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PREPARACION MECANICA Y FLOTACION

1. INTRODUCCIN
Se conoce que los minerales en la naturaleza se encuentran en forma de minerales en
cualquiera de sus formas (sulfuros, xidos, carbonatos, silicatos, etc.) y que para ser
obtenidos ser necesario, en algunos casos, aplicar tcnicas de concentracin para dichos
minerales. Es importante saber reconocer la forma en cmo se encuentran en la
naturaleza y sus propiedades, y sobre la base de dicha informacin conocer la tecnologa
de tratamiento adecuada.
La rentabilidad de los procesos y operaciones se basa en aspectos econmicos por lo que
se justifica una previa concentracin de los minerales a fin de que los procesos posteriores
sean rentables. Es as como la planta concentradora resulta ser el nexo entre la mina y la
fundicin y su presencia posibilitara menor cantidad de mineral y con mayor ley, a pesar de
las operaciones que involucra.

2. MATERIALES DE YACIMIENTOS METALICOS.


Los yacimientos de minerales representan, en general, concentraciones extremas de
metales que primitivamente estaban dispersos. Los metales de inters estn generalmente
unidos qumicamente a otros formando las menas minerales, estas a su vez aparecen
entremezcladas con minerales no metlicos(o materia rocosa) denominados ganga. La
mescla de las menas minerales y la ganga constituye la mena, que generalmente se
presenta en forma de rocas.
De esta forma, las menas minerales son los minerales, as, existen varias clases de
minerales de cobre, tales como la calcosina, bornita calcopirita, cuprita, cobre nativo y
malaquita: uno solo o varios de estos pueden estar presentes en un yacimiento.
As mismo, de una sola mena de mineral se puede obtener ms de un metal: por ejemplo
de la estannita se obtiene el estao y el cobre a la vez. Por consiguiente, un depsito
mineral puede dar varios metales a partir de varias menas.
Los metales de inters econmico se obtienen de diferentes fuentes. La mayor parte del
oro existente en el mundo procede de oro nativo; por consiguiente, su separacin de los
minerales que lo acompaan es un proceso relativamente sencillo y no planteaba
problemas serios de extraccin ni siquiera a los antiguos, en cambio, la plata no solo
procede del metal nativo sino tambin de combinaciones de azufre y otros elementos.
Lo mismo puede decirse del cobre, el plomo, el zinc y la mayora de otros metales.
La mayor parte del hierro utilizado en la industria se obtiene a partir de combinaciones de
ese metal con el oxigeno, a continuacin se presentan algunas menas minerales
importantes de varios metales.

METAL MENA MINERAL COMPOSICION % DE


ORO

PLATA

HIERRO

COBRE

PLOMO

Oro nativo

Au

100

Calaverita

Te2,Au

39

Silvanita

Te2(Au,Ag)

Plata nativa

Ag

100

Argentita

Ag2S

87

Querargirita

AgCi

75

Magnetita

Fe3,O4

72

Hermanita

Fe2,O3

70

Limonita

Fe2,O3,H2O

60

Siderita

Fe,Co3

48

Cobre nativo

Cu

100

Bornita

Cu5, FeS4

63

Brocantita

CuSo4, 3Cu(OH2)

62

Calcocita

Cu25

80

Calcopirita

CuFeS2

34

Covelina

Cu5

66

Cuprita

Cu2O

89

Enargita

48

Malaquita

CuCo3, Cu(OH2)

57

Azurita

2CuCo3,Cu(OH)2

55

Crisocola

CuSIO3, 2H2O

36

Galena

Pbs

88

Cerusita

Pb,Co3

77

Anglesita

Pb,So4

68

Blenda

ZnS

67

Smithsonita

Zn,Co3

52

Hernimorfita

Zn,CiO5H2

54

Cincita

Zn,O

80

Casiterita

Sn, O2

78

Estanninita

Cu2S,FeS,SnS2

27

Pentandlita

(Fe,Ni)S

22

Garnierita

(Ni,Mg)SiO3H2H2O

CROMO

Cromita

Cr2FeO4

68

MANGANESO

Pirolusita

MnO2

63

Psilomelana

Mn3O3H2O

45

ALUMINIO

Bauxita

Al2O32H3O

39

ANTIMONIO

Estibina

Sb2S3

71

BISMUTO

Bismutita

Bi2S2

81

COBALTO

Esmaltita

CoAs2

28

MERCURIO

Cinabrio

Hgs

86

MOLIBDENO

Molibdenita

MoS2

60

Wulferita

MoPbO4

39

Wolframita

Wo4(Fe,Mn)

76

Huebnerita

Wo4Mn

76

Scheelita

Wo4Ca

80

ZINC

ESTAO

NIQUEL

WOLFRAMIO

3.

PROPIEDADES DE
CONCENTRACION

LOS

MINERALES

CARACTERISTICAS
CONCENTRARMINERALES

SU

TIPO

UTILIZADAS

DE

PARA

DE METODO DE CONCENTRACION

CARACTERISTICA
S

TIPO
FUERZA

SELECTIVAS DEL

SEPARADORA

MINERAL
Color, lustre

Visual, manual

Separacin
manual
mesas(pallaqueo)

Gravedad

Movimiento

especifica

Diferencial
debido a

Separacin
jigs.

gravitatoria

de

mediante

Sluices, mesas vibradoras y otros.

Efectos de masa
Reactividad
superficial

Tensin
superficial
Diferencial
agua

Separacin de partculas valiosas


desde una
en Mescla
mediante la

solido-liquido(pulpa)

Flotacin de espumas.
Reactividad
qumica

Solubilidad
mediante

Hidrometalurgia, disolucin de los


elementos

Reactivos
qumicos

Deseados para luego ser recuperados


por

apropiados

Procesos qumicos, electrolticos o


por
Intercambio inico

Magnetismo

magntica

Separacin
partculas
deseadas

magntica

de

las

4.POR QUE SE CONCENTRAN LOS MINERALES?


Existe una razn econmica y la motivacin de los industriales mineros desde tiempos
inmemoriales de preparar y concentrar sus minerales antes de someterlos a fundicin u
otros procesos de transformacin, esto equivale decir que el procesamiento directo de un
mineral, por ejemplo un mineral de 1,2% de Cu tiene un valor negativo, puesto que el valor
del Cu contenido no compensa los costos de fundicin, de flete y otros gastos adicionales.
En cambio si este mismo mineral se concentrara por alguno de los mtodos de
concentracin hasta que el contenido del cobre del concentrado llegue a 28% de Cu, el
valor neto por tonelada de mineral se eleva desde un valor negativo hasta uno positivo, a
pesar de que en el proceso de concentracin (como es normal en la prctica) se pueda
perder un 1% de Cu contenido en el residuo mineral, habr tambin que considerar los
costos de operacin, gastos generales, financieros y de comercializacin, etc.
5.

