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Agnaldo Sousa Barbosa*

Ao longo das ltimas cinco dcadas, diferentes tradies interpretativas se ocuparam da tarefa
de buscar explicar a gnese do empresariado industrial brasileiro e analisar seu padro de
conduta do ponto de vista do empreendimento econmico e, por outro lado, diante das principais questes polticas do pas. No obstante ser esse um tema pulsante, tendo em vista a
centralidade do papel a ser desempenhado por esse ator social na urdidura dos fios e tramas do
processo de modernizao capitalista do pas no sculo XX, seu estudo no objeto de uma
produo profcua, ao contrrio do que acontece, por exemplo, com as investigaes sobre a
classe operria. Este trabalho realiza um breve balano do que julgamos constituir as mais
expressivas dentre as variveis possveis na interpretao da experincia de classe do
empresariado industrial, reivindicando a complexidade inerente ao tema em contraponto
generalizao simplificadora recorrente na maioria dos trabalhos sobre o assunto.
PALAVRAS-CHAVE: Empresariado industrial. Classe Social. Comportamento Empresarial. Industrializao Brasileira.

Pensar o empresariado industrial brasileiro


no tarefa fcil. O primeiro desafio a ser enfrentado o reduzido volume de estudos sobre o assunto. evidente a preferncia das Cincias Sociais
do pas pelo conhecimento da experincia de classe dos oprimidos a classe operria em comparao com a compreenso da histria dos dominantes. Por outro lado, durante muito tempo,
insistiu-se muito mais na discusso sobre o que
essa classe social no era, em uma perspectiva orientada pela experincia das naes de capitalismo
avanado, do que se procurou refletir acerca do real
significado de seu comportamento em face de suas
possibilidades concretas de atuao ou seja, levando em considerao sua condio perifrica.
Deste modo, dos anos 1940 at fins dos anos
1970, prevaleceu uma viso essencialmente negativa do empresariado industrial, resultado de an* Doutor em Sociologia. Professor e pesquisador do Depto.
de Educao, Cincias Sociais e Polticas Pblicas da Faculdade de Cincias Humanas e Sociais da UNESP
Universidade Estadual Paulista (Campus de Franca). Professor colaborador do Programa de Ps-Graduao em
Servio Social e coordena o LabDES Laboratrio de
Estudos Sociais do Desenvolvimento e Sustentabilidade.
Av. Eufrsia Monteiro Petrglia, 900, CEP 14.409-160,
Franca, SP, Brasil. agnaldoweb@gmail.com

lises que tiveram, na histria de suas congneres


europeia e norte-americana, o paradigma de configurao da classe. Por um longo perodo, foi
hegemnica, na literatura acadmica, a ideia de que,
entre ns, as principais caractersticas dessa classe
teriam sido o pouco vigor empreendedor, a mentalidade pr-capitalista (com destaque para o seu arraigado patrimonialismo), a deficincia organizativa,
a imaturidade ideolgica e a fragilidade/passividade poltica elementos esses facilmente associados
origem social aristocrata de industriais advindos
da classe dos latifundirios. Tais fatores so recorrentemente apontados como responsveis pelo fato
de o empresariado industrial no ter alcanado o
status de fora hegemnica na sociedade brasileira e
conquistado, consequentemente, o poder poltico.
Neste trabalho realizamos um breve balano
das principais correntes interpretativas que buscaram compreender e explicar a formao social, o pensamento e a atuao econmico-poltica do
empresariado industrial brasileiro. A inteno, aqui,
foi elaborar um painel do que entendemos ser as principais abordagens que tiveram lugar nas Cincias Sociais do pas da dcada de 1940 at os nossos dias.

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REVISITANDO A LITERATURA SOBRE O EMPRESARIADO


INDUSTRIAL BRASILEIRO: dilemas e controvrsias

RESENHA TEMTICA

Agnaldo Sousa Barbosa

REVISITANDO A LITERATURA SOBRE O EMPRESARIADO ...

CADERNO CRH, Salvador, v. 26, n. 68, p. 391-406, Maio/Ago. 2013

AS HIPTESES SOBRE A ORIGEM DO


EMPRESARIADO INDUSTRIAL BRASILEIRO
, certamente, inevitvel a relao entre os
primrdios da industrializao no Brasil e a acumulao de capitais advinda da economia cafeeira.
Em virtude da importncia desta discusso, este
captulo tem na relao entre a cafeicultura e indstria a sua problemtica inicial.
Desde a dcada de 1940, tornou-se praticamente consensual na bibliografia sobre o tema da
industrializao o estabelecimento de vnculos
inescapveis entre caf e indstria, no raro concebendo, por extenso, a burguesia cafeeira como
a matriz da burguesia industrial brasileira. Em obras
dos anos 40 e 50, autores de estudos que se tornaram clssicos, como Caio Prado Jr. e Celso Furtado, j tratavam a questo dando significativa nfase relao entre cafeicultura e indstria.1 Porm,
foi em um texto de Fernando Henrique Cardoso,
escrito em 1960, que tal abordagem ganhou contorno mais abrangente e adquiriu o status de interpretao hegemnica no mbito da literatura acadmica. Em Condies sociais da industrializao: o caso de So Paulo, Cardoso (1969, p. 188)2
props, de forma pioneira, uma explicao da industrializao brasileira que ultrapassava o terreno das consideraes meramente econmicas acerca desse processo. Conforme argumenta, qualquer
que fosse a realidade investigada, um estudo sobre o tema deveria supor, tambm, como requisito
bsico, a existncia de certo grau de desenvolvimento capitalista e, mais especificamente, supor
a pr-existncia de uma economia mercantil, o
que, logicamente, implicaria conceber a existncia
de um grau relativamente desenvolvido da diviso social do trabalho na sociedade em questo.
Seguindo essa linha de raciocnio, Cardoso
observa que a transformao do regime social de
produo, que possibilitou o advento da ativida-

de industrial no pas, ocorreu no bojo da expanso cafeeira rumo ao oeste paulista, resultando na
intensificao da organizao capitalista da vida
econmica. No interior desse processo, trs
constataes merecem destaque: 1) a substituio
do trabalho escravo pela mo-de-obra livre contribuiu para o surgimento de uma estrutura mercantil generalizada; 2) a racionalizao da empresa econmica cafeeira forou a converso dos antigos
senhores em empresrios de mentalidade capitalista; e 3) o financiamento e circulao da produo cafeeira exigiram empreendimentos de
infraestrutura (bancos, ferrovias, portos, estradas,
etc.) que foram essenciais para o posterior estabelecimento da indstria.
Em outros estudos de referncia dos anos
1960, 1970 e incio dos 1980, autores como Octvio
Ianni (1963), Warren Dean (1971), Maria da Conceio Tavares (1972), Wilson Cano (1998),3 Srgio Silva (1976), Jos de Souza Martins (1986)4 e
Joo Manuel Cardoso de Mello (1984),5 entre os
mais importantes, assumiram e aprofundaram, ainda que com algumas variaes, a perspectiva do
capital cafeeiro como ncleo dinamizador da indstria no pas. Na anlise de Wilson Cano, por
exemplo, o caf tem um significado amplo, assumindo o papel de elemento que orienta a economia interna e externamente e cria as condies para
a intensificao do processo de desenvolvimento
capitalista. Segundo afirma esse autor:
O caf, como atividade nuclear do complexo cafeeiro, possibilitou efetivamente o processo de
acumulao de capital durante todo o perodo
anterior crise de 1930. Isto se deveu, no s ao
alto nvel de renda por ele gerado, mas, principalmente, por ser o elemento diretor e indutor da
dinmica de acumulao do complexo, determinando inclusive grande parte da capacidade para
importar da economia brasileira no perodo.
Ao gerar capacidade para importar, o caf resolvia seu problema fundamental que era o da subsistncia de sua mo-de-obra, atendia s exigncias do consumo de seus capitalistas, s necessidades de insumos e de bens de capital para a

As referncias, nestes casos, so Prado Jr. (1993), cuja


primeira edio datada de 1943, e Furtado (2000), editado pela primeira vez em 1959.
2
Tal texto foi publicado originalmente na Revista
Brasiliense, n. 28, So Paulo, maro-abril/1960. Utilizamos aqui a referncia de sua publicao no livro Mudanas Sociais na Amrica Latina, de 1969.

