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Faculteit Letteren en Wijsbegeerte

2007-2008

Aurlie Tillekaerts
Master in de taal-en letterkunde Frans - Italiaans

Molire et la philosophie du XVIIe sicle

Mmoire ralis sous la direction du Dr. A. Roose

Je tiens remercier le Dr. Alexander Roose de ses multiples conseils, de son


aide prcieuse, ainsi que de sa patiente lecture tout au long de llaboration de
mon mmoire.

1.

Introduction
Depuis bien longtemps, la vie de Molire est une nigme jalonne de mystres, de

rumeurs et de lgendes spectaculaires. Cette tendance a t encourage par le manque de


manuscrits ou de correspondance de sa main. Ceci pose un problme fondamental. Une lgende
populaire est ne de cette carence de tmoignages crits de lpoque: aux alentours de 1820 un
paysan se serait prsent la Bibliothque Nationale, avec dans sa charrette tire par un ne
tous les papiers de Molire 1. On aurait renvoy le paysan qui disparut avec tous les
documents.

Molire avait-il une philosophie? Ou peut-tre en avait-il plusieurs? Peut-tre n'a-t-il


jamais choisi2 ? Que savons-nous vraiment de Molire qui a laiss si peu de traces hormis ses
pices de thtre ? On ne connat de Molire [] que deux fois quatre lignes autographes, et
encore suspectes : deux quittances pour de largent reu au nom de sa troupe 3. De nombreux
biographes ont tent de reconstruire la vie de Molire, jusqu aller dans les plus menus dtails,
tel Grimarest, par exemple.
Est-il seulement concevable quun des plus grands crivains du XVIIe sicle nait laiss
aucune trace ? On ne conserve de lui que quelques signatures en bas dactes dtat-civil ou de
contrats.

En 1919 Pierre Lous avance dun pas en lanant la thorie que lauteur des

nombreuses comdies de Molire ntait autre que Corneille. Cette thorie se base surtout sur des
prjugs utiliss par les ennemis de Molire au XVIIe sicle : un farceur et un autodidacte
naurait pas pu crire de telles comdies et connatre une telle ascension dans le monde thtral.
Cette popularit reviendra cher Molire, accus de dbauche, de libertinage et dinceste ( il
aurait pous sa propre fille).
Molire tait-il un grand comdien ou un bouffon farceur ? Avait-il des intentions difiantes
ou cherchait-il simplement faire rire son public ? Les historiens et les critiques ont vu en
Molire une multitude de personnalits diffrentes. Jusquau dbut du XXe sicle lglise, par
exemple, cherchait toujours dpeindre Molire comme un bouffon, athe par sa propre
ignorance. Si toutes ces histoires et lgendes sont intressantes pour connatre limportance de
Molire du XVIIe sicle nos jours, elles ne constitueront pas le principal argument de cette
tude. Nous allons tenter didentifier linfluence ou non de la philosophie du XVIIe sicle dans
1

Roger DUCHENE, Molire, Fayard, Paris, 2006, p. 7.


Henri BUSSON, La Religion des Classiques (1660-1685), Presses Universitaires de France, Paris, 1948 , p. 229.
3
Roger DUCHENE, op.cit., p. 7.
2

luvre de Molire. cette intention nous allons nous concentrer sur trois pices majeures : Le
Tartuffe, Dom Juan et Le Misanthrope.
Tartuffe est un pauvre homme qui passe tout son temps lglise quand il rencontre Orgon,
bourgeois fortun. Ce dernier se laisse impressionner par la dvotion religieuse dont tmoigne
son nouvel ami. Empress de garantir son salut dans lau-del, Orgon invite Tartuffe rester
chez lui jusqu en faire son unique hritier, au dtriment de ses propres enfants. Les autres
habitants de la maison sont pourtant convaincus de la fourberie et de limposture de Tartuffe. Il
sera finalement dmasqu quand il essaie de sduire Elmire, la femme dOrgon. On constate
quil sagit dun type de personne peu louable. Tartuffe, cet imposteur, est rattach la religion
et la dvotion. Un hasard ?
Dom Juan est un aristocrate suivi de son fidle valet, Sganarelle. Son principal plaisir est de
sduire les jeunes femmes jusqu les convaincre de lpouser, aprs quoi il les dlaisse et sen
va. Grand raisonneur il discute de religion et de philosophie avec son valet. Ce dernier est
dsespr devant lapparente impit de son matre quil se voit contraint de servir. Dom Juan,
ayant abandonn sa future femme, est poursuivi par ses futurs gendres, soucieux de dfendre
lhonneur de leur sur. Dom Juan finit par insulter le tombeau dun homme quil a tu.
Finalement Dom Juan sera puni pour son impit et son absence de toute moralit. Frapp par la
foudre, il disparat de la scne. Sagit-il simplement dune punition exemplaire dun vil
personnage ?
Dans Le Misanthrope, Alceste dnonce la socit factice et coquette dans laquelle il est forc
de vivre. Mconnu et misrable il ne dsire que se retirer dans le dsert , en paix, loin de tous
les marquis et coquettes. Pourtant Climne, jeune veuve dont il est dsesprment amoureux,
lempche de quitter cette socit. Sagit-il uniquement dune moquerie de la socit
aristocratique ?
Le Tartuffe et le Dom Juan ont t lobjet de graves querelles et polmiques vers la
deuxime moiti du XVIIe sicle. Un grand nombre de personnes se sont acharnes condamner
et faire interdire ces deux pices, ainsi que Lcole des femmes. Si Molire navait t quun
simple bouffon, comme le soutenaient ces mmes critiques, comment ses pices auraient-elles pu
avoir un tel impact sur la socit parisienne du XVIIe sicle ? Il est vident que ces deux pices
ont caus un tel scandale parce quelles choquaient les murs et le bon got.
4

Le Misanthrope quant lui na pas caus un tel scandale. Pourtant cette pice partage la
thmatique de lhypocrisie et celle du masque avec les deux autres pices. Les pices ont en effet
ts accuses de faire lloge de lhypocrisie, un des pires vices de la socit. Si Molire
navait pas crit Tartuffe, Dom Juan et le Misanthrope, il vivrait sa gloire posthume en
compagnie dAristophane, de Plaute et dautres bons ouvriers du rire. Mais cette trilogie lui
donne pour compagnons les gnies solitaires, Eschyle ou Shakespeare, dont lenvergure exalte et
la profondeur inquite.4
Molire crit ces pices une poque o les dvots sont particulirement hostiles lgard
du thtre. La comdie tait accuse de perptuer, dans une culture aspirant la dlicatesse et
la distinction, les turpitudes et limpudence de la farce 5. Cest galement peu aprs la cration
de lAcadmie franaise par Richelieu que Molire connat les premiers succs. Malgr tous les
scandales et les querelles entourant Molire et ses pices il a connu un grand succs au XVIIe
sicle. Auprs de la populace certes, il a maintes fois fait rire le parterre , mais galement
auprs de la cour et du roi. Molire jouissait dune certaine protection du roi qui fit de lui le chef
de la Troupe du roi au Palais Royal.

Malgr cette faveur royale, Molire a d subir de nombreuses critiques et attaques contre
sa propre personne. Ses ennemis le dpeignaient volontiers en tant que bouffon et farceur
ignorant, qui navait pas le droit daspirer une position dlite dans le milieu du thtre. Ce
mythe du bouffon comdien persiste encore jusqu nos jours. Alfred Simon signale pourtant
qu il y a un autre mythe rserv aux universitaires : celui dun Molire homme de lettres
bourr de thses philosophiques et morales, peintre de caractres universels, dfenseur dune
morale bourgeoise du juste milieu6 .
Le XVIIe sicle est galement lpoque de lessor du libertinage et de la libre-pense.
Lglise voyait dans le libertinage un comportement de murs dissolues et dathisme. Bien sr
Molire fut accus de libertinage lpoque. Cette ide a persist travers lhistoire de la
critique littraire, bien quil sagit plutt de la libert de pense.

Alfred SIMON, Molire par lui-mme, Seuil, Paris, 1957, p. 81.


Michel JEANNERET, ros rebelle, littrature et dissidence lge classique, Seuil, Paris, 2003, p. 277.
6
Alfred SIMON, op.cit., p. 18.
5

De nombreux clichs, solidement ancrs dans notre hritage culturel, circulent ainsi au
sujet de Molire. La critique traditionnelle aime voir dans les personnages principaux le reflet de
Molire. Ainsi Molire serait libertin, esprit libre, en somme, dont Dom Juan serait
lincarnation sur scne, la fois dans le mpris quil affiche lgard des normes et des barrires
sociales et dans le dfi quil lance Dieu 7. Le dfaut de ces tudes classiques est de vouloir
voir une incarnation de Molire dans chaque personnage polmique. Nous allons plutt tenter de
dcouvrir des traces de philosophie dans ses pices et puis, ventuellement, de les mettre en
rapport avec les philosophes contemporains que Molire a pu connatre ou non. Parmi les grands
philosophes du XVIIe sicle dont Molire aurait pu subir les influences nous pouvons citer :
Pierre Gassendi, Franois La Mothe Le Vayer et Descartes.

Nous allons galement examiner certains rapports avec la science, plus spcifiquement
avec la mdecine et le personnage du mdecin, souvent prsents dans les pices de Molire. La
lgende veut que, comme Dom Juan, il dtestait les mdecins : Ils nont pas plus de part que toi
aux gurisons des malades, et tout leur art est pure grimace (Dom Juan, Acte III, scne 1) .
Cette haine des mdecins aurait t confirme par sa mort spectaculaire sur scne. Il faut donc
faire abstraction de nombreuses ides reues en examinant les pices de Molire.
Le Tartuffe, Dom Juan et Le Misanthrope semblent contenir des ides profondes , des
ides [que Molire] jugeait les meilleures pour la conduite de la vie 8, mais pourra-t-on parler
de philosophie ? Nous allons examiner chaque pice sparment afin dessayer de rpondre
cette question.

Anthony MCKENNA, Molire dramaturge libertin, Honor Champion, Paris, 2005, p.7.

2. Le XVIIe sicle
2.1 Molire
Aprs sa mort, Molire a t associ pendant bien longtemps lathisme et la
dbauche libertine. En 1922, par exemple, loccasion du trois centime anniversaire de la
naissance de Molire. Les festivits de cette commmoration renouvelaient une fois de plus les
anciennes disputes entre thtre et glise9. Mme selon Lanson, Molire tait profondment
ignorant de la religion et du christianisme : il ne le comprend pas 10. Mais cela nempchait
pas Lanson dattribuer une grandeur indniable Molire. Vers 1880-1914, une tendance
gnrale rgnait faire de Molire le symbole de la grandeur franaise, athe ou non. Nanmoins
Lglise continuait voir en Molire un personnage douteux et potentiellement dangereux pour
les murs et la religion. Un des sujets de prdilection de cette mise en question tait la
philosophie de Molire.
Pour Jean Calvet11, par exemple, la sagesse de certains personnages des pices na pas
de grande valeur, puisquelle se trouve dans une comdie, dont le premier but est de faire rire.
Ces critiques ne mettent pas en question le talent de Molire, mais sa moralit12. Curieusement
cest souvent la religion de Molire qui intresse, au lieu du soi-disant contenu religieux de ses
pices : For many commentators a more fundamental question than the religious content of the
plays was whether Moliere himself was a Christian, or more accurately what sort of Christian he
was, because, interestingly, the view of Moliere as an atheist [] is exceptional 13. Pour Calvet
Molire avait trop peu de moralit pour comprendre profondment la religion et le christianisme.
Whatever his innermost beliefs, Moliere was assuredly not a Christian thinker. Like Gassendi,
who was a priest, and La Mothe Le Vayer, who had been a protg of the great Cardinal's, he
accepted the forms of Catholicism, but without conviction or enthusiasm and rather as a matter
of good breeding.14 Molire tait probablement un diste. Mais au lieu de se pencher sur le
destin humain, il prfrait soccuper de valeurs morales sociales. Instead of speaking of
Moliere's 'philosophy,' it would be more accurate to say, Moliere's 'ethics.15

Daniel MORNET, Molire, Hatier, Paris 1962, p. 77.

Henry PHILIPS, Molire and Tartuffe: Recrimination and Reconciliation , The French Review, Vol. 62, No. 5,
(Apr., 1989), p. 749.
10
Gustave LANSON, Histoire de la littrature franaise, Hachette, Paris, 1912., p. 526.
11
Jean CALVET, Le Centenaire de Molire , Cahiers catholiques 59 (10 Janvier1922), pp. 977-82.
12
Henry PHILIPS, op.cit., p. 752.
13
Ibidem., p. 753.
14
Arthur LYTTON SELLS, Molire and La Mothe le Vayer , The Modern Language Review, Vol. 28, No. 4,
(Oct., 1933) ,p. 444.
15
Ibid.

2.2. Un philosophe?
Bien que les biographes soient incertains au sujet de son ducation, Molire a nanmoins
une rputation de philosophe parmi eux. The problem of Moliere's 'philosophy' is the harder to
solve, since it is one in which all the critics are at variance.16
Ce qu'il savait de philosophie, il l'a dvers dans les personnages de ses comdies qui
reprsentent la science 17. Le personnage du savant ou du mdecin tient en effet une (petite)
place dans de nombreuses pices : Le bourgeois Gentilhomme (1670), Le malade imaginaire
(1673), Les femmes savantes (1672), etc. Laissant de ct les mystres de son ducation, on peut
constater une volution au fil de ses uvres. Dans ses premires pices, telle la Jalousie du
Barbouill (1650) ou le Mariage forc (1664), les mdecins ressemblent fortement aux docteurs
bouffons de la comdie italienne. Ils citent du latin de temps en temps ou ils font appel des
axiomes de philosophie bien connus. Molire puise-t-il dans ses souvenirs de collge et de
terminologie scolastique ?
Il est certain que Molire est entr en contact avec la nouvelle philosophie , trs
probablement par le biais de son amiti avec certains vulgarisateurs du Cartsianisme. Citons
Jacques Rohault, auteur du Trait de physique (1671), le seul ouvrage proprement dit
scientifique en possession de Molire, dont nous retrouvons des chos dans les leons du
professeur de philosophie de Monsieur Jourdain. Avec Molire et Boileau, Jacques Rouhault
sopposait au programme denseignement de la Sorbonne qui interdisait lenseignement
philosophique dans ses cours. Molire a lu Rouhault et le Discours physique de la parole (1668)
de Graut de Cordemoy, si on peut en juger par Le bourgeois gentilhomme et par Les femmes
savantes o la philosophie nouvelle supplante la scolastique.

Parmi les amis de Molire se trouvent surtout des libertins : Chapelle, Bernier, La
Mothe Le Vayer et son cercle. Il est probable que sa bibliothque personnelle comprenait les
uvres de ses amis. Aprs sa mort on en fit un inventaire. Parmi les livres se trouvait la Bible,
Plutarque, de nombreux volumes de comdie, les Essais de Montaigne et les uvres de La
Mothe Le Vayer18. Il ny a aucune mention de Gassendi. Information-cl, puisque quon a
toujours voulu voir en Molire un lve de Gassendi, aux cts de Chapelle et Bernier.

Le XVIIe sicle est marqu par des querelles religieuses animes principalement, selon
lopinion publique, par les jansnistes et les jsuites au sein du camp catholique. Louis XIV,
16

Arthur LYTTON SELLS, op.cit., p. 444.


Henri BUSSON, op.cit., p. 230.
18
Arthur LYTTON SELLS, op.cit., p. 445.
17

aprs Richelieu et Mazarin, a consacr des efforts considrables la destruction de la


communaut de Port-Royal. Le foyer du jansnisme qui continuait rsister aux bulles papales
et au triomphe des jsuites. Molire, qui suivait attentivement la politique royale, ne put qutre
sensible cette grande querelle qui animait son sicle. Cest dans la grande bourgeoisie surtout
que va se dvelopper le jansnisme19. Les jansnistes semblent dfendre lautorit de SaintAugustin. Ils adhrent lide de la thologie positive. Les jsuites, en revanche, sont partisans
de la thologie spculative et depuis les Provinciales (1657) ils apparaissent comme des
moralistes laxistes qui cherchent contourner la svrit de la morale afin de ladapter la vie
mondaine. Cest prcisment cette image dichotomique de la religion chrtienne qui sera
reprsente par Molire dans ses grandes pices, telles que Tartuffe, Dom Juan et Le
Misanthrope20.

2.3. La Philosophie au temps de Molire


La philosophie antique
Le premier contact avec la philosophie pour les jeunes de bonne famille tait la
philosophie scolastique quon enseignait dans les coles. Les biographes de Molire ne sont pas
daccord sur lendroit de lducation scolaire de Molire. tait-ce ou non le Collge de Clermont
o il tudia aux cts de Chapelle et de Bernier ? Les trois amis et Cyrano de Bergerac auraient
alors reu des leons de philosophie du pre de Chapelle. Aucun document ne confirme ces
amitis de Molire. Elles relvent de la pure spculation. Quoi quil en soit, cette philosophie des
coles base sur laristotlisme et dveloppe par Thomas dAquin tait de notorit publique et
Molire devait bien la connatre. En dehors de lenseignement, cette philosophie avait la
rputation dtre une pense archaque et dmode qui se servait de formules figes creuses et
dpourvues de sens, de principes arbitraires, etc.

La philosophie moderne ou nouvelle au dbut du XVIIe sicle est celle que nous
appelons philosophie de la Renaissance, venue en particulier dItalie, qui se dpartage en deux
courants : le naturalisme et le ralisme politique.
Le naturalisme essaie de tout expliquer par les pouvoirs de la nature. Elle dtermine le destin
de lhomme par une puissance suprieure et des forces caches. Ces forces sont concevables
uniquement travers la raison et limagination, indissolubles lune de lautre, qui nont pas
besoin de laide dune crature suprieure ou de quelque esprit. Cette philosophie se situe

19

Jean-Louis DUMAS, Vivre et philosopher au grand sicle, Privat, Toulouse, 1984, p. 32.

volontiers dans une veine grco-romaine, et en particulier dans le stocisme ou le noplatonisme.


Ces traditions stociennes et aristotliciennes nourrissent des courants qui vont dvelopper des
reprsentations et pratiques magiques et superstitieuses, voire mystiques. Ces orientations
avaient tendance loigner les fidles de la religion au profit de la superstition ou de lathisme.
En France on voit ces personnes comme des affranchis qui veulent se dfaire de la doctrine
chrtienne. Ce sont des libres-penseurs, des libertins rudits 21 (cf. infra).
De lItalie venait galement le ralisme politique de Machiavel dont Gabriel Naud (16001653) se fit le propagandiste dans une version franaise du Prince linfluence mazarinienne.
Linfluence de lAntiquit passe galement par Michel de Montaigne qui fournit une
interprtation du scepticisme au dbut du XVIIe sicle.

Les philosophies nouvelles


La nouvelle philosophie peut tre rpartie entre deux chefs de file : Gassendi (1592-1655)
et Descartes (1596-1650).
Inspir par le scepticisme, Gassendi constituera un point de dpart pour Descartes.

Gassendi
Prtre catholique, il stait fait remarquer dans sa jeunesse par ses observations
astronomiques et par un volume d Essais polmiques contre les aristotliciens , mais il sera
amen bien vite se consacrer ltude dEpicure et de sa philosophie, dlaisse par le sicle
prcdent. Gassendi visait adapter cette philosophie - dont le critre fondamental de la
connaissance tait la sensation au savoir contemporain et aux croyances prdominantes du
sicle. Il voulait exposer cette philosophie dans une enqute sur la vie dpicure (De vita et
doctrina Epicuri), mais finalement cet ouvrage devint un trait philosophique (Syntagma
philosophicum) auquel il travailla jusqu sa mort et qui fut dit de faon posthume par ses amis
qui en possdaient des pages manuscrites. De 1641 1648, Gassendi rsida Paris chez son ami
Franois Luillier (1600-1652), afin de travailler son trait philosophique. Il tait donc Paris
pendant la jeunesse de Molire. Gassendi tait galement ami de Bernier et Chapelle, amis leur
tour de Molire. Son passage Paris ne passa pas inaperu puisquil complta de nombreuses
parties de son trait et surtout parce quil sattaquait avec dautres la mtaphysique des
Mditations Mtaphysiques de Descartes. Parmi les disciples de Gassendi se trouvaient Chapelle,
Franois Bernier et Cyrano de Bergerac22.

20

Anthony MCKENNA, op.cit., pp.104-107.


Olivier BLOCH, op.cit., p. 38.
22
Ibidem., p. 54.
21

10

Descartes
Plus clbre que Gassendi, la carrire de Descartes est mieux connue et bien plus vaste. La
toute premire vocation de Descartes tait celle de gomtre qui lui permettait de soccuper
de mathmatiques. Elles lui plaisaient normment cause de la certitude et de lvidence de
leurs raisons 23. Les certitudes purement rationnelles fournies par les expriences gomtriques
linspirent tenter dtendre cette certitude dans tous les autres domaines ouverts lesprit
humain, afin de crer une science universelle qui procdait la manire des gomtres .24
La premire certitude inbranlable pour Descartes est la certitude de lexistence du propre je,
puisque ce je est capable de douter de tout. Le philosophe cherche travers une dmarche
mtaphysique prouver le fondement du systme philosophique en faisant appel un Dieu non
trompeur. Ces vrits garanties permettent de distinguer deux domaines dans le systme : celui
du corps et celui de lme, purement spirituelle. Une des grandes questions qui proccupait les
cartsiens tait par consquent lunion nigmatique entre le corps et lme.

La relation de Molire avec le thtre est trs particulire : acteur et auteur, rnovateur,
chef de troupe, metteur en scne, thoricien du thtre dramatique et de la comdie, qui se met
lui-mme en scne. la faon de Descartes, la place du je savre prpondrante dans ses pices
et Molire nhsite pas mettre en scne son propre ego par le biais de diffrents procds qui
tmoignent de la vritable rflexion qui habite ses pices25.
Les premires trs grandes comdies qui se rapprochent des questions fondamentales de
la culture et de la moralit concrte, telle Lcole des femmes, ont permis Molire dorganiser
une dfense du thtre, de son thtre. Trs vite il est attaqu par la critique. En consquence il
se voit contraint de rtorquer avec La critique de Lcole des femmes (1663) et plus tard
Limpromptu de Versailles (1663).

2.4. Le libertinage au XVIIe sicle


Il existe diffrentes vues du libertinage tel quil existait au XVIIe sicle. Beaucoup
dhistoriens ou de critiques mettent laccent sur la dbauche, labsence de toute vertu et de
moralit. Cette conception du libertin se rapproche du courant libertin du XVIIIe sicle. Mais au

23

Ibidem., p. 43.
Ibidem., p. 44.
25
Ibidem., p. 76.
24

11

XVIIe sicle libertin veut essentiellement dire : indifference to religion, and more
specifically religious incredulity 26.
Vers la fin du XVIe sicle il y a une diffusion de traditions de lantiquit classique.
Lhritage du stocisme et sa conception de la nature sera notamment un lment prpondrant
pour le dveloppement de la libre-pense. Montaigne, entre autres, a rassembl une grande partie
de lhritage classique et de la Renaissance : Les essais (1595) is the livre de chevet of
gentlemen in town and country. 27 Si on veut comprendre la signification du mot libertin au
XVIIe sicle on peut le rapprocher de lusage quen fait La Mothe Le Vayer. Il se considre
libertin dans la mesure o il naccepte aucune rgle venue de lextrieur et aucune censure 28.

Plusieurs formes de libertinage se sont dveloppes dans la France du XVIIe sicle.


Dabord il y a le libertinage des murs, connu par des tmoignages et des rcits de seconde
main 29. Bien quil se dveloppe partout en France, il se concentre surtout la cour. Le
libertinage des murs indique un affaiblissement de la croyance religieuse et plus tard une
libration des murs.
Ensuite il y a le libertinage littraire. Chansons, pomes satiriques, pamphlets et
confessions sont les formes littraires dun libertinage de murs. Parmi les potes on trouve
Thophile de Viau (cf. infra) et Des Barreaux. Il faut galement signaler lexistence de
nombreuses uvres anonymes. Ce libertinage littraire se dveloppe surtout la cour, o les
potes bnficient de protection, mais galement en ville, o la pit se perd.
Enfin il y a les auteurs savants, appels libertins rudits , qui sont accuss dathisme.
Ils appartiennent le plus souvent la noblesse de robe, lglise et la haute bourgeoisie. 30
Ils changent ides et uvres entre eux, souhaitant rester discrets et labri des perscutions.
Les libertins sont anims dun dsir de libert totale. Mais cette libert totale
sexprime souvent par le biais de lrudition. Cest une rudition qui se dtache de celle de la
Renaissance qui visait surtout la dcouverte et la restitution des textes antiques. Cest galement
une rudition qui revendique la libert de penser le monde sans devoir tenir compte de lglise et
de ses rgles.
26

Philip George NESERIUS, Libertinage in France in the Seventeenth Century , The Journal of Religion, Vol.
11, No. 1, (Jan., 1931), p. 30.
27
Philip George NESERIUS, op.cit., p. 31.
28
Franoise CHARLES-DAUBERT, Les libertins rudits en France au XVIIe sicle, Presses Universitaires de
France, Paris, 1998, p. 5.
29
Ibidem., p. 11.
30
Ibidem., p. 12.

12

Les potes revendiqueront le droit de libert de faon polmique et provocatrice. Au


dbut du XVIIe sicle, un esprit nouveau se rpand parmi la jeunesse parisienne. De jeunes
potes , dits moucherons de taverne , font surface, dont la principale proccupation est de
samuser. There is now a group of reckless, wild youths in Paris, who pride themselves on
emancipation from all rule, religious and moral.31 Parmi ces jeunes il y avait Thophile de Viau
(1590-1626) et son disciple Des Barreaux (1599-1673). En dpit dune svre ducation
protestante, Thophile de Viau volue vers la libre pense notamment sous linfluence de Vanini
(cf. infra)32. cette poque, Thophile de Viau est un esprit fort et non un philosophe. Il cherche
surtout choquer en manifestant son incrdulit religieuse. Le mouvement libertin commence
inquiter et donnera lieu une vritable crise dans les annes 1623-1625 (cf. infra).
Un autre personnage, quelque peu mystrieux, dans lessor de lesprit de libert et de
libertinage fut Vanini (1585-1619). Ce napolitain loquent tait venu en France, o il
fonctionnait comme une espce de prcheur ambulant de 1614 1616. Under a frivolous form
Vanini spread epicurean doctrines, and above all sowed incredulity. [...]His favorite method was,
in the character of the honest Christian, to propose some topic of religion, giving both sides of
the question. While ostensibly striving to prove the case of Christianity, his criticisms were
stronger than his defensive arguments. 33 Malheureusement pour lui, il devint plus imprudent et
on lui coupa la langue pour le brler ensuite. Ainsi il est en quelque sorte devenu le premier
martyr du libertinage. The death of Vanini was in some measure a check to libertinage, but on
the whole this event in the far-away Languedoc was scarcely sufficient to frighten the freethinkers in Paris.34 Le libertinage se rpand parmi la noblesse, le clerg et la population. En
1623, le pre Mersenne estime quil y a cinq mille athistes Paris : le libertinage est son
apoge.
Le XVIIe sicle connat aussi lapparition dun disme prpondrant. En 1622 sortent les
Quatrains du diste, ou lantibigot. L'auteur inconnu rcuse lglise et ses dogmes. Au Dieu
jaloux et vengeur du christianisme il substitue un culte intrieur du crateur35. Le diste rejette la
conception dun Dieu juste qui rcompense les bons et punit les mauvais . Mersenne
sactive contre eux au nom de Richelieu. Les distes sont perus comme des athes et des

31

Philip George NESERIUS, op.cit., p. 32.