FLUJOGRAMA DE DESARROLLO DE LA INDUSTRIA MINERA


Bsqueda/exploracin de yacimiento
Explotacin minera y transporte del mineral
Organizacin y desarrollo del yacimiento
Preparacin y concentracin del mineral
Comercializacin

Metalurgia extractiva y/o de transformacin qumica


6. LOS MINERALES EN LA NATURALEZA.
La materia prima de los procesos de concentracin de minerales son los productos de
explotacin minera, por ejemplo minerales metlicos y no metlicos provenientes de
yacimientos mineros, extrados y transportados a las plantas concentradoras mediante
tcnicas racionales y especiales.
En cuanto a las caractersticas mismas de los minerales, estos tienen estrecha influencia
sobre las caractersticas de concentracin de los minerales y requieren por lo general una
investigacin ms adecuada para poder disear y controlar los procesos correspondientes
que proporcionan alimentacin a las plantas concentradoras de minerales, se puede
establecer lo siguiente.
1. Existe un proceso natural de concentracin en los lavaderos de metales pesados, en
los depsitos de muchos minerales no metlicos, en vetas o filones, en que se enriquecen
los contenidos metlicos (sobre todo, si estos son explotados en forma selectiva).
2. La naturaleza de los productos de explotacin minera influencian considerablemente la
tcnica de preparacin mecnica y concentracin de los minerales por ejemplo: el tamao

de trozos que son recibidos en las plantas, si su ley de cabeza es alta o baja o muy
variable en cuanto a ley y/o limpieza o sub-productos.
3. de qu tamao ser la capacidad de tratamiento y cul ser la tendencia potencial de
crecimiento, en funcin de la magnitud de las reservas del yacimiento respectivo?
4. por cul medio de transporte llegara el mineral a la planta de concentracin?; segn la
distancia entre mina y planta y segn la ubicacin relativa, el mineral puede llegar en tren,
camin o volquete(sobre todo si se trata de una explotacin minera a tajo abierto); cable
carril o andarivel(si la mina est situada a un nivel mucho ms alto que la planta, siendo
adems poco accesible por carretera); o por pique(balde o carro minero) o por correa
transportadora, directamente del interior de la mina.
5. Otra cuestin a resolver es el sistema y dimensin del almacenamiento a utilizar para
recibir el mineral que la alimentara a la planta.
Puede tratarse de una o varias tolvas, alimentadas gravitacionalmente por trenes,
camiones, volquetes, etc, y descargadas por abajo con alimentadores mecnicos para
transportarse a las chancadoras, acopios o stockpiles que se alimentan con correas
transportadoras.
A veces se recurre a un sistema de alimentacin mvil, llamado stacker, a veces estos
acopios se cargan con mineral pre-chancado por una chancadora primaria antepuesta, en
el fondo de la mina subterrnea o a tajo abierto. La descarga es por uno a varios puntos
dotados de alimentadores mecnicos o menos frecuentemente por buldozer retroexcavadora, etc.

IMPORTANTE!
En cuanto al producto de las plantas concentradoras, se trata de un producto en general
intermedio, que contiene los mismo elementos tiles que el mineral aumentante, aunque
en ciertos casos, se logra separar dichos elementos tiles en diversos concentrados
selectivos por diferenciacin, comnmente el concentrado sirve de alimentacin a
procesos sub-siguientes de metalurgia extractiva, siendo sometido a mtodos qumicos o
piro metalrgicos, a menudo en lugares distantes de la planta concentradora, dentro o
fuera del pas de origen.
Su grado de conminucion (granulometra) es de algunos milmetros cuando se trata de
concentrados gravimtricos (jigs, mesas vibratorias, conos o espirales electromagnticos o
electrostticos; o de fracciones de milmetros en caso de concentrados de flotacin, en
cambio si los concentrados fueran obtenidos porescogido a mano o algn medio fsico
(seleccin tipo ptico, rayos x, etc.), el tamao de granos puede variar de varios milmetros
a algunos centmetros.
El transporte de los concentrados de la planta concentradora hasta la fundicin, se
efecta frecuentemente en sacos de yute (o polipropileno) de unos 50 kilos de capacidad,
pudiendo tambin usarse en ciertos casos los as llamados ( minicontainers) de unos 100
kilos de capacidad, cilindros metlicos o de cartn, por ejemplo sin contenedores, a bordo
de volquetes, carros, buques, etc.

TECNICAS DE CONCENTRACION DE
MINERALES

Separacin electro-magntica y
electrosttica

Separacin
manual

Separacin
elctrica

flotacin

Gravimetra

7. TAMAO DE LAS PARTICULAS


Un sistema de partculas con un amplio rango de tamaos solo se puede describir
mediante el uso de funciones estadsticas. De estas distribuciones es posible derivar
una estimacin del tamao, superficie y volumen prometido del sistema.
La forma comn de determinar las propiedades granulomtricas de un sistema
participado, es someterlo a la accin de una serie de tamices en forma sucesiva, cada
tamiz utilizado tiene una malla con coberturas menores que el anterior, de esta manera
el sistema de partculas queda atrapado en los interiores, correspondiendo a un tamiz
anterior y mayor que la malla del tamiz en cuestin.
El tamao de las partculas se asocia entonces a la abertura de la malla de los tamices,
se define como malla el nmero de aberturas que tiene un tamiz por pulgada lineal,
mientras mayor es el nmero de la malla menor ser el tamao de las aberturas.
El tamizaje es ms limpio en las fracciones ms gruesas y con tiempos menos
prolongados, esto significa que para el tamizado de productos con altos porcentajes de
finos, se necesita mayor tiempo tiempo que para aquellos con pocos finos. En general
se recomienda un tiempo de tamizaje de entre 10 a 15 minutos, pero es conveniente
determinarlo experimentalmente para cada tipo de material.

IMPORTANTE!
El tamizaje se puede efectuar en seco o en hmedo, generalmente se acepta el
procedimiento de tamizar en seco hasta la malla 200 o en hmedo entre 200 y 400, el
tamizaje en hmedo se efecta haciendo pasar un flujo de agua por los tamices desde
el mayor al menor, recogiendo la suspensin que sale bajo el ultimo tamiz en un balde,
esta operacin se puede realizar en forma manual o mecnica.
La serie de tamices se ha estandarizado, existiendo varios sistemas de uso, entre ellos
Los ms conocidos son: Tylers US estndar, (ASTM).
La necesidad de determinar caractersticas fsicas o qumicas de grandes volmenes o
lotes de material, ya sea en reposo o en movimiento, se presenta en casi todas las
operaciones y procesos minero-metalrgicos.
Los errores de muestro, preparacin y anlisis dan origen a desaciertos en la decisin
de inversiones de capital, en la proyeccin de flujos de caja, en la programacin de
objetivos de produccin, en el diseo de procesos metalrgicos, etc. Estos errores
ocasionalmente pueden tener consecuencias desastrosas por lo que siempre es
aconsejable conocer la precisin y exactitud de los sistemas de muestreo en uso.
El muestreo en su sentido ms estricto, puede ser definido como la operacin de
remover una pquela fraccin o parte que se denomina muestra, desde un conjunto de
material de mucho mayor volumen, de tal manera que las caractersticas del conjunto
pueden estimarse estudiando las caractersticas de la muestra.

