como aprendiz
de marceneiro. Seu pai
regressou Bahia e s se
reencontraram em 1880,
quando este passou dez
meses em Lagos.
Martiniano voltou Bahia
por volta de 1886, aos
vinte e sete anos, sendo
recebido de braos
aberto nos meios do
candombl. Sua
permanncia na frica
tinha lhe muito prestgio
e tornou-se rapidamente
um babala muito
procurado. Ele possua o
ttulo de Ojelad entre
aqueles que, na Bahia,
cultuavam o esprito dos
mortos, os Egngn.
Muito amigo de Aninha,
ele a ajudava com seus
conselhos e
conhecimentos sobre a
histria dos iorubs, o
que o levou a criar, no
Op Afonj, em 1935, os
ttulos honorficos de doze
Obs de Xang, reis ou
ministros da regio de
Oy, concedidos aos
amigos e protetores do
terreiro.

O rival mais importante


de Martiniano Eliseu do
Bonfim era Felisberto
Amrico Souza, Cujo
nome foi inglesada para
sowser e Cognominado
Benzinho, ironicamente
talvez, pois era
freqentemente agressivo.
Felisberto era tambm
um babala, um dos
ltimos da Bahia. Seu
pai, africano, nasceu por

volta de 1833, em
Abeokut. No Brasil,
recebeu o nome de
Eduardo Amrico de Souza
Gomes e com Jlia Maria
de Andrade (filha de
Rodolfo Martins de
Andrade, Bmgbs
Obiik, trazido de kto
p Marcelina-Obatoss)
teve Felisberto Benzinho.
Eduardo voltou para a
frica, onde teve
numerosa prole. Felisberto
fez o mesmo na Bahia,
e suas filhas Irene Souza
dos Santos e Caetane
Amrico Sowser tm
mantido fielmente as
tradies trazidas da
frica. Na gerao
seguinte, Ary Sowser
tornou-se pai-de-santo de
um terreiro na Boca do
Rio muito bem
organizado e onde, com
muita pompa, Oxagui, a
quem consagrado.

Nem todos os africanos


libertos e seus
descendentes que
voltaram frica
retornaram ao Brasil,
depois de terem
completado seus
conhecimentos do ritual
do culto dos orixs.
Muitos deles regressaram
frica para a
permanecer. Curiosamente,
eles chegavam
abrasileirados, como fez
notar Gilberto Freyre,
desafricanizados,
aparentemente
cristianizados, vestidos
ocidental, construindo
casas assobradas de
estilo brasileiro e
formando uma sociedade

fechada, sem se misturar


facilmente com os seus
antigos compatriotas
africanos. Tinham
conservado relaes
comerciais com a Bahia
e faziam freqentes
viagens de uma margem
a outra do atlntico, a
bordo de numerosos
veleiros que continuavam
a navegar entre os dois
continentes e que,
embora carregassem do
Brasil fumo de rolo, barris
de cachaa e carne de
sol, no transportava
mais escravos dede
1851, ano em que foi
definitivamente
abandonado o trfico
negreiro. As mercadorias
provenientes da frica
consistiam em azeite de
dend, nozes de cola,
panos da costa e muitos
outros produtos
necessrios realizao
do culto dos deuses
iorubs, pois, se muitas
receitas dos pratos
africanos, glria da
apimentada culinria da
Bahia, chegaram at ns
que foram fielmente
conservadas e
transmitidas de mes
para filhas pelas baianas
vendedora de quitutes
nas ruas. Acontecia s
vezes que, antes de sair
de casa, elas faziam
oferendas de parte das
comidas nos altares de
seus orixs. Quando as
pessoas compravam e
comiam acaraj,
participavam, sem saber,
de uma comida em
comum com Ians; e se
era caruru, tambm
chamado amal nos

terreiros de candombl,
era com xang que
comungavam. Assim, por
considerao aos gostos
dos orixs, nasceram e
perpetuaram-se os vrios
quitutes da Bahia.

O culto dos
Orixs

Na frica, cada orix


estava ligado
originalmente a uma
cidade ou a um pas
inteiro. Tratava-se de uma
srie de cultos regionais
ou nacionais, Sng em
Oy, Yemoja na regio
de Egb, Iyewa em
Egbado, gn em Ekiti e
Ond, sun em Ijex e
Ijebu, Erinl em Ilobu,
Lgunde em Ilex, Otin
em Inix, sl-Obtl
em If, subdivididos em
slfon em Ifan e
sgiyan em Ejigb...

Os Orixs viajaram, em
seguida, para outras
regies africana, levadas
pelos povos no curso de
suas migraes. Se as
pessoas formavam um
grupo numeroso, o orix
tomava tal amplitude que
englobava o conjunto da
famlia, e alguns olorixs,
sacerdotes do orix,
asseguravam o culto
para todo o grupo. Se
algum se fixa com a

sua famlia restrita sua


mulher e aos seus filhos,
o orix assumia uma
feio mais pessoal.
Quando o africano era
transportado para o
Brasil, o orix tomava
um carter individual,
ligado sorte do escravo,
agora separado do seu
grupo familiar de origem.

A qualidade das relaes


entre um indivduo e o
seu orix , pois,
diferente, caso ele se
encontre na frica ou no
Novo Mundo. Na frica, a
realizao das cerimnias
de adorao ao orix
assegurada pelos
sacerdotes designados
para tal. Os outros
membros da famlia ou
grupo no tm outros
deveres seno o de
contribuir materialmente
para os custos do culto,
podendo, entretanto, se
assim o desejarem,
participar nos cantos,
danas e festas
animadas que
acompanham essas
celebraes. Devem, alm
disso, respeitar as
proibies alimentares e
outras, ligadas ao culto,
ligadas ao culto de seu
orix, e, assim agindo,
esto perfeitamente em
regra com as suas
obrigaes.

