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LACAN

Kant
avec

Sade

Ce document de travail a pour sources principales :


-

Kant avec Sade, in La philosophie dans le boudoir, d. Borderie

Kant avec Sade, sur le site de lE.L.P.

1980,

pp.

81-107.

(1962-09-00).

Pour que saffiche les symboles lacaniens , il faut installer la police de caractres
spcifique,
dite Lacan , disponible disponible ici :
-

http://fr.ffonts.net/LACAN.font.download (placer le fichier dans le rpertoire c:\windows\fonts)

Les rfrences bibliographiques privilgient les ditions les plus rcentes.


Les schmas sont refaits.

N.B.
-

Ce qui sinscrit entre crochets droits [ ] nest pas de Jacques LACAN.

KANT AVEC SADE *

Que luvre de SADE anticipe FREUD


ft-ce au regard du catalogue des perversions
est une sottise, qui se redit dans les Lettres, de quoi la faute - comme toujours revient aux spcialistes.
En revanche nous tenons que le boudoir sadien sgale ces lieux dont les coles de la
philosophie antique
prirent leur nom : Acadmie, Lyce, Stoa. Ici comme l, on prpare la science en
rectifiant la position de lthique.
En cela, oui, un dblaiement sopre qui doit cheminer cent ans dans les profondeurs du
got pour que la voie
de FREUD soit praticable. Comptez-en soixante de plus pour quon dise pourquoi tout
a.
Si FREUD a pu noncer son principe du plaisir sans avoir mme se soucier de marquer
ce qui le distingue
de sa fonction dans lthique traditionnelle, sans plus risquer quil ft entendu, en cho
au prjug incontest
de deux millnaires, pour rappeler lattrait prordonnant la crature son bien, avec la
psychologie qui sinscrit dans divers mythes de bienveillance, nous ne pouvons quen
rendre hommage la monte insinuante travers le XIXme sicle du thme du
bonheur dans le mal .
Ici SADE est le pas inaugural dune subversion, dont, si piquant que cela semble au
regard de la froideur
de lhomme, KANT est le point tournant, et jamais repr - que nous sachions - comme
tel.
La Philosophie dans le boudoir vient huit ans aprs la Critique de la raison pratique.
Si, aprs avoir vu quelle sy accorde, nous dmontrons quelle la complte, nous dirons
quelle donne la vrit de la Critique.
Du coup, les postulats o celle-ci sachve :
- lalibi de limmortalit o elle refoule progrs, saintet et mme amour,
- tout ce qui pourrait venir de satisfaisant de la loi - la garantie quil lui faut dune
volont pour qui lobjet
quoi la loi se rapporte ft intelligible perdant mme le plat appui de la fonction dutilit o KANT
les
confinait,
rendent luvre son diamant de subversion. Par quoi sexplique lincroyable
exaltation quen reoit tout lecteur non prvenu par la pit acadmique. Effet quoi ne
gtera rien quon en ait rendu compte.
Quon soit bien dans le mal, ou si lon veut, que lternel fminin nattire pas en haut, on
pourrait dire que ce virage
a t pris sur une remarque philologique : nommment que ce qui avait t admis
jusque-l, quon est bien dans le bien, repose sur une homonymie que la langue
allemande nadmet pas : man fhlt sich wohl im Guten.
Cest la faon dont KANT introduisit sa Raison pratique.
Le principe du plaisir, cest la loi du bien qui est le wohl, disons le bien-tre.
Dans la pratique, il soumettrait le sujet au mme enchanement phnomnal qui
dtermine ses objets.
Lobjection quy apporte KANT est, selon son style de rigueur, intrinsque.
Nul phnomne ne peut se prvaloir dun rapport constant au plaisir.

Nulle loi donc dun tel bien ne peut tre nonce qui dfinirait comme volont le sujet
qui lintroduirait dans sa pratique.
La recherche du bien serait donc une impasse, sil ne renaissait, das Gute, le bien qui est
lobjet de la loi morale.
Il nous est indiqu par lexprience que nous faisons dentendre au-dedans de nous des
commandements,
dont limpratif se prsente comme catgorique, autrement dit inconditionnel.
Notons que ce bien nest suppos le Bien, que de se proposer, comme on vient de le dire,
envers et contre tout objet qui y mettrait sa condition, de sopposer quelque que ce
soit des biens incertains que ces objets puissent apporter, dans une quivalence de
principe, pour simposer comme suprieur de sa valeur universelle.
Ainsi le poids nen apparat que dexclure, pulsion ou sentiment, tout ce dont le sujet
peut ptir dans son intrt
pour un objet, ce que KANT pour autant dsigne comme pathologique .
Ce serait donc par induction sur cet effet quon y retrouverait le Souverain Bien des
antiques, si KANT son accoutume ne prcisait encore que ce Bien nagit pas comme
contrepoids, mais, si lon peut dire, comme anti-poids, cest--dire de la soustraction de
poids quil produit dans leffet damour-propre (Selbstsucht), que le sujet ressent comme
contentement (arrogantia) de ses plaisirs, pour ce quun regard ce Bien rend ces
plaisirs moins respectables1.
Textuel, autant que suggestif.
Retenons le paradoxe que ce soit au moment o ce sujet na plus en face de lui aucun
objet, quil rencontre une loi, laquelle na dautre phnomne que quelque chose de
signifiant dj, quon obtient dune voix dans la conscience,
et qui, sy articuler en maxime, y propose lordre dune raison purement pratique ou
volont.
Pour que cette maxime fasse la loi, il faut et il suffit qu lpreuve dune telle raison,
elle puisse tre retenue
comme universelle en droit de logique. Ce qui, rappelons-le de ce droit, ne veut pas dire
quelle simpose tous,
mais quelle vaille pour tous les cas, ou pour mieux dire, quelle ne vaille en aucun cas,
si elle ne vaut pas en tout cas. Mais cette preuve devant tre de raison, pure quoique
pratique, ne peut russir que pour des maximes
dun type qui offre une prise analytique sa dduction.
Ce type sillustre de la fidlit qui simpose la restitution dun dpt 2 : la pratique du
dpt reposant sur les deux oreilles qui, pour constituer le dpositaire, doivent se
boucher toute condition opposer cette fidlit.
Autrement dit, pas de dpt sans dpositaire la hauteur de sa charge.
On pourra sentir le besoin dun fondement plus synthtique, mme dans ce cas vident.
Illustrons-en notre tour le dfaut, ft-ce au prix dune irrvrence, dune maxime
retouche du Pre UBU :
Vive la Pologne, car sil ny avait pas de Pologne, il ny aurait pas de Polonais .

Nous renverrons la trs acceptable traduction de Barni, qui remonte 1848, et ldition Vorlnder
(chez Meiner) pour le texte allemand.

Cf. la scolie du thorme III du chapitre premier de lAnalytique de la Raison pure pratique. Barni, p. 163 ;
Vorlnder, p. 31.