8. METODOS DE MUESTREO

La preparacin de muestras corresponde a una etapa muy importante tanto para el


control metalrgico como para los estudios a escala de laboratorio o piloto. De los
mtodos y precauciones que aqu se toman depender la confiabilidad y exactitud de
los datos de finalmente se obtengan.
En la preparacin de muestras se emplean comnmente dos trminos: roleo y cuarteo.

8.1 ROLEO; homogenizacin de la mescla.


8.2 EL CUARTEO; operacin que consiste en llegar a obtener una porcin de
muestra pequea, representativa del total de la muestra inicial, pudiendo realizarse
esta operacinen forma manual o en partidores mecnicos.
La obtencin de una muestra de laboratorio para realizar anlisis granulomtricos,
anlisis qumicos y/o mineralgico, se puede realizar mediante diversas tcnicas, sin
embargo, un requisito previo es una buena mescla del material.
La mescla previa se efecta frecuentemente con un pao roleador, este pao varia en
tamao de acuerdo con el tamao de la mescla, para muestras de mayor peso, el roleo
es realizado por dos personas que sujetan el pao, que descansa en el suelo por dos
de sus extremos de una esquina a la otra, la operacin se repite durante varios
minutos.
Cuando la muestra es pequea o menor a 3 Kg, la operacin puede ser realizada en un
pao roleador sobre una mesa por una sola persona en algunos casos, y para
muestras de varias decenas de kilogramos se utilizaran mescladores mecnicos.

8.3 MUESTREO MAUAL; dentro de los mtodos y dispositivos de muestreo y


particin manual, se pueden mencionar los siguientes.
8.4 Cono y cuarteo; el mineral se extiende sobre una superficie plana, fcil de limpiar;
si la cantidad de material a muestrear es muy grande, se apila de forma cnica a travs
de una pala, haciendo caer cada palada exactamente en la punta del cono, esta
operacin se repite 2 o 3 veces con el propsito de dar a las partculas una distribucin
homognea. En caso que la cantidad de mineral sea menor, la homogenizacin se
realiza por el roleo, posteriormente el material se distribuye para formar primero un
cono truncado y despus una torta circular plana, respetando lo mximo posible la
simetra lograda en el paso anterior, finalmente la tora circular se divide en 4 partes a lo
largo de 2 diagonales perpendiculares entre s. Dos cuartos opuestos se separan como
muestras y el par restante constituye el rechazo.
8.5 Rifleado; el partidor de rifles, tambin conocido como partidor iones, consiste en un
ensamble de un numero par de chutes idnticos y adyacentes normalmente entre 12 a
20.
Los chutes forman un Angulo de 45 grados o ms, con el plano horizontal y se colocan
alternadamente opuestos para que dirijan a dos recipientes ubicados bajo ellos. El
material se alimenta por medio de una bandeja rectangular despus de haberlo
distribuido uniformemente sobre su superficie.
Se emplea el rifle adecuado de acuerdo al tamao mximo de partculas. La muestra
debe ser homogenizada y alimentada desde una bandeja al rifle para obtener dos

muestras,cualquiera de las cuales puede ser seleccionada al azar como muestra


dividida.

COMPAA MINERA ANTAMINA


La compaa minera Antamina, es un complejo minero de clase mundial, actualmente ya en
operacin y que proyecta alcanzar niveles de produccin comercial en el ltimo trimestre del
presente ao.Su yacimiento de cobre y zinc, estimado como el mayor del mundo, y con una
vida til estimada en 23 aos, est ubicado en el Callejn de Conchucos (Ancash), a 450
kilmetros, aproximadamente, de Lima por carretera, y entre los 4,200 y 4,800 metros sobre el
nivel del mar. La compaa minera Antamina ha sido catalogada como una de las empresas
ms importantes y con mayor rentabilidad a nivel nacional ocupando el lugar N 7 en el
Ranking PEP(Directorio de las Principales Empresas y Entidades del Per).
Antamina se ha constituido en uno de los mayores productores nacionales de concentrados de
cobre y zinc del pas y produce, a ms de 4,300 metros sobre el nivel del mar, cuenta con una
planta concentradora que hoy en da es considerada como la ms grande en tratamiento de
minerales polimetlicos a nivel mundial.
tiene dos principales zonas de operaciones.
1.-Mina: ubicada en la quebrada Antamina, en el distrito de San Marcos, Huari, Ancash
2.-Puerto Punta Lobitos: ubicado en la costa de Huarmeymetlicos a nivel mundial.

HISTORIA:
A mediados del siglo pasado el yacimiento de Antamina estuvo dentro de la cartera de
exploracin de la Cerro de Pasco Corporation. Sin embargo, la situacin poltica del pas de
esa poca hizo que su explotacin se pospusiera indefinidamente. Con el gobierno militar de
los aos 70 la propiedad de Antamina reverti al Estado y estuvo en manos de Minero Per
durante ms de 15 aos, para luego proceder a su privatizacin en 1996.
Despus de un proceso de dos aos de exploraciones y tres aos de construccin de su
complejo minero inici sus operaciones de prueba el 28 de mayo del 2001 (luego de
concretarse la mayor inversin en la historia de la minera peruana). Poco ms de cinco meses
despus de dar inicio a sus operaciones en prueba, Antamina comenz su produccin
comercial el 1 de Octubre del 2001, produciendo concentrados de cobre y zinc, y otros

subproductos. La ceremonia de inauguracin oficial de las operaciones se realiz el 14 de


Noviembre del 2001, contando con la presencia del Sr. Presidente Constitucional de la
Repblica, Dr. Alejandro Toledo, as como de diversas autoridades.
PRODUCCION:
Se producen distintos concentrados de mineral, fundamentamente de cobre, zinc. Se trata de
polvos finos de mineral que han sido reducidos en micrones y que son llevados a fundiciones
en el extranjero. Este yacimiento tambien cuenta con otros minerales como, molibdeno, plata,
plomo y el bismuto obtenidos de manera secundaria.
Concentrados de cobre
Concentrados de zinc
Concentrado de molibdeno
Concentrado de plomo

OPERACIONES:
Las operaciones de Antamina se desarrollan a 4300 msnm. Palas y volquetes operan da y
noche para retirar 350 mil toneladas metricas de material por da, entre mineral y desmonte.
Sus volumenes de produccin alcanzan el milln y medio de toneladas de concentrados por
ao, aplicando las ms modernas tecnologas para extraer, procesar y obtener estos
concentrados y luego transportarlos y exportar a diversos pases del mundo

AREA LOGISTICA
MISION:
Son responsables del abastecimiento oportuno y eficiente de bienes y servicios para asegurar
la continuidad de las operaciones de Antamina, anticipndonos a los cambios y tendencias del
mercado, brindando asesora especializada a nuestros clientes internos. Compartimos altos
estndares, fijados por Antamina, en seguridad, cuidado ambiental y relaciones con las
comunidades, actuando con integridad y tica
VISION:

Ser reconocidos como un ejemplo de excelencia logstica en el sector minero mundial y


contribuir al fortalecimiento econmico y social del pas mediante el desarrollo conjunto con
nuestros socios estratgicos y sus proveedores.
ESTRUCTURA GEOLOGICA DE LA MINA
es un yacimiento de cobre - zinc tipo skarn , con 560 millones de toneladas de reservas
minerales con un valor de 1.8 % de cobre equivalente (incluyendo los valores de cobre, zinc,
plata y molibdeno).Perforadoras sobre orugas y cargadores frontales de gran tamao, permiten
las tareas de perforacin, voladura de las rocas y nivelacin de las bancadas de la mina
El complejo minero cuenta con una concentradora de minerales polimetlicos con capacidad
para tratar, en promedio, 70 mil toneladas por da, que la hacen nica en su gnero.La
concentradora ha sido construida y equipada con la ms avanzada tecnologa, indispensable
para tratar seis tipos diferentes de mineral
REPRESA DE DEPSITO DE LOS RELAVES:
La presa de relaves ms alta del mundo tiene capacidad para almacenar 546 millones de
toneladas de material estril, durante los 23 aos de su vida til.
Cuenta con una placa interior de concreto reforzado y su altura final es de 240 metros. Tneles
de drenaje y canales colectores del agua de lluvia complementan una obra de alta tecnologa,
la que garantiza el cuidado del medio ambiente, as como su estabilidad estructural.
En el puerto, los tanques clarificadores del agua remanente se ocupan de recuperar los
vestigios slidos de concentrado que no fueron captados por los filtros. El agua as clarificada
pasa a la planta de tratamiento, donde se la acondiciona para poder ser utilizada en un
programa de riego por goteo para irrigar una extensin de hasta 174 hectreas, sembradas con
plantones de rboles, en terrenos que eran desrticos, al sur de Huarmey.
ALMACENES:
El rea de Almacenes tiene como misin asegurar la reposicin, almacenamiento y distribucin
oportuna en cantidad y calidad ptimas, de los materiales de inventario requeridos por los
usuarios internos de la compaa y de la entrega de materiales y equipos de compra directa,
El almacen de antamina a sido catalogado de clase mundial, alcanzando los estndares mas
altos del negocio.

ALMACENAMIENTO:

Tiene el encargo de mantener los materiales en buen estado de conservacin y uso en


nuestros almacenes y bajo estrictas normas de Seguridad y proteccin del Medio Ambiente,
para lo cual contamos con tres locaciones que sirven a cada una de las operaciones principales
y son:
Almacen Truck Shop
Almacen concentradora
Almacen puerto
los cuales tienen una infraestructura techada de 5,000 m2 y aproximadamente 20,000 m2 de
patios para almacenamiento. El personal trabaja con el objetivo de lograr cero accidentes en la
manipulacin de materiales y practica la seguridad como una forma de vida. Todos los
materiales comprados para nuestras operaciones son recibidos por personal de Almacenes.
ALMACEN DE MATERIALES Y HERRAMIENTAS:
Cuatro gigantescas palas electromecnicas, con capacidad para levantar y cargar
80 toneladas en cada movimiento.
Una flota de 40 camiones volquete, diseados para transportar 240 toneladas por
viaje, lo cual asegura mover 350 mil toneladas por da, sumando los minerales que
van a la concentradora (70 mil toneladas/da) y los materiales de desmonte;
Perforadoras sobre orugas y cargadores frontales de gran tamao, permiten las
tareas de perforacin, voladura de las rocas y nivelacin de las bancadas de la
mina.

TECNOLOGIA MODERNA:

Equipada con la mas moderna tecnologa y considerada como nica en el mundo. La planta
cuenta con un moderno molino SAG.de 38 pies de dimetro, adems de tres molinos de bolas
con velocidad variable que procesan un promedio de 85 mil toneladas de mineral por da, de
ms de ocho diferentes tipos.
Las principales caractersticas de la planta concentradora son las siguientes:
Molino AEG semiautogeno de 38 pies de dimetro y 27,000 caballos de fuerza.

Tres molinos de bolas de 24 por 36 pies y 15,000caballos de fuerza cada uno.

Mineroducto:
Se trata de una tubera de acero revestido instalado bajo el suelo, que cruza la cordillera de los
andes y luego corre paralela ala costa a lo largo de 302kms.
Las tuberas del mineroducto son de 8 a 10 pulgadas de dimetro y permiten transportar 1.5
millones de toneladas por ao.
Estacin Terminal de Punta Lobitos:
Ubicado en el distrito de Huarmey; kilometro 290 panamericana norte. Este terminal fue
diseado para recibir la pulpa de concentrados de cobre y zinc provenientes de la mina,
filtrarlos, almacenarlos y embarcarlo.

UN POSIBLE PROBLEMA EN LA MINA ANTAMINA Y SU SOLUCIN


A lo largo del tiempo nos vamos dando cuenta que hay varios posibles problemas en
una mina y a su vez debemos tomar en cuenta varios aspectos desde su creacin
como por ejemplo el impacto ambiental, la organizacin, la estructura de las canchas
de relave, el tratamiento de aguas acidas, la seguridad dentro de mina, si los mineros
llevan consigo todo su equipo de seguridad.la estructura de la roca. los precios de los
metales si suben, si se pueden abrir minas cuyas leyes son bajas y si baja el precio se
tendrn que cerrar y despedir empleados ,la ventilacin dentro de la minera, para
evitar la intoxicacin por gases como NO3- , CO2, bombeo de agua, seguridad,
recuperacin y otros.
Otro problema que debemos tomar en cuenta tambin es la rentabilidad econmica,
que nos va a indicar la viabilidad de un proyecto de esta naturaleza, dentro de un
anlisis de rentabilidad se desarrolla estudios de mercado, inversiones en construccin
de vas de comunicacin, mtodo de explotacin y reservas minerales, condiciones
ambientales e hidrogeolgicas, e ingeniera de seguridad y relaciones comunitarias.
Uno de los principales problemas que se discute mucho en la actualidad es el impacto
ambiental en la actividad minera.
En el siguiente trabajo vamos a imaginarnos que la minera Antamina esta tiendo este
problema,
La actividad minera produce prosperidad en las zonas donde se lleva a cabo, pero
indudablemente tiene un impacto ambiental. La resolucin de conflictos puede
involucrar pagos de compensaciones, derechos de paso y eventualmente el costo de
rehabilitar zonas explotadas o directamente al abandono de proyectos mineros. En
algunos pases el riesgo poltico constituye una barrera para la inversin minera,
mientras que en otros el riesgo ambiental constituye una barrera tanto o ms
importante.
El informe Nuestro Futuro Comn de la Comisin Mundial de Medio Ambiente y
Desarrollo de las Naciones Unidas (1987) presidida por el Primer Ministro de Noruega
Sr. Brundtland, destac que la produccin de bienes en el mundo en 1987 era siete
veces mayor que en 1950. La Comisin propuso el Desarrollo Sustentable, un enlace
entre economa y ecologa, como la nica solucin prctica para el crecimiento
econmico sin daar el medio ambiente.
En 1989 James Stevenson de Rio Tinto Corporation (RTZ, la compaa minera ms
grande del mundo) seal que el crecimiento sustentable era un concepto espinoso
para la industria extractiva. Surgen las interrogantes de Cmo encaja la minera?
Cmo puede ser considerada desarrollo sustentable una mina de cobre?, hay que
recordar que todas las minas tienen una vida finita, algunas de veinte aos o menos.
El desarrollo sustentable o sustentabilidad se han trasformado en palabras que se
utilizan mucho en la rtorica de personas relacionadas con el medio ambiente y

desarrollo. Estos trminos se han utilizado para describir cualquier poltica de


desarrollo que simplemente permita un futuro cmodo y seguro al cual todos aspiran y
estos trminos han llegado a ser malentendidos y mal usados en forma creciente.
cuerpos de mena son finitos y no-renovables y si se explotan no pueden ser
reemplazados. Lo mejor que puede hacer un minero es mostrar responsabilidad
ambiental y devolver el rea explotada lo ms cercanamente posible al estado previo a
la minera o proveer otro uso al terreno desolado que pudo resultar de su trabajo
minero, como transformar un rajo minero en una laguna para la navegacin o usar
desmontes para la industria de la construccin.
Esta aproximacin puede ser apoyada por el empleo de cualquier mtodo que permita
la disminucin de la demanda de recursos no-renovables, mediante un uso ms
eficiente de los mismos, desarrollando sustitutos renovables, reciclando, etc., pero el
objetivo inmediato ms importante y que probablemente tendra un impacto mayor,
sera la estabilizacin de la poblacin seguida de una disminucin de la poblacin
mundial. Sin embargo, estas polticas son responsabilidades gubernamentales, no de
compaas mineras.
La mayor parte de las minas tienen una planta de procesamiento del mineral en sus
cercanas y muchas tienen una fundicin cercana. Para la evaluacin del impacto
ambiental del desarrollo de una nueva operacin minera se deben considerar los
efectos de las tres.

Consecuencias posibles de la minera.

a) Dao a la tierra. Se ha estimado que el uso de tierra para uso minero entre 1976 y
2000 es de 37.000 km2; esto es cerca del 0,2% de toda la superficie terrestre. Los
pases desarrollados tienen una mayor proporcin de terrenos perturbados por la
actividad minera que los menos desarrollados. El grado de recuperacin de esos
terrenos es creciente y muchos hoyos antiguos se han utilizado para botar
desperdicios de minas antiguas o domsticos. Otras reas mineras han sido
transformadas en reservas naturales o parques recreativos. En el futuro las minas
producirn menos deshechos ya que las labores son rellenadas con los mismos (corte
y relleno). Esto encarece la explotacin, pero es necesario ya que se estima que
27.000 Mt de minerales y sobrecarga se extraen de la corteza terrestre cada ao.
b) Liberacin de sustancias txicas. Los metales no solo son importantes para el uso
que hacemos de ellos, sino que tambin son parte integral de nuestra naturaleza y de
otros organismos vivos. Sin embargo, as como hay elementos metlicos que son
componentes esenciales para los organismos vivos, las deficiencias o excesos de
ellos pueden ser muy perjudiciales para la vida. En el medio natural los excesos
pueden generarse por drenajes de aguas de minas, de desmontes o de relaves
mineros. Algunos metales, como cadmio y mercurio, y metaloides como antimonio o
arsnico, los cuales son muy comunes en pequeas cantidades en depsitos
metlicos son altamente txicos, aun en pequeas cantidades, particularmente en
forma soluble, la cual puede ser absorbida por los organismos vivos.

Lo mismo se aplica al plomo, pero afortunadamente este metal es bastante poco


reactivo a menos que sea ingerido y la mayora de los minerales naturales de plomo
son muy insolubles en aguas subterrneas. El cianuro se ha utilizado desde hace
mucho tiempo para recuperar oro en plantas de procesamiento y en el campo aurfero
ms grande del mundo, la cuenca del Witwatersrand de Sudfrica, all existe una
contaminacin mayor de las aguas superficiales con Co, Mn, Ni, Pb y Zn como
resultado del proceso de cianuracin y oxidacin de aguas cidas de mina. El cianuro
mismo no es un problema ya que se descompone bajo la influencia de los rayos
ultravioleta en las capas superficiales. No obstante, en los pases desarrollados la
legislacin requiere el establecimiento de plantas de neutralizacin de cianuro en
todos los usos industriales de este producto qumico.
La recuperacin de los elementos txicos en actividad minera puede plantear
problemas de almacenamiento de los mismos.
c) Drenaje cido de minas. Las aguas cidas generadas por la minera actual o
pasada resultan de la oxidacin de minerales sulfurados principalmente pirita en
presencia de aire, agua y bacterias. La pirita es uno de los sulfuros ms comunes y
abundantes asociados a mineralizacin hidrotermal y normalmente es parte de la
ganga siendo incorporada en los deshechos mineros (desmontes o relaves) y su
oxidacin produce cido sulfrico y xidos de hierro. Las aguas cidas atacan otros
minerales, produciendo soluciones que pueden acarrear elementos txicos al medio
ambiente, Ej.cadmio o arsnico. La generacin de aguas cidas puede ocurrir durante
la exploracin,operacin y cierre de una mina. Esta agua pueden venir de tres fuentes
principales: sistemas de desage de minas, tranques de relaves y desmontes. Estas
descargas pueden producir desde algunos efectos menores como decoloracin local
de suelos y drenajes con precipitacin de xidos de Fe, o llegar a una extensa
polucin de sistemas de ros y tierras de cultivo. En algunos distritos mineros el
problema es mayor despus del cierre de las operaciones mineras. Esto se debe a la
recuperacin del nivel de aguas subterrneas despus que se remueve el equipo de
bombeo que mantena secas las labores mineras.
d) Salud y seguridad de los trabajadores. Existe el riesgo de exposicin de los
trabajadores mineros a materiales txicos derivados de las menas en las minas,
plantas y fundiciones (ej. Cd, Pb, Hg) y a los reactivos qumicos utilizados en el
procesamiento de menas, para lo cual deben considerarse las medidas de proteccin
adecuadas. En minas de uranio y plantas de tratamiento la exposicin a radiacin
debe ser mnima, lo cual requiere que estas minas tengan un alto nivel de ventilacin
para remover el polvo de mineral y el gas radn.
e) Polvo. El control de polvo debe ser importante en cualquier mina en la cual se
genere polvo silceo puesto que este puede producir silicosis y enfermedades
pulmonares asociadas. El polvo debe ser mantenido en un mnimo en las minas y
reas industriales asociadas para proteger a los mineros y habitantes locales.

f) Ruido. Las operaciones mineras, plantas y fundiciones usualmente tienen altos


niveles de ruido. Este es uno de los peligros ocupacionales ms comunes y los
trabajadores deben ser adecuadamente protegidos de ruidos peligrosos o niveles de

ruido distractivos. El ruido tampoco debera afectar a los habitantes en las vecindades
de actividades mineras.
g) Desmontes y relaves. La minera frecuentemente involucra mover mucho
materialestril o de leyes no econmicas y depositarlos en desmontes en las cercanas
de las minas (debido a que el transporte es caro), asimismo el procesamiento del
mineral produce relaves que deben almacenarse en condiciones que no afecten el
drenaje local y no hayan escapes o infiltracin de sustancias perjudiciales. Una
manera de minimizar los deshechos mineros es utilizar el mtodo de corte y relleno,
utilizar los desmontes para crear nuevas formas de relieve para ocultar las
operaciones mineras y reducir la emisin de ruido o procesar los desmontes para
usarlos en la industria de la construccin. Vamos a suponer que los relaves del
procesamiento de mineral de cobre de la mina Antamina fueron descargados por aos
en un rio y a travs de este ro al mar (Posible solucin ms abajo).
h) Fundiciones. Las fundiciones emiten SO2, el cual junto con NOx y CO2 origina lluvia
cida. Esto tambin ocurre en plantas elctricas termoelctricas que usan carbn.
i) Legislacin y costo. Los medios legales para establecer medidas anti-polucin son
muy necesarios y muchas compaas mineras mayores siguen actualmente estrictas
regulaciones auto-impuestas (certificaciones ambientales de sus propios pases de
orgen).
j) Minerales Industriales. Las operaciones de minerales industriales (no-metlicos)
tienen un impacto similar en el ambiente como los metlicos, aunque en general se
trata de operaciones de menor escala que proporcionalmente causan menos impacto y
a que se remueve menos material estril para su explotacin.
k) Declaraciones de impacto ambiental. Actualmente la legislacin exige la realizacin
de estudios de impacto ambiental para todas las operaciones mineras y declaraciones
de impacto ambiental para las actividades de exploracin minera. Los estudios
ambientales deben incluir los efectos sobre la sociedad, vegetacin, fauna, sitios de
inters arqueolgico, clima, calidad del aire, ruido, aguas superficiales y subterrneas,
los mtodos propuestos para la recuperacin de los terrenos al trmino de la
operacin minera, etc. En algunos pases se exige adems una garanta para asegurar
que la recuperacin de los terrenos realmente ocurra al final de la minera. Los
estudios debe incluir un registro de la condicin del ambiente en el rea minera
potencial, cuando se hizo la solicitud respectiva (nivel base ambiental). Las compaas
recogen esta informacin en la etapa de exploracin, incluyendo la descripcin de la
superficie y fotografas, anlisis geoqumicos para mostrar los valores medios de
metales y acidez y detalles de la flora y fauna local previa a la operacin. Esto es
esencial dado que localmente puede existir contaminacin natural;
l) Microorganismos y minera in situ. Muchos depsitos de sulfuros (Ej. Prfidos
cuprferos) tienen una porcin superior con xidos de cobre. Estas menas pueden ser
beneficiadas, si es necesario, fracturndolas con explosivos y luego regando
soluciones cidas para lixiviar in situ los metales y bombeando la solucin para
recobrar el cobre (o uranio). Esto permite explotar depsitos de muy baja ley que de
otra forma no seran econmicamente viables. Se descubri que bacterias en
soluciones cidas (Thiobacillus ferrooxidans) juegan un rol en la oxidacin de sulfuros,

por lo que el uso de lixiviacin bacteriana puede proveer un mtodo de lixiviacin in


situ de depsitos. La lixiviacin in situ proveera un mtodo de explotacin que
producira mucho menos perturbacin de los terrenos y menos produccin de material
de deshecho, as como mucho menor consumo de energa. Su deficiencia actual es
que es mucho ms lento que el procesamiento directo de las menas y existe el riesgo
que las soluciones cidas contaminen las aguas subterrneas o superficiales si su flujo
no es bien controlado.
IMPACTOS AMBIENTALES EN LA MINERA.

COSTO ECONMICO. Mientras trabajos anteriores han resumido los impactos


ambientales derivados de la minera, stos no han sido asociados a su costo
econmico respectivo. El siguiente artculo resume los impactos ambientales ms
significativos de la actividad minera, con nfasis en aquellos derivados de la minera
del cobre, y los relaciona con sus costos econmicos de prevencin, reparacin o
valorizacin econmica de daos.

ALGUNAS NOTAS SOBRE SU

El trabajo de economistas e ingenieros de minas ha sido conducido en gran parte


sobre la base de dos lneas paralelas sin mucha interaccin entre s. Sin embargo,
dado que en general tanto los staffs de trabajo regulacin ambiental han sido
reducidos a nivel internacional, y debido a una reciente preocupacin a nivel mundial
sobre el concepto de que el que contamina, paga, los gobiernos se han focalizado en
el uso de incentivos econmicos para regular los cumplimientos ambientales. Esto ha
llevado a la utilizacin creciente del anlisis econmico y al uso de instrumentos
econmicos en la elaboracin de polticas ambientales. El anlisis de los nexos
inextricables entre ambas variables, economa y medio ambiente, se hace an ms
interesante bajo la perspectiva de desarrollo sustentable. En el pasado, las empresas
operadoras frecuentemente no necesitaban remediar los impactos ambientales
ocasionados en los recursos naturales. De esta manera, los costos ambientales no
eran econmicamente contabilizados o, incluso, muchas veces se asuman como
costo costos efectivos han sido con frecuencia subsidiados por los contribuyentes y los
ciudadanos afectados. Actualmente las empresas estn cada vez ms conscientes,
tanto de los impactos ambientales como de sus costos econmicos. En este contexto,
es interesante comenzar a conectar ambas variables de manera ms sistemtica,
tanto en la investigacin como en las estrategias de manejo. El presente artculo
entrega una mirada inicial a estas interrogantes, al enfocarse en el costo econmico
de algunos impactos ambientales. Se hace una llamada a formular un acercamiento
ms comprensivo que realmente integre ambas variables, econmica y ambiental, al
mirar no slo el costo econmico, sino como los presupuestos para la cero. Como
resultado, en muchos pases los tambin los beneficios involucrados debidamente
valorizados.

Principales impactos ambientales

La minera no es una actividad delicada. Generalmente involucra trasladar y procesar


cantidades masivas de roca y en el caso de la minera del cobre, ms del 95% de la
roca original trasladada se convierte en residuo. Muchos de los impactos discutidos
son ms importantes en reas geogrficas de precipitacin significativa, que en
regiones desrticas. No obstante, los recursos naturales de las reas desrticas
tambin pueden verse severamente afectados por estos procesos, pero los costos no
se pueden considerar hasta aos ms tarde.
Impactos mineros sobre la cantidad de agua

Normalmente, an las regiones ms desrticas cuentan con cantidades disponibles de


aguas trasladados largas distancias desde su fuente de origen en las montaas. La
regin de Atacama de Per y Chile es un tpico caso de lo anterior. Estas aguas
usualmente se pueden valorizar bajo condiciones de escasez, siempre que se permita
a los mercados operar libremente. El agua tambin puede ser llevada ms all desde
lugares a muchos kilmetros lejos de las minas, para abastecer las diversas
necesidades de procesamiento de minerales, agua potable, supresin de polvos, etc.
Tales desviaciones son la causa de una verdadera competencia con otros sectores de
la sociedad por el recurso agua, posiblemente reduciendo los suministros a pueblos,
ciudades y grupos indgenas; adems, pueden crear impactos negativos en lagos o
salares debido a la reduccin de los niveles de agua o del afloramiento de agua dulce,
y podra daar flora y fauna silvestre local.
En algunos lugares de Chile, Bolivia y Per, los desvos se efectan cerca de fronteras
internacionales, produciendo serios conflictos transfronterizos. El agotamiento del
agua asociado a la apertura de futuras minas a tajo abierto, inevitablemente reduce el
nivel local y a veces regional del agua. Esto puede causar la sequa de los afluentes y
reducir el nivel del agua en pozos vecinos. Esto ltimo aumenta los costos de bombeo
de agua hacia podra forzarlos a perforar nuevamente y profundizar los pozos. La
reduccin de vertientes y riachuelos puede afectar el uso de agua para el ganado y la
vida silvestre nativa, as como los usos municipales y domsticos de agua. El
agotamiento se detiene cuando lo hace la minera, pero los niveles de agua podran
requerir de muchos aos para volver a su estado original (o casi original).
subterrneas - muchas veces a gran profundidad - que se han la superficie para los
afectados o