Jean-Pierre GUTTON, Dvots et socit au XVIIe sicle, Construire le ciel sur la terre, Belin, Paris, 2004 , p. 13.
33
Philip George NESERIUS, op.cit., p. 32.
34
Ibidem., p. 34.
35
Franoise CHARLES-DAUBERT, op.cit., p. 30.
32

13

hrtiques qui se cachent derrire le nom de Dieu. The diste practices virtue for the love of it,
not in the hope of any recompense.36
Pendant les annes 1640 on assiste lapoge de la nouvelle gnration rudite37. Les
libertins rudits 38 se tiennent lcart des scandales causs par les potes. Ils trouvent des
modles suivre chez les auteurs de lAntiquit, chez les paens donc. Mais lexigence de
rationalit au service de lincrdulit 39 ne signifie pas toujours que ces rudits sont des athes.
Pour ces libertins il sagit plutt dune attitude intellectuelle que dun contenu de pense. Le
cercle des libertins rudits prsente une grande variation : rationalistes, sceptiques,
picuriens, etc. Cet ensemble htrogne sapplique mettre en question les dogmes. Ils
critiquent, par exemple, le surnaturel, les oracles et les miracles. Le libertinage rudit accentue
le ct humain de la vie et sefforce de considrer lhomme tel quil est et non plus tel quil
simagine lui-mme travers la reprsentation imprgne de tragique du christianisme 40. Ils
acceptent les imperfections de ltre humain. Toutefois il reste suprieur aux autres tres naturels
grce au pouvoir de la pense rationnelle.
Mais quen est-il de lopposition au libertinage ? Les deux principaux critiques et
opposants sont le pre Mersenne et le pre Garasse. Le pre Mersenne (1588-1648) visait surtout
persuader et convertir les dissidents libertins par le biais darguments forts. cette intention il
crivit L'impit des distes, athes, et libertins de ce temps combattue et renverse de point en
point par raisons tires de la philosophie et de la thologie ; uvre longue de 1340 pages41.
Le pre Garasse (1585-1631) pratiquait une autre mthode envers les libertins et les
distes. Dans son livre, Garasse dcrivait toutes les ides impies et condamnables de lpoque. Il
tait galement convaincu quon pouvait sauver ceux qui navaient pas encore compltement
sombr dans lathisme. Mais il se montrait bien moins indulgent envers les autres. His method
is a more practical one, namely, to terrorize the worldly libertins such as Thophile de Viau.42 Il
participa, en effet, activement au procs de Thophile de Viau.
Vers 1622, parat le Parnasse satyrique, un recueil de pomes licencieux. Le livre
rapparat au cours de lanne suivante, mais avec un dtail crucial en plus quant lauteur du
receuil : par le sieur Thophile . Le recueil tait sans doute le fruit de quelques potes de
36

Philip George NESERIUS, op.cit., p. 34.


Jean-Louis DUMAS, op.cit., p. 36.
38
Lexpression libertinage rudit a t introduit par Ren PINTARD dans Le libertinage rudit dans la premire
moiti du XVIIe sicle, Slatkine, Paris, 1983.
39
Franoise CHARLES-DAUBERT, op.cit., p. 6.
40
Ibidem., p. 112.
41
Philip George NESERIUS, op.cit., p. 34.
37

14

taverne. Ce livre soutient que lhomme nest que mlange dair et de boue, il nest que le produit
de forces aveugles. Il nest pas exclu que Thophile ait particip la cration de ce recueil. Mais
il reste incertain pourquoi le nom de Thophile a t ajout la deuxime publication. :
Theophile's name was affixed no doubt as a speculation by some unscrupulous publisher 43.
Thophile est condamn lexil et tre brl en effigie. Finalement on lincarcra pendant
deux ans. Bien que Thophile chappa donc la sentence de mort, on avait fait de lui un
exemple. En 1625 la peur de rpercussions circulait dans lopinion publique et les libertins
devaient dsormais tre extrmement prudents. The complete advent of libertinage is delayed
a hundred and fifty years. []Moreover, the moral atmosphere has been cleared, made more
wholesome, preparing the way for the heroes and heroines of Corneille a dozen years later.44

Mais pour le pre Garasse ce ne sont pas tant ces potes de taverne et leurs pomes
licencieux qui prsentent un rel danger. Tous les libres-penseurs de lpoque ne font pas partie
des potes dsireux de choquer. Certains prfrent rester dans lambiance de la pense et de la
raison. Tels Gassendi, Gui Pantin ou Gabriel Naud. Dans une de ses lettres Gui Pantin dcrit
leur dbauche philosophique . It consists merely in getting together where they can talk freely
and scorn popular beliefs.45 Ce sont plutt les doctes qui constituent une menace. Leurs
uvres et mode de vie semblent proclamer un athisme. Ils vivent selon la morale naturelle
dcrite par Charron dans La Sagesse. Charron conseille de suivre une morale naturelle qui
prconise la modration des plaisirs46. On est aux antipodes de la dbauche revendique dans les
pomes licencieux.
Ces doctes nont pas besoin du confort de la religion puisquils sappuient sur le modle des
Anciens. Ils ont compltement chapp lemprise de lglise et pourraient constituer un modle
trs dangereux. Mais ils restent dans lombre, dveloppant des penses subversives entre eux. Ce
sont souvent des hommes qui occupent des positions prestigieuses. Franois La Mothe Le Vayer,
par exemple, est conseiller dtat, secrtaire de Richelieu et prcepteur du frre du roi et du
dauphin. La Mothe Le Vayer adhre un scepticisme qui enseigne renoncer lide dune
vrit absolue et multiplie linfini les points de vue 47. Pour La Mothe Le Vayer il sagit
surtout de contempler plusieurs ides sans vritablement trancher (cf. infra Dom Juan.).

42

Ibidem., pp. 34- 35.


Ibidem., p. 35.
44
Ibidem., p. 36.
45
Ibidem., p. 36.
46
Franoise CHARLES-DAUBERT, op.cit., p. 31.
43

15

3. Molire et le thtre
3.1. Premiers contacts avec le thtre
La lgende veut que Molire entra en contact avec le thtre, ou plutt la foire et les
fantoches de la commedia dellarte aux alentours du Pont-Neuf. Ctait le terrain du grand
Tabarin et aprs lui de Tiberio Fiorelli dont Molire aurait t lami et plus ou moins llve 48.
Ce serait parmi les foires, les bouffons et les farceurs du Pont-Neuf, de Saint-Laurent et de SaintGermain que ladolescent Jean-Baptiste Poquelin aurait dcouvert sa vocation pour le thtre. Il
aurait t inspir par le thtre italien trs corporel et comique. Vers ses vingt ans il aurait
interrompu ses tudes et se serait lanc dans le thtre. Ctait aprs la dclaration du 16 avril
1641 de Louis XIII qui librait le mtier de comdien de l infamie 49.
Sans coulisses, sans rideaux cest le jeu de limprovisation et la tche de capter et garder
lattention du simple passant qui devient spectateur. Les expriences thtrales de Molire le
sparent indubitablement de Racine et de Corneille, dramaturges en chambre 50. Molire
connat bien des dboires avant de finalement devenir le chef de la troupe du roi au PalaisRoyal : lchec de lIllustre thtre, la menace des peines de prison, lloignement de Paris
pendant douze ans, etc. Mais finalement il se stabilise Paris et commence sa carrire succs et
scandales.

3.2. Farceur ou comdien ?


Au dbut du XVIIe sicle les dvots51 taient mfiants lgard du thtre et en
particulier de la comdie, accuse de prolonger les bassesses et leffronterie de la farce. Surtout
puisque la socit contemporaine aspirait une culture raffine et dlicate, souhaitant se
distinguer dautres pays. Les dvots navaient pas entirement tort en ce qui concerne la prsence
dhistoires scabreuses sur les scnes de thtre, comme par exemple celle de Iphis et Iante

47

Ibidem., p. 52.
Alfred SIMON, op.cit., p. 26.
49
Franois REY et Jean LACOUTURE, Molire et le roi, laffaire Tartuffe, Seuil, Paris, 2007 , p. 20.
50
Alfred SIMON, op.cit., p. 28.
51
Le premier emploi connu du mot dvot remonte 1190. Hrit du latin ecclsiastique devotus, le mot dvot
dsigne donc une personne dvoue Dieu. Mais au XVIIe sicle, en pleine rforme, le dvot est un personnagecl de la rforme catholique. Cest lpoque des directeurs de conscience qui aident les lacs fidles atteindre la
perfection, la dvotion , selon Franois de Sales. Au XVIIe sicle, dvot a galement une signification
politique. On parle alors dun parti dvot , hritier de la Ligue. Il se regroupe dabord autour de Marie de
Mdicis et dnonce les alliances protestantes de Richelieu. Plus tard sous la protection dAnne dAutriche et
aprs elle de Madame de Maintenon, le parti dvot prne une politique dune Europe dalliances catholiques.
Pour plus dinformations, consulter Jean-Pierre GUTTON, op.cit.
48

16

(1634) de Isaac de Benserande52. Cette pice est fort tonnante et prsente toutes sortes
dinterdits (travestissement, homosexualit, bisexualit). En mme temps elle prsente une
faade tout a fait innocente grce au langage lgant, aux alexandrins manirs et au style
dlicat. Cette pice semble entirement conforme aux rformes de la comdie introduites par
Richelieu, pourtant on ne sait pas comment a t accueilli la pice et sa premire dition fut
galement la dernire.
La plupart des dramaturges prfre adopter la prudence. Molire ne semble pas sen
soucier, ou plutt, il emploie un style assez riche et vari, allant de la comdie la farce, qui lui
permet de masquer ses intentions difiantes53. Aprs lchec de Dom Garcie de Navarre en
1661, Molire renonce crire des tragdies ou des tragicomdies. Il dcide dinterprter des
personnages comiques. Il se jette dans la farce et dans la comdie.
Le Mdecin malgr lui (1666), par exemple, abonde de clichs de la farce traditionnelle.
On reproche Molire de ressusciter le genre vulgaire et archaque de la farce. Il tmoigne de
manque de savoir-vivre et de bon got. Boileau lui reproche de tenter dtre l ami du peuple
et d aller, dans une place, / De mots sales et bas charmer la populace 54.
Au dbut du XVIIe sicle, deux traditions existent dans le domaine de la farce : dune
part la farce franaise, qui reprend les vieilles histoires gauloises des fabliaux, dautre part la
commedia dellarte, avec ses personnages masqus et ses bouffonneries. Toute la cour, et la
famille royale en particulier, adore un thtre plus comique rempli de gauloiseries et
gaillardises55. Ils apprcient le thtre abondant de clichs et dintrigues souvent connues
lavance. La farce est prdomine par le caractre physique des changes entre les personnages.
Les Italiens surtout misent sur les tours acrobatiques, les costumes, les masques, la danse,
la pantomime, etc. Les dialogues sont simples et courts. Il sensuit que le caractre dun
personnage sexprime par son costume, son maintien mais aussi par les difformits physiques,
tandis que les gestes sexpriment par les gestes et les mimiques 56. Les comdiens italiens []
gardrent leur charabia pour fond sonore de la pantomime, avant dintroduire quelques vocables
franais et de jouer pour finir sur les rencontres saugrenues de sonorits intraduisibles57. Les
acteurs franais y ajoutent une importance croissante pour le comique verbal et Molire aurait
mis nu la carcasse sonore du langage 58. Les grands discours des raisonneurs des pices de
52

Michel JEANNERET, op.cit., pp. 277-278.


Ibidem., p 279.
54
Nicolas BOILEAU, uvres compltes, Antoine Adam, Seghers, Paris, 1971, p. 178.
55
Franois REY et Jean LACOUTURE, op.cit., p. 15.
56
Michel JEANNERET, op.cit., p. 281.
57
Alfred SIMON, op.cit., p. 72.
58
Ibid.
53

17

Molire son souvent dnus de vritable sens. Ce ne sont que des maximes gnrales prescrivant
un certain mode de vie. Ces discours constituent surtout un bruit de fond incessant qui va faire
rire : Mais il est rare que la comdie donne raison au raisonneur. 59
Contrairement la farce, la comdie nest donc pas ouvertement caractrise par la
trivialit et par une atteinte la biensance. La farce est un ennemi explicite de cette biensance,
tandis que la comdie semble plus raffine et police. Pourtant cette dernire est dautant plus
dangereuse puisquelle opre dans lombre par le biais de lambigut. Cela explique pourquoi
une pice comme Lcole des femmes a suscit plus dindignation que Le mdecin malgr lui ou
LAmour mdecin, pices ouvertement situes dans un registre rotique et bouffon. Lcole des
femmes (1662) apparat comme une pice parfaitement innocente et respectueuse de la
biensance et de lidal du thtre purifi. La pice subit pourtant de graves accusations et
soulve un scandale digne de Tartuffe et Dom Juan.
Farce et comdie chez Molire se rapprochent en reprsentant des personnages profonds
qui doivent chacun raliser leur destin fatal, souvent annonc ds le dbut de la pice 60. Il y a
cependant une diffrence entre farce et comdie en ce qui concerne ce destin fatal. Dans la farce
il sagit souvent dune maldiction de la ligne dont sont issus les personnages. Tandis que les
antcdents familiaux des hros des comdies restent souvent inconnus. Lengloutissement
terminal de Dom Juan ralise sur une mode terrible et sublime la disparition finale du sujet qui
marque souvent chez Molire que le personnage vient de boucler le parcours qui lui tait fix et
quil na plus rien faire dsormais dans un monde dont il tait exclu ds le dpart :
emprisonnement de Tartuffe, retrait dAlceste, naufrage dArgan dans la folie.61
Ils apparaissent seuls face au sort tragique qui leur est rserv : toutes les comdies de
Molire montrent comment un certain caractre (limposteur, le misanthrope, lavare, le
malade imaginaire) accomplit un itinraire logique command par un trait qui, lui seul,
dtient la vrit du personnage 62.
Molire ne semble pas pouvoir se dfaire de limage de bouffon qui le poursuit et que
ses ennemis utilisent volontiers afin de le discrditer. Un bouffon, un farceur na pas le droit
dintroduire le srieux ou le dramatique dans ses pices, il na pas le droit de chercher corriger
et exposer les murs quil trouve condamnables. Aussi les spectateurs ne semblent-ils pas

59

Ibidem., p. 73.
Bernadette REY-FLAUD, Molire et la farce, Droz, Genve, 1996, p. 228.
61
Ibidem., p. 229.
62
Ibid.
60

18

apprcier les talents dacteur tragique de Molire63. Ils trouvent son jeu trop srieux et le
prfrent en tant que simple comdien.
Molire se plat mettre en scne la bourgeoisie, classe dont il est lui-mme issu, sans
pourtant la glorifier. Loin des hros tragiques et des grands sentiments du thtre classiciste de
Corneille et Racine, Molire cre un thtre dont le caractre civil soppose autant lhroque
quau religieux 64.
lpoque de la cration de lAcadmie franaise (1635), on impose de strictes rgles au
thtre. Telles la vraisemblance et la biensance, le principe des trois units, etc. Molire trouve
souvent le moyen de ruser et de fuir la pruderie raffine exige. Pourtant, partir de Lcole des
femmes, Molire na pas pu chapper aux critiques acerbes adresses sa pice et sa personne.
La tragdie, les rgles, la versification sont lantithse du comique moliresque65.
Une scne de Lcole des femmes en particulier suscit une polmique, un dbat public
sur la discipline impose : il sagit du fameux le et du quelque autre chose (v. 571-578)
qui a t pris Agns. La scne se prte volontiers des sous-entendus rotiques. Les disputes
autour de la pice se prolongent pendant bien deux ans travers les nombreux textes polmiques
qui ne cessent de se rpondre. Ce sont les honntes gens qui seffarouchent, les beaux esprits
qui protestent, comme si le milieu mondain entreprenait de se policer lui-mme et de fixer []
les limites de la pudeur dont la socit civile a besoin 66. Molire rpond aux critiques dans la
Critique de lcole des femmes : Lorsque vous peignez les hommes, il faut peindre daprs
nature. On veut que ces portraits ressemblent, et vous navez rien fait si vous ny faites
reconnatre les gens de votre sicle.

Le sieur de Rochemont (cf. infra) sera le critique le plus acharn en ce qui concerne les
trois grandes pices scandale : Lcole des femmes, Le Tartuffe et Dom Juan . Il runit les trois
uvres, hostiles lglise, dans son pamphlet. Rochemont sacharne surtout sur la comdie de
Dom Juan : pice vraiment diabolique cre par un auteur dont le cerveau est galement
vraiment diabolique 67. Rochemont reproche Molire dencourager un laisser-aller des
murs et de la moralit ainsi que de miner lautorit et la crdibilit de lglise ce qui mnerait
lathisme. Une fois de plus, libertinage de conduite et libertinage de penses sont

63

Franois REY et Jean LACOUTURE, op.cit., p. 16.


Alfred SIMON, op. cit., p. 79.
65
Ibid.
66
Michel JEANNERET, op.cit., pp. 287-288.
67
Ibidem., p. 288.
64

19

confondus 68. Rochemont sacharne la destruction de Molire avec une frocit tonnante : il
invoque le roi, il demande une excommunication et finalement il rappelle la menace de lenfer
qui attendent assurment Molire.
La polmique sanime galement au sein du cercle thtral et littraire : les uns attaquent
Lcole par jalousie et pour dfendre lintrt dune autre troupe ; les autres ont sans doute peur
de voir svaporer la rhabilitation du thtre et la respectabilit des comdiens, rudement
acquise au cours des annes prcdentes.

3.3. Trois pices polmiques


3.3.1. Le Tartuffe ou lImposteur
Lhistoire des querelles entourant Le Tartuffe de Molire remonte au printemps 1664.
lpoque foisonnent les rumeurs au sujet de la pice scandaleuse finalement interdite par le Roi
lui-mme.
Mai 1664 sannonait bien pour Molire et sa troupe, car ils avaient obtenu le privilge
de participer la premire grande fte de Versailles, organise par Louis XIV en honneur de sa
mre, Anne dAutriche, et de sa femme, Marie-Thrse dAutriche69. Le Roi veut montrer la
beaut de Versailles, fortifier la magnificence et la grandeur de son rgne personnel et surpasser
les ftes somptueuses de Nicolas Foucquet70, le puissant surintendant. Les ftes atteignent un
gigantisme et une magnificence qui ne se reverront pas de longtemps 71. Le crmonial, la
pompe, la magnificence de la Cour ntaient pas considres comme des choses vaines : ctaient
les marques visibles de la grandeur du Roi.72 loccasion de cette somptueuse fte le duc de
Saint-Aignan cre un monde artificiel, paen linfluence mythologique qui suggre un
rapprochement entre le roi et les hros de lantiquit classique. Le jeune Roi en effet est invit
montrer son adresse et ses talents de danseur. La troupe de Molire participe aux Plaisirs de lle
enchante inspire entre autres du Roland Furieux73. Mais cest galement Versailles lors des
prolongations des ftes, que la troupe du Palais Royal joue Le Tartuffe pour la premire fois.
Bien que la pice ait plu la cour, le Roi se voit contraint dinterdire la reprsentation de la pice
sous pression des dvots.

68

Ibid.
Roger DUCHENE, op.cit., pp. 365-371.
70
Ce dernier avait galement invit la troupe de Molire quelques annes au paravent une de ses somptueuses
ftes, le 17 aot 1661 o la troupe joue Les Fcheux.
71
Franois REY et Jean LACOUTURE, op.cit., p. 65.
72
Jean-Louis DUMAS, op.cit., p. 99.
73
Ibidem., p. 67.
69

20

loccasion de cette interdiction royale, La Gazette de France74 de Charles Robinet ,


dont laudience est vaste, fait lloge de Louis XIV et condamne le caractre irrligieux et
immoral de LHypocrite. Plus nuanc, Loret75 avance que la cour avait fortement apprci la
pice de Molire, mais elle fait galement lobjet dun conflit entre la cour et les censeurs
devant lesquels le Roi a d cder. Loret tait un chroniqueur de la gazette La Muze historique. La
gazette commentait chaque samedi lactualit de la cour et de la ville76.
Le Tartuffe met en scne un hypocrite qui sintroduit au sein dune famille afin den tirer
profit. En soi, ce thme na rien de choquant. Mais cest le rapprochement du vice et de la vertu,
de lhypocrisie et de la religion qui choque les esprits de lpoque. Le dessein de Monsieur
Tartuffe ressemble fort la mission du directeur de conscience qui veille mettre les
pnitents sur la bonne voie en les cartant de tout pch. Roger Duchne observe que Molire
en avait vu un exemple clbre et mme exceptionnel quand Conti avait accept de se soumettre
la direction de Ciron, et avait rform en consquence ses murs, son train de vie et sa relation
aux plaisirs 77. On comprend que les religieux et les directeurs de conscience en particulier
avaient beaucoup demprise sur les pnitents. On imagine aussi que quelque faux dvot sans
scrupules ne manquerait pas dabuser de la situation. La pice tait dautant plus choquante vu
que la version de 1664 correspondait grosso modo aux premiers trois actes de la version de 1669.
En dautres termes : elle sachevait sur le triomphe de lhypocrite.
Orgon :
Et je veux qu toute heure avec elle [Elmire] on vous voie.
Ce nest pas tout encor : pour les mieux braver tous,
Je ne veux point avoir dautre hritier que vous,
Et je vais de ce pas, en fort bonne manire,
Vous faire de mon bien donation entire.
(Acte III, scne VII, v. 1173-1178)

De nombreux dvots ont uvr pour la suppression de la comdie de Molire. On connat


le rle prpondrant de la Compagnie du Saint-Sacrement. Lanc par la Contre-Rforme,
protg par lEspagne catholique dont il a soutenu le parti dans les luttes nationales, le dvot a
form vers 1627 linquitante Confrrie du Saint Sacrement, surnomme bientt la cabale des
dvots. 78 Cette compagnie comptait parmi ses rangs de grands seigneurs, des reprsentants de
la bourgeoisie parlementaire et du haut clerg. Le prince de Conti, par exemple, ancien
protecteur de Molire, en fut membre. Elle tait donc compose de lacs et de clercs non

74

Roger DUCHENE, op.cit., p. 381.


Ibidem.
76
Franois REY et Jean LACOUTURE, op.cit., p. 11.
77
Roger DUCHENE, op.cit., p. 383.
75

21

rguliers. Pour assurer tout prix le salut du prochain, elle veillait au maintien de lordre
moral. Sans bruit et sans clat, grce des pressions discrtes exerces par un rseau de
personnages influents79 . Si leurs intentions semblaient sincres et honorables, la compagnie
ne manifeste pas moins des traits qui sentent la dlation, la dvotion policire, les Tartuffe de
toute sortes 80. Ils dtestent le thtre et se mlent de la politique, dnoncent les pouses aux
maris, squestrent les femmes et les jeunes filles 81. Le pouvoir et la pression de la Compagnie
taient considrables et malgr les efforts de Richelieu et de Mazarin lvincer et malgr
linterdiction des socits secrtes issue en dcembre 1660 par le parlement, la Compagnie
continue exister et se mler discrtement de la religion et de la politique82.
Selon le Pre Rapin83, Le Tartuffe aurait t une initiative du Roi contre la Compagnie du
Saint-Sacrement. Le jeune Roi se trouvait dans une situation trs dlicate, puisque la Reine-mre
aurait t la protectrice de la Compagnie. Ce choix entranait une scission entre la vieille et la
jeune cour, bien que les historiens ont pu exagrer cette scission. Il existe une image trs unie
de la famille royale et Louis XIV a un grand sens de la famille et de la vie de famille 84. Mais
finalement, Louis XIV se serait donc vu contraint dinterdire la pice. Ds lors Molire fut oblig
de remanier la pice, en ajoutant le quatrime et cinquime acte. Molire ne se contenta pas
dajouter ces deux actes. Il composa galement trois placets au roi dans lesquels il se dfendit
des critiques acerbes faites son compte.
Dans le premier placet au roi, Molire tente de dfendre lintention de cette comdie :
Le devoir de la comdie tant de corriger les hommes en les divertissant, jai cru que, dans
lemploi o je me trouve, je navais rien de mieux faire que dattaquer par des peintures
ridicules les vices de mon sicle85 . Aussi la comdie qui tait avant tout destine instruire et
divertir se voit-elle confrer la noble cause de moralisation de la vie publique. Cest une
arrogante dviation , selon Roger Duchne: la cour et dans le monde, il na quun
emploi , celui de tapissier valet de chambre du roi 86.
Dans le second placet au roi, Molire plaide sa cause une deuxime fois, nayant pas
encore obtenu de jouer sa pice quil avait nomme Limposteur. Tout en dcrivant les
changements oprs, Molire nous fournit une description du personnage de Tartuffe. Il confie
78

Alfred SIMON, op.cit., p. 87.


Roger DUCHENE, op.cit., p. 387.
80
Jean-Louis DUMAS, op.cit., p. 31.
81
Alfred SIMON, op.cit., p. 87.
82
Pour plus dinformations Jean-Pierre GUTTON, op.cit., pp 17-25.
83
Roger DUCHENE., op.cit., p. 385.
84
Franois REY et Jean LACOUTURE, op.cit., p. 35.
85
MOLIRE, uvres compltes, Paris, Seuil, 1971, vol. I, p. 889.
86
Ibidem., p. 385.
79

22

avoir dguis le personnage sous lajustement dun homme du monde . Et ajoute : jai eu
beau lui donner un petit chapeau, de grands cheveux, un grand collet, une pe et des dentelles
sur tout lhabit 87. Il suffit dinverser cette description pour obtenir lapparence originelle de
lhypocrite : Tartuffe avait donc un grand chapeau, des cheveux courts, un petit collet, pas
dpe et pas de dentelles. Tout cela dsignait un dvot qui a renonc toute lgance
vestimentaire, et mme [] un personnage appartenant lglise ou dsireux dy entrer

88

. Il

nest pas surprenant que lEglise et la trs secrte Compagnie du Saint Sacrement se sentaient
vises. Quand Tartuffe revient sur scne en 1667, son apparence a t soigneusement change.
Toute allusion un membre de lglise a disparue. Il sagira plutt de dterminer si Tartuffe est
un noble ou non. Tartuffe lui-mme le prtend, ainsi quOrgon89.
Selon Christophe Mory90, Le Tartuffe tait une comdie sans gravit aux yeux de
Molire. Ctait surtout la jalousie des autres courtisans qui alimenta les rumeurs de scandale
autour de la pice.
Molire sattaque-t-il lglise et la religion ou brosse-t-il simplement le portrait dun
imposteur ; sans autre but que de dnoncer le crime dun individu isol?
3.3.2. Dom Juan ou le Festin de Pierre
Le 15 fvrier 1666, Molire prsente sa nouvelle pice succs: Dom Juan ou le Festin
de Pierre. La compagnie du Palais-Royal a besoin de cette nouvelle pice pour augmenter les
recettes, en baisse depuis linterdiction du Tartuffe. Cette premire reprsentation connat un
succs foudroyant. Comment aurait-il pu en tre autrement ? Lhistoire de Dom Juan tait une
pice succs, joue entre autres par les Italiens de Paris entre 1653 et 1658, qui linsraient
dans la tradition de la Commedia dellarte. Lhistoire de Dom Juan tait tellement la mode
quen 1661 le Festin de Pierre fut jou sur trois thtres la fois. Molire a repris cette histoire
mais en y ajoutant quelques nuances qui la sparent fortement des autres versions. Cest une
histoire populaire au sujet bien connu et Molire joue sur les motions fortes: linsolence,
ltonnement et la peur 91. Loret annonait dj la particularit du Dom Juan dans sa Gazette du
14 fvrier, la pice de Molire aura un double registre, grave et comique:
De voir se sujet admirable,
Et lequel est, dit-on, capable
Par ses beaux discours de toucher,
Les curs de bronze ou de rocher;
Car le rare esprit de Molire
La trait de telle manire
87

MOLIRE, op.cit., vol. I, p. 891.