A primeira edio datada de 1977. Foi originalmente


apresentado em 1975 como tese de doutoramento.
4
A primeira edio datada de 1979.
5
Originalmente apresentado como tese de doutoramento
em 1975.

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Partindo dos mesmos pressupostos, Joo


Manuel Cardoso de Mello argumenta, ainda, que
foi o vazamento de excedentes de capital da cafeicultura para outros negcios que permitiu a
maior parte das inverses na atividade industrial
a partir das duas dcadas finais do sculo XIX.
Conforme ressalta o autor, os lucros gerados pelo
complexo cafeeiro no encontravam espao nesse
mesmo ncleo produtivo para a sua plena
reaplicao;6 desta forma,
[...] havia um vazamento do capital monetrio
do complexo exportador cafeeiro porque a acumulao financeira sobrepassava as possibilidades de acumulao produtiva. Bastava, portanto,
que os projetos industriais assegurassem uma
rentabilidade positiva, garantindo a reproduo
global dos lucros, para que se transformassem
em decises de investir (Mello, 1984, p. 144).

Em face deste quadro interpretativo, a


constatao de que o empresariado industrial teve
sua origem, sobretudo no grande capital cafeeiro,
foi uma consequncia natural7. A concepo, segundo a qual a diversificao dos investimentos e
a complexidade alcanada na gesto dos negcios
transformaram muitos homens do caf em industriais proeminentes encontrou eco em exemplos como os de Antonio da Silva Prado e Elias
6

Segundo Mello (1984, p. 143), trs razes em especial


contriburam para o direcionamento dos excedentes do
capital cafeeiro para a atividade industrial: 1) o ritmo de
incorporao de terras est adstrito a determinadas exigncias naturais, como tempo de desmatamento, poca
de plantio, etc.; 2) a acumulao produtiva, uma vez plantado o caf, em grande medida natural; e 3) as despesas
com a remunerao da fora de trabalho reduzem-se, entre o plantio e primeira colheita, praticamente ao pagamento da carpa; no o encontravam, do mesmo modo,
nas casas importadoras, porque a capacidade de importar
cresceu, seguramente, menos que as margens de lucro,
transformando a produo industrial interna na nica
aplicao rentvel para os lucros comerciais excedentes.
7
Entenda-se como grande capital cafeeiro a frao da burguesia cafeeira signatria de inverses financeiras que
ultrapassavam os limites da lavoura, multiplicando-se
em investimentos no comrcio (armazns, casas de exportao e importao), ferrovias, explorao de servios
pblicos (gua, luz, transporte), bancos e indstrias.
Para uma definio do grande capital cafeeiro, ver Silva
(1976). Para uma anlise detalhada da dinmica do grande capital cafeeiro e sua hegemonia econmica e poltica
em face dos interesses da lavoura ver Perissinotto (1991,
v. 1, especialmente o Captulo 1).

vares Penteado (Cia. Paulista de Aniagens), Augusto


de Souza Queiroz (Cia. Mecnica e Importadora),
Gabriel Silva Dias (Companhia McHardy), alm de
muitos outros. Warren Dean (1971, p. 54) chegou
mesmo a afirmar que [...] A quase totalidade dos
empresrios brasileiros veio da elite rural. E acrescenta: Por volta de 1930 no havia um nico fabricante nascido no Brasil, originrio da classe inferior ou da classe mdia, e muito poucos surgiram depois. Tal viso corroborada, por exemplo, por Florestan Fernandes (1987, p. 113), que
salienta que, nesse processo, o fazendeiro de caf
quem [...] experimenta transformaes de personalidade, de mentalidade e de comportamento prtico to radicais, convertendo-se em homem de
negcios.8
A ideia do surgimento de um empresariado
industrial associado ao grande capital sobretudo
o cafeeiro ganhou ainda mais fora com a
hegemonia, a partir de meados da dcada de 1970,
de certa tradio interpretativa que defende que o
capitalismo industrial no tenha conhecido, no
pas, as fases do artesanato e da manufatura, ingressando j na etapa da grande indstria. Na anlise dos que advogam tal interpretao, a caracterstica tardia do capitalismo brasileiro imps a grande indstria como padro necessrio s exigncias
do momento histrico em que emergiu a indstria
nacional; ao surgir j na fase monopolista do capitalismo mundial, a indstria brasileira teve como
imperativo a sua organizao em grandes empreendimentos, sob pena de sucumbir, facilmente,
concorrncia dos produtos importados aos gigantescos trusts internacionais. Ainda de acordo com
esta interpretao, embora a pequena indstria
8

Certa tradio marxista levou essa interpretao s ltimas consequncias, associando o empresariado industrial nascente a uma elite de carter aristocrtico. Conforme destaca Nelson Werneck Sodr (1967), ao contrrio de sua congnere europeia, tributria da classe dominante, a burguesia brasileira teria razes na prpria
classe dominante, em uma elite senhorial de estirpe aristocrtica. Para Sodr, nossa diferena bsica em relao
Europa, no que diz respeito ao processo de gestao da
burguesia, estaria no fato de que no Brasil no se verificou um movimento ascensional das camadas mais
baixas da populao a fim de compor esta que seria a
classe dominante universal.

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expanso da economia, bem como indicava em Pacheco Jordo (Vidraria Santa Marina), Antonio
que o Estado podia ampliar seu endividamento
de Lacerda Franco (Tecelagem Japy), Antonio lexterno (Cano, 1998, p. 136).

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artesanal tenha sido uma realidade presente at as


ltimas dcadas do sculo XIX, ela acabou por
desaparecer, na medida em que a competio em
condies altamente desvantajosas com os novos
conglomerados industriais realizou uma espcie
de seleo natural entre as unidades fabris.
Em O Capitalismo Tardio, de Joo Manuel
Cardoso de Mello (1984, p. 143, grifo nosso), tal
concepo subjaz na afirmao do autor de que
[...] a burguesia cafeeira no teria podido deixar
de ser a matriz social da burguesia industrial, porque [era a] nica classe dotada de capacidade de
acumulao suficiente para promover o surgimento
da grande indstria. Outro exemplo emblemtico
pode ser observado no clssico estudo de Wilson
Cano (1998, p. 224-225, grifo nosso) sobre a as
razes da concentrao industrial em So Paulo:
Nosso processo histrico de formao industrial
reveste-se de mais uma peculiaridade importante: aqui no se deu a clssica e gradativa transformao de uma produo manufatureira ou
artesanal para uma produo mecanizada.
Muito embora nossa histria registre a ocorrncia de certas atividades artesanais, como algumas produes txteis caseiras realizadas em
algumas fazendas, carpintarias, alfaiatarias, joalherias, etc. Muitas destas atividades, efetivamente, eram mais prestadoras de servios (artfices e
artistas) do que produtoras de bens industriais
para o mercado. Da, portanto, sua precria possibilidade de realizar uma acumulao de capital que possibilitasse sua transformao tcnica
e seu desenvolvimento.