Que nul - par quelque lenteur, voire motivit - ne doute ici de notre attachement une
libert sans laquelle
les peuples sont en deuil. Mais sa motivation ici analytique, encore quirrfutable, prte
ce que lindfectible
sen tempre de lobservation que les Polonais se sont recommands de toujours par une
rsistance remarquable
aux clipses de la Pologne, sinon de la dploration qui sen motivait. Cest bien ce qui
fait exprimer KANT
le regret qu lexprience de la loi morale, nulle intuition noffre dobjet phnomnal.
Nous conviendrons que jusquau bout de la Critique cet objet se drobe. Mais cest pour
le laisser deviner comme
sa trace, que limplacable suite quapporte KANT dmontrer son drobement, donne
luvre cet rotisme
sans doute innocent, mais perceptible, dont nous allons montrer le bien-fond par la
nature du dit objet.
Cest pourquoi nous prions de sarrter en ce point mme de nos lignes, pour les
reprendre par aprs, tous ceux de nos lecteurs qui sont lendroit de la Critique dans un
rapport encore vierge, de ne pas lavoir lue. Quils y contrlent si elle a bien leffet que
nous disons, nous leur en promettons en tout cas ce plaisir qui se communique de
lexploit.
Les autres nous suivront maintenant dans la Philosophie dans le boudoir et ce que nous
propose sa lecture.
*
Pamphlet, savre-t-elle, mais dramatique, o un clairage de scne permet au dialogue
comme aux gestes
de se poursuivre aux limites de limaginable, cet clairage steint un moment pour faire
place
- pamphlet dans le pamphlet - un factum intitul :
Franais, encore un effort si vous voulez tre rpublicains .
Ce qui sy nonce est pour lordinaire entendu, sinon apprci, comme une mystification.
Il nest pas besoin dtre alert par la porte reconnue au rve dans le rve de pointer
un rapport plus proche au rel, pour voir dans lappel fait ici lactualit historique une
indication de la mme sorte. Elle est patente, et lon fera mieux dy regarder
deux fois. Disons que le nerf du factum est donn dans la maxime du droit la
jouissance, insolite sen extraire
et prcisment sy rclamer de la porte dune rgle universelle. nonons-l ainsi :
Jai le droit de jouir de ton corps, peut me dire quiconque,
et ce droit je lexercerai sans quaucune limite marrte dans le caprice des
exactions que jaie le got dy assouvir .
Telle est la maxime o je prtends soumettre la volont de tous, pour peu quune socit
lui donne effet par sa contrainte. Humour noir au mieux, pour tout tre raisonnable,
rpartir de la maxime au consentement quon lui suppose.
Mais outre que, sil est quelque chose quoi nous ait rompu la dduction de la Critique,
cest distinguer le rationnel de la sorte de raisonnable qui nest quun recours confus
au pathologique, nous savons maintenant que lhumour
est le transfuge dans le comique de la fonction mme du surmoi . Ce qui, pour animer
dun avatar cette instance psychanalytique et larracher ce retour dobscurantisme
quoi lemploient nos contemporains,
peut aussi bien, dans lpreuve kantienne de la rgle universelle, introduire le grain de
sel qui lui manque.

Ds lors ne sommes-nous pas incits prendre plus au srieux ce qui se prsente nous
de ne pas ltre tout fait ? Nous ne demanderons pas, on sen doute, sil faut ni sil
suffit quune socit sanctionne un droit la jouissance
en permettant tous de sen rclamer, pour que ds lors sa maxime sautorise de
limpratif de la loi morale.
Nulle lgalit positive ne peut dcider si cette maxime peut prendre rang de rgle
universelle,
puisque aussi bien ce rang peut lopposer ventuellement toutes.
Ce nest pas question qui se tranche seulement limaginer, et lextension tous du
droit que la maxime invoque nest pas ici laffaire. On ny dmontrerait au mieux quune
possibilit du gnral - ce qui nest pas luniversel - lequel prend les choses comme elles
se fondent et non comme elles sarrangent. Et lon ne saurait omettre cette occasion de
dnoncer lexorbitant du rle que lon confre au moment de la rciprocit en des
structures, notamment subjectives, qui y rpugnent intrinsquement.
La rciprocit, relation rversible de stablir sur une ligne simple unir deux sujets
qui, de leur position rciproque , tiennent cette relation pour quivalente, trouve
difficilement se placer comme temps logique daucun franchissement du sujet dans son
rapport au signifiant, et bien moins encore comme tape daucun dveloppement
recevable ou non comme psychique, (o lenfant a toujours bon dos pour les placages
dintention pdagogique).
Quoi quil en soit, cest un point rendre dj notre maxime quelle peut servir de
paradigme dun nonc excluant comme telle la rciprocit (la rciprocit et non la
charge de revanche). Tout jugement sur lordre infme qui introniserait notre maxime
est donc indiffrent en la matire, qui est de lui reconnatre ou de lui refuser le
caractre dune rgle recevable comme universelle en morale, la morale depuis KANT
reconnue pour une pratique inconditionnelle de la raison.
Il faut videmment lui reconnatre ce caractre pour la simple raison que sa seule
annonce (son krygme) a la vertu dinstaurer la fois et cette rjection radicale du
pathologique, de tout gard pris un bien, une passion, voire
une compassion, soit la rjection par o KANT libre le champ de la loi morale, et la
forme de cette loi qui est aussi
sa seule substance, en tant que la volont ne sy oblige qu dbouter de sa pratique
toute raison qui ne soit pas
de sa maxime elle-mme.
Certes ces deux impratifs entre quoi peut tre tendue, jusquau brisement de la vie,
lexprience morale,
sont dans le paradoxe sadien imposs comme lAutre, et non pas comme nous-mme.
Mais cela nest distance que de premier abord, car de faon latente limpratif moral
nen fait pas moins,
puisque cest de lAutre que son commandement nous requiert.
On aperoit ici tout nment se rvler ce quoi nous introduirait la parodie plus haut
donne de luniversel vident du devoir du dpositaire, savoir que la bipolarit dont
sinstaure la Loi morale nest rien dautre que cette refente
du sujet qui sopre de toute intervention du signifiant : nommment du sujet de
lnonciation au sujet de lnonc.
La Loi morale na pas dautre principe. Encore faut-il quil soit patent, sauf prter
cette mystification que le gag
du Vive la Pologne ! faisait sentir. En quoi la maxime sadienne est, de se prononcer
de la bouche de lautre,
plus honnte qu faire appel la voix du dedans, puisquelle dmontre la refente
escamote lordinaire du sujet.

Le sujet de lnonciation sy dtache aussi clairement que du Vive la Pologne ! ,


o seulement sisole ce quvoque de fun sa manifestation.
Quon se reporte seulement, pour confirmer cette perspective, la doctrine dont SADE
lui-mme fonde le rgne
de son principe. Cest celle des droits de lhomme. Cest de ce quaucun homme ne peut
tre dun autre homme
la proprit, quil ne saurait en faire prtexte en suspendre le droit de tous jouir de
lui, chacun son gr.
Ce quil en subira de contrainte nest pas tant de violence que de principe, la difficult pour qui la fait sentence ntant pas tant de ly faire consentir que de la prononcer sa place.
Cest donc bien lAutre en tant que libre, cest la libert de lAutre que le discours du
droit la jouissance pose en sujet de son nonciation, et pas dune faon qui diffre
du Tu es qui svoque du fonds tuant de tout impratif.
Mais ce discours nen est pasmoins dterminant pour le sujet de lnonc le susciter
chaque adresse de son quivoque contenu : puisque la jouissance - savouer
impudemment dans son propos mme - se fait ple
dont lAutre est au creux quelle fore dj au lieu de lAutre pour y dresser la croix de
lexprience sadienne.
*

