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II Colquio de pesquisas da Histria

Arte, Poder e Sociedade

UM DEBATE SOBRE A TEMPORALIDADE PRESENTE NAS CARTAS A LUCLIO DE


LCIO ANEU SNECA NO SCULO I D.C. NO IMPRIO ROMANO.

Fabrcio Dias Gusmo Di Mesquita


Graduado, UFG.

As Cartas a Luclio constituem importante documento histrico no


grande conjunto de obras escritas deixadas para a posteridade por Lcio
Aneu Sneca. Grande pensador romano, Sneca viveu em uma turbulenta
poca onde diversas transformaes ocorridas nas esferas poltica, social e
cultural, evidenciaram mudanas implementadas nos aspectos componentes
do Imprio Romano no primeiro sculo da Era Crist.
Pretendemos discutir neste trabalho traos da temporalidade estica
presentes na escrita epistolar senequiana, que ganham especificidades
prprias e novas significaes ao relacionar-se com o conceito histrico de
imaginrio. O presente texto seguir a seguinte ordem: analisaremos
inicialmente o contexto histrico do Estoicismo, a vida e obra de Sneca, os
princpios filosficos do Prtico, como se define o gnero epistolar e por fim,
como as cartas de Sneca apresentam indcios que configuram a
temporalidade da Stoa.
O Estoicismo foi uma filosofia fundada por Zeno de Cicio, regio da
ilha de Chipre, no sculo IV a.C. Segundo Luizir de Oliveira, o nome
Estoicismo deriva da palavra grega Stoa (cujo significado Prtico). Tais
pensadores reuniam-se neste local para discutirem os princpios filosficos

que ordenavam a existncia humana observada em trs reas do


conhecimento: a tica, a Lgica e a Fsica (OLIVEIRA, 1998: 14).
medida que a Histria Ocidental avanou e o mundo helnico de
Alexandre da Macednia cedeu lugar expanso imperial romana durante
os sculos III e II a.C., as filosofias advindas da Grcia Antiga adentraram
no mundo romano seduzindo vrios membros aristocratas que buscaram no
Estoicismo um instrumento racional para conquistarem a ascenso poltica.
Foi sob a gide do Imprio Romano que o Estoicismo alargou suas
fronteiras adaptando-se s necessidades de Roma para responder quais as
regras de conduta conduziriam a vida humana. Jean Brun afirma que a
historiografia contempornea divide a doutrina do Prtico em trs grandes
fases: o Estoicismo Antigo, o Estoicismo Mdio e o Estoicismo Imperial,
perodo este onde atuaram Sneca, Epiteto e o Imperador Marco Aurlio
(BRUN, 1986).
Com a substituio da plis pelas monarquias helensticas a Filosofia
transformou-se no campo responsvel em realizar a decodificao da nova
realidade que cercava o homem da Antiguidade. Para Ccero Bezerra
Cunha, as filosofias helensticas atuaram como medicina da alma, pois
exercitavam a razo na busca da superao dos vcios e a conquista da paz
interior reduzindo os sofrimentos da alma (BEZERRA, 2005: 08).
O Estoicismo surgiu empenhado em fornecer as diretrizes morais
pautadas pela razo universal. Esta, deveria ser estruturada pelas leis da
physis indicando as normas de conduta e o equilbrio entre a Natureza e o
esprito do homem. A arte de viver bem era independente dos reveses do
destino e das catstrofes mundanas que cercavam o indivduo. Em
contraposio ao conceito de plis surgiria o termo Cosmpolis que
enquadraria uma nova perspectiva sobre as mltiplas realidades existentes.
Tal conceito foi aceito pelos reinos helensticos e por Roma com grande
entusiasmo, pois explicava a dominao de diversos povos e culturas
conquistados por um nico poder.
Para Jean Brun, foi durante o Estoicismo Mdio, nos sculos II e I
a.C., o perodo onde Roma entraria em contato com a doutrina do Prtico