Estas interpretaes derivam da tese consagrada por Srgio Silva (1976), a qual, partindo do
exame crtico dos censos industriais de 1907 e
1920, procurou demonstrar, por meio de evidncias estatsticas, a carncia de legitimidade das
anlises que enfatizavam a predominncia das pequenas empresas industriais voltadas para os pouco significativos mercados locais e regionais no
perodo da hegemonia cafeeira. Conforme Srgio
Silva se esforou em comprovar, no Brasil, a atividade fabril j nasceu tendo na grande indstria o
seu principal sustentculo econmico. Analisando o levantamento realizado pelo Centro Industrial do Brasil em 1907, Silva fundamenta seu argumento baseado na constatao de que, poca, pelo
menos 39 mil operrios trabalhavam nas grandes
empresas do pas, as quais possuam um capital
que se aproximava de 230 mil contos de ris; do
total de trabalhadores fabris, mais de 24 mil concentravam-se em empresas com cem ou mais operrios e um capital igual ou superior a mil contos.
Em So Paulo, mais de 11 mil operrios trabalhavam em empresas que empregavam, em mdia,
quatrocentos operrios e mais de trs mil contos
de capital. Na cidade do Rio de Janeiro, mais de
13 mil operrios trabalhavam em empresas que
empregavam, em mdia, quinhentos e cinquenta
operrios e cerca de quatro mil contos de capital.
Quanto ao Censo Industrial de 1920, Silva (1976,
p. 86-87, grifo nosso) diz o seguinte:

O carter de prevalncia do grande capital e


das grandes empresas na estrutura industrial brasileira, desde os seus primrdios, nas ltimas dcadas do sculo XIX, tambm salientado por
Renato Monseff Perissinotto (1991, v. 2, p. 218)
em importante estudo dos anos 1990:
As indstrias que surgiram no perodo j empregavam um grande nmero de trabalhadores e um
capital de grande valor. Caracterizavam-se tambm pela profunda mecanizao e pela consolidao da separao entre trabalhador e meios de
produo pressuposto fundamental do sistema
capitalista. A industrializao brasileira no foi,
portanto, precedida por nenhuma fase
manufatureira. O seu incio, j com plena mecanizao do processo de trabalho, foi tambm uma
exigncia do prprio momento em que ela surgiu.

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No que se refere importncia relativa das empresas com 100 ou mais operrios, verificamos
que, no antigo Distrito Federal, elas empregam
73% do capital e 63% do nmero total de operrios. Em So Paulo, nelas encontramos 65% dos
operrios. [...] devemos concluir que a importncia relativa das empresas industriais com 100
ou mais operrios acentua-se entre 1907 e 1920.
Fato esse que se destaca quando verificamos que
mais de 20 mil operrios, no antigo Distrito Federal, e mais de 30 mil, no Estado de So Paulo,
trabalham em estabelecimentos industriais que
empregam 500 ou mais operrios. Afirma-se assim a nossa tese de que so essas empresas e
no as pequenas empresas dispersas pelo pas
que melhor caracterizam a estrutura industrial
brasileira durante o perodo estudado [...].

Outras anlises apresentam perspectiva distinta da desenvolvida por essa corrente hegemnica,
todavia, raramente so lembradas nos trabalhos
sobre o tema. Segundo Jos de Souza Martins
(1986), por exemplo, o aparecimento da indstria
no Brasil se deu margem das atividades engendradas pelo complexo agro-exportador e, por conseguinte, esteve vinculado a uma estrutura de relaes e produtos que no pode ser reduzida ao
binmio caf-indstria. Conforme argumenta esse
autor, muito antes da abolio da escravatura e da
grande imigrao, a indstria artesanal j se encontrava implantada por toda a provncia de So
Paulo e tambm em outras provncias. Neste sentido, os grandes grupos econmicos que comearam a surgir no ltimo quartel do sculo XIX se
ocuparam em [...] substituir a produo artesanal
e domstica ou a produo em pequena escala disseminadas por um grande nmero de pequenos
estabelecimentos tanto na capital quanto no interior (Martins, 1986, p. 106), e no em substituir
importaes. Para Edgard Carone (2001), no
obstante os limites existentes formao de um
mercado interno no pas, desde a primeira metade
do sculo XIX (a qual chama de primeira fase do
processo industrial brasileiro), mas, especialmente
aps esse momento, pode-se constatar uma produo artesanal que se intensificou gradativamente
e supriu com folga as modestas exigncias da grande
maioria do pblico consumidor.
J Luiz Carlos Bresser-Pereira (2002, p. 146),
baseado em significativa pesquisa emprica realizada no incio dos anos 1960, enftico ao assinalar [...] que os empresrios industriais do Estado
de So Paulo, onde se concentrou a industrializao brasileira, no tiveram origem nas famlias ligadas ao caf. Originaram-se em famlias imigrantes principalmente de classe mdia.9 Principal
nome da vertente que liga a classe mdia s origens da burguesia industrial brasileira, BresserPereira antecipou em quase uma dcada a ideia de
Warren Dean, segundo a qual o imigrante teve pa9

Nesse artigo, publicado em 2002, Bresser-Pereira retoma,


sinteticamente, reflexes desenvolvidas em sua tese de
doutoramento publicada com o ttulo de Empresrios e
Administradores no Brasil (So Paulo: Brasiliense, 1972).

pel fundamental na formao da burguesia industrial brasileira.


Entretanto, Warren Dean introduziu um diferencial importante na interpretao preconizada
por Bresser-Pereira, tornando-a aderente interpretao que vinculava o surgimento do
empresariado industrial no pas ao grande capital.
De acordo com a anlise de Dean (1971, p. 59), os
imigrantes que se envolveram na atividade comercial e industrial eram de origem burguesa, muitos
dos quais chegaram ao Brasil com alguma forma
de capital: [...] economias de algum negcio realizado na Europa, um estoque de mercadorias, ou a
inteno de instalar uma filial de sua firma. No
intuito de destacar esses indivduos da massa de
imigrantes que vieram para Brasil trabalhar nas lavouras de caf, Dean os chama de burgueses imigrantes, cuja experincia e treinamento os predispunha a se dedicar indstria ou ao comrcio.10
A noo de uma burguesia imigrante como
elemento de relevo na constituio do empresariado
brasileiro reforada por Srgio Silva, que chama
a ateno para o carter errneo das teses que defenderam a ideia de que imigrantes pobres teriam
se transformado em industriais, identificando neles uma espcie de self-made-man. Para Silva (1976),
os imigrantes que se estabeleceram como empresrios fabris no se confundiam com a massa de
imigrantes, constituda, em sua maioria, por trabalhadores braais. No mesmo sentido, Jos de Souza Martins v na figura do industrial de origem
imigrante, que ascendeu socialmente, uma espcie de mito o burgus mtico que servia reproduo do capital e legitimava suas formas de explorao. Conforme observa,
[...] a industrializao brasileira encontrou
no mito do burgus enriquecido pelo trabalho e
pela vida penosa um ingrediente vital. [...] Foi a
partir da que a dominao burguesa se apresen10

De acordo com Dean, [...] em geral os burgueses imigrantes chegavam a So Paulo com recursos que os colocavam muito frente dos demais e praticamente estabeleceram uma estrutura de classe pr-fabricada. Essa
mesma ideia retomada por Zlia Cardoso de Mello
(1985) em seu estudo sobre a formao da riqueza em
So Paulo no contexto da economia cafeeira da segunda
metade do sculo XIX.

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tou como legtima para o operrio. O enriquecimento do burgus foi entendido como resultado do seu
prprio trabalho, das suas privaes e sofrimentos,
e no como produto da explorao do trabalhador.
A dominao e a explorao burguesas passaram a
ser concebidas como legtimas porque a riqueza no
seria fruto do trabalho proletrio, mas sim do trabalho burgus. (Martins, 1986, p. 149).11
inegvel a pertinncia das anlises que
vinculam a industrializao brasileira dinamizao
dos excedentes econmicos da cafeicultura. Todavia, pensamos que tal relao econmica no deva
ser assumida, de antemo, como a nica explicao para os diferentes processos de desenvolvimento industrial que tiveram lugar no pas e,
tampouco, para a questo do surgimento da burguesia industrial brasileira. H mais de trs dcadas, em um texto intitulado O caf e a gnese da
industrializao em So Paulo, Jos de Souza
Martins (1986, p. 98) escreveu que [...] Apesar de
todos os esforos, a histria e a anlise histricoconcreta da industrializao brasileira ainda esto
por ser feitas. De fato, temos hoje, infelizmente,
mais interpretao e generalizao do que a pesquisa emprica realizada permitiria.12 Por mais que
tenham avanado as discusses acerca do tema da
industrializao e das origens do empresariado
industrial no Brasil, passadas trs dcadas, o contedo crtico de tal ponderao no perdeu, totalmente, a razo de ser.
No caso da dinmica de industrializao de
So Paulo, por exemplo, a ideia de um processo
de surgimento e expanso da estrutura fabril, baseado no binmio caf/indstria, continua sendo,
como na essncia da crtica de Martins, o referencial
predominante para a maioria dos estudos realizados. O problema no se situa, certamente, na validade explicativa da interpretao, mas na sua apli11

