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GUA DE LECTURA

Harris, Marvin. La Ilustracin (cap.2), en El desarrollo de la teora


antropolgica. Una historia de las teoras de la cultura, Siglo XXI, Mxico, 1979
(1968).
Todas las respuestas deben darse, a menos de que se indique lo contrario, a
partir del texto.
1) Por qu, al contrario de la idea general, la teora antropolgica encuentra sus
inicios en el periodo de la Ilustracin? (pp. 7-9)
Porque en la ilustracin comienza un esbozo cientificista del comportamiento
sociocultural. Va en contra de la idea general ya que esa idea general se form
a travs de una teora de la cultura no naturalista y que rechazaba las
aspiraciones de la ilustracin de comprender lo social por medios racionales y
deterministas.
2) En qu se diferencia una definicin de facto de una formal? (pp.8-9)
Una definicin de facto es aquella que no aparece o que no tiene una definicin
clara pero que toma forma por el contexto y el inters de los temas discutidos.
Una definicin formal es aquella que es enunciada y adquiere ciertas
caractersticas segn los parmetros tericos en los que se site.
3) En qu obra y quin dio los fundamentos de una definicin formal de cultura y
por qu as lo considera el autor? (p. 9)
En An essay concerning human understanding, John Locke dio los
fundamentos de una definicin formal de cultura. Ah plante a la mente
humana como una pgina en blanco o gabinete vaco que se va llenando
segn las experiencias sensoriales de los pueblos. Este fundamento metafsico
da lugar a una concepcin de las diferentes culturas como procesos de
enculturacin que producen la variedad existente.
4) Explique la teora de la conducta de John Locke (pp. 9-10)
La conducta para Locke es producto de la experiencia. Ya que la experiencia
moldea el comportamiento cualquier cambio de medio produce una conducta
diferente. La conducta es equivalente al conjunto de experiencias que el medio
provee al hombre.

5) Por qu generalmente no se retoma esta teora como origen del concepto de


cultura para la teora antropolgica?

Porque en la teora de Locke exista de fondo una creencia en la razn como


elemento que sobrescriba la diversidad de experiencias y por tanto dictaba una
ley moral universalmente vlida. No existe pues en ellos un relativismo cultural
y la indiferencia moral asociada a ella.

6) Por qu la definicin de Turgot de 1750 corresponde a una definicin moderna


de la cultura? (pp.12-14)
Porque rene dos de las caractersticas ms relevantes de las definiciones
modernas. La primera es que hace referencia a la cultura como una herencia o
tradicin creciente y la segunda que hace referencia a lo indispensable de los
smbolos como medio humano de expresar lo cultural.

7) Puede hacerse una etnografa sin concepto de cultura? Justifique (p.16)


No se puede si se considera que la etnografa es la descripcin de una cultura
y por tanto se requiere de un concepto formal o de facto que defina, limite e
identifique aquello que se est describiendo. S se puede si se considera a la
definicin de facto como la ausencia de un concepto de cultura.

8) De modo general, cul es el aporte del siglo XVIII a la idea de la conducta


humana? (pp. 17-19)
Su aporte es la antinomia del determinismo cultural y el libre arbitrio. Es la idea
de que la conducta humana debe estudiarse como producto de sus condiciones
materiales de existencia pero sin caer en el mecanicismo y dando lugar a la
eleccin del hombre dentro de un parmetro delimitado de posibilidades.

9)

Cul es una bsqueda importante de las ciencias de la conducta (an


modernas)? (p.21)
La predecibilidad de nuestras acciones como producto de condiciones y
procesos.

10) Por qu es posible predecir el futuro segn Condorcet? (pp.21-22)


Porque para l las leyes del mundo natural encuentra su paralelo en el mundo
social y por lo tanto se pueden encontrar y utilizar para prever el
comportamiento humano.