Roger DUCHENE, op.cit., p. 383.
89
Franois REY et Jean LACOUTURE, op.cit., p. 282.
90
Christophe MORY, Molire, Gallimard, 2007, p. 213.
91
Roger DUCHENE, op.cit., p. 411.
88

23

Que les gens qui sont curieux


Du solide et beau srieux,
Sil est vrai ce que lon en conte,
Sans doute y trouveront leur compte92

Bien entendu, Molire ne se contente pas de tout simplement reprendre lhistoire. Il se


dtache de la tradition. Dans sa version le valet, par exemple, rle quil joue lui-mme, nest plus
simplement le personnage comique destin dtendre latmosphre; Sganarelle devient un
raisonneur et un observateur qui tente de convertir son matre athe. Cest le personnage de
Sganarelle qui a lhonneur dtablir le premier contact avec les spectateurs ou les lecteurs :
Quoi que puisse dire Aristote et toute la philosophie, il nest rien dgal au tabac : cest la
passion des honntes gens, et qui vit sans tabac nest pas digne de vivre. Non seulement il
rjouit et purge les cerveaux humains, mais encore il instruit les mes la vertu, et lon
apprend avec lui devenir honnte homme.
(Acte I, scne 1, v. 1-13)

Voil une manire bien curieuse de commencer une pice, qui mentionne subrepticement la
philosophie et revendique le droit de fumer. Pour Christophe Mory il sagit l dune pique
ladresse de la Confrrie du Saint-Sacrement qui interdisait lusage du tabac, tandis que Louis
XIV faisait distribuer une pipe et une ration quotidienne de tabac chaque soldat. Le tabac se
fumait galement dans des cabarets de tabac lieux malfams que frquentaient les
prostitues93. Aussi le tabac tait-il donc indissolublement li une ide de libertinage.
Si Molire commence sa nouvelle comdie en sen prenant lidal de la Compagnie du
Saint-Sacrement, il sen rapproche bien curieusement vers la fin, lors de la condamnation de
Dom Juan, frapp par la foudre. La fin de la pice constitue un renversement soudain. Aprs
avoir djou tous les priples et menaces, aprs stre fort amus Dom Juan finit condamn et
puni. Quel est le message ? Doit-on comprendre que le noble peut djouer tous les piges en
brandissant ses titres de noblesse, mais quil doit finalement sincliner devant Dieu ? Ou le
renversement est-il trop brusque et la fin trop difiante pour un Molire dont originellement un
Tartuffe triomphait la fin? Pour le grand public, la fin de la punition du mchant homme
blasphmatoire pourrait sembler entirement difiante. Pour les esprits plus critiques, cette
mme fin peut paratre suspecte. Elle pourrait suggrer que Molire se moque de cette punition
divine.
Une fois de plus, Molire joue avec le feu en mettant en scne un athe qui tient des
propos blasphmatoires et ne cesse de mettre en question lexistence mme de Dieu, comme
dans la clbre scne du pauvre:

92
93

Cit dans MOLIRE, op.cit., vol. II, p. 8-9.


Roger DUCHENE, op.cit., p. 191.

24

Dom Juan - Quelle est ton occupation parmi ces arbres ?


Le Pauvre - De prier le Ciel tout le jour pour la prosprit des gens de bien qui me
donnent quelque chose.
Dom Juan - Il ne se peut donc pas que tu ne sois bien ton aise ?
Le Pauvre - Hlas ! Monsieur, je suis dans la plus grande ncessit du monde.
Dom Juan - Tu te moques : un homme qui prie le Ciel tout le jour, ne peut pas
manquer dtre bien dans ses affaires.
(Acte III, scne III, v. 21-29)

Afin dobtenir le Louis dor que Dom Juan tient dans la main le mendiant doit mettre quelque
juron. Ce passage met en relief la jouissance perverse de Dom Juan content de ridiculiser la
croyance populaire. Ds la deuxime reprsentation la scne controverse a d tre supprime, et
ne fut plus jamais joue du vivant de Molire.
Le tmoignage le plus complet au sujet de cette scne et de sa suppression vient de
Voltaire, dans sa Vie de Molire. Voltaire crit que cette scne, convenable au caractre impie
de Dom Juan, mais dont les esprits faibles pouvaient faire un mauvais usage, fut supprime la
seconde reprsentation, et ce retranchement fut peut-tre cause du mauvais succs de la pice 94.
En effet, aprs quelques bonnes reprsentations le succs et les recettes de la pice baissent.
Aprs la rouverture du thtre aprs Pques, la pice ne figure plus laffiche.
La question de Dom Juan ne sarrte pas l. Une libelle intitule Observations sur une
comdie de Molire intitule Le Festin de pierre crite par un certain sieur de Rochemont qui
restera non-identifi. Lauteur anonyme serait Conti95 qui reproche Molire dtre sorti de sa
condition de farceur et davoir ml religion et plaisanterie. Dautres ont vu dans le style
dcriture et dans les propos de Rochemont, Molire lui-mme96.

Le sieur de Rochemont reprsente Molire comme un simple comdien, un bouffon, un


personnage bte et infrieur qui ferait mieux de rester dans la farce:
Si le dessein de la comdie est de corriger les hommes en les divertissant, le dessin de Molire
est de les perdre en les faisant rire. De mme que ces serpents dont les piqres mortelles
rpandent une fausse joie sur le vissage de ceux qui en sont atteints97.

De surcrot il compare le personnage de Tartuffe et Molire, qui lui aussi se mle de la


correction des murs tandis que de nombreuses accusations dimpit et de libertinage circulent
son compte. Pour donner plus de force ses propos lauteur des Observations ajoute mme de
faux tmoignages de spectateurs ayant vu la pice.
Molire na encore jamais t mis si dangereusement en cause. Il reoit galement moins
94

VOLTAIRE, Vie de Molire , Collection des uvres compltes de Monsieur de Voltaire, tome 13,
Amsterdam, aux dpenses de la compagnie, 1764, p 45.
95
Christophe MORY, op.cit., p. 225-226.
96
Franois REY et Jean LACOUTURE, op.cit., p. 196.

25

de soutient de la reine-mre, malade dun cancer, qui prfre contenter les dvots qui lentourent.
Nanmoins le Roi invite la troupe jouer Le Favori Versailles et leur confre limmense
privilge de devenir la troupe du roi au Palais Royal . Aprs cet honneur fait la troupe,
parat une Lettre sur les observations dfendant Molire des accusations injustes : Le roi vient
enfin de connatre que Molire est vraiment diabolique, que diabolique est son cerveau, et que
cest un diable incarn. Et, pour le punir comme il le mrite, il vient dajouter une nouvelle
pension celle quil lui avait fait lhonneur de lui donner comme auteur, [] il ne se laisse pas
surprendre aux Tartuffes et [] il connat le mrite de ceux que lon veut opprimer dans son
esprit, comme il connat souvent les vices de ceux quon lui veut faire estimer98 . Selon Roger
Duchne, l'auteur de la Lettre exagre linfluence que Molire aurait pu avoir sur le roi.
Il faut toutefois remarquer que l'histoire de Dom Juan se rapproche de la politique du roi
qui veut instaurer un rgime de droit. En d'autres termes, le roi voulait empcher les nobles de
jouir des privilges dus leur rang. En condamnant le comportement odieux de Dom Juan, le
grand seigneur qui joue au mchant homme et qui effraie son valet :
Mais un grand seigneur mchant homme est une terrible chose ; il faut que je lui sois fidle,
en dpit que jen aie : la crainte en moi fait loffice du zle, bride mes sentiments, et me
rduit dapplaudir bien souvent ce que mon me dteste.
(Acte I, scne 1, v. 81-85)

En dressant le portrait dun Dom Juan peu soucieux de la loi et imbu de son rang, Molire se
rapproche des ides du roi qui dsire brider la noblesse. On peut se poser la question si Molire a
voulu se mler activement la politique afin de servir son mcne, mais Roger Duchne signale
que Molire travaille au thtre et rien que pour le thtre. Les multiples actions (lois, guerres,
traits) qui font la vie de royaume ne l'intressent gure [...]. Il veut corriger les hommes mais ne
cherche pas rectifier les affaires de l'tat 99. Sans vouloir se mler de la politique ou du
gouvernement du royaume, Molire observe et dcrit la socit du XVIIe sicle avec minutie.
Force est de constater que les ides exposes dans sa pice et la politique de Louis XIV sont
convergentes.
Une fois de plus Molire met en avant de la scne l'hypocrisie, rappelant ainsi son
Tartuffe interdit. Pourtant l'hypocrisie n'tait pas du tout la mode l'poque de la composition,
vers 1664-1665100. Pas plus que les annes prcdentes en tout cas. Pourquoi alors Molire
insiste-t-il en parler, d'abord avec Le Tartuffe et ensuite avec Dom Juan? Quoi quil en soit,
avec Dom Juan Molire annonce une littrature de drision qui devait trouver sa forme au

97

Ibidem., p.226.
Cit dans Roger DUCHENE, op.cit., p. 425.
99
Ibidem., p. 411.
100
Franois REY et Jean LACOUTURE, op.cit., p. 41.
98

26

sicle des lumires, avec Voltaire, Choderlos de Laclos et le marquis de Sade 101. Il se
dmarque aussi du grand thtre en ne respectant pas les rgles imposes aux auteurs telles la
biensance, lunit de laction, etc. : La pice de Molire est discontinue comme lexistence de
son hros. Elle va de tableau en tableau comme il va daventure en aventure. Dom Juan nexiste
quen scne. 102
3.3.3. Le Misanthrope
Le Misanthrope fut reprsent pour la premire fois le 4 juin 1666, au Palais Royal. On
ne joue plus la cour en deuil pour la reine-mre. Selon Robinet, la pice est la russite qu'on
pouvait esprer d'une pice sans scandale qui semble conforme la morale et la religion. Mais
elle a donc obtenu moins de succs que Le Tartuffe ou Dom Juan. Molire a sagement suivi la
rgle classique de la comdie selon laquelle elle doit instruire et plaire, et non viser corriger les
murs. Subligny insiste galement sur la moralit de la pice. L'impression de la pice est
prcde d'une Lettre sur le Misanthrope crite par Donneau de Vis103.
Il est bien vrai que Molire reste loin de la religion dans cette pice, mais elle n'est pas
sans intrt quant l'observation de la socit du XVIIe sicle. Il met en scne le misanthrope
jaloux, l'ami au bon conseil et la femme du monde coquette qui cherche assouvir ses propres
dsirs.
Jaloux et pessimiste, Alceste prfre s'isoler des beaux parleurs et des flatteurs. Lune des
seules personnes dont il tolre la prsence est son "ami" Philinte, qui dans la pice personnifie la
voix de la raison, mais qui lui aussi s'adonne aux rites de flatterie des gens la mode ( Acte I,
Scne I, v. 42) :
Je vous vois accabler un homme de caresses,
Et tmoigner, pour lui, les dernires tendresses;
De protestations, d'offres, et de serments,
Vous chargez la fureur de vos embrassements:
Et quand je vous demande aprs, quel est cet homme,
peine pouvez-vous dire comme il se nomme,
Votre chaleur, pour lui, tombe en vous sparant,
Et vous me le traitez, moi, d'indiffrent.
(Acte I, Scne I, v. 17-24)

Alceste, en revanche, n'a point de got pour les flatteries et les euphmismes inutiles. Il
prne la vrit, la vraie, parce que embellir et mentir lui semble inutile. Je veux qu'on soit
sincre, et qu'en homme d'honneur, On ne lche aucun mot qui ne parte du cur (Acte I, scne
I, v. 35-36). Alceste est un personnage qui opre de faon trs rationnelle, par consquent il a de
101

Alfred SIMON, op.cit., p. 107.


Ibidem., p. 109.
103
MOLIRE, op.cit., p. 124.
102

27

grandes difficults s'intgrer dans une socit qui demande un minimum de politesse, comme le
lui signale Philinte: Mais quand on est du monde, il faut bien que l'on rende / Quelques dehors
civils, que l'usage demande (Acte I, scne I, v. 65-66).
Ainsi quand un jeune homme lui demande son avis sur un sonnet qu'il vient d'crire,
Alceste n'hsite pas dcortiquer le sonnet et de souligner chaque faute nave, commise par le
jeune pote rveur et inexpriment. Molire, en se moquant du sonnet d'Oronte, reprend son
combat commenc ds Les prcieuses contre le mauvais got galant et l'amateurisme
littraire104. Il tait commun dinstruire les jeunes gens dans la composition de vers galants,
madrigaux et autres maximes damour. Ainsi, vers la fin de 1664, le jeune roi se fit instruire dans
la matire par le duc de Saint-Agnan et le marquis de Dangeau105. Fidle ses convictions,
Alceste n'pargne pas le jeune galant:
Oronte:
Je voudrais bien, pour voir, que de votre manire
Vous en composassiez sur la mme matire.
Alceste:
J'en pourrais, par malheur, faire d'aussi mchants;
Mais je me garderais de les montrer aux gens.
(Acte I, scne II, v.429-430)

Cette rplique impitoyable dAlceste par la chanson du Roi Henri 106 soppose
laristocratie qui croyait pouvoir dicter le pourquoi et le comment de lart par lautorit de la
naissance et de leur rang.
Comme tant de personnages de Molire, Alceste est aussi un amoureux perdu et tortur
par cet amour; un sentiment fortement oppos la raison qui a coutume de le guider: Je
confesse mon faible, elle a l'art de me plaire: / J'ai beau voir ses dfauts et j'ai beau l'en blmer, /
En dpit qu'on en ait, elle se fait aimer; (Acte I, scne I, vv230-232). La femme aime
d'Alceste, Climne, ne lui rserve malheureusement pas l'exclusivit de son cur. Climne,
picurienne et coquette107 en qute de son propre plaisir, passe ses jours dans l'abondance des
visites masculines qu'elle reoit, et parmi celles-ci se trouve galement Alceste. Elle garde en
suspens les divers prtendants qui tournent autour d'elle, faisant souffrir Alceste de son
indcision:
Alceste - Aujourd'hui vous vous expliquerez.
Climne - Vous perdez le sens.
Alceste - Point, vous vous dclarerez.
Climne - Ah!
Alceste - Vous prendrez parti.
(Acte II, scne IV, v. 562-566)
104

Roger DUCHENE, op.cit., p. 463.


Franois REY et Jean LACOUTURE, op.cit., p. 15.
106
Alfred SIMON, op.cit., p. 127.
107
Ibidem., p. 464.
105

28

4. Le Tartuffe ou lImposteur
4.1. Un nom singulier
La plupart des personnages de Molire ont des noms la rsonance latine ou grecque
(Orgon, Elmire, Clante). Le nom Tartuffe ne possde pas cette caractrisation de
lAntiquit. On pourrait avancer une provenance italienne de tartufo (trompeur). Mais la parole
tartuffe tait dj prsente en franais. Cest donc un nom typiquement franais, comique et
satirique. Au dbut du XVIe sicle, la parole est du genre fminin et vhicule une valeur
pjorative (imposture et imposteur). Dans un recueil destampes comiques de 1650 figure une
vignette reprsentant la tartuffe accompagne de ces quelques vers108 :
Cette vieille Mduse a le teint si farouche,
Lestomac si mauvais quil ne sort de sa bouche
Quune haleine puante et des crachats gluants.
Elle en voudrait pourtant encore bien dcoudre,
Mais son teint jaune ple et ses yeux de chats-huants
Nen rencontrent pas un qui sy veuille rsoudre.

Tartuffe est donc un nom injurieux et populaire qui rvle le caractre du personnage
lavance. Tartuffe est un imposteur. On peut comprendre que seul le nom du personnage appelle
lindignation des dvots : lhomme qui contrefait le saint sy prsente sous le nom dune
putain rforme 109

4.2. La prface
Cest en 1669 finalement que Molire pourra faire publier et reprsenter son Tartuffe sans
devoir craindre des reprsailles de la part des autorits. Cest la victoire de la prface qui dfend
la pice et son auteur. Molire emploie toutes les ressources de lcriture thtrale qui lui
permettent de mler propos ambigus et professions de sincrit. Dans cette prface Molire relie
la mdecine, la comdie, lhypocrisie et la philosophie. Dans ce tourbillon du vrai et du faux,
des apparences, des scandales, etc. le lien entre la comdie et la philosophie sentrevoit.
Ds le dbut de la prface, Molire vise les hypocrites, ceux quil a blesss et qui
lont attaqu sous le masque mme de lhypocrisie en feignant de soffusquer de latteinte Dieu
et la religion :
Suivant leur louable coutume, ils ont couvert leurs intrts de la cause de Dieu ; et Le
Tartuffe, dans leur bouche, est une pice qui offense la pit. Elle est, d'un bout l'autre,
pleine d'abominations, et l'on n'y trouve rien qui ne mrite le feu. Toutes les syllabes en sont
impies ; les gestes mmes y sont criminels ; et le moindre coup d'il, le moindre branlement
108
109

Franois REY et Jean LACOUTURE, op.cit., p. 62.


Ibidem., p. 63.

29

de tte le moindre pas droite ou gauche, y cache des mystres trouvent moyen d'expliquer
mon dsavantage.
(Pliade, I, p. 883)

Il ritre le reproche si bien connu des dvots qui considraient que leur rputation tait
entache :
Si l'on prend la peine d'examiner de bonne foi ma comdie, on verra sans doute que mes
intentions y sont partout innocentes, et queue ne tend nullement jouer les choses que l'on
doit rvrer ; que je l'ai traite avec toutes les prcautions que demandait la dlicatesse de la
matire, et que j'ai mis tout l'art et tous les soins qu'il m'a t possible pour bien distinguer le
personnage de l'Hypocrite d'avec celui du vrai Dvot.
(Pliade, I, p. 884)

Pour enfin aboutir la question centrale de la prface : Je sais bien que, pour rponse, ces
mssieurs tchent dinsinuer que ce nest point au thtre parler de ces matires 110 . Voil ce
qui a vritablement piqu Molire, davoir entendu insinuer que la comdie nest pas digne de
parler de choses srieuses , que ce nest pas sa place et quelle doit se limiter aux
bouffonneries et grossirets habituelles. Or Molire renvoie lhistoire du thtre de lAntiquit
jusquau temps prsent avec lhtel de Bourgogne et lorigine de la comdie dans la religion.

Afin de dfendre les droits et intrts de la comdie il fait appel la philosophie et ses
procdures pour tablir une dfinition qui convienne la comdie. Ds lors il sappuie sur
lopinion des philosophes sur la comdie :
Et, en effet, puisqu'on doit discourir des choses et non pas des mots, et que la plupart des
contrarits viennent de ne se pas entendre et d'envelopper dans un mme mot des choses
opposes, il ne faut qu'ter le voile de l'quivoque, et regarder ce qu'est la comdie en soi,
pour voir si elle est condamnable. On connatra sans doute que, n'tant autre chose qu'un
pome ingnieux, qui, par des leons agrables, reprend les dfauts des hommes, on ne
saurait la censurer sans injustice; et, si nous voulons ouir l-dessus le tmoignage de
l'antiquit, elle nous dira que ses plus clbres philosophes ont donn des louanges la
comdie, eux qui faisaient profession d'une sagesse si austre, et qui criaient sans cesse aprs
les vices de leur sicle; elle nous fera voir qu'Aristote a consacr des veilles au thtre, et
s'est donn le soin de rduire en prceptes l'art de faire des comdies ;
(Pliade, I, p. 886)

Molire relie la comdie la philosophie, la religion et la mdecine ce qui lui permet de


mettre en question ces disciplines. Il rappelle que la corruption est universelle. Selon Aristote,
elle est propre tout ce qui appartient au monde :
J'avoue qu'il y a eu des temps o la comdie s'est corrompue. Et qu'est-ce que dans le monde
on ne corrompt point tous les jours? Il n'y a chose si innocente o les hommes ne puissent
porter du crime, point d'art si salutaire dont ils ne soient capables de renverser les intentions,
rien de si bon en soi qu'ils ne puissent tourner de mauvais usages.
(Pliade, I, p. 886-887)

110

MOLIRE, op.cit., volume I, p. 884.

30

Par ailleurs cette corruption et cette ambigut foncire qui touchent la comdie npargnent pas
la mdecine :
La mdecine est un art profitable, et chacun la rvre comme une des plus excellentes choses
que nous ayons; et cependant il y a eu des temps o elle s'est rendue odieuse, et souvent on
en a fait un art d'empoisonner les hommes.

La philosophie, aussi thorique et discipline soit-elle, nchappe pas son caractre humain et
est donc galement susceptible de tomber dans la corruption :
La philosophie est un prsent du Ciel; elle nous a t donne pour porter nos esprits la
connaissance d'un Dieu par la contemplation des merveilles de la nature; et pourtant on
n'ignore pas que souvent on l'a dtourne de son emploi, et qu'on l'a occupe publiquement
soutenir l'impit.

La comdie, la mdecine et la philosophie se trouvent ainsi rapproches, elles partagent aussi


bien les vertus intrinsques que les dangers de corruption dont les trois disciplines sont
menaces, ce qui prouve que rien nest labri daccusations sans fondement :
Les choses mme les plus saintes ne sont point couvert de la corruption des hommes; et
nous voyons des sclrats qui, tous les jours, abusent de la pit, et la font servir
mchamment aux crimes les plus grands. Mais on ne laisse pas pour cela de faire les
distinctions qu'il est besoin de faire. On n'enveloppe point dans une fausse consquence la
bont des choses que l'on corrompt, avec la malice des corrupteurs. On spare toujours le
mauvais usage d'avec l'intention de l'art; et comme on ne s'avise point de dfendre la
mdecine pour avoir t bannie de Rome, ni la philosophie pour avoir t condamne
publiquement dans Athnes, on ne doit point aussi vouloir interdire la comdie pour avoir t
censure en de certains temps.

Finalement, le rapprochement dmontre que la comdie peut tre affranchie de toute


condamnation de principe :
Cette censure a eu ses raisons, qui ne subsistent point ici. Elle s'est renferme dans ce qu'elle
a pu voir; et nous ne devons point la tirer des bornes qu'elle s'est donnes, l'tendre plus loin
qu'il ne faut, et lui faire embrasser l'innocent avec le coupable. La comdie qu'elle a eu
dessein d'attaquer n'est point du tout la comdie que nous voulons dfendre. Il se faut bien
garder de confondre celle-l avec celle-ci. Ce sont deux personnes de qui les murs sont tout
fait opposes. Elles n'ont aucun rapport l'une avec l'autre que la ressemblance du nom; et ce
serait une injustice pouvantable que de vouloir condamner Olympe, qui est femme de bien,
parce qu'il y a eu une Olympe qui a t une dbauche. De semblables arrts, sans doute,
feraient un grand dsordre dans le monde. Il n'y aurait rien par-l qui ne ft condamn; et,
puisque l'on ne garde point cette rigueur tant de choses dont on abuse tous les jours, on doit
bien faire la mme grce la comdie, et approuver les pices de thtre o l'on verra rgner
l'instruction et l'honntet.

Toutefois il faut prter attention au caractre foncirement double de ce texte, lallusion au


procs de Socrate et dautres renvois savants111. Lloge de la mdecine est galement trs
ambigu puisque Molire sest lui-mme amus ridiculiser la mdecine et les mdecins dans de
nombreuses comdies et les reprsenter comme des charlatans plus aptes faire mourir une

111

Olivier BLOCH, op.cit., p. 104.

31

personne malade qu la gurir. En outre on peut se poser la question sil prend vraiment la
dfense de la philosophie un prsent du ciel ? Conception dont il se moque dans Dom Juan
en faisant prononcer son loge par Sganarelle. Ainsi Molire prendrait-il au srieux le principe
de la philosophie, mais non toute philosophie : il sefforcera donc de dnoncer les usages
impropres qui ridiculisent et banalisent la philosophie.
Il semble impossible dtablir contre qui la pice est dirige: les jsuites, les jansnistes,
la compagnie du Saint-Sacrement (cf. infra). On devra mme se poser la question de savoir si
elle vise critiquer qui que ce soit. Est-elle un message politique du roi ou une vengeance
personnelle de Molire? La comparaison avec Dom Juan paru quelques annes plus tard, ne
permet pas de trancher la question. Sagit-il dune attaque dirige contre les mdecins, la
religion, les hypocrites ou les libertins? En tout cas, lglise voyait ces deux pices, ainsi que
Lcole des femmes, comme une menace. Surtout dans le contexte de la contre-rforme qui vise
reconqurir les croyants et redonner du sens aux pratiques religieuses112.
On sent que ces deux pices sont charges de connotations qui dpassent la simple farce
et la bouffonnerie. Pourtant on a de la peine distinguer un systme ou une doctrine cohrente.

4.3. Tartuffe lhypocrite


Pour Molire il sagit peut-tre surtout de dnoncer la fausse dvotion comme tendance
universelle. Peut-tre cherche-t-il dnoncer lhypocrisie religieuse, sans explicitement viser une
personne prcise ou un groupe. Molire aurait trs bien pu tre intress par le type de
lhypocrite, comme personnage, sans avoir une intention difiante ou moralisatrice113.
La description fournie par Clante explicite la polmique que suscitera la pice:
Aussi ne vois-je rien qui soit plus odieux
Que le dehors pltr dun zle spcieux,
Que ces francs charlatans, que ces dvots de place
De qui la sacrilge et trompeuse grimace
Abuse impunment et se joue, leur gr
De ce quont les mortels de plus saint et sacr ;
Ces gens qui, par une me lintrt soumise,
Font de dvotion mtier et marchandise,
Et veulent acheter crdit et dignits
prix de faux clins dyeux et dlans affects ;
Ces gens, dis-je, quon voit dune ardeur non commune
Par le chemin du Ciel courir leur fortune ;
Qui, brlants et priants, demandent chaque jour
Et prchent la retraite au milieu de la cour ;
Qui savent ajuster leur zle avec leurs vices,
112
113

Franois REY et Jean LACOUTURE, op.cit., p. 42.


Ibid.

32

Sont prompts, vindicatifs, sans foi, pleins dartifices,


Et, pour perdre quelquun couvrent insolemment
De lintrt du Ciel leur fier ressentiment ;
Dautant plus dangereux dans leur pre colre
Quils prennent contre nous des armes quon rvre,
Et que leur passion, dont on leur sait bon gr,
Veut nous assassiner avec un fer sacr.

(Acte I, scne V, v. 359-380)


Ce discours pourrait tre une revanche personnelle de Molire contre les critiques de Lcole des
femmes. Ils en dnonaient limpit sous le masque de la dvotion, tandis quil sagissait plutt
de jalousie lgard du succs de Molire114. Il brossa ds lors un portrait peu flatteur de ses
adversaires et de son personnage principal.
Tartuffe est lincarnation mme de limposture la plus fourbe, la plus extrme et la plus
dpourvue de morale. Mais il nest pas lunique responsable de la faon dont il a t capable de
sincruster dans cette famille. Il ny serait jamais parvenu sans laveugle crdulit dOrgon,
bloui par tant de foi religieuse et apeur par son propre manque de zle chrtien. Anthony
McKenna signale que la pice est construite conformment la leon aristotlicienne 115 : si
Tartuffe reprsente limposture la plus extrme, Orgon symbolise laveuglement intgral,
accompagn dune crdulit sans fin, ou presque. Orgon se laisse entirement aveugler par les
discours et la prtendue bont de Tartuffe, exagre et ridicule outrance :
Il simputa a pch la moindre bagatelle ;
Un rien presque suffit pour le scandaliser ;
Jusque-l quil se vint lautre jour accuser
Davoir pris une puce en faisant la prire,
Et de lavoir tu avec trop de colre.

(Acte I, scne 5, v. 306-310)


Orgon semble avoir perdu tout sens commun et devient ainsi le hros comique de la pice. Qui
plus est, il faut remarquer que les termes imposture et aveuglement reviennent
constamment dans la pice116 : Mais par un faux clat je vous crois bloui. (Acte I, scne V,
v. 406) Entre Tartuffe lhypocrite et Orgon se situent les dvots de cur ,tels que Clante les
dcrit :
Ce ne sont point du tout fanfarons de vertu,
On ne voit point en eux ce faste insupportable,
Et leur dvotion est humaine, est traitable,
Ils ne censurent point toutes nos actions :
Ils trouvent trop dorgueil dans ces corrections,
Et laissant la fiert des paroles aux autres,
Cest par leurs actions quils reprennent les ntres.
Lapparence du mal a chez eux peu dappui,
Et leur me est porte juger bien dautrui.
114

Anthony MCKENNA, op.cit., p. 38.


Ibid.
116
Ibid.
115

33

(Acte I, scne 5, v. 396)


Il existe donc une dvotion sincre et compatible avec les vertus de lhonnte homme. Une vertu
humaine et traitable 117. En faisant lloge des dvots de cur , Clante dnonce les
faiblesses des fanfarons de vertu , soit de Tartuffe.
Point de cabale en eux, point dintrigues suivre ;
On les voit, pour tous soins, se mler de bien vivre.
Jamais contre un pcheur ils nont dacharnement :
Ils attachent leur haine au pch seulement
Et ne veulent point prendre avec un zle extrme
Les intrts du Ciel plus quil ne veut lui-mme.
Voil mes gens, voil comme il en faut user,
Voil lexemple enfin quil se faut proposer.
Votre homme, dire vrai, nest pas de ce modle.

(Acte I, scne 5, v. 397-405)


Clante dfend une dvotion qui peut sintgrer dans la socit aristocratique et bourgeoise
contemporaine. Il cherche dmasquer Tartuffe et le faire comprendre aux autres :
H quoi ! vous ne ferez nulle distinction
Entre lhypocrisie et la dvotion ?
Vous les voulez traiter dun semblable langage,
Et rendre mme honneur au masque quau visage ;
(Acte I, scne V, v. 331-334)

La juxtaposition de masque et de visage est significative dans le discours de Clante. Plus


loin il fait encore allusion au dehors pltr (v. 360). He emphasizes the theatricality of
Tartuffe's hypocrisy, the latter's inability to sustain the role of 'dvot'. 118 Tartuffe devient-il en
quelque sorte un bouffon affubl dun masque, comme dans la farce italienne ? Ou porte-t-il le
masque de la tragdie antique, majestueux et respectable ? Taruffe est-il intelligent et rus ou
Orgon est-il trop crdule ?
Prenons en considration la nature de la fausset de la dvotion de Tartuffe. Que doit-elle
voiler aux yeux des autres ?
Lamour qui nous attache aux beauts ternelles
Ntouffe pas en nous lamour des temporelles,
Nos sens facilement peuvent tre charms
Des ouvrages parfaits que le Ciel a forms.
Ses attraits rflchis brillent dans vos pareilles,
Mais il tale en vous ses plus rares merveilles.
Il a sur votre face panch des beauts
Dont les yeux sont surpris, et les curs transports ;
Et je nai pu vous voir, parfaite crature,
117
118

Ibidem., p. 39.
Nol PEACOCK, The Comic Role of the "Raisonneur" in Molire's Theatre , The Modern Language
Review, Vol. 76, No. 2, (Apr., 1981), p. 302.

34

Sans admirer en vous lauteur de la nature,


Et dune ardente amour sentir mon cur atteint
Au plus beau des portraits o lui-mme il sest peint.

(Acte III, scne 3, v. 933-944)


On peut remarquer la prsence insolite de la religion dans un discours de sduction. Lauteur
de la nature devient un prtexte pour prononcer un loge ladresse dElmire. Mme de toutes
ces forces, il ne peut pas rsister ce que Dieu a si parfaitement cre :
Dabord japprhendai que cette ardeur secrte
Ne ft du noir esprit une surprise adroite,
Et mme fuir vos yeux mon cur se rsolut,
Vous croyant un obstacle faire mon salut.
Mais enfin je connus, beaut toute aimable,
Que cette passion peut ntre point coupable ;
Que je puis lajuster avecque la pudeur,
Et cest ce qui my fait abandonner mon cur.

(Acte III, scne 3, v. 945-952)


Tartuffe utilise la dvotion comme prtexte. Voil des dispositions qui annoncent dj Dom Juan
et Le Misanthrope, pices dans lesquelles ont trouve un loignement entre parole et
comportement, entre le paratre et ltre.

Pascal dnonait les thologiens indulgents, dans les Lettres provinciales, et la lchet
des casuistes119, tout comme Tartuffe confond le plaisir humain et sensuel et le ravissement de la
grce.
Cest sans doute, Madame, une douceur extrme
Que dentendre ces mots dune bouche quon aime ;
Leur miel dans tous mes sens fait couler longs traits
Une suavit quon ne gota jamais.
Le bonheur de vous plaire est ma suprme tude
Et mon cur de vos vux fait sa batitude ;

(Acte IV, scne 5, v.1437-1442)


Tartuffe emprunte aux casuistes molinistes120 certaines conceptions qui visent concilier sa
propre libert avec la grce de Dieu. Cependant, tout comme Dom Juan, il entend avoir la libert
absolue afin dassouvir ses dsirs les plus sensuels. Il emprunte aux casuistes par exemple lide
que cest lintention qui compte et non les actions condamnables :
Je puis vous dissiper ces craintes ridicules,
Madame, et je sais lart de lever les scrupules.
Le Ciel dfend, de vrai, certains contentements ;
Mais on trouve avec lui des accommodements.
Selon divers besoins, il est une science
119
120

Un casuiste est un thologien qui sapplique rsoudre les cas de conscience. (Trsor de la langue franaise)
Le molinisme est un doctrine qui vise runir la libert de l'homme avec la grce de Dieu. (Ibid.)

35

Dtendre les liens de notre conscience,


Et de rectifier le mal de laction
Avec la puret de notre intention.

(Acte IV, scne 5, v. 1485-1492)


Pour Anthony McKenna il sagit dun discours associ aux jsuites, tel quil est connu depuis le
succs des Lettres provinciales. Certains contemporains de Port-Royal, haut-lieu du jansnisme,
y voyaient une parodie des jsuites, comme la signal Racine 121. Mais dautres critiques ou
historiens y voient lincompatibilit de deux modes de vie diffrents : We must [] renounce
the old idea espoused by "la critique universitaire" of Tartuffe as a satire of religious hypocrisy.
The play marks rather the culmination of the conflict between "l'esprit chretien de reforme
morale" and "l'esprit du monde jouisseur". 122
Ainsi Molire vise ridiculiser limposture dun faux dvot qui emprunte ses propos aux
jsuites. Est-ce une premire rponse aux critiques prtendus dvots qui ont attaque Lcole des
femmes ? La prsence de cette imposture permet didentifier le caractre superstitieux dOrgon.
La pice dnonce galement limposture et la crdulit qui sont les deux erreurs extrmes entre
lesquelles se situent les dvots de cur , incarns par Clante. Le parti dvot ne prte aucune
attention lloge des dvots de cur . Au contraire, il crie au scandale et obtient
linterdiction de la pice.

4. 4. Tartuffe, le sducteur
Tartuffe sduit Orgon en arborant une vertu nave et une bont extrme. De toute
vidence il projette galement de sduire lpouse dOrgon, Elmire. Ds la premire apparition
pourtant, on peut sattendre lchec de cette sduction du mari et de lpouse. Ce sont les
paroles prononces par Dorine qui devraient veiller quelque soupon123 : Et je vous verrais nu
du haut jusques en bas, / Que toute votre peau ne me tenterait pas (Acte III, scne 2, v. 867868). Cette rpugnance corporelle prouve par Dorine condamne davance lhypocrite ainsi que
toute tentative de sduction de sa part.
Dans lacte IV, scne 5, Elmire dcide de dmasquer Tartuffe. Elle veut dmontrer la
fausset de lhypocrite son mari. Elle provoque le truand la sduire tandis quOrgon se cache
sous la table. Dans ce passage, la pice jouerait sur les quivoques sexuelles et sur les sonorits
malsantes124. Elmire sapprte cder ltreinte de Tartuffe et les deux personnages sy
prparent Tartuffe va voir si la voie est libre - quand Orgon dcide de sortir de sa cachette :
121

Anthony MCKENNA, op.cit., p. 41.


Henry PHILIPS, op.cit., p. 754.
123
Alfred SIMON, op.cit., p. 92.
122

36

Elmire,( aprs avoir encore touss.)


Enfin je vois quil faut se rsoudre cder,
Quil faut que je consente vous tout accorder,
Et qu moins de cela je ne dois point prtendre
Quon puisse tre content, et quon veuille se rendre.
Sans doute il est fcheux den venir jusque-l,
Et cest bien malgr moi que je franchis cela ;
Mais, puisque lon sobstine my vouloir rduire,
Puisquon ne veut point croire tout ce quon peut dire,
Et quon veut des tmoins qui soient plus convaincants,
Il faut bien sy rsoudre, et contenter les gens.
Si ce consentement porte en soi quelque offense,
Tant pis pour qui me force cette violence :
La faute assurment nen doit pas tre moi.
(Acte IV, scne 5, v. 1507-1519 )

Mais lacte sexuel que les corps ne peuvent pas vraiment accomplir, les syllabes insidieuses
linscrivent effrontment dans le dialogue125 . Elmire vite dutiliser le je ou le vous et
opte pour le on neutre et impersonnel. Ce qui donne lieu une srie de sons qui ne sont pas
dpourvus de sous-entendus rotiques et que Michel Jeanneret a souligns:
Puisquon ne veut point croire tout ce quon peut dire,
Et quon veut des tmoins qui soient plus convaincants,
Il faut bien sy rsoudre, et contenter les gens.
Si ce consentement porte en soi quelque offense,

Et Tartuffe mime dj, phontiquement 126 lacte sexuel :


Tout conspire, Madame, mon contentement :
Jai visit de lil tout cet appartement ;
Personne ne sy trouve ; et mon me ravie
(v. 1539-1541)

lpoque certains puristes souhaitent vincer du langage les mots contenant con et
vi(t)s . Cette tendance tait largement rpandue dans les cercles mondains o les oreilles
susceptibles ne supportaient pas ces apparentes vulgarits127. Aux grammairiens puristes qui
croient contrler la raison, Molire oppose un logos incapable dchapper aux zones troublantes
et ambigus du langage qui ne sont pas insensibles aux fantasmes incontrlables.
Surpris par le mari, Tartuffe choisit quand-mme de nier toute accusation et attaque son
tour son hte quil accuse de bassesses:
Et vous montrerai bien quen vain on a recours,
Pour me chercher querelle, ces lches dtours,
Quon nest pas o lon pense en me faisant injure,
Que jai de quoi confondre et punir limposture,
124

Michel JEANNERET, op.cit., pp. 292-293.


Ibidem., p. 292.
126
Ibidem., p 292.
127
Ibidem., p. 293.
125

37

Venger le Ciel quon blesse, et faire repentir


Ceux qui parlent ici de me faire sortir. (Acte IV, scne 7, v. 1559-1564 )

Cette panique vindicative est trop irrationnelle pour ne pas fournir la preuve que []
limposture et limposteur ne font quun .

128

Il y a une fatalit 129 dans limposture et

dans limposteur, perdu entre son tre et son personnage, incapable dtre entirement lun ou
lautre .

4.5. La mlancolie ou bile noire


Or si a priori on a des difficults cerner un systme organisant et expliquant la pice,
force est de constater que certaines doctrines scientifiques y jouent un rle. La thorie des
humeurs (cf. infra) peut aider expliquer les discours tenus par Clante lintention de Orgon.
Le thme de la mlancolie et celle des murs de lme, grands classiques de la tradition
mdicale, sont manifestement prsents dans la pice :
H bien ! ne voil pas de vos emportements !
Vous ne gardez en rien les doux tempraments ;
Dans la droite raison jamais nentre la vtre,
Et toujours dun excs vous vous jetez dans lautre.
Vous voyez votre erreur, et vous avez connu
Que par un zle feint vous tiez prvenu ;
Mais, pour vous corriger, quelle raison demande
Que vous alliez passer dans une erreur plus grande,
Et quavecque le cur dun perfide vaurien
Vous confondiez les curs de tous les gens de bien ?
Quoi ! parce quun fripon vous dupe avec audace
Sous le pompeux clat dune austre grimace,
Vous voulez que partout on soit fait comme lui,
Et quaucun vrai dvot ne se trouve aujourdhui ?
Laissez aux libertins ces sottes consquences,
Dmlez la vertu davec ses apparences,
Ne hasardez jamais votre estime trop tt,
Et soyez pour cela dans le milieu quil faut.
Gardez-vous, sil se peut, dhonorer limposture ;
Mais au vrai zle aussi nallez pas faire injure,
Et sil vous faut tomber dans une extrmit,
Pchez plutt encor de cet autre ct.
(Acte V, scne 1, v. 1607-1628)

Cette insertion des vices et des vertus lintrieur de ce discours rappelle la tradition dun
matrialisme mdical sinspirant de la thorie aristotlicienne. Ces explications suggrent un
retour implicite du modle mdical du temprament des qualits et des humeurs.

128
129

Alfred SIMON, op.cit., p. 99.


Ibidem., p. 96.

38

5. Dom Juan ou le Festin de Pierre


5.1. La mdecine
Comme nous lavons dj signal, le personnage du mdecin est souvent prsent dans les
comdies de Molire. Mme si la plupart du temps le mdecin apparat comme un charlatan
beau-parleur qui cite quelques maximes latines. La question de la mdecine est galement
aborde dans le Dom Juan mais de faon assez particulire. Quand Dom Juan cherche chapper
ses futurs gendres, un dguisement de paysan simpose, mais son valet obtient un habit de
mdecin qui lui donne de lesprit (Acte III, scne 1, v.59). Fier des rvrences et de la
vnration des quelques paysans qui viennent le consulter, Sganarelle nhsite pas raisonner
sur leurs maux et de faire des ordonnances chacun. Il pense galement comme il serait plaisant
si ses conseils gurissaient rellement les malades. videmment, cest loccasion rve pour
Dom Juan de rflchir sur la mdecine et surtout sur les mdecins :
Par quelle raison naurais-tu pas les mmes privilges quont tous les autres mdecins ? Ils
nont pas plus de part que toi aux gurisons des malades, et tout leur art est pure grimace. Ils
ne font rien que recevoir la gloire des heureux succs, et tu peux profiter comme eux du
bonheur du malade, et voir attribuer tes remdes tout ce qui peut venir des faveurs du
hasard et des forces de la nature.
(Acte III, scne 1, v. 26-32)

Dom Juan doute clairement des vertus de la mdecine contemporaine. l'poque elle a plus
souvent comme rsultat la mort que la gurison. Dom Juan ne croit pas la mdecine et lui
oppose les forces de la nature. Il faut laisser agir la nature qui elle-mme engendr la maladie;
elle saura s'en dfaire si elle le souhaite. Cette nature, que reprsentait-elle pour les
contemporains de Molire? Ils ont t nombreux en discuter et philosopher son sujet, mais
la conception que Dom Juan semble sen tre faite, remonte un axiome d'Hippocrate. Ce
dernier a appel la nature le mdecin de nos maladies plusieurs occasions, tandis que les
mdecins ne sont que des intermdiaires, le ministre et le substitut de la nature .
Contrairement ce qu'on pourrait attendre de la part de Dom Juan et de Molire qui a le got
des propos subversifs, cette conception de la nature et de la mdecine n'a rien de nouveau et
d'inconnu pour les contemporains. Selon Henri Busson, la nature comme force omniprsente
dans la gurison tait diffuse parmi bien des philosophes, tels La Mothe le Vayer, Gassendi et
Bernier, ainsi que des crivains, tels Montaigne, Racine et La Fontaine.

Tentant de convaincre son matre impie en mdecine , Sganarelle loue divers remdes
qui font purger130, et parmi eux le vin mtique qui donne lieu un change parfaitement
130

Le sn, la casse et le vin mtique. Explications plus dtailles dans MOLIRE, op.cit., volume II, p. 1307.

39

comique. Sganarelle veut tayer son argumentation dune histoire dun homme, qui tait
lagonie depuis six jours et ne put mourir, auquel on administra du vin mtique :
Dom Juan - Il rchappa, nest-ce pas ?
Sganarelle - Non, il mourut.
Dom Juan - Leffet est admirable.
Sganarelle - Comment ? il y avait six jours entiers quil ne pouvait mourir, et cela le fit mourir
tout dun coup. Voulez-vous rien de plus efficace ?
(Acte III, scne 1, v.50-55)

Au lieu de renforcer les mrites de la mdecine, Sganarelle souligne les consquences nfastes
en dclarant haut et fort quelle est mme de faire mourir les gens plus rapidement que la
nature ne le fait. Sganarelle croit en la mdecine. Elle ne gurit pas : ses croyances, ses
professions de foi sanantissent rciproquement. Si Sganarelle croit en Dieu, mais galement au
Moine-Bourru, Dieu existe-t-il vraiment ? Nest-ce pas simplement une invention comme la
mdecine, dont les mdecins tirent profit, tout comme lglise pourrait tirer profit de la religion :
et tu peux profiter comme eux du bonheur du malade, et voir attribuer tes remdes tout ce qui
peut venir des faveurs du hasard et des forces de la nature . L'inaptitude des mdecins gurir
ou soulager le malade revient dans certaines autres pices de thtre de Molire, tel le Malade
Imaginaire. Dans cette pice le sage Bralde avance qu'il na pas de respect pour les mdecins:
Il n'y croit pas, parce que la "machine" humaine est trop mal connue, que les tudes de mdecine
consistent apprendre les noms latins ou grecs des maladies et des remdes131 .

Aprs la censure de Dom Juan, Molire a crit une petite satire au sujet de la mdecine et
des mdecins : LAmour mdecin. Deux clans de mdecins saffrontent, les uns dfendent la
saigne et les autres la purgation, deux remdes galement lous par Sganarelle (cfr. supra), mais
des erreurs fondamentales selon Molire132. Dans lacte III, un mdecin expriment rprimande
les deux partis dexposer ainsi leur art qui nest en fait quune illusion et une imposture qui
profite de la peur des patients :
Navez-vous point de honte, Messieurs, de montrer si peu de prudence [] Ne voyez-vous
pas bien quel tort ces sortes de querelles nous font parmi le monde ? et nest-ce pas assez que
les savants voient les contrarits, et les dissensions qui sont entre nos auteurs et nos anciens
matres, sans dcouvrir encore au peuple, par nos dbats et nos querelles, la forfanterie de
notre art ? Pour moi, je ne comprends rien du tout cette mchante politique de quelques-uns
de nos gens. Et il faut confesser, que toutes ces contestations nous ont dcris, depuis peu,
dune trange manire, et que, si nous ny prenons garde, nous allons nous ruiner nousmmes [] Mais enfin, toutes ces disputes ne valent rien pour la mdecine. Puisque le Ciel
nous fait la grce, que depuis tant de sicles, on demeure infatu de nous, ne dsabusons
point les hommes avec nos cabales extravagantes, et profitons de leur sottise le plus
doucement que nous pourrons. Nous ne sommes pas les seuls, comme vous savez, qui
131
132

Henri BUSSON, op.cit., p. 247.


Anthony MCKENNA, op.cit., p. 87.

40

tchons nous prvaloir de la faiblesse humaine. Cest l que va ltude de la plupart du


monde, et chacun sefforce de prendre les hommes par leur faible, pour en tirer quelque
profit [] mais le plus grand faible des hommes, cest lamour quils ont pour la vie, et nous
en profitons nous autres, par notre pompeux galimatias ; et savons prendre nos avantages de
cette vnration, que la peur de mourir leur donne pour notre mtier. Conservons-nous donc
dans le degr destime o leur faiblesse nous a mis, et soyons de concert auprs des malades,
pour nous attribuer les heureux succs de la maladie, et rejeter sur la nature toutes les bvues
de notre art133.
(LAmour mdecin, Acte III, scne 1)

Selon Anthony McKenna134, il y a l une comparaison implicite entre mdecins et thologiens :


limage des mdecins, la religion se divise en deux camps, les jsuites et les jansnistes, qui
profitent galement de la crdulit des gens et de la peur de la mort, il sagit donc galement
dune imposture (cf. infra).

5.2. Religion, miracles et raison


Dom Juan ne se contente pas de sduire les jeunes femmes et de leur promettre le
mariage : il les pouse vraiment. Sganarelle lexplique au valet dElvire : Un mariage ne lui
cote rien contracter ; il ne se sert point dautres piges pour attraper les belles, et cest un
pouseur toutes mains. (Acte I, scne) Dom Juan se moque donc du sacrement du mariage.
Sganarelle rajoute : Tu me dis quil a pous ta matresse : crois quil aurait plus fait pour sa
passion, et quavec elle il aurait encore pous toi, son chien et son chat. (Acte I, scne 1) On
pourrait voir dans cette remarque une allusion aux jeux des libertins qui samusaient marier
leurs animaux de compagnie entre eux135. Mais on peut galement y voir la problmatique de
lme des btes. Ainsi que celle de limmortalit de lme et du jugement dernier.
Si Elvire a choisi dpouser Dom Juan, cest que sa foi tait dj chancelante. Les
provocations de Dom Juan prouvent que la constance des autres (Elvire, le pauvre, Sganarelle,
les paysannes) sincline devant la tentation. Dom Juan joue le rle du tentateur qui dmasque les
faiblesses des protagonistes face aux passions. Bien quil sacharne flchir les autres, il leur
laisse lentire responsabilit de ses choix. Mais ces choix signifient sa victoire non pas tant
dans la russite de son entreprise, que dans le ralliement de lautre sa valeur, la recherche du
plaisir.136

133

Analyse dtaille du passage dans Anthony MCKENNA, op.cit., pp. 107-118.


Anthonny MCKENNA, op.cit., p. 88.
135
Franoise CHARELS -DAUBERT, op.cit., p. 37.
136
Ibidem. , p. 39.
134

41

Sganarelle ne cesse de s'tonner de son matre athe et cherche cote que cote lui
attribuer l'une ou l'autre religion, dfendant l'ide qu'on ne peut pas fonctionner sans religion,
sans croyance profonde qui guide la vie:
Dom Juan - Je crois que deux et deux sont quatre, Sganarelle, et que quatre et quatre sont
huit.
Sganarelle - La belle croyance et les beaux articles de foi que voici ! Votre religion, ce
que je vois, est donc larithmtique ?
(Acte III, scne 1, v.82-85)

Pour Dom Juan la vrit rsiderait donc dans les mathmatiques et des rsultats logiques et
prcis qu'on peut en tirer. En effet, Roger Duchne signale quune des ides fondamentales du
Cartsianisme est datteindre la vrit par le biais des mathmatiques et non par le moyen de la
mtaphysique. Cependant, quelle est la valeur de cette formule quand elle est prononce par
Dom Juan ?
Cette formule renvoie tout dabord Maurice de Nassau qui la pronona sur son lit de
mort (23 avril 1625) quand des thologiens protestants le conjurrent de faire profession de
religion137. Le renvoi ce personnage et cette situation nest donc pas sans importance. Mais
sagit-il dune profession dathisme et dirrligion ou dune rfrence explicite au
matrialisme ? Pour les libertins la croyance reprsente la soumission intellectuelle des esprits
faibles138. Sganarelle incarne parfaitement lesprit faible par ses croyances qui vont de la
superstition la foi chrtienne jusqu la mdecine. Pourvu quil croit en quelque chose. Dom
Juan en revanche, en reprenant cette formule du Prince de Nassau, croit en une activit de
lesprit.
Cest surtout lopposition continue de Dom Juan et Sganarelle qui nourrit les divers
discours philosophiques. Au discours irrligieux de Dom Juan, Sganarelle en oppose un des plus
confus et des plus contradictoires ; il sagit dun mlange du Ciel, de lEnfer, du diable, de la vie
ternelle, de miracles et de superstitions entremles de propos mdicinaux. On rappelle
lvocation du moine-bourru et la description de Dom Juan par Sganarelle (Acte I, scne 2) qui
ressemble trangement celle dun loup-garou :
tu vois en Dom Juan, mon matre, le plus grand sclrat que la terre ait jamais port, un
enrag, un chien, un diable, un Turc, un hrtique, qui ne croit ni Ciel, ni Enfer, ni loupgarou, qui passe cette vie en vritable bte brute

Sganarelle nest pas la hauteur face lesprit libertin de son matre. C'est parce que Dom
Juan rejette tout principe que Sganarelle est rduit se justifier - ce qu'il trouve difficile,

137
138

MOLIRE, op.cit., vol. II, pp. 1309-1310.


Franoise CHARLES-DAUBERT, op.cit., p. 42.

42

impossible faire.139 Contraint parler face au silence de marbre de son matre il perd ses
moyens. En effet Sganarelle nest pas plus bte quun autre. Mais l'attitude ngatrice de son
maitre le contraint a assurer lui-mme les bases de sa morale et de sa religion: il titube.140
Olivier Bloch dmontre comment largumentation mme de Sganarelle comporte deux volets141.
Premirement, le monde est compos dune diversit de choses brillamment ordonnes,
dont lagencement et lexistence ncessitent un constructeur :
et je comprends fort bien que ce monde que nous voyons nest pas un champignon qui soit
venu tout seul en une nuit. Je voudrais bien vous demander qui a fait ces arbres-l, ces
rochers, cette terre, et ce ciel que voil l-haut, et si tout cela sest bti de lui-mme. Vous
voil, vous, par exemple, vous tes l : est-ce que vous vous tes fait tout seul, et na-t-il pas
fallu que votre pre ait engross votre mre pour vous faire ? Pouvez-vous voir toutes les
inventions dont la machine de lhomme est compose sans admirer de quelle faon cela est
agenc lun dans lautre ? ces nerfs, ces os, ces veines, ces artres, ces, ce poumon, ce
cur, ce foie, et tous ces autres ingrdients qui sont l et qui
(Acte III, scne 1)

Ce discours fait cho certaines ides gassendiennes, de la recherche des causes finales par
le biais de la Physique, fortement rebutes par Descartes dans ses Mditations Mtaphysiques142.
Discours auquel Gassendi avait son tour oppos un autre

143

qui se rvle trs proche du

discours de Sganarelle, vers 1641-1642 : Descartes rejette le principal argument par lequel
lexistence de Dieu peut tre dmontre par raison naturelle. Ladmiration et la connaissance des
parties du corps, des plantes et des animaux devrait donner accs la sagesse de Dieu ;
Vous direz que ce sont les causes physiques de cette forme et de cette place quil nous faut
rechercher, et que ceux qui ont recours la fin plutt qu laction et la matire sont
impertinents. [] Pourquoi ne pas louer celui qui daprs cela reconnatra la ncessit
dadmettre une premire cause qui ait dispos ces choses, et tout le reste, de la faon la plus
sage et la plus conforme ses fins144 .

Vers la fin de 1642, Gassendi ajoutait son grand ouvrage sur lpicurisme, le De Vita et
Doctrina Epicuri, le livre XXI : Dieu auteur et gouverneur du monde . Dans ce volume il
dveloppait cette argumentation finaliste dont le discours de Sganarelle est sans doute une
caricature. Comme le signale Olivier Bloch, cest dans cette priode que Molire aurait pu avoir
loccasion de frquenter Gassendi ou son entourage.
Deuximement, Olivier Bloch145 dcouvre un second discours de Sganarelle qui se
139

Roger LAUFER, Le Comique du Personnage de Dom Juan de Molire , The Modern Language Review, Vol.
58, No. 1, (Jan., 1963), p. 18.
140
Ibid.
141
Olivier BLOCH, op.cit., p. 145.
142
Ibidem., p. 146.
143
Ibidem., p. 147-148.
144
Ibidem., p. 148.
145
Ibidem., p. 150.

43

concentre sur la ralit matrielle : Mon raisonnement est quil y a quelque chose dadmirable
dans lhomme . Ce second raisonnement philosophique est dun autre ordre et renvoie un
autre contexte philosophique. On y constate aussi bien la prsence de la finalit que son absence.
Mon raisonnement est quil y a quelque chose dadmirable dans lhomme, quoi que vous
puissiez dire, que tous les savants ne sauraient expliquer. Cela nest-il pas merveilleux que
me voil ici, et que jaie quelque chose dans la tte qui pense cent choses diffrentes en un
moment, et fait de mon corps tout ce quelle veut ? Je veux frapper des mains, hausser le
bras, lever les yeux au ciel, baisser la tte, remuer les pieds, aller droit, gauche, en avant,
en arrire, tourner
Il se laisse tomber en tournant.

Olivier Bloch voit dans les propos de Sganarelle une parodie des occasionalistes afin dexpliquer
le fonctionnement de lunion de lme et du corps ; lpoque, certains de ces occasionalistes
taient amis de Molire. Les successeurs de Descartes avaient propos loccasionnalisme comme
solution pour sortir des impasses de lunion de lme et du corps jamais expliques de faon
satisfaisante par Descartes. Les ides causes par les tats et mouvements du corps, ainsi que les
tats et les mouvements causs par les ides se regroupent dans une formule : les uns sont tout
simplement loccasion des autres146. Ce sont deux textes fondateurs de la mme poque (1666)
qui constituent le dbut crit de loccasionalisme : le Trait de lesprit de lhomme du mdecin
Louis de la Forge et le Discernement du Corps et de lme en six discours, pour servir
lclaircissement de la Physique de Graud de Cordemoy.
Olivier Bloch constate que le discours de Sganarelle est plus proche du texte de Graud de
Cordemoy, notamment du Cinquime discours du Discernement du Corps et de lme. On
peut constater la prsence de certains mots qui reviennent dans le discours de Sganarelle :
merveilleux, admirables/admires, expliquer147. Bien que ldition de luvre ne date que du 16
janvier 1666, Graud de Cordemoy affirme lui-mme avoir partag ses ides avant la publication
de son uvre, ce qui nexclut donc pas un emprunt de la part de Molire.

5.3. La statue du commandeur


Comme nous l'avons dj signal plus haut Dom Juan ne croit pas aux prceptes de la
religion, ni aux pratiques de la superstition. Il nie par consquent l'existence des miracles.
Molire quant lui ne croit pas au merveilleux et s'est dtourn de l'astrologie, la plus
respecte et en apparence la plus fonde des sciences secrtes 148.
146

Ibidem., p. 154.
Ibidem., . 155.
148
Henri BUSSON, op.cit., p. 255.
147

44

Dans les Amants magnifiques apparat une statue qui elle, joue le rle d'oracle. Il est
vident que l'intervention de la statue du commandeur ne prsage rien de bon, mais peut-on
parler d'oracle? Les libertins soutenaient que les oracles antiques n'taient que des impostures
sacerdotales149, ce qui augmente l'ambigut du rle de la statue du commandeur.
La lgende de la statue du commandeur est en fait une combinaison de deux traditions
distinctes et archaques, qui datent sans aucun doute davant la Renaissance, qui connat leur
fusion150. Il sagit dune tradition populaire du repas avec les morts et de la tradition de la statue
en qute de vengeance, tradition antique. Les deux se rejoignent dans le cimetire au troisime
acte, pour se sparer dans la scne du repas chez Dom Juan et dans la scne finale et fatale du
cimetire. Conformment la tradition du repas des morts, Dom Juan invite le mort souper, ou
plutt il lordonne Sganarelle :
Quelle bizarrerie ! Seigneur Commandeur Je ris de ma sottise, mais cest mon matre qui
me la fait faire. Seigneur Commandeur, mon matre Dom Juan vous demande si vous voulez
lui faire lhonneur de venir souper avec lui.
(Acte III, scne 5)

Dom Juan rajoute dautres railleries qui se moquent de lopulence du tombeau ( ce que
je trouve admirable, cest quun homme qui sest pass, durant sa vie, dune assez simple
demeure, en veuille avoir une si magnifique pour quand il nen a plus que faire.) et de la statue
du commandeur (Parbleu ! le voil bon, avec son habit dempereur romain ! ).
Par trois fois Dom Juan ignore les avertissements de la statue du Commandeur et cherche
des explications naturelles au prodige. Or cette attitude de scepticisme le conduira finalement
sa perte. Dans une comdie qui prsente le dbat entre un matre hypocrite et un valet qui tente
de le corriger, l'apparition de la statue apparat fort curieuse et drisoire. Que vient donc faire l
cette statue? Est-elle le reprsentant de la juste foi, lorsquelle dclare: On na pas besoin de
lumire, quand on est conduit par le Ciel (Acte IV, Scne 8, v.19-20)? Ou ne fait-elle que
rendre la comdie acceptable aux yeux de la socit ecclsiastique du XVIIe sicle? Comme
nous l'avons dj signal plus haut, le rebondissement de la fin de la pice est bien trop brusque
pour tre sincre. Sagit-il alors dune prcaution supplmentaire pour protger son Dom Juan de
la censure ou dironie suprme de la part de l'auteur? Nous penchons plutt pour cette dernire
ide, puisque Molire a de toute faon t forc de retirer la pice du rpertoire du Thtre du
Palais Royal.
Selon Dandrey, la statue na plus le statut dogmatique construit travers le mythe
originel de Dom Juan. Au contraire elle possde un statut problmatique quant la porte et la
149
150

Ibidem., p. 262.
Patrick DANDREY, Dom Juan ou la critique de la raison comique, Honor Champion, Paris, 1993, p. 83.

45

possibilit de lintervention du surnaturel sur terre151. Elle devient galement, linstar de toute
la pice, lobjet dune interprtation ambigu et indcise. Lincertitude est maintenue dans la
pice en faisant la part gale aux deux religions 152. Dom Juan maintient son deux et
deux font quatre ( foi de mcanicien et de machiniste 153), tandis que Sganarelle et les autres
personnages croient au miracle de la statue sans douter:
Eh ! Monsieur, ne cherchez point dmentir ce que nous avons vu des yeux que voil. Il
nest rien de plus vritable que ce signe de tte ; et je ne doute point que le Ciel, scandalis
de votre vie, nait produit ce miracle pour vous convaincre, et pour vous retirer de
(Acte IV, scne 1)

Dom Juan reste fidle son scepticisme rationaliste et empirique jusqu la fin. Ce libertinage
rationaliste rencontre un obstacle beaucoup plus considrable : celui du miracle. Soudain il se
charge dirrationalit.154 En bon rationaliste il va jusqu sassurer de la consistance du spectre
avec son pe : Non, non, rien nest capable de mimprimer de la terreur, et je veux prouver
avec mon pe si cest un corps ou un esprit. (Acte V, scne 5). Mais quand Dom Juan
sapprte frapper le spectre, pour vrifier ses soupons, le spectre denvole. Par prudence Dom
Juan admet son trouble et son ignorance, mais sans trancher la question. Dom Juan demeure
lgard de ce dont il ignore la nature dans la suspension desprit recommande par La Mothe Le
Vayer 155 :
Il y a bien quelque chose l-dedans que je ne comprends pas ; mais quoi que ce puisse tre,
cela nest pas capable ni de convaincre mon esprit, ni dbranler mon me
(Acte V, scne 2).

La capacit de suspendre son jugement et de tout soumettre la raison est une


caractristique typiquement libertine. The sceptics did not deny the existence of phenomena:
they merely asserted that, as we can know nothing of their real nature, we should adopt an
attitude of reserve about them.156 Lesprit fort des libertins soppose lesprit faible de la
population crdule et vulgaire. Selon Charron la populace juge brusquement et ltourdie de
toute chose et tout par opinion, ou par coutume ou par le plus grand nombre, allant la file
comme les moutons qui courent aprs ceux qui sont devant et non par raison et vrit 157. On
retrouve cette mme ide de lhostilit envers la foule cervele chez La Mothe Le Vayer qui
souligne lincapacit du peuple profiter des enseignements libertins : dans le juste mpris
dun sicle ignorant et pervers, jouissons des vrais et solides contentements de nos entretiens

151

Ibidem., p. 97.
Ibidem., p. 97.
153
Ibid.
154
Roger LAUFER, op.cit., p. 18.
155
Franoise CHARLES-DAUBERT, op.cit., p. 40.
156
Arthur LYTTON SELLS, op.cit., p. 451.
157
Pierre CHARRON, De la Sagesse, trois livres,1997, livre. I, p. 397.
152

46

privs 158. Les libertins se voyaient contraints sexprimer entre eux en petit cercle. Par souci
de prudence puisque entre eux ils pouvaient sexprimer librement sans craindre la censure.

Le spectre laisse une dernire chance Dom Juan de se repentir, mais celui-ci rpond :
Qui ose tenir ces paroles . Il refuse de se laisser terroriser par le spectre et il ajoute : Je
crois connatre cette voix. Dom Juan est-il tomb dans une embuscade tendue par ses ennemis
dans la ruelle ? Aprs tout il a dit Dom Carlos quil allait y passer pour se rendre au tombeau
du Commandeur : Je men vais passer tout lheure dans cette petite rue carte qui mne au
grand convent (Acte V, scne 3) Le doute simpose une nouvelle fois quand Sganarelle
dclare : Ah ! Monsieur, cest un spectre : je le reconnais au marcher. Comment Sganarelle
peut-il connatre la dmarche des spectres ? Une nouvelle fois Molire rend Sganarelle ridicule
en lui attribuant cette remarque. Molire laisse au lecteur le choix de la double lecture en faisant
allusion la fois la partie miraculeuse du mythe et au jeu des machineries fantastiques.
Finalement Dom Juan succombe la foudre et disparat. Jusqu la fin il aura refus de
voir ce qui se passait sous ses yeux. Le libertin a enfin mis a nu sa contradiction intime: la base
de son rationalisme est irrationnelle, sa philosophie n'est faite que pour assurer la satisfaction de
ses sens, et il l'oublie en voyant ses plaisirs menaces.159

5.4. Les grands discours


Dans Dom Juan on peut constater la prsence de grands discours prononcs aussi bien
par Dom Juan que Sganarelle.
5.4.1. Lloge de linconstance
Non, non : la constance nest bonne que pour des ridicules , annonce firement Dom
Juan son valet. La littrature des annes 1640-1660 est fortement imprgne de la prsence de
linconstance qui fleurit dans les milieux littraires du XVIIe sicle. Le sentiment envers la
prsence de linconstance dans la littrature est double : soit elle est accepte avec rsignation,
soit elle est accueillie et loue comme bienfaisante, comme le fait Dom Juan :
Quoi ? tu veux quon se lie demeurer au premier objet qui nous prend, quon renonce au
monde pour lui, et quon nait plus dyeux pour personne ? La belle chose de vouloir se
piquer dun faux honneur dtre fidle, de sensevelir pour toujours dans une passion, et
dtre mort ds sa jeunesse toutes les autres beauts qui nous peuvent frapper les yeux !
158
159

Franois LA MOTHE LE VAYER, Dialogues faits limitation des anciens, Paris, Fayard, 1988, p. 11-12.
Roger LAUFER, op.cit., p. 18.

47

Non, non : la constance nest bonne que pour des ridicules ; toutes les belles ont droit de
nous charmer, et lavantage dtre rencontre la premire ne doit point drober aux autres les
justes prtentions quelles ont toutes sur nos curs. Pour moi, la beaut me ravit partout o
je la trouve, et je cde facilement cette douce violence dont elle nous entrane. Jai beau
tre engag, lamour que jai pour une belle nengage point mon me faire injustice aux
autres ; je conserve des yeux pour voir le mrite de toutes, et rends chacune les hommages
et les tributs o la nature nous oblige. Quoi quil en soit, je ne puis refuser mon cur tout
ce que je vois daimable ; et ds quun beau visage me le demande, si jen avais dix mille, je
les donnerais tous. Les inclinations naissantes, aprs tout, ont des charmes inexplicables, et
tout le plaisir de lamour est dans le changement. On gote une douceur extrme rduire,
par cent hommages, le cur dune jeune beaut, voir de jour en jour les petits progrs
quon y fait, combattre par des transports, par des larmes et des soupirs, linnocente pudeur
dune me qui a peine rendre les armes, forcer pied pied toutes les petites rsistances
quelle nous oppose, vaincre les scrupules dont elle se fait un honneur et la mener
doucement o nous avons envie de la faire venir. Mais lorsquon en est matre une fois, il ny
a plus rien dire ni rien souhaiter ; tout le beau de la passion est fini, et nous nous
endormons dans la tranquillit dun tel amour, si quelque objet nouveau ne vient rveiller
nos dsirs, et prsenter notre cur les charmes attrayants dune conqute faire. Enfin il
nest rien de si doux que de triompher de la rsistance dune belle personne, et jai sur ce
sujet lambition des conqurants, qui volent perptuellement de victoire en victoire, et ne
peuvent se rsoudre borner leurs souhaits. Il nest rien qui puisse arrter limptuosit de
mes dsirs : je me sens un cur aimer toute la terre ; et comme Alexandre, je souhaiterais
quil y et dautres mondes, pour y pouvoir tendre mes conqutes amoureuses.
(Acte I, scne 2)

Dans ce discours on retrouve lcho de la socit mondaine du dbut du rgne de Louis XIV,
comme Saint-vremond par exemple qui fait lloge des sentiments que suscite un nouvel amour
au dtriment de lennui quentrane une relation de longue dure :
Dans une passion nouvelle vous trouverez toutes les heures dlicieuses. Les jours se passent
sentir de moment en moment que lon aime mieux. Dans une vieille habitude, le temps se
consume ennuyeusement aimer moins.160

En dclarant cela, Saint-vremond et Dom Juan annoncent la socit galante du XVIIIe sicle.
Dom Juan saute dune conqute lautre, toutes trs diffrentes lune de lautre : une jeune
fiance, deux paysannes et une nonne. Un autre contemporain, le pote Ren Le Pays annonait
avec une logique dsarmante que les amants inconstants ont raison daimer un objet qui leur
semble aimable, mais quils ont galement raison de ne plus laimer quand l objet ne leur
semble plus aimable161. Dandrey remarque que Dom Juan nhsite pas dplacer ce discours
vers la sphre de la justice, du droit civil, de lordre naturel des choses et de la charit la plus
gnreuse 162.

Le discours de Dom Juan semble la fois se situer entre les sophismes de la littrature
badine et les dbats savants. Les dfenseurs de linconstance dveloppaient leurs discours dans
160

Patrick DANDREY, op.cit., p. 29.


Ibidem., p. 30.
162
Ibid.
161

48

une perspective plus moraliste et raisonnable que ne le fait Dom Juan : pour autoriser
linconstance, ils la prsentaient volontiers comme un fait cosmique, un phnomne
indispensable la vie [], elle constitue [] pour les complexions sanguines [] un salubre
moyen dviter le coup de sang, et pour les mlancoliques une ncessaire prcaution contre la
folie par fixation desprit 163.

Le discours prononc par Dom Juan prsente des similitudes avec la Defense of Womens
Inconstancy de John Donne164, qui affirme linconstance de la femme tout en expliquant que ce
nest pas un dfaut pour autant, au contraire ce serait mme un atout et la perfection des autres
choses 165. Il va mme plus loin en levant les femmes inconstantes au-dessus des astres, du ciel
et quelles sont au-dessus des lois fondamentales de la Nature. Dom Juan prconise le principe
dun raisonnement rigoureux et dune structure ferme, tout en faisant, de temps en temps,
allusion la cosmologie (je me sens un cur aimer toute la terre ), lhistoire (comme
Alexandre, je souhaiterais quil y et dautres mondes, pour y pouvoir tendre mes conqutes
amoureuses ) et aux sciences humaines ( chacune les hommages et les tributs o la nature
nous oblige ). Dom Juan passe subrepticement au-dessus de la logique grce la rhtorique et
la force verbale employes dans son discours qui tente de drouter ou de convaincre le spectateur
et le lecteur, sans tre lui-mme convaincu ni peut-tre mme dsireux de convaincre 166.
Dom Juan renoue ainsi avec la tradition du discours paradoxal et des sophismes, labore par les
sophistes antiques et par Platon.
Les femmes que Dom Juan samuse conqurir sont en fait des conqutes faciles qui lui
permettent de papillonner de lune lautre. Leur rsistance ne doit pas tre tellement grande si
elles sont prtes abandonner le couvent ou laisser tomber leurs fiancs. Dom Juan est press
de conqurir la beaut immdiate et facile de ces femmes, sans saccorder le temps de jouir des
plaisirs plus doux, plus discrets qui ncessitent de la patience . Il est press parce quil doit
nourrir un amour-propre dmesur, angoiss et immature.
5.4.2. Lloge de lhypocrisie
Le deuxime grand discours de Dom Juan aborde le sujet de lhypocrisie. Cest une
thmatique trs dlicate depuis Le Tartuffe. Dom Juan garde la mme attitude insolente,
caractristique du discours prcdent :
163

Ibidem., p. 31.
Ibidem., p. 32.
165
Ibid.
166
Ibid.
164

49

Il ny a plus de honte maintenant cela : lhypocrisie est un vice la mode, et tous les vices
la mode passent pour vertus. Le personnage dhomme de bien est le meilleur de tous les
personnages quon puisse jouer aujourdhui, et la profession dhypocrite a de merveilleux
avantages. Cest un art de qui limposture est toujours respecte ; et quoiquon la dcouvre,
on nose rien dire contre elle. Tous les autres vices des hommes sont exposs la censure, et
chacun a la libert de les attaquer hautement ; mais lhypocrisie est un vice privilgi, qui, de
sa main, ferme la bouche tout le monde, et jouit en repos dune impunit souveraine. On
lie, force de grimaces, une socit troite avec tous les gens du parti. Qui en choque un, se
les jette tous sur les bras ; et ceux que lon sait mme agir de bonne foi l-dessus, et que
chacun connat pour tre vritablement touchs, ceux-l, dis-je, sont toujours les dupes des
autres ; ils donnent hautement dans le panneau des grimaciers, et appuient aveuglment les
singes de leurs actions. Combien crois-tu que jen connaisse qui, par ce stratagme, ont
rhabill adroitement les dsordres de leur jeunesse, qui se sont fait un bouclier du manteau
de la religion, et, sous cet habit respect, ont la permission dtre les plus mchants hommes
du monde ? On a beau savoir leurs intrigues et les connatre pour ce quils sont, ils ne
laissent pas pour cela dtre en crdit parmi les gens ; et quelque baissement de tte, un
soupir mortifi, et deux roulements dyeux rajustent dans le monde tout ce quils peuvent
faire. Cest sous cet abri favorable que je veux me sauver, et mettre en sret mes affaires. Je
ne quitterai point mes douces habitudes ; mais jaurai soin de me cacher et me divertirai
petit bruit. Que si je viens tre dcouvert, je verrai, sans me remuer, prendre mes intrts
toute la cabale, et je serai dfendu par elle envers et contre tous. Enfin cest l le vrai moyen
de faire impunment tout ce que je voudrai. Je mrigerai en censeur des actions dautrui,
jugerai mal de tout le monde, et naurai bonne opinion que de moi. Ds quune fois on
maura choqu tant soit peu, je ne pardonnerai jamais et garderai tout doucement une haine
irrconciliable. Je ferai le vengeur des intrts du Ciel, et, sous ce prtexte commode, je
pousserai mes ennemis, je les accuserai dimpit, et saurai dchaner contre eux des zls
indiscrets, qui, sans connaissance de cause, crieront en public contre eux, qui les accableront
dinjures, et les damneront hautement de leur autorit prive. Cest ainsi quil faut profiter
des faiblesses des hommes, et quun sage esprit saccommode aux vices de son sicle.
(Acte V, scne 1)

Dom Juan fait de lhypocrisie un vice la mode , mais un vice qui passe pour une
vertu par le fait dtre la mode . Ces vices privilgies lui permettent de fermer la
bouche tout le monde . On pourrait conclure que lhypocrisie est un don du Ciel puisquelle
est universellement clbre, en particulier par les chrtiens les plus dvots167.
5.4.3. Lloge du tabac
Comme nous lavons dj signal, cest sur un loge du tabac que Sganarelle introduit la
toute premire scne de la pice :
Sganarelle (tenant une tabatire) : Quoi que puisse dire Aristote et toute la philosophie, il
nest rien dgal au tabac : cest la passion des honntes gens, et qui vit sans tabac nest pas
digne de vivre. Non seulement il rjouit et purge les cerveaux humains, mais encore il
instruit les mes la vertu, et lon apprend avec lui devenir honnte homme. Ne voyezvous pas bien, ds quon en prend, de quelle manire obligeante on en use avec tout le
monde, et comme on est ravi den donner droit et gauche, partout o lon se trouve ? On
nattend pas mme quon en demande, et lon court au-devant du souhait des gens : tant il est
vrai que le tabac inspire des sentiments dhonneur et de vertu tous ceux qui en prennent.
Mais cest assez de cette matire. Reprenons un peu notre discours.

50

On pourrait croire quil sagit simplement de commencer la pice de faon plaisante et badine. Il
serait plus sage dy voir une critique envers la Confrrie du Saint-Sacrement, ou bien encore un
loge de Louis XIV. Olivier Bloch, quant lui, suggre dy voir un crdo
philosophique matrialiste . Il signale le clin dil de la rime entre tabatire et matire
168

.
Le tabac influencerait le cerveau de la faon suivante : il rjouit et purge les cerveaux

humains . Olivier Bloch en conclut que passions, honneur, vertu sont le rsultat de laction du
corps. Lucrce, dans De rerum natura (chant III), classait le tabac avec les autres corps ou
matires qui plaidaient en faveur de la matrialit et de la mortalit de lme. Le mme topos se
trouvera des annes plus tard chez La Mettrie dans LHomme Machine. Par consquent il sagit
en effet dun topos de la rhtorique matrialiste qui sinspire de la sphre mdicale.
La passion, lhonneur et la vertu sont donc remises en cause ds le dbut de la pice, mais
Olivier Bloch aboutit lquation : Honneur et/ou Vertu = Tabac169. On retrouve cette quation
dans la distribution de Sganarelle :
Ne voyez-vous pas bien, ds quon en prend, de quelle manire obligeante on en use avec
tout le monde, et comme on est ravi den donner droite et gauche, partout o lon se
trouve ? On nattend pas mme quon en demande, et lon court au-devant du souhait des
gens
(Acte I, scne 1)

Ainsi, le tabac symbolise lhonneur et la vertu, ou la distribution mtaphorique de ces deux


qualits, par une distribution bien plus matrielle et commune de consommation. Cette analyse
ne peut prendre forme que par une lecture rtrospective de la pice et confre un sens plus fort
la plaisanterie initiale : Quoi que puisse dire Aristote et toute la philosophie , il nest rien
dgal au tabac : cest la passion des honntes gens, et qui vit sans tabac nest pas digne de
vivre. La philosophie est celle qui fait de lme une substance et/ou une forme immatrielle
selon la tradition aristotlicienne. Aristote prnait comme une des responsabilits fondamentales
de lhomme le choix de lacquisition des vertus et des vices (thique Nicomaque)170.
Le discours de Sganarelle suggre, en revanche, que les vertus et les vices sont le produit
du corps humain tangible et matriel, selon le prtexte paulinien-augustinien de la corruption du
cur humain et selon la Rponse du mdecin Gaultier171.
Dans Tartuffe et la Lettre sur la comdie de lImposteur, Olivier Bloch trouve la
superposition dune perspective picurienne et lucrcienne et dune perspective aristotlicienne.
167

Ibidem., p. 38.
Olivier BLOCH, op.cit., p. 123.
169
Ibidem., p. 127.
170
Ibidem., p. 128.
168

51

La perspective lucrcienne donne de la vraie pit oppose la superstition des


religions positives. Il sagit donc de lexclusion de toute croyance religieuse en faveur dun
contenu purement humain.
La perspective aristotlicienne de la vertu thique ou morale, est dfinie par une
moyenne, une bonne proportion ou un mlange situ entre deux vices opposs. Il rgne une
conception aristotlicienne dans Tartuffe et chez Sganarelle. Cest une conception chre la
tradition libertine, htrodoxe et matrialiste qui est illustre par un texte fameux du Corpus
aristotlicien172. Ce passage illustre la composition du mlange corporel prdomin par la bile
noire pour les personnes aptes la folie, lart et la posie. On y retrouve galement lide que
le vin est capable de reproduire tous les caractres et tempraments.
En somme, lincipit servait en mme temps dtourner et attirer lattention du spectateur
ou lecteur sur les significations philosophiques de la pice.

5.5. Dom Juan le faux libertin


En dpit des ides philosophiques quil avance, Dom Juan est anim par des passions
plus hdonistes. Sa passion principale consiste

sduire de nombreuses femmes et de

triompher de la rsistance d'une belle personne , plaisir suprme puisque il n'est rien de si
doux (Acte, scne, v.). Dom Juan se voit en conqurant, comparable un hros de l'Antiquit
qu'il ne manque pas d'voquer, agrandissant ainsi le gouffre de l'rudition entre lui et Sganarelle:
jai sur ce sujet lambition des conqurants, qui volent perptuellement de victoire en
victoire, et ne peuvent se rsoudre borner leurs souhaits. Il nest rien qui puisse arrter
limptuosit de mes dsirs : je me sens un cur aimer toute la terre ; et comme Alexandre,
je souhaiterais quil y et dautres mondes, pour y pouvoir tendre mes conqutes
amoureuses.

Or ce got pour la philosophie antique de l'picurisme n'est qu'une autre caractristique qui
rapproche Dom Juan de l'homme libertin: il est noble, il blasphme et il ne croit pas au
merveilleux. Molire a toutefois outrepass la limite du personnage libertin en lui attribuant des
opinions qui le rapprochent de lathisme. Le libertinage de Dom Juan est surtout d'ordre
moral173.
Toutefois linterprtation de Dom Juan a toujours t lobjet de controverses quant au
rle du libertinage. Les apologistes de lpoque ne croyaient pas au libertinage philosophique ;
pour eux il sagissait surtout dune posture sociale quon soffrait afin de pouvoir faire atteinte
171

Ibid.
Problme XXX, 1, Bloch, p. 132
173
Henri BUSSON, op.cit., p. 255
172

52

aux murs communes174. Le pre Garasse tablit tel portrait du libertin, qui croit en Dieu mais
se comporte comme sil ny croyait pas, comptant sur le repentir au moment du trpas :
[ils] simaginent quil y a un enfer, mais au reste ils vivent licentieusement, [] simaginant
que sur leurs vieux jours Dieu les recevra la misricorde, et pour cela sont bien nomms
quand on les appelle libertins ; car cest comme qui diroit apprentif[s] de latheisme175.

linstar de Garasse, le Pre Marin Mersenne dnonce frocement limpit des distes qui
restent chrtiens, tant que cette religion ne les contraint pas. Le libertin selon Mersenne prfre
alors ne croire en aucun Dieu ou bien croire en un Dieu indulgent176, tout comme lavait avanc
Garasse. Quil soit athe ou diste, le libertin de Mersenne fuit la vraie foi pour ne pas tre
confront la perspective dune sanction ternelle dans lau-del. Evidemment quand les
libertins sont reprsents comme des opportunistes et des lches, qui ne prennent pas la
responsabilit de leurs actions en esprant un pardon divin, il est difficile de prendre au srieux
ce quils ont dire. Ils prfrent vivre leur vie au jour le jour, sans se soucier du futur : Ah !
nallons point songer au mal qui nous peut arriver, et songeons seulement ce qui nous peut
donner du plaisir (Acte I, scne 2).

Anthony McKenna signale que mme Pascal proposait une reprsentation semblable du
libertin qui est indiffrent, parce quil se base sur un raisonnement fautif et incohrent 177. Dans
ses Penses, Pascal constatait la vanit et labsurdit de la condition humaine dpourvue de sens.
Lattitude libertine envers la vie est ronge par le doute de lexistence divine. Aussi
linterlocuteur libertin de Pascal avoue-t-il ouvertement sa faiblesse :
Et de tout cela je conclus que je dois donc passer tous les jours de ma vie sans songer
chercher ce qui doit marriver. [] Et aprs, en traitant avec mpris ceux qui se travailleront
de ce soin, je veux aller sans prvoyance et sans crainte tenter un si grand vnement, et me
laisser conduire mollement la mort, dans lincertitude de lternit de ma condition future.
(102) 178.

Le libertin na donc pas de philosophie cohrente, cest un fou dpourvu de bon sens ; mais
lindiffrence et la draison ne sont que feintes. Le libertinage est avant tout une imposture pour
Pascal, sans fondement intellectuel ou scientifique la plupart de ceux qui sen mlent se
contrefont et ne sont pas tels en effet (ibidem).
Pour les apologistes du dbut la fin du XVIIe sicle, le libertin nest donc quune
personne qui cherche justifier son comportement immoral dans le monde en se cachant derrire
174

Antony McKENNA, op.cit., p. 45.


Franois GARASSE, La doctrine curieuse des beaux esprits de ce temps, ou prtendus tels : contenant plusieurs
maximes pernicieuses la religion, l'Estat et aux bonnes moeurs, combattue et renverse / par le P. Franois
Garassus, Paris, 1624, p. 37.
176
Antony McKENNA, op.cit., p. 46.
177
Ibidem., p. 48.
175

53

une soi-disante pense philosophique.


Or comme nous lavons dj signal plus haut, le personnage de Dom Juan dans la pice
de Molire sloigne de limage classique du sducteur brosse par Tirso de Molina, Dorimon et
Villiers179. Le Dom Juan que Sganarelle tente de ramener dans le droit chemin est prcisment
un de ces incrdules imposteurs que Mersenne et Pascal ont dpeints. Sganarelle dcrit
brivement son matre dans la premire scne du premier acte :
tu vois en Dom Juan, mon matre, le plus grand sclrat que la terre ait jamais port, un
enrag, un chien, un diable, un Turc, un hrtique, qui ne croit ni Ciel, ni Enfer, ni loupgarou, qui passe cette vie en vritable bte brute, en pourceau dEpicure, en vrai
Sardanapale, qui ferme loreille toutes les remontrances chrtiennes quon lui peut faire, et
traite de billeveses tout ce que nous croyons.

Cette description correspond grosso modo limage du libertin. Du moins la caricature que les
dvots faisaient du libertin dans leurs prdications et dans leurs livres180. Pour Sganarelle, Dom
Juan est donc une bte, un fou, un athe, un profiteur et un goste qui cherche assouvir tous
ses dsirs. En ralit tous les personnages de la pice, ridicules ou respectables, voient en Dom
Juan un mchant homme . Sa mchancet est la consquence de son libertinage de grand
seigneur.181

Il utilisera toutes les attentions possibles afin de pouvoir triompher de la rsistance


dune belle personne (Acte I, scne 2) : aprs tant damour et tant dimpatience tmoigne,
tant dhommages pressants, de vux, de soupirs et de larmes, tant de lettres passionnes, de
protestations ardentes et de serments ritrs (ibid.). Le prtendu libertinage nest alors quun
prtexte pour masquer la dmesure de ses passions. Lincrdulit que Dom Juan montre jusqu
la fin correspond galement limage du libertin athe qui refuse de se repentir : Non, non, il
ne sera pas dit, quoi quil arrive, que je sois capable de me repentir (Acte V, scne 5). En effet,
mme devant la menace imminente de la mort, Dom Juan dclare haut et fort ne pas avoir peur.
Le portrait du Dom Juan de Molire correspond donc limage que les apologistes avaient
assidment dfendus dans leurs crits : il y a de certains petits impertinents dans le monde, qui
sont libertins sans savoir pourquoi, qui font les esprits forts, parce quils croient que cela leur
sied bien (Acte I, scne 2). Aprs laffaire Tartuffe, Molire ne sen prend donc plus
directement aux faux dvots, mais au faux libertinage, pour indiquer que le vritable objet de la
critique des libertins est limposture sous toutes ses formes, ft-elle religieuse, morale ou

178

Blaise PASCAL, uvres compltes, Gallimard, Paris, 1969, S 201.


Ibidem., p. 51.
180
Didier FOUCAULT, Histoire du libertinage des goliards au marquis de Sade, Perrin, 2007 , p. 279.
179

54

politique182.
Adhrant lide que lidentit dun personnage transparat travers les habits quil
porte, Anthony McKenna propose danalyser les habitudes vestimentaires de Dom Juan.
Sganarelle nous fournit la description183 de Dom Juan au XVIIe sicle, mais Pierrot a lhonneur
de fournir une description plus complte de lhabit :
il a du dor son habit tout depis le haut jusquen bas ; et ceux qui le servont sont des
Monsieux eux-mesmes ; [] Que dhistoires et dangigorniaux boutont ces messieus-l les
courtisans ! [] ils avont des cheveux qui ne tenont point leu teste ; et ils boutont a aprs
tout, comme un gros bonnet de filace. Ils ant des chemises qui ant des manches o
jentrerions tout brandis, toi et moi. En glieu dhaut-de-chausse, ils portont un garde-robe
aussi large que dici Pasque ; en glieu de pourpoint, de petites brassires, qui ne leu venont
pas usquau brichet ; et en glieu de rabats, un grand mouchoir de cou reziau, aveuc quatre
grosses houppes de linge qui leu pendont sur lestomaque. Ils avont itou dautres petits rabats
au bout des bras, et de grands entonnois de passement aux jambes, et parmi tout a tant de
rubans, tant de rubans, que cest une vraie piqui. Ignia pas jusquaux souliers qui nen
soiont farcis tout depis un bout jusqu lautre ; et ils sont faits deune faon que je me
romprais le cou aveuc (Acte II, scne 1).

La description de Pierrot souligne le raffinement (les habits dors) et lexcs (tant de rubans) de
la toilette de Dom Juan, lequel nest pas insensible la mode de la Cour184. Ceci est confirm par
sa raction envers Elvire portant son costume de voyage qui risquerait de le plonger dans
lembarras : Est-elle folle, de navoir pas chang dhabit, et de venir en ce lieu-ci avec son
quipage de campagne (Acte I, scne 2) ? Il tente mme dignorer sa prsence : Me ferezvous la grce, Dom Juan, de vouloir bien me reconnatre ? et puis-je au moins esprer que vous
daigniez tourner le visage de ce ct (Acte I, scne 3) ; mais il pourrait galement sagir de
lembarras de devoir affronter la femme quil a sduite et ensuite abandonne. On imagine
Dom Juan plus proche de Monsieur que de La Mothe Le Vayer ou de Gassendi : perruque,
rubans, dentelles, habit dor, talons [] avec la suffisance et le narcissisme que supposent ces
apprts185 . Difficile dimaginer en telle personne une pense philosophique profonde.

Il faut cependant signaler que sous le rgne de Louis XIII les rgles de la mode et de la
galanterie changent constamment. une poque de son rgne, Louis XIII, connu pour ses gots
champtres, avait interdit le port de lor et des vtements de luxe186. Or le port de vtements de
181

Roger LAUFER, op.cit., p. 15.


Anthony MCKENNA, op.cit., p. 52.
183
une perruque blonde et bien frise, des plumes votre chapeau, un habit bien dor, et des rubans couleur de
feu (Acte I, scne 2)
184
Anthony MCKENNA, op.cit., p. 53.
185
Ibidem., p. 54.
186
Pour plus dinformations voir Emile MAGNE, La vie quotidienne au temps de Louis XIII, daprs des documents
indits, Hachette, 1942, pp 69-70.
182

55

luxe tmoigne plutt de subversion que de conformisme au got du roi. Force est de constater
que tous les gestes et paroles de Dom Juan possdent un caractre ambigu. Le port de ces
vtements de luxe correspond-il vraiment la personnalit de Dom Juan ? Ou sagit-il encore
dun masque ? Puisque Dom Juan emploie frquemment la stratgie du masque. On peut donc
avancer que Dom Juan cherche encore choquer et provoquer, cette fois travers ses choix
vestimentaires. Ou encore quil cherche cacher sa vraie nature derrire tout ce superflu.
Conformment lide de ne sopposer rien tant que cela ne le gne pas, Anthony
McKenna signale quil ne faut pas voir en Dom Juan un activiste avant la lettre qui cherche
renverser les conventions sociales187. Comme nous lavons dj expliqu, le faux libertin priori
ne soppose rien, sauf si sa libert est restreinte. Dom Juan jouit de son statut social lev de
monsieur jusqu la perversion si on pense la scne du pauvre quil force renier son Dieu
afin dobtenir quelque argent.
En dpit de son rang et de son sang, Dom Juan nest pas un homme dhonneur, bien quil
se fasse passer comme tel auprs des nombreuses femmes quil tente de sduire. on peut
stonner que ce champion de la sduction ait besoin de promettre toujours le mariage188 . Dom
Juan promet systmatiquement le mariage ses conqutes. Pourquoi ? Afin de les faire flchir
plus rapidement ? Dom Juan est toujours press, toujours en fugue de ses conqutes prcdentes
ou de leur familles dsirant dfendre leur honneur.
Dom Juan apparat comme un lche toujours en vadrouille, nanmoins il nhsite pas
secourir un homme en danger : Mais que vois-je l ? Un homme attaqu par trois autres ? La
partie est trop ingale, et je ne dois pas souffrir cette lchet (Acte, scne 2). Il na pas peur de
courir lencontre des trois dtrousseurs et de dfendre quelquun quil reconnat comme
appartenant son rang dans la hirarchie sociale. Il est possible que Dom Juan comptait sur la
fuite des voleurs qui se retrouveraient nez nez avec deux nobles arms dpes. Ou bien quil
sagit dun acte irrflchi et instinctif, en contradiction avec les principes rationnels quil prtend
suivre. Son courage, qui, part son impertinence, est la vraie marque de sa naissance, est
irraisonn, instinctif (ce qui contribue d'ailleurs la vrit vivante du portrait): il devrait tre
absolument contraire a ses principes d'aller secourir un homme attaque par trois.189
Nanmoins il faut remarquer que Dom Juan a peur des confrontations quand cest lui
quon perscute. Il nest pas prt assumer la responsabilit de son comportement et de sa

187

Anthony MCKENNA, op.cit., p. 54.


Ibidem., p. 55.
189
Roger LAUFER, op.cit., p. 17.
188

56

propre lchet, mais ne voit pas dinconvnient dnoncer celle des autres. Pourtant il a
galement tu le commandeur dans les rgles du combat et il se dit prt affronter les frres de
Donne Elvire. La tradition du duel est une survivance de laristocratie traditionnelle que Louis
XIV sefforait vincer pour le bon fonctionnement de la socit190. La conception de la
noblesse de Dom Juan ne correspond pas celle des contemporains qui prnent les qualits de
sociabilit la cour :
De quel il, votre avis, pensez-vous que je puisse voir cet amas dactions indignes, dont on
a peine, aux yeux du monde, dadoucir le mauvais visage, cette suite continuelle de
mchantes affaires, qui nous rduisent, toutes heures, lasser les bonts du Souverain, et
qui ont puis auprs de lui le mrite de mes services et le crdit de mes amis ? Ah ! quelle
bassesse est la vtre ! (Acte IV, scne 4)

Anthony McKenna signale le mpris dans lequel le tiennent ses pairs191. Les frres dElvire et
son pre dnoncent son comportement, indigne du rang social dont il a hrit :
Ne rougissez-vous point de mriter si peu votre naissance ? tes-vous en droit, dites-moi,
den tirer quelque vanit ? Et quavez-vous fait dans le monde pour tre gentilhomme ?
Croyez-vous quil suffise den porter le nom et les armes, et que ce nous soit une gloire
dtre sorti dun sang noble lorsque nous vivons en infmes ? Non, non, la naissance nest
rien o la vertu nest pas. Aussi nous navons part la gloire de nos anctres quautant que
nous nous efforons de leur ressembler ; et cet clat de leurs actions quils rpandent sur
nous, nous impose un engagement de leur faire le mme honneur, de suivre les pas quils
nous tracent, et de ne point dgnrer de leurs vertus, si nous voulons tre estims leurs
vritables descendants. Ainsi vous descendez en vain des aeux dont vous tes n : ils vous
dsavouent pour leur sang, et tout ce quils ont fait dillustre ne vous donne aucun avantage ;
au contraire, lclat nen rejaillit sur vous qu votre dshonneur, et leur gloire est un
flambeau qui claire aux yeux dun chacun la honte de vos actions. (Acte IV, scne 4)
Dom Luis dcrit le noble comme il devrait ltre selon le jeune Roi :
Apprenez enfin quun gentilhomme qui vit mal est un monstre dans la nature, que la vertu est
le premier titre de noblesse, que je regarde bien moins au nom quon signe quaux actions
quon fait, et que je ferais plus dtat du fils dun crocheteur qui serait honnte homme, que
du fils dun monarque qui vivrait comme vous. (Acte IV, scne 4)

Le profil de sducteur quil se construit lui-mme ne correspond pas ses manifestations


de lchet. Son grand atout est de bien savoir parler et ntant pas dpourvu drudition il
convainc habilement son entourage et se cre une identit de sducteur pervers:
On gote une douceur extrme rduire, par cent hommages, le cur dune jeune beaut,
voir de jour en jour les petits progrs quon y fait, combattre par des transports, par des
larmes et des soupirs, linnocente pudeur dune me qui a peine rendre les armes, forcer
pied pied toutes les petites rsistances quelle nous oppose, vaincre les scrupules dont elle
se fait un honneur et la mener doucement o nous avons envie de la faire venir
190

Vers 1654, la monarchie affiche en effet une politique qui sanctionne le duel. Depuis la Fronde la pratique du
duel stait accrue. Mais il y avait galement pression du ct de la confrrie de la Passion (succursale
spcialise et secrte de la compagnie du Saint-Sacrement). Cette confrrie secrte se donne pour mission
dabolir le duel. Sans obtenir linterdiction, elle donnera loccasion de renoncer au duel par clause de conscience,
labri daccusations de lchet. Pour plus dinformations consulter Jean-Pierre GUTTON, op.cit.
191
Anthony MCKENNA, op.cit., p. 61.

57

(Acte I, scne 2 ).

Beau parleur ou non, Donne Elvire le rattrape et lui dit ses quatre vrits auxquelles il ne rpond
que brivement en hsitant, Madame [] Si [] Madame, vous dire la vrit (Acte
I, scne 3 . Dom Juan tente initialement de dlguer les soins de cette tche dexplication son
bon Sganarelle, mais celui-ci est incapable de fournir une explication claire. Aussi Dom Juan estil forc de sentretenir avec lamante dsillusionne:
Ah ! que vous savez mal vous dfendre pour un homme de cour, et qui doit tre accoutum
ces sortes de choses ! Jai piti de vous voir la confusion que vous avez. [] Voil comme il
faut vous dfendre, et non pas tre interdit comme vous tes (Acte I, scne 3).

Et peut-tre est-ce en partie pour cela quil fuit. Par peur dtre confront la lchet qui ne sied
pas un honnte homme. Il ressemble un enfant gt quon vient de surprendre en flagrant
dlit mais continue nier. On a du mal reconnatre, dans cet embarras, llgance et le
panache dun hros du libertinage192 . Dom Juan prfre toutefois donner une autre explication :
enfin il est assur que je ne suis parti que pour vous fuir ; non point par les raisons que vous
pouvez vous figurer, mais par un pur motif de conscience, et pour ne croire pas quavec vous
davantage je puisse vivre sans pch. Il mest venu des scrupules, Madame, et jai ouvert les
yeux de lme sur ce que je faisais. [] Le repentir ma pris, et jai craint le courroux
cleste ; [] Voudriez-vous, Madame, vous opposer une si sainte pense, et que jallasse,
en vous retenant, me mettre le Ciel sur les bras, que par (Acte I, scne 3) ?

Alors quil affirmait tre athe peu auparavant, le voil qui dclame sa vnration du Ciel et du
Seigneur qui lempchent de vivre en pch avec une femme arrache au couvent. Dom Juan
devient un hypocrite, tel Tartuffe, afin de raliser ses dsirs les plus tendres :
et si jai dit que je voulais corriger ma conduite et me jeter dans un train de vie exemplaire,
cest un dessein que jai form par pure politique, un stratagme utile, une grimace
ncessaire o je veux me contraindre, pour mnager un pre dont jai besoin, et me mettre
couvert, du ct des hommes, de cent fcheuses aventures qui pourraient marriver (Acte V,
scne 3).

Toutefois il ne faut pas oublier que luvre porte le nom de comdie et que Dom Juan devrait
avant tout tre un personnage comique. Cest une caractristique fondamentale de la pice qui
aurait pourtant chappe aux contemporains : Ils ont vu dans le personnage soit un hros, soit
un monstre.193 Comment ce mchant homme qui samuse faire souffrir les autres en les
exposant au vice ? Le vice n'est pas comique en soi. Mais il peut le devenir s'il porte a des
actions contradictoires, ou s'il en contredit un autre, comme l'avarice et l'incontinence.194

Le libertinage de Dom Juan se divise en deux volets : celui de la sduction des femmes et
192

Ibidem., p. 56.
Roger LAUFER, op.cit., p. 15.
194
Ibidem., p. 16.
193

58

celui de lirrligion. Ces deux traits constituent une contradiction comique dans la pice.
Au dbut Dom Juan se prsente comme un grand conqurant, tel Alexandre le Grand. II expose
la thorie de la conqute difficile, du sducteur sadique dont le plus grand plaisir est la chute de
la partenaire.195 Mais faute de pouvoir obtenir Elvire il se contente de sduire deux paysannes
qui ne prsentent pas de vrai dfi pour le hros.
En matire de religion, Dom Juan ne croit quen sa fameuse maxime que deux et deux
font quatre . Il triomphe de Sganarelle en laissant celui-ci parler et sembrouiller dans son
raisonnement. Dom Juan ne raisonne ni plus ni mieux que Sganarelle. En ralit Dom Juan ne dit
pas grand-chose dans les grandes discussion philosophiques et religieuses. Il nglige tous ses
beaux raisonnements ds que la possibilit de nouveaux plaisirs se prsente a lui. Partag ainsi
entre le raisonnement et la passion, son caractre s'enrichit et se nuance, et, par endroits, cette
contradiction le rend comique.196
Et pourtant cest un grand personnage qui dgage une certaine force desprit vis--vis de
ses interlocuteurs. Avec quelques mots et un geste de la main il fait seffondrer les arguments de
Dom Luis et dElvire. Dom Juan doit ses succs et triomphes phmres ses interlocuteurs qui
se laissent dconcerter. Dom Juan triomphe surtout par limprvu de ses ractions et de son
attitude. Il sait quel moment laisser tomber une maxime bien place pour drouter
linterlocuteur. Pourtant ce sont eux parfois qui exposent le ridicule de Dom Juan. Et tous
l'accusent, au fond, de fausse noblesse 197.

Dom Juan utilise donc certainement deux masques : celui du libertin brillant et
scandaleux et celui de la fausse dvotion. Il manque dlgance morale. Il rejette sa noblesse
quand elle le gne, il sen affuble quand elle lui est utile.198 Dans les deux cas il est
lincarnation de deux erreurs extrmes 199 : lhypocrite et le faux libertin qui se prsente
comme suprieur grce ses moralits rhtoriques. La philosophie de Dom Juan s'vanouit en
fume. Elle n'avait jamais t qu'une faon de justifier l'assouvissement des instincts les plus bas,
de parer la licence du nom de libert.200

195

Ibid.
Ibid.
197
Ibidem., p. 17.
198
Ibidem., p. 18.
199
Anthony MCKENNA, op.cit., p. 58.
196

59

5.6. Dom Juan et la philosophie libertine


Quelles formules et maximes le faux libertin emploie-t-il pour se faire passer pour un
grand seigneur libertin ? O les a-t-il empruntes ? Quelles notions du libertinage Molire avaitil ?
Il faut dabord faire remarquer que les deux passages quon pourrait qualifier de
philosophiques se droulent en la prsence de personnages infrieurs Dom Juan : Sganarelle
(Acte III, scne 1) et le pauvre (Acte III, scne 2). Face Sganarelle qui fait lloge de la religion
il rpond que deux et deux sont quatre (Acte III, scne 1) ; plus loin, il donne au pauvre
largent au nom de lamour de lhumanit (Acte III, scne 2). Mme si les formules ont des
rsonances mystrieuses ; quel mrite a-t-on les prononcer devant des interlocuteurs qui sont
incapables den comprendre la signification et ltendue201. Pour Anthony McKenna il sagit
dans les deux cas dun combat ingal : Sganarelle a lhabitude de sgarer dans son raisonnement
et de se voir contraint de donner raison son matre. Le pauvre est aveugl et la fois rconfort
par la superstition. Pourquoi Dom Juan sacharne souligner sa condition misrable ? Les
qualits rhtoriques de Dom Juan paraissent bien douteuses dans ce contexte. Quant au Va, va,
je te le donne pour lamour de lhumanit (Acte III, scne 2), il sagit dune formule
controverse emprunte La Mothe Le Vayer.
Dom Juan ne cherche pas sinterroger sur ces questions, il cherche uniquement semer
le trouble dans les convictions profondes des autres. Un triomphe pour lui, lui qui sait faire
douter les autres et les rendre muets face ses formules malignes et en tire de lorgueil. Son
indcision lui parat peut-tre moins droutante quand il fait douter les autres. Car que pense-til vraiment ? Libertin, dvot ou pauvre drout qui fuit la confrontation avec les autres et la
confrontation avec lui-mme. On pourrait objecter que Dom Juan cherche rellement dfendre
lathisme dans lequel il persiste en face du danger de mort. On pourrait toutefois avancer quil
refuse de se repentir par pure obstination et mauvaise volont : il veut tout simplement avoir
raison et, par extension, tre le meilleur, le hros, comme Alexandre le Conqurant.
Ces formules sont libertines, puisquil sagit de faire passer Dom Juan pour un faux
libertin , mais pour lui ce ne sont que des outils, dpourvus de significations profondes, qui lui
permettent de vivre sa vie aisment, une cl magique qui ouvre toutes les portes. Tout comme le
fait Tartuffe, il cherche crer une illusion et emprunte les ides les mieux connues afin de se
profiler comme un vrai libertin. Mais quest-ce qu un vrai libertin ? Pour Anthony McKenna il
sagit dun incroyant dont le refus de la doctrine chrtienne sappuie sur une rflexion

200
201

Roger LAUFER, op.cit., p. 19.


Anthony MCKENNA, op.cit., p. 58.

60

philosophique et sur un systme de valeurs202. La pice nest pourtant pas dpourvue de


libertinage implicite. Sganarelle, par exemple, tablit un lien entre la superstition mdicinale et la
superstition religieuse (cfr. supra). Le mme valet est incapable de dfendre la foi chrtienne:
Mon raisonnement est quil y a quelque chose dadmirable dans lhomme, quoi que vous
puissiez dire, que tous les savants ne sauraient expliquer. Cela nest-il pas merveilleux que
me voil ici, et que jaie quelque chose dans la tte qui pense cent choses diffrentes en un
moment, et fait de mon corps tout ce quelle veut ? Je veux frapper des mains, hausser le
bras, lever les yeux au ciel, baisser la tte, remuer les pieds, aller droit, gauche, en avant,
en arrire, tourner (Acte III, scne 1)

Un lien a dj t tabli entre Dom Juan qui se prend pour Alexandre le Grand et la
conception du libertinage dans l'Histoire comique de Francion. Le libertinage de Francion tourne
essentiellement autour du dsir, son propre dsir, tout comme Dom Juan. Le dsir de Francion
est sans limites, fivreux et le but absolu de toutes ses actions. Francion obit aux lois de la
nature : La nature na-t-elle pas donn la vue et le jugement aux hommes pour contempler et
admirer toutes les beauts du monde 203 ? Il se peut donc trs bien que Dom Juan emprunte
cette conception du libertinage au Francion de Sorel, puisquil parle tout comme un livre
(Acte I, scne 2). Cependant, le libertinage du XVIIe sicle nest pas confondre avec celui du
XVIIIe sicle plus gnralement hdoniste. Au XVIIe le libertin vise une philosophie plus
profonde et plus cohrente, bien que les critiques contemporains le contestaient (cf. supra) .
Selon Anthony McKenna ce sera laspect de la philosophie morale de Francion qui sera
dvelopp par Molire204 : il ne suffit pas dtre n gentilhomme, il faut galement se comporter
en tant que tel et mriter le titre dhonnte homme.
Dom Juan reprend largument que Molire avait voulu avancer dans Tartuffe. Dnoncer
limposture, lillusion de la religion ou de la philosophie, qui ne sert qu servir son amourpropre.

5.7. Hros libertin


Dans son livre ros Rebelle, Michel Jeanneret a choisi de sparer Dom Juan des autres
pices de Molire qui taient plus ouvertement des uvres rotiques. Il spare Dom Juan des
autres pices libertines . Dom Juan semble glisser du libertinage des murs vers le libertinage
de pense205. En effet, sur scne, Dom Juan se prte plus aux grands discours rvolus
quiconque voudra lentendre, quaux caresses langoureuses faites aux filles quil chasse. Sil
202

Anthony MCKENNA, op.cit., p. 63.


Charles SOREL, Histoire comique de Francion, Gallimard, Paris, 1985, p. 470.
204
Anthony MCKENNA, op.cit., p. 66.
205
Michel JEANNERET, op.cit., p. 303.
203

61

rve dun ros sans limites, cest quil aime lamour et y trouve loccasion dune libert infinie,
le ressort dune escalade exaltante de dfis et de scandales206 . Dom Juan utilise lamour ou la
sduction comme moyen de provocation. Lattrait des corps ne donne pas le plaisir des sens,
mais le plaisir de la conscience de faire du mal 207. Il corrompt une religieuse dun couvent,
dtruit le mariage dune paysanne et se plat faire vaciller la foi du pauvre mendiant. Il adore
semer le trouble et le doute chez les autres, mais ne doute-t-il pas lui-mme ? Comme nous
lavons dj dit plus haut, il bascule dune attitude lautre, dun masque lautre et semble
incapable de se dfendre face aux accusations dElvire. Ce jeu de visages successifs nest pas
une mascarade, car les masques lui tiennent tellement la peau quen les arrachant on mettrait
nu ce que Rilke appelle le non-visage 208, prcise Alfred Simon. Pour Michel Jeanneret en
revanche, il ne sagit que dun masque que Dom Juan est forc dadopter pour se protger. Il
compare Dom Juan ces crivains rebelles qui tentaient dchapper la censure : Les uns
prodiguent les obscnits, ouvrent toute grande lcole du sexe, tandis que dautres cachent leur
jeu et, gagns par lair du temps, enveloppent les ordures209 .
Le Dom Juan alors habile et ingnieux, qui associe libert de la pense libert des murs,
soppose fortement la figure inerte de Sganarelle, comme le remarque Michel Jeanneret 210.
Sganarelle ne semble pas tre anim par des dsirs ou des passions. Il est trop mou pour protester
et il est contraint suivre son matre dans toutes ses pripties. Pourtant cest Sganarelle qui
dfend la vertu tout au long de la pice, dune faon peu efficace, certes. La vertu religieuse
rendrait-elle stupide et superstitieuse ? La recherche du plaisir et non labstinence ouvre
lesprit et le fortifie.211 Les seuls moments quon pourrait classifier de passionns se droulent
au dbut de la pice, quand il dfend les mrites du tabac, quand il dpeint le portrait de son
horrible matre ou quand il tente de dfinir la sagesse dans le dernier acte :
Sachez, Monsieur, que tant va la cruche leau, quenfin elle se brise ; et comme dit fort
bien cet auteur que je ne connais pas, lhomme est en ce monde ainsi que loiseau sur la
branche ; la branche est attache larbre ; qui sattache larbre, suit de bons prceptes ; les
bons prceptes valent mieux que les belles paroles ; les belles paroles se trouvent la cour ;
la cour sont les courtisans ; les courtisans suivent la mode ; la mode vient de la fantaisie ; la
fantaisie est une facult de lme ; lme est ce qui nous donne la vie ; la vie finit par la
mort ; la mort nous fait penser au Ciel ; le ciel est au-dessus de la terre ; la terre nest point la
mer ; la mer est sujette aux orages ; les orages tourmentent les vaisseaux ; les vaisseaux ont
besoin dun bon pilote ; un bon pilote a de la prudence ; la prudence nest point dans les
jeunes gens ; les jeunes gens doivent obissance aux vieux ; les vieux aiment les richesses ;
les richesses font les riches ; les riches ne sont pas pauvres ; les pauvres ont de la ncessit ;
ncessit na point de loi ; qui na point de loi vit en bte brute ; et, par consquent, vous
206

Ibid.
Ibid.
208
Alfred SIMON, op.cit., p. 114.
209
Michel JEANNERET, op.cit., p. 304.
210
Ibidem., p. 305.
211
Marc FUMAROLI, Libertins, philosophes et bourreaux, Le Figaro littraire, 7 janvier 1999.
207

62

serez damn tous les diables.

Une fois de plus il se casse le nez en tentant de raisonner et de moraliser, comme tant de
personnages de Molire (Philinte, Clante, etc.) qui sopposent aux protagonistes excessifs.
Sganarelle est-il vraiment aussi mou quil ne le parat ? Si ce ntait quun masque qui lui permet
de perdre en Dom Juan lhomme quil na pas pu tre 212. Malgr leurs diffrences, le couple
Dom Juan-Sganarelle est fondamental dans loptique o tous deux usent volontiers du sarcasme.
Ils le font certes lun de faon plus raffine que lautre, dans leurs discours qui vont de laudace
la lchet. Le Sganarelle de Molire est bien diffrent des autres valets bouffons, figures drles
mais fades. Sganarelle est bien plus important (dautant plus que Molire jouait lui-mme ce
rle) et figure dans tous les actes et dans presque toutes les scnes. Sganarelle nest pas
uniquement le valet de Dom Juan, cest galement son unique confident et souvent son unique
interlocuteur. Dialogue de Dom Juan avec le reflet de sa propre conscience, dont il regarde se
dtraquer les raisonnements et les sermons. 213
Vers la deuxime moiti du XVIIe sicle une telle uvre ne fait pas encore partie dun
groupe ou dune idologie bien dfinie. Pourtant certains auteurs contemporains placent le
spectacle de la luxure dans une polmique plus gnrale contre les rgles qui briment lesprit et
le corps. Cette tendance anticipe dj le matrialisme hdoniste des Lumires et annonce
lutilisation du livre clandestin comme instrument de critique philosophique et de
dstabilisation politique 214. Les libertins de lpoque ne devaient pas tous sexprimer comme le
fait Dom Juan, certains se retranchaient derrire le caractre purement intellectuel de leurs
critiques, exemptes de luxure. Adopter lapproche de Dom Juan, cest choisir de choquer
ouvertement lglise, par exemple.
Inutile de rpter quelles critiques Molire sest heurt avec ces pices, mais loin
daccepter des compromis il a continu ruser : la fin de Dom Juan est ce titre exemplaire.
Aprs avoir parl et agi son gr, insouciant de la religion et de la biensance, le mchant est
finalement puni par un brusque renversement, par un spectacle de spectres, de foudre et de
tremblements. Plus que le triomphe de la justice, cest le thtre lui-mme qui se donne voir,
lartificieuse merveille des machines qui mobilise lattention215. Le mot final sera pour le
compte de la bouffonnerie et du burlesque avec le mes gages, mes gages, mes gages ! de
Sganarelle qui apparat parfaitement ridicule aprs la punition en fanfare de Dom Juan, qui
212

Alfred SIMON, op.cit., p. 61.


Ibidem., p. 107.
214
Michel JEANNERET, op.cit., p. 304.
213

63

devrait tre un moment solennel prtant la rflexion. His comic preoccupation with material
things alleviates any pathos or empathy an audience may be tempted to feel at the traditional end
of the Dom.216 Le lecteur ou le spectateur nen a pas le temps, la comdie refuse de cder le
passage la morale 217.
Hros ou faux libertin, Dom Juan choque et reprsente la volont de la ruse, de lambigut.
Quprouver son gard ? Admiration ou abomination ? Peut-tre est-ce indcision, cette
fascination de lambigut avoir donn un succs incomparable la pice ?

215

Ibidem., p. 306.
Nol PEACOCK, op.cit., p. 308.
217
Ibidem., p. 306.
216

64

6. Le Misanthrope
6.1. Stocisme et picurisme
Les premires pices de Molire contiennent des traces de stocisme quon peut
galement retrouver dans Le Misanthrope. Et plus particulirement dans le personnage dAlceste
qui essaie de matriser son amour pour la veuve Climne :
Je sais que, sur les vux, on n'a point de puissance,
Que l'amour veut, partout, natre sans dpendance;
Que jamais, par la force, on n'entra dans un cur,
Et que toute me est libre nommer son vainqueur.
(Acte IV, scne 3, v. 1297-1300)

Pour Alceste, l'amour mconnu dont il souffre est un signe indniable de faiblesse. Un stocien
ne se laisse pas guider par ses sentiments. Selon Alceste il faut vaincre ses sentiments afin de
faire triompher sa raison. L'absolue libert de la raison, sa domination sur les mouvements de
l'me est un point essentiel de leur morale 218. Il s'agit en effet de la soumission entire des
passions la raison. Les sentiments forts pour Climne effraient Alceste. Il tente de les vincer
et vit sa vie guid par la rigidit logique de sa raison:
J'ai ce que sans mourir je ne puis concevoir;
Et le dchanement de toute la nature
Ne m'accablerait pas comme cette aventure.
C'en est fait... Mon amour... Je ne saurais parler.
(Acte IV, scne 2, v. 1220-1223)

La faiblesse droutante quAlceste ressent est souligne par le biais de lemploi des points de
suspension. Ils reprsentent de faon graphique les pauses et les hsitations dAlceste.

Climne, en revanche, semble se laisser guider par l'picurisme. Elle suit ses dsirs, les
flatteries et la coquetterie. l'image de l'esprit de la jeune cour, elle mne une vie galante et
prcieuse entoure de ses prtendants.
Mais, au moins, dites-moi, Madame, par quel sort,
Votre Clitandre a l'heur de vous plaire si fort?
Sur quel fonds de mrite, et de vertu sublime,
Appuyez-vous, en lui, l'honneur de votre estime?
Est-ce par l'ongle long, qu'il porte au petit doigt,
Qu'il s'est acquis, chez vous, l'estime o l'on le voit?
Vous tes-vous rendue, avec tout le beau monde,
Au mrite clatant de sa perruque blonde?
Sont-ce ses grands canons, qui vous le font aimer?
L'amas de ses rubans a-t-il su vous charmer?
Est-ce par les appas de sa vaste rhingrave,
Qu'il a gagn votre me, en faisant votre esclave?
218

Henri BUSSON, op.cit., p. 235.

65

Ou sa faon de rire, et son ton de fausset,


Ont-ils, de vous toucher, su trouver le secret?
(Acte II, scne 1, v. 475-488)

Alceste nous fournit une description dtaille des prcieux qui entourent Climne. Il
brosse un portrait peu flatteur de laristocratie de lpoque. Molire sen prend tous ceux qui
fardent la nature : prcieuses, marquis, ridicules, prudes, amoureux hors d'ge. En un mot il
ressuscite la naturalisme de la Renaissance 219.

6.2. Le faux misanthrope


On peut tablir un lien entre le Tartuffe et le Misanthrope dans la mesure ou le
Misanthrope constitue une reprise du Tartuffe, une laboration de la dichotomie entre tre et
paratre. Clante en critiquant les faux dvots annonce Alceste qui critique les manires de la
cour. Il y a mme dj eu spculation au sujet de la parent des pices qui auraient ts conues
comme un ensemble, mais qui ont ts entrecoupes par Dom Juan aprs le scandale provoqu
par Tartuffe220.
Il y a pourtant une diffrence fondamentale entre Tartuffe et Alceste : tandis que Tartuffe
est un imposteur perfide qui cherche abuser Orgon, Alceste renonce au genre humain de bonne
foi221 et lui dclare la guerre : Je ny puis plus tenir, jenrage, et mon dessein / Est de rompre en
visire tout le genre humain (Acte I, scne 1, v. 95-96).
Comment Alceste serait-il un imposteur ? Si nous lexaminons de plus prs nous voyons
dans son comportement et ses lans de passions des contradictions sa misanthropie tellement
revendique. Alceste se laisse illusionner par la philosophie morale quil dclame, puisquil ny
adhre pas compltement. La fausset de sa misanthropie rside dans le fait quil lutilise
prcisment pour attirer lattention des autres, cest un art de plaire, de se distinguer et
dintriguer en mme temps. Il faut toutefois remarquer que les lexiques de la fausset, de la
tromperie ou de limposture ne sont pas spcifiquement prpondrants222.
Encore un personnage dune comdie de Molire porter un masque afin de voiler ses
vrais dsirs et passions, de se protger : Et, parfois, il me prend des mouvements soudains, / De
fuir, dans un dsert, l'approche des humains (Acte I, scne 1, v. 143-144). Se protger de quoi ?
Des fausses amitis et du rejet amoureux :
Monsieur, c'est trop d'honneur que vous me voulez faire;
219

Ibidem., p. 246
Anthony MCKENNA, op.cit., p. 73.
221
Ibidem., p. 74.
222
Franois REY et Jean LACOUTURE, op.cit., p. 251.
220

66

Mais l'amiti demande un peu plus de mystre,


Et c'est, assurment, en profaner le nom,
Que de vouloir le mettre toute occasion.
Avec lumire et choix, cette union veut natre,
Avant que nous lier, il faut nous mieux connatre;
(Acte I, scne 2, v. 277-282)

Sa volont de se retirer du monde est encourage par lissue de son procs et par le
tourment de se croire tromp par Climne. Alceste se comporte comme un enfant bless dans
son amour-propre. Quesprait-il dun procs auquel il a refus de participer ? Quattendait-il
dune matresse qui se comporte de faon coquette et lgre ? limage de ceux quil critique,
Alceste aime et dsire tre aim son tour. Il dit repousser le monde et dsire partir en exil. Mais
ce quil veut vraiment cest quon lui demande de rester, parce quon a besoin de lui et quon
lapprcie. Ainsi sapprte-t-il plusieurs fois quitter la demeure de Climne, mais il narrive
jamais a rellement partir.

Une autre caractristique qui relie les deux pices concerne certaines similitudes entre
Orgon et Alceste. Orgon se laisse longtemps berner et aveugler par ltre parfait que parat tre
Tartuffe. Cest pourquoi il a besoin de quelque temps avant de digrer la dsillusion. Cach sous
la table, il laisse progresser la scne entre sa femme et limposteur pendant quelque temps avant
de ragir. Tartuffe croyait stre trouv une victime parfaitement crdule et docile sans limites.
Toutefois quand Alceste dcide de ragir sa raction est extrme :
Orgon
Quoi ! sous un beau semblant de ferveur si touchante
Cacher un cur si double, une me si mchante !
Et moi qui lai reu gueusant et nayant rien
Cen est fait, je renonce tous les gens de bien.
Jen aurai dsormais une horreur effroyable
Et men vais devenir pour eux pire quun diable.
Clante
H bien ! ne voil pas de vos emportements !
Vous ne gardez en rien les doux tempraments ;
Dans la droite raison jamais nentre la vtre,
Et toujours dun excs vous vous jetez dans lautre.

(Acte V, scne 2, v. 1602-1610)


Comme le dit Clante, Orgon va dun excs lautre, cest lide du tout ou rien. Il vire du naf,
du gnreux et du crdule lagressif qui se mfie de tous. On identifie le mme comportement
dichotomique de lexcs chez Alceste : dun ct il repousse, de lautre il aime et veut tre aim,
Mon amour ne se peut concevoir, et jamais, / Personne n'a, Madame, aim comme je fais
(Acte II, scne 2, v. 523-524 ).
67

Alceste peut galement tre compar Arnolphe de Lcole des femmes223. Ils sont tous
deux jaloux ; ils veulent se distinguer des autres en refusant de se plier aux conventions sociales ;
ils semportent pour un rien et sont convaincus davoir raison et dagir de la meilleure faon
possible. Ils dcouvrent tous deux lamour et sillusionnent navement dtre les seuls connatre
le vritable amour. Celui-ci leur rend malheureux parce quil nest pas rciproque :
Arnolphe : Enfin mon amour rien ne peut sgaler (v. 1599).
Alceste : Ah ! rien nest comparable mon amour extrme (v. 1422).

Ces correspondances sont appuyes par le caractre irrationnel et irrflchi de leurs passions
quils expriment dans leurs discours224. Anthony McKenna remarque galement un refus des
conventions sociales de la politesse chez Arnolphe. Arnolphe annonce Alceste dans certains
discours : Il faut pour des amis des lettres moins civiles, / Et tout ces compliments sont choses
inutiles (v. 279-280). Ce refus ne sert pas faire natre des amitis plus sincres, au contraire :
Arnolphe sen sert pour obtenir laveu damour dHorace ; Alceste se sert de ce refus pour
dnoncer les vices des autres et pour rompre tout entretien ds quil se voit contredit225 (il
naccepte donc aucune opinion qui nest pas la sienne, comme nous lavons dj signal).
Ils sont tous deux dpendants de leur passion qui, quand elle est voue lchec, les force
se soumettre aux dsirs et caprices de leurs matresses.

Tout comme Arnolphe, Alceste est ridicule. Il est la rise du beau monde, des prcieux et
des coquettes, eux-mmes ridicules, mais aussi de son ami Philinte, par exemple, qui na pas une
patience infinie face aux tirades dAlceste. Alceste met en question le comportement de
laristocratie coquette et le manque de sincrit du sicle. Le comportement dAlceste nest
pourtant gure louable ce qui affaiblit quelque peu son discours : Riposte au monde, le jeu du
comdien condamne le sicle en rduisant son hros lchec et la retraite.226
Par le biais du masque de la misanthropie, Alceste tente donc dattirer lattention et de
plaire. La misanthropie est pour lui une philosophie de comportement et de sociabilit. Dans
cette pice il sagit surtout de laveuglement, de la fausset et de limposture. Comme dans
Tartuffe et Dom Juan il y a un cart entre ltre et le paratre, entre la faon dont le personnage
voit son moi et la faon dont les autres le peroivent. Tartuffe, Dom Juan et Alceste se prsentent
comme honntes hommes, se cachant derrire la faade de la fausse dvotion, du libertinage et
223

Anthony MCKENNA, op.cit., p. 76.


Voir Anthony MCKENNA, op.cit., pp. 77-78.
225
Anthony MCKENNA, op.cit., p. 79.
226
Alfred SIMON, op.cit., p. 127.
224

68

de la misanthropie afin de voiler leurs vrais dsirs et apptits. Toutes leurs actions leur sont
dictes par les dsirs du moi qui les pousse lexcs. Cest un indice de la profondeur de la
rflexion de Molire quil conoive le masque, lhypocrisie, limposture comme le fondement
mme de lart de plaire qui caractrise la philosophie sociale de lhonnte homme 227.
Sil y a un vritable rapport avec les deux grandes pices prcdentes, Molire ne pouvait
videmment pas le souligner, puisque lune tait officiellement prohibe et lautre
officieusement retire de laffiche. Alceste pourtant exige des courtisans quils laissent tomber
leur masque, au nom de la vrit. Il dnonce cette socit qui contraint masquer la vrit pour
plaire et pour ne point heurter la sensibilit : je hais tous les hommes/ Les uns parce quils sont
mchants et malfaisants, / Et les autres pour tre aux mchants complaisants (Acte I, scne 1,
v. 118-120). Il se prsente donc comme le hros qui, entre les mchants et ceux trop mous
pour dnoncer les mchants, dnonce les deux et rvle la vrit. Paradoxalement, sa
misanthropie sera expose elle-mme comme un masque par lemportement de ses dsirs quil
ne parvient pas contrler. Alceste porte galement un masque dsign plaire, une posture
sociale qui doit lui apporter estime et amour. Tout comme Anthony McKenna dnonait le
faux libertin en Dom Juan, il attribue le titre de faux misanthrope Alceste 228.
Nous avons dj signal la tendance lexagration chez Alceste, mais on la retrouve
aussi chez dautres personnages de la pice. Lhypocrisie dOronte soppose au refus catgorique
dAlceste ; il y a la coquetterie de Climne et la pruderie exagre dArsino. Molire semble
dnoncer le manque dquilibre dans le monde des aristocrates et de la cour : Mes yeux sont
trop blesss, et la cour et la ville / Ne moffrent rien quobjets mchauffer la bile (Acte I,
scne 1, v. 89-90), bien quil tait lui-mme une personne excentrique, collectionnant les
scandales lun aprs lautre dans le monde du thtre. Tout est excs jusqu la drision afin de
se faire remarquer et doccuper une position importante sur lchelle sociale. Cest une
comptition que dappartenir ce monde et Alceste choue garder lindiffrence : Son
impuissance demeurer indiffrent, ne pas se sentir concern, dfinit son mal.229
Alceste est tiraill entre deux proccupations envers lesquelles il ne sait pas quel
comportement adopter. Il sagit de sa passion amoureuse pour Climne et du procs qui est en
cours contre lui. Tout au long de la pice, ce procs reste une nigme qui revient de temps en
temps afin de dstabiliser encore plus le misanthrope. travers quelques indices subrepticement
glisss dans la pice on comprend que son procs loppose un dvot soutenu par la cabale,

227

Anthony MCKENNA, op.cit., p. 81.


Ibidem., p. 83.
229
Alfred SIMON, op.cit., p. 119.
228

69

quon fait de lui lauteur dun livre abominable qui suffirait le faire pendre 230. Dans la
mention de ce livre abominable certains historiens ont vu un parallle avec le Livre abominable.
Il sagit dune uvre dirige contre Colbert, contre les jsuites et contre la Reine-mre qui
circule vers 1660 et dont on souponnait Molire dy avoir particip231. Ce pamphlet prsente en
effet certaines similitudes thmatiques et lexicales avec Tartuffe et Dom Juan au sujet de
lhypocrisie. Mais cette uvre se compose de cinq longs dialogues en vers, soit 6700
alexandrins, lquivalent de trois ou quatre pices en cinq actes 232. Comment Molire aurait-il
pu y contribuer quand il soccupait de lcriture du Tartuffe, du Misanthrope et de LAmour
mdecin233 ?

6.3. Pessimisme et philosophie


Alceste se prsente comme un personnage sombre, pessimiste qui dteste le genre humain
et toutes ses actions qui ne sont que masque et mensonge :
Jentre en une humeur noire, et en un chagrin profond,
Quand je vois vivre entre eux les hommes comme ils font.
Je ne trouve que partout lche flatterie,
Quinjustice, intrt, trahison, fourberie.

(Acte I, scne 1, v. 91-94)


Le monde vu par Alceste nest que tromperie, flatterie et amour-propre. Contre lidal
classique de lhonnte homme qui dissimule le moi, il revendique le droit de se
manifester. 234 Les critiques ont toujours soulign le caractre jansniste de ce pessimisme
face la vie (mondaine), et selon Anthony McKenna ce jansnisme est soulign par le dsir
dAlceste de se retirer dans le dsert (cest du moins ce quil prtend), terme qui soulignait
couramment la solitude du monastre et tout particulirement [] la solitude des Solitaires de
Port-Royal 235 . Pourtant ce nest pas cette vision pessimiste que Molire caractrise de
jansniste, puisque Philinte partage galement cette vision dsillusionne et sa philosophie est
une voie moyenne entre deux extrmits236 :
Mon Dieu, des murs du temps, mettons-nous moins en peine,
Et faisons un peu grce la nature humaine;
Ne l'examinons point dans la grande rigueur,
Et voyons ses dfauts, avec quelque douceur.
Il faut, parmi le monde, une vertu traitable,
230

Ibidem., p. 120.
Ibidem., p. 88.
232
Franois REY et Jean LACOUTURE, op.cit., p. 249.
233
Ibid.
234
Alfred SIMON, op.cit., p. 125.
235
Anthony MCKENNA, op.cit., p. 83.
236
Ibidem., p. 84.
231

70

force de sagesse on peut tre blmable,


La parfaite raison fuit toute extrmit,
Et veut que l'on soit sage avec sobrit.
Cette grande raideur des vertus des vieux ges,
Heurte trop notre sicle, et les communs usages,
Elle veut aux mortels, trop de perfection,
Il faut flchir au temps, sans obstination;
Et c'est une folie, nulle autre, seconde,
De vouloir se mler de corriger le monde.
J'observe, comme vous, cent choses, tous les jours,
Qui pourraient mieux aller, prenant un autre cours:
Mais quoi qu' chaque pas, je puisse voir paratre,
En courroux, comme vous, on ne me voit point tre;
Je prends, tout doucement, les hommes comme ils sont,
J'accoutume mon me souffrir ce qu'ils font;
Et je crois qu' la cour, de mme qu' la ville,
Mon flegme est philosophe, autant que votre bile.
(Acte I, scne 1, v. 145-166)

Selon Philinte on peut avoir une rectitude et une vertu excessive. Philinte deprecates the Stoic
ideal and takes up the sceptical attitude regarding virtue; [] we find him at the same time
recommending the moral ideal which La Mothe Le Vayer had dwelt upon [] in the Dialogue
sur la Philosophie Sceptique, where he speaks of that 'regle moderation de moeurs et parfaite
tranquillit d'esprit que donne notre seule Sceptique237
Philinte ne voit pas lintrt de dclarer la guerre au genre humain et dessayer de le
changer, il faut sy accoutumer et prendre son mal en patience. Ainsi Philinte avance des ides
propres aux jsuites qui veulent ajuster la morale la nature humaine quitte perdre les repres
du crime et du pch. La religion sert alors de masque, de prtexte pour raliser les dsirs les
plus lmentaires de la nature humaine. Les jansnistes, en revanche, se dmnent pour
combattre cette nature humaine rpugnante et prescrivent une morale draconienne qui tente de
restreindre les dsirs : lhonnte homme se situera donc entre ces deux erreurs extrmes : ni
trop, ni trop peu 238.
Ainsi la position traditionnelle de la critique sexplique : Alceste est jansniste et
Tartuffe jsuite ; du moins ils empruntent certaines ides aux courants religieux respectifs
sans y adhrer en vrit, ce ne sont que leurs masques. Quand Alceste doit expliquer comment il
peut concilier son amour pour Climne et sa haine du genre humain il parodie la thologie de la
grce239 : sa grce est la plus forte (Acte I, scne 1, v. 233). La grce de Climne est donc
plus forte que celle du Ciel dans la conception jansniste. Tout comme les censeurs dvots
237

Arthur LYTTON SELLS, op.cit., p. 453.


Anthony MCKENNA, op.cit., p. 86.
239
Ibid.
238

71

prtendaient que le libertinage ntait que le masque des passions humaines, Molire leur rpond
que la religion nest pas tellement diffrente, elle ne fait que servir des passions et des intrts
humains240. Molire attaque les deux clans dvots des extrmes et dfinit la morale des honntes
gens (ce que ces dvots prtendent tre) qui se situent entre les deux.
Molire dnoncerait donc les extrmismes religieux et libertins tout en faisant lloge de
lhonnte homme, du dvot de cur. On pourrait donc croire que Molire reste fidle la
philosophie des dvots de cur . Cest la position quil adopte dans les placets au roi en
dfense de son Tartuffe241.

6.4. La thorie des humeurs


La mondanit trs prsente dans Le Misanthrope apporte avec elle un mal de lpoque qui
est dcrit par la thorie des humeurs, amplement discute dans la mdecine et dans les
conversations des salons242. Cest Philinte qui reproche lemportement excessif dAlceste :
Ce chagrin philosophe est un peu trop sauvage.
Je ris des noirs accs o je vous envisage,
Et crois voir en nous deux, sous mmes soins nourris,
Ces deux frres que peint lcole des maris,
Dont
(Acte I, scne 1, v. 97-101)

L atrabilaire amoureux ressent ce mal sous linfluence du spectacle des mondanits. La


sincrit dAlceste se masque en maladie. Il ne peut tolrer physiquement le moindre
dguisement de la vrit. [] Alceste ne croit plus au visage parce quil est grimace, au geste
parce quil est pige, au langage parce quil est mensonge. 243 Cest lchauffement de la bile
qui le met dans une humeur noire :
Mes yeux sont trop blesss, et la cour de la ville,
Ne moffrent rien quobjets mchauffer la bile :
Jentre en une humeur noire, en un chagrin profond,
Quand je vois vivre entre eux les hommes comme ils le font.

Les mondains de lpoque voyaient dans cette humeur noire un profond chagrin, mais pour les
mdecins et les philosophes il sagissait de la bile noir ou de la mlancolie.
Cette thorie des humeurs est le fondement de la physiologie, de la mdecine et de la
caractrologie du XVIIe sicle selon laquelle le corps humain est constitu de quatre liquides : le

240

Ibidem., p. 87.
Ibidem., p. 101.
242
Olivier BLOCH, op.cit., p. 108.
241

72

sang, le flegme, la bile et la bile noire. Un de ces liquides sera dominant et donnera donc son
nom au caractre de la personne : sanguin, flegmatique, bilieux et mlancolique ou atrabilaire.
Les autres liquides non-dominants peuvent toutefois avoir une influence modratrice sur celui
qui domine. Le temprament individuel nest que le dosage de ces humeurs. 244
Philinte voit Alceste sobstiner dans ses accs de mlancolie, mais le philosophe y voit la
connexion indubitable du corps et de lme. La question de la nature de lme semble aussi
planer autour de cette pice, lme est-elle matrielle et appartenant au corps ?
Quant Philinte, contrairement la bile noire dAlceste, il semble trs laxiste,
flegmatique vis--vis de la nature humaine :
Mon Dieu, des murs du temps, mettons-nous moins en peine,
Et faisons un peu grce la nature humaine;
Ne l'examinons point dans la grande rigueur,
Et voyons ses dfauts, avec quelque douceur.
Il faut, parmi le monde, une vertu traitable,
force de sagesse on peut tre blmable,
La parfaite raison fuit toute extrmit,
Et veut que l'on soit sage avec sobrit.
Cette grande raideur des vertus des vieux ges,
Heurte trop notre sicle, et les communs usages,
Elle veut aux mortels, trop de perfection,
Il faut flchir au temps, sans obstination;
Et c'est une folie, nulle autre, seconde,
De vouloir se mler de corriger le monde.
J'observe, comme vous, cent choses, tous les jours,
Qui pourraient mieux aller, prenant un autre cours:
Mais quoi qu' chaque pas, je puisse voir paratre,
En courroux, comme vous, on ne me voit point tre;
Je prends, tout doucement, les hommes comme ils sont,
J'accoutume mon me souffrir ce qu'ils font;
Et je crois qu' la cour, de mme qu' la ville,
Mon flegme est philosophe, autant que votre bile.

(Acte I, scne 1, v. 145-165)


Lanthropologie dAlceste se situe son tour dans les thories dhumeur avec cette autre humeur
qui sappelle le phlegme : Mais ce flegme, Monsieur, qui raisonne si bien, / Ce flegme pourrat-il ne schauffer de rien ? (Acte I, scne 1, v.167-168). Ce flegme ne schauffera de rien
et tombera dans lindiffrence philosophique vers la fin de la pice pour ne sadonner quaux
rituels mondains des beaux raisonnements et des beaux discours .

243
244

Alfred SIMON, op.cit., p. 125.


MOLIRE, op.cit., vol. I, p. 125.

73

6.5. Scepticisme
Molire aurait traduit un nombre considrable de vers du De rerum natura de Lucrce en
franais. On en trouve un cho dans la pice :
L'amour pour l'ordinaire est peu fait a ces lois,
Et l'on voit les amants vanter toujours leur choix ;
(Acte II, scne 5, v. 711-712)

Pourtant il est difficile dassurer que Molire eut t un disciple de Gassendi245. Il semblait bien
tre attir par lide picurienne, mais sans aller plus loin. Molire admet la suprmatie de
lesprit, linstar de Bernier et Gassendi, mais non au dtriment du corps et des plaisirs du corps.
Moliere was not a materialist; but he was far from despising the little span of human life: we
are here, he believed, to live happily and to give happiness to others. But Moliere certainly
agreed with Gassendi and the Epicureans in preferring the pleasures of the mind to those of the
body. To cultivate art and letters, to lead a moral life and to practise moderaration, was better, in
his mind, and in theirs, than indulgence in the pleasures that appeal to the multitude; it was
preferable because it was conducive to more and higher pleasure. 246 Mais ces ides ntaient
pas ncessairement drives consciemment de la philosophie picurienne. Elles taient assez
courantes lpoque. Il se peut bien sr que Molire ait t influenc par Gassendi et Bernier.
Ce dernier se dtachait un peu de lpicurisme traditionnel adopt par Chapelle, qui se
concentrait sur le corps. Bernier sopposait la tendance trop corporelle :
Nous devons prendre une plus haute ide de nous-mmes []si nous ne pouvons pas bien
savoir au vrai ce que nous sommes, du moins savons-nous trs bien ce que nous ne sommes
pas: que nous ne sommes pas ainsi entirement de la boue et de la fange, comme ils le
prtendent247.

La Mothe Le Vayer avait remarqu les tentatives de rforme du monde social et de ses vertus.
Mais ces tentatives taient vaines. La Mothe Le Vayer condamnait une vertu trop svre. On
pourrait voir en lui une source dinspiration du misanthrophe. It is far more likely that he drew
his moral philosophy from some older source, and that it is of 'sceptical' rather than Epicurean
origin.248

Dans le Misanthrope on serait , premire vue enclin libeller Alceste comme un


sceptique. Aprs tout, cest lui qui sefforce de dnoncer les relations factices de la socit dont
il est entour. Mais Alceste est rempli dun idalisme, dun dsir dacceptation, dune
indignation envers la justice qui le rend naf. On trouve, en revanche, une attitude sceptique chez

245

Arthur LYTTON SELLS, op.cit., p. 446.


Ibidem., p. 447.
247
Ibid.
246

74

Philinte. He suffers neither in his love for liante, nor his friendship for Alceste; the vices and
follies of his neighbours hardly ruffle his tranquillity.249 Il reste impassible et calme dans les
situations qui ne font quenrager Alceste. At the very most, moved by the news that Alceste
has lost his lawsuit and will have to pay twenty thousand francs, he admits the injustice of life,
he confesses that men should be different; but, he asks, is this a reason for withdrawing from
their society, and do not these vices give us the means of exercising our philosophy? 250 Tout
comme La Mothe Le Vayer, Philinte est un bon conseiller, un ami calme et loyal au regard
dsabus:
Je prends tout doucement les hommes comme ils sont,
J'accoutume mon ame a souffrir ce qu'ils font,
Et je crois qu'a la cour, de meme qu'a la ville,
Mon flegme est philosophe autant que votre bile.

248

Arthur LYTTON SELLS, op.cit., p. 448.


Ibidem., p. 454.
250
Ibid.
249

75

7. Lhonnte homme
Aprs laperu de quelques-unes des pices majeures de Molire, on peut aisment constater
quil critique et refuse limposture dvote et libertine, la mdecine et les miracles, etc. Dans ces
quatre pices il avance systmatiquement un mme modle de conduite qui devrait remplacer et
effacer limposture. Il propose un systme de valeurs morales et sociales qui peuvent lui faire
mriter le titre de libertin selon Anthony McKenna251.
Ce qui relie les trois uvres, cest la loi naturelle du corps, des dsirs, de la passion la
plus terrestre qui anime les esprits souvent troubls des personnages. Cest le plaisir qui rgle la
vie et impose son autorit. Inspir par Lucrce, Molire dcrte que les qualits morales sont un
effet de causes physiques : pensons lloge du tabac de Sganarelle (Dom Juan, Acte I, scne 1)
qui est inspir par cette loi picurienne de Lucrce.
Dom Luis avait dj dfini sa foi morale de la faon suivante : la naissance nest rien ou
la vertu nest pas (Dom Juan, Acte IV, scne 4), comme lidal de morale sociale pour
lhonnte homme de la Cour, selon les dsirs du roi. Les conventions sociales sont des inventions
humaines, factices qui dcoulent du corps et qui sont donc en ralit dpourvues de qualit
morale, puisque la nature humaine domine252. Dans le contexte social du XVIIe sicle, cette
morale est le fondement du comportement de la Cour qui arbore en premier lieu une prudence
extrme. Gassendi et La Mothe Le Vayer ont fourni des dfinitions qui corroborent ces principes
de plaisir et de prudence comme fondement de la vie la Cour : les gens honntes de Molire
scartent du dsir violent afin de nouer des amitis dlicates menant une connaissance
profonde de soi, qui permet de vivre selon les prceptes de Lucrce253.
Ces qualits avances par Gassendi et La Mothe Le Vayer comme qualits de prudence et
comme art de vivre constituent la base de lhonnte homme dans le thtre de Molire. Cest ce
qui sera appel la prudhomie dans Tartuffe (Acte IV, scne 1, v. 1265), terme emprunt
Charron, qui prne la prudence comme moyen daccder au vrai plaisir, au vritable bonheur.
Dans De la Sagesse, Charron prcise que le sage cultive cette prudhomie, ce comportement
vertueux, sans viser une rcompense ou sans aide surnaturelle254. Cette mme thorie serait plus
tard dveloppe en dtail par La Mothe Le Vayer dans De la Vertu des Paens. We cannot
exactly say that this is a non-religious ethic ; but it is the first and essential step in the direction
of an ethic resting on purely human sanctions.255 Il faut vivre selon la nature. We should
live 'according to nature,' that is, within the limits prescribed by reason and experience. There is

251

Anthony MCKENNA, op.cit., p. 137.


Ibidem., p. 140.
253
Ibidem., p. 141.
254
Arthur LYTTON SELLS, op.cit., p. 448.
252

76

no question of blind obedience to instinct, but neither must we cheat or thwart Nature.256

Les qualits de ces personnages ne se prtent pas au thtre comique cause de la


modration de leurs actions, justes et sages. Elles scartent, mine de rien, de la religion :
lhonnte homme prend tout doucement les hommes comme ils sont (Le Misanthrope, v.
168) et ne cherche pas les rformer. Face aux personnages monstrueux et ridicules, en
revanche, tels Tartuffe ou Alceste, ces honntes hommes apparaissent comme des hros de vertu
qui vivent dans la justesse morale.
Selon les traits de Mr257, lhonntet est un art de vivre, un moyen de paratre.
Lhonnte homme parat vertueux afin de mieux pouvoir profiter des bnfices que cela lui
confre. Lhonnte homme serait-il lui aussi un acteur, voire un imposteur ? La vie sociale est
reprsente comme une immense bataille par Molire qui en dnonce les monstrueux imposteurs.
Pourtant il nincite pas abandonner toute posture sociale, ce qui quivaudrait la perte de telle
ou telle personne, mais adopter la posture qui saccommode et qui sadapte lentourage
social. Cette posture se fonde sur le respect des autres et de leurs opinions, sur la tolrance.
Lhonnte homme est versatile, il sadapte aux situations sociales dans lesquelles il se retrouve ;
il incarne une voie moyenne, une voie de la modration.

255

Ibid.
Ibid.
257
Ibidem., pp. 144-146.
256

77

8. Conclusion
Nous avons tent de dcouvrir linfluence de la philosophie sur luvre de Molire travers
lanalyse de trois pices de thtre : Le Tartuffe, Dom Juan et Le Misanthrope.
Nous pouvons tout dabord constater que vu ltendue et la diversit des courants
philosophiques que nous avons trouvs, il ne sagit pas de simples farces et de bouffonneries
comme le prtendaient les nombreux ennemis de Molire. Certes des lments de farce sont
prsents dans toutes les pices, llment comique ne se laisse pas vincer par le srieux. La
bouffonnerie peut mme avoir tendance renforcer les intentions difiantes de Molire. Pensons
au Dom Juan qui se termine sur le mes gages, mes gages de Sganarelle.
Llment comique souligne lambigut qui rgne dans les trois pices que nous avons
analyses. la fin de chaque pice le lecteur peut difficilement se dfaire dune double
impression, dune incertitude. Tartuffe est-il hypocrite et dpourvu de sincrit dans chaque
action et parole ? Dom Juan est-il un vrai libertin, qui ruse pour se protger ? Ou est-il un
imposteur qui joue au libertin afin de rendre ses actions acceptables ? Alceste est-il un vrai
misanthrope ou dsire-t-il autant que les autres tre aim et cout ?

Nous avons dmontr que Tartuffe, Dom Juan et Alceste portent tous un masque afin de
cacher leurs vraies intentions.
Tartuffe se prsente comme une personne dvote, dvoue de tout cur la religion et
lhumilit. Nous avons vu que le nom mme de Tartuffe est dj charg dune connotation
ngative. Rappelons qu lpoque la tartuffe tait une vieille prostitue. Ce nom ninspire
gure confiance auprs des contemporains. Dans la pice, il transparat bien vite, grce Clante
entre autres, que Tartuffe ne vise qu subtiliser argent et hritage Orgon. Le rapprochement
entre la dvotion et lhypocrisie caus un grand scandale lpoque qui a donn lieu la
censure de la pice.
Dans la prface du Tartuffe Molire sattaque aux dvots qui staient sentis viss, parce
quils avaient oser insinuer que ce ntait pas le devoir de la comdie de critiquer et de parler de
matires srieuses. Dans cette prface Molire prcise lui-mme que la philosophie est une
cration humaine. Par cette caractristique humaine elle est donc sujette linfluence de la
corruption et au mauvais usage. Il rapproche philosophie, mdecine et religion afin de prouver
quaucune de ces disciplines nest a labri de lhypocrisie et de la corruptibilit. Lambigut est
78

galement omniprsente dans la prface qui semble se moquer de Dieu et de la religion.

Nous avons dmontr que Tartuffe et Orgon sont des personnages excessifs : Tartuffe
incarne limposteur le plus fourbe, tandis quOrgon se prsente comme un personnage
incroyablement crdule et naf, mais galement apeur par les menaces de lEnfer. Entre ces
deux se trouve la voix de la modration incarne par Clante, le dvot de cur . Clante
propose une morale et une vertu modres qui sont conciliables avec une vie humaine
confortable. Face lexcessivit il propose la sagesse et la modration.

Tartuffe utilise mme la dvotion comme prtexte pour sduire Elmire. Il y a l un


rapprochement avec les casuistes qui taient rputs pour avoir une morale trop laxiste et pour
tre trop indulgents envers les pchs. Cest prcisment ce que Pascal reprochait aux jsuites
dans ses Penses. Nous pouvons donc voir un lien avec la polmique entre jansnistes et jsuites
qui animait le XVIIe sicle.
Molire tend la polmique jusquau vocabulaire employ. Les grammairiens puristes
rationalistes de lpoque voulaient purer la langue des mots vulgaires. Les squences de con
et vi(t)s dmontrent non seulement un got vouloir choquer, mais galement la volont de
montrer quon ne peut pas tout contrler.
Dom Juan a souvent t reprsent comme le libertin aux murs dissolues qui ne croit en
rien. Son attitude envers la mdecine, par exemple, est hostile et sceptique. Surtout quand son
valet Sganarelle en prend la dfense. La gurison ne peut intervenir que par lintermdiaire de la
nature, selon Dom Juan. Cette conception remonte Hippocrate, mais certains philosophes
contemporains de Molire soutenaient galement cette ide : La Mothe Le Vayer, Bernier et
Gassendi.

Dom Juan se montre tout autant sceptique envers la religion. Il tmoigne de manque de
respect envers la religion et ceux qui y croient. Il nhsite pas sortir une jeune femme dun
couvent afin de lpouser et il samuse faire chanceler la foi chez le pauvre. Aux arguments
pleins de bonne volont de Sganarelle, Dom Juan oppose sa formule lgendaire : je crois que
deux et deux font quatre . Cest une formule qui peut aussi bien renvoyer lathisme quau
matrialisme rationaliste. Quant au discours de Sganarelle sur la religion il sagit dun mlange
de religion, de superstition et de philosophie de Gassendi. Ce dernier voyait Dieu comme auteur
et gouverneur du monde et le discours de Sganarelle en est une parodie. Sganarelle se rapproche
79

galement des occasionalistes, hritiers de la philosophie de Descartes, qui cherchaient


rsoudre la problmatique de lunion entre lme et le corps.

La statue du Commandeur qui parle Dom Juan et le dfie, est une autre source
dambigut dans la pice. La statue renvoie la problmatique de lintervention du surnaturel
sur la terre. Dom Juan va jusqu devenir irrationnel face lvidence du miracle. Il garde une
attitude sceptique et choisit de ne pas trancher, linstar de La Mothe Le Vayer. Les sceptiques
ne niaient pas lexistence de miracles, il prfraient ne pas se prononcer puisquil est impossible
dassurer leur existence ou non. La Mothe Le Vayer critiquait la populace qui sempressait de
croire la superstition et aux miracles et qui tait incapable de jouir des ides fournies par les
libertins rudits.
Dom Juan fait lloge de linconstance qui est une thmatique typique dans la littrature
du XVIIe sicle. Aprs quoi il loue lhypocrisie, thme trs controvers depuis Le Tartuffe. Il
prsente lhypocrisie comme un vice et une vertu qui est le don du Ciel. Avec lloge du tabac de
Sganarelle on se rapproche de Lucrce, dAristote, de lpicurisme et du matrialisme.
Un problme plus important fait surface quant linterprtation de Dom Juan : faux
libertin ou hros libertin. La pice est tellement ambige quon peut trs bien dfendre les deux
points de vue. Les apologistes du XVIIe sicle ne croyaient pas au libertinage rudit, pour eux il
ne sagissait que dune imposture sociale. certains moments Dom Juan ressemble fortement au
portrait peu flatteur que les apologistes brossaient des libertins. Le libertin, athe ou diste, fuit
la vraie foi par peur des punitions quil pourrait subir aprs la mort. Pour Pascal il sagit
galement dune imposture, dun masque qui est dpourvu de tout fondement intellectuel.
Dom Juan se cache tour tour derrire deux masques : celui du libertinage philosophique
et celui de la fausse dvotion, puisquil dit fuir ses conqutes par scrupules religieux.
Nous pouvons galement dfendre lide dun Dom Juan libertin qui cherche se
protger des critiques. Ceci limage des libertins qui devaient publier leurs uvres dans
lanonymat pour ne pas tre poursuivis en justice. Il aime exposer ses propres ides mais en
semant le trouble et en provoquant, comme le faisaient par exemple les potes de taverne, tel
Thophile de Viau. La passion de Dom Juan soppose fortement au manque de passion chez
Sganarelle. Pour les libertins cest la recherche du plaisir qui ouvre lesprit, et non labstinence,
les contraintes et les rgles dictes entre autres par lglise. Dans cette interprtation Dom Juan
annonce le matrialisme hdoniste du sicle des Lumires.
80

Dans Le Misanthrope Alceste prononce des discours qui se rapprochent de la pense


stocienne. Il cherche contrler lamour quil ressent pour Climne, mais il choue et
semporte facilement. Climne quant elle se rapproche plutt de lpicurisme ou dun mode
de vie plus hdoniste.
Non seulement Alceste est incapable dtre fidle son idal de stocisme, mais il se
montre galement indigne du titre de misanthrope. Il utilise prcisment le masque de la
misanthropie pour attirer lattention des autres personnages mondains. Ses ractions sont
tellement excessives quil veille des soupons. Il dnonce les fausses amitis et lhypocrisie
galante et refuse certaines conventions de politesse, mais il dsire lui aussi tre admir et accept
par la socit quil dnonce. La critique excessive envers la fausset du monde et le dsir de se
retirer dans le dsert fait allusion aux jansnistes et leur isolation dans le monastre de PortRoyal.

Philinte reprsente, tout comme Clante dans Tartuffe, un idal de modration. Il se


montre sceptique quant lidal de la vertu, quil trouve souvent trop excessive. Ainsi Philinte
avance des ides propres aux jsuites qui veulent ajuster la morale la nature humaine quitte
perdre les repres du crime et du pch. La religion sert alors de masque, de prtexte pour
raliser les dsirs les plus lmentaires de la nature humaine. Les jansnistes, en revanche, se
dmnent pour combattre cette nature humaine rpugnante et prescrivent une morale
draconienne qui tente de restreindre les dsirs.
Le comportement excessif dAlceste est expliqu par la thorie des humeurs selon
laquelle le corps contient quatre liquides (le sang, le flegme, la bile et la bile noire) . Un de ces
liquides sera prdominant dans le corps et dcidera du temprament de la personne (sanguin,
flegmatique, bilieux et mlancolique ou atrabilaire). Alceste lexcessif et le mlancolique, tout
comme Orgon dans Tartuffe, sera un atrabilaire tandis que Philinte avec sa modration et ses
propos laxistes sera un flegmatique. Quoi que puisse tre lopinion personnelle de Molire quant
la mdecine de son temps, il la connat et lincorpore souvent dans ses pices.

Molire aurait traduit des vers du De Rerum Natura de Lucrce. Molire semblait tre
attir par lide picurienne, mais ceci ne veut pas dire quil a subi linfluence de Gassendi ou de
Bernier, qui ont tous deux dvelopp lpicurisme. Molire admet la suprmatie de lesprit, mais
non au dtriment des plaisirs du corps. Il semble opter pour un quilibre sain entre corps et
81

esprit.
Nous avons retrouv des traces de scepticisme dans Le Misanthrope. Ce nest pas Alceste
qui est le vritable sceptique de la pice, puisquil est rempli dun dsir dacceptation et dun
idalisme naf en ce qui concerne le changement des murs sociales. Cest plutt Philinte qui se
montre sceptique. Tout comme La Mothe Le Vayer, il dnonce la vertu trop svre et excessive
de certains contemporains. Philinte reste calme et passif dans toutes les situations, habit dune
dsillusion profonde quant la nature des humains. Il ne croit pas aux grands changements des
murs et valeurs sociales, pour lui les hommes ne changeront jamais et il vaudrait mieux
laccepter au lieu de le combattre.

Nous avons donc pu discerner la prsence de divers courants philosophiques : picurisme,


aristotlisme, stocisme, scepticisme et libertinage. Nous avons galement pu faire des liens avec
divers philosophes, aussi bien de lAntiquit que du XVIIe sicle : Lucrce, Aristote, Chapelle,
Bernier, Gassendi, Descartes et La Mothe Le Vayer.
Ces divers courants et philosophes semblent avoir eu une influence sur les trois pices
que nous avons examines. Cependant nous ne pouvons pas simplement conclure que Molire a
activement recherch intgrer de la philosophie dans ses pices. De nombreuses ides
philosophiques faisaient partie de lesprit du temps, des connaissances communes parmi la
bourgeoisie et laristocratie. Nous avons pu remarquer la prsence de lactualit dans les pices
de Molire, telle par exemple la polmique entre jsuites et jansnistes ou bien telle la prsence
des innovations de la mdecine et de la science. Molire tait au courant des progrs de son
poque, tant pour les sciences que la philosophie. Mais cela veut-il dire quil recherchait
activement insrer des doctrines philosophiques dans ses pices ? Nous navons pas pu
retrouver une doctrine cohrente, mais plutt des bribes et des morceaux de diffrents courants
philosophiques quon dveloppait lpoque.
On a souvent voulu voir en Dom Juan un Molire libertin aux murs dissolues , afin de
prouver que Molire tait bel et bien libertin. Il est videmment impossible de savoir ce que
Molire pensait rellement. On pourrait dire quil croyait en lambigut de toute chose, comme
ses pices semblent le suggrer, ce qui le menait tre sceptique tel La Mothe Le Vayer. Peuttre croyait-il en effet en un quilibre entre lesprit et le corps, loin de la morale trop svre. Il
prnait sans doute la libert des ides et la libert dexpression, si on considre son acharnement
pour faire autoriser Tartuffe.
82

Nous avons trouv de nombreuses traces de philosophie dans Tartuffe, Dom Juan et Le
Misanthrope, mais finalement nous naurons jamais fini dinterroger Tartuffe, Dom Juan,
Alceste, parce que nous sentons que Molire se cache dans leur ombre, quil na pas quitt le
plateau du Palais-Royal pour entrer dans la solitude marmorenne des gnies immortels, quil
continue de respirer la poussire des coulisses et la fivre des ultimes rptitions 258.

258

Simon, pp. 17-18.

83

9. Bibliographie
Edition de luvre de Molire :
MOLIERE, uvres Compltes, Paris, Seuil, 1971.

Ouvrages anciens :
Nicolas BOILEAU, uvres compltes, Antoine Adam, Seghers, Paris, 1971.

Pierre CHARRON, De la Sagesse, trois livres,1997.


(Gallica : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k878773)

Franois GARASSE, La doctrine curieuse des beaux esprits de ce temps, ou prtendus tels :
contenant plusieurs maximes pernicieuses la religion, l'Estat et aux bonnes moeurs,
combattue et renverse / par le P. Franois Garassus, Paris, 1624.
(Gallica : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k88410z)
Franois LA MOTHE LE VAYER, Dialogues faits limitation des anciens, Fayard, Paris,
1988.
Blaise PASCAL, uvres compltes, Gallimard, Paris, 1969.

Charles SOREL, Histoire comique de Francion, Gallimard, Paris, 1985.


VOLTAIRE, Collection des uvres compltes de Monsieur de Voltaire, Amsterdam, aux
dpenses de la compagnie, 1764.
(Gallica : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k721485)

84

Articles et ouvrages critiques sur Molire :

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Michel, Paris, 1999.

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Paris, 1948.

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977-982.

Franoise CHARLES-DAUBERT, Les libertins rudits en France au XVIIe sicle, Presses


Universitaires de France, Paris, 1998.

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1993.

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Didier FOUCAULT, Histoire du libertinage des goliards au marquis de Sade, Perrin, 2007.

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Vol. 28, No. 4, (Oct., 1933), pp. 444-455.
Emile MAGNE, La vie quotidienne au temps de Louis XIII, daprs des documents indits,
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Franois RAY, Jean LACOUTURE, Molire et le roi, laffaire Tartuffe, Seuil, Paris, 2007.

Alfred SIMON, Molire par lui-mme, Seuil, Paris, 1957.

86

Table des Matires


1. Introduction.1
2. Le XVIIe sicle...5
2.1Molire...5
2.2 Un philosophe?................................................................................................6
2.3 La philosophie au XVIIe sicle...7
2.4 Le libertinage au XVIIe sicle.....9
3. Molire et le thtre......14
3.1 Premiers contacts avec le thtre...14
3.2 Farceur ou comdien?...................................................................................14
3.3 Trois pices polmiques........18
3.3.1 Le Tartuffe ou lImposteur......18
3.3.2 Dom Juan ou Le festin de Pierre.21
3.3.3 Le Misanthrope.......25
4. Le Tartuffe ou lImposteur......27
4.1 Un nom singulier........27
4.2 La prface.......27
4.3 Tartuffe lhypocrite........30
4.4 Tartuffe le sducteur......34
4.5 La mlancolie ou bile noire....36
5. Dom Juan ou Le festin de Pierre.......37
5.1 La mdecine....37
5.2 Religion, miracles et raison.....39
5.3 La statue du Commandeur......42
5.4 Les grands discours.....45
5.4.1 Lloge de linconstance.45
5.4.2 Lloge de lhypocrisie......47
5.4.3 Lloge du tabac.....48
5.5 Dom Juan le faux libertin......50
5.6 Dom Juan et la philosophie libertine........58
5.7 Hros libertin.....59
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6. Le Misanthrope63
6.1 Stocisme et picurisme....63
6.2 Le faux Misanthrope....64
6.3 Pessimisme et philosophie.......68
6.4 La thorie des humeurs....70
6.5 Scepticisme...72
7. Lhonnte homme.74
8. Conclusion....76
9. Bibliographie.82

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