Impactos mineros sobre la calidad del agua

El procesamiento de minerales produce una cantidad de residuos y productos que


pueden causar la contaminacin del agua. Adems, la infraestructura que debe ser
construida para apoyar una operacin minera y sus operaciones de procesamiento,
genera residuos de alcantarillados, de tratamiento de aguas, aceites, petrleo,
combustibles diesel, etc.
La minera rompe y comprime la roca, creando nuevos tneles para que el oxgeno,
aire y microbios, reaccionen con los minerales. En consecuencia las rocas pueden
generar cido, movilizando muchos otros constituyentes qumicos, los que podran
contaminar cuerpos de agua por dcadas o incluso cientos de aos despus del cierre
de la mina. Incluso el uso de explosivos aumenta las concentraciones de nitrato y
amonaco, provocando el contaminacin de cuerpos de agua.
La roca residual a menudo contiene concentraciones elevadas de sulfatos, metales
txicos, no-metales, y componentes radioactivos. Dicha roca desecha en montones en
la superficie del suelo al borde de los tajos o fuera de las obras. Muchos
contaminantes se pueden filtrar de estos montones de desecho, contaminando las
aguas superficiales y subterrneas.
El procesamiento del mineral generalmente requiere de tratamientos qumicos para
remover los metales pesados. Estos metales a menudo son filtrados directamente del
mineral usando cidos fuertes. De otro modo, los minerales sufren un proceso de
molienda que implica compresin, adicin de diversos qumicos, combinado con
procesos de separacin fsica que producen residuos llamados relaves Ambos tiposde
procesos resultan en desechos que contienen numerosos residuos metlicos y nometlicos de qumicos. En operaciones mineras modernas, los relaves generalmente
son depositados en tanques especiales sellados con material sinttico. Anteriormente,
o cuando no se tomaban todas las previsiones, en estas operaciones los relaves
podran ser vertidos directamente en canales y vertientes o al mar. (por ej. lo que
ocurra antes de 1997 en Cobre del Sur en Per y Chaaral). Donde no existe
fiscalizacin, estos relaves obviamente pueden causar una contaminacin significativa
de todos los cuerpos de agua. pH muy altos (10 a 12), as como concentraciones
potencialmente txicas de numerosos metales y no metales, radiactividad, cianuro y
compuestos orgnicosrelacionados. An donde han sido construidos tanques de
relave modernos, existen posibilidades significativas de contaminacin a largo plazo,
debido a la posible filtracin que puede no ser detectada hasta despus de varios aos
de operacin o del cierre de la mina. Todas estas actividades aumentan fuertemente la
carga de sedimentos a los cuerpos de agua (ros, lagos, mares), lo que podra daar
cultivos incremento de la eutroficacin y la generalmente se del mineral, pero que
tambin contienen altas concentraciones

Este material muchas veces contiene y, ms importante an, la calidad de agua y


organismos acuticos.

En el caso de formaciones lacustres en minas abandonadas de tajo abierto, stas


podran llegar a contaminarse a travs de los procesos antes mencionados y por
evaporacin, especialmente en ambientes desrticos. Tales minas requieren adems
de secado, de la construccin de tanques o reinyeccin de aguas subterrneas hacia
la superficie. Dichas operaciones resultan a menudo en interacciones qumicas no
deseadas entre el agua que est siendo removida y la roca o los sedimentos, cuyo
contacto entre s puede generar elementos como el arsnico.
Los tanques de relave en pases andinos frecuentemente sufren el efecto de
movimientos telricos fuertes, lo cual hace que los detalles en la construccin sean
importantes y requieran de una mantencin a largo plazo, incluso despus del cierre,
para prevenir tanto fallas catastrficas de funcionamiento, como filtraciones crnicas.
Los desechos de las fundiciones tales como la escoria y el material particulado (polvo),
pueden contaminar las aguas superficiales y subterrneas. Los desechos de las
fundiciones, a pesar de numerosos reclamos por parte de la industria, frecuentemente
emiten contaminantes, especialmente donde las aguas que reaccionan tienen un pH
inusualmente alto o bajo, y/o son saladas o contienen cal. Muchos de infraestructura
que requiera de mantencin a largo plazo, para prevenir el deterioro y la seria
contaminacin: tanques de relave (con o sin de sedimentos de rocas (con o sin tapas),
equipos de desvo/ bombeo/ filtracin, reas de revegetacin, sistemas de tratamiento
pasivos, etc. Varios pases desarrollados hoy cuentan con plantas de tratamiento en
operacin para corregir problemas de calidad del agua despus del cierre de la mina.
Se anticipa que algunas de estas plantas lleguen a operar por dcadas despus del
cierre, o incluso para siempre. Tales plantas y equipos requieren de mantencin
continua y a largo plazo, pudiendo ser una de las actividades ambientales ms
costosas relacionadas con la minera.
Estos impactos se podran describir como daos al: abastecimiento de agua para usos
domsticos y municipales, usos en la ganadera y agricultura - en situacione donde las
filtraciones pueden impactar huertos o vias -, la salud de las personas, la pesquera y
vida acuticas, y usos industriales de agua. Tales daos tambin pueden tener
impactos indirectos en los aspectos sociales, educacionales y tursticos de una
economa. Los procesos antes descritos implican la implementacin de sellados),
filtraciones, pilas

Impactos mineros sobre aire y suelos


Las variadas actividades mineras y de construccin asociadas, movilizan grandes
cantidades de partculas de polvo. Estas pueden producir impactos negativos debido
tanto a su naturaleza fsica como qumica. Tales impactos incluyen:

Reduccin de la visibilidad, esmog y neblina.


Impactos estticos sobre casas, autos y vestimenta; decoloracin y erosin
De edificios debido a la presencia de cidos
Impactos en la salud de la poblacin, la cual puede sufrir enfermedades

Respiratorias y alergias, erupciones en la piel, reacciones txicas


Contaminantes areos, entre otros.
Daos a la vegetacin- jardines, cultivos comerciales, vias- lo que podra
afectar a los cultivos, dejndolos potencialmente en calidad de txicos para
El consumo humano y animal
impactos en la salud que podran resultar del consumo de alimentos
contaminados que fueron cultivados en tierras contaminadas.
Corrosin de metales; daos a equipo y entorpecimiento operacional. impactos
en la calidad del agua y la vida acutica. Tales emisiones de contaminacin de
anlisis de laboratorios por parte de contaminantes areos. impactos negativos
sobre el desarrollo turstico.