atravs dos laos de amizade entre Pancio de Rodes e Cipio Emiliano,


grande general romano que lutou durante as Guerras de Roma contra
Cartago (BRUN, 1986: 21).
Geza Alfoldy destaca que anterior expanso romana e s Guerras
Pnicas do perodo republicano, a sociedade romana tinha como regras de
comportamento as tradies religiosas da nobreza patrcia denominado mos
maiorum. Essa regras enalteciam os grandes feitos dos antepassados
romanos e garantiam um sentimento comum que agia como fator de coeso
da sociedade romana. Era a aristocracia que determinava quais regras
morais deveriam relacionar os homens com os deuses (ALFOLDY, 1989: 51).
Com o passar do tempo, o mos maiorum deixaria de ter o significado
de coeso do povo romano, sobretudo para muitos dos novos ricos que
exerciam a atividade comercial e tinham como ambio a ascenso poltica
das magistraturas romanas (ALFOLDY, 1989: 77).
O perodo que inicia a Principado de Augusto em 31 a.C., estendendose at o governo dos Antoninos em 192 d.C., passou para a Histria como a
poca da Paz Romana. Gonzalo Puente Ojea afirma que este momento
caracterizado por focos de conflitos nas fronteiras e por problemas que
envolviam a sucesso imperial (PUENTE OJEA, 1974: 167).
neste contexto que entramos na vida e obra de Sneca. Luciane
Munhoz de Omena nos informa que Lcio Aneu Sneca nasceu na cidade de
Crdoba, capital da Btica, entre os anos 4 e 1 a.C. O futuro preceptor de
Nero, muda-se para Roma com sua famlia e durante os anos de sua
formao estuda Gramtica, Retrica e Filosofia. No Principado de Cludio,
Sneca seria condenado ao exlio na ilha de Crsega por se envolver em
intrigas palacianas e ser acusado de conspirao contra o Imperador. Aps
oito anos de exlio, Sneca seria convidado por Agripina, segunda esposa de
Cludio, a retornar a Roma e se responsabilizar pela educao de Nero
(OMENA, 2004: 64).
Aps ser envenenado por Agripina, Cludio deixaria o trono para ser
sucedido por Nero que adotaria uma posio poltica norteada pelos ensinos
esticos de Sneca. Marilena Vizentin afirma que em 65 d.C., Sneca seria

condenado a se retirar da vida pelo Imperador, aps a descoberta de uma


conspirao palaciana liderada por Caio Calprnio Piso (VIZENTIN, 2005:
23).
As Epstolas Morais a Luclio foram escritas durante a ltima fase da
vida de Sneca, perodo onde o mesmo se afasta da vida poltica para
dedicar-se mais aos trabalhos filosficos. Tratam-se de 124 epstolas
divididas em 21 livros que foram escritas pelo filsofo cordobs com

finalidade de ensinar a Luclio a viver segundo a tica estica (CARDOSO,


2008: 546).
Para melhor compreenso da temporalidade em Sneca, faz-se
necessrio destacar alguns pontos da filosofia do Prtico. A tica da Stoa
buscou fornecer exemplos morais que auxiliassem o indivduo a conquistar a
felicidade e a paz de esprito utilizando a prpria razo.
Jean Brun afirma que os esticos adotaram a idia de Herclito de
feso, antigo pr-socrtico do sculo VI a.C., onde todas as coisas eram
formadas por um fogo artfice. Da considerarem que o lgos era um fogo
demiurgo de toda a realidade. Viver de acordo com as leis da natureza era
viver conforme ordenao dada realidade pela razo (BRUN, 1986: 48).
Giovanni Reale enfatiza que a filosofia estica caracterizada pelo
pantesmo, onde a identificao entre o Ser e a Natureza proporcionava aos
pensadores do Prtico afirmarem que tudo procedia do Lgos Universal,
formador da matria e do pensamento humano (REALE, 2002).
Pierre Aubenque afirma que o mundo dos esticos no era governado
por um deus, mas era ele mesmo o prprio deus e o destino, ligando entre si
os acontecimentos do Universo (AUBENQUE, 1973).
Os esticos entenderam esse destino (heimarmne em grego) como
uma srie irreversvel de causas da ordem natural das coisas, o indissolvel
n que ligava todos os seres, o lgos segundo o qual as coisas passadas
aconteceram, as presentes acontecem e as futuras iriam acontecer. O destino
era entendido como uma necessidade inelutvel onde os eventos mais
insignificantes colaboravam para a ordem da realidade (REALE, 2002: 316).
Segundo Digenes Larcio:

O destino uma concatenao de causas do que existe ou a razo


(lgos) que dirige e governa o Cosmos (Digenes Larcio, apud:
REALE, 2002: 316).

