Vous êtes sur la page 1sur 12

El uso de la fotografa en la investigacin educativa

J. Flix Angulo Rasco-2007 (Materiales para la Consejera de EducacinJunta de Andaluca)


A diferencia de otras imgenes visuales, la fotografa no es una imitacin o una interpretacin
de su tema, sino una verdadera huella de ste. Ninguna pintura o dibujo, por muy naturalista
que sea, pertenece a su tema de la manera en que lo hace la fotografa (Berger 2001: 56)
las imgenes que perduran, perduran slo como testimonio del arte de quien las pint. En la
fotografa, en cambio nos sale al encuentro algo nuevo y especial queda algo que no se agota
en el testimonio del arte del fotgrafo, algo que se resiste a ser silenciado, sin querer
entran nunca en el arte del todo
Walter Benjamn
Pequea Historia de la Fotografa.

Introduccin
Estamos tan acostumbrados que no nos llama la atencin que en muchos
acontecimientos ordinarios y extraordinarios de nuestra vida la gente haga
fotos, ya sea con sus cmaras o con sus telfonos mviles. Parece que nada se
escapa, que no hay acontecimiento que no sea susceptible de quedar
registrado, con la nuevas tecnologas puestas al servicio de cualquier usuario.
La densidad icnica en la que el ser humano se ha desarrollado de forma
creciente durante los ltimos cuatro siglos, se ha incrementado de manera
exponencial desde que la mecnica fotogrfica -tal como la llamaba Walter
Benjamn- se ha transformado en digital.
La fotografa como arte permanece en el foto-reportaje, en la moda y en
algunos retratos; tambin el oficio del fotgrafo, renovado tecnolgicamente,
se mantiene en ese mar de cmaras y mviles que se lanzan con verdadera
pasin a capturar los acontecimientos sociales en bodas, bautizos, eventos
deportivos y otras celebraciones e incluso desgracias.
Fotografa y sociedad.
Pero por qu es tan importante la imagen fotogrfica? No es necesario
remontarnos al papel clave que las imgenes han jugado en la evolucin
humana (en sus religiones y sus representaciones ms esenciales); basta con
que tengamos en cuenta que la imagen fotogrfica, ese arte tecnolgico
introdujo desde su invencin a finales del siglo XIX un fuerte sentido realista y
documental; las fotos de Bateson y Mead de la sociedad Balinesa son un tpico
ejemplo de ello (Sullivan 1999). Otros autores en los albores mismos de su
descubrimiento, documentaron parcelas ocultas o marginadas de la sociedad en
la que vivan, con una fuerza evidencial desconocida hasta entonces. Estoy
pensando en Tina Modotti (1896/1942) y sus fotografas sobre la revolucin
mexicana; en Dorotea Lange (1895/1965) y su crnica de la transhumancia de
familias empobrecidas de granjeros norteamirecanos y, desde luego, en Lewis

W. Hines (1874/1940) y sus excelentes reportajes grficos sobre el trabajo


infantil y la llegada de la inmigracin a Estados Unidos. Todos ellos nos
ofrecieron y documentaron territorios de nuestra propia sociedad urbana, fabril,
revolucionaria, pobre, desplazada, desamparada, acosada y maltratada por el
capitalismo salvaje de principios del siglo XX; y el valor de documento
fotogrfico, de verosimilitud incuestionable e ineludible, fue justamente clave
para promover el cambio poltico. Por ejemplo, las imgenes de Hines sobre el
trabajo de menores en las fbricas algodoneras de California, sirvi para
aprobar legislacin contra el trabajo y explotacin de menores.