Na formulao de sua tese, Martins tem em mente, em


especial, o caso de Francisco Matarazzo, o burgus
mtico por excelncia, no obstante entender que outros burgueses imigrantes tambm tivessem contribudo para a elaborao desse mito.
12
Tal texto foi publicado originalmente em: Contexto, n.
3, So Paulo, Hucitec, julho de 1977. Posteriormente, foi
republicado como um dos captulos do clssico O Cativeiro da Terra (no obstante utilizarmo-nos da edio
publicada em 1986, a primeira edio datada de 1979).

cao de forma quase exclusiva na anlise dos mais


diversos processos de industrializao que tiveram lugar no territrio paulista ao longo do sculo
XX. Neste aspecto, o risco de que a evidncia
emprica venha a sucumbir fora de uma teoria
j consagrada uma possibilidade que, muitas
vezes, se comprova na prtica, numa patente subverso da mxima apregoada por Giovanni Sartori
(1982), segundo a qual a lgica no pode substituir a evidncia. As generalizaes j consagradas, certamente, exercem grande influncia sobre
os que se debruam sobre o assunto e acabam por
inibir explicaes que se arrisquem a ir alm daquelas circunscritas no mbito das teorias
hegemnicas. Por outro lado, o esforo de pesquisa, exigido por uma investigao emprica rigorosa, pode desestimular a aventura pelo territrio
das vivncias histrico-concretas dos atores sociais, gerando a acomodao em face dos referenciais
recorrentes. Estas nos parecem ser as justificativas
mais provveis para a sensao de ausncia de realidades distintas daquela de um empresariado
industrial originrio do grande capital cafeeiro ou
de uma burguesia imigrante.

AS INTERPRETAES SOBRE O COMPORTAMENTO ECONMICO-POLTICO DO


EMPRESARIADO INDUSTRIAL BRASILEIRO
Estudos como os de Oliveira Vianna
(1987),13 Fernando Henrique Cardoso (1963),
Luciano Martins (1968), Florestan Fernandes
(1987)14 e Nelson Werneck Sodr (1967) compartilharam, embora com variaes, a viso de que o
empresariado industrial brasileiro padecia de males como a deficincia organizativa, a imaturidade
ideolgica e a fragilidade/passividade poltica. Com
exceo dos escritos de Octvio Ianni (1989),15 a
oposio sistemtica, em maior ou menor grau, a
tais concepes veio surgir, apenas, no crepscu13

No obstante ter sido editada apenas nos anos 80, tal


obra foi escrita na dcada de 1940.
14
A primeira edio da obra datada de 1975.
15
A primeira edio da obra datada de 1965.

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Agnaldo Sousa Barbosa

16

Tal obra foi originalmente concebida como tese de doutorado defendida pela autora em 1984, na Universidade
de Oxford Inglaterra.
17
Para Vianna (1987), era bastante representativo desse
predomnio das empresas familiares na estrutura industrial brasileira o fato de que a maior organizao do pas
as Indstrias Reunidas Francisco Matarazzo pertencia famlia da personalidade cujo nome traz.

tos no tinham o significado capitalista de um meio


para a busca da riqueza ad infinitum, mas [...] o
objetivo modesto de apenas assegurar aos seus
proprietrios e dirigentes, possivelmente a riqueza, mas principalmente os meios de subsistncia e
tambm uma classificao social superior a do
status de industrial (Vianna, 1987, p. 194); para
o autor, isto seria a demonstrao notria de uma
mentalidade de pr-capitalismo. De acordo com
Vianna (1987, p. 195-196), mesmo entre os empresrios paulistas, no obstante terem j alcanado um elevado nvel tcnico em meados do sculo
XX, quanto aos seus padres de valores ticos era
possvel se constatar que
[...] ainda esto num proto-capitalismo psicolgico, guardando muito da velha mentalidade dos
paulistas das classes ricas do sculo passado, com
sua economia de status, o seu apreo ainda muito vivo dos valores espirituais e culturais, as suas
preocupaes genealgicas, a sua distino de
maneiras e sentimentos.

Ainda no que diz respeito questo da


mentalidade capitalista do empresariado industrial brasileiro, Fernando Henrique Cardoso (1963)
parece aprofundar as observaes crticas feitas por
Oliveira Vianna. Neste sentido, a fim de sistematizar sua abordagem, Cardoso dividiu os empresrios em duas categorias: a) capites de indstria e
b) homens de empresa. Grosso modo, os primeiros seriam aqueles cuja forma de dirigir suas empresas obedeceria a critrios estritamente pessoais e
suas prticas administrativas estariam longe de expressar a racionalidade exigida pelo empreendimento capitalista, e os segundos representariam os modernos executivos profissionais, cuja atividade era
caracterizada pela impessoalidade e pela
racionalidade administrativa em busca do lucro a
exemplo dos managers, top executivies ou heads of
organization do capitalismo norte-americano. Segundo Cardoso (1963), predominava no Brasil a
categoria dos capites de indstria, senhores absolutos dos rumos tomados por seus negcios,
pouco afeitos a inverses substanciais, visando
melhoria da base tcnica de suas empresas e bastante propensos a se guiarem no mercado pela

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lo dos anos 70 e incio dos anos 80, em trabalhos


como os de Eli Diniz (1978), Renato Raul Boschi
(1979), Fernando Prestes Motta (1979) e Maria
Antonieta Leopoldi (2000).16 A despeito de suas diferentes nfases, tais autores se empenharam em trazer luz elementos que comprovassem a existncia
de uma ideologia burguesa coerente com os interesses da classe dos industriais, a agressividade e organizao na luta por seus anseios e, ademais, o importante papel exercido pelo empresariado na tarefa
de dinamizar a industrializao do pas, contestando a exclusividade do Estado como promotor nico
das profundas mudanas em curso a partir de 1930.
Em pesquisa um pouco mais recente, Mrcia Maria
Boschi (2000) props alguns avanos em relao ao
tema, procurando explicar questes que permaneciam cambiantes nos trabalhos anteriores.
Comeamos pela discusso acerca de uma provvel mentalidade arcaica, assim como do que poderamos chamar de uma anemia schumpeteriana,
por parte do empresariado brasileiro. Essas questes
foram abordadas, em especial, por Oliveira Vianna e
Fernando Henrique Cardoso. Escrevendo na dcada
de 1940, Vianna percebeu diversos traos pr-capitalistas que distinguiam o empresariado industrial
do pas. Conforme observa, em uma poca em que o
supercapitalismo norte-americano e europeu se
notabilizava por uma radical busca do lucro, entre os
industriais brasileiros ainda persistiam tradies econmicas e sociais que obstaculizavam a otimizao
dos investimentos, a reproduo do capital em grande escala. Para Vianna (1987, v. 2, p. 49), o pequeno
nmero de sociedades annimas em nossa estrutura
industrial e o predomnio das empresas de organizao familiar, nas quais a figura do patriarca prevalecia sobre a do empresrio, era o exemplo tpico da
refratariedade das nossas burguesias do dinheiro
aos mtodos e tcnicas do grande capitalismo industrial.17 Segundo afirma, aqui os empreendimen-

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REVISITANDO A LITERATURA SOBRE O EMPRESARIADO ...