Diante da ao do destino sobre a vida humana teorizada pelos


filsofos do Prtico, o Estoicismo foi classificado na historiografia como uma
filosofia determinista. Porm, para que o indivduo no perdesse sua
liberdade de agir, os esticos defendiam que tal liberdade estava ligada na
aceitao do destino como um desdobrar da razo na vida dos homens
(REALE, 2002).
Passamos neste momento para a definio do que o gnero epistolar.
ngela de Castro Gomes enfatiza que a escrita epistolar uma prtica
relacional, um espao de sociabilidade para o vnculo entre grupos e
indivduos (GOMES, 2004).
A preservao desse tipo de documentao no cabe mais ao
remetente, mas ao destinatrio que decide em seu ntimo o ato de preservar
ou no este registro. ngela de Castro Gomes cria a expresso pacto
epistolar para designar essa relao estabelecida entre escritor e leitor. A
escrita epistolar envolve vrias razes para ser realizada, como o ato de
informar algum sobre algo, pedir, agradecer, desabafar, consolar e tantas
outras necessidades de comunicao (GOMES, 2004).
O ato de escrever cartas se transforma num ato teraputico, catrtico,
atenuando as angstias da solido e desempenhando o papel de um
companheiro entre o leitor e escritor. uma escrita que materializa as
marcas da intimidade e que desempenha em seu corpo as normas e
protocolos

compartilhados

entre

os

indivduos.

As

cartas

possuem

caractersticas comuns como a datao, o tratamento, as despedidas e a


assinatura. Podem ou no possuir um papel mais apropriado, um timbre e
um envelope (GOMES, 2004: 20).
Acreditamos que o gnero epistolar um tipo de escrita que
proporcionou a Sneca maior liberdade para exposio de suas idias,
constituindo imagens sobre o destino e o tempo componentes do imaginrio

romano. Para Jos DAssuno Barros, a histria do imaginrio estuda


essencialmente as imagens produzidas por uma sociedade, no apenas
visuais, mas tambm as imagens verbais, e em ltima instncia, as imagens
mentais (BARROS, 2004: 91).
Para Franois Laplantine, o processo do imaginrio mobiliza as
imagens primeiras, como homens e cidades conhecidas, para posteriormente
libertar-se delas e modific-las. Como processo criador, o imaginrio
reconstri e transforma o real (LAPLANTINE, 2003: 26-27).
Nossa hiptese que a temporalidade em Sneca uma construo de
imagens verbais exemplificadas em sua escrita para que Luclio no se
perturbe coma as dores

desencadeadas pela lembrana do passado e as

angstias produzidas pela expectativa do futuro. Sneca compara a vida a


um grande teatro onde toda a existncia humana uma representao do
destino. Na carta 77 o filsofo afirma:
Os destinos esto determinados de uma vez por todas, e
prosseguem a sua marcha em obedincia a lei eterna do universo
(...). Na vida como no teatro: no interessa a durao da pea, mas
a qualidade da representao (SNECA, Ep.Mor. 77: 12-20).

Na carta 12, podemos ver o uso da imagem geomtrica para


configurar a existncia do homem. Segundo Sneca:
um dia um degrau na vida. Toda nossa existncia consta de
partes, de crculos concntricos em que os maiores abarcam os
menores (SNECA, Ep. Mor. 12: 6).

Atento aos perigos das reminiscncias do passado e as angstias da


expectativa do futuro, Sneca destaca na carta 73:
Guarda no teu esprito esta imagem: a fortuna brinca com os
homens (...) o espao de tempo que ns concedido nesta vida
curto, mesmo nfimo se compararmos vida do universo (...). A
verdade que nem o passado, nem o futuro esto presentes, pelo

que no podemos sentir qualquer deles (SNECA, Ep. Mor. 73: 734 ).

Na carta 5, Sneca reafirma a Luclio o perigo de um passado e um


futuro mediados pela tortura do medo:
Ns tanto nos torturamos com o futuro como com o passado. Muitos
de nossos bens acabam por ser nocivos: a memria reatualiza a
tortura do medo, a previso antecipa-a, apenas com o presente
ningum pode ser infeliz (SNECA, Ep. Mor. 5: 9)

Sneca utiliza a imagem do sbio para mostrar a Luclio que o mal


presente no destino no significa nada perante uma vida virtuosa. Podemos
constatar isso na carta 13:
Talvez um mal venha em meu benefcio, talvez uma morte assim
enobrea minha vida. Foi a cicuta que deu grandeza a Scrates
(SNECA, Ep. Mor. 13: 14).

Sneca acreditava que o homem poderia ser feliz usando a razo para
agir virtuosamente. Seguir o curso do destino era viver o presente sem se
preocupar com o futuro e culpar-se por fatos passados. Na carta 92, Sneca
afirma:
O mais importante na virtude a sua independncia em relao
ao futuro, ou a sua indiferena pelo cmputo dos dias. Por mais
breve que seja o tempo ao seu dispor, ela leva perfeio
(SNECA, Ep. Mor. 92: 25).

Toda escrita senequiana nas Cartas a Luclio entremeada de


citaes sobre o bem viver aceitando o destino, conformando-se a razo do
universo, deixando os vcios que brotam de atitudes irracionais e buscando
assim, exercer a virtus romana, a ao reta que precede o caminho da
perfeio do sapiens. As imagens que Sneca evoca em sua argumentao
so livres das frmulas da Lgica estica que marcou o Estoicismo Mdio da

poca republicana sendo esta, uma busca pelo discurso oratrio que
legitimava a participao poltica. Sabemos que no Estoicismo Romano da
Era do Principado, no sculo I d.C., o Prtico deixa as problemticas
desencadeadas pela investigao da Fsica, para voltar-se mais aos aspectos
prticos da doutrina, da a insistncia de Sneca em observar com maior
nfase os princpios da tica.
A Carta um tipo de narrativa livre para que o escritor deixe em sua
epiderme os traos ntimos que enaltecem sua sublime presena ao
conectar suas experincias com o destinatrio. O pacto epistolar de ngela
de Castro Gomes bastante elucidativo do que ocorre entre Sneca e Luclio.
Uma relao entre amicis, ou seja, uma amizade que evidencia uma prtica
relacional no processo formativo da moral romana. Tais fatores so
importantes porque apresentam um jogo previamente pensado pelo escritor
que apesar da liberdade de escrever, sem as tramas da Lgica, estabelece
uma argumentao prpria, rica em suas especificidades.
O destino dos esticos, ou heimarmene em grego, demonstra um tipo
de realidade onde todas as coisas j estavam previamente ordenadas pela
razo do Cosmos onde passado, presente e futuro estariam de braos dados
para o sbio da Stoa. Acontecimentos que desabrochavam na mente do
homem no processo formativo da conscincia moral imprimida pelas
experincias do agir segundo as virtudes.
Sneca buscou em suas cartas abraar mais do que um simples
compndio de exemplos morais. Sua idia era a de fornecer regras que
transformassem o homem em um sbio por excelncia. Mesmo sabendo que
tal sabedoria era inatingvel e que somente atravs do esforo era possvel
alcanar um estgio de aproximao de uma vida feliz e cheia de sabedoria.
possvel observar a constncia de trocas de epstolas entre Luclio e
Sneca na Carta 40 onde o filsofo afirma:
agradeo-te a freqncia com que me escreves, pois este o nico
meio de que dispes para vir em minha presena (...); como no
havemos de gostar de receber uma correspondncia que nos traz a

marca autntica, a escrita pessoal de um amigo ausente?


(SNECA, Ep. Mor. 40: 1).

O filsofo cordobs ainda destaca que foi graas a inclinao de Luclio


a uma vida pautada pelos valores morais da filosofia estica que o mesmo
conseguiu elevar-se socialmente e politicamente na Ordem Eqestre
romana. Vejamos um trecho que confirma nossa argumentao na Carta 44.
A imagem do homem romano exemplar que busca viver uma vida pblica
direcionada pelas leis da razo:
Tu s um cavaleiro romano, e foi graas a tua atividade que
chegastes a essa ordem (SNECA, Ep. Mor. 44: 2).

Na mesma epstola Sneca transmite um valoroso ensino a Luclio


onde a imagem de grandes homens da filosofia alcanou nobreza no por
suas condies materiais e sociais, mas pelo ato de usarem as virtudes
morais enobrecendo assim a alma:
Scrates nunca foi patrcio (...), Plato no chegou filosofia por ser
nobre, ela que o enobreceu (...). Todos estes homens sero os teus
antepassados, desde que o teu comportamento seja digno deles
(SNECA, Ep. Mor. 44: 3)

E mesmo Sneca citando grandes nomes, como os de Scrates e


Plato, exemplos de imagens para se buscar a sabedoria, o filsofo afirma
que todos devem reivindicar o direito prprio de pensar, pois somente assim
seria possvel exercer a razo e o livre pensar. Na carta 45 Sneca afirma:

Confio, e muito, no pensamento dos grandes homens, mas


reivindico o meu direito de pensar (SNECA, Ep. Mor. 45: 4).