Suspendons den dire le ressort dire que la douleur, qui projette ici sa promesse
dignominie, ne fait que recouper
la mention expresse quen fait KANT parmi les connotations de lexprience morale. Et
rappelons que les stociens ont prtendu en surmonter lpreuve par le mpris. Quon
imagine une reprise dPICTETE dans lexprience sadienne : Tu vois, tu las casse ,
dit-il en dsignant sa jambe. Rabattre la jouissance la misre de tel effet
o trbuche sa recherche, nest-ce pas la tourner en dgot ?
En quoi se montre que la jouissance est ce dont se modifie lexprience sadienne.
Car elle ne projette daccaparer une volont, qu lavoir travers dj
pour sinstaller au plus intime du sujet quelle provoque au del, datteindre sa pudeur.
Car la pudeur est amboceptive 3 des conjonctures de ltre : entre deux limpudeur de
lun elle seule faisant le viol de la pudeur de lautre. Canal justifier, sil le fallait, ce
que nous avons dabord produit de lassertion, la place de lAutre, du sujet.
Interrogeons cette jouissance prcaire dtre suspendue dans lAutre un cho quelle
ne suscite qu labolir mesure, dy joindre lintolrable. Ne nous parat-elle pas enfin
ne sexalter que delle-mme la faon dune autre, horrible, libert ! Aussi bien allonsnous voir se dcouvrir ce troisime terme qui, au dire de KANT, ferait dfaut dans
lexprience morale. Cest savoir lobjet que, pour lassurer la volont dans
laccomplissement de la Loi,
il est contraint de renvoyer la Chose-en-soi. Cet objet ne le voil-t-il pas, descendu de
son inaccessibilit,
dans lexprience sadienne, et dvoil comme tre-l, Dasein, de lagent du tourment.
Non sans garder lopacit du transcendant. Car cet objet est trangement spar du
sujet.
Observons que le hraut de la maxime na pas besoin dtre ici plus que point
dmission.
Il peut tre une voix la radio, rappelant le droit promu du supplment deffort qu
lappel de SADE
les Franais auraient consenti, et la maxime devenue, pour leur Rpublique rgnre,
Loi organique.
Tels phnomnes de la voix, nommment ceux de la psychose, ont bien cet aspect de
lobjet.
Et la psychanalyse ntait pas loin en son aurore dy rfrer la voix de la conscience.
On voit ce qui motive KANT tenir cet objet pour drob toute dtermination de
lesthtique transcendantale, encore quil ne manque pas dapparaitre quelque bosse
du voile phnomnal, ntant pas sans feu ni lieu,
ni sans mode qui se situe dans lirrel, ni sans effet dans la ralit : ce nest pas
seulement que la phnomnologie de KANT fasse ici dfaut, cest que la voix - mme
folle - impose lide du sujet, et quil ne faut pas que lobjet de la loi suggre une
malignit du Dieu rel.
Assurment le christianisme a duqu les hommes tre peu regardants du ct de la
jouissance de Dieu,
et cest en quoi KANT fait passer son volontarisme de la Loi pour la Loi, lequel en remet,
peut-on dire, sur lataraxie de lexprience stocienne. On peut penser que KANT y est
sous la pression de ce quil entend de trop prs,
non pas de SADE, mais de tel mystique de chez lui en le soupir qui touffe ce quil
entrevoit au del davoir vu
que son Dieu est sans figure : Grimmigkeit ? SADE dit : tre-suprme-enmchancet .
*

Amboceptive (Psychologie) : se dit dun sentiment immdiatement partag comme la honte.

Mais pfutt ! Schwrmereien, noirs essaims, nous vous chassons pour revenir la
fonction de la prsence
dans le fantasme sadien. Ce fantasme a une structure quon retrouvera plus loin et o
lobjet nest quun des termes o peut steindre la qute quil figure. Quand la
jouissance sy ptrifie, il devient le ftiche noir, o se reconnat
la forme bel et bien offerte en tel temps et lieu, et de nos jours encore, pour quon y
adore la Prsence de Dieu.
Cest ce quil advient du ravisseur dans lexprience sadique, quand sa prsence la
limite se rsume nen tre plus que linstrument. Mais que sa jouissance sy fige, ne la
drobe pas lhumilit dun acte qui ne peut faire
quil ny vienne comme tre de chair et, jusquaux os, serf du plaisir. Duplication qui ne
reflte, ni ne rciproque (pourquoi ne mutuellerait-elle pas ?) celle qui sest opre dans
lAutre des deux altrits du sujet.
Le dsir, qui est le suppt de cette refente du sujet, saccommoderait sans doute de se
dire volont de jouissance.
Mais cette appellation ne le rendrait pas plus digne de la volont quil invoque chez
lAutre en la tentant jusqu lextrme de sa division davec son pathos, car pour ce
faire, il part battu, promis limpuissance. Puisquil part soumis au plaisir, dont cest la
loi de le faire tourner en sa vise toujours trop court. Homostase toujours trop vite
retrouve du vivant au seuil le plus bas de la tension dont il vivote. Toujours prcoce la
retombe de laile,
dont il lui est donn de pouvoir signer la reproduction de sa forme. Aile pourtant qui a
ici slever la fonction
de figurer le lien du sexe la mort. Laissons-la reposer sous son voile leusinien. [Eleusis
cit des Mystres]

Le plaisir donc, de la volont l-bas rival qui stimule, nest plus ici que complice
dfaillant. Dans le temps mme
de la jouissance, il serait tout
simplement hors de jeu, si le fantasme nintervenait pour le soutenir de la discorde
mme o il succombe. Pour le dire autrement, le fantasme fait le plaisir propre au dsir.
Et revenons sur ce que dsir nest pas sujet,
- pour ntre nulle part indicable dans un signifiant de la demande quelle quelle
soit,
- pour ny tre pas articulable encore quil y soit articul.
La prise du plaisir dans le fantasme est ici aise saisir.
Lexprience physiologique dmontre que la douleur est dun cycle plus long tous
gards que le plaisir,
puisquune stimulation la provoque au point o le plaisir finit. Si prolonge quon la
suppose, elle a pourtant
comme le plaisir son terme : dans lvanouissement du sujet. Telle est la donne vitale
dont le fantasme va profiter pour fixer dans le sensible de lexprience sadienne, le dsir
qui parat dans son agent.
*
Le fantasme est dfini dans la forme la plus gnrale quil reoit dune algbre
construite par nous cet effet,
soit la formule S a, o le poinon se lit dsir de , lire de mme dans le sens
rtrograde, introduisant une identit qui se fonde sur une non-rciprocit absolue.
(Relation coextensive aux formations du sujet.)
Quoiquil en soit cette forme savre particulirement aise animer dans le cas
prsent.
Elle y articule en effet le plaisir pris auquel a t substitu un instrument (objet(a) de la
formule) la sorte de division soutenue du sujet, quordonne lexprience. Ce qui ne
sobtient qu ce que son agent apparent se fige en la rigidit de lobjet, dans la vise
que sa division de sujet lui soit toute entire de lAutre renvoye.

10

Une structure quadripartite est depuis linconscient toujours exigible dans la


construction dune ordonnance subjective. Ce quoi satisfont nos schmas didactiques.
Modulons le fantasme sadien dun nouveau de ces schmas :

La ligne du bas satisfait l'ordre du fantasme en tant quil supporte l'utopie du dsir.
La ligne sinueuse inscrit la chane qui permet un calcul du sujet. Elle est oriente, et son
orientation y constitue un ordre o l'apparition de lobjet la place de la cause sclaire
de luniversel de sa relation la catgorie de la causalit, - lequel, forcer le seuil de la
dduction transcendantale de KANT, instaurerait sur la cheville de limpur une nouvelle
Critique de la Raison.
Reste le V qui cette place tenant le haut du pav parat imposer la volont dominant
toute laffaire,
mais dont la forme aussi voque la runion de ce qu'il divise en le retenant ensemble
dun vel, savoir en donnant
choisir ce qui fera le S (S barr) de la raison pratique, au S sujet brut du plaisir (sujet
pathologique ).
Cest donc bien la volont de KANT qui se rencontre la place de cette volont qui ne
peut tre dite de jouissance qu expliquer que cest le sujet reconstitu de lalination
au prix de ntre que linstrument de la jouissance.
Ainsi KANT, dtre mis la question avec SADE
cest dire SADE y faisant office, pour notre pense comme dans son sadisme,
dinstrument
avoue ce qui tombe sous le sens du Que veut-il ? qui dsormais ne fait dfaut
personne.
Quon se serve maintenant de ce graphe sous sa forme succincte, pour se retrouver dans
la fort du fantasme,
que SADE dans son uvre dveloppe sur un plan de systme. On verra quil y a une
statique du fantasme,
par quoi le point d [aphanisis] suppos en S doit tre dans limagination
indfiniment recul.
Do la peu croyable survie dont SADE dote les victimes des svices et tribulations quil
leur inflige en sa fable.
Le moment de leur mort ny semble motiv que du besoin de les remplacer dans une
combinatoire, qui seule exige leur multiplicit.
-

Unique (Justine) ou multiple, la victime a la monotonie de la relation du sujet au


signifiant, en quoi,
se fier notre graphe, elle consiste.

Dtre lobjet(a) du fantasme, se situant dans le rel, la troupe des tourmenteurs


(voir Juliette) peut avoir plus de varit.

Lexigence dans la figure des victimes dune beaut toujours classe incomparable (et
dailleurs inaltrable,

11

cf. plus haut) est une autre affaire, dont on ne saurait sacquitter avec quelques
postulats banaux, bientt controuvs, sur lattrait sexuel. On y verra plutt la grimace de
ce que nous avons dmontr dans la tragdie, de la fonction
de la beaut : barrire extrme interdire laccs une horreur fondamentale.
Quon songe lAntigone de SOPHOCLE et au moment o y clate l
[ros invincible au combat]4. Cette excursion ne serait pas de mise ici, si elle nintroduisait ce
quon peut appeler la discordance des deux morts, introduite par lexistence de la
condamnation.
Lentre-deux-morts de len-de est essentiel nous montrer quil nest pas autre que
celui dont se soutient lau-del.
On le voit bien au paradoxe que constitue dans SADE sa position lendroit de lenfer.
Lide de lenfer, cent fois rfute par lui et maudite comme moyen de sujtion de la
tyrannie religieuse,
revient curieusement motiver les gestes dun de ses hros, pourtant des plus frus de la
subversion libertine
dans sa forme raisonnante, nommment le hideux SAINT-FOND5. Les pratiques, dont il
impose ses victimes
le supplice dernier, se fondent sur la croyance quil peut en rendre pour elles dans laudel le tourment ternel.
Conduite donc par son recel relatif au regard de ses complices, et crance dont, par son
embarras sen expliquer,
le personnage souligne lauthenticit. Aussi bien lentendons-nous quelques pages de
l tenter de les rendre plausibles en son discours par le mythe dune attraction tendant
rassembler les particules du mal .
Cette incohrence dans SADE, nglige par les sadistes, un peu hagiographes eux aussi,
sclairerait relever
sous sa plume le terme formellement exprim de la seconde mort. Dont l'assurance qu'il
en attend contre l'affreuse routine de la nature (celle qu' l'entendre ailleurs, le crime a
la fonction de rompre) exigerait qu'elle allt
une extrmit o se redouble lvanouissement du sujet : avec lequel il symbolise dans
le vu que les lments dcomposs de notre corps, pour ne pas sassembler nouveau,
soient eux-mmes anantis.
Que FREUD cependant reconnaisse le dynamisme de ce vu6 en certains cas de sa
pratique,
quil en rduise trs clairement, trop clairement peut-tre, la fonction une analogie au
principe du plaisir,
en lordonnant une pulsion (demande) de mort , voil ce quoi se refusera le
consentement spcialement de tel qui na pu mme apprendre en la technique quil doit
FREUD, non plus quen ses leons,
que le
langage ait dautre effet quutilitaire, ou de parade tout au plus. FREUD lui sert dans les
congrs
Sans doute, aux yeux de pareils fantoches, les millions dhommes pour qui la douleur
dexister est lvidence originelle pour les pratiques de salut quils fondent dans leur foi
au BOUDDHA, sont-ils des sous-dvelopps,

Sophocle : Antigone, 781

Cf. Histoire de Juliette.

Dynamisme subjectif, la mort physique donne son objet au vu de la seconde mort.

12

ou plutt, comme pour BULOZ, directeur de la Revue des Deux Mondes, qui le dit tout
net RENAN7
en lui refusant son article sur le Bouddhisme, ceci aprs BURNOUF, soit quelque part
dans les annes 50
(du sicle dernier), pour eux nest-il pas possible quil y ait des gens aussi btes que
cela .
Nont-ils donc pas
sils croient avoir meilleure oreille que les autres psychiatres
entendu cette douleur ltat pur modeler la chanson daucuns malades quon appelle
mlancoliques.
Ni recueilli un de ces rves dont le rveur reste boulevers, d'avoir dans la condition
ressentie d'une renaissance intarissable, t au fond de la douleur d'exister ?
Ou pour remettre leur place ces tourments de lenfer qui nont jamais pu simaginer au
del de ce dont les hommes assurent en ce monde lentretien traditionnel, les
adjurerons-nous de penser notre vie quotidienne comme devant tre ternelle ? Il ne
faut rien esprer, mme du dsespoir, contre une btise, en somme sociologique,
et dont nous ne faisons tat que pour quon nattende au dehors rien de trop, concernant
SADE,
des cercles o lon a une exprience plus assure des
formes du sadisme.
Notamment sur ce qui sen rpand dquivoque, concernant la relation de rversion qui
unirait le sadisme un masochisme dont on imagine mal au dehors le ple-mle quelle
supporte. Mieux vaut dy trouver le prix dune historiette, fameuse, sur lexploitation de
lhomme par lhomme : dfinition du capitalisme on le sait.
Et le socialisme alors ?
Cest le contraire.
Humour, involontaire, cest le ton dont une certaine diffusion de la psychanalyse prend
effet.
Il fascine dtre de plus inaperu. Il est pourtant des doctrinaires qui font effort pour
une toilette plus soigne.
On y va du bon faiseur existentialiste, ou plus sobrement, du ready-made personnaliste.
Cela donne que le sadique nie lexistence de lAutre .
Cest tout fait, on lavouera, ce qui vient dapparatre dans notre analyse.
la suivre, nest-ce pas plutt que le sadique rejette dans lAutre la douleur dexister,
mais sans quil voie que
par ce biais lui-mme se mue en un objet ternel , si M. WHITCHEAD veut bien nous
recder ce terme ?
Mais pourquoi ne nous ferait-il pas bien commun ? Nest-ce pas l, rdemption, me
immortelle, le statut du chrtien ?
Pas trop vite, pour naller pas non plus trop loin. Apercevons plutt que Sade nest pas
dup par son fantasme,
dans la mesure o la rigueur de sa pense passe dans la logique sa vie. Car proposons
ici un devoir nos lecteurs.
La dlgation que SADE fait tous dans sa Rpublique du droit la jouissance ne se
traduit dans notre graphe
par aucune rversion de symtrie sur axe ou centre quelconque, mais dun pas de
rotation, le plus simple,
dans son cart quadrique, soit :

Cf. la prface de Renan ses Nouvelles tudes dhistoire religieuse de 1884.