Imagen n 1 (Nia manejando el telar)


(Lewis W Hines. Algodoneras en California. 1908:
http://www.historyplace.com/unitedstates/childlabor/)

Imagen n 2 Nia entre los telares


(Lewis W Hines. Algodoneras en California. 1908:
http://www.historyplace.com/unitedstates/childlabor/)

Pero ms all de ello, Hines nos mostr con toda su crudeza, no exenta de arte,
el trabajo infantil en la Amrica capitalista que se presentaba a ojos de los
inmigrantes europeos y asiticos, como la tierra promisoria, el nuevo paraso.
Este equilibrio entre documento-contenido y arte, es quizs uno de los temas
claves de la fotografa como estrategia de investigacin cualitativa. En 1980
Roland Barthes (1982) publica un excelente libro sobre la fotografa titulado
Cmara Lcida (La chambre Claire)1; en l, entre otras cosas, identifica dos
elementos que determinan su inters particular por las imgenes fotogrficas.
Uno es el studium, trmino que aplicado a la fotografa seala el contenido de
la misma, su objeto.
Por medio de studium me intereso por muchas fotografas, ya sea porque las
recibo como testimonio polticos, ya sea porque las saboreo como cuadros
histricos, pues culturalmente como participo de los rostros, de los
aspectos, de los gestos, de los decorados, de las acciones (58).
En las imgenes de Hines, su studium es ese contenido que podemos apreciar:
la nia entre los telares, en posicin firme, como si estuviera acostumbrada no
1

Vase que el ttulo es intencionado. Representa lo contrario de la Cmara Obscura: el


dispositivo renacentista, ancestro de la fotografa, que Leonardo da Vinci en el siglo XV
y que Johannes Vermeer en el XVII, aplicaron a la prctica del dibujo y la pintura.
(Vase por ejemplo Bozal 2002)

slo a trabajar, sino a recibir rdenes precisas que requieren inmediato


cumplimiento (vase imagen n 2)
Pero Barthes aade un segundo elemento que denomina punctum. Segn
Barthes el punctum es, aade, un pinchazo un pequeo corte, una casualidad:
El puctum de una foto es ese azar que en ella me despunta (pero que tambin
me lastima, me punza) (65).
Dicho de otra manera: si el studium tiene que ver con el contenido, el punctum
lo tiene con lo que nos retiene de la imagen, con ese elemento propio por el
que nos atrae, por el que la distinguimos y la sealamos como arte, como
excepcional. El punctum va ms all de efecto de verosimilitud, conecta la
imagen con nuestra subjetividad, con nuestra emocin y quizs con nuestro
dolor o alegra.
Como studium el poder documentalista de la fotografa nos ofrece informacin
directa de ceremonias, escenas cotidianas, tatuajes, mscaras, agrupamientos,
formas de vida, etc, que de otra manera hubiera sido bastante complejo de
captar. La cmara (al contrario que la pintura o el dibujo, mucho ms
determinados por la subjetividad esttica del artista) confirmaba la existencia
de ciertas cosas, incluso de la propia existencia de culturas exticas (Naranjo
2006). Este fuerte sentido de narracin realista de la cmara an permanece en
el fotoperiodismo y como elemento bsico de documentacin en general.
Puede que en nuestro trabajo de campo tomemos algunas imgenes
fotogrficas con un fuerte punctum; pero como investigadoras, no podemos
centrarnos en l. El punctum, lo emocional, no es nuestro objetivo prioritario.
Hemos de admitir que incluso no podremos mantener un cierto equilibrio entre
ambos y debamos aceptar que fundamentalmente nuestras imgenes estn
para documentar, para hablar a su manera de los espacios, las relaciones y las
acciones que investigamos. Definitivamente el contenido, el studium debe
predominar en nuestros registros fotogrficos. De eso trata la etnografa visual.
Etnografa visual.
Aunque existen enfoques diversos sobre la etnografa visual y el empleo de
imgenes (fotogrficas) en la investigacin (Pink 2001), lo importante, como
indica Prosser (2007) es que un proceso de investigacin verstil se ha de llevar
a cabo con suficiente flexibilidad para aplicar y utilizar sus habilidades en un
amplio espectro de cuestiones y posiciones analticas y metodolgicas (2). En
este sentido dicho autor enfatiza que lo importante es combinar diversos
enfoques, desde la creacin hasta la utilizacin de imgenes creadas por otros;
una combinacin, como luego veremos, que depender tanto del contexto de
investigacin mismo como del objetivo de investigacin.
Prosser (2007) sugiere (3-4), apoyndose de lo anterior, cuatro aspectos
bsicos de la indagacin visual:

Datos encontrados
Son imgenes creadas en el pasado, como fotografas
costumbristas, o productos de la cultura visual actual: lbumes
familiares de fotos, lbumes escolares, etc.

Datos creados por la investigadora


El trabajo tpico de una antroploga, etngrafa o investigadora
visual estriba en crear (tomar fotografas) imgenes del contexto
indagado. La creacin de datos visuales entronca, en cierto
sentido no trivial con la fotografa como documentacin social.

Datos creados por el informante


En este caso, son los informantes quienes elaboran las imgenes
de un modo especfico para la investigacin. Se trata de una
estrategia de colaboracin y participacin de los mismos sujetos
implicados en el contexto objeto de investigacin.

Representaciones
Prosser entiende por representaciones las formas en las que las
investigadoras representan grficamente- datos, interpretaciones
y hallazgos; pero tambin puede entenderse por tal las
representaciones que los informantes emplean para comprender
su propia realidad, sus circunstancias o ciertos acontecimientos de
la misma a travs de grficas, gaffities, dibujos o mapas
conceptuales.

Todas estas fuentes o enfoques diversos en el empleo de la imagen fotogrfica


en la investigacin cualitativa son claves en la mayora de los procesos de
indagacin. Probablemente, la combinacin de algunos de ellos, representa una
de las tcticas ms efectivas para el conocimiento en profundidad del mundo
social y educativo.
Foto Elicitacin
La Foto elicitacin (Harper 2002) es el proceso por el cual la investigadora
recoge informacin a travs del dilogo sobre material fotogrfico. Dicho
material suelen ser imgenes que han elaborado los sujetos implicados y
participantes en la accin; pero tambin se pueden emplear imgenes que la
propia investigadora ha realizado. En ambos casos, y ste es el carcter
diferencial de la foto elicitacin, se trata de dialogar sobre y con las imgenes
rememorando lo que ellas muestran, enlazando con recuerdos, con
experiencias (pasadas o presentes), con sensaciones y emociones.

La foto elicitacin se basa en la simple idea de insertar fotografas en la entrevista de


investigacin. Douglas Harper (2002: 13).
Segn Harper, las fotografas que pueden usarse en un proceso de este tipo, se
pueden agrupar en un continuo de la siguiente manera:
a. En un extremo ests las fotos que pueden considerarse ms objetivas,
inventarios visuales de objetos, gente y artefactos.
b. En un lugar intermedio estn las imgenes que proceden o son parte de
colectivos o instituciones. Por ejemplo, fotos de lugares de trabajo, de
escuelas, hospitales. Son imgenes que conectan al individuo con
experiencias contextuales pasadas o presentes.
c. En el otro extremo estaran las imgenes que muestran dimensiones
ntimas de la experiencia personal de los sujetos informantes. Por
ejemplo, fotos del grupo de amigas, de la habitacin propia, de los
lugares que marcan su vida cotidiana e incluso del propio cuerpo o
partes de l.
Respetando esta clasificacin, lo importante de la foto elicitacin es que las
imgenes han de representar algo con sentido para los informantes. En
muchos casos, hablar con imgenes como mediacin es la nica manera de
entrar en la experiencia ntima y personal; un mbito que por la mera
utilizacin de la entrevista etnogrfica estara cerrado (cuando no vedado) a
nuestra indagacin. La fotografa as usada acta como un mdium de
comunicacin entre investigadora y participante Clark-Ibez (2004: 1512); lo
que la convierte en una poderosa estrategia en la investigacin con nios y
nias.
Vase el trabajo de Jeffrey Samuels sobre la Cultura Monstica en Sri Lanka (2004).
Foto Voz
La foto voz es una estrategia en la etnografa visual en la que a travs de la
realizacin y utilizacin de fotografas los sujetos informantes pueden expresar
sus ideas, concepciones, pensamientos, relaciones e interacciones. Se trata, en
definitiva, de una estrategia de participacin activa de los sujetos implicados en
la investigacin en la obtencin de informacin visual. Segn Carolina Wang
(1999), la foto voz tiene, entre otros, dos objetivos bsicos, que merecen ser
resaltados:
1.- registrar y reflejar las preocupaciones personales de los sujetos
2.- promover el dilogo crtico y el conocimiento a travs de la discusin grupal
de fotografas.