11) Cul fue la idea principal que contribuy a una nueva concepcin de
evolucin en el siglo XVIII? (pp. 22-23)
La idea de un proceso evolucionista superorgnico cre una nueva concepcin
de la evolucin. Esta idea implicaba un reordenamiento del proceso evolutivo
bblico y lo basaba en transformaciones completamente naturales y de relacin
causa y efecto.

12) En qu se parece la historia universal de Turgot de la teora evolucionista de


Steward? (pp. 24-25)
Se parecen en que Turgot prefigura la orientacin ecolgica de Steward. En
ese sentido explica que en la etapa cazadora la dispersin bsqueda de
recursos y la lucha por la subsistencia condiciona la evolucin y
comportamiento de dichas agrupaciones humanas.

13) Cul fueron los principales aportes de Adam Ferguson a la teora evolutiva
tripartita? (pp. 25-26)
Primero que nada evito el etnocentrismo europeo que despreciaba
caractersticas no europeas o las alababa, dependiendo del contexto, para
hacer sus modelos evolutivos.
En segundo lugar evalu de manera ms clara la relacin entre los estadios
evolutivos de la economa con la organizacin social y los medios de
subsistencia.

14) Cmo explica John Millar la eliminacin de la esclavitud? (p. 29)


Como producto de los beneficios econmicos que en Europa surgieron del
trabajo asalariado y la percepcin de rentas.
15) Cul es la metodologa del evolucionismo del siglo XVIII? Explique con el
anlisis de William Robertson (pp. 29-30)
El mtodo comparativo fue la metodologa del evolucionismo del siglo XVIII que
comenz a utilizar las pruebas arqueolgicas como una herramienta de
corroboracin de sus hiptesis.
16) Cul era la idea de progreso en la Ilustracin y el motor de la historia? (pp.
31-34)

La idea de progreso en la ilustracin se defina como el avance hacia formas


ms racionales de organizacin, es por ello que esa misma racionalidad era el
motor del cambio y por lo tanto del movimiento histrico.

17) Defina explicaciones cientficas e idealismo no determinista (pp. 34-35)


Las explicaciones cientficas dependen de una explicacin causal que enuncian
las condiciones de produccin de un acontecimiento. El idealismo no
determinista es en cambio una explicacin que se basa en la accin y toma de
decisin racional de los individuos como causa o explicacin de las acciones o
el rumbo tomado por cierto fenmeno.

18) En qu consiste el determinismo geogrfico? (pp. 36-37)


Consiste en la determinacin de rasgos socioculturales como causa de la
ubicacin geogrfica y el clima y condiciones del medio que conlleva.

19) Por qu, a pesar de asentar algunos principios del materialismo cultural, los
pensadores de la Ilustracin no lograron desarrollarlo ms? (pp. 37-42, 44)
Porque lo vean como una parte de la explicacin y no como el elemento
central. An consideraban en gran medida a la eleccin racional consiente
como el factor clave.

20) En qu consiste la teora del excedente de John Millar y por qu es el nico


autor que puso realmente en prctica el materialismo cultural en el siglo XVIII?
Consiste en que el excedente producto de su manera producir permite que el
individuo tenga intereses ms all de su mera subsistencia o que se limite a
ella dependiendo de la cantidad de trabajo que esta le exija. Es el nico que en
realidad aplic el materialismo cultural ya que dedujo de las formas de
produccin, no slo el modo de poblamiento, la estratificacin social y la
organizacin poltica, sino que tambin lo hizo con la forma de la familia, las
reglas matrimoniales, la sexualidad y las normas de utilizacin del trabajo. En
otras palabras trat de explicar de manera completa a las organizaciones
sociales a travs del materialismo cultural criticando las aproximaciones
idealistas.

21)Desde su punto de vista, cul sera un aporte y un lmite de este texto?

El aporte ms grande del texto es que desvela la gentica ilustrada del


materialismo cultural y nos permite comprender su propio proceso evolutivo. El
lmite del texto es que se basa en la conviccin en cierta teora de la cultura
que da nfasis a las ventajas del materialismo cultural y no en las fallas frente a
teoras diferentes.