ram influncia poltica [...]. o que bem indica a


experincia antes que pelo planejamento raciosua fcil submisso poltica anti-capitalista da
nal. Para esse autor, a prevalncia desse tipo de
Revoluo de 30; poltica planejada por uma elite de praticantes de profisses liberais por uma
administrao rigorosamente pessoal ou, no lielite de doutores (Vianna, 1987, p. 197).
mite, familiar das empresas acabou por gerar vicissitudes e impor restries ao ritmo do processo
De igual modo, Cardoso (1963) enfatiza a
de industrializao em curso desde o incio dos
falta de esprito de classe entre os industriais, raanos 30. Conforme observa,
zo ainda de sua dbil ascendncia nos assuntos
[...] os efeitos negativos desta situao fazem-se do Estado. Para ele, o excessivo apego desse
sentir tanto sobre o ritmo da expanso industrial empresariado aos interesses pessoais, em detrimenquanto sobre a capacidade de concorrncia das
to do pensamento no coletivo, da ateno aos claindstrias controladas desta maneira. Existe larga margem de capacidade empresarial mores gerais do pas, acabou por delinear uma
desperdiada pelos industriais paulistas, que to- ideologia burguesa inequivocamente pragmtica,
lhem seus projetos de expanso pela crena na
necessidade do controle direto dos negcios (Car- cega para uma viso mais ampla dos interesses do
doso, 1963, p. 119-120).
capitalismo brasileiro e, com isso, incapaz de se
tornar hegemnica e guiar os destinos da Nao.
O patrimonialismo e o esprito aventurei- De acordo com Cardoso (1963, p. 209),
ro seriam, ao invs das virtudes burguesas tpicas, os principais traos da personalidade econ[...] isto quer dizer que qualquer teoria objetiva
do papel da burguesia no processo de desenvolmica desse tipo de empresrio. De acordo com
vimento e do prprio desenvolvimento acaba
Cardoso, entre esses tpicos capites de indsapontando um beco sem sada e que, portanto, a
tria brasileiros, os empreendimentos seriam estiao econmica dos industriais termina tendo
de ser orientada antes pela opinio do dia-a-dia,
mulados mais pela obteno de financiamentos
ao sabor do fluxo e refluxo dos investimentos
governamentais de longo prazo que pela iniciativa
estrangeiros e da poltica governamental, do que
por um projeto consciente que permita fazer coparticular de desbravar novos caminhos, assim
incidir, a longo prazo, os interesses dos industricomo o comportamento anti-empresarial da ostenais com o rumo do processo histrico.
tao exagerada e do desvio dos lucros para compra de imveis e/ou remessas de dinheiro ao exteAs avaliaes de Luciano Martins e
rior, constituam procedimentos comuns.
Florestan Fernandes quanto ao papel desempenhaMesmo separados por tradies intelectudo pelo empresariado industrial brasileiro se asseais distintas, as opinies de Oliveira Vianna e
melham, em essncia, perspectiva esboada por
Fernando Henrique Cardoso convergem quanto
Vianna e Cardoso. Na opinio de Martins (1968),
constatao de srias deficincias do empresariado
no Brasil, essa classe seria poltica e ideologicaindustrial no que diz respeito sua organizao
mente desarticulada, subordinada que estava aos
poltica e enquanto classe. Vianna (1987), por
desgnios de um Estado controlado por elites agrexemplo, observa que, embora nos anos 40 j se
rias, em face das quais no manifestava sinais apavivenciasse no Brasil o que ele chama de
rentes de contradio. Para este autor, [...] a persupercapitalismo, o empresariado industrial aincepo de conflito com o setor agrrio, portanto,
da no havia se constitudo, aqui, em classe domipouco ou nada influi no comportamento dos mnante, como nos Estados Unidos e na Inglaterra,
dios e grandes industriais quando da escolha das
onde ela se mostrava unida e solidria em sua consalianas polticas (Martins, 1968, p. 137); disso
cincia de grupo e na dominao do Estado. Na
resultou a submisso das suas possveis divergntica desse autor,
cias econmicas aos interesses de classe que lhes
so comuns, o que, no raro, significou entraves
[...] entre ns, ao contrrio, estas burguesias capitalistas da indstria e do comrcio nunca tive- ao desenvolvimento do pas. Por esta razo, Martins

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compreende que, no apenas o empresariado industrial no conseguiu assumir uma posio hegemnica
na sociedade brasileira, como tambm no tinha a
inteno de obter tal faanha. Essas indicaes de
fraqueza e dependncia foram, na tica de Martins, o
principal motivo pelo qual o empresariado no se
constituiu como protagonista de um possvel projeto de industrializao autnoma para o Brasil; conforme observa, coube ao Estado, por meio de sua
burocracia, cumprir o papel de agente central do processo de modernizao, ora pairando acima dos interesses exclusivos das classes, ora agindo sob o peso
do constrangimento externo, na definio de sua
poltica de desenvolvimento.
Em sua anlise de um virtual processo de
revoluo burguesa no Brasil, Florestan Fernandes
apontou a tendncia composio entre o
empresariado industrial e as oligarquias
terratenentes a fuso entre o velho e o novo
como o fator responsvel pelo malogro de um
processo de mudana com caractersticas verdadeiramente revolucionrias no pas; obviamente,
Fernandes pensava na possibilidade de promoo
de uma revoluo democrtica pela burguesia
brasileira. Comentando a aliana entre as elites
agrrias (arcaico) e o setor industrial (moderno),
Florestan Fernandes (1987, p. 205) observa que
[...] o conflito emergia, mas atravs de discrdias
circunscritas, [...] ditados pela necessidade de expandir os negcios. Era um conflito que permitia
fcil acomodao e que no podia, por si mesmo,
modificar a histria. Assim, para Fernandes (1987,
p. 204-205), a prpria estratgia empresarial limitou o impacto das transformaes decorrentes do
estabelecimento do capitalismo industrial como
estrutura econmica prevalecente no pas:
[...] no era apenas a hegemonia oligrquica que
dilua o impacto inovador da dominao burguesa. A prpria burguesia como um todo (incluindo-se nela as oligarquias), se ajustara situao segundo uma linha de mltiplos interesses
e de adaptaes ambguas, preferindo a mudana gradual e a composio a uma modernizao
impetuosa, intransigente e avassaladora.

Conforme ressalta esse autor, no Brasil, o

empresariado no conseguia enxergar alm do muro


de suas prprias fbricas, fronteira a qual estaria
circunscrito o seu moderado esprito modernizador,
por isso nunca se mostrava propenso a empolgar
os destinos da Nao como um todo. Na viso de
Fernandes (1987), a ruptura do empresariado com
a dominao conservadora, levada a efeito pela oligarquia agrria, seria um imperativo incontornvel
para o desenvolvimento pleno do capitalismo no
pas, empreitada para a qual deveria se unir politicamente com a classe trabalhadora. No tendo cumprido essa, que seria uma de suas tarefas histricas, o empresariado industrial demonstrou no ter
conscincia do seu papel como classe que almejava alcanar a hegemonia na sociedade brasileira e,
consequentemente, deixou evidente que as transformaes que preconizava se limitavam, meramente, dimenso econmica.
Em sua Histria da Burguesia Brasileira, Nelson Werneck Sodr (1967) tende, igualmente, a classificar o empresariado industrial brasileiro como uma
classe dbil, vacilante, que fugiu ao compromisso histrico de realizar, no pas, a revoluo democrtica e
anti-imperialista. A interpretao de Sodr segue a linha preconizada pelo Partido Comunista Brasileiro
(PCB), fiel aos ditames da III Internacional, caracterizada por atribuir ao empresariado industrial tarefas prprias de uma burguesia nacional, que, alm do mpeto industrializante, deveria demonstrar um comportamento economicamente moderno e socialmente progressista. Neste sentido, para Sodr, no Brasil, a burguesia desperdiou todo o seu potencial revolucionrio ao deixar de se aliar classe operria, a fim de
promover a libertao nacional, e, aliando-se ao latifndio, quando deveria antagoniz-lo. O resultado
desse padro de conduta teria sido a derrota da burguesia para as foras conservadoras em 1964. Tendo
em vista tais demonstraes de fraqueza e inconsistncia ideolgica, Sodr (1990, p. 30-31) traa um perfil da burguesia brasileira extremamente negativo: [...]
uma burguesia tmida, que prefere transigir a lutar,
dbil e por isso tmida, que no ousa apoiar-se nas
foras populares seno episodicamente, que sente a
presso do imperialismo, mas receia enfrent-lo, pois
receia a presso proletria.

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REVISITANDO A LITERATURA SOBRE O EMPRESARIADO ...

Dentre as interpretaes elaboradas entre os


anos 40 e fins dos anos 70, a de Octvio Ianni
(1989) a nica que se destaca, por entender que
a participao do empresariado industrial nos assuntos da poltica nacional foi, inegavelmente, ativa aps 1930. Curiosamente, o trabalho de Ianni
pouco mencionado entre os estudiosos do tema.
Segundo Ianni (1989, p. 91), [...] depois de uma
fase em que os seus representantes estiveram quase totalmente fora do poder, aps 1930 ela ganhou
paulatinamente ascendncia sobre os governantes
e fez-se ouvir nas decises da poltica econmica.
Para este autor, o Estado se manteve como o mais
importante centro de deciso na poltica de desenvolvimento nacional, contudo, longe de demonstrar passividade em sua relao com as esferas de poder e por no almejar a conquista da
hegemonia no interior da sociedade brasileira, o
empresariado fabril se empenhou na tarefa de impor a sua dominao de classe ao conjunto social.
Conforme observa Ianni (1989, p. 92),

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[...] essa burguesia no est ausente na formulao das diretrizes governamentais, para incentivo direto e indireto da economia. Ainda que
muitas vezes aparentando timidez ou falta de
discernimento, a burguesia industrial assume de
modo crescente as suas possibilidades de atuao sobre a poltica econmica estatal.

Desta forma, o empresariado industrial define de modo claro suas relaes com o Estado,
s vezes infiltrando-se no aparelho estatal, outras,
fazendo-o operar em seu benefcio, procurando
converter as relaes de produo em relaes de
dominao de classe. Ianni (1989) observa, tambm, que a marcante presena do Estado na economia brasileira seria, ademais, algo desejado pelo
empresariado industrial, que via o planejamento e
a disciplinarizao econmica exercidos pelos rgos oficiais como fatores em si positivos para a
produo;18 tal argumento afasta a hiptese, defendida por alguns autores, de que a ingerncia esta18

De acordo com Ianni (1989, p. 94-95), um dos primeiros


apelos coletivos do empresariado, com o fim de preconizar a ampliao da participao direta e indireta do Estado
na economia, aconteceu em 1943, quando se realizou o I
Congresso Brasileiro de Economia, que reuniu lideranas
da indstria, do comrcio e tcnicos do governo.

tal teria se dado pela imposio da orientao burocrtica em face da fragilidade burguesa. Para Ianni
(1989, p. 94), a expanso do capitalismo industrial
no pas no foi um processo forjado monoliticamente
pelo Estado; pelo contrrio, teria sido
[...] o resultado de um largo e crescente convvio
entre a burguesia industrial e o poder pblico.
Depois da Revoluo de 1930, paulatinamente,
os membros dessa burguesia nascente procuraram interferir nas decises do governo, no sentido de estimular-se a industrializao e planificar-se o desenvolvimento econmico nacional.
Quando as transformaes da estrutura econmica abriram possibilidades de ampliao e diversificao da produo industrial, a burguesia
industrial nascente, os tcnicos e o governo perceberam que o aparelho estatal precisava ser
convertido em conformidade com a nova situao, favorecendo-a. As possibilidades de desenvolvimento das foras produtivas somente poderiam ser aproveitadas em maior escala atravs
da reorientao da poltica econmica do Estado. E foi o que preconizou a prpria liderana
empresarial, juntamente com os governantes.

A tendncia em ver na atuao do empresariado,


dentro e fora da esfera poltica, um fator crucial
para a consolidao do capitalismo industrial no
pas foi reforada em estudos do final dos anos 70.
Em Empresrio, Estado e Capitalismo no Brasil, por
exemplo, Eli Diniz (1978, p. 95) salienta que
[...] se a burguesia no deteve a hegemonia do
processo de instaurao da ordem econmica e
social, foi um ator estratgico do esquema de alianas que permitiria a consolidao e o amadurecimento. Sua participao seria particularmente significativa no que diz respeito ao processo
de definio de um projeto econmico voltado
para a industrializao do pas e de
conscientizao crescente do esgotamento do
modelo primrio-exportador.

Todavia, no obstante essa autora assumir


uma perspectiva crtica em relao s anlises que
caracterizam o empresariado brasileiro como um
grupo fundamentalmente passivo, dotado de reduzida capacidade de articulao e organizao,
suas ressalvas quanto insuficincia poltica e falta de autonomia da classe industrial no podem
ser desprezadas. Se, por um lado, Diniz aponta
uma significativa influncia do empresariado nas

400

Agnaldo Sousa Barbosa

situado pela cincia poltica nacional como um


grupo fraco e passivo. Conforme argumenta, essa
viso negativa em relao atuao empresarial
deriva de investigaes acerca do desenvolvimento capitalista no Brasil, orientadas por tipos ideais baseados nas experincias das potncias ocidentais. Segundo Boschi (1979, p. 18-19), tal perspectiva integrada apresentaria a vantagem de
buscar explicar de que forma [...] a atuao dos
grupos privados pode favorecer ou de fato produzir diferentes tipos de interao com segmentos do
aparato do Estado, indo, assim, alm das interpretaes parciais do fenmeno do poder. Nesse
sentido, Boschi (1979, p. 53-54) compreende que
apesar da dependncia dos grupos industriais
nacionais em relao ao Estado, os empresrios
puderam estabelecer um estilo de interao entre os setores privado/pblico abrindo um espao participao direta em questes-chave relacionadas aos seus interesses enquanto classe.

Para o autor, com efeito, tal atuao junto ao


poder se daria muito mais pela via da estrutura
corporativa que pelos meios polticos convencionais, isto , via partido ou Parlamento.
De toda forma, Boschi demonstra-se convencido de que o empresariado industrial brasileiro seria organizado e politicamente ativo, alm de
coerente, do ponto de vista ideolgico, a despeito
de no assumir uma postura liberal favorvel
participao dos trabalhadores no processo poltico. O equvoco estaria, para Boschi (1979, p. 175),
em pensar a essncia ideolgica da elite industrial
como liberal, quando, na verdade, [...] os valores
polticos do empresariado revelam traos francamente autoritrios; ou seja, a burguesia estaria
muito mais propensa defesa da supresso do
conflito de classes, tendo em vista a manuteno
da ordem, que sua institucionalizao. Assim
como Eli Diniz, Boschi salienta que a principal
deficincia do empresariado industrial seria a incapacidade de incorporar ao seu discurso e sua
luta poltica anseios diversos daqueles estritamente vinculados aos seus interesses econmicos, razo pela qual no teria conseguido se estabelecer
como fora hegemnica. De acordo com Boschi

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CADERNO CRH, Salvador, v. 26, n. 68, p. 391-406, Maio/Ago. 2013

decises do governo, sobretudo em instncias


econmicas importantes como o Conselho Federal
de Comrcio Exterior (CFCE) e o Conselho Tcnico
de Economia e Finanas (CTEF), o que demonstra
o poder de organizao da classe em torno de seus
interesses especficos, por outro, a autora deixa claro que, em termos ideolgicos, o empresariado industrial mostrava-se ainda em processo de amadurecimento, incapaz que era de ir alm de uma viso
meramente unilateral e particularista dos problemas
nacionais. Nesse sentido, Diniz (1978, p. 242) afirma que a imaturidade poltica do empresariado industrial no se explicitaria nos pleitos protecionistas, ou mesmo por reserva de mercado ou controle
do comrcio exterior, [...] mas pela resistncia a
medidas combinadas para evitar o custo social de
vantagens desproporcionalmente distribudas.
No que diz respeito aos vnculos existentes
entre a frao industrial e os setores agrrios dominantes, Eli Diniz (1978, p. 121) pondera que tal
aliana se efetivaria no em virtude da ausncia de
conscincia de classe por parte do empresariado,
mas por motivos estratgicos, que serviriam ao fim
de garantir o atendimento s demandas imediatas
do setor fabril. De acordo com a autora, a natureza
pragmtica dessa solidariedade de classe era evidente; conforme observa, [...] a cada sinal de autonomia no processo de percepo de seus interesses, seguia-se uma justificativa para manter a
imagem da identidade do empresariado industrial
com os demais grupos econmicos dominantes.
Porm, o exagero quanto autonomia do
empresariado industrial seria uma interpretao to
equivocada quanto quelas que enfatizam sua dependncia em face dos setores agrrios; conforme
faz questo de lembrar, [...] os industriais de So
Paulo jamais romperiam suas ligaes com o Partido Republicano Paulista (PRP), sabidamente, o partido dos interesses cafeeiros (Diniz, 1978, p. 243).
A abordagem de Renato Raul Boschi aproxima-se bastante da levada a efeito por Eli Diniz.
Propondo uma abordagem integrada para a anlise do problema em questo, Boschi (1979) busca
superar o reducionismo caracterstico dos estudos
acerca do empresariado brasileiro, consensualmente