Impactos mineros sobre aspectos sociales y culturales

El desarrollo de la actividad minera provoca un flujo de trabajadores y sus familias


hacia reas que, a menudo, estaban escasamente pobladas. Esto es seguido por el
desarrollo de empresas e instalaciones de apoyo que causan un gran aumento en la
actividad econmica y demanda de todos los recursos- lo cual con frecuencia es
considerado como algo positivo. Algunos de los impactos potencialmente negativos
ms comunes son:

Presin sobre los gobiernos locales y la infraestructura educacional


Aumento de delitos
Aumento de trnsito por caminos locales, congestin, accidentes
Aumento en costos de mantencin de caminos
Inflacin respecto de costos de bienes, trabajo, propiedad, e impuestos
Gran aumento en los costos del agua
Impactos potencialmente negativos sobre el turismo
Impactos en reas o actividades que son importantes o sagradas para
Grupos indgenas

Histricamente, la minera ha tenido ciclos econmicos de auge y depresin que son


considerados insostenibles. Una vez que comienza la cada econmica, el rea local
inevitablemente es incapaz de proveer los fondos necesarios para pagar por los
impactos. Lo anterior generalmente lleva a cadas econmicas y ambientales severas,
y/o a peticiones de financiamiento externo para poder manejar los problemas.
Los accidentes derivados del transporte de desechos mineros y qumicos de los
procesos, puede obligar a las empresas a efectuar pagos en efectivo a ciudadanos
locales que reclamen por daos.

Costos

Los antecedentes sobre los costos de este tipo de reclamaciones no estn disponibles
confidenciales y/o litigios. Como resultado, los costos aqu presentados tienen un
porcentaje considerable de inexactitud, por lo que pueden considerarse como un
indicativo del rango aproximado esperado. Debido a la disponibilidad limitada de datos
sobre el tema, especialmente en la regin latinoamericana, la mayora de la
informacin presentada a continuacin se asocia a las operaciones mineras de EEUU
o Canad. Los costos pueden aparecer bajo la forma de costos de prevencin, para
tratamientos directos o post-operacionales. Cuando los costos son internalizados por
las operaciones de la empresa, generalmente aparecen como costos de inversin en
tecnologa ambiental. Sin embargo, a pesar del esfuerzo algunos impactos quedarn y
sus costos potenciales tendrn que ser sostenidos por los contribuyentes y el pblico
en general.

Solucin
Seguros Financieros/ Hipotecas
Hasta hace poco, en la mayora de los pases los legisladores fracasaban al exigir a
las empresas mineras pagar los costos asociados a muchos impactos postoperacionales. Muchos de estos costos externos slo podan ser internalizados a
travs de procesos de litigacin y la evaluacin de costos de limpieza.
Muchas minas nuevas en EE.UU. y Canad ahora estn obligados a garantizar que
los futuros costos ambientales sern pagados (tanto durante operacin, como despus
del cierre de la mina), an si la empresa quiebra. Segn las palabras de un
economista: los legisladores han tomado acciones para asegurar que los costos
ambientales de mediano y largo plazo sean internalizados dentro de los costos de
operacin de las empresas. Esto frecuentemente requiere que la empresa minera
compre un bono de una compaa de seguros, el cual se encuentra en manos de un
fideicomisario independiente.
Tales obligaciones estn siendo requeridas porque numerosas minas que han cado
en quiebra, dejando los daos y costos ambientales a los contribuyentes. Varias de
estas empresas en quiebra tienen una casa matriz extranjera, con gran parte de las
utilidades fuera del pas donde sus minas estn operando.Actualmente, en EE.UU. y
Canad es comn que las garantas cubran todo el costo anticipado del movimiento de
tierras y revegetacin. Sin embargo, los programas que requieren a las empresas
mineras obtener una garanta que cubra problemas de calidad de agua a largo plazo,
estn en etapas tempranas de desarrollo y aplicacin.
Los legisladores han exigido a las empresas que provean seguros financieros
adecuados, predecir. Las predicciones generalmente han sido efectuadas por
consultores pagados por las empresas mineras y los resultados han sido a menudo

demasiado optimistas. Como resultado, impactos post-operacionales, especialmente


los muy costosos que involucren problemas de calidad de agua de largo plazo, fueron
muchas veces imprevistos, dejando al gobierno con fondos insuficientes para
completar (o a veces comenzar) una limpieza. As, se necesitan solamente para
aquellos impactos que puedan razonablemente predicciones de alta calidad e
independientes para desarrollar una estimacin de una garanta razonable. Los costos
asociados a la operacin de una planta de tratamiento de agua,.
El seguro es otra forma de aseguramiento financiero que est siendo evaluado por
legisladores. Se est considerando exigir a los operadores de las minas nuevas la
adquisicin de mejores seguros de responsabilidad ambiental, antes de la aprobacin
de los permisos. Es importante notar que las compaas de seguros normalmente fijan
costos de cobertura sobre la base de riesgos asociados con accidentes que ocurran
en una poblacin de sitios similares - no sobre predicciones para el futuro en un sitio
cualquiera.
Tradicionalmente, los estudios de impacto minero no han considerado la evaluacin de
los costos de dichos impactos. Como resultado, muchos de estos costos han sido
subsidiados por los contribuyentes o los ciudadanos locales. A fin de asegurar de que
el que contamine, pague por impactos ambientales de largo plazo derivados de
actividades mineras, el valor econmico de los recursos necesita ser incluido en
estudios de anlisis de impactos. Dado los conflictos de inters inherentes, dichas
evaluaciones deberan ser realizadas por cientficos y economistas independientes y
no simplemente por profesionales contratados por las mismas empresas mineras o
sus prestamistas. Adems, estos estudios tendra que considerar impactos de largo
plazo que pueden no aparecer hasta muchos aos despus del cierre de la mina- tal
como ocurre con la contaminacin del agua. Se deben considerar valores reales de
mercado para el agua y otros recursos y no los costos artificiales. Si dichos anlisis
econmicos son conducidos de manera correcta y conservativa, entonces los
legisladores podrn requerir que las empresas entreguen algn tipo de seguro
financiero adecuado, como una fianza, o bien un seguro por dao ambiental para
cubrir estos costos anticipados.
Las medidas junto con reciclaje y sustitucin y tecnologa de nuevos materiales
jugarn un rol en reducir el impacto de explotaciones mineras en el ambiente, pero en
el futuro inmediato debemos cuidar que exista un creciente sentido de responsabilidad
de todos aquellos involucrados en la industria minera. Las compaas mineras se
deben unir con el objetivo de promover el desarrollo, implementacin y armonizacin
de prcticas ambientales adecuadas y polticas y prcticas de salud que aseguren la
produccin, uso y reciclaje y disposicin de metales.
En conclusin, la minera no es perjudicial en s misma, ya que esta puede y debe ser
una actividad que nos ayude crecer y desarrollarnos, pero para ello es necesario
desarrollar una gestin local y capacitar a las autoridades y poblaciones locales para
que esos beneficios sean mas productivos.