En trminos genricos, la foto voz se apoya en la idea de que las imgenes


pueden ensear e ilustrar ms all de la expresin verbal de los sujetos y por
eso mismo pueden servir para apoyar no slo la indagacin sobre cuestiones
sociales y educativas, sino tambin promover y enfatizar la accin individual y
comunitaria de los grupos sociales e individuos implicados.
Una correcta utilizacin de esta estrategias de indagacin implica tener en
cuenta una serie de recomendaciones (Wang 1999):
-

Seleccin de participantes. Es muy importante seleccionar a los sujetos


de manera que estn representados diferentes sensibilidades o puntos
de vista sobre un acontecimiento o una institucin.
Explicar cuidadosamente el uso de la cmara, evitando complicaciones
tcnicas.
Explicar detalladamente el proceso de indagacin, informando sobre el
uso de las fotografas generadas como elementos de discusin colectiva
posterior.
Negociar y obtener el consentimiento para la realizacin de las
fotografas.
Sugerir temas posibles, permitiendo que los sujetos participantes puedan
libre y creativamente prestar atencin y registrar otros que bajo su
punto de vista son tan o ms importantes que los iniciales.
Crear y habilitar un espacio para compartir las imgenes.
Establecer un proceso para hablar, dialogar y analizar las imgenes
producidas.

ALGUNAS IDAS PARA EL USO DE IMGENES POR DOCENTES Y


ALUMNADO
-

Tomar fotos de la clase peridicamente, para poder identificar cambios en


los patrones de flujo de movimiento y en la organizacin.
- Usar las fotos como un diario. Tomar fotografas peridicamente del centro
y utilizarlas como estmulo para escribir sobre la prctica o el mismo centro.
- Utilizar fotografas para documentar el desarrollo de un proyecto o una
leccin.
- Solicitar que los estudiantes fotografen sus lugares favoritos y menos
favoritos en la escuela, como elemento esencial para un debate.
- Solicitar que el alumnado fotografa su barrio, escenas de su familia, los
lugares que frecuenta el fin de semana, como elementos de debate y
aprendizaje posterior.
- Utilizar fotografas para documentar acontecimientos en el barrio, en el
pueblo o en la vida cotidiana del alumnado (fiestas populares, cambios
climticos, nuevas construcciones, etc.)
(Tomado de Walker, Rob 2007: 6)

Fotografiar a menores.
Una de las situaciones fotogrficas ms comprometidas es la de
fotografiar a menores en la escuela. En este caso es necesario tener en
cuenta las siguientes recomendaciones:
1. Solicitar el premiso de los padres/madres o tutores antes de
efectuar las fotografas.
2. Evitar fotografiar los rostros de los menores, o en todo caso, evitar
publicar fotos en las que aparezcan los rostros de los mismos,
especialmente en primeros planos o retratos fotogrficos.
3. Tener en cuenta que lo importante es registrar la accin y la
interaccin de los sujetos; no se trata de hacer un foto reportaje.

EJEMPLO DE USO DE LAS IMGENES


Secuencia de interaccin.
En un C.P.R. de Andaluca durante el proceso de investigacin sobre la
utilizacin de las nuevas tecnologas se descubri la presencia de un viejo
principio pedaggico que ha regido el funcionamiento de dichas escuelas: los
mayores y los que saben ensean a lo menores; es decir, no es slo el docente
quien ensea, el propio alumnado asume tareas de enseanza en relacin a sus
compaeros y compaeras de menor edad. En las escuelas rurales los docentes
comienzan una cadena pedaggica que va mucho ms de ellos y ellas y en la
que se implica el alumnado. La fotografa nos ayud a detectar no slo este
proceso sino tambin que la relacin pedaggica entre el alumnado est
determinada por el gnero, tal como indican las fotografas siguientes. (Tomado
de estudio El nacimiento de la alfabetizacin, CAMOT Project- Comenius 2.1.)

Secuencia Primera. La maestra ensean el uso de las TICs

Secuencia segunda: el alumno que ha aprendido ensea a otro alumno.

Secuencia tercera: o ensea a otra alumna.

En las imgenes puede percibirse una cuestin que tiene que ver con las
relaciones de gnero. En la secuencia segunda el nio ensea a otro nio, pero
no invade su espacio vital; sin embargo, s lo hace cuando ensea a una nia,
llegando a tomar el ratn por ella para llevar a cabo la accin que se supone
debera hacer ella.
Preguntas y actividades de apoyo
-

Qu es lo que tienes que tener muy en cuenta antes de realizar fotografas en


escuelas de primaria y secundaria?
Imagina una manera de utilizar la estrategia de foto-voz con tu alumnado que
te pueda ser de utilidad como docente.
Imagina una manera de utilizar fotografas familiares de tus alumnos en tus
clases.

Referencias:
Berger, John (2001) Mirar. Barcelona. Gustavo Gili.
Bozal, Valeriano (2002) Johannes Vermeer de Delft. Madrid. TF editores.
Barthes, Roland (1982) La cmara lcida. Notas sobre la Fotografa. Barcelona.
Gustavo Gili.
Clark-Ibez, Marisol (2004) Framing the Social World with Photo-Elicitation
Interviews, American Behavioral Scientist, Vol. 47 No. 12: 1507-1527.
Collier, John Jr., & Collier, Malcolm (1986) Visual Anthropology. Photography as
a Research Method. Alburquerque. University of New Mexico Press.
Harper, Douglas (2002) Talking about pictures: a case for photo elicitation,
Visual Studies, Vol. 7 n 1:13-26.
Pink, Sarah (2001) Doing Visual Ethnography. London. SAGE.
Prosser, Jon (1998) Image-based Research. A sourcebook for Qualitative
Researchers. London. RoutledgeFalmer Press.
Prosser, Jon (2007) Introducing visual methods: A roadmap, en Introduction to
visual methods. ESRC Research Development Initiative. Building capacity
in visual methods. University of Leeds- June 2007 (1-6).
Samuels, Jeffrey (2004) Breaking the Ethnographers Frames. Reflections on
the Use of Photo Elicitation in Understanding Sri Lankan Monastic Culture,
American Behavioral Scientist, Vol. 47 No. 12: 1528-1550.
Sullivan, Gerald (1999) Margaret Mead, Gregory Bateson and Highland Val.
Fieldwork Photografps of Bayung Ged, 1936-1939 Chicago. The
University of Chicago Press.
Naranjo, Juan (Ed.) (2006) Fotografa, antropologa y colonialismo (1845-2006).
Barcelona. Gustavo Gili.
Walter, Rob (2007)Using images in action research, en Prosser, Jon (2007)
Introducing visual methods: A roadmap, en Introduction to visual
methods. ESRC Research Development Initiative. Building capacity in
visual methods. University of Leeds- June 2007 (1-8) paper.
Wang, Carolina C. (1999) Photovoice: A participatory action research
stragteghy applied to womens health Journal of Womens Health, V. 3,
n.2: 185-192