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(1979, p. 230), em fins da dcada de 1970, uma das


condies bsicas para a hegemonia do empresariado
industrial no Brasil estava ainda por ser alcanada:
[...] a possibilidade de ampliar o mbito do consenso em torno de uma definio substantiva de um
programa democrtico que transcenda a satisfao
imediata das demandas empresariais.
Das anlises elaboradas nos anos 70, a de
Fernando Prestes Motta a que parece ir mais longe quanto ao entendimento do avano da
hegemonia burguesa no Brasil. De acordo com Motta
(1979, p. 10), at o final da dcada de 1970 o
empresariado industrial no havia, ainda, logrado
converter-se de classe dominante em classe dirigente de pleno direito, todavia, era uma fora social em plena ascenso. Conforme observa, faltavalhe hegemonia poltica, [...] mas sua hegemonia
ideolgica clara. Ela domina os principais aparelhos ideolgicos da sociedade: escola, imprensa, o
rdio e a televiso, os partidos polticos, as associaes profissionais e culturais, os tribunais. Segundo Motta, o impensvel, no Brasil, seria a realizao de uma revoluo burguesa francesa ou
americana, entretanto, tal constatao no implica admitir que o empresariado industrial no
teria capacidade de mobilizao e articulao. Do
mesmo modo, esse autor caracteriza como
questionvel o argumento segundo o qual o
empresariado brasileiro no teria, em seu horizonte poltico, a conquista da hegemonia. Neste sentido, observa:
[...] imaginar que uma classe ascendente no tenha um projeto hegemnico ignorar a prpria
natureza da luta de classes. O projeto pode no
ser claro e geralmente no o , pode ser aleatrio
e geralmente o , mas isto no implica a sua
inexistncia, a menos que o pensemos em termos de planejamento estratgico formal (Motta,
1979, p. 106).

Coerente com tal raciocnio, Motta (1979,


p. 131) argumenta que [...] na verdade, a burguesia chamou o Estado em seu socorro, em benefcio
de seu projeto. Ademais, este autor mostra-se
extremamente crtico em relao s interpretaes
que tendem a subestimar a capacidade de organi-

zao social e poltica do empresariado fabril, assim como a exagerar a complementaridade e harmonia de interesses entre o setor industrial e as
elites rurais; Motta (1979, p. 104) assinala que [...]
o perigo que se pode incorrer neste tipo de anlise
a perda de vista do processo real de diferenciao de interesse, atravs do qual a burguesia progressivamente definiria a sua prpria identidade.
Para Fernando Prestes Motta (1979, p. 53), o
empresariado industrial brasileiro tambm no pode
ser considerado politicamente imaturo por ter aceitado
a associao com o capital estrangeiro, pois, segundo
argumenta, tratava-se de uma questo de escassez de
possibilidades. Nesse aspecto, esclarece:
A aceitao do capital estrangeiro pode ter sido a
sada conjuntural para a burguesia nacional. Na
medida em que um projeto hegemnico marcado pela articulao, desarticulao e
rearticulao de interesses, a associao pode ser
vista como parte desse projeto, o que no implica
dizer que ela tenha sido a melhor tomada de posio por parte da burguesia ascendente.

Na viso de Motta, a construo de uma frente


popular desenvolvimentista de modo algum se colocava como opo exclusiva para a ao burguesa
no pas. Pelo contrrio, a aliana entre empresariado
industrial e capital internacional, tendo em vista a
conquista do poder de Estado, configurou-se como
um caminho perfeitamente possvel e que encontrou acolhida em parte significativa do empresariado.
E tal associao no se traduziu, necessariamente,
em enfraquecimento da classe; de acordo com Motta
(1979, p. 108), no contexto dos anos 70, a burguesia industrial-financeira continuava [...] desempenhando um papel indiscutvel no sistema produtivo, que se reflete num papel poltico, que no pode
ser meramente desprezado.19
O trabalho de Maria Antonieta Leopoldi
outro a contestar, enfaticamente, o argumento segundo o qual o empresariado industrial foi mero
expectador das mudanas em curso a partir de
19

Conforme observa Fernando Prestes Motta, ainda que,


nesse perodo, a atuao dos grupos estrangeiros fosse
predominante em setores cruciais do mercado interno,
o capital nacional continuava dominando boa parte do
sistema produtivo.

402

1930. Realizando o que entende ser uma anlise que


combina a tese da fragilidade da burguesia com a da
competio interclasse no contexto do capitalismo
industrial, Leopoldi (2000, p. 31) defende a ideia de
que, [...] para os industriais, o corporativismo significou antes o acesso mesa de negociao do
que propriamente a submisso ao controle do Estado. A autora observa que, longe de serem instrumentos arbitrariamente manipulados pelos desgnios da vontade estatal, as entidades da indstria e
do comrcio demonstraram fora suficiente para
inviabilizar o sonho corporativo do Estado Novo;
neste aspecto, ressalta que no apenas a Federao
das Indstrias do Estado de So Paulo (FIESP) comandou a luta contra a corporativizao dos industriais nos moldes desejados pelo governo, sobrevivendo s imposies autoritrias do regime,
como conseguiu, no incio dos anos 40, garantir o
status de rgo tcnico consultivo, antes concedido somente s entidades oficiais. Seguindo uma
linha francamente inclinada a conceber o
empresariado fabril como um grupo autnomo no
contexto do processo de construo do capitalismo
industrial no pas, Leopoldi (2000, p. 86) enfatiza:
Os industriais do eixo Rio-So Paulo conviveram
com regimes de tipo oligrquico, liberal e ditatorial. Desde 1930, contudo, conseguiram fazer com
que o Estado, a despeito de sua presena crescente na economia, respeitasse a sua liberdade
de organizao em entidades privadas, paralelas
ao sindicalismo oficial.

Em seu aprofundado estudo acerca da atuao das mais importantes associaes de classe do
pas, Leopoldi assinala, ainda, que os industriais
e suas organizaes de classe se envolveram ativamente no desenrolar da trama poltica nacional,
no obstante sua tcita omisso nos momentos
histricos em que houve mudana de regime.20
Leopoldi apresenta numerosas evidncias desse
envolvimento dos empresrios no mundo da poltica, com destaque para a presena de industriais

de relevo em importantes cargos do governo. No


governo Dutra, por exemplo, o Ministrio do Trabalho, Indstria e Comrcio foi ocupado por
Morvan Dias Figueiredo, lder de peso na FIESP;
para Leopoldi, no foi por acaso que, nesse perodo, as entidades dos trabalhadores sofreram um
nmero recorde de intervenes por parte do governo. Entre 1949 e 1953, o Ministrio da Fazenda
foi ocupado por dois industriais, o carioca Guilherme da Silveira ligado Federao das Indstrias do Estado do Rio de Janeiro (FIRJAN) e o
paulista Horcio Lafer ligado FIESP , o que
ajuda a explicar a proteo da indstria pela poltica cambial do governo no perodo. Entre 1951 e
1953, o industrial Ricardo Jafet ocupou a presidncia do Banco do Brasil, dando ensejo expanso do crdito ao setor secundrio. Ainda no Segundo Governo Vargas, a Confederao Nacional
da Indstria (CNI) forneceu corpo tcnico e cedeu
suas instalaes e servios de secretaria para a
Comisso de Reviso Tarifria, responsvel por
formular uma estrutura tarifria que fosse suficientemente flexvel para conviver com a inflao
interna e as incertezas da economia internacional.
Do ponto de vista ideolgico, Maria
Antonieta Leopoldi chama a ateno para o fato de
que o protecionismo econmico todavia, sem a
conotao pejorativa que carrega nos dias atuais
foi o lan a animar as principais lutas do
empresariado brasileiro, lutas estas que resultaram
em polticas governamentais inequivocamente positivas para a consolidao do processo de desenvolvimento industrial. Leopoldi (2000, p. 87) observa, ademais, que, paralelamente construo
de uma proposta de poltica industrial amadurecida
em dcadas de luta pelo protecionismo, o
empresariado foi definindo, tambm, um projeto
hegemnico. Conforme salienta,

20

Segundo Leopoldi (2000, p. 27-28), tal omisso se deu


porque a estratgia da burguesia industrial [...] foi exatamente a de no se contrapor aos novos governantes, para
poder entrar na coalizo e dali ir se fortalecendo aos poucos. A essa estratgia pode-se dar o nome de pragmatismo.

403

[...] em nenhum momento recorrendo a um discurso que sugerisse intenes hegemnicas, a liderana da FIESP e CNI foi pondo em prtica
uma srie de medidas, estabelecendo alianas
estratgicas com o governo e com os militares,
criando formas de controlar o movimento operrio, aes que indicavam claramente sua busca
de uma hegemonia poltica.

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Aprofundando a tendncia que procura realar a autonomia do empresariado industrial e seu


protagonismo no processo de desenvolvimento capitalista no Brasil, recentemente, Mrcia Maria Boschi
empreendeu interessante releitura das abordagens at
ento realizadas. Ao lanar mo da ideia de que o
empresariado brasileiro constitua, de fato, uma burguesia interna e no uma burguesia nacional, M. M.
Boschi (2000) buscou superar aquele que, para ela,
consistia no principal equvoco na interpretao do
modo de agir e pensar dessa classe: a viso de imaturidade e/ou inconsistncia ideolgica do empresariado
industrial por no se fazer defensor, tambm, dos
interesses de outras classes e por no aderir ao projeto de desenvolvimento dos nacionalistas. Inspirada no pensamento de Nicos Poulantzas,21 M. M.
Boschi argumenta que, grosso modo, uma burguesia
pode ser definida como nacional quando h contradio de interesses econmicos entre os setores que
a compem e o capital estrangeiro em um grau que a
torne susceptvel de envolver-se em uma luta antiimperialista e de liberao nacional. Nesta situao, a
burguesia pode vir a adotar posies de classe que a
incluam no povo, assim como compor alianas com
as massas populares. No caso brasileiro, a burguesia
era interna e no nacional por ter significativa
permeabilidade ao capital estrangeiro, do qual dependia at mesmo com o fim de possibilitar seu progresso tecnolgico, e, tambm, por coexistir com segmentos do empresariado vinculados importao
de manufaturados, setor, alis, do qual advieram
muitos dos membros da burguesia industrial; a despeito disso, segundo M. M. Boschi, essa burguesia
no deixava de ter um fundamento econmico e uma
base de acumulao prprios no interior de sua formao social.
Para a autora, realizadas tais distines, fica
mais fcil entender a dinmica de atuao de tal
classe. Assim, [...] no era a burguesia brasileira
que se recusava a assumir seu papel histrico na
promoo do desenvolvimento do pas, mas era a
teoria que no dava conta do comportamento pol-

tico e econmico do empresariado industrial


(Boschi, M. 2000, p. 37). Conforme salienta,
uma burguesia interna no se inclina ao confronto com a burguesia agrria, nem formao
de alianas com a classe trabalhadora. Ela prefere, antes, formar alianas com outros setores da
classe dominante. A burguesia interna tambm
coloca vrias restries ao seu apoio poltico ao
projeto de industrializao reivindicado pelos
nacionalistas, pois diferentemente desses, no se
preocupa em promover um desenvolvimento
econmico que leve liberao nacional. (Boschi,
M. 2000, p. 42).

CONSIDERAES FINAIS
Diante do exposto, podemos concluir que,
especialmente no ltimo quartel do sculo XX,
houve uma considervel evoluo na forma de se
pensar a atuao do empresariado industrial brasileiro, tendendo a compreend-lo como um ator
social ativo no processo de modernizao capitalista ps-1930. No obstante, pensamos que no
h um caminho ideal a ser seguido na anlise dessa classe. A nosso ver, a reivindicao da complexidade que engendra a formao e o comportamento
do empresariado no Brasil um imperativo
incontornvel, que leva construo de mediaes
que melhor reflitam a realidade a ser estudada (geral, setorial, local ou regional, etc.), podendo-se
abranger o terreno de mltiplas interpretaes.
Neste sentido, importante se valorizar a atuao dos empresrios fabris como fora ativa a impulsionar o processo de desenvolvimento industrial, entretanto, sem superestimar sua autonomia diante da figura de um Estado que se constituiu peachave na construo do capitalismo no pas. fundamental, enfim, ter em mente que as diversas fraes burguesas apresentam historicidade singular,
ao contrrio da generalizao simplificadora que
orienta muitas abordagens do tema; neste caso, coloca-se em xeque a ideia de uma burguesia
monoltica, que, na verdade, nunca existiu.

21

A referncia utilizada pela autora Poulantzas, N. As


Classes Sociais no Capitalismo de Hoje. Rio de Janeiro:
Zahar, 1978.

404

Recebido para publicao em 23 de janeiro de 2012


Aceito em 05 de fevereiro de 2013

Agnaldo Sousa Barbosa

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405

REVISITANDO A LITERATURA SOBRE O EMPRESARIADO ...

REVISITING THE LITERATURE ON


BRAZILIAN INDUSTRIALISTS: dilemmas and
controversies

RELECTURE DES CRITS CONCERNANT


LES ENTREPRENEURS INDUSTRIELS
BRSILIENS: dilemmes et controverses

Agnaldo Sousa Barbosa

Agnaldo Sousa Barbosa

Over the past five decades several different


interpretative traditions have taken on the task of
trying to explain the origin of industrialists in Brazil
and to analyze their behavior pattern from a
business perspective, as well as in response to the
countrys biggest political issues. Although this is
a stimulating subject, considering the important
role to be played by these social actors in weaving
the fabric of capitalist modernization in 20th century
Brazil, not much of substance has been written
about it, in contrast with, for instance, research
about the working class. This paper makes a brief
assessment of what we believe to be one of the
most significant among the possible variables for
interpreting the experience of the industrialist class,
which demands the complexity inherent to the
topic as a counterpoint to the simplified
generalization which is recurrent in most writings
about this subject.

Au cours des cinquante dernires annes,


diffrentes traditions interprtatives ont cherch
expliquer la gense de lentreprenariat brsilien et
analyser sa manire dtre du point de vue de
lentreprise conomique, mais aussi face aux
questions essentielles de la politique nationale.
Mme sil sagit dun thme excitant tant donn
limportance du rle que doit assumer cet acteur
social dans llaboration du processus de
modernisation capitaliste du pays au XXe sicle,
son tude nest pas objet dune production
abondante contrairement ce qui se passe, par
exemple, pour les investigations concernant la classe ouvrire. Cette analyse fait un bilan succinct de
ce que nous jugeons tre la plus expressive des
variables possibles de linterprtation de
lexprience de la classe des entrepreneurs
industriels qui revendique la complexit inhrente
au thme, en opposition la gnralisation
simplificatrice habituelle dans la plupart des
travaux effectus sur ce thme.

CADERNO CRH, Salvador, v. 26, n. 68, p. 391-406, Maio/Ago. 2013

KEY WORDS: Industrialists. Social class. Business MOTS-CLS: entreprenariat industriel; classe sociale;
comportement entrepreneurial; industrialisation
behavior. Brazilian industrialization.
brsilienne.

Agnaldo Sousa Barbosa Doutor em Sociologia. Professor e pesquisador do Departamento de Educao,


Cincias Sociais e Polticas Pblicas da Faculdade de Cincias Humanas e Sociais da UNESP
Universidade Estadual Paulista (Campus de Franca). professor colaborador do Programa de PsGraduao em Servio Social e coordena o LabDES Laboratrio de Estudos Sociais do Desenvolvimento
e Sustentabilidade, onde, atualmente, supervisiona 4 projetos de ps-doutorado financiados pela FAPESP
Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo. Autor de Empresariado Fabril e Desenvolvimento
Econmico, publicado em 2006 pela Editora Hucitec. Sua publicao mais recente, em co-autoria,
Mudana de fronteiras tnicas e participao poltica e descendentes de imigrantes em So Paulo.
Revista Brasileira de Cincias Sociais, v. 27, n. 80, p. 135-151, 2012.

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