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JEANTAULER

Le Livre des Amis de Dieu


ou

les Institutions divines


Traduit de l'dition latine de Surius par Edmond-Pierre Nol
et prsent par Rmy Vallejo

Arfuyen

Jean Tauler

Le Livre des Amis de Dieu


ou
les Institutions divines
Traduit de l'dition latine de Laurent Surius
par Edmond-Pierre Nol
Prface de Rmy Vallejo

Arfuyen

Prface

Parmi tous les traits, sermons, lettres et cantiques de la tradition


rhno-flamande, les Instit11tions mritent assurment d'tre honores
du prcieux et noble titre de Livre des Amis de Dieu. En effet, les
Institutiones divinae, ou Enseignements divins de l'lllumin DocteurJean Tauler
ne sont pas seulement un ouvrage d'auteur, mais l'uvre d'une
communion spirituelle marque du sceau de la divine amiti.
Attribues au dominicain Jean Tauler, inspires par les mystiques
rhno-flamands, suscites par Nicolas Eschius, inventes par Pierre
Canisius, puis enfin augmentes et traduites en latin par Laurent
Surius, les Institutions sont en leur essence, dans leur gense et leur
postrit, le livre de l'amiti en Dieu seul.

*
Dans la tradition de la Bible latine, les Amis de Dieu sont les
hommes justes qui inspirent Dieu sa bienveillance et son amiti
pour les hommes. Il s'agit non seulement d'Abraham Oc 2, 23), mais
aussi de David 1 (Ps 138, 17) et des disciples du Christ On 15, 1415). Selon l'ptre de Jacques, <<Abraham crut Dieu, cela lui fut compt
commejustice, et ilfut appel ami de Dieu. )> Figure accomplie de l'homme
de foi, qui n'a de cesse de s'ajuster la volont de son Seigneur,
l'ami de Dieu reprsente une des grandes figures sapientielles.
Dans le Livre de la Sagesse (Sg 1, 6 et Sg 7, 27), l'ami de Dieu est
un homme en qute d'un esprit, intelligent, saint, subtil, pntrant,
1. Alibi aulem nimis honorificati sunt amici lui, Deus ; nimis conforta/us est principatus eomm
(Psaume 138, 17, d'aprs la Vulgate). Ce verset, qu'on peut traduire par:<' Mais, Seif.ne11r,
zos amis sont d~v,nes d'un trs ,v,rand honneur, et leur puissance est tablie sur des principes
inbranlables , est immdiatement suivi d'un verset qui affirme le nombre infini de ces
amis de Dieu : Je tcherai des les compter, el ils S11rpasseront les sables de la mer. ''

clair, i111passible, a111i du bien, bienfaisant el a1t1i des ho111111es. Car la sagesse
est 1111 esprit a111i des ho111111es et qui d'._ge en t{!!f, passant en des flles
saintes, en fait des mnis de Dieu.
Au XIV' sicle, dans les cits de la valle rhnane, les Amis de
Dieu sont des moniales et des bguines qui, sous la conduite avise
de matre Eckhart (1260-1327), puis de son disciple Jean Tauler
(1300-1361 ), se conforment la figure de /'ho!ll!lle noble et consentent devenir par,e,rce ce q11e Dieu est par nat11re . A Ble, les Amis
de Dieu n'appartiennent plus seulement au milieu monastique et
bguinal, car ils forment une communion de lacs et des clercs,
rguliers et sculiers qui, grce la prdication du prtre Henri de
Nordlingen (mort en 1373), essaiment dans toute la valle rhnane.
Libres et dtachs, de cette libert que rien ne peut contraindre quand
seul l'anime un pur amour de Dieu et du prochain, ces Amis de
Dieu ne cessent d'inquiter les autorits civiles et religieuses.
Cependant, selon Jean Tauler, qui n'hsite pas prendre leur dfense
dans son sermon 76, il n) a a11ct111 esprit de secte en ce que les Afllis de
Dieu se co!llportenl a11tre!llenl que les a!llis d11 monde , car ils ne peuvent
absol11111enl pas faire (1/1/re!llenl que de souhaiter davanla,ge el plus arde111fl/e11/ le
Rq)amne des cieux au prochain qu' eux-lfllfles. )>

A Strasbourg, dans

la seconde moiti du XI\''. sicle, lorsque la


peste ne cesse d'endeuiller la ville et que la calomnie tue les Juifs de
la cit 2 , quelques-uns des Amis de Dieu de la valle rhnane,
tentent d'affermir leur foi dans l'ermitage Saint-Jean de l'le-Verte, le
fameux Griine-IV.rth fond en 1366 par Rulman Merswin (13071378). Convaincu que les te!flps sont devenus si d11rs qu'il n'est plus 1111
ho!llff/e en ce !llonde q11i 11e prfrerait tre en dehors d11 lelflps )>, Rulman
Merswin - notable strasbourgeois, banquier des papes d'Avignon et
disciple de Jean Tauler - offre donc une maison de prire aux
holflff/es ho1111les el pieux, lacs 011 ecclsiastiq11es, chevaliers, cttyers el
hom;geois )). Cependant, confie la charge des Johannites, la maison
de !'le-Verte, n'est pas un refuge rsolument tranger au monde. En
2. l'approche de la Peste noire, accuse d'a,oir empoisonn les puits, la communaut
jui,e de Strashourg est massacre le 14 fvrier 1349.

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effet, grce l'hritage spirituel du Tauler de Strasbourg et aux


pieuses recommandations du mystrieux Ami de Dieu de
!'Oberland, les htes de l'le-Verte ne cessent de susciter et d'entretenir des liens de communion avec d'autres hospices, non seulement
avec l'ermitage des cinq hommes, immortalis par un trait spirituel
de l'Ami de Dieu de l'Oberland, mais aussi et surtout avec l'ermitage
de Groenendael, fond par Jean de Ruysbroeck (1293-1381) en fort
de Soibmes. Ainsi, au gr d'changes de lettres et de manuscrits, GriineWorlh devient un foyer de la mystique rhno-flamande, largissant la
communion spirituelle des Amis de Dieu , du Rhin suprieur aux
Flandres et jusqu'aux Pays-Bas.

*
Dans la premire moiti du XIV" sicle, au temps o la Rforme
gagne les cits de la valle rhnane, les Amis de Dieu ne constituent plus une communion spirituelle place sous la conduite d'un
lebemeister. Nanmoins, l'ombre de la chartreuse Sainte-Barbe de
Cologne 3, trois condisciples du Collegium Montanum travaillent
raviver cette communion avec la ferveur et les exigences de l'amiti.
Il s'agit de Nicolas van Esch, dit Eschius (1507-1578), de Pierre Kanis
de Nimgue, dit Canisius (1521-1597) et de Laurent Sauer, dit Surius
(1522-1578) qui, avec la libert des vrais amis, dcident de susciter
cette communion, chacun selon sa vocation.
Alors que Pierre de Nimgue, la suite de sa rencontre avec saint
Ignace de Loyola, entre dans la Compagnie de Jsus et que Laurent
Surius prend l'habit de saint Bruno la chartreuse Saint-Barbe de
Cologne, Eschius se contente de demeurer un familier des chartreux.
Ces nouveaux Amis de Dieu partagent tous les trois une passion
commune pour les mystiques mdivaux, et persuads de la ncessit
d'une doctrine spirituelle pour susciter une authentique rforme de
l'homme intrieur, ils se consacrent, sans jamais relcher leurs efforts,
3. foonde Cologne en 1334, la chartreuse Sainte-Barbe est la quatrime fondation de
l'ordre cartusien, aprs celle de Mayence en 1320, puis celles de Coblence et de Trves
en 1331, dans une Province du Rhin qui, au dbut du XVI' sicle, compte treize tablissements.

11

traduire et diter nombre d'ouvrages des mystiques flamands et


rhnans.
Colob>ne, ville situe au point de rencontre du Rhin suprieur,
des Flandres et des Pays-Bas, la chartreuse Sainte-Barbe est non seulement un cnacle de la spiritualit cartusienne, marque du sceau
vnr de Denys le Chartreux (1402-1471), mais aussi un foyer de la
mystique rhno-flamande et de la Devotio ntoderna. L'tablissement
monastique connat un important essor ditorial ds avant la
Rforme. Non seulement en raison des nombreux imprimeurs de la
cit qui attendent des chartreux maints textes et traductions diffuser,
tel le Miroir du franciscain Hendrik Hcrp 4, dit Harphius (vers 14001477), dit entre 1509 et 1516, mais aussi et surtout en raison d'un
pieux dsir de rformer l'glise, la socit et les mceurs qui, depuis
le XIV'' sicle, ne cesse d'animer la vocation cartusienne 5. Sans jamais
faiblir, cet essor ditorial revt une forme nouvelle face la Rforme
naissante. En effet, partir de 1526, dans une ville qui, contrairement
la majorit des villes impriales, demeure rsolument catholique, la
chartreuse Sainte-Barbe, forte d'une autorit morale inconteste,
s'engage dans un vritable combat littraire o Laurent Surius
s'illustre comme un vritable hraut de la Contre-Rforme.
la chartreuse Sainte-Barbe de Colo!-,>nC, inspir par ses lectures,
qu'il partage avec ses amis Eschius et Canisius, Laurent Surius se
consacre d'abord la thologie mystique, avant de se confronter aux
traits polmiques, puis de s'engager dans les sciences historiques.
De 1543 1555, il travaille donc la traduction et l'dition en latin
de traits, de sermons et de lettres de Jean Taulcr, d'Henri Suso et de
Jean de Ruysbrocck. Cc sont des traductions fidles au texte, et qui
pousent, lorsque cela est possible, le mouvement de la langue
4. Dans ses traits, Hendrick Herp conjugue avec bonheur la tradition franciscaine et la
mystique rhnane, en empruntant Jean Tauler ses plus belles lfrations spirituelles.
5. Au XI\'' sicle, l'ordre cartusien compte une centaine de nouvelles fondations, dont
prs d'une quarantaine en pays germanilJUe. Chacun de ces tablissements accueille des
prtres sculiers et des religieux, qui, las de l'affadissement de leur tat de \'ie et profondment pris de perfection, dcident d'adopter les sfrrits de la rgle de saint Bruno.
L'un des plus clbres d'entre eux, Ludolphe de Saxe (1300-1378), auteur de la 1 'iltl
Christi, rentre la chartreuse du i\lont-Sainte-1\larie de Strasbourg en 1340.

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allemande. Par ailleurs, Surius n'hsite pas introduire de courtes


incises pour expliquer, telles des gloses, toutes les difficults rencontres dans les textes manuscrits.
Men sous le patronage de Grard Kalckbrenner (1488-1566),
prieur de la chartreuse de 1536 1566, ce labeur rpond un triple
dessein : offrir aux fidles des ouvrages de pit destins susciter
une vraie rforme intrieure, raffirmer l'orthodoxie des auteurs
utiliss par les thologiens protestants et dfendre enfin ces mmes
auteurs contre la mfiance qu'ils inspirent certains thologiens
catholiques. Avec une rapidit qu'attestent maintes ditions, tant
Cologne, qu' Lyon et Tolde, les traductions latines de Laurent
Surius favorisent la diffusion de la mystique rhno-flamande dans
l'Europe tout entire. C'est d'ailleurs le but que leur assigne Grard
Kalckbrenner qui, dans sa prface de l'Opera omnia Thauleri, se rjouit
de <<faire bnficier tous les pqys des ouvrages remarquables [... ] dont
l'Allemagne seule jusq11 'ici avait joui. J>

*
L'Opera omnia Thauleri est dite Cologne en 1548. En dpit de
quelques rserves mises par Grard Kalckbrenner, Laurent Surius
travaille sur la base de l'dition allemande ralise ds 1543 par Pierre
Canisius. Respectueux du travail de son ami, Surius ne s'carte pas
de l'ordre choisi, bien que sa confiance, quant au texte soit plus grande
envers les anciens manuscrits J>. Cet ordre se rpartit en une collection
de 153 sermons et de 30 ptres, puis en un recueil de 39 chapitres
rassembls sous le titre Institutiones divinae ou Enseignements divins de
l'Illumin DoctmrJean Tauler. Parmi ces textes, certains sont explicitement attribus matre Eckhart et Henri Suso, mais aussi Eckhart
le Jeune 6 et Henri de Louvain, un disciple de Ruysbroeck. Dans l'une
de ses notes destines au lecteur, Surius exhorte mme faire attention J> car ceci est d'Eckhart, ceci est de Suso, ceci est douteux, je ne vous le
donne pas comme du Tauler, encore que ce soit sa doctrine et digne de lui. J>
Persuad de la grande valeur spirituelle de ces textes et dcid les
6. Identifi avec le frre dominicain Eckhart von Grndig, du couvent d'Erfurt, mort
en 1337, Eckhart le Jeune est un prdicateur et mystique, disciple de Matre Eckhart.

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inclure dans un ouvrage consacr l'uvre du lehemeister strasbourgeois, Surius ne cherche nullement luder les attributions qui leur
reviennent, mme quand il s'agit d'crits de matre Eckhart dont
la diffusion et la lecture furent interdites en 1329 dans le seul archidiocse de Cologne".
Sous la plume de Laurent Surius, les Amis de Dieu sont donc
tous les auteurs cits et paraphrass dans les Institutions, l'aune de la
doctrine et de l'autorit du Tauler. Dans sa prface, le chartreux
prvient d'emble du caractre apocryphe de ce recueil long de 39
chapitres : Ce qui s11it n'a pas t livr et crit par i'a11te11r l11i-!f1eim dans
l'ordre o 011 le voit ici, mais a t remeiili par nous, d'1111 pm parto11t, dans
les divers crits de Tartier lui-mme, extraits q11e no11s avons lahorimsement
runis, collationns et classs dans cette disposition. Cependant, ces crits de
notre a11teur, nous en avons t!Jo11t, ici el l, plusieurs autres appartenant
des hommes J!,alement illustres et dont la lect11re sera certainement a._~rahle. ))
S'il y a en ralit peu de textes qui puissent tre directement attribus
Jean Tauler, parmi lesquels quelques fragments de sermons insrs
dans les chapitres 34 et 38, la tonalit gnrale de l'ouvrage n'en
demeure pas moins marque par la prdication du plus fidle disciple
de Matre Eckhart.

Les Institutions sont bien plus qu'un simple ouvrage d'auteur.


Inspires par Nicolas Eschius, inventes par Pierre Canisius et
traduites en latin par Laurent Surius, les lnstit11tions sont en effet un
vritable livre des Amis de Dieu , non seulement les trois fidles
amis de la chartreuse Sainte-Barbe, mais aussi tous les grands matres
de la mystique rhno-flamande.
Paraphras dans les chapitres 11, 12 et 31, Matre Eckhart occupe
une place importante et inattendue dans les Institutions, avec notamment de longs extraits de ses Discours du discerne!f1ent ds le chapitre 1,
puis dans les chapitres 13 21. Si la conclusion du chapitre 39 que
7. Alors que la Bulle In .- l.~ro Do111iniro censure seulement dix-sept propositions eckhartiennes, dclares prou/ .ro111111I >,le pape Jean XXII concde Henri de Virnebourg une
interdiction de lire les ouvrages de Maitre Eckhart sur le territoire de son arche\ch de
Cologne.

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Laurent Surius prte Eckhart l'Ancien est un opuscule que d'aucuns


attribuent Albert le Grand, la pense du fondateur de la mystique
rhnane se dploie largement dans les Institutions, et, par une entremise
aussi tonnante qu'inattendue, inspire les grandes traditions spirituelles de la Renaissance et des Temps Modernes. Par ailleurs, Jean
de Ruysbroeck partage aussi ce sort, avec une paraphrase de
/'Ornement des noces spirituelles dans les chapitres 9 et 10, et deux
citations de /'Anneau 011 la Pie"e brillante dans le chapitre 27. Pour
Matre Eckhart, comme pour Ruysbroeck, ces citations et paraphrases
sont rarement littrales car elles sont empruntes Godeverde van
Welfe (t 1346), auteur d'un Livre des douze vertus dont plusieurs chapitres sont eux-mmes inspirs de /'Ornement des noces spirituelles et des
Discours du discernement.
Dans la gense des Institutions, les Amis de Dieu, ce sont non
seulement Eckhart et Ruysbroeck, dont les doctrines spirituelles
respectives consonnent avec la prdication de Jean Tauler, mais aussi
des matres anonymes dont les traits tmoignent des liens troits et
complexes qui, de la fin du XIVe au tout dbut du XVI" sicle, unissent
les foyers spirituels du Rhin suprieur, des Flandres et des Pays-Bas.
Tandis que les chapitres 2, 6, 36 et 37 relvent du Livre de la pauvret
spirituelle, c'est le Temple de nos mes qui inspire la fin du chapitre 37.
Enfin, il faut noter que les chapitres 1, 2, 5, 7, 24 et 27 sont construits
partir d'extraits de la Perle vanglique, augments de quelques
fragments de l'Isagog11e rdig et insr par Nicolas Eschius dans sa
propre dition de l'ouvrage nerlandais.

*
Les Amis de Dieu , selon les Institutions, ce sont tous les hommes
qui dans l'galit d'me, et ne se cherchant jamais soi-mme, trouvent
Dieu en toutes choses et en tous lieux. Ds lors, selon le chapitre 18,
inspir des Discours du discernement, << les Amis de Dieu ne manquent
jamais de consolation, puisque leur I11preme bonheur est d'accepter tout ce que
Dieu fait en eux ou avec eux, que ce soitjqyeux 011 triste. Dans ses Sermons,
dont le clbre Sermon de Nol, Jean Tauler affirme que les Amis de
Dieu sont de toutes les conditions et vivent leur vocation propre et

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singulire dans l'unit d'un fond essentiel qui, abstrait de tout mode,
confine au mystre de la dit. Rien ne leur est plus en propre que
Dieu lui-mme. C'est d'ailleurs ce que souligne le chapitre 37 des
Instit11tions dans une paraphrase du Livre de la pauvret spirituelle et du
Temple de nos mes. En effet, les Amis de Die11 11 '011t pas identiquement
le mme mode de vivre : 1'11n vit d'11ne manire, l'a11tre d'1111e a11tre, s11 ant
les circonstances et les vnements. Ce q11i reste le mme en to11s, c'est le centre
essentiel, c'est leur jo11d intrimr. Q11and on vit de soi et po11r soi, on a des
opinions, des do11tes ; q11and on est sorti de soi po11r entrer en Dim, 011 n'a
plus d'opi11io11, on sait, n'en pas do11ter, la vrit mme. Ils 11 '11s11rpent rien
pour eux-tnnes; ils ne sont les propritaires de rien.
1

Abandonns la volont divine, avec toujours le mme souci


d'unit, les Amis de Dieu sont aussi anims par l'humilit. Laurent
Surius ne cesse de dsibrner cette vertu, au gr d'une ordonnance et
de quelques modifications de sa propre main, avec pour seul dessein
de familiariser le lecteur de la Contre-rforme avec le langage
jug d'emble trop audacieux des mystiques rhnans. Ainsi, lorsque
le texte allemand hrit de Pierre Canisius parle explicitement de
l,elassenheit eckhartienne, la traduction latine de Laurent Surius semble
faire valoir resignatio et mortiftcatio, conformment la doctrine spirituelle des auteurs flamands et nerlandais. La place accorde la
<f rsignatio11 , la mortification , l' ahn~~ation )) et au (( mpris ))
pourrait ainsi laisser croire aujourd'hui que les lnstit11tio11s sont plus
proches de la Devotio moderna que de la mystique rhnane 8 D'ailleurs,
le chapitre 4 qui traite (( de l'h11milit, de la patience el de la rs{~11atio11 de
l'homme mortifi)), est lui-mme directement inspir de l'lmitatio11 de
Jsus-Christ.
Cependant ce vocabulaire pnitentiel propre la premire partie
de l'ouvrage, et qui souvent s'impose au dbut de chaque chapitre
des Inslit11/io11s, ne doit pas tromper. Car le propos de la seconde partie
8. La traduction franaise du P. Edmond-Pierre Nol suit scrupuleusement l'dition
latine de Laurent Surius. Afin de montrer sur un exemple prcis les nuances introduites
par Surius dans le sens d'un \"ocabulaire pnitentiel, on a dans la prsente dition indil)u
entre crochets le terme allemand d'origine kela.rsmheit : abandonj l)Ue la traduction de
Nol, fidle au latin de Surius, a rendu par le mot franais ris(~11atio11.

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de l'ouvrage - comme la conclusion de chaque chapitre - relve de


la plus pure doctrine eckhartienne. Ainsi, d'aprs le chapitre 22, plus

Dieu dpasse la porte de notre entendement et plus il est exalt en nous, et


plus aussi nous descendons dans l'abme de notre misre, de notre nant, de
manire, si j'ose dire, aller pl11s, loin que l'humilit meme. Car enfin cet
anantissement est si pur, si simple, si essentiel, qu'il se trouve au-del de
l'humilit elle-mme. Telle est son excellence, sa bont, sa raret qu'il est impossible de l11i donner un nom dtermin. Plus Dieu est exalt en nous et nous
apparat dans une sorte de connaissance inaccessible, incomprhensible,
tnbreuse, et plus notre esprit descend dans une sorte de nant et d'abngation
de l11i-mme. Et plus il meurt et disparat, plus il est immerg en Dieu et se
perd en Lui.
Laurent Surius a donc traduit et ordonn les Institutions de sorte
que, dans un contexte de controverse, la doctrine spirituelle de Jean
Tauler ne soit jamais souponne d'htrodoxie. D'ailleurs pour le
chartreux, Ta11ler n'a q11 '1m b11t : porter to11t le monde, autant que possible,

l'amour de Dieu et du prochain ; inviter toutes les mes [... ] au dveloppement de l'homme intrieur [... ] apprendre tous les hommes porter leur
croix, l'exetnple du Christ, S11ivre notre Seigneur humblement et tot!fours,
travers les preuves, a11 milieu des circonstances et des vnements les plus
divers, 11nir notre me Dieu avec toutes ses facults et ne faire avec Lui
q11 '11n sml et mme esprit.

*
Enfin, conformment au dessein doctrinal, pastoral et spirituel de
Laurent Surius, les Amis de Dieu , ce sont finalement tous les
lecteurs des Institutions. Plusieurs fois dites en latin, mais aussi
traduites en franais, en italien et en espagnol, les Institutions deviennent le livre de chevet de sainte Thrse de Jsus (1515-1582) et saint
Jean de la Croix (1542-1591 ), comme de Madame Acarie (1566-1618)
et de Pierre de Brulle (15 7 5-1529). Enracin dans la tradition
biblique, puis intrioris dans la mystique rhno-flamande, le Livre des
Amis de Dieu dploie donc sa sve pleine de vie jusque dans les cimes
du Carmel espagnol et de !'cole franaise de spiritualit.

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Parmi toutes les tonnantes et ful!,JUrantcs expressions qui maillent les lettres et les traits de sainte Thrse d'Avila, le solo Dio a un
clat tout particulier. Cc n'est pas seulement l'clat d'une me
passionne qui dit bas/a tout cc qui n'est pas Dieu. Car c'est aussi et
surtout l'clat de l'tincelle de l'me des matres rhnans. En effet, le
solo Dio de Thrse de Jsus se fond troitement avec le sol11s Deus des
lnstit11tio11s, qui conduit tout Ami de Dieu jusqu' l'essence de la
divine amiti. D'aprs le chapitre 34, la premire chose q11 'ilfa11/ faire,
c'est de se rft~e,ier en Dieu, p11is de se rec11eillir avec Dieu en soi-mente; alors,
Dieu settl servira d'intermdiaire entre les crat11res et notre me, el il n_'y a
pas d'intermdiaire meilleur q11e celui-l. Il s'agit du Dieu 1111 de la tradition noplatonicienne, pleinement assum par la doctrine des
mystiques rhnans, et tel que l'voque le chapitre 23 : /111e .fidle,
garde-toi de raisonner intrieurement pour sa11oir quelle est l'illm111ation de
la grce 011 celle de la na/11re ; cherche 1111iq11ement ton repos en Dim sml,
Dieu infiniment simple, Dieu inco11n11. J> Le sol11s Deus des Institutions, c'est
l'esse de Dieu, l'essence divine qui par son clat obscurcit tout cc qui
n'est pas, tout cc qui naturellement s'vanouit dans un non esse. Ainsi,
lorsque Pierre de Brulle dsigne l'homme comme un nant capable
de Dieu, il s'inspire directement des l11stit11tions qui, au chapitre 27,
dsignent quel est l'homme capable de Diett el de la ,e,rce dine .
Vritable Vulgate de l'uvrc de Jean Tauler, les l11stil11tio11s, plus
que les Sermons eux-mmes, reprsentent un lment essentiel de
l'essor et de l'influence de la mystique rhnane. Les Institutions sont
une des sources d'inspiration d' Angel us Silesius (1624-16 77) et c'est
grce leurs innombrables traductions que la pense de Matre
Eckhart essaime dans les pays latins, tout au long du X\'I' sicle, allant
mme jusqu' conformer l'honnte homme du classicisme
franais, tels Jean de Bernires (1602-1659) et les solitaires de
Port-Royal, l'idal de l'homme noble 1> eckhartien, libre et dtach,
l'authentique Ami de Dieu qui dans l'abandon de toutes choses
reoit Dieu lui-mme en son essence : Car mimx 1w1t la passion de
Diett que l'aclio11 pour Die11. ))

Rt1()'

Vall~jo

Le Livre des Amis de Dieu


ou

les Institutions divines


doctrines vraiment trs salutaires et divines

de Jean Tauler,
thologien sublime et illumin,
qui ont t rcemment dcouvertes
et qui nous apprennent comment,
par des exercice spirituels
et la pratique des vertus,
on amve
l'aimable union avec Dieu )>

Comment arriver
l'amoureuse union avec Dieu 9

Jsus-Christ, notre Seigneur et notre Dieu trs aimant qui, par sa


sainte vie, ses prceptes et ses conseils divins, nous a enseign
surabondamment, dans son vangile, le chemin le plus court pour
parvenir l'ternelle batitude, a commenc sa prdication sacre
par ces paroles : << Faites pnitence, car le rqyaume des cieux est proche
(Mt 3-4).
Avant toutes choses, en effet, il nous importe souverainement
tous, si nous voulons tre sauvs, de faire pnitence, de nous livrer
aux actes de pnitence, de ne jamais nous en dpartir aussi longtemps
qu'il nous restera un souffle de vie. Car enfin la vie ne va jamais sans
quelque pch et tous, tant que nous sommes, nous trbuchons tout
propos.
Or, sachez-le, nous ne pourrons vraiment faire pnitence que
lorsque nous aurons appris connatre et peser, comme il convient,
l'normit du pch. Tout pcheur, en effet, fait Dieu tout-puissant
une si grande injure, il le couvre d'un tel mpris, il s'inflige lui-mme
un prjudice si incomparable que, s'il s'en rendait pleinement compte,
9. Les notes du prsent texte sont toutes dues, sauf indication contraire, au P. EdmondPierre Nol. Nous avons nanmoins souhait apporter quelques informations complmentaires, en particulier concernant l'origine des textes repris par Surius dans la
composition des lnstit11tions divines.. C'est ainsi que le prsent chapitre introductif est
constitu de plusieurs extraits d'ouvrages, dont un trait anonyme intitul la Perle vany,liq11e, l'lsa1w1.11e de Nicolas Eschius et les Disco11rs d11 discernement de Matre Eckhart (Note
du Prfacier).

21

il ne pourrait plus, de propos dlibr et moins d'avoir perdu le


sens, commettre le plus petit pch vniel. Non, ni pour le ciel, ni
pour la terre, ni pour tout ce qu'ils contiennent, il ne le ferait. Que
dis-je, il prfrerait tous les jours subir une mort nouvelle, plutt que
de consentir quelque pch. Le pch, en effet, c'est la sparation
de Dieu et la conversion vers les vaincs cratures ; c'est la souillure
et la tache de l'me; c'est la mort de l'esprit; c'est l'empire du dmon;
c'est la perte du temps ; c'est le dpouillement de la grce divine et
de toutes les vertus ; c'est enfin la privation de la batitude ternelle.
Le pch, c'est la tristesse de la conscience, l'aveuglement de
l'intelligence, la perversion de la volont, le trouble du cur et
l'inquitude des sens. Le pch, c'est l'asservissement aux idoles,
l'abngation de la foi, l'exaltation de notre ennemi ; c'est un poison
plein de douceur, le commencement de la damnation, l'occasion de
nombreux dsordres ; c'est une joie passagre, une peine qui dure,
une honte sans fin ; c'est quelque chose d'aimable, certes, pour le
monde, mais d'odieux et de dtestable pour Dieu et pour tous ses
Amis.
Mais quoi bon insister ? Il n'y a pas de parole pour exprimer
l'normit du pch. Incomprhensible est le tort qu'il nous fait,
ineffaable la honte dont il nous couvre, intolrable la peine qui en
est la suite. Par le pch, l'homme choisit et prfre un bien vil et
prissable, je veux dire son propre plaisir, et l'oppose au Bien
souverain et immuable qui est Dieu : il met sa volont au-dessus de
la volont divine. N'est-cc pas l une irrvrence infinie et un inexprimable affront adresss la Majest suprme ? Autant Dieu dpasse
en noblesse et en grandeur toute crature mprisable et tout plaisir
phmre, autant est grand le crime dont un homme se rend coupable
quand il lui prfre ces choses, et il ne faut rien de moins que la
damnation ternelle pour le punir.
Voil pourquoi si le pcheur veut faire une vraie pnitence de cette
injure et de cc mpris adresss Dieu, il est indispensable qu'il se
reconnaisse fond, qu'il s'humilie devant Dieu en s'avouant coupable,
qu'il demande grce et pardon, qu'il loue et glorifie Dieu du plus

22

intime de son cur, qu'il s'abaisse lui-mme et se mette au-dessous


de tous les hommes, en s'abandonnant de tout cur la misricordieuse volont de Dieu. Il a cherch un plaisir coupable et une dlectation mauvaise dans les cratures, alors qu'il aurait d mettre son
bonheur en Dieu seul, il est juste, par consquent, qu'il pleure ses
pchs dans le brisement et l'amertume de son cur ; il est juste qu'il
s'accuse en confession devant le prtre qui tient la place de Dieu et
qui a reu le pouvoir de lier et de dlier, et sa confession devra se
faire avec une douleur sincre, avec le ferme propos de se corriger. Il
devra recevoir humblement la pnitence qui lui est impose et se
soumettre pour la satisfaction au jugement et la rgle de la sainte
glise. Ainsi, il portera de dignes fruits de pnitence.
Cependant, il ne suffirait pas que cette douleur ou cette contrition
et pour cause la crainte servile, par exemple, la peur des peines de
l'enfer ou du purgatoire. Il ne suffirait pas davantage qu'elle ft une
douleur toute sensuelle se rpandant en regrets et en sanglots sur le
tort que nous nous sommes fait nous-mmes bien plus que sur
l'injure et l'offense que nous avons faite Dieu. (Une telle douleur
conduit l'homme une sorte de dsespoir, comme si Dieu ne s'occupait plus de nous : elle a beau tre extrmement vive, elle ne mrite
pas le pardon d'un seul pch. Pourquoi? Parce qu'elle ne procde
aucunement du vritable amour de Dieu, seule cause et origine de la
vraie contrition).
Notre douleur et notre contrition doivent tre absolument surnaturelles et divines, en ce sens que l'homme, en pleurant ses pchs,
doit bien moins se proccuper et gmir du prjudice qu'il s'est fait
lui-mme, que des graves outrages, des injures sans nombre et du
dshonneur dont il a couvert Dieu, son pre et son bienfaiteur, qui
l'a cr, rachet, combl de faveurs et qui, tous les jours encore,
l'entoure de sa sollicitude. Pleurer et regretter le plus petit pch
vniel commis contre Dieu, plus que tout inconvnient, toute peine,
toute confusion qui peut en rsulter, c'est entrer dans une vraie
confiance en Dieu et attirer sur nous la misricorde divine et le
pardon de nos pchs. Car cette contrition nat de l'amour, et l'amour
ne va jamais sans une douce suavit et sans une consolation intime.

23

Si, de plus, le pcheur se sent confondu la pense qu'un Dieu, si


grand, si lev, un Matre si puissant, daigne non seulement lui
remettre ses pchs, mais encore le consoler avec une bont infinie,
lui, vil pcheur, oh alors, le feu de la contrition s'allume si fort dans
son me qu'il craint de n'avoir jamais assez de regret ! Il prie Dieu
non pas tant de lui pardonner ses fautes par sa misricorde, que de
les punir en lui par sa justice et d'en tirer vengeance, si cela doit
contribuer sa plus grande gloire. Plus, en effet, il prouve en lui les
effets de la bont divine, plus il sent le poids de tout ce gui, dans son
souvenir, a t une atteinte la Majest de Dieu.
Or quiconque s'est lev au point d'aimer et de vnrer galement
la justice de Dieu et sa misricorde, reoit en mme temps le pardon
de ses fautes et la rmission de la peine gui leur est due. Et, de fait, il
y a plus de joie de s'abandonner la justice que de se confier la
misricorde divine, car dans l'une la mortification est plus grande que
dans l'autre. Or l o la mortification domine, l aussi doit abonder
la consolation de Dieu. Plus vous vous trouverez infirme et misrable,
plus vous devez vous unir et vous attacher Dieu dans un amour
ardent et fort, dans une rsolution inbranlable de ne jamais plus
pcher.
Mais vous ne sentez pas encore peut-tre cette profonde douleur,
vous ne croyez pas pouvoir l'obtenir ? Pleurez et gmissez sur vos
pchs, ayez le dsir sincre de vouloir possder cc regret parfait de
vos fautes gui consiste souffrir davantage de l'injure faite la
majest divine, que du mal gui en rsulte pour vous-mme. Et puis,
esprez avec une pieuse confiance: Dieu tout-puissant, par sa misricorde sans bornes, vous pardonnera tous vos pchs. Examinez donc
vos fautes et, vous prosternant aux pieds du Seigneur, accusez-les
devant Lui avec une profonde contrition, en gmissant sous leur
poids et en conservant une ferme confiance. Plus vous vous sentirez
cras sous leur normit et plus tt vous en obtiendrez le pardon.
C'est le Seigneur Lui-mme gui vous le dit : Une 111re po11rra
peut-tre 1111jo11r 011hlier son fils 1111iq11e, 111ais 111oije ne vous 011hlieraijamais
(ls 49). Telle est, en effet, la grandeur de la misricorde de Dieu qu'il

24

est plus prompt pardonner tous les crimes d'un pcheur sincrement repenti, qu'un immense foyer n'est dispos consumer une
poigne d'toupes ou un lger tissu qu'on y jette. Entre la bont de
Dieu, en effet, et le pcheur pnitent, il n'y a ni temps, ni intermdiaire d'aucune sorte. Et l'intimit qui s'tablit aussitt entre Dieu et
ce pnitent est aussi parfaite que s'il n'y avait jamais eu de pchs
commis. Dieu est si bon enfin, si ineffablement tendre qu'il ne revient
jamais sur ce qu'il a une fois pardonn, jamais Il ne fait subir, ce
sujet, un dtriment quelconque ou une peine, pourvu toutefois qu'on
persvre dans une vie correcte.
Mais quel est le fond de cette vraie pnitence nous rconciliant
immdiatement avec Dieu ? Le voici. L'homme pnitent, vraiment
et sincrement contrit de tous ses pchs et de chacun en particulier,
doit se tourner vers Dieu et embrasser toutes les vertus pour Dieu.
Il doit s'carter virilement de tout ce qui est contraire Dieu avec la
rsolution ferme et inflexible de n'y retourner jamais, ni par crainte
de la mort, ni par souci de n'importe ce qui peut arriver. Il doit se
confier la bont divine de tout son cur et mettre toute son
esprance dans les mrites de la vie trs sainte et de la mort douloureuse du Christ. Il doit se proposer comme exercice la louange
permanente et enflamme d'amour de Dieu, lui rendant d'immenses
actions de grce de ce qu'il a bien voulu lui pardonner alors qu'il tait
plong dans le pch, lui accorder ensuite la vraie contrition et le
ferme propos de ne plus le commettre, alors que par un juste et trs
quitable jugement Il prcipite dans le feu de l'enfer un grand nombre
d'mes qui valaient beaucoup mieux que lui et n'avaient pas commis
autant de crimes.
C'est de ce fond que procdent ensuite les actes extrieurs et les
uvres de pnitence, tels que les jenes, les veilles, les prires, la distribution des aumnes et autres choses semblables. Plus tout cela jaillira
de la conversion amoureuse vers Dieu, et se nourrira cette source,
plus ce sera agrable Dieu. Voil pourquoi appliquez-vous, mettez
tous vos efforts aux uvres qui vous inculquent la bont divine, qui
vous aident pleurer vos pchs et en reconnatre l'normit.
Livrez-vous aux actes qui augmentent votre confiance en Dieu :

25

plus ces actes se multiplieront et plus aussi vous approcherez de la


vraie pnitence. Pour arriver en effet la vraie pnitence, il importe
de bien se pntrer de l'incomparable tendresse de Dieu envers nous ;
nous devons nous abaisser dans un souverain mpris, ne compter
pour rien nos bonnes uvres, nous estimer compltement indi!-,'lles
de la misricorde incomprhensible dont Dieu nous a entours et
nous entoure encore, nous reconnatre enfin totalement et jamais
impuissants le remercier pour la plus petite de ses faveurs. Eh, que
pourrions-nous donc lui rendre, nous toujours si ingrats, Lui
toujours si fidle ?
C'est pourquoi il faut, comme je viens de le dire, ne faire aucun
cas de nos bonnes uvres, seraient-elles aussi nombreuses et aussi
grandes que celles accomplies par toutes les cratures ensemble.
Quant aux biens qui nous manquent, disons-nous qu'ils sont d'un
prix infini. Ayons pour Dieu un respect, une vnration sans bornes,
pour nous un ddain et un mpris absolus. Sans doute nous ne
devons jamais manquer de faire tout le bien dont nous sommes
capables; mais, ce bien, nous l'offrirons, nous le rapporterons Dieu
qui, seul, l'opre en nous.
Assurment, il n'y a pas d'exercice plus efficace que celui-l pour
effacer en nous le pch et la peine qui lui est duc. Que dis-je, un
homme qui serait pntr du vritable amour de Dieu, de cette
abngation, de cc dgot et de cette horreur de lui-mme, pourrait
arriver en trs peu de temps se dtacher si pleinement et d'une
manire si nergique de tout pch, pour poursuivre exclusivement
la gloire de Dieu, que tous ses crimes en seraient effacs, avec la peine
qu'ils mritent, de telle sorte que si cet homme venait mourir, son
me s'envolerait immdiatement vers Dieu, aurait-il commis lui seul
tous les crimes de la terre.
S'il arrive que souvent mme aprs l'absolution de la faute, nous
ne sommes que peu ou point dlivrs de la peine, cela tient ce que
notre contrition, notre haine du pch, notre conversion Dieu,
notre amour enfin ne jaillissent pas de tout notre cur, de toute notre
me, de tout notre esprit, de toutes nos forces, suivant le prcepte

26

divin qui, cependant, nous est fait. Ah, c'est que le vritable amour,
la vraie confiance en Dieu, joints au mpris, au ddain et la haine
absolus de nous-mmes, constituent un trsor d'un prix inestimable
avec lequel nous pouvons acheter et nous procurer tout ce que nous
dsirons, et plus encore que nous ne saurions dsirer! Non, il n'est
pas possible que Dieu se contienne : Il nous accorde tout ce que nous
dsirons quand Il se sent bless par ce ct du cur o Il ne sait pas
se dfendre.
Mais nul ne parvient plus efficacement la vraie pnitence que
celui qui se tourne vers la Passion trs sainte de notre Seigneur JsusChrist, vers ses amres souffrances, vers sa mort ignominieuse et sa
vie pleine de dvouement et d'incomparables mrites. Que chacun
donc s'efforce aussi parfaitement qu'il le pourra, de se reprsenter et
d'imprimer en lui cette sainte Passion ; qu'il se rappelle en mme
temps la dignit de celui qui a daign souffrir ainsi pour nous ; que
sa rflexion et sa pense descendent ces profondeurs que nous ne
pouvons analyser ici. En vrit, rien n'est plus suave, rien n'est plus
consolant que cette mditation, et ce qui tonne trangement, c'est
que nous puissions oublier un seul instant la souveraine majest de
Dieu, sa tendresse pour nous et, par opposition, notre bassesse et
notre ingratitude. Comment pouvons-nous entendre parler d'autre
chose que de cela? Il n'y a pas d'exercice aussi utile pour arriver au
mpris de nous mmes, la sincre contrition de tous nos pchs et
de tous nos dsordres que cette mditation attentive et souvent
renouvele. Soyons donc fidles nous appliquer sans cesse la
Passion de notre Seigneur, avec cette disposition toutefois de nous
laisser mouvoir par son immense amour et sa tendresse pour nous,
plus encore que par les souffrances qu'il a endures.
Cependant ce qui importe surtout, c'est de travailler imiter dans
toutes nos actions, dans toutes nos peines l'amour constant, la vie et
la Passion de notre Seigneur Jsus-Christ. Sommes-nous plongs dans
la tristesse et accabls par le malheur, prions ainsi: Seigneur, mon
Dim trs aimant et trs tendre, que tout ce que Vous avez dcid de toute
ternit et bien avant queje sois, arrive maintenant, non pas suivant ma volont

27

moi, mais suivant la Vtre. Je l'aime, cette volont; elle n1 'es/ plus chre en

to11t, maintenant et t019ours, que tout ce q11 'il serait en mon pouvoir de choisir.

Enfin une excellente pnitence encore, c'est de tenir toujours notre


me [menlen1] au-dessus de tout ce qui serait pour nous un obstacle,
compltement unie et fixe en Dieu. Voulez-vous en arriver-l,
appliquez-vous de prfrence aux uvres qui vous lvent et vous
font progresser ; vitez avec soin celles qui vous retiennent en bas,
mais en prenant bien garde surtout de ne jamais vous rechercher
vous-mme pour quelque motif que ce soit.
En dfinitive, le plus sr est de se mettre sur les traces du Christ
et des saints et de marcher dans la voie o ils nous ont prcds. Si
quelqu'un est trop faible pour pouvoir suivre ces hros dans leurs
durs exercices, qu'il fasse ce qu'il pourra : Dieu s'en contentera, car
ce ne sont pas tant les uvres qu'il considre, que l'amour, l'intention
et le fond intrieur. Ce qu'il dsire trouver par-dessus tout dans toutes
nos actions, ce sont ces dispositions son gard. - Ainsi donc,
rsi!,'llez-vous, offrez-vous tout entier votre Dieu, lui laissant faire
de vous et en vous absolument tout ce qu'il veut et, n'en doutez pas,
Il rtablira en vous tout ce que vous aviez dtruit par le pch. Le
corps, l'me, les sens, les forces, tout ce qui tait en vous, vous l'avez
dtruit, c'est une raison de plus pour vous rfugier avec confiance en
Celui que nul dfaut n'atteint et qui vous aime plus que vous ne vous
aimez vous-mme. Que dis-je, Il vous aimait, alors que vous sembliez
vous har puisque vous travailliez vous perdre. Si donc Il vous aimait
lorsque par votre dsobissance vous vous rvoltiez contre Lui, plus
forte raison vous aimera-t-11, vous soutiendra-t-11, et ne vous refuserat-11 rien de ce qui vous est ncessaire, si vous voulez lui obir.
Il y avait autrefois un Ami de Dieu qui !'Esprit Saint rvlait et
enseignait toute la sainte criture, dans une illumination intrieure,
ne lui laissant ignorer ni les intentions ni les diffrents sens. Il lui
dcouvrait encore la manire de vivre des hommes de son temps et
comment certaines uvres de ces derniers, qui passaient pour
grandes aux yeux de tous, taient de nul mrite devant Dieu. Il lui
faisait connatre les dispositions dans lesquelles les hommes

28

mouraient et comment plusieurs qui ne jouissaient d'aucune estime


ici-bas, ainsi qu'il arrive le plus souvent aux meilleures gens, taient
considrs par Dieu comme de beaucoup suprieurs ceux dont on
proclamait la grandeur.
Bref, Dieu comblait cet homme de toutes sortes de faveurs
clatantes et prodigieuses. Or celui-ci priait le Seigneur en ces termes :
Bon Matre, ce n'est pas cela que je veux. Je vous en prie, loignez de moi
ces faveurs qui me font souffrir cruellement. )) Et de fait toutes les grces
dont nous avons parl cessrent. Pendant cinq ans ce saint personnage resta priv de toute consolation et plong dans les tentations,
les preuves, les malheurs de toute sorte.
Un jour cependant que ces larmes taient plus abondantes, deux
anges se prsentrent pour le consoler. Mais lui dit au Seigneur :
mon Dieu et mon Matre, je ne demande aucune consolation: il me suffit
abondamment de garder le lie11 o Vous habitez dans mon me et d'empcher
que rien ny apparaisse 011 ny entre si ce n'est Vous. ))

ces mots, il fut soudain inond d'une telle lumire que les
paroles seraient impuissantes la dcrire. Et le Pre cleste lui dit :
Je te donnerai mon Fils pour qu'il te serve de compagnon insparable partout
oil 111 seras.

- Non, Pre, rpartit ce saint homme, ce que je dsire, c'est d'tre en


Vous, dans votre propre essence. ))
Alors le Pre cleste lui rpondit : << Vous tes mon fils bien-aim en
quij'ai mis ma complaisance 10 ))
10. On se rappelle sans doute les rflexions de Bossuet sur cette rponse inattendue :
" Ces/ assurment, dit-il, une tranJ!.e ide de refuserJsus-Christ avec un non siformel et si sec, pour
avoir l'essence divine. Crai.f!.nait-il d'en tre priv '?}an/ Jsus-Christ, el avait-il oubli saint Paul qui
nous dit: "Celui qui nous a donn son Fils unique ne nous a-t-il pas donn toutes choses
avec lui ?" Combien de tours violents faut-il donner son esprit, pour rduire ce discours un bon
sens r Mais quelle oreille chrtienne n'est point blesse de celle parole du Pre ternel celui qui refuse
son Fils, en l11i disant lui-mme : 'Vous tes mon fils bien-aim dans qui j'ai mis toutes
mes complaisances." En vrit cela est outrpour ne rien dire de plus (Bossuet, Instructions sur
les tats d'Oraison, ljvre 1). Bossuet fait ici de la polmique contre les faux mystiques
s'autorisant d'une doctrine mal comprise ou de quelques expressions exagres et
malsonnantes "pour outrer ce qui l'est le plus el enchrir au-dessus de tous les excs. Lui-mme

29

Ce mme Ami de Dieu, interrog sur ce qu'il dsirerait faire si,


comme tant d'autres pcheurs, il avait pass sa vie au milieu des plus
grandes iniquits, donna cette rponse: Sij'avais exmt to11s les ordres
qu '11n confesseurprudent et sage m 'a11rait imposs, si vraflentje 111 'tais dbarrass de tous mes pchs comme il convient, je ne voudrais pl11s dsom1ais )'
penser, ni so11iller mon cur par le11r so11venir, mais je tf1 'ejforcerais ens11ite de
vivre si p11rement qm Die11 ne gardt pl11s la moindre fflmoire de mes fa11tes.
Le pch, en effet, n'est rien ; il n'a a11C11ne essence ; il n'opre rien si ce n'est
le mal; il attire vers le nant ce11x q11i le commettent. Lors donc qm no11s ne
le voulons plus, q11e no11s ne le commettons pl11s, qm no11s no11s lo{e,nons contpltement de l11i, en faisant de dignes fruits de pnitence, Dim, de son ct, lt'jette
dans 1'011bli. Car si no11s ne le faisons plusjamais, Dim a11ssi ne le voitjamais,
car il n'estjamais. Or, ds que le pch sort de la connaissance de Dim, l'me
reoit a11ssitt la sant paifaite. ))
Ce saint homme ajouta encore : A11raisje 1C11 q11arante ans dans
le pch, et serais je arriv mon he11re dernire, sij'ai confess vraiment toutes
mes fa11tes, sij'ai p11 me to11rner et me reC11eillir en Die11 dans 1111 acte d'amour
paifait, pendant l'espace se11lement d'un Ave Maria, si cet acte est ven11 tellemenl du fond de mon cur q11e je sois tout entier attach Dieu et dtach
rend hommage la parfaite orthodoxie de Tauler. C'tait son droit de souligner un
passage dont on abuse et de parler des tours violents qu'on doit faire subir son esprit
pour donner cc discours un bon sens. Nous sommes bien sr que si Bossuet et entrepris ici de justifier Tauler, au lieu de s'en servir pour porter un coup droit ses achersaires, il l'et fait sans effort. Il est impossible en effet de prter Tauler l'intention de
refuser et de mpriser Jsus-Christ quand on \ient de lire les pages qui prcdent sur le
moyen le plus excellent et le plus efficace d'arriver la perfection : l'imitation de notre
Seigneur. Mais - Bossuet le savait mieux que personne - le Christ, dans son humanit,
comme compa)..'110n de route visible et insparable jr0111es i11did1111sj n'est qu'un mdiateur
qui nous .guide \'ers un but suprieur: sa divinit. Ds lors quoi d'tonnant qu'une me
prise de la perfection absolue dsire atteindre l'essence divine elle-mme et participer
la vie propre de Dieu puisqu'enfin la grce sanctifiante n'est pas autre chose ? Quoi
d'tonnant encore qu'en voyant cette disposition d'une me, Dieu l'appelle "sa/ille /Jimai111e ?J'avoue que mon oreille chrtienne n'en n'est nullement blesse. Elle ne le serait
qu'autant que je trouverais ici une sorte de parit et d'assimilation voulue entre le \'rai
fils de Dieu et nous-mmes. Or rien n'autorise une confusion pareille. Le Christ, le
verbe de Dieu, est Fils par nature, nous ne devenons les enfants adoptifs de Dieu que
par grce. La diffrence est grande et cependant on comprend la parole du Pre : " 1 011s
tes 111es m/{111/.r /Jim-t1i111s fi/ q11ij't1i 111i.r 1nt1 co111plaisa11rr. "

30

de loHI mal, eh bien, je puis mourir, je sortirai de cette vie comme un homme
compltement pur el innocent. Mais n'aurais je commis qu'un seul pch,
si la mort me surprend dans la douleur, dans la contrition, dans l'angoisse,
je ne meurs plus en innocent, mais en pnitent. ;>
<<Je ne veux pas, disait-il, me mettre en peine de connatre mon Dieu, cela
dpasse mes forces dans cette misrable existence. Mais je me laisserai de prfrence prparer pour tre to11t entier Lui, et alors je recevrai ce q11i est moi
dans ce q11i est LtJi, sans qu'ily ait rien de moi. M'abandonner, voil mon
affaire; Lui d'illuminer. La connaissance, l'amour, c'est trs bon sans doute,
mais 1'11nion de l'me avec Dieu est encore meilleure. Quandje dors, je ne fais
rien, certes, et cependant je suis. Quand je m'abandonne tout entier Dieu,
j'arrive son union bienheureuse. Or, sije parviens ne faire qu'un avec Lui,
par la grce, personne dsormais ne peul me n11ire. Celui qui est uni au Christ
s'loigne et s'abstrait de toutes choses sans douleur.
Mais quand un homme est mont ce degr sublime, il doit se
garder attentivement en tout pour ne pas dchoir. Il aura grand soin
de ne s'attacher aucune crature pour y mettre son amour et y
trouver son plaisir. Ah, comme on quitte sans douleur tout ce qu'on
est sr de possder en Dieu ! Au contraire, sommes-nous tristes en
perdant quelque chose, c'est le signe qu'en le possdant nous ne
plaisions pas Dieu.
Un dernier mot. Personne n'est digne de la vraie pnitence si ce
n'est celui qui la dsire du fond du cur. Dieu seul il appartiendra
de la donner. Or le don que Dieu veut faire, c'est le don de Luimme; la lumire qu'il veut allumer en nous, c'est sa propre Lumire.
Il est l'opration de la grce; Il est la vie en Lui-mme; Il est la raison
d'tre de toute crature.
Daigne ce Dieu tout-puissant nous accorder tous d'obtenir la
vraie et essentielle pnitence, conformment aux institutions, aux
doctrines et aux exemples dont nous avons parl. Ainsi soit-il.

31

2
De quelle manire
nous pouvons viter tout pch

11

Sans doute, nous ne pouvons pas viter tous les pchs vniels ;
cependant, avec la grce de Dieu, nous pouvons et nous devons nous
surveiller et nous garder si bien que nous n'y tombions que rarement,
par surprise, et jamais de propos dlibr, mme pour viter la mort.
De mme, en effet, qu'un pais nuage arrte la vue des yeux du
corps, de mme les pchs vniels obscurcissent les yeux de l'me
[lflentis] et nous empchent de voir Dieu. Ils teignent la ferveur de
l'amour divin et font que nos prires sont coutes avec moins de
facilit que si nous en tions exempts. Ils enlaidissent et souillent
l'me, ce qui attriste le Saint-Esprit et fait la joie du dmon. Ils
excluent de notre me la familiarit de Dieu, aussi longtemps que
nous ne les avons pas repousss. Ils entranent l'homme des pchs
plus grands et plus graves. Ils affaiblissent les forces de l'me pour
rsister aux mauvaises inclinations. Ils rendent l'homme lent et paresseux pour faire le bien ; ils lui donnent le got et le dsir des choses
temporelles. Ils prolongent les souffrances du purgatoire et retardent
considrablement la vue et la prsence de Dieu.
Sont-cc l de petits prjudices ? Que chacun y rflchisse. Que
dirais-je si ces pchs sont commis de propos dlibr ou par une
coupable habitude ?

11. Ce chapitre 2 est compos d'extraits du trait anonyme intitul !t1 l'rrlr
de l'lst(~O.~llr de Nicolas Eschius (NdP).

32

!111(~iliq11r

et

Il y a six moyens grce auxquels l'homme qui y sera constamment


fidle peut esprer, avec le secours de la grce de Dieu, vivre l'abri
de tout pch soit mortel, soit vniel.
1. Le premier, c'est d'tre sous la protection toute-puissante de
Dieu et de sentir nos forces soutenues par la force divine elle-mme.
Cela arrive quand Dieu le Pre engendre son Fils unique dans
l'essence de notre me. Alors, vraiment, la grce divine pntre toutes
les puissances de l'me, de telle sorte que la force de celle-ci se joint
toute la force divine pour rsister tout ce qui n'est pas Dieu ou
qui s'opposerait Dieu.
2. Le second, c'est lorsque les puissances infrieures sont toujours
soumises et dociles aux puissances suprieures; c'est mme cela qui
maintient l'homme dans la droiture et la justice. Le premier homme
avait t cr dans cet tat ; mais bientt les puissances infrieures se
rvoltrent contre les puissances suprieures et il tomba, au mme
instant, dans la faute. Il en est de mme pour nous. Quand nous nous
tournons vers la sensualit, sans la permission de la raison suprieure,
nous tombons fatalement. Mais, lorsque nous nous extriorisons ou
que nous accomplissons quelque uvre extrieure avec l'autorisation
de la droite raison, nous sommes l'abri des chutes. N'oublions pas
toutefois qu'il faut ici une grande lumire divine et une profonde
humilit pour n'tre pas tromps par le dmon.
3. Le troisime, c'est lorsque toute la volont de l'homme est
abandonne la volont divine et contenue en elle. C'est lorsque la
raison toujours attentive cette volont sainte cherche pleinement
s'y conformer, sans tenir compte de la volont propre. Alors l'homme
ne peut pas pcher.
4. Le quatrime, c'est lorsque l'homme garde en tout le juste
milieu. Celui qui sait garder dans tous ses actes le juste milieu est
l'abri du vice. D'o viennent, en effet, les vices sinon d'un dsordre,
c'est--dire parce qu'on fait plus ou moins qu'on ne doit. Celui qui
fait ce qu'il doit faire et laisse ce qu'il doit laisser, est toujours en
accord avec Dieu.

33

5. Le cinquime, c'est lorsque l'homme embrasse spontanment


la pauvret, au-dedans et au-dehors. Les pauvres ont toujours quelgue
chose souffrir. Vienne une dfaillance, un manguement quelconque,
la peine est toujours l, prte consumer la faute, comme une
fournaise ardente.
6. Le sixime, c'est lorsque la flamme vivante de !'Esprit Saint a
embras le cccur de l'homme. Car, enfin, l'amour immense de Dieu
consume tous les pchs de l'homme et rend celui-ci compltement
pur, exempt de tout pch. Cela est si vrai que celui qui serait sans
cesse sous l'action de cc feu vivrait sans cesse sans pch. L'amour
et la haine, en effet, ne peuvent aller ensemble dans un mme sujet.
Si vous aimez Dieu parfaitement, force vous est d'viter tout cc gui
est contraire Dieu.
Ajoutez cela un examen prvoyant sur les paroles et sur les
actions, de manire rejeter toutes celles qui ne sont pas utiles la
gloire de Dieu. Si un homme fait tout son possible pour se conformer
tout ce que je viens de dire afin d'viter tout pch, je vous l'affirme,
cet homme est gard et honor par les anges et par toute la cour
cleste. Sa prire est pure ; Dieu l'exauce sans retard. Il a un libre
accs auprs de Dieu et il jouit de sa familiarit. Pour quelques plaisirs
passagers qu'il a mpriss, il trouve en Dieu la paix intrieure et une
ineffable consolation. Son cur est si bien affermi, ses forces sont
tellement accrues que les mauvaises penses n'ont plus de prise sur
lui et ne sauraient l'entraner des fautes graves. Qu'il meure dans
cet tat et il entrera dans la joie de la cleste patrie, sans passer par le
Purgatoire.

34

3
De deux fonds,
l'un mauvais, l'autre bon

Toutes les uvres bonnes ou mauvaises tirent leur mrite, rcompense ou chtiment, du fond, de l'intention, de l'amour qui les produit
et les fait paratre au-dehors. Tout notre salut a sa source dans un bon
fond qui cherche Dieu et une bonne intention qui sait faire abngation d'elle-mme (chose trs rare parmi les hommes). Au contraire,
tous les pchs, tous les maux, toute la damnation ternelle, dcoulent
d'un fond mauvais, faux, qui ne sait pas se soumettre et qui se cherche
lui-mme. Je me propose donc, avec la grce de Dieu, de vous
montrer comment ces deux fonds, le bon et le mauvais, se distinguent
l'un de l'autre.
La Vrit elle-mme nous dit que tant que le grain de froment jet en
terre n'est pas mort, il reste seul; mais, quand il est mort, au contraire, il porte
des fr11its en abondance On 12). Voil, vous dis-je, une comparaison
sortie de la bouche de la Vrit mme, de la Sagesse ternelle de Dieu
le Pre, voulant nous apprendre ainsi que nous devons compltement
mourir, si nous voulons devenir parfaits et fconds en vertus. De
mme, en effet, que le grain de froment ou toute autre semence, ne
peut revtir une forme nouvelle sans mourir lui-mme et se
dpouiller de celle qu'il avait auparavant, de mme, il nous est impossible de nous unir, de nous incorporer au Christ, de nous enrichir de
ses grces tant que nous n'avons pas dpos et mortifi en nous tous
les dfauts et tous les vices, tant que nous n'avons pas fait l'abngation et le sacrifice de tout ce qui nous sert de matire la recherche,

35

la complaisance et l'amour de nous-mmes, aussi bien dans l'esprit


que dans la nature.
Mais, avant de pouvoir pratiquer cc dpouillement, il est indispensable de connatre les liens qui nous retiennent, les obstacles qui se
dressent entre Dieu et nous. Cc n'est qu'aprs qu'on pourra les briser
et s'en dgager. Plus, en effet, un homme se connat et plus il est apte
se mortifier et se renoncer. Mais combien, hlas, qui s'illusionnent
ce sujet ! Voil pourquoi il m'a paru utile de vous parler un peu de
ce fond corrompu d'o naissent tous les obstacles entre Dieu et nous.
Avoir la connaissance de ce fond est infiniment plus utile l'homme
que de possder, sans elle, une intelligence anglique, ou de savoir cc
que savent tous les esprits bienheureux ensemble.
Ainsi donc, cc fond vicieux n'a ni Dieu, ni la crature pour objet
de son amour, mais uniquement lui-mme. Sans doute, de temps en
temps, il semble bien faire un acte d'amour pour Dieu ou pour le
prochain ; mais c'est l une illusion, un immense mensonge, dont
tout le monde est dupe et victime. Ce fond se croit juste et bon, il se
glorifie tout propos de ce qu'il fait ou ne fait pas, il tire vanit
surtout des actes qui ont certaines apparences de vertu et de saintet,
et il s'en vante, intrieurement, comme si c'taient vraiment des vertus
clatantes. C'est ainsi qu'il se trompe lui-mme, et qu'il s'attribue tout
le bien sans le rapporter Dieu. Il n'aime pas la vertu ; mais il veut
tre lou et honor propos de la vertu. Souvent aussi, il juge les
autres au sujet de leurs dfauts et mme de leurs bonnes uvres, car,
c'est une habitude chez lui de se croire meilleur que tous : condescendre l'infirmit d'autrui et avoir piti de leur entranement, il ne
le peut pas ; lui seul doit tre en vue, et cependant quel poids de
malice dans cc fond !
Il n'y a pas pour lui de pchs graves et mortels. Que dis-je, tout
est peccadille. N'est-ce pas l la preuve vidente qu'il est d'une misre
extrme ? Il est ce point dpourvu de toute vraie lumire, tellement
aveugl, qu'il ne sait pas mme cc qu'est le pch. Ah, s'il savait que
le pch c'est la fuite, l'loignement de Dieu, le souverain bien, pcuttre, avant d'y consentir, prouverait-il un brisement de cur ! Mais

36

non; il accomplit sans difficult les bonnes uvres d'o il espre tirer
un surcrot d'estime et de rputation ; demandez-lui de faire ces
mmes uvres, loin de tout regard, l'insu de tous, pour la seule
gloire de Dieu, sa sant ne le lui permet pas.
D'o vient encore que la volont est si facilement porte l'amour
ou la haine des cratures prissables, d'o vient qu'elle est si fortement mue par les vnements de toute sorte, sinon de ce fond
perverti qui se cherche soi-mme ? Quiconque a une haute estime de
ses propres actions ou se croit appel faire de grandes choses avec
une petite vertu, est un aveugle, car, enfin, <<il est pa11vre, et misrable et
dnu de /011/ )) (Ap 3), et malgr cela il se croit riche.
Ajoutez que ce fond n'a d'autre ambition que de passer pour bon
aux yeux de tous, quel que soit le mal dont il s'est rendu coupable, et
qu'il n'y ait pas de malice qu'on ne puisse lui imputer, soit que de fait
il l'ait commise, soit qu'il n'eut pu et d commettre si la bont divine
ne l'et protg. De ce fond corrompu, vient encore que beaucoup
n'osent pas contrister leur voisin, en paroles ou en actions, parce qu'ils
ont peur de s'attirer une rplique. plus forte raison, ne supportentils pas eux-mmes qu'on les corrige.
Ce fond se persuade, en outre, avoir un tel amour de Dieu,
que tout ce qui pourrait porter atteinte son honneur lui devient
insupportable dans le prochain. Aussi avec quelle rigueur il reprend
celui-ci de ses moindres dfauts. Ah, si seulement il connaissait
comme il convient ses propres vices, comme il oublierait facilement
ceux des autres, si normes qu'ils fussent ! Comme il s'occuperait
d'abord de lui-mme, pour mettre tous ses efforts extirper le mal
dont il est rempli !
Toutes les fois qu'un blme s'adresse ce fond, il se met en devoir
aussitt de s'excuser et de se dfendre par tous les moyens possibles.
Il ne permet pas qu'on l'humilie ou qu'on le redresse : Les a11tres
armi, dira-t-il, ont lmrs dfauts, moi j'ai agi dans 11ne intention pieuse, par
ignorance, ou par faiblesse. )) Or, retenez bien ceci, toutes les fois que
notre fond nous fait sortir de la vraie humilit, du mpris et de
l'anantissement profond de nous-mmes, ce fond nous trangle, il

37

nous donne la mort, encore que peut-tre nous n'en ayons pas
conscience.
Dans tout cc qu'il aime, cc fond s'attache uniquement la surface,
ce qui parat. Cet homme n'as qu'un but: tre grand dans l'estime
de tous. C'est ainsi qu'il lui arrivera parfois de s'accuser, mais c'est
pour qu'on le loue, pour paratre humble. Que les autres essaient de
l'accuser, son orgueil ne le supportera pas. li se montre doux et
affable en public afin de s'attirer l'affection, se faire une place part;
mais qu'on le reprenne de ses fautes, il se plaint aussitt de l'injure
qui lui est faite, tant il a peur qu'on remarque le fond vicieux qui est
en lui. Partout o il se sent bless, offens, de quelque manire que
cc soit, partout o on lui rsiste, il s'chappe en explosions de colre
et, du coup, il oublie tout le bien qui lui est venu de Dieu ou des
hommes. Mais qu'il s'aperoive seulement de ces mmes gestes ou
de ces passions dans les autres, aussitt il les souligne, il les juge,
comme si lui-mme tait absolument exempt de pareils dsordres.
Enfin, on a beau travailler supprimer cc fond, il ne meurt jamais
compltement dans cette vie. Un homme s'exercera tous les jours
se renoncer, sortir de lui-mme, n'importe : il trouve toujours cnlui quelque chose mortifier et faire disparatre. Cc fond, en effet,
se cherche lui-mme en tout. Enlevez-lui les choses corporelles, il se
tournera vers les exercices spirituels et pieux pour s'y attacher d'une
manire dsordonne et y trouver son plaisir. li possde les vertus en
matre ; il ne se repose pas purement en Dieu, l'auteur et le distributeur de tout bien, mais bien plutt dans ses dons. Suppos mme
que quelqu'un meure intrieurement cc fond et sache en exclure,
par sa conduite, les fautes les plus graves, celui-ci ne laisse pas que
de se montrer tellement habile et subtil qu'il persuade celui qui
en est le dtenteur un haut sentiment de lui-mme : n'aimc-t-il pas
Dieu, se dit-il, en toutes choses ? n'est-il pas sorti compltement,
pcnsc-t-il, de lui-mme, alors qu'il n'a pas fait encore le premier pas
pour se quitter. li croit avoir cherch Dieu en tout, alors que pas un
instant il n'a eu le vritable amour.

38

Tous ces dfauts et bien d'autres sans nombre tirent leur origine
d'un fond mauvais, corrompu par le pch qui, constamment, se
tourne et se rflchit sur lui-mme dans un sentiment d'amour
propre, de volont propre, de complaisance et d'estime propres. Sans
cesse il recherche son plaisir et son avantage, et cela de cent manires :
dans les biens temporels et caducs, dans le boire et le manger, dans
les habits, dans le repos, dans les vaines rcrations, dans l'afft des
nouvelles, dans les compa!,rnies lgres, dans la joie, dans l'affection
des hommes. Ce n'est pas assez, il trouve son compte jusque dans la
dvotion intrieure, dans la suavit de l'oraison, dans la consolation
divine, dans le repos qu'il prend dans les dons de Dieu, au-dedans et
au-dehors, dans le royaume des cieux enfin et dans Dieu mme.
Chose triste dire, tous les moyens lui sont bons : il les tourne tous
son profit, et si l'un ou l'autre vient lui manquer, il en cherche
immdiatement un troisime pour pouvoir en jouir et s'en dlecter.

t Et maintenant celui qui dsire connatre ce fond vicieux et y lire


nettement, devra s'efforcer de mettre en pratique les conseils suivants.
Aussi bien, un jour ou l'autre, quand il jugera le moment opportun,
Dieu Lui-mme finira-t-Il par se manifester dans ce fond.
Et d'abord il devra exercer une surveillance attentive sur lui-mme,
sur ses sens intrieurs et extrieurs, sur toutes ses facults, de manire
ne rien voir, rien entendre, rien dire, rien toucher, rien dsirer qui
ne lui soit pas ncessaire. Qu'il garde surtout de toutes ses forces ses
sens intrieurs, pour ne laisser pntrer en eux aucune image du
dehors qui les occupe. Il vivra solitaire, cach loin du regard des
hommes ; sans cesse il se recueillera au-dedans de lui-mme et il ne
laissera pas ses sens se rpandre et se dissiper sur les cratures. Il fuira
soigneusement toutes les vaines distractions et les plaisirs du monde ;
il se maintiendra inconnu, tranger toutes les cratures, et ainsi les
images du dehors se fixeront bien moins en lui. Il aura constamment
sous les yeux de son me la vie et la Passion de notre Seigneur JsusChrist, ne se lassant pas de les mditer et se proposant, avec toute sa
volont, de les imiter. Il conformera ce divin modle tout ce qu'il
fera ou croira devoir laisser, n'ayant qu'une intention, un but: ressembler aussi parfaitement que possible Jsus-Christ dans toute action,

39

dans toute omission, dans la patience, dans l'humilit, dans la rsih'Tlation, dans la plnitude de la vie, dans la temprance, dans la justice,
dans la vrit et dans toutes les autres vertus. Et lorsque, sur quelque
point, il ne se trouvera pas semblable au Christ, il se plongera plus
fond dans l'humilit, reconnaissant sa petitesse et son nant, et l, il
se prosternera, dans un immense abandon la misricorde divine,
suppliant Dieu de venir au secours d'un pauvre et d'un mendiant tel
que lui.
Pendant ce temps, il emploiera toutes ses forces, tout cc qu'il a et
tout ce qu'il est mourir ce fond vicieux, tous ses vices, l'amour
propre, la volont propre, la jouissance propre, aux aises propres,
au jugement propre et l'estime de lui-mme. Plus vite on aura
dgag ce fond et plus vite aussi il apparatra resplendissant et beau,
car c'est Dieu Lui-mme qui habite dans ce fond de l'me. !\fais nul
n'arrivera connatre vraiment ce fond corrompu tant ciu'il fera cause
commune et ciu'il pactisera avec lui, tant ciu'il se laissera mouvoir et
conduire par lui dans cc ciu'il a faire ou laisser, tant ciu'enfin il se
cherchera lui-mme en tout, aussi bien dans son esprit que dans son
corps. Il est donc absolument ncessaire de se surveiller sans cesse
avec la plus grande attention, et ds que quelqu'un s'apercevra ciu'il
va sa recherche propre et qu'il s'aime, par exemple, en allant ou
venant, en mangeant ou en buvant, en pensant ou en restant au repos,
dans ses paroles ou dans ses ccuvrcs, immdiatement, ciu'il s'humilie,
qu'il se mortifie, qu'il se quitte, et qu'il apprenne ne chercher que
Dieu, son honneur et son bon plaisir, en tout.
Mais quelqu'un me dira : Si.Je dois 111e renoncer en 1011/, co111111enl
po11rraisje aimer 111011 Dim ? Ah, si vous vouliez vous ciuitter en tout,
comme Dieu vous aurait vite conduit au point o vous l'aimeriez
aussi en tout ! Je suppose donc ciue Dieu vous prive de toute consolation et de toute douceur, spirituelle et corporelle, je suppose que,
dans votre pense, tout cc ciue vous faites ou laissez lui est
dsagrable, et ne mrite aucune rcompense ; je suppose vous voir
convaincu ciu'il n'y a rien rendre pour toutes vos uvrcs, que vous
tes le plus vil, le plus misrable des hommes, que la haine la plus
lgitime enflamme le cccur de Dieu et celui de toutes les cratures

40

contre vous, que vous devez tre condamn et abandonn enfin


tout jamais par Dieu et les saints, ch bien, si dans ce malheur et cette
dtresse vous pouvez tout supporter patiemment, avec une humble
rsignation [gelassenheirj, sous le regard de Dieu; si vous reconnaissez
parfaitement votre petitesse, c'est--dire les dfauts et les pchs qui
sont votre seule proprit, et si, malgr tout, vous continuez vos
pratiques habituelles de vertu, vos uvres de charit, sans en omettre
une seule cause de l'affliction et de l'indigence qui vous accablent,
je vous le dclare, Dieu vous lvera immdiatement cc degr
sublime o vous pourrez L'aimer en tout, encore que vous vous soyez
renonc en tout.
Mais aussi longtemps que vous vous rechercherez vous-mme,
que vous vous aimerez, que l'intention propre vous suivra, aussi
longtemps que vous demanderez le prix et la rcompense de vos
actions, aussi longtemps que vous ne pourrez supporter de passer
aux yeux des autres pour ce que vous tes, je vous le dis, il n'y a qu'une
chose en vous : une immense erreur, le faux sur toute la ligne. Voici,
par exemple, que vous mprisez une personne cause de ses dfauts,
que Dieu vous est moins cher dans l'aridit que dans la douceur, voici
encore que vous vous en croyez cause de votre vie, de la perspicacit
de votre intclligcncc, voici enfin que vous prtendez vous placer audessus des autres parce qu'ils ne vivent pas comme vous, n'agissent
pas comme vous, ne comprennent pas comme vous, je le rpte, tant
que vous vivrez ainsi, vous n'aurez pas la paix, vous, resterez un
tranger, un inconnu pour vous-mme ; le faux qui remplit votre fond
vous possde et vous aveugle. Ce faux gte toutes vos bonnes uvres,
tous vos exercices. l'heure de la mort, quand il vous sera rvl, il
amnera sur vous de terribles calamits et des angoisses effroyables.
Qui sait, il vous conduira peut-tre la mort ternelle.
Puisque le temps de la grce vous est encore offert, apprenez donc
dtruire et arracher compltement, avec le secours de Dieu, ce
fond pernicieux. C'est la meilleure science, la plus grande sagesse que
vous puissiez acqurir dans ce monde. Toute autre sagesse compare
celle-l n'est, en vrit, que sottise et folie.

41

4
De l'humilit, la patience
et l'abandon 12

Trois choses conviennent un mort : on l'enterre ; on le foulera


aux pieds jusqu'au jour du dernier jugement ; son corps sera rduit
en poussire. Or nous reconnatrons ces trois signes l'homme de
Dieu vraiment mort au monde.
1. Et d'abord, l'homme sincrement spirituel s'a11a11tit si compltement dans une profonde humilit, au-dessous de Dieu et de tous ses
semblables, qu'il n'a garde de se prfrer jamais qui que cc soit ;
bien au contraire, il estime tous les autres meilleurs et plus saints que
lui, sous le regard de Dieu. Quant lui, il se croit, il se juge en toute
franchise le plus vil et le plus abject des hommes.
2. En second lieu, il accepte courageusement et avec une patiente
rsignation lgelassenheit] d'tre fa11l a11xpieds par tout le monde, jusqu'
la fin des temps. Je veux dire qu'il supporte volontairement et avec
une grande simplicit, jusqu' la mort, tous les malheurs qui lui
arrivent, la confusion, le mpris, l'ignominie, toutes les souffrances
et toutes les preuves, de quelque part qu'elles viennent, de Dieu ou
des cratures, qu'elles soient justes ou injustes. Jamais il ne cherche
s'excuser ou se dfendre ; jamais il ne se plaint ou n'essaie de se
venger ; mais il se soumet tous, il subit les humiliations de tous,
12. Ce chapitre 4, inspir de 1'1111ift1fio11 de.fms-hrist de Thomas a Kempis, contient des
considrations sur la nature et sur la grce qui sont vraisemblablement de la main de
Laurent Surius, et dont un paragraphe est emprunt un ancien manuscrit anommc
connu sous le nom de ,\fmmsrrit .\'ermrl' (NdP).

42

absolument comme un homme enferm dans son tombeau. Il reoit


d'un cur gal tout ce qui lui arrive et de la part de n'importe qui,
bien ou mal, chose agrable ou fcheuse, louange ou reproche ; tout
le laisse indiffrent, impassible, ferme, sans provoquer le moindre
dsir de reprsailles.
3. Troisimement enfin, compltement mort tout ce qui n'est
pas Dieu, il se rfugie en Dieu, avec toute son ardeur et toutes ses
forces ; il a teint en lui tout dsir et toute concupiscence des biens
temporels et matriels, si bien qu'il les reoit ou qu'il les perd, sans
cesser un seul instant d'tre tout entier abandonn Dieu et Dieu
seul. Il accepte des cratures le ncessaire et ce dont la nature ne peut
pas se passer. Quant lui, avec toute sa volont, il est le captif de la
volont divine ; il s'est quitt lui-mme avec tout ce qu'il pouvait
avoir ; il ne fait aucun cas des objets dans lesquels il pourrait se
chercher, se trouver ou se possder lui-mme. Il s'est fait poussire et
nant pour laisser agir en lui, sans obstacles, la volont divine.
Mais il y a encore une autre mort spirituelle: c'est cette affliction
indescriptible qui n'a ni mesure, ni fond, ni limite : ce sont ces
chemins arides et dserts par lesquels Dieu tout-puissant fait passer
d'ordinaire ses Amis. Ah, quand nous sentons peser sur nous ces
douleurs, c'est le moment de nous plonger en elles pour mourir. Ne
les esquivons pas, ne cherchons pas au-dehors la moindre consolation, la moindre joie, le moindre soulagement ; soyons seulement
attentifs, sans cesse, ce que Dieu veut engendrer en nous par cette
angoisse. Offrons-nous volontairement la torture, de manire
recueillir ce tmoignage de notre conscience que nous sommes
vraiment morts sur la Croix avec le Christ. Ah certes, il restait
suspendu, lui, broy par la plus pouvantable souffrance au-dedans
et au-dehors, dans un abme d'affliction, seul, sans le moindre
secours, sans la plus petite consolation, et il exhalait son esprit entre
les mains de son Pre ternel !

Saint Paul parlait de ces mes avides de souffrances quand il disait :


Vous tes morts et votre vie est cache, avec le Christ, en Dieu. Mais quand

43

le Christ, votre vie, apparatra, alors aussi vo11s apparatrez vous-!f1eims a11ec
L11i, dans la gloire )> (Col 3).

C'est une uvre louable, certes, et un bien prec1eux que de


mditer la Passion du Christ, que de dire et rpter souvent, avec des
larmes, l'oraison dominicale, mais ce qui est encore plus agrable
Dieu, c'est de suivre humblement notre Sei!-,>neur. Allez, oui, allez o
vous voudrez : Dieu vous appelle Le suivre. Et voil pourquoi,
toujours, il vous faudra porter sa suite quelque croix, n'importe
laquelle. Si vous en fuyez une, une autre se prsente et souvent bien
plus lourde. Non, jamais, vous n'avez trouv d'homme assez habile,
assez beau parleur, qui ait pu loigner de vous, malgr toute son
loquence, la croix. Voulez-vous tre le disciple du Christ, vous devez
souffrir : Le senJitettr, en effet, n'est pas pl11s grand q11e son !ftatre (J n 13),
ni le fils plus grand que son pre, ni le disciple plus /!,rand que celui qui
l'instmit )) (Le 6). Tout disciple sera parfait quand il sera " CO!f/ffle son
matre)> (Le 6).
Voil le rsum de tout ce qu'on peut dire ou crire. C'est l le
fondement de toute sagesse : apprendre souffrir et supporter
le malheur. coutez saint Pierre, ce vritable imitateur du Christ :
Le Christ, dit-il, qui n'a pas fait de pch, a so11.ffert pour nous, vous laissant
11n exemple, celui de suivre ses traces)) (1 P 2). Voil donc la voie la plus
sre, la plus vraie, la plus courte que nous puissions prendre, celle
qu'a trouve le Matre souverain de toute vrit, celle dans laquelle Il
a march le premier, celle qu'il nous a enseigne. N'allez pas vous
imaginer qu'il en existe une meilleure. Par elle nous retournons au
Pre, avec le Fils.

t '-'Cependant, de crainte encore que quelqu'un s'illusionne dans


cette voie, et pour laisser agir en parfait accord la grce et la nature,
13. On a reman1u gue nous faisions prcder d'un signe t certains paragraphes de ce
chapitre. Ces signes se trouvent clans le texte latin de Surius, et nous les rencontrerons
encore trs souvent dans la suite. Quel en est le sens? Nous a\ons de srieux motifs de
croire gue c'est l une preU\'e de la droiture parfaite du traducteur. Au lieu d'attribuer
Surius, comme l'a fait une critigue assez superficielle, la composition intgrale des
lns//11/oll.f, .w,111! l'esp1il de "}(111/er, nous sommes persuad gue l'humble chartreux n'a fait
gu'un tra\"ail de classement et de mise en ordre, sur des manuscrits et des textes de 'fauler.

44

voici trois signes grce auxquels celui qui en sera revtu ne sera pas
tromp, ni par la fausse libert, ni par la lumire naturelle, ni par les
faux prophtes. Sans doute, ces diffrents adversaires pourront bien,
avec la permission de Dieu, livrer des assauts son fond intrieur ;
mais ils ne sauraient lui nuire, ils serviront plutt son salut ternel.
1. Le premier signe est celui-ci : demander Dieu trs instamment
la connaissance de tous ses pchs, une contrition sincre et la grce
d'une confession complte. Mais il importe de maintenir fidlement
cette disposition de la volont, c'est--dire de vouloir de grand cur
se plier aux ordres de l'glise pour la satisfaction et l'expiation de ses
pchs; d'tre dans le ferme propos d'en viter dsormais toutes les
occasions. N'en doutez pas, Dieu accomplira, avec sa grce, son
uvre par cet homme. Car celui-ci ne sera plus conduit par la fausse
libert, en ce qui concerne le mal.
2. Voici le second signe : dsirer le salut ou le bonheur ternel de
son prochain, au mme titre et de la mme manire que le sien
propre : rendre tous et chacun, pour l'amour de Dieu, tous les
services, les secours, spirituels ou corporels qui dpendent de nous ;
intercder et prier constamment pour tous, amis et ennemis, et en
gnral pour tous ceux envers qui nous avons une obligation de prier.
Voil le vrai moyen d'aimer son prochain comme soi-mme, et en
agissant ainsi nous ne serons jamais tromps par les lumires
naturelles.
3. Le troisime signe, c'est le dsir sincre, la volont arrte,
d'imiter, extrieurement et intrieurement, la vie et la conduite adorables de notre Seigneur; c'est de prier instamment le Pre cleste de
vouloir bien s'unir si parfaitement nous que nous ne puissions
dsormais plus rien trouver, rien voir dans notre fond, si ce n'est le
Ces textes rpandus et l dans de vieux parchemins ont t pieusement runis, rapprochs les uns des autres quand ils traitaient d'un mme sujet, disposs en chapitres pour
former un tout homogne, encore cependant que chaque passage soit clairement
distingu et spar par un signe. C'est ainsi, d'aprs nous, qu'aurait t fait l'ouvrage des
Institutions. Tauler en est bien rellement l'auteur, en ce sens que toute la doctrine, toutes
les penses sont de lui. Mais Surius en serait l'ordonnateur, en se sens qu'il a mis de la
suite et de la mthode dans des notes parses.

45

Christ Jsus, et le Christ cmcifi (1 Co, 2). Lui seul peut nous conduire
et nous lever par sa trs sainte vie et sa glorieuse Passion jusqu' son
Pre. Il n'y a pas, en effet, d'autre voie pour parvenir la vie que celle
du Fils. Lui-mme n'a-t-il pas dit : Je suis la voie. Q11ico11q11e entrera par
moi, sera sauv'' On 14 et 10). Non, aucun faux prophte, aucune fausse
libert, aucune fausse lueur de la raison naturelle, ne pourra nous
arrter dans cette voie.
ces trois si!,'lles s'en ajoutent trois autres qui donnent bien l'assurance celui qui les possde d'tre surnaturellement dans la grce de
Dieu.
1. C'est d'abord quand un homme aime son ennemi et s'efforce
de lui faire du bien en retour du mal qu'il reoit. Il est bien vident
que ceci est contraire la nature et lui rpu!,'lle. Aussi celle-ci est-elle
force, en quelque sorte, sous l'impulsion de la grce, sortir d'ellemme. Le Christ, par sa parole et par son exemple, nous a montr
cet amour des ennemis, quand, priant pour ses bourreaux, il disait :
Pre, pardonnez-lmr, ils ne savent pas ce q11 'ils font (Le, 23).

C'est ensuite quand le cur d'un homme est tellement pntr de


l'amour de Dieu, 'lu'il voudrait du plus profond de son me le voir
aim par tous, de manire ce que Dieu pt librement accomplir en
tous cc que sa volont sainte a dsir et souhait de toute ternit.
Ainsi serait glorifi son nom sur la terre comme au ciel. Mais cela
encore est contraire la volont et la nature humaines. Tout cc
qu'aime, en effet, notre nature, volontiers, elle se le rserve pour ne
pas en faire part aux autres. La grce, au contraire, ne veut jamais
jouir seule de son amour, mais elle l'tend tous, aux paens et aux
Juifs aussi bien qu'aux chrtiens. Elle ne dsire qu'une chose : cc qui
plat Dieu. C'est donc ici un crasement total pour la nature et un
renoncement toute proprit.
3. C'est enfin, en troisime lieu, quand l'homme est tellement
attach Dieu et fondu en Lui, qu'il dsire avec )'Aptre se dissoudre
pour lui tre uni sans intermdiaire (Ph 1). Il sait, en effet, que cette
union immdiate ne peut avoir lieu, qu'elle ne peut tre rendue stable
que par la mort du corps. Quiconque surprend en lui cc dsir, peut

46

tre certain qu'il est dans la grce surnaturelle. Celle-ci triomphe de


la nature, puisqu'enfin il s'offre, il aspire mourir et tre rduit au
nant suivant cette parole de l' Aptre : <<Ah, malheureux que je suis !
,Q11i me dlivrera de ce corps de mort? (Rm 1).
Il n'est pas rare que des personnes se laissent sduire par des
motions intrieures et une sorte d'instinct trompeur. Volontiers, elles
croiraient que Dieu les mne et leur inspire de faire ceci ou de laisser
cela, alors qu'elles obissent aux impulsions de la nature ou de l'esprit
mauvais (ce qui prouve bien que la bonne intention ne suffit pas).
Voil pourquoi il importe souverainement tous ceux qui ont les
apparences de la saintet, d'tudier avec le plus grand soin et de bien
se rendre compte s'ils se conduisent d'aprs la lumire divine, ou
seulement d'aprs la nature et la lumire naturelle. Toutes les uvres,
en effet, qui viennent exclusivement de la nature sans la grce, sont
des uvres sans mrite pour la vie ternelle.
Voici donc ce que vous devez retenir. L'instinct ou la lumire de
la nature qui se fait dans l'intelligence nous pousse et nous entrane
vers les formes et les images ; il nous sollicite chercher et trouver
en tout notre plaisir, notre complaisance, notre louange. La lumire
au contraire ou le conseil qui vient de notre bon ange, nous incline
et nous porte la mortification de nous-mmes et de notre nature
en tout, rserve faite bien entendu de la prudence. La lumire et le
conseil de l'esprit mauvais nous excitent et nous mnent aux
extrmes: l'orgueil, nous faisant croire que nous sommes quelque
chose, que nous savons quelque chose, que nous possdons quelque
chose, que nous pouvons quelque chose ; la vaine complaisance,
nous faisant aspirer une grande rputation, nous poussant
acqurir, grand effort, une science sublime et pntrer les mystres
les plus profonds ; l'amour propre, la jalousie, tous les pchs
enfin, surtout ceux vers lesquels notre nature dj trs penche se
voit, grce ces sollicitations, plus incline encore. La lumire divine,
au contraire, nous persuade l'humilit, la rsignation [gelassenhei~, la
chastet, le dpouillement et la simplicit.

47

Voyez d'aprs cela quel esprit vous mne et d'aprs quel instinct
vous agissez. Une chose certaine, c'est que toutes les lumires du
monde, toutes les connaissances, toutes les agitations auxquelles
l'homme se mle, au-dedans et au-dehors, toute la science, pourtant
si excellente, de la sainte criture, toute la sagesse de la raison, toute
la subtilit de l'intelligence ne nous donneront pas la paix et ne
pourront pas mettre la tranquillit dans le fond de votre me. Il n'y a
que la lumire divine pouvoir vous donner cela; mais encore fautil la recevoir avec une humilit profonde et un amour surnaturel. C'est
l la lumire de la grce de Dieu.

t Pour mieux discerner encore la nature de la grce, remarquez


bien ceci. Quand vous dites : je, moi, le mien, ceci ou cela est moi,
quand vous parlez de vos concepts, de vos images, de vos plaisirs, de
votre volont, de votre finesse, que faites-vous ? Vous vous cherchez,
vous vous possdez vous-mme : autant de choses qui viennent de
la nature et qui sont naturelles. Voici d'ailleurs certains signes auxquels
vous reconnatrez, pour peu que vous y fassiez attention, la diffrence
entre les uvres qui viennent de la nature et celles qui procdent de
la grce.
La nature dsire vivre des cratures corruptibles; la grce n'aspire
qu' une chose : faire mourir l'homme tout cela. - La nature cherche
faire talage de ses actes et de ses uvres pour en tre honore. La
grce ne demande qu' se cacher, tre inconnue et mprise. - La
nature ambitionne une longue existence : elle a horreur de la mort.
La grce est avide de dtachement, de dissolution ; clic a hte d'tre
unie au Christ par la mort. - La nature est sans cesse proccupe des
choses temporelles. La grce n'en a cure, car elle s'attache inbranlablement par l'amour au souverain bien. - La nature est inconstante
dans le bien. La grce persvre toujours ferme, dans l'adversit, aussi
bien que dans le bonheur. - La nature se dlecte en elle-mme, dans
les rumeurs du sicle, dans les passe-temps et dans les cratures qui
se succdent. La grce n'est jamais tenue par le dsir d'elle-mme ou
des cratures, mais uniquement par celui de Dieu et d'une vie sainte.
- La grce rend l'homme humble, patient et juste sans qu'il le sache,
ni qu'il s'en aperoive. La nature, au contraire, veut avoir la raison de

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tout ; elle dsire sentir et savourer le got intrieur, la consolation


intime.
Toute la vie spirituelle consiste donc savoir bien discerner les
uvres de la nature de celles de la grce. Je vous le disais tout
l'heure: la nature et tout ce qui vient d'elle s'exprime en toutes choses
par le je, le moi, le mien, ce qui est moi, ce qui me plat ou me dplat;
elle se cherche elle-mme, elle reste dans son immortification. Dieu,
au contraire, et sa grce excluent toujours le je, le moi, le mien, ce qui
est moi. Voil pourquoi l'homme qui est sous l'action de la grce
demeure dans une humble rsignation lgelassenheit], et partout il
trouve se mortifier. Cependant, comme la lumire ou l'instinct de
la nature ou du malin esprit ressemble tonnamment, par sa subtilit,
l'inspiration de !'Esprit Saint, nous ne saurions jamais demander
Dieu avec assez d'humilit de nous faire connatre la vraie lumire.
Dans les cas graves ou les affaires plus importantes, demandons
conseil notre suprieur, ou notre confesseur : gardons-nous de
nous fier notre propre sens, de peur d'tre circonvenus par le
dmon.
Enfin, voici encore des marques auxquelles vous pourrez reconnatre si votre pense ou votre intention est bonne ou mauvaise.
Allez-vous au-devant de la mortification et de l'humiliation pour la
volont propre, pour vos gots, pour votre plaisir, il y a tout lieu de
croire que la grce vous fait agir. La nature, en effet, cherche toujours
la satisfaction, le plaisir, sans cesse elle aspire se reposer en ellemme. tout ce qui se dresse devant elle pour la dprimer, elle
oppose ses excuses. Le diable n'agit pas autrement. L'instinct de Dieu,
au contraire, et celui du bon ange, invite constamment l'homme
l'humiliation et la dpression de lui-mme, se gardant bien de lui
fournir des excuses.
Une autre marque, c'est que la vritable inspiration du Saint-Esprit
nous exhorte l'accomplissement des prceptes et des conseils du
Christ ; elle nous engage nous y conformer avec une sage discrtion,
sans dpasser la mesure, sans rien faire de plus ou de moins qu'il ne
faut. La nature, au contraire, et le dmon excdent les limites de la

49

prudence. - L encore, cependant, la nature est extrmement habile


donner le change. Aussi, voulez-vous la prendre sur le fait,
choisissez sur une des dernires inspirations qui vous arrivent quelque
chose d'agrable. Cela vous flatte-t-il dlicieusement, cela pntret-il avec suavit dans votre nature, prenez garde, c'est l'instinct de la
nature, c'est elle qui se cherche. Et cela se comprend : ce qui se
ressemble s'appelle, et la rencontre des semblables engendre le plaisir.
Si, au contraire, vous n'y trouvez qu'amertume, c'est la preuve que
l'inspiration vient du Saint-Esprit. Une troisime marque, c'est
lorsque cet instinct ne s'efface pas tout de suite, mais qu'il dure
lonbrtemps, sans se modifier. La nature, en effet, est instable - c'est
son caractre propre : quand quelque chose lui rsiste, elle ne
demeure pas longtemps la mme place. Il en est de mme pour le
dmon : si vous lui rsistez, vous en aurez facilement raison et il se
tournera ailleurs. La grce, elle, demeure stable, pourvu que vous vous
y soumettiez et que vous lui laissiez la place d'agir.
Enfin, comme il n'est pas possible dans cette vie de toujours
discerner, de science certaine, cc qui vient de la nature et cc qui vient
de la grce, si vous sentez dans votre esprit ou dans votre corps
quelque chose d'aimable et de joyeux, ou quelque chose d'heureux,
ou de triste, quelle qu'en soit la provenance, tournez-vous immdiatement vers Dieu et priez-le de tout employer pour sa gloire, car Il
est l'auteur de la nature aussi bien que de la grce. Et c'est ainsi que
la nature vous conduira la surnature, par l'humble rsignation Lwlassenheit] dans laquelle vous vous mettrez, rsignation qui vous ferait
accomplir de grand cur la trs sainte volont de Dieu si vous la
connaissiez.
Suppos que vous doutiez encore sur ce qui est le bon plaisir de
Dieu, choisissez toujours de prfrence ce qui rpugne le plus la
nature, pourvu que ce soit conforme la sainte I~criturc et la vie
de notre Sauveur Jsus-Christ. De cette manire, mme les uvres
naturelles seront embellies et prendront un prix inestimable, par la
rectitude de l'intention, et vous pourrez les offrir Dieu avec un
parfait abandon, alors mme que vous ne verriez pas clairement en
elles le bon plaisir divin.

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De quelques obstacles
notre avancement spirituel 14

1. Le premier obstacle qui se dresse entre nous et Dieu ou sa sainte


grce, c'est la nature immortifie et corrompue qui met son amour
et son plaisir, d'une manire dsordonne, dans les choses cres.
Quiconque est domin par cette nature, se sent impressionn par tout
ce qui arrive ; il obit aussitt l'amour ou la haine, suivant les
circonstances. C'est ainsi qu'il perd l'affection divine et qu'il persvre
dans ses passions et ses vices, sans jamais se mortifier.
2. Un second obstacle, c'est l'amour de soi, la volont propre, le
sens propre, la recherche propre. Autant de choses qui enlvent le
plus souvent la paix et divisent les curs. Quiconque, en effet, n'aime
pas et ne cherche pas Dieu plus que tout le reste et plus que lui-mme,
ne tarde pas ngliger l'honneur divin, toutes les vertus et se
dclarer indiffrent l'gard de Dieu mme. Insouciant, il n'a d'attention que pour lui. Il ne pense qu' son bien-tre, sa rputation,
son plaisir. Aussi avec quelle facilit devient-il la proie de toutes les
tentations et de toutes les erreurs !
4. Un troisime obstacle, c'est la facilit avec laquelle nous nous
laissons extrioriser par les sens, le got que nous prenons la socit
des hommes, l'abus que nous faisons des conversations, l'ingrence
dans une foule de choses auxquelles nous nous mlons sans ncessit.
14. Ce chapitre 5, inspir d'un extrait du trait anonyme intitul la Perle vanglique,
contient un bref dYeloppement sur l'abandon dans la mditation qui est vraisemblablement de la main de Laurent Surius (NdP).

51

Autant de manires de faire qui nous privent de la douce et intime


familiarit de Dieu.
4. Un quatrime obstacle, c'est notre violence. Nous sommes
ardents ; nous ne doutons de rien. Les petites fautes, les lgers
dfauts passent pour nous inaperus et insihrnifiants. Tout cela nous
fait perdre la paix et la puret du cur.
S. Un cinquime obstacle, c'est que nous nous glorifions immdiatement des vertus et des bonnes uvres qui cependant ne sont pas,
proprement parler, nous ; nous nous y complaisons, nous en
tirons vanit, et, par un fond d'orgueil, nous voulons tre tenus en
haute estime par les autres. C'est l, videmment, perdre la vritable
humilit et nous exposer tre abandonns par Dieu.
6. Un sixime obstacle, c'est notre promptitude juger cc que
nous voyons ou entendons, notre tendance aux mauvais soupons,
la jalousie, cc qui dtruit en nous la charit fraternelle.
7. Un septime obstacle, c'est notre paresse et notre tideur dans
l'oraison ; aussi voyons-nous s'vanouir trs vite nos dsirs et nos
aspirations vers Dieu.
8. Un huitime obstacle, c'est notre manque d'attention sur notre
fond intrieur. Nous n'y pensons pas ; nous ne faisons aucun effort
pour rpondre aux instincts divins, en rprimant les ntres ; nous ne
nous tenons pas en la prsence de Dieu avec assez de force. Et c'est
ainsi que, dtournant notre esprit [lflenlelfl] de cette lumire trs simple
qui est au-dedans de nous, nous le portons au-dehors, vers la multiplicit. Voil pourquoi nous ne sommes ni illumins par Dieu, ni
clairs sur nous-mmes, nous restons, intrieurement, compliqus
[nmltiplices] et instables ; au-dehors, insatiables dans nos sens.
9. Un neuvime obstacle, c'est que nous accomplissons toutes nos
uvres, bien plus par l'effet d'une bonne habitude que par un amour
intrieur et un sentiment intime. Nous faisons plus de cas de certaines
pratiques ou dvotions singulires et de bonnes uvres clatantes ou
multiplies, que de l'intention pure et de l'amour fervent pour Dieu.

52

Aussi bien ne comprenons-nous pas comment Dieu peut rsider en


nous avec la plnitude de sa grce.
10. Le dixime obstacle, c'est que nous recevons comme venant
des cratures ce que nous ne devrions recevoir que de Dieu seul.
L'attention et la sollicitude que nous portons sur elles, nous absorbent
tout entiers. Aussi ne savons-nous plus nous appuyer sur Dieu avec
une vritable confiance. De l vient que nous ne pouvons jamais
trouver une rsignation lgelassenhei~ sincre et la vraie paix du cur.
Par contre, il y a certains caractres d'une grande perfection. Ceux
qui s'appliqueront par leur conduite et leur vie pratiquer ces diffrents points en retireront un profit immense.

1. C'est d'abord de chercher Dieu en tout, de faire en tout temps


abngation de soi et de ne jamais se rechercher soi-mme en rien.
2. C'est, en second lieu, d'interprter toutes choses en mieux et
de tirer de tout cc qu'on voit ou entend un avancement pour son
salut.
3. C'est, en tro1s1cmc lieu, d'aimer indistinctement tous les
hommes, de les regarder tous comme des frres et de ne rien dire
d'un absent qu'on ne puisse dire en sa prsence.
4. Quatrimement, c'est de tout recevoir uniquement de la main
de Dieu, de s'offrir Lui avec toutes les cratures et de lui rapporter
toutes choses dans un perptuel sacrifice de louanges et d'actions de
grces. N'en doutez pas, Dieu lui rendra la pareille, et ainsi cet
homme conservera toujours la paix.
5. Cinquimement, c'est de rester pacifique et patient dans les
preuves que Dieu lui envoie, de manire ne se plaindre jamais pour
aucun motif, ni de Dieu ni des hommes. Qu'il n'aille pas dire qu'on
lui en fait trop ou pas assez, mais qu'il soit content de tout, sans
affirmer intrieurement aucune prfrence, restant indiffrent
toutes choses. Ainsi, il jouira de la paix et de la joie.
6. En sixime lieu, il doit tre dispos et ordonn de telle sorte
qu'il soit tout Dieu, en toutes choses, et que Dieu soit de son ct

53

tout pour lui. Qu'il reconnaisse et aime Dieu dans toutes les cratures,
et toutes les cratures en Dieu. Qu'il contemple ces dernires par leur
ct le plus sublime, c'est--dire telles qu'elles taient en sortant de
Dieu, leur origine.
7. Le septime point, c'est de tenir toujours son esprit [nunlefll]
bien haut, bien pur, bien immobile, en Dieu, au-dessus de toutes les
choses mesquines et passagres. Qu'il reste toujours seul, unique, sans
division en lui-mme, et qu'il persvre, toujours ferme et fervent,
dans ses exercices. Qu'il s'attache intrieurement, de tout son amour
et de toutes ses forces, Dieu tout-puissant, de manire servir
d'exemple tous les hommes par le spectacle de ses vertus et de sa
vie sainte, de manire aussi les ramener tous Dieu par ses paroles,
par ses uvrcs, par toute sa conduite et toute sa vie. Que, de plus, il
soit volontairement pauvre, patient dans les adversits, dpouill de
toute volont propre ; qu'il obisse Dieu, sans rserve, et qu'il
entoure ses ennemis eux-mmes de son amour. Voil vraiment cc qui
manifeste la charit divine et la perfection de la vie spirituelle cache
dans l'homme.

t Mais afin de pouvoir acqurir avec plus de facilit et conserver


plus fidlement cette perfection, voici quelques pratiques qui
pourront tre utiles.
Cet homme lvera souvent son cur vers Dieu, dans une
fervente prire, lui demandant sa divine grce et son secours, car de
lui-mme il est incapable de tout bien. S'il tombe dans quelque pch
mme vniel, aussitt il se recueillera trs attentivement dans son
fond intrieur, et se retournera vers Dieu avec le ferme propos de se
confesser et de faire tous ses efforts pour se corriger. Tous les jours,
il assistera trs dvotement la sainte Messe, en exprimant toute sa
reconnaissance. Dans le saint Sacrifice, en effet, notre Seigneur
renouvelle tous les jours, d'une manire ineffable, cette prodigieuse
charit qu'il nous a laisse, nous pauvres pcheurs, en se donnant
Lui-mme. L, pendant la sainte Messe, du fond du cur et en appliquant tout son esprit, toute son intention cc mystre, il dsirera
ardemment recevoir chaque jour le corps sacr du Christ ; il s'unira

54

par la pense tous les sacrifices offerts par tous les prtres dans
l'univers entier, et avec eux, avec tous les prtres, il offrira l'auguste
victime Dieu le Pre, aussi bien pour lui que pour les vivants et les
morts, en particulier pour tous ceux qui lui tiennent spcialement
cur. Sans nul doute il retirera de cet exercice des fruits abondants
et prcieux. Le corps de notre Seigneur, en effet, lui est spirituellement donn par tous les prtres de l'univers, par ceux qui sont tout
prs comme par ceux qui habitent par-del les mers. Il le reoit d'une
manire plus excellente peut-tre et plus utile que les prtres euxmcmes.
Souvent aussi (spcialement les jours de fte), il se prparera la
sainte communion, et, suppos que la permission ne lui en soit pas
donne, il restera nanmoins sans trouble, sans inquitude, dans une
rsignation kelassenhei~ parfaite, s'enfonant dans son propre nant,
et se prparant quand mme la communion spirituelle, afin de
rpondre, mme imparfaitement et dans la mesure de ses forces,
l'amour infini de son Dieu.
En outre, il coutera avec un profond respect la parole de Dieu
expose dans les sermons, suivant la tradition de la sainte glise ;
il lira lui-mme cette parole dans la sainte criture, tant par le dsir
de s'instruire que par la volont de la pratiquer. Puis, aprs cette
audition ou cette lecture, il restera quelque temps recueilli, comme
s'il venait de recevoir le corps sacr de notre Seigneur, afin que la
parole de Dieu, qui est la nourriture de l'me, puisse agir en lui.
Enfin, il aura grand soin de fuir toute socit, si sainte soit-elle,
si celle-ci doit lui tre une occasion de ngliger les vertus dont nous
avons parl, ou de tomber dans quelque pch.

55

t De la racine et de l'enchanement
des vertus et des vices

Dieu tout-puissant est au-dedans de nous, la loi la plus certaine


nous l'enseigne. Que dis-je, Dieu est plus prs de nous que nous
ne le sommes nous-mmes. Comment donc se fait-il que nous ne
le sentons pas? C'est parce que sa grce ne peut agir en nous. Et
pourquoi la grce n'agit-elle pas en nous ? Parce que nous ne la
dsirons pas avec un cur humble et un profond sentiment de
dvotion. Et pourquoi ne la dsirons-nous pas avec un cur
humble ? Parce que nous n'aimons pas Dieu de tout notre cur
et de tous nos sens ? Et pourquoi n'aimons-nous pas Dieu de tout
notre cur et de tous nos sens ? Parce que nous ne le connaissons
pas. Et pourquoi ne le connaissons-nous pas ? Parce que nous ne
nous connaissons pas nous-mmes. Et pourquoi ne nous connaissons-nous pas nous-mmes ? Parce que, de parti pris, nous ngligeons d'tudier et d'examiner notre vie. Et pourquoi
n'tudions-nous pas attentivement notre vie ? Parce que l'il de
notre intelligence est aveugl, parce qu'il est rempli de la poussire
et de la bouc des choses qui passent G'appelle poussire l'amour
et le plaisir dsordonn que nous mettons en nous, dans les
cratures, dans le monde, dans notre chair). Et pourquoi l'il de
l'intelligence est-il rempli de boue et de poussire ? Parce que nous
ne voulons pas mourir notre sensualit et nous tourner vers Dieu
de tout notre cur. Voil pourquoi la lumire de la grce divine
n'opre rien en nous.

56

t Par opposition, voyons maintenant l'enchanement des vertus.


Quiconque dsire tre illumin et pntr par la lumire de la
grce divine et de la vritable sagesse doit mpriser et fuir l'amour
du monde, le plaisir du monde, la sagesse du monde.
Ds lors, plus je suis rempli de la sagesse divine et plus je trouve
d'amertume dans les choses du monde, en me renonant moimme. Plus cette amertume du monde me devient sensible et plus
je me conforme la volont de mon Dieu. Plus j'obis Dieu, et
plus je jouis de la paix du cur et de la srnit de la conscience.
Plus je possde de paix intrieure et de puret de conscience, et
plus mes sens s'apaisent et mon intelligence devient pure. Plus
mon intelligence est pure, et mieux je connais mon Dieu. Plus je
connais mon Dieu, et plus je marche dans sa crainte filiale. Plus
cette crainte filiale de mon Dieu se dveloppe en moi, et plus je
suis rempli de son amour. Plus j'aime mon Dieu, et mieux
j'observe ses prceptes, sa doctrine, ses institutions. Mieux je garde
les institutions et les prceptes de mon Dieu, et plus j'vite les
pchs. Plus j'vite les pchs, et mieux je me tiens recueilli en
moi-mme. Plus je me tiens recueilli en moi-mme, et mieux je
me connais. Plus j'avance dans la connaissance de moi-mme, et
plus aussi je me mprise. Plus je me mprise, et plus aussi je
m'loigne des honneurs et du cercle troit de toutes choses. Plus
je fuis les biens et les honneurs, et plus aussi je deviens pauvre
volontaire. Plus je suis spontanment pauvre, et moins je me plains
de ce qui me manque. Moins je me plains de ce qui me manque,
et plus je suis patient. Plus je suis patient, et plus aussi je suis
humble. Plus je suis humble, et plus aussi je me garde de mpriser
ceux qui me mprisent. Plus je me garde de mpriser ceux qui me
mprisent, et plus aussi je suis pauvre en esprit. Plus je suis pauvre,
et moins j'ai de volont propre. Moins je possde de volont
propre, et plus je veux uniquement ce que Dieu veut. Plus je veux
exclusivement ce que Dieu veut, et plus aussi Dieu Lui-mme veut

57

ce que je veux. Et c'est ainsi que je suis illumin, que je suis fondu
dans la lumire, que je deviens un seul esprit avec Dieu.
Mais pour en arriver l, il faut le dtachement complet, absolu,
l'abstraction totale de toute crature. Il n'est pas douteux que
l'homme est un compos de temps et d'ternit. Par consquent,
plus il s'attache aux choses matrielles et se repose en elles, plus
il s'loigne des choses ternelles qui lui apparaissent alors toutes
petites, absolument comme un objet plac une grande distance
parat petit celui qui le regarde. Se fixer aux cratures, c'est se
condamner n'avoir jamais la vraie paix. Que dis-je, c'est s'aveugler, se refroidir dans l'amour divin, se rendre instable, insatiable
comme les cratures fugitives elles-mmes vers lesquelles on se
tourne.
Ainsi donc, voulez-vous tre libre, dgag de tout dfaut et de
tout vice, commencez par vous librer de l'amour et de l'attachement aux cratures prissables quelles qu'elles soient. Il est bien
difficile de concilier ensemble l'amour de Dieu et l'abondance des
choses temporelles. L'amour divin, en effet, est du feu, et ce feu
consume tout ce qu'il y a de terrestre ; il fait le vide dans l'homme.
Par consquent l'abandon de toutes les choses temporelles, c'est
l'entre dans les choses ternelles et divines.

58

Que nous devons


retourner notre origine qui est Dieu 15

Quiconque dsire se dbarrasser du pch, entrer dans la voie


du salut et y progresser, doit soigneusement rflchir et s'appliquer
ce qui va suivre.
1. Tout d'abord il doit s'exercer une sorte d'aversion libre et
prompte de tout plaisir du monde et en gnral de tous les vices.
Ces vices, il les examinera avec soin et souvent, au fond de luimme ; il cherchera en dcouvrir toutes les racines ; il s'en
accusera humblement devant Dieu et, en mme temps, il se
tournera vers son Seigneur avec toutes les forces de son me,
s'efforant de soumettre son corps son esprit par une oraison
constante, un dtachement de plus en plus absolu et des pratiques
de vertu rgles par la prudence.
2. En second lieu, il devra s'offrir spontanment et de bon cur
pour supporter patiemment les innombrables peines, les afflictions
et les malheurs de toutes sortes qui lui viennent de la part de Dieu
ou des cratures.
3. Il s'exercera, en troisime lieu, imprimer fortement dans
son cur la Passion de notre Seigneur, crucifi pour lui ; il suivra
courageusement ses instructions pleines de suavit ; il imitera sa

15. Ce chapitre 7, est compos d'un extrait du trait anonyme intitul la Perle l'anJ!,liq11e
auquel est joint un passage de l'lsa.W!.Y,He de Nicolas Eschius (NdP).

59

conversation trs douce, et la vie trs sainte dont il nous a laiss


l'exemple, s'efforant de marcher de plus en plus sur ses traces.
Puis, laissant de ct les occupations extrieures, il s'tablira dans
le silence de son fond intrieur [mentis]. L, dans un abandon total et
sincre de sa volont propre, dans une abngation absolue toutes
choses, humili et ananti comme un mort, il ne se recherchera luimme en rien, mais il n'aura d'autre intention, d'autre but en tout que
l'honneur et la gloire du Christ et de son Pre cleste, sans cesser
nanmoins de se montrer doux et affable envers tous, amis et
ennemis.
En s'exerant ainsi, l'homme dont les sens auparavant, en se
rpandant au-dehors, taient ports une activit fbrile et un_ travail
excessif, trouve maintenant en eux une sorte de repos et de quitude.
C'est alors que l'esprit prenant tout son essor, dans un suprme lan
de ses puissances, selon sa merveilleuse nature, parvient, en quelque
sorte, une exprience surnaturelle. Il voudrait monter encore plus
haut, entrer plus avant et, par une sorte de dpouillement, d'abandon
de la nature qui lui est unie, il est entran, comme dans un cercle,
image de l'ternelle Divinit, une perfection d'une richesse inapprciable. La suprme richesse de l'esprit, en effet, consiste, proprement parler, pouvoir, avec la force de Dieu et sans plus sentir le
poids des vices, s'lever jusqu' la lumineuse connaissance de luimme. Dans cette lumire, il peroit un perptuel influx de la consolation cleste, il apprend regarder toutes choses par le ct de la
vertu, et les accomplir avec prudence ; dlivr par le Fils, il se tient
sa place dans le Fils, encore que, lorsqu'il se tourne au-dehors, il
contemple les cratures dans leur propre nature.
Voil, certes, cc qu'on peut appeler l'excs je.\:cessus], le transport
de l'esprit ou du fond de l'me [mentis]. L, en effet, l'lan de l'esprit
dpasse le temps et le lieu et, dans une contemplation intime et
amoureuse, il s'lve jusqu' Dieu ". Mais avant de pouvoir en arriver
16. Tauler nous a habitus ces en\'oles sublimes et cependant nous a\'ons encore de
la peine le sui\re. C'est bien toujours la mme doctrine : le dpouillement, l'abstraction
de tout ce qui est sensible pouf arri\'er au fond de l'me essentiellement pur et simple.

60

l, il est indispensable que la nature soit d'abord dompte, vaincue


par de nombreuses mortifications, de telle sorte que l'homme fasse
toutes ses actions, par un principe exclusivement bon et vrai. Il est
ncessaire qu'il connaisse fond cette nature et qu'il se rende compte
dans quelle mesure encore sa sensualit y tient et en vit (malgr le
dsir sincre et la volont arrte qu'il a d'tre bon et saint: souvent,
en effet, il n'y a que l'apparence de la saintet dans les plus grands et
les plus saints exercices).
Aussi longtemps que le sens propre, que la volont, que le fond
de l'me ne sont pas mortifis, aussi longtemps qu'on ne les a pas
rduits, intrieurement et extrieurement, par toutes sortes d'exercices
spirituels et corporels, l'homme reste grossier, matriel, et il ne saurait
tre illumin et baptis dans l'Esprit Saint. Aussi bien toute sa justice,
toute sa vrit, respirent la sensualit ou le drglement des sens.

L, au seul point de vue naturel, se trouve l'image de Dieu, et l'esprit se contemplant


lui-mme fait dj une exprience merveilleuse : il peroit un influx, nous dirions
aujourd'hui un pressentiment, un avant-got de la Divinit. N'est-ce pas la vue de l'image
(une simple analoJ!.ie) qui donne le dsir naturel de voir la ralit ? Certes, pntrer plus
avant, l'esprit laiss lui-mme, ses propres forces, ne le peut pas. Mais quand il es/
dlil'r pt1r le Fils, quand la nativit divine" est faite, quand la grce vient s'ajouter la
nature, quand la participation l'essence divine vient parfaire cette lointaine imitation,
cette analo,.11,ie qui s'tablissait par l'image, alors, ce n'est plus seulement la contemplation
"de la suprne el opulentissime perfection de l'esprit'' [s.rpmna, opukntissima perfectio spiritus], c'est
l'association l'hritage, la mise en possession de la gloire du Fils [stat per Filium in Filio],
c'est la filiation divine, filiation adoptive et non par nature - car l'esprit de l'homme doit
se tenir sa place, ct et au-dessous du vrai Fils [sial ordinale], c'est la contemplation,
dans l'extase, de l'essence de Dieu elle-mme [an1orosa ac intima contemplatione excessif in
Deum]. Et cette contemplation de Dieu par l'esprit de l'homme est, de la part de celuici, un acte vital, quoique surnaturel. Cet acte procde de lui, quoique n'tant pas produit
par ses propres forces. Il avait, en effet, la possibilit passive, la capacit foncire de le
produire - tant aid - puisque dj il produisait un acte analogue en se contemplant luimme et, en lui, l'image de Dieu qu'il tait par nature. Ainsi se vrifie l'adage dont nous
voudrions trou\er partout la justification quivalente : la J!.rce ne dtruit pas la nature, mais
elle la perfectionne. Il se peut, comme dit Bossuet, que Tauler, dans ses ravissements
mystiques, n'ait pas trouv toujours l'expression juste et ait un expos didactique de ce
qu'il a senti - saint Paul lui-mme ne l'a pas pu-, il se peut surtout que, dans la suite des
temps, on n'ait pas su garder cette expression et retrouver cet expos ; mais, telle encore
qu'elle nous est prsente, sa pense se dgage, lumineuse, et nous ne voyons pas ce
que, thologiquement, on trouverait lui reprocher.

61

Suppos, en effet, que par la permission divine lui arrivent, corporellement ou spirituellement, des joies ou des malheurs, comme
autant d'preuves, ou bien que quelque affliction ou quelque
opprobre fonde sur ses proches, aussitt il juge de tout cela d'aprs
sa justice toute sensuelle et corrompue, et il s'imagine bien faire. C'est
ainsi qu'il tombe dans l'ignorance de ses propres dfauts et qu'il
accable son prochain sous des jugements svres et outrs. Que
quelqu'un essaie de lui rsister, sa colre clate, il se rpand en invectives et en grossirets. Toutes les fois qu'il reoit un choc, mme
lger, une contrarit quelconque de la part de qui que cc soit,
immdiatement, la paix entre lui et Dieu est trouble. Dieu pourra
bien, par sa misricorde infinie, rendre cet homme sa douce paix
quand il le verra rentrer en lui-mme et se reconnatre avec douleur.
Mais tant que celui-ci gardera l'attache son propre sens, il ne
parviendra au fond d'aucune vertu, il n'obtiendra pas le got parfait
de la vrit qui lui est proche.
Au contraire, les hommes humbles et rsigns se sont soumis,
dans un sincre abandon, Dieu et et toutes les cratures pour la
volont de Dieu. Sans doute ils sont trs rares, ceux qui, dans l'adversit, n'prouvent pas une premire impression pnible. Que dis-je,
Dieu permet souvent que ces premiers mouvements de rvolte
durent longtemps, afin de leur apprendre par l s'humilier fond,
et ce n'est pas le seul avantage que leur procure sa divine Providence.
Cependant, quelle que soit la contrarit qui leur arrive, dans leur
corps ou leur esprit, ces hommes ne tardent pas se recueillir dans
leur fond et devenir aimables, doux et patients. Fixs en Dieu par
une sainte esprance, ils rsistent tous les vices avec une charit
sincre, ils meurent au drglement de leurs sens, en toutes choses ;
ils se jettent et se plongent dans leur fond patient, doux, pntr
d'amour et d'humilit. Et c'est alors que, l, le Saint-Esprit les inonde
de la savoureuse science [sapida scientia] ou de la sagesse. Et cette
sagesse leur sert de guide, de direction, de soutien, elle leur apprend
toute vrit parfaite : comment ils doivent se conduire l'gard de
Dieu, vis--vis d'eux-mmes et de toutes les cratures, bonnes ou
mauvaises. Ils sont tellement enracins dans les profondeurs de
62

l'humilit, qu'aucune pense de vainc gloire, aucun vnement, ne


peut leur nuire d'une manire srieuse. Car, ds qu'une pense de ce
genre se prsente, ils l'touffent en s'abmant dans leur nant, et ils
n'ont pas de mal ainsi se rendre suprieurs tous les vnements.
Ils combattent exclusivement pour la vrit : Dieu Lui-mme ne
doit-Il pas combattre pour eux ? Ils se mettent la dernire place,
personne par consquent ne saurait les mettre plus bas. Ainsi ils sont
toujours plutt en tat de monter et de s'lever que de dchoir ou de
descendre. Ils ont un profond sentiment de leur petitesse, aussi
vitent-ils facilement de nombreuses tentations et les filets subtils
du dmon, tels des tout petits poissons qui s'chappent facilement
des mailles, tandis que les gros y restent enferms. Ils rsistent et
meurent tous les vices et tous les mauvais penchants de la nature,
au plaisir, au bien-tre excessif de la chair. Toute leur vie est employe
la mortification totale, l'anantissement et l'abngation d'euxmemes.
Or voici les trois pratiques en particulier qui les rendent suprieurs
tous les vnements et les font triompher.
1. Tout d'abord ils veillent avec un soin jaloux sur leurs sens et ne
leur laissent prendre aucune libert. Bien au contraire, ils les rpriment et les tiennent continuellement en bride, moins qu'il ne
s'agisse de procurer la gloire de Dieu.
2. En second lieu, ils persvrent constamment dans une prire
fervente, et cette oraison, comme une eau trs pure, lave et purifie
sans cesse le fond de leur me.
3. Ils se tournent enfin assidment vers la Passion du Christ ; ils
tchent d'imprimer amoureusement dans leur cur son esprit, et c'est
ainsi qu'ils touffent toutes les mauvaises penses, tous les dsirs
charnels et corrompus.
Ds qu'ils sentent, en effet, s'veiller quelque affection sensuelle
ou quelque rvolte de la chair, ils se rfugient dans le Christ et se
htent de se cacher dans ses plaies. L, tous les mauvais dsirs sont
obligs de disparatre et ne sauraient leur nuire en aucune faon. Ils

63

se dlivrent de la sorte de toutes les images et de toutes les formes ;


ils acquirent la vraie paix dans une conscience pure, et ils se trouvent
envelopps du souverain bien, d'une manire trs simple, occulte et
suressentielle, dans une sorte d'obscurit nue, libre, dgage de tout
fantme. Eux-mmes se sont abandonns, suivant le bon plaisir de
Dieu, ces saintes tnbres, dans une abngation parfaite, pour le
temps et pour l'ternit.
Plongeons-nous donc nous-mmes dans les blessures sanglantes
de notre divin Sauveur. Intrieurement, gravons au fond de nos curs
ses peines, ses souffrances et son amour. Au-dehors, protgeons
notre front et notre poitrine par le signe salutaire de la Croix. Nulle
part, dans cette vie, vous ne trouverez et vous ne saurez imaginer
d'arme plus puissante pour braver tous les dangers et surmonter
toutes les tentations.

64

t Comment nous devons


user des dons de Dieu

Dieu tout-puissant et infini n'accorde jamais ses dons uniquement pour que nous les possdions, mais pour que nous nous
servions d'eux pour agir. tudions donc quoi servent les dons,
de quelle utilit ou de quel profit ils peuvent tre pour nous et ce
que Dieu veut que nous fassions avec eux. Dieu, en effet, ne
rpand jamais sa semence que pour lui faire porter des fruits. Il
n'accorde pas la consolation pour la consolation, mais seulement
pour attirer l'homme, pour le dtacher de lui-mme et de toutes
choses, afin qu'il puisse ensuite se donner Lui.
Il est certain que s'il se trouvait un homme assez fidle Dieu,
assez gnreux, pour faire toutes choses sans joie et sans consolations, il rendrait par l mme plus de gloire Dieu, il serait plus
utile et plus serviable son prochain et, en mme temps, il s'attirerait lui-mme un mrite plus grand et une rcompense
meilleure. Nager dans la joie et goter le bonheur n'est pas le
partage de ce monde, mais celui de la vie future que nous attendons comme rcompense. Ici-bas, il faut refuser et mpriser tout
salaire, car enfin le propre de cet exil, c'est la dsolation, le malheur
ou l'affliction. Cette terre n'est pas la valle de la consolation, mais
des larmes. D'ailleurs il pourrait facilement arriver que la consolation ft la perte et la ruine de tous nos biens. Que dis-je, la
plupart du temps, Dieu n'accorde la consolation que par piti pour
la fragilit et la pusillanimit humaines. Quoi qu'il en soit, il est
65

certain que celui qui dsire tre continuellement consol par Dieu
dans ce monde jouira d'une moindre consolation dans la vie
future. De tels hommes, en effet, sont bien loin d'tre donns
puisqu'ils refusent de servir Dieu leurs dpens, puisqu'ils exigent,
comme rcompense, de savoir, de sentir, d'exprimenter quelque
chose, alors qu'ils devraient se rjouir bon droit de possder, s'ils
le pouvaient, la foi nue et pure sans la moindre connaissance.
Plus la foi est pure, simple, nue, plus - et au centuple - clic est
noble, louable et mritoire. Une foi pareille dans un homme,
mrite que Dieu se manifeste lui, d'une manire admirable, en
Lui-mme, dans son ineffable essence. La foi nue, la foi pure est
le lot de cette terre d'exil. Savoir et voir sont rservs au sicle
futur. Par consquent tout notre salut, toutes nos uvres prennent
leur source dans la foi. Demandez un homme quels sont ses
parents : d'autres lui ont dit que c'tait un tel et un tel ; il croit ce
qu'on lui a dit. Il apprend galement de la bouche d'autrui que
telles et telles personnes sont mortes ; il ajoute foi cc qu'on lui
dit. Et cependant il ne sait pas, il ne voit pas les ralits qui lui sont
dites. li en est de mme pour les sacrements de l'glise. Ah, que
la foi nue est donc une grande chose !Je dis bien la foi nue, cc qui
ne signifie pas qu'elle doive tre dpourvue de bonnes uvrcs,
mais qu'elle doit se contenter de ne rien savoir et de manquer de
toute consolation sensible.
Non, la vraie perfection ne consiste pas dans les consolations
et les rvlations. La preuve en est que, bien souvent, lorsque la
consolation et la dvotion sensible ont quitt et abandonn une
me, cette me est plus porte au mal, plus remplie de dfauts
qu'elle n'tait auparavant. Comme nous l'avons dit, ces faveurs
sont, d'ordinaire, rserves aux commenants, aux jeunes plantes
qui ne font que de natre dans le champ de la grce. Mais ceux qui
sont plus avancs dans le bien, ne trouvent d'autre consolation,
d'autre force, que dans une adhsion ferme et toute simple la foi
nue. Et bien qu'ils ne peroivent que plus rarement les illumina-

66

tians divines, ils possdent maintenant Dieu Lui-mme d'une


manire plus complte. D'o il suit que ceux qui s'appliquent se
mortifier, se briser courageusement aussi bien dans le bonheur
que dans l'adversit, arrivent bien plus vite une haute perfection
par la vraie soumission une foi simple, que tous les autres.
Cependant, quelquefois, il arrive que Dieu soustrait la dvotion
sensible et la douceur de la grce aux imparfaits et aux commenants, prcisment pour leur apprendre s'humilier et pour bien
leur montrer que cette ferveur dans la dvotion et ce premier lan
vers Dieu, ne venaient pas d'eux. C'est aussi un moyen de les
prouver pour savoir s'ils persvreront dans la vritable patience,
uniquement pour l'amour de Dieu. Quelquefois aussi, la dvotion
sensible est te parce qu'une me, oubliant peut-tre la reconnaissance pour les dons reus, nglige de s'exercer dans les bons
dsirs. Dieu la prive de ses dons pour la purifier et la rendre plus
apte recevoir des faveurs plus grandes, et lui apprendre l'avenir
estimer davantage et accepter avec un cur reconnaissant la
grce divine. Ce que Dieu veut aussi, c'est d'tre recherch pour
Lui-mme et non pour ses dons.
Une question peut se prsenter ici. Comment se fait-il qu'un
homme ayant perdu la grce puisse la recouvrer et en devenir de
nouveau capable ? Je vais vous l'apprendre.
Cet homme commencera d'abord, avec une humilit profonde
reconnatre devant Dieu qu'il a t ingrat vis--vis de la grce
reue et qu'il en tait indigne. Puis il s'offrira gnreusement et
sincrement rester sans la moindre dvotion ou affection
sensible, aussi longtemps qu'il plaira Dieu. Il vitera ensuite trs
soigneusement, comme la mort mme, tout plaisir sensuel et toute
recherche de bien-tre, pour s'enfermer dans son fond intrieur,
et, loin de ngliger les bons exercices, il s'y appliquera de toutes
ses forces, et il attendra, ferme et inbranlable dans le culte et le
service de Dieu. Ce n'est pas tout, prenant la Passion du Christ
comme unique sujet de mditation, il s'y attachera obstinment,

67

qu'il y trouve du got ou non. De plus, il s'approchera de


l'adorable Sacrement du corps de notre Seigneur avec une grande
humilit, afin que, par la vertu de ce sacrement, l'amour ternel de
Dieu s'allume en lui, que toute dissemblance soit abolie et que luimme soit tout entier transform, surnaturellement, en Dieu.
Assurment, quiconque aura soin de s'exercer toutes ces choses
ou mme quelques-unes seulement, recouvrera la grce de Dieu,
j'en rponds, moins toutefois qu'il ne plaise Dieu de le priver,
pour un temps, de sa prsence et de le laisser accabl de dnuement, pour lui mnager une plus grande gloire.
N'est-ce pas ce que fait Dieu envers ses plus chers Amis dans
ce monde ? li les laisse dans la pauvret, dans le manque absolu
de toute consolation au-dedans et au-dehors. Pourquoi ? Parce
qu'il veut qu'ils s'offrent eux-mmes tout entiers au feu de
l'amour, pour le temps et pour l'ternit, suivant le bon plaisir
divin.

68

tQue nous pouvons acqurir


vraiment l'humilit et la charit

11

L'humilit est le fondement et la gardienne de toutes les vertus.


C'est l'humilit que notre Seigneur Jsus-Christ (l'essence et le
miroir de toutes les vertus) a choisie spcialement pour attaquer
et pour vaincre l'orgueil du dmon. C'est l'humilit qu'il nous a
lgue comme le gage le plus prcieux et la voie la plus sre que
nous puissions suivre pour arriver au salut : <<Apprenez de moi, nous
dit-il, que je suis doux et humble de cur J> (Mt 11). C'est l'humilit
que !'Aptre appelle la force du Christ: Volontiers, dit-il,je me
glorifierai dans mes faiblesses pour que la force du Christ habite en moi J>
(2 Co, 12).
Il n'y a donc pas lieu de rougir quand on se voit l'objet du
mpris ou condamn faire des uvres petites, car c'est par l que
nous nous conformons au Roi de gloire. De plus, sans humilit,
toutes les autres vertus dgnrent en vices. Mais qu'est-ce que la
vraie humilit ? Ce n'est pas autre chose, assurment, qu'un
profond abaissement, une prostration totale de l'esprit et du cur,
en la prsence de la majest divine. La justice elle-mme nous
ordonne cette attitude et l'amour nous y pousse.
Or il y a une double humilit : l'une est claire sans tre
chaude ; l'autre est claire et chaude tout la fois.
17. Ce chapitre 9 est compos d'une longue citation de /'Ornelflenl des noces spirituelles de
Jean de Ruysbroeck (NdP).

69

1. L'humilit purement claire est celle qui procde de la raison


plus encore que de l'amour. Lorsque, en effet, l'homme contemple
la grandeur de Dieu et sa propre petitesse, la fidlit de Dieu et sa
propre ingratitude, ce qu'est Dieu - les bienfaits immenses qu'il
en a reus - et ce qu'il est, lui - tous les outrages dont il l'a
combl-, que de grandes et puissantes raisons il trouverait, s'il le
voulait, pour s'humilier, juste titre, et se confondre dans son
nant! Mais parce que cet homme s'applique ces considrations
par la raison, plus encore que par l'amour, il se trouve que son
humilit peut bien tre claire, elle n'est pas fervente. Sans doute,
la vue de tout cela, il se mprise et bon droit, mais il ne saurait
supporter avec la mme facilit que les autres le mprisent. Et si
cela lui arrive, il en est troubl et mu, sa raison s'obscurcit, et,
oubliant ce que celle-ci lui dmontrait tout l'heure - comment il
est digne de tous les mpris -, s'il les reoit, il s'irrite. li n'est pas
douteux que l'humilit, comme d'ailleurs toutes les autres vertus,
est un acte de volont. Par la raison, nous connaissons ces vertus,
mais elles ne nous plaisent que par l'amour. Sans charit, il n'y a
pas de vertu qui ait une saveur surnaturelle.
2. L'autre humilit que nous avons appele claire et fer/lente
procde de l'amour plus encore que de la raison, bien que celle-ci
ne lui soit pas trangre. Lorsque, en effet un homme vraiment
humble recueille toutes ses puissances dans l'amour et qu'il se
tourne vers Dieu de tout son tre [ex toto], lorsqu'il est m et
entran divinement considrer ce qu'est Dieu, comme il lui
apparat admirable et ineffablement grand, puisque toutes les
cratures ne peuvent le contenir ! Comme, seul, li est puissant et
lev, puisqu'Il a fait toutes choses de rien et qu'll peut tout cc
qu'll veut, puisqu'll nous a crs nous-mmes et choisis pour nous
revtir d'une dignit telle qu'aucune crature ne peut la concevoir,
et qu'il nous est impossible nous-mmes d'imaginer comment Il
aurait pu, avec sa toute-puissance, nous lever une di_l,rnit plus
haute!

70

Car enfin Il ne pouvait pas faire de nous des dieux par nature
(cela n'appartient qu' Lui seul), aussi a-t-il fait de nous des dieux
par grce, nous appelant possder, avec Lui et en mme temps
que Lui, dans un amour ternel, la mme batitude, la mme joie,
le mme royaume ! Et voil pourquoi Il nous a faits son image
et sa ressemblance, afin que par cette image nous soyons
capables de Lui [capaces ipsius], et rendus semblables Lui, en forces
et en vertus, autant du moins que le permet la condition humaine".
Pour nous encore, pour notre usage et notre service, Il a cr le
ciel et la terre et tout ce qu'ils contiennent, afin qu' notre tour
nous ne servions que Lui seul et que, en observant ses prceptes,
nous arrivions avec Lui la jouissance de l'ternelle batitude. Mais
lorsque, par notre dsobissance, nous violons sciemment et
volontairement ou par malice, ses prceptes, nous mritons par le
fait mme d'tre privs de la suprme batitude et de devenir des
tisons ternels de l'enfer.
Et c'est prcisment cette vue, la certitude que nous tions
vous la damnation ternelle et qu'aucune crature ne pouvait
nous racheter, c'est cette vue qui a touch de compassion le Matre
du ciel et de la terre. Il n'a pas pargn son Fils propre et unique,
ce Fils qui est l'incomprhensible lumire dans laquelle Dieu le
Pre se connat Lui-mme et connat toutes choses, par laquelle
toutes choses ont t faites ; ce Fils qui est une seule et mme
nature, une seule et mme essence avec Lui, l'exemplaire et le
18. Nous voulons encore une fois souligner cette doctrine fondamentale. L'homme est
fait l'image de Dieu et voil pourquoi il est capable de Die11, de le voir et de le possder.
Mais cette image n'est pas dans l'homme tout entier, pris indistinctement dans sa nature,
elle n'est pas dans son corps, elle n'est pas mme dans son me, forme du corps ou
principe de ses oprations raisonnables et strictement humaines. Elle n'est que dans le
fond de cette me, dans la partie exclusivement spirituelle et qui n'a rien voir avec le
compos, dans le n1ens in n1enle .Et cette partie transcendantale, que l'homme d'ordinaire ne saisit pas, est la seule qui se prte aux illuminations divines, la vision, la
possession de Dieu. Et quand ce fond de l'me est divinement clair et possd, l'acte
produit est encore vital, il vient de nous, des profondeurs de notre me qui en tait capable
parce qu'elle tait dj naturellement l'in1~~e de Dieu. C'est toute la doctrine de Tauler.

71

prototype de toutes les cratures, le miroir sans tache de la majest


divine [speculum sine macula] : <<Il ne l'a pas pargn, vous dis-je, mais
il l'a livr pour nous (Rm 8), jusqu' la mort et la mort de la Croix.
Et cela pour nous sortir de l'exil et nous ramener cette ternelle
flicit pour laquelle Il nous avait crs ds le commencement.
Lors donc, comme je commenais vous le dire, qu'un homme
vraiment humble et embras de l'amour de Dieu, considre avec
les yeux de cet amour cette excessive fidlit et cette magnanimit
sublime, lorsqu'il voit ce qu'est son Dieu, cc qu'Il a fait pour nous,
et pourquoi Il l'a fait - c'est--dire par pur amour, puisqu'Il n'avait
rien attendre pour sa propre flicit - ; lorsque, par contre, il se
voit lui-mme ce qu'il est - le nombre incalculable de ses pchs
et de ses ingratitudes -, alors cet homme descend profondment
en lui-mme et il conoit un tel mpris, un tel ddain pour sa
personne, qu'il ne sait plus que penser. Non, il n'y a pas de lieu
assez bas et assez abject pour se cacher, il ne connat pas de vilenie
comparable la sienne. Non, la dernire place est encore trop
bonne pour lui, le dernier mpris ne saurait atteindre sa bassesse.
Et il s'tonne, il admire de ne pouvoir se mpriser davantage et,
inquiet, il cherche ce qu'il pourrait faire pour cela. Tout bien
examin, il ne voit pas de meilleur moyen que de se plaindre
amoureusement son trs fidle Ami et son Seigneur. Puis,
s'abandonnant tout entier et sans rserve sa trs sainte volont,
il se renonce fond lui-mme, et il laisse Dieu le soin de faire de
lui et de toutes les cratures ce qu'Il voudra. J~t c'est l qu'il trouve
la vraie paix que rien ne peut troubler.
Il est tellement descendu dans l'abme de son nant que
personne ne peut plus le trouver. Si cependant il arrivait qu'une
crature vint le rejoindre jusque-l, pour l'humilier et le mpriser
encore, il se peut qu'il en soit mu tout d'abord (ils sont si rares
ceux qui ne se laissent jamais atteindre par la douleur et la
tristesse!). Cependant il devrait recevoir cette humiliation comme
un excellent bien lui venant de la main de Dieu et non pas d'un

72

pauvre homme. Celui-ci ne sert que d'instrument pour laisser agir


Dieu. Voil pourquoi il devrait se rpandre humblement en actions
de grces, et se rjouir grandement de ce que Dieu ternel daigne
se souvenir de lui. Dans ce monde, en effet, sentir la tribulation et
tre en butte aux preuves est infiniment plus sr que d'en
manquer. Car le Seigneur est tout prs des curs affligs )> (Ps 33) et
rien ne nous conduit plus vite la connaissance de nous-mmes
que le malheur. Or se connatre est plus utile que de savoir
comment va le ciel ou tout ce qui s'agite sous lui.
Cependant, ds qu'un homme humble et aimant Dieu se sent
de nouveau pouss par Lui le louer et lui rendre grces et que,
sous l'empire de ce sentiment, il fait tous ses efforts pour y satisfaire, l'amour divin l'embrase.
Alors, considrant avec un grand soin tout ce que ce Dieu de
majest a daign faire dans la nature humaine, il s'en pntre.
Il est dans la stupeur de voir comment un Dieu si grand, par
amour pour nous, s'est fait le plus pauvre, le plus abject, le plus
mpris de tous les hommes. Puis, il contemple la conduite de son
divin Sauveur : conduite la plus humble, la plus dvoue, la plus
remplie de vrit et de tendresse, car il n'a jamais refus la demande
de celui qui esprait en Lui. Ah certes, il trouvera dans cette vie
plus de merveilles, plus de beauts de toutes sortes, qu'il n'est
permis de l'crire ou de l'imaginer, pourvu seulement qu'il veuille
bien l'tudier avec les yeux de l'amour! - Il considre ensuite trs
attentivement comment ce bon Matre, son Dieu, a voulu finir sa
vie dans la mort la plus honteuse, la plus ignominieuse, la plus
cruelle, au point qu'il ne lui est pas rest une seule goutte de sang
dans les veines ; comment son corps extrmement dlicat t
couvert de toutes parts de blessures, dchir tellement qu'on ne
trouverait pas en Lui un point sain de l'paisseur d'une aiguille ;
comment Il a accept tout cela de la part de ceux qu'Il avait sortis
du nant pour les appeler une dignit ineffable et les faire jouir
avec Lui de sa batitude ; comment Il a subi, avec un immense

73

amour, toutes ces hontes et ces souffrances, pour les pchs de


ces mmes hommes ; comment, rempli d'une tendresse infinie
envers eux, Il est rest suspendu la Croix, dans la confusion la
plus atroce, les bras tendus pour recevoir ses ennemis, la tte
penche pour leur donner le baiser de paix, le cur ouvert pour
leur permettre d'y entrer, le sang rpandu pour les laver et les
purifier; comment enfin Il nous a donn tant d'autres marques de
son amour qu'il serait trop long d'exposer ici.
Aprs cela, il rflchit, par contre, je ne dis pas seulement
l'absence de reconnaissance, mais l'ingratitude voulue que les
hommes ont continu de montrer au Seigneur pour tous les
prodiges d'amour et les excs de souffrance qu'il avait inutilement
dpenss pour eux ; comment ceux-ci ne cessent de Le crucifier
de nouveau par leurs pchs et par leurs crimes ; comment,
nanmoins, ce bon Matre, toujours misricordieux, pardonne
ces criminels, comment Il a daign si souvent leur envoyer ses
messagers pour les avertir, leur donner le bon exemple et parfois
de terribles leons ; comment, aprs les avoir laisss longtemps
leurs plaisirs, leurs affections malsaines, Il les a, tout d'un coup,
plongs dans la honte.
Lors donc qu'une me humble et aimante se rend compte
intrieurement de toutes ces merveilles, elle se porte plus avant
dans la majest divine et son infinie condescendance vis--vis de
nous et, en mme temps, elle descend plus fond dans sa petitesse,
sa vilenie, son ingratitude. Mais qu'est-ce que nos penses pour
concevoir la tendresse de Dieu ? Rien, absolument rien, eu gard
la vrit. L'amour de Dieu est aussi grand que Dieu. Que dis-je,
l'amour, c'est Dieu. Or notre intelligence est cre. Grandes, sans
doute, sont les uvres de notre rdemption, mais cependant cc
n'est rien si on les compare l'immense dvouement, l'amour
infini qui poussrent Dieu les accomplir. Voil pourquoi, quand
une me humble met en regard de l'amour de Dieu sa petitesse et
les pchs sans nombre qu'elle a commis, quand elle se dit que le

74

sentiment qu'elle a de sa vilenie n'est rien en comparaison de la


ralit, alors, un tel mpris s'empare d'elle, elle a un si souverain
dgot et un ddain si absolu d'elle-mme, que la pense ne saurait
aller jusque-l. Elle s'tonne de ne pas avoir pour Dieu un respect
plus grand et pour elle une plus profonde aversion. Et, de fait,
rendrions-nous Dieu, chaque instant, tout l'honneur que toutes
les cratures ensemble peuvent lui rendre, nous devrions considrer cela comme n'tant rien. Par contre, nous mpriserions-nous
autant que toutes les cratures runies peuvent nous mpriser,
il devrait nous sembler que c'est peu encore l'gard de ce que
nous mritons. Car, enfin, que sommes-nous ? De misrables vers
de terre qui, tant de fois, ont jet l'injure et le mpris sur un Dieu
si grand et si bon qui nous a tant aims !
Ah oui, si nous mditions srieusement cela, nous concevrions
une telle vnration pour Dieu, un tel dgot de nous-mmes que
la pense en serait dconcerte et que nous ferions pleine et entire
abngation de nous-mmes pour mourir en Dieu ! Alors, vraiment,
nous trouverions le bonheur, alors nous sentirions ce got divin
qu'on ne peut obtenir qu'autant qu'on se renonce fond et qu'on
est mort totalement tous les vices et tous les dfauts, dans le
Seigneur. L, vraiment, nous sommes transports en Dieu par
l'amour, nous ne faisons qu'un avec Lui, nous nous plongeons,
nous nous immergeons en Dieu par l'humilit. L, nous mourons
parfaitement nous-mmes, en Dieu. Non certes que nous
cessions d'tre une crature, mais par la grce, nous devenons une
seule vie avec Dieu. Par l'amour, nous sortons de nous-mmes et
nous nous levons au-dessus de nous-mmes en Dieu ; nous
mourons fond, et par l'humilit nous nous immergeons en Dieu.
Tout cela, c'est un mme abme et, cet abme, c'est Dieu. Dieu
existe autant au-dessous de nous qu'au-dessus de nous, encore
qu'il y ait diffrents exercices et diffrentes actions pour nous
conduire en Lui.

75

Mais de tous les exercices, le meilleur, le plus aimable, le plus


suave, c'est de contempler, d'un ct, sa divine majest et son
amour et, de l'autre, notre petitesse et notre ingratitude. Cet
exercice est si prcieux qu'on ne comprend pas vraiment qu'on
puisse l'oublier un seul instant. Tchons donc de nous y employer
toujours. Je n'en connais pas de meilleur pour obtenir promptement l'humilit aussi bien que toutes les autres vertus.
Sans doute, au commencement, il nous paratra difficile et
pnible de nous mpriser, cependant, peu peu, par cet exercice
et par la grce de Dieu nous devenons plus aptes et plus enclins
la rsignation [gelassenhei~ ; les mpris et les injures qui sont dirigs
contre nous, nous meuvent et nous affectent moins ; nous
sommes moins ports ddaigner ceux qui nous offensent.
Lorsque, en effet, nous sommes tents, nous tournons notre esprit
[mentem] vers Dieu, nous voyons tout ce qu'Il a souffert, comment
il s'est mis sous les pieds de tous pour tre mpris, ddaign,
cras comme un ver, et alors, nous avons honte de nous-mmes,
de ne pouvoir, par amour pour Celui qui a support pour nous
tant d'humiliations et de souffrances, souffrir aussi un peu. Le
mpris que nous concevons ainsi pour nous-mmes est si grand
que nous avons peine nous tolrer. Comment pourrions-nous
ressentir la douleur pour le mal que les autres nous font ?
Mais il importe que cet exercice soit poursuivi purement pour
la gloire de Dieu, bien plus par le vritable amour que par la pense
des fruits de vertu recueillir.
Il est plus noble, en effet, de pratiquer directement l'amour
envers Dieu que de pratiquer les vertus pour Dieu. Car l'amour
est la voie la plus courte, celle qui nous mne le plus vite Dieu.
Et il n'y a pas de vertu qui puisse avoir le got surnaturel sans
l'amour. L'amour est la forme, l'me des vertus.
Et lorsque le cur de l'homme en est rempli, il acquiert un si
profond dgot de lui-mme que non seulement il se mprise,

76

mais qu'il accepte patiemment d'tre mpris par les autres. Que
dis-je, il se rjouit grandement des injures qu'il reoit, pourvu qu'il
n'y ait pas de sa faute. Toutes les afflictions et les douleurs qu'on
peut lui causer, il les regarde comme rien, pour l'ternelle gloire
de Dieu. Plus ce qu'il souffre est grave, plus cela lui plat et plus il
est consol. Par ce moyen, en effet, il devient trs semblable et trs
agrable Dieu, car il n'y a rien au monde de plus noble que de
supporter le malheur avec patience, par amour pour Dieu. S'il y
avait quelque chose de meilleur, sans nul doute Dieu tout-puissant
l'et dparti son Fils unique. Par consquent, pour tre
conformes notre Dieu trs aimant et notre Rdempteur, acceptons volontiers la souffrance. Que dis-je, regardons ce qui nous
opprime et nous accable comme un dtail, mais, bien plutt,
estimons-nous heureux d'avoir t jugs dignes par Dieu de
souffrir quelque chose pour son amour.
Par l, nous apprenons vraiment nous connatre, pleurer les
garements de notre vie passe remplie d'erreurs et de vices. Nous
voyons clairement qu'en dehors de Dieu, les cratures que nous
avons aimes -peut-tre que nous avons crues grandes - ne sont,
comme nous, que du nant. C'est en cela que consiste l'humilit.
Or quiconque supporte avec peine le mpris, quiconque se
rjouit des honneurs qu'il reoit, celui-l se complat encore en luimme. Il n'est pas parfaitement humble, mais il porte toujours
dans son fond les racines de l'orgueil. L'humble vritable, lui, ne
veut pas passer pour humble, mais pour un tre vil et indigne : il
se rjouit quand il est mpris, il s'attriste quand il est honor.
Autant les hommes du monde dtestent leurs ennemis, autant il
se dteste lui-mme, car il n'a pas de plus funeste, de plus cruel
ennemi que lui-mme Par quel moyen le monde et le dmon nous
attaquent-ils, sinon par nous-mmes ? Tchons donc de nous
vaincre et nous vaincrons, coup sr, tous nos ennemis.
Enfin, si quelqu'un dsire possder parfaitement la vertu
d'humilit, qu'il apprenne aimer Dieu d'une manire trs ardente,

77

et qu'il demande cela continuellement par de fervents dsirs. C'est


Dieu seul qui peut donner cette vertu excellente par dessus toutes :
l'amour. Or l'amour engendre l'humilit. Plus l'amour de Dieu
crot en nous et plus aussi la haine de nous-mmes augmente.
L'amour, en effet, nous fait comprendre combien injustement
nous nous sommes aims jusqu'ici et comment, dsormais, nous
devons nous aimer. Or nous nous aimons d'autant plus, vraiment,
que nous nous humilions et que nous nous abaissons davantage
devant la majest divine. Plus nous pouvons descendre dans notre
bassesse pour Dieu, et plus Dieu est lev et exalt en nous.
S'exalter, c'est donc s'humilier, et s'humilier, c'est s'exalter. Plus,
en effet, nous nous grandissons par l'orgueil et l'amour propre, et
plus Dieu est diminu en nous au point de vue de la grce et de la
vertu. Au contraire, plus nous nous faisons petits et misrables
devant Dieu, et plus Lui-mme grandit en nous avec sa grce.
De plus, l'homme parfaitement exerc dans l'humilit sent se
dvelopper en lui une propension vers tout cc qu'il y a d'infrieur.
Il n'a pas de repos qu'il ne se soit mis la dernire place. L, il est
content. Et c'est ainsi que la vertu d'humilit se change en lui en
habitude. Tenir la dernire place, qu'est-ce sinon n'avoir plus rien
en propre ? Et comme, dans ce monde, il reste toujours une
infinit de choses quitter et mpriser, il s'ensuit que nous
devons toujours chercher la dernire place. On a beau faire, on ne
sera jamais humble au point de ne pouvoir pas tre plus humble
- comme jamais l'amour qu'on a pour Dieu ne sera tellement
grand qu'il ne puisse tre plus grand. Jamais, par consquent, il ne
faut se lasser de chercher une place de plus en plus infrieure,
jamais il ne faut cesser de tendre une humiliation plus complte
et un abaissement plus profond. Ah, c'est qu'un fond vraiment
humble est un rcipient admirable, dans lequel Dieu se plat
dverser l'abondance de ses grces et des vertus ! L'humilit est
d'une telle noblesse que Dieu seul est son matre et ce qu'il lui
enseigne ne saurait s'exprimer dans aucune langue.

78

Voil pourquoi, ds que nous avons offens Dieu par nos


pchs, ds que nous avons perdu ou bless sa charit, l'humilit
seule est un admirable moyen de nous rconcilier avec Lui.
L'humble connaissance, en effet, de notre pch est tellement
agrable Dieu que, du coup, Il en oublie compltement nos
fautes.
Dans la mesure o l'homme sincrement humble progresse
dans les vertus, dans cette mme mesure il se croit plus petit et
estime ses fautes plus grandes. - Il tire, enfin, parti et avantage de
tout. Souffre-t-il d'une mauvaise sant, il l'accepte avec reconnaissance comme lui venant de la main de Dieu. Est-il sain et robuste,
il en rend grces Dieu et se sert de ses forces pour un service
plus complet. Est-il mpris, il remercie Dieu encore, persuad
qu'il mrite bien plus de mpris. Est-il afflig des honneurs, il s'en
estime indigne et en tire occasion pour se mpriser un peu plus. Il
croit volontiers que tous ont des droits sur lui, mais lui ne s'en
reconnat envers personne.
Enfin, pour terminer, il est d'une habilet et d'une finesse
remarquables pour s'effacer, pour cacher le bien et pour exagrer
au contraire le mal qui est en lui. Envers le prochain il se montre
toujours doux et misricordieux : il fait ressortir ses plus petites
vertus, il dissimule ses pchs. Il les excuse autant qu'il peut, disant,
par exemple, qu'il a agi par faiblesse, d'aprs une bonne intention,
ou bien encore par ignorance, ou que peut-tre il s'est dj corrig.

79

10
De la vraie humilit,
nouveau 1"

Il suit de ce que nous venons de dire que pour arriver la vritable


humilit - chemin le plus droit et le plus court vers la saintet et
l'amour de Dieu -, il faut d'abord reconnatre que, sans la grce
divine, nous ne pouvons rien. Puis, il faut considrer la grandeur de
Dieu, sa bont ineffable vis--vis de nous et, par opposition, notre
petitesse et notre ingratitude.
Ainsi nous apprendrons nous mpriser fond et nous serons
convaincus que personne ne saurait assez nous abaisser et nous
affliger, aurions-nous souffrir tout seuls tout ce que les cratures
runies ont souffert depuis que le monde existe. De l natra une
grande libert et une confiance en Dieu inbranlable. Plus, en effet,
l'humilit est profonde et plus la libert est grande.
Nous tendrons et lverons galement notre esprit [fltl'lll1'1!1] avec
toutes ses puissances, vers la gloire de Dieu, et nous le remercierons
de tout ce qu'il a fait pour nous. Mais, en mme temps, nous resterons convaincus que nos louanges et nos actions de grces ne sont
rien, aurions-nous chaque instant puis et offert tout cc qu'ont fait
jamais les cratures. Et de cette manire encore l'homme humble
trouvera se mpriser, en voyant qu'il ne peut assez louer et honorer
Dieu.

19. Ce chapitre 10 est compos d'une longue citation de /'Omr111r11t des l/(Jfl'J .rpirit11rllr.r de
Jean de Ruysbroeck (NdP).

80

Cependant cette impuissance lui sera douce, eu gard la majest


et la dignit de Dieu. Il importe, en effet, de ne jamais chercher le
got ou la consolation dans quelque exercice que ce soit, mais de tout
rapporter uniquement la gloire de Dieu. L'homme humble
prouve-t-il quelque peine ou quelque contrarit dans le service de
Dieu, il doit le recevoir de la main du Seigneur, persuad que tout
cela arrive, par sa permission, pour le maintenir dans l'humilit. Il se
jugera indi!,>ne, en toute sincrit, de toute suavit spirituelle et de
toute consolation divine, laissant Dieu faire de lui ce qu'il voudra
pour le temps et pour l'ternit. Et il trouvera plus de plaisir tre
ainsi que s'il avait la libert de choisir toujours sa guise. Sans doute,
il lui est agrable de louer Dieu pour toutes ses uvres, mais il lui est
plus agrable encore d'tre Dieu et de Dieu. Ceci mne l'homme
plus haut en Dieu. Il vaut mieux, si je puis m'exprimer ainsi, la passion
de Dieu'" que l'action pour Dieu.
Voulez-vous maintenant que cette humilit passe en habitude, il
faut l'exercer souvent. Un exercice assidu fait une nouvelle nature,
c'est--dire change les inclinations de l'ancienne. Et si le seul exercice
peut cela, plus forte raison, quand la grce le soutient et le dirige.
Enfin dans l'homme vraiment humble, le Soleil divin peut
rpandre, sans intermdiaire, ses rayons resplendissants, et cela, dans
la mesure o cet homme se sera abaiss au-dessous de Dieu. Je dis :
bien au-dessous, et non pas derrire, non pas devant, mais de manire
regarder Dieu seulement au-dessus de lui. Or rien ne lui sert mieux
ici que la solitude et un pieux silence : le silence du corps et celui de
l'me.
J'ajoute que cet homme se place et se met non seulement audessous de Dieu, mais de toutes les cratures, au-dessous mme du
plus petit ver de terre, car celui-ci n'a jamais offens Dieu, jamais il
n'a reu les bienfaits qu'il a reus, lui. Il a en grand honneur et en
grande vnration non seulement Dieu, son Crateur, mais tout ce
qui vit en Lui : la trs sainte Mre du Christ, tous les anges et tous les
saints, la sainte glise, les saints Sacrements.
20. Passi\it par rapport Dieu.

81

L'humilit bannit du cur toute douleur et toute angoisse. Ccluil seul souffre et gmit qui manque de vritable humilit. La peine et
la douleur sont en effet les filles de l'orgueil. Si Lucifer avait t
humble, il ne ft jamais devenu un dmon. Cc qui l'a fait tomber,
c'est l'orgueil. Marie, la trs digne Mre du Christ, a t parfaitement
humble, voil pourquoi jamais la moindre tache du pch n'a effleur
son me. Et j'affirme que tout homme vraiment humble est lui aussi
l'abri du pch : Dieu pourra oprer en lui absolument tout cc qu'il
voudra sans rencontrer le moindre obstacle. C'est cc qui faisait dire
saint Augustin : Si q11elq11 '11n f!le def!lande q11el es/ l'hofllf!le le pl11s
paifail,je l11i rpondrai: c'est le pl11s h111nhle. Et si celle question ttsl cent
fois rpte, je Jrai cent fois la f!lf!le rponse. ))
Mais il est temps de noter la conduite et les murs de l'homme
vraiment humble et de voir comment il se comporte en toutes choses.
Et d'abord, en commenant par lui, il reconnat fond sa propre
indignit, sa vilenie et son nant. Il se rend compte que, par ses
pchs, il s'est rendu indigne de toute grce et de tout bienfait que
Dieu pourrait lui accorder, tandis qu'il a mrit toutes les peines,
toutes les afflictions, tous les chtiments que Dieu peut infliger
toutes les cratures. Il s'avoue indigne d'avoir t cr par Dieu, et il
ne cesse de lui rendre grces, humblement et de toutes ses forces, de
cc qu'il veut bien l'entretenir et le conserver. Quant aux dons et aux
grces de toute sorte dont il a t combl, il est bien sr qu'il ne les
a mrits en aucune manire. Il s'offre donc tout entier Dieu, avec
tout cc qu'il a, sans autre intention que sa gloire, persuad que tout
cela vient uniquement de sa bont et de sa misricorde. Il ne tire
vanit d'aucun don de Dieu : ni de sa science, ni de sa sagesse, ni de
sa force, ni de sa beaut, ni de ses richesses ou de quelque autre chose
que cc soit. Il se reconnat simplement indigne de les avoir reus, et
si Dieu les lui a accords, c'est bien vraiment sans motif, par pure
bont.
Je ne me lasserai donc pas d'affirmer que Dieu ne rencontre aucun
obstacle dans cet homme pour la diffusion de ses dons ou l'accomplissement de ses uvres et que, par consquent, Il peut le conduire

82

jusqu'aux sommets de la perfection. Plat-il, en effet, Dieu d'agir en


lui, il est libre, dgag de tout, passif, docile et soumis comme un
instrument. Quelque lieu qu'il occupe - qu'il soit arrt, assis ou
couch-, partout il se dit indigne. Il ne s'attribue que ce qui lui appartient en propre, c'est--dire ses pchs et ses nombreux dfauts. Aussi
bas qu'il descende dans l'humilit, il lui semble qu'il n'est jamais assez
bas. Soit donc qu'il mange, qu'il boive ou fasse tout autre chose, il
occupe toujours dans la maison la dernire place ; il est le dernier
table et choisit toujours la portion de nourriture ou de boisson la plus
petite. En un mot, dans tout ce qui lui est ncessaire, il dsire toujours
qu'on lui donne la part la moins bonne. Les restes que laissent les
autres, ou qui les dgotent, sont assez bons pour lui et il les accepte
avec joie. Que dis-je, il s'estime indigne mme de cela, il ne l'a pas
mrit, il est incapable de le mriter.
Ajoutez qu'il est humble, doux et bref dans ses discours, simple
et franc dans ses rponses, simple aussi dans sa conversation et son
habit, prt rendre service, avec joie, tout le monde. Il garde l'humilit dans tous ses exercices, dans toutes ses uvres, intrieurement et
au-dehors, soit qu'il agisse sous le regard de Dieu, soit en face des
hommes, si bien, que personne ne pourrait trouver en lui le moindre
sujet scandale.
C'est ainsi qu'il rprime, surmonte et chasse l'orgueil, source et
cause de tout mal. Par l'humilit, en effet, les filets et les piges du
dmon, du monde et du pch sont rompus et carts. L'homme
devient parfaitement rgl en lui-mme, il se met sa vraie place dans
la vertu, et le royaume du ciel lui est ouvert. Ses prires sont exauces
sans difficult et Dieu rpand sur lui, profusion, sa grce. Notre
Seigneur Jsus-Christ lui-mme, la pierre angulaire, est le fondement
sur lequel il a tabli, dans une profonde humilit, l'difice de ses
vertus, et cet difice est inbranlable.
Enfin cet homme est l'abri de la douleur, il ne se plaint jamais
de rien. Recevant tout de la main de Dieu, il ne murmure pas contre
les cratures quels que soient les mauvais traitements et les injustices
dont elles usent contre lui. Que dis-je, les hommes auraient beau le

83

perscuter, l'expulser, le frapper, le percer de part en part et le mettre


mort, jamais il ne les accuserait de commettre une injustice son
endroit, jamais il ne leur ferait le moindre reproche, et ainsi, il
mourrait sans peine. Encore une fois, il reoit tout de la main de Dieu,
et cc qui lui vient de la main de Dieu est toujours cc qu'il y a de
meilleur et de plus utile. Dieu, en effet, ne donne jamais rien un
homme qui ne soit pour son plus grand bien - cela est aussi certain
que Dieu existe.
Voil donc, incontestablement, la voie la plus courte, la plus droite
et la meilleure pour arriver sans peine la perfection de la charit
divine et de toutes les vertus.

84

11

De la patience
et de l'abandon extrieur 21

La patiente res1gnation [gelassenheirj, l'obissance et toutes les


autres vertus sont filles de l'humilit.
Or la rsignation patiente est double : une est extrieure, l'autre
intrieure. Vous constaterez la rsignation extrieure ceci : si vous
recevez indistinctement tout ce qui vous arrive du dehors comme
venant de la main de Dieu tout-puissant, comme une manifestation
de son amour paternel pour vous qu'il vous fait transmettre par les
cratures. En agissant ainsi vous parviendrez, en peu de temps,
l'union parfaite avec la volont de Dieu, et vous ferez partie de ses
Amis privilgis.
Apprenez que tous les malheurs qui tombent sur vous viennent
de cette faveur spciale, de cette tendresse infinie dont vous entoure
le cur de votre Pre et dont Il ne cessera de vous poursuivre, de
cette mme tendresse qui lui fit rpandre sur son bien-aim Fils,
durant sa vie mortelle, tant de terribles et cruelles preuves. Il n'y a
pas d'autre raison, croyez-le, pour que Dieu permette tant de maux
qui vous accablent. Gardez-vous donc de perdre le fruit de la rsignation [gelassenhei~, en disant que l'affliction ou l'injure n'est pas mrite.
Ne dites pas davantage: Tous ces maux me sont causs par des hommes
ave11gls et pervers. )> Dites plutt : Tous ces biens et beaucoup d'autres me
sont accords par la bont divine, par l'intermdiaire de ces instruments q11i
me sont chers. Tout cela est l'effet de son bon plaisir pour ma plus grande
21. Ce chapitre 11 est compos de divers textes d'inspiration eckhartienne (NdP).

85

utilit. Je ne vois pas comment cela m'est utile, mais Il le toit, Ll1i. Par co11squent,je souffrirai tout sa11s me plai11dre, etj'ho11orerai ce ho11 plaisir de Dieu
da11s cette affliction. Il pourrait se smir de ces instmments pour tJte t11er, que
je mettrai encore toute ma confiance en ce cur paternel, qui vit 101!/ours, Lui,
et q11i ne peut tJtourir.
C'est cc que faisait le saint homme Job, cc modle de patience.
Il n'accusa pas les voleurs de lui avoir ravi ses biens, mais il se
contenta de dire : I ,e Se~e,nmr me les atait do11ns, le Seze,11mr me les a
enlevs. Il en a t fait con1n1e Il a toulu, que so11 Nom soit hni ! Ob 1).
Il n'est pas rare d'ailleurs de trouver des hommes qui par bont
naturelle d'me, par une heureuse complexion de caractre, sans une
grande grce de la part de Dieu, demeurent rsigns et patients dans
n'importe quelle adversit. Les lments dont ils sont forms n'ont
rien d'imptueux. Leur sang est port la rsihrnation le,elassenheit],
leur puissance irascible est calme et tranquille. Aussi peuvent-ils
mener sans effort une vie pacifique et rsigne vis--vis de tous et
avec tous. Voil, certes, une disposition louable et bonne, mais elle
est sans beaucoup de mrite devant Dieu moins qu'ils ne soient
enrichis d'une trs abondante grce. C'est en effet une rsignation
le,elassenhei~ de femme. Mais tout homme de bien, au contraire, sera
dou d'une rsignation virile, la seule mritoire pour la vie ternelle,
s'il sait rprimer par sa forte raison aide de la grce, son apptit
irascible. Sans doute il se peut que son sang bouillonne sous le feu
de la colre qui s'empare de lui devant l'opposition des choses
extrieures ; mais il devra calmer cette effervescence de la colre par
l'eau de la grce cleste, et c'est ainsi que sa nature rentrera dans
l'ordre o elle fut primitivement cre et place par Dieu.
Cette puissance de l'me qu'on appelle irascible est, certes, une
grande chose, pourvu qu'elle soit virile. Elle apporte, en effet, un
grand secours la raison pour lui faire atteindre les hauteurs
auxquelles, sans cesse, l'me aspire par la partie suprieure et la plus
excellente d'elle-mme.
On trouve parfois des chiens de chasse tellement gnreux qu'ils
mettent sans compter toutes les forces de leur ardente nature la

86

conqute de la proie vraiment digne de leur poursuite ; quant aux


autres btes d'espce infrieure, ils ne daignent pas mme les regarder,
les estimant trop viles pour les suivre. Ces chiens aboient trs peu,
mais silencieusement et sans bruit, ils chassent leur gibier et le rapportent. Au contraire, les chiens de mauvaise race, aboient beaucoup et
prennent trs peu. C'est ces derniers que ressemblent les hommes
prompts et habitus se mettre en colre, se venger, chercher
querelle. Ils montrent par l qu'ils n'ont pas un cur viril, mais un
cur de femme.
Quant toi, me noble et sainte, laisse de ct ces chiens
tapageurs, garde les bons chiens de chasse, ceux qui sont gnreux.
Je veux dire que tu dois dresser tes puissances infrieures - c'est-dire l'apptit irascible, l'apptit concupiscible et enfin la raison - de
manire qu'elles gardent le silence intrieur dans la solitude de l'esprit,
et qu'elles se mettent sur les traces de cette proie noble entre toutes,
le Verbe de Dieu qui habite dans le fond intime de l'me. Ah oui, que
ces puissances poursuivent de toutes leurs forces, et autant qu'elles
le peuvent, cette proie divine, jusqu' ce qu'elles l'aient saisie, et puis,
un jour, elles pourront s'en nourrir, s'en repatre, s'en rassasier, spirituellement, avec dlices, dans la bienheureuse et ternelle jouissance
[(mitione] de la nature divine elle-mme ! Mais, de grce, laisse la jouissance sensible et le bonheur prsent ces chiens de vile race,
puisqu'ils en ont besoin pour calmer leurs aboiements et leur bile.
Pour toi, fais effort pour garder ton me rgle, tranquille, repose
au-dedans, et douce, paisible au-dehors.
Tu sens peut-tre, dans le malheur, un mouvement d'impatience
et de trouble : rsiste-lui de tout ton pouvoir et supporte, sustine. Le
Christ Jsus, le plus parfait de tous les hommes, sentait lui aussi, la
vue de sa Passion imminente, ce trouble et, dans l'angoisse de son
cur, il s'criait : <<Mon me est triste jusqu' la mort J> (Mt 26). Que
dirais-je ? Pre, prservez-moi de cette heure terrible J> On 12 ; Le 22).
Oh, comme la pense de cette Passion imminente frappait fort sur
son esprit ! Il tombe en agonie et il sue du sang ! Et toi aussi, me
sainte, quand tu te trouves dans l'affliction, recueille, avec toute la
promptitude dont tu es capable, toutes tes puissances pour rgnrer

87

ton affliction sa vraie source, cet amour qui est Dieu mme, car
c'est de l qu'elle vient. Efforce-toi de l'offrir, en esprit, ton Pre
cleste et prsente-la lui comme une couronne d'or, en lui disant :
Pre, d'o dcorde toute paternit, me voici, moi, votre fille, pauvre et
infirme. Cette 0:ffliction qui ton1be ar!Jo11rd'h11i mr moi, je la rerois de totre
main paternelle, comme le plus noble, le pl11s prcieux ,~age de votre amo11r.
Pre bien-aim, s'il me fa11t boire le calice de celte so11ffrance, co111me 1111
malade est forc d'avaler la co11pe an1re q11i doit /11i rendre la sant, qm 110/re
volont se fasse et non pas la mienne. Je ne vo11s demande q11 '11ne chose, accordez/a moi, je vow en prie, Pