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Unidad 8

Estados de Esfuerzo en las Masas de Suelo

Los espacios vacos son continuos y estn ocupados por agua, aire o ambos. Para analizar
problemas tales como la compresibilidad de suelos, la capacidad de carga de cimentaciones, la
estabilidad de terraplenes y la presin lateral sobre estructuras de retencin de tierras, los
ingenieros necesitan conocer la naturaleza de la distribucin de los esfuerzos a lo largo de una
seccin transversal dada del perfil del suelo; es decir que fraccin del esfuerzo normal a una
profundidad dada en un masa de suelo es tomada por el agua en los espacios vacos y cual es
tomada por el esqueleto del suelo en los puntos de contacto de las partculas del suelo.

El principio del Esfuerzo Efectivo.


En 1923 se reconoci la importancia de las fuerzas transmitidas a travs del esqueleto del suelo
de partcula, cuando Terzaghi introdujo el principio del esfuerzo efectivo, una relacin intuitiva
basada en datos experimentales. El principio es vlido nicamente en suelos totalmente
saturados, y relaciona los tres esfuerzos siguientes:
1. El esfuerzo normal total ( ), en un plano con la masa de suelo, que es la fuerza por unidad
de rea, transmitida en direccin normal a travs del plano, imaginando al suelo como un
material slido (de fase nica);
2. la presin de agua de poro (u), que es la presin del agua que rellena el espacio hueco
entre partculas slidas;
3. el esfuerzo efectivo normal ( ) en el plano, que representa el esfuerzo transmitido a travs
del esqueleto, nicamente.

Presiones Totales, nter granulares y Neutras


Las presiones que actan en las masas de suelo saturado se dividen en 2:
a. Aquellas presiones que se transmiten directamente de partcula a partcula del suelo,
b. Las que actan contra el fluido que llena los poros del mismo.

Las primeras son conocidas como presiones nter granulares o presiones efectivas, las
segundas como presiones neutras, presiones neutrales o presiones de poro. Esta separacin
de los estados de esfuerzo en las masas de suelo es un aspecto importante en la Mecnica de
Suelos, pues nicamente las presiones nter granulares producen cambios en el volumen de la
masa del suelo.
Cuando se aplica un esfuerzo externo a una masa de suelo cuyos poros estn saturados de
agua, el efecto inmediato es un aumento en la presin de poro (u), lo cual hace que el agua en
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los poros fluya hacia fuera de stos a travs de los vacos circundantes con el resultado de que
la presin de poro disminuye y el esfuerzo aplicado se transfiere a la estructura granular del
suelo. Poco tiempo despus de la aplicacin el esfuerzo total aplicado queda equilibrado por las
dos componentes del esfuerzo interno.
P

(a)

(b)

(c)

(d)

=W sum

=W sum

U = w*h

=W sum
U + u

(e)

(f)

(g)

(h)

U = w*h

U + u

=+U

+ U

+ U + U

+
+ + U

Analoga ilustrativa de los esfuerzos neutral o de poro, efectivo y total en suelos

En el esquema anterior el anlisis es enfocado a una partcula de suelo A, ubicada de manera


arbitraria a una profundidad h, la partcula tiene un peso W y Wsum representa el peso
sumergido de cada partcula. La presin de poro debida a la carga hidrosttica h es w*h y
acta en todas direcciones perpendicular a la superficie de la partcula. Si una carga adicional
como se muestra en la figura c es impuesta sobre el lquido la presin de poro se incrementar
en u.
El esfuerzo efectivo en la partcula es inducido por la fuerza de contacto que la partcula A debe
sostener y se representa por .
Los distintos esfuerzos, pueden ser representados as:
Presin de poro o neutral U = w*h
Esfuerzo efectivo = h1 + sat*h
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Esfuerzo total = + u
Presin de Poro ( u )
Es la presin inducida en el fluido que llena los poros. El fluido en los poros es capaz de
transmitir esfuerzos normales pero no esfuerzos cortantes, por lo que es inefectivo para
proporcionar resistencia al corte. Por esta razn algunas veces se le conoce como presin
neutra.
Esfuerzo Efectivo ( )
Este es el esfuerzo transmitido a travs de la estructura slida del suelo por medio de los
contactos intergranulares. Se trata del componente que es efectivo para controlar tanto la
deformacin debida a los cambios de volumen como la resistencia al corte del suelo puesto que
el esfuerzo normal y el esfuerzo cortante se transmiten a travs de los contactos partcula a
partcula.

b
a

Z
X

suelo
A

Para el fondo del recipiente en el plano A B, la presin vertical o total vale:

= w H + sat H ------- 1
En el plano X X a la profundidad Z bajo el nivel del suelo saturado la presin vertical o total
vale:

= w H + sat Z -------- 2
Como la presin vertical en cualquiera de los planos considerados el AB o el XX dependen del
peso del suelo y del agua que se encuentra sobre los mismos, quiere decir que la presin total
que esta formada por la presin intergranular o efectiva y la presin neutra, por lo tanto