13

V, la volont de jouissance ne laisse plus contester sa nature de passer dans la


contrainte morale exerce implacablement par la prsidente de Montreuil sur le sujet
dont il se voit que sa division n'exige pas dtre runie dans un seul corps. (Remarquons
que seul le Premier Consul scelle cette division de son effet dalination
administrativement confirm. 8)
Cette division ici runit comme S le sujet brut incarnant lhrosme propre au
pathologique sous lespce de la fidlit SADE dont vont tmoigner ceux qui furent
dabord complaisants ses excs, sa femme, sa belle-sur - son valet, pourquoi pas ? -,
dautres dvouements effacs de son histoire.
Pour SADE, lS (S barr), on voit enfin que comme sujet cest de sa disparition quil
signe, les choses ayant t leur terme, quand rien incroyablement, encore moins que
de SHAKESPEARE, nous reste de son image, aprs quil ait dans son testament ordonn
qu'un fourr efface jusqu la trace sur la pierre dun nom scellant son destin.
[m phunai]9 : ne pas tre n, sa maldiction - moins sainte que celle dDIPE - ne
le porte pas
chez les Dieux, mais sternise : a, dans luvre dont dun revers de main Jules JANIN
nous montre linsubmersible flottaison, la faisant saluer des livres qui la masquent -
len croire - en toute digne bibliothque :
saint Jean Chrysostome ou les Penses, se plat-il imaginer.
uvre ennuyeuse que celle de SADE, vous entendre, oui, comme larrons en foire,
monsieur le juge et monsieur lacadmicien, toujours suffisante vous faire lun par
lautre, lun et lautre, lun dans lautre, vous dranger 10.
Cest quun fantasme est en effet bien drangeant puisquon ne sait o le ranger, de ce
quil soit l, entier dans
sa nature de fantasme, qui na ralit que de discours et nattend rien de vos pouvoirs,
mais qui vous demande,
lui, de vous mettre en rgle avec vos dsirs.
*

Quon nentende pas que nous fassions ici crdit la lgende quil soit intervenu personnellement dans la
dtention de Sade.
Cf. Gilbert Lly : Vie du marquis de Sade, t. II, pp. 577-580, et la note 1 de la p. 580.

Cf. Sophocle : dipe Colonne, Chur , v. 1225.

10

Cf. Maurice Garon, Laffaire Sade (J.-J. Pauvert, 1957). Il cite J. Janin de la Revue de Paris de 1834, dans
sa plaidoirie, pp. 84-90.
2me rfrence p. 62 : J. Cocteau, comme tmoin, crit que Sade est ennuyeux, non
sans avoir reconnu en lui le philosophe et le moralisateur.

14

Que le lecteur sapproche maintenant avec rvrence de ces figures exemplaires qui,
dans le boudoir sadien, sagencent et se dfont en un rite forain. La posture se rompt
. Pause crmonielle, scansion sacre. Saluez-y
les objets de la loi, de qui vous ne saurez rien, faute de savoir comment vous retrouver
dans les dsirs dont ils sont cause.
Il est bon dtre charitable.
Mais avec qui ? Voil le point.
Un nomm M. VERDOUX le rsout tous les jours en mettant des femmes au four jusqu
ce quil passe lui-mme
la chaise lectrique. Il pensait que les siens
dsiraient vivre confortables. Plus clair, le BOUDDHA se donnait

dvorer ceux qui ne connaissent pas la route. Malgr cet minent patronage qui
pourrait bien ne se fonder que dun malentendu (il nest pas sr que la tigresse aime
manger du BOUDDHA), labngation de M. VERDOUX relve dune erreur qui mrite
svrit, puisquun peu de graine de Critique - qui ne cote pas cher - la lui et vite.
Personne ne doute que la pratique de la Raison et t plus conomique en mme temps
que plus lgale,
les siens eussent-ils d la sauter un peu.
Mais que sont - direz-vous - toutes ces mtaphores et pourquoi .
Les molcules, monstrueuses sassembler ici pour une jouissance spinthrienne 11, nous
rveillent lexistence dautres plus ordinaires rencontrer dans la vie, dont nous
venons dvoquer les quivoques.
Plus respectables quelles soudain, dapparatre plus pures en leurs valences.
Dsirs ici seuls les lier, et exalts dy rendre manifeste que le dsir, cest le dsir de
lAutre.
Si lon nous a lu jusquici, on sait que le dsir plus exactement se supporte dun
fantasme dont un pied au moins
est dans lAutre, et justement celui qui compte, mme et surtout sil vient boiter.
Lobjet, nous lavons montr dans lexprience freudienne, lobjet du dsir l o il se
propose nu,
nest que la scorie dun fantasme o le sujet ne revient pas de sa syncope. Cest un cas
de ncrophilie.
Il vacille de faon complmentaire au sujet dans le cas gnral.
Cest ce en quoi il est aussi insaisissable que selon KANT lest lobjet de la Loi.
Mais ici pointe le soupon que ce rapprochement impose.
La loi morale ne reprsente-t-elle pas le dsir dans le cas o ce nest plus le sujet, mais
lobjet qui fait dfaut ?
Le sujet, y rester seul en prsence, sous la forme de la voix au-dedans - sans queue ni
tte ce quelle dit le plus souvent - ne parat-il pas se signifier assez de cette barre
dont le btarde le signifiant S, lch du fantasme (S a)
dont il drive [trieb], dans les deux sens de ce terme ?
Si ce symbole rend sa place ce commandement au-dedans dont smerveille KANT, il
nous dessille la rencontre qui, de la Loi au dsir, va plus loin quau drobement de
leur objet pour lune comme pour lautre. Cest la rencontre o joue lquivoque du mot
libert sur laquelle, faire main basse, le moraliste nous parat toujours plus impudent
encore quimprudent.
coutons plutt KANT lui-mme lillustrer une fois de plus12 :

11

Spinthrienne : se dit des mdailles et des pierres graves qui reprsentent des sujets obscnes (Littr).

15

Supposez, nous dit-il, que quelquun prtende ne pouvoir rsister sa passion, lorsque
lobjet aim et loccasion se prsentent : est-ce que, si lon avait dress un gibet devant
la maison o il trouve cette occasion, pour ly attacher immdiatement aprs quil aurait
satisfait
son dsir, il lui serait encore impossible dy rsister ? Il nest pas difficile de deviner ce
quil rpondrait. Mais si son prince lui ordonnait, sous peine de mort 13, de porter un
faux tmoignage contre un honnte homme quil voudrait perdre au moyen dun
prtexte spcieux, regarderait-il comme possible de vaincre en pareil cas son amour de
la vie, si grand quil pt tre. Sil le ferait ou non, cest ce quil nosera peut-tre pas
dcider, mais que cela lui soit possible, cest ce dont il conviendra sans hsiter. Il juge
donc quil peut faire quelque chose parce quil a la conscience de le devoir, et il reconnat
ainsi en lui-mme la libert, qui, sans la loi morale, lui serait toujours demeure
inconnue.
La premire rponse ici suppose dun sujet dont on nous avertit dabord que chez lui
beaucoup se passe en paroles, nous fait penser, quon ne nous en donne pas la lettre,
quand pourtant tout est l. Cest que, pour la rdiger,
on prfre sen remettre un personnage dont nous risquerions en tout cas doffenser la
vergogne car en aucun,
il ne mangerait de ce pain-l. savoir ce bourgeois idal devant lequel ailleurs, sans
doute pour faire pice
FONTENELLE le centenaire trop galant,
KANT dclare mettre chapeau bas14.
Nous dispenserons donc le mauvais garon du tmoignage sous serment. Mais il se
pourrait quun tenant de la passion, et qui serait assez aveugle pour y mler le point
dhonneur, fit problme KANT, de le forcer constater que nulle occasion ne prcipite
plus srement certain vers leur but, que de le voir soffrir au dfi, vou au mpris du
gibet.
Car le gibet nest pas la Loi, ni ne peut tre ici par elle voitur.
Il ny a de fourgon que de la police, laquelle peut bien tre ltat comme on le dit du
ct de HEGEL,
mais la loi est autre chose comme on le sait depuis ANTIGONE. KANT dailleurs ny
contredit pas par son apologue :
le gibet ny vient que pour quil y attache, avec le sujet, son amour de la vie.
Or cest quoi le dsir peut, dans la maxime : Et non propter vitam vivendi perdere
causas, passer chez un tre moral
et justement de ce quil est moral
passer au rang dimpratif catgorique. Ce qui est justement o on le pousse ici.
Le dsir, ce qui sappelle le dsir suffit faire que la vie nait pas de sens faire un
lche. Et quand la Loi est vraiment l, le dsir ne tient pas, mais c'est pour la raison que
la Loi et le dsir refoul sont une seule et mme chose :
cest mme ce que FREUD a dcouvert. Nous marquons le point la mi-temps,
professeur.
Mettons notre succs au tableau de la pitaille, reine du jeu comme on sait.
Car nous navons fait intervenir

12

Barni, p. 173. Cest la scolie du problme II (Aufgabe) du thorme III du chapitre premier de
lAnalytique. d. Vorlnder, p. 25.

13

Le texte porte : dune mort sans dlai .

14

Cf. p. 253 de la trad. Barni, p. 90 de ld. Vorlnder.

16

ni notre Cavalier, ce dont nous avions pourtant beau jeu puisque ce serait SADE,
que nous croyons ici assez qualifi,
ni notre Fou,
ni notre Tour : les droits de lhomme, la libert de pense, ton corps est toi,
ni notre Dame, figure approprie dsigner les prouesses de lAmour courtois.

Cet t dplacer trop de monde, pour un rsultat moins sr.


Car si jargue que SADE, pour quelques badinages, a encouru en connaissance de
cause
voir ce quil fait de ses sorties , licites ou non
dtre embastill durant le tiers de sa vie, badinages un peu appliqus sans doute,
mais dautant plus dmonstratifs au regard de la rcompense, je mattire PINEL et sa
pinellerie qui rappliquent. Folie morale, opine-t-elle. En tous les cas, belle affaire. Me
voici rappel la rvrence pour PINEL qui nous devons un des plus nobles pas de
lhumanit 15 ?
Treize ans de Charenton pour SADE en sont en effet de ce pas. Mais ce ntait pas sa
place. Tout est l.
Cest cela mme qui ly mne. Car pour sa place, tout ce qui pense est daccord ldessus, elle tait ailleurs.
Mais voil :
ceux qui pensent bien, pensent quelle tait dehors, et les bien-pensants, depuis ROYERCOLLARD qui le rclama lpoque, le voudraient au bagne, voire sur lchafaud. Cest
justement ce en quoi PINEL est un moment de la pense. Bon gr mal gr, il cautionne
labattement qu droite et gauche, la pense fait subir aux liberts
que la Rvolution vient de promulguer en son nom.
Car considrer les droits de lhomme sous loptique de la philosophie, nous voyons
apparatre ce quau reste
tout le monde sait maintenant de leur vrit. Ils se ramnent la libert de dsirer en
vain. Belle jambe, mais occasion
dy reconnatre notre libert de primesaut de tout lheure, et de confirmer que cest
bien la libert de mourir.
Mais aussi de nous attirer le renfrognement de ceux qui la trouvent peu nutritive.
Nombreux notre poque. Renouvellement du conflit des besoins et des dsirs, o
comme par hasard cest la Loi qui vide lcaille.
Pour la pice faire lapologue kantien, lamour courtois noffre pas une voie moins
tentante, mais elle exige dtre rudite. tre rudit par position, cest sattirer les
rudits, et les rudits en cette matire, cest lentre de clowns.
Dj KANT ici pour un rien nous ferait perdre notre srieux, faute quil ait le moindre
sens du comique ( preuve
ce quil en dit en son lieu). Mais quelquun
qui en manque, lui, tout fait absolument, la-t-on remarqu, cest SADE.
Ce seuil peut-tre lui serait fatal et une prface na jamais t faite pour desservir.
Ainsi passons au second temps de lapologue de KANT. Il nest pas plus concluant ses
fins.
Car, suppos que son ilote ait le moindre -propos, il lui demandera si par hasard il
serait de son devoir de porter
un vrai tmoignage, au cas que ce ft le
moyen dont le tyran pt satisfaire son envie.
-

Devrait-il dire que linnocent est un Juif par exemple, sil lest vraiment, devant
un tribunal - on a vu a qui y trouve matire reprendre,
ou encore quil soit athe, quand justement il se pourrait que lui-mme ft
homme mieux sentendre
sur la porte de laccusation
qu'un consistoire qui ne veut qu'un dossier,

15

Nous renvoyons ceux que ce moment de notre essai retiendrait, ladmirable Histoire de la folie de
Michel Foucault, Plon, 1961,
nommment sa 3 e partie.

17

et la dviation de la ligne , va-t-il la plaider non coupable dans un moment et


dans un lieu
o la rgle du jeu est lautocritique,
et puis quoi ? Aprs tout un innocent est-il jamais tout fait blanc, va-t-il dire ce
qu'il sait ?

On peut riger en devoir la maxime de contrer le dsir du tyran, si le tyran est celui qui
sarroge le pouvoir dasservir le dsir de lAutre. Ainsi sur les deux longueurs (et la
mdiation prcaire), dont KANT se fait levier pour montrer que la Loi met en balance
non seulement le plaisir, mais douleur, bonheur ou aussi bien pression de la misre,
voire amour de la vie, tout le pathologique, il savre que le dsir peut navoir pas
seulement le mme succs,
mais l'obtenir meilleur droit.
Mais, si lavantage que la Critique a su prendre de certains arguments tait concd la
hte d'un rendez-vous
qui nous doit, ne peut-on trouver bon d'y apporter le retour d'un effet de dflation?
Mais, si l'avantage que nous avons laiss prendre la Critique de lalacrit de son
argumentation, devait quelque chose notre dsir de savoir o elle voulait en venir,
l'ambigut de ce succs ne peut-il en retourner le mouvement
vers une rvision des concessions surprises?
Telle par exemple la disgrce dont un peu vite furent frapps tous objets se proposer
comme biens,
dtre incapables d'en faire laccord des volonts : simplement d'y introduire la
comptition.
Ainsi Milan dont CHARLES QUINT et FRANOIS Ier ont su ce qu'il leur en cota dy voir
le mme bien lun et lautre.
Cest bien l mconnatre ce quil en est de lobjet du dsir. Que nous ne pouvons
introduire ici qu rappeler
ce que nous enseignons sur le dsir, formuler comme dsir de lAutre pour ce quil est
dorigine dsir de son dsir.
Ce qui fait l'accord des dsirs concevables, mais non pas sans danger. Pour la raison
qu ce quils sordonnent
en une chane qui ressemble la procession des aveugles de BREUGHEL, chacun sans
doute a la main
dans la main de celui qui le prcde, mais nul ne sait o tous sen vont.

Or rebrousser chemin, tous font bien lexprience dune rgle universelle, mais pour
nen pas savoir plus long.
La solution conforme la Raison pratique serait-elle qu'ils tournent en rond ?
Mme manquant, le regard est bien l objet prsenter chaque dsir sa rgle
universelle, en matrialisant sa cause,

18

en y liant la division entre Centre et Absence du sujet.


Tenons-nous en ds lors dire quune pratique comme la psychanalyse, qui reconnat
dans le dsir la vrit du sujet, ne peut mconnatre ce qui va suivre, sans dmontrer ce
qu'elle refoule. Le dplaisir y est reconnu dexprience
pour donner
son prtexte au refoulement du dsir, se produire sur la voie de sa satisfaction :
mais aussi bien pour donner la forme que prend cette satisfaction mme dans le retour
du refoul.
Semblablement le plaisir redouble-t-il son aversion reconnatre la loi, de supporter le
dsir dy satisfaire quest la dfense.
Si le bonheur est agrment sans rupture du sujet sa vie, comme le dfinit trs
classiquement la Critique 16,
il est clair qu'il se refuse qui ne renonce pas la voie du dsir.
Ce renoncement peut tre voulu, mais au prix de la vrit de lhomme, ce qui est assez
clair par la rprobation
quont encourue devant lidal commun les picuriens, voire les stociens. Leur ataraxie
destitue leur sagesse.
On ne leur tient aucun compte de ce quils abaissent le dsir ; car non seulement on ne
tient pas la Loi
pour remonte dautant, mais cest par l, quon le sache ou non, qu'on la sent jete bas.

SADE, le ci-devant, reprend SAINT-JUST l o il faut.


Que le bonheur soit devenu un facteur de la politique est une proposition impropre.
Il la toujours t et ramnera le sceptre et lencensoir qui sen accommodent fort bien.
Cest la libert de dsirer qui est un facteur nouveau, non pas dinspirer une
rvolution
cest toujours pour un dsir quon lutte et quon meurt
mais de ce que cette Rvolution veuille que sa lutte soit pour la libert du dsir.
Il en rsulte quelle veut aussi que la Loi soit libre si libre quil la lui faut veuve, la Veuve
par excellence,
celle qui envoie votre tte au panier pour peu quelle bronche en laffaire. La tte de
SAINT-JUST,
ft-elle reste habite des fantasmes dOrgant, il et peut-tre fait de Thermidor son
triomphe.
Le droit la jouissance sil tait reconnu, relguerait dans une re ds lors prime, la
domination du principe du plaisir. A l'noncer, Sade fait glisser pour chacun d'une
fracture imperceptible l'axe ancien de l'thique : qui nest rien d'autre que lgosme du
bonheur. Dont on ne peut dire que toute rfrence en soit teinte chez KANT
la familiarit mme dont elle lui fait compagnie, et plus encore aux rejetons quon en
saisit dans les exigences dont il argue aussi bien pour une rtribution dans lau-del que
pour un progrs ici bas. Qu'un autre bonheur s'entrevoie dont nous dmes le nom
d'abord, et le statut du dsir change, imposant son rexamen.
Mais cest ici que quelque chose doit se juger.
Jusquo SADE nous mne-t-il dans lexprience de cette jouissance, ou seulement de sa
vrit ?
Car ces pyramides humaines, fabuleuses dmontrer la jouissance en sa nature de
cascade, ces buffets deau du dsir difis pour quelle irise les jardins dEste dune

16

Thorme II du chapitre premier de lAnalytique, dans ld. Vorlnder, p. 25, tout fait improprement
traduit par Barni, p. 159.

19

volupt baroque, plus haut encore la feraient-ils sourdre dans le ciel, que plus proche
nous attirerait la question de ce qui est l ruisselant. [cf. Lituraterre]

Des imprvisibles quanta dont latome amour-haine se moire au voisinage de la Chose


do lhomme merge par un cri,
ce qui sprouve, passes certaines limites, na rien faire avec ce dont le dsir se
supporte dans le fantasme
qui justement se constitue de ces limites. Ces limites, nous savons que dans sa vie SADE
est pass au del.
Et cette pure de son fantasme dans son uvre, sans doute ne nous laurait-il pas
donne autrement.
Peut-tre tonnerons-nous mettre en question ce que de cette exprience relle,
luvre traduirait aussi.
nous en tenir au boudoir, pour un aperu assez vif des sentiments dune fille envers sa
mre, il reste que
la mchancet, si justement situe par SADE dans sa transcendance, ne nous apprend
pas ici beaucoup de nouveau
sur ses modulations de cur. Une uvre qui se veut mchante ne saurait se permettre
dtre une mchante uvre,
et il faut dire que La philosophie [dans le boudoir] prte cette pointe par tout un ct de
bonne uvre.
a prche un peut trop l-dedans.
Sans doute est-ce un trait de lducation des filles17, et soumis comme tel aux lois dun
genre.
Malgr lavantage quil prend de mettre au jour le sadique-anal qui enfumait ce sujet
dans son insistance obsdante aux deux sicles prcdents, il reste un trait de
lducation.
Le sermon y est assommant pour la victime, infatu de la part de linstituteur.
Linformation historique, ou pour mieux dire rudite, y est grise et fait regretter un LA
MOTHE LE VAYER.
La physiologie sy compose de recettes de nourrice. Pour ce qui en serait de lducation
sexuelle,
on croit lire un opuscule mdical de nos jours sur
le sujet, ce qui est tout dire.
Plus de suite dans le scandale irait reconnatre dans limpuissance o se dploie
communment lintention ducative, celle mme contre quoi le fantasme ici sefforce :
do nat lobstacle tout compte rendu valable
des effets de lducation, puisque ne peut sy avouer de lintention ce qui a fait les
rsultats.
Ce trait et pu tre impayable, des effets louables de limpuissance sadique. Que SADE
lait manqu, laisse penser.
Sa carence se confirme dune autre non moins remarquable : luvre jamais ne nous
prsente le succs dune sduction, o pourtant se couronnerait le fantasme : celle par
quoi la victime, ft-ce en son dernier spasme,

17

Sade lindique expressment dans son titre complet.

20

viendrait consentir lintention de son tourmenteur, voire senrlerait de son ct par


leffet de ce consentement. En quoi se dmontre dune autre vue que le dsir soit
lenvers de la loi.
Dans le fantasme sadien, on voit comment ils se soutiennent. Pour SADE, on est toujours
du mme ct,
le bon ou le mauvais ; aucune injure ny
changera rien. Cest donc le triomphe de la vertu :
ce paradoxe ne fait que retrouver la drision propre au livre difiant, que la Justine vise
trop pour ne pas lpouser.
Au nez qui remue prs, quon trouve la fin du Dialogue dun prtre et dun moribond,
posthume
avouez que voil un sujet peu propice dautres grces que la grce divine
le manque dans luvre se fait sentir parfois dun mot desprit, et lon peut dire plus
largement de ce wit,
dont POPE depuis prs dun sicle avait alors dit lexigence.
videmment, ceci soublie de linvasion pdantesque qui pse sur les lettres franaises
depuis la W.W. 2.
Mais sil vous faut un cur bien accroch pour suivre SADE quand il prne la calomnie,
premier article
de la moralit instituer dans sa rpublique, on prfrerait quil y mt le piquant dun
RENAN.
-

Flicitons-nous - crit ce dernier - que Jsus nait rencontr aucune loi qui punt
loutrage envers une classe de citoyens.
Les Pharisiens eussent
t inviolables18.
Et il continue :
- Ses exquises moqueries, ses magiques provocations frappaient toujours au
cur. Cette tunique de Nessus du ridicule que
le Juif, fils des
Pharisiens, trane en lambeaux aprs lui depuis dix-huit sicles, cest Jsus qui la
tisse par un artifice divin.
Chef-duvre de
haute raillerie, ses traits se sont inscrits en ligne de feu sur la chair de
lhypocrite et du faux dvot.
Traits
incomparables, traits dignes dun Fils de Dieu ! Un Dieu seul sait tuer de la sorte.
Socrate et Molire ne font queffleurer la peau. Celui-ci porte jusquau fond des
os le feu et la rage . [Op. cit., p. 346.]
Car ces remarques prennent leur valeur de la suite que lon sait, nous voulons dire la
vocation de lAptre du rang des Pharisiens et le triomphe des vertus pharisiennes
universel. Ce qui, lon en conviendra, prte un argument plus pertinent que lexcuse
plutt pitre dont se contente SADE en son apologie de la calomnie : que lhonnte
homme en triomphera toujours. Cette platitude nempche pas la sombre beaut qui
rayonne de ce monument de dfis.
Celle-ci suffit nous tmoigner de lexprience que nous cherchons derrire la
fabulation du fantasme.
Exprience tragique, pour projeter ici sa condition en un clairage dau del toute
crainte et piti.
Sidration et tnbres, telle est - au contraire du mot desprit 19 - la conjonction qui, en
ces scnes nous fascine
de sa brillance de charbon. Ce tragique est de lespce qui se prcisera plus tard dans le
sicle en plus dune uvre, roman rotique ou drame religieux. Nous lappellerions le
tragique gteux, dont on ne savait pas jusqu nous,

18

Cf. Renan : Vie de Jsus, 17e d., p. 339.

19

On sait le dpart que prend Freud du Sidration et lumire de Heymans.

21

sauf dans les blagues dcolier, quil ft un jet de pierre du tragique noble. Quon se
rfre pour nous entendre
la trilogie claudlienne du Pre humili. (Pour nous entendre, quon sache aussi que
nous avons dmontr
en cette uvre les traits de la plus authentique tragdie. Cest MELPOMNE qui est
croulante, avec CLIO,
sans quon sache laquelle enterrera lautre). [Melpomne : Muse de la tragdie, Clio : Muse de
lhistoire]
Nous voil enfin en demeure dinterroger le Sade, mon prochain , dont nous devons
linvocation lextrme perspicacit de Pierre KLOSSOWSKI 20. Sans doute la discrtion
de cet auteur le fait-il abriter sa formule
dune rfrence saint LABRE [le vagabond de Dieu]. Nous ne nous en sentons pas plus
port lui donner le mme abri.
Que le fantasme sadien trouve mieux se situer dans les portants de lthique
chrtienne quailleurs, cest ce que nos repres de structure rendent facile saisir. Mais
que SADE, lui, se refuse tre mon prochain, voil ce qui est rappeler, non pour le lui
refuser en retour, mais pour y reconnatre le sens de ce refus.
Nous croyons que SADE nest pas assez voisin de sa propre mchancet, pour y
rencontrer son prochain.
Trait quil partage avec beaucoup et avec FREUD notamment.
Car tel est bien le seul motif du recul dtres, avertis parfois, devant le commandement
chrtien.
Chez SADE, nous en voyons le test, nos
yeux crucial, dans son refus de la peine de mort,
dont lhistoire suffirait prouver - sinon la logique - quelle est un des corrlats de la
Charit.
SADE sest donc
arrt l, au point o se noue le dsir la loi.
Si quelque chose en lui, sest laiss retenir la loi pour y trouver loccasion, dont parle
saint PAUL,
dtre dmesurment pcheur, qui lui jetterait la pierre ? Mais il na pas t plus loin. Ce
nest pas seulement
que chez lui comme chez tout un chacun la chair soit faible, cest que lesprit est trop
prompt pour ntre pas leurr.
Lapologie du crime ne le pousse qu laveu dtourn de la Loi. Ltre suprme est
restaur dans le Malfice.
coutez-le nous vanter sa technique de mettre en uvre aussitt tout ce qui lui monte
la tte, pensant aussi bien, en remplaant le repentir par la ritration, en finir avec la
loi au-dedans. Il ne trouve rien de mieux pour nous encourager le suivre que la
promesse que la nature magiquement, femme quelle est, nous cdera toujours plus.
On aurait tort de se fier ce typique rve de puissance. Il nous indique assez en tout cas
quil ne saurait tre question que SADE, comme P. KLOSSOWSKI le suggre tout en
marquant quil ny croit pas, ait atteint cette sorte dapathie qui serait dtre rentr au
sein de la nature, ltat de veille, dans notre monde 21 habit par le langage.
De ce qui manque ici SADE, nous nous sommes interdit de dire un mot, quon le sente
dans la gradation de
20

Cest le titre de luvre parue au Seuil en 1947. Disons que cest la seule contribution de notre temps la
question sadienne
qui ne nous paraisse pas entache des tics du bel esprit . Cette phrase, trop
logieuse pour les autres, fut mise dabord dans notre texte
ladresse dun futur acadmicien, lui-mme expert en malices.

21

Cf., la note p. 94, op. cit.

22

La Philosophie ce que ce soit laiguille courbe, chre aux hros de BUUEL, qui soit
appele enfin rsoudre
chez la fille un penisneid, qui se pose un peu l.
Quoi quil en soit, il apparat quon na rien gagn remplacer ici DIOTIME par
DOLMANC, personne que la voie ordinaire semble effrayer plus quil ne convient, et
qui, SADE la-t-il vu, clt laffaire par un Noli tangere matrem. Ve et cousue, la mre
reste interdite. Notre verdict est confirm sur la soumission de SADE la Loi.
Dun trait vraiment du dsir, peu donc ici, voire rien de fait.
Ce qui sen annonce dans ce travers pris dune rencontre, nest au plus quun ton de
raison.

LACAN

Jacques

* Le tome III des uvres compltes en cours de publication la firme ici indique, comprend les textes de Justine ou les
malheurs de la vertu, soit du roman de 1791,
et de la Philosophie dans le boudoir. Un court avertissement les prcde qui rectifie les donnes bibliographiques quil faut
aller chercher dans le tome II. Les tomes I et II dj parus en effet reproduisent une Vie du marquis de Sade, cite dans lessai
prsent sur ldition parue chez Gallimard. Trois textes servent aux uvres de prface, dont deux, lun de notre ami Angelo
Hesnard, Rechercher le semblable, dcouvrir lhomme dans Sade, original, et lautre reproduit du regrett Maurice Heine sur
le Marquis de Sade et le roman noir, prcdent la Justine, et le troisime, avant la Philosophie, est un article dj recueilli
dans le Sade mon prochain de Pierre Klossowski, auquel nous nous rfrons la fin de cet essai.
Nous choisissons cette place pour remarquer que, sil y a toute chance pour que cette dition, qui sannonce elle-mme comme
dfinitive , soit mene bonne fin,
il ny a pas encore en franais ddition des uvres compltes de Kant, non plus que de Freud. Il est vrai quil et fallu que ft
poursuivie une traduction systmatique de ces uvres. Une telle entreprise et sembl simposer pour Kant dans un pays o
tant de jeunes forces se qualifient par lenseignement de la philosophie.
Sa carence beaucoup prs laisse rflchir sur la direction assure aux travaux par les cadres responsables.

23