No Brasil, ao contrrio,
cada um deve assegurar
pessoalmente as
minuciosas exigncias do
orix, tendo, porm, a

possibilidade de
encontrar num terreiro
de candombl um meio
onde inserir-se, e um pai
ou me de santo
competente, capaz de
gui-lo e ajuda-lo a
cumprir corretamente
suas obrigaes em
relaes ao seu orix. Se a
pessoa for chamada a
tornar-se filho de santo,
caber igualmente ao pai
ou me de santo a
tarefa de levar a bom
termo a sua iniciao, e
preparar o assento de
seu orix individual (o
vaso que contm os
seus ta, as pedras
sagradas, receptculos da
fora do deus). Existem,
assim, em cada terreiro
de candombl mltiplo
orixs pessoais, reunidos
em torno do orix do
terreiro, smbolo do
reagrupamento, do que foi
disperso pelo trfico.

Arqutipos
Com o passar do tempo, a
definio e a concepo do
que o orix no Brasil
tendem a evoluir. Em se
tratando de africanos
escravizados no Novo
Mundo ou de seus
descentes a nascidos,
sejam eles de sangue
africano ou mulatos, to
claros de pelo quanto
possvel, no havia e
no h problemas, pois o
sangue africano que
corre de pele quanto
possvel, no havia e

no h problemas, pois o
sangue africano eu corre
em suas veias, no
importando a proporo,
justifica a dependncia
ao orixancestral.

Progressivamente, o
candombl viu aumentar
o nmero de seus
adeptos, no somente de
mulatos cada vez mais
claros, como tambm de
europeus, e at de
asiticos, absolutamente
destitudos de razes
africanas.

Os transes de possesso
dessas pessoas tm
geralmente um carter
de perfeita autenticidade,
mas parece difcil inclulos na definio acima
apresentada; a do orixancestral que volta a
terra para se reencarnar,
durante um momento, no
corpo de um de seus
descendentes.

Embora os crentes no
africanos no possam
reivindicar laos de
sangue com os seus
orixs, pode haver, no
entanto, entre eles, certas
afinidades de
temperamento.

Africanos e no africanos
tm em comum tendncia
inatas e um
comportamento geral
correspondente quele de
um orix, como a

virilidade devastadora e
vigorosa de Xang, a
feminilidade elegante e
coquete de Oxum, a
sensualidade desenfreada
de Oi-Ians, a calma
benevolente de Nan
Buruku, a vivacidade e a
independncia de Oxossi, o
masoquismo e o desejo de
expiao de Omolu, etc

Gisele Cossard observa


que se examinarem os
iniciados, agrupando-os
por orixs, nota-se que
eles possuem, geralmente,
traos comuns, tanto no
bitipo como em
caractersticas
psicolgicas. Os corpos
parecem trazer, mais ou
menos profundamente,
segundo os indivduos, a
marca das foras mentais
e psicolgicas que os
anima.

Podemos chamar essas


tendncias de arqutipos
da personalidade
escondidas pessoas.
Dizemos escondidas
porque, no h nenhuma
duvida, certas tendncias
inatas no podem
desenvolver-se livremente
dentro de cada um, no
decorrer de sua
existncia, vivem. A
educao recebida e as
experincias vividas,
muitas vezes alienantes,
so as fontes seguras de
sentimentos de frustrao
e de complexos, e seus
conseqentes bloqueios e
dificuldades.

Se uma pessoa, vtima


de problemas no
solucionados, escolhida
como filho ou filha de
santo pelo orix, cujo
arqutipo corresponde a
essas tendncias
escondidas, isso ser
para ela a experincia
mais aliviadora e
reconfortante pela qual
possa passar. No
momento do transe, ela
comporta-se,
inconscientemente, como
o orix, seu arqutipo, e
exatamente a isso que
aspiram as suas tendncias
secretas e reprimidas.

Toda essa experincia


permanecendo no domnio
do inconsciente, o
resultado da interveno
do orix pode ser
comparado ao dos
psicodramas de Moreno,
com a diferena, porm,
que, ao invs de ser um
processo que tende a
liberar um doente de
suas angstias, no meio
deprimente de uma
clnica, o inexprimvel
mais poeticamente
exteriorizado numa
atmosfera de agradvel
aprovao de admiradores
fascinados.

Os arqutipos de
personalidade das
pessoas no so to
rgidos e uniformes como
os descritos nos captulos
seguintes, pois existem
nuances provenientes da

diversidade de qualidades
atribudas a cada orix.
Oxum, por exemplo,
pode ser guerreira,
coquete ou maternal,
dependendo do nome
que leva. Como veremos,
diz-se que h doze
Xangs, sete Oguns, sete
Iemanjs, dezesseis
oxals (na frica eles
seriam cento e cinqenta
e quatro), tendo cada
um suas caractersticas
particulares. Eles so,
segundo os casos, jovens
ou velhos, amveis ou
ranzinzas, pacficos ou
guerreiros, benevolentes
ou no.

Brasil, alm do mais,


cada indivduo possui
dois orixs. Um deles
mais aparente, aquele
que pode provocar crises
de possesso, o outro
mais discreto e
assentado, fixado,
acalmado. Apesar disso,
ele influencia tambm o
comportamento das
pessoas. O carter
particular e diferenciado
de cada indivduo resulta
da combinao e do
equilbrio que se
estabelecem entre esses
elementos da
personalidade.

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