= ' + u ------- 3
' = u -------- 4

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Como los poros del suelo estn completamente llenos de agua y esta contina arriba del suelo
hasta una altura H, ello quiere decir que la presin del agua en el plano A-B vale

u = w H + w h --------- 5 y para el plano X-X


u = w H + w Z -------- 6
Conociendo la presin total y la neutra en cualquier plano, por ejemplo el del fondo del
recipiente o sea el plano A-B se puede calcular la presin intergranular o efectiva de la siguiente
manera:

' = u = ( w H + sat h) ( w H + w h) = w H + sat H w H w h = sat h w h =


= ( sat w ) h
La cantidad (sat-w) se conoce como peso volumtrico sumergido que como ya se vio, se
expresa por , por lo tanto:

' = 'h -------- 8


Para el plano X-X la presin intergranular ser:

' = u = ( w H + sat Z ) ( w H + w Z ) = w H + sat Z w H w Z = sat Z w Z =


= ( sat w ) Z = 'Z
Lo que significa que cuando no hay flujo de agua la presin integranular o esfuerzo efectivo en
un suelo es igual al peso volumtrico sumergido por la altura de suelo arriba del plano
considerado, sin importar en lo absoluto la altura de agua sobre el suelo sumergido.
Ahora bien, si se baja el depsito a como se muestra en la figura, se establecer un flujo
descendente que alterar las consideraciones anteriores antes vistas cuando el agua se
encontraba en equilibrio esttico.

h
H
Flujo
a

Z
X

suelo
A

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Analizando la presin total para el fondo del recipiente A-B se tiene:

= w H + sat H --------- 10
Y para el plano X-X

= w H + sat Z ---------- 11
Comparando estas expresiones con las correspondientes a la presin total para los mismos
planos, en el caso de agua esttica se advierte que no hay ninguna variacin, es decir la
presin total es la misma en los dos casos. Analizando la presin neutra para el plano A-B del
fondo en el caso de flujo descendente vale:

u = w H + w h w h' --------- 12
Para el plano X-X

u = w H + w Z w h'

Z
----- 13
h

Comparando estas expresiones 12 y 13 con 5 y 6 se observa que las correspondientes al flujo


descendente presentan una disminucin en (wh) y de (w*h*Z/h) para los planos A-B y X-X
respectivamente.
Si la presin de poro para el fondo AB ha disminuido en (wh) y la presin total ha permanecido
igual, ello indica que la cantidad (wh) perdida en la presin neutra ha tenido que ser ganada
por la presin intergranular, ya que = + u. Se podra pensar que la perdida (wh) en la
presin de poro en flujo descendente se debe a la velocidad del agua, sin embargo, para las
velocidades encontradas en los depsitos neutrales de suelos la carga de velocidad (V2/2g) es
despreciable y por lo tanto no es la responsable de la perdida (wh) en la presin de poro en el
flujo descendente.
Note que la perdida de carga entre las partes superior del material y la profundidad Z es h*Z/h y
como la relacin h/h es el gradiente hidrulico i la expresin correspondiente a la presin
intergranular para dicho plano X-X a la profundidad Z es:

' = 'Z + w

h'
Z = 'Z + w i Z ' = ' Z + w i Z --------- 14
h

Este ltimo trmino en la expresin 14, es decir (w*i*Z) se conoce como presin de filtracin.
Ahora si se sube el recipiente, es claro que la presin intergranular en el plano X-X a la
profundidad Z es de:

' = ' Z w i Z --------- 15


Es decir la presin intergranular efectiva se ha reducido en (w*i*Z), si en esta ltima expresin
el valor de la presin de filtracin (w*i*Z) llega a igualar el valor de (*Z), el esfuerzo efectivo se
hace cero y se puede representar
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*Z=w*i*Z

'=

w i Z
Z

'= w i = i =

'
------- 16
w

Por lo cual el gradiente hidrulico cuando la presin integranular es cero se conoce como
gradiente crtico ic y es igual al peso volumtrico sumergido dividido por el peso volumtrico del
agua.

Efecto de la Ascensin capilar en los esfuerzos del suelo


Cuando se presenta la ascensin capilar, debido a la presencia de agua fretica en la masa del
suelo, como se indica en la figura siguiente, se observa que en la zona de saturacin por
capilaridad la presin intergranular se incrementa debido al efecto negativo (-whc) que la
capilaridad produce en la presin de poro. En este caso las presiones totales e intergranulares
en los planos A, A, B y C son:

H1

A
H2

w*hc

A
H3

hc

N.A.F.

Hn

Plano A

= n H1
u=0
' = u = n H1
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Plano A

= n H1 + n H 2
u = w hc
' = u = n H 1 + n H 2 ( w hc)
Plano B

= n H 1 + n H 2 + sat hc
u=0
' = n H 1 + n H 2 + sat hc
Plano C

= n H 1 + n H 2 + sat hc + sat H n
u = w H n
' = u = n H 1 + n H 2 + sat hc + sat H n ( w H n )
' = n H 1 + n H 2 + sat hc + ( sat w ) H n =
' = n H 1 + n H 2 + sat hc + 'H n
Por lo tanto se concluye que la presin de poro es positiva bajo el Nivel de Aguas Freticas
(NAF), vale cero en el nivel fretico y negativa en la zona de saturacin por capilaridad. No
existe presin de poro en suelos parcialmente saturados.

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