Sneca buscava na filosofia o caminho para a consolidao da


sabedoria, embora soubesse que tal estado de alma no seria alcanado sem
um constante esforo. Na carta 1, o filsofo afirma a Luclio que o tempo
algo que nos tomado, e que necessrio aproveitar-se o mximo possvel
do tempo para se viver virtuosamente. Em suas palavras:
Procede deste modo, caro Luclio: reclama o direito de dispores de
ti, concentra e aproveita todo o tempo que at agora te era roubado,
te era subtrado, que te fugia das mos. (...) um erro imaginar que
a morte est a nossa frente: grande parte dela pertence ao passado,
toda a nossa vida pretrita j domnio da morte. Procede, portanto,
caro Luclio, conforme dizes: preence todas as tuas horas. Se
tomares nas mos o dia de hoje conseguirs depender menos do dia
de amanh. De adiantamento em adiantamento, a vida vai-se
passando. Nada nos pertence, Luclio, s o tempo mesmo nosso. A
natureza

concedeu-nos

posse

desta

coisa

transitria

evanescente (SNECA, Ep. Mor. 1: 1-3).

Diante de tal postura a ser tomada pelo sbio, Sneca admite mesmo
que o tempo algo prprio de um homem virtuoso, capaz de se dominar
usando a razo, desprezando os vcios e o mais angustiante acontecimento
na vida dos homens: a morte. Sneca refora em sua escrita a necessidade de
Luclio no se deixar abater com sofrimentos ocorridos no passado e dores
possveis no futuro. Na carta 78, o filsofo ressalta a imagem de um mdico
que prescreve os remdios contra a dor do destino:
O remdio que eu, por minha parte, te receito valido no apenas
para a tua doena, mas para toda a tua vida: despreza a morte (...).
Em meu entender, h que por termo s lamentaes por dores
passadas (...). O que que se ganha em ressentir os sofrimentos
passados (...). H, portanto, dois sentimentos que devemos eliminar
decididamente; o medo do futuro e a recordao da desgraa j
passada (SNECA, Ep. Mor. 78: 5-15).

A memria tambm algo que o filsofo romano diz ser importante


para se vencer o medo do futuro e os males do passado. Para Sneca a
memria o local onde os preceitos morais so guardados e devem ser
ativados para que a lembrana das virtudes sejam colocadas em prtica. Na
carta 92, Sneca afirma:

tua memria deve ser avivada, no interessa que estes princpios l


estejam guardados, mas que estejam ativos(SNECA, Ep. Mor. 92:
26).

Fica claro para o leitor das Epistulae Morales ad Lucilium de Sneca,


que o tempo algo ritmado pelo destino, pela heimarmne do Lgos
Universal do Prtico. O sbio deveria assim, buscar uma vida tranqila
fundamentada nos princpios morais para agir de forma virtuosa e
consciente dentro do tlos pr-estabelecido pelo Cosmos. Sneca sinaliza em
sua escrita as possibilidades de se agir sem perder o livre-arbtrio
acomodando-se lgica desse destino assenhorando-se do tempo, local este
onde era estabelecido o desdobrar da razo. Passado, presente e futuro so
partes desse destino e que ao ser mediado pela reflexo filosfica no
produziria uma vida desequilibrada e irracional, mas em perfeita sintonia
com a ordenao dada pela razo.
Na carta 99, Sneca afirma que uma vida que somente se situa no
presente, sem a mediao da recordao do passado e das expectativas de
um futuro, no goza de uma vida feliz. Aqui, o filsofo ressalta que a razo
presente na filosofia pode conviver com o passado e o futuro sem os males
que os mesmos podem gerar sem a presena da reflexo filosfica. Segundo
Sneca:

Ns mostramo-nos ingratos em relao ao que nos foi dado por


esperarmos sempre no futuro, como se o futuro (na hiptese de l
chegarmos) no se transformasse rapidamente em passado. Quem

goza apenas do presente no sabe dar o correto valor aos benefcios


da existncia, quer o futuro quer o passado nos podem proporcionar
satisfao, o primeiro pela expectativa, o segundo pela recordao,
s que enquanto um incerto e pode no se realizar, o outro nunca
pode deixar de ter acontecido (...). Representa no teu esprito toda a
vastido das profundezas do tempo at atingires a dimenso do
universo, compara depois a essa imensido aquilo que ns
chamamos o tempo de vida humana e vers at que ponto
diminuta essa extenso por que ns ansiamos e que fazemos
prolongar (SNECA, Ep. Mor. 99: 5-10).

Pretendemos assim, debater alguns aspectos que configuram a


temporalidade estica de Lucio Aneu Sneca sem esgotar tal temtica.
Temporalidade esta que foi alicerada segundo a lei inexorvel do destino e
da razo estica formadora de toda a realidade. Discutimos de forma breve
como as imagens tecidas na escrita senequiana constituiu o imaginrio que
mobilizou smbolos do tempo e de personalidades histricas componentes da
teoria estica. Debate este que se abre para novas questes em pesquisas
futuras no seio da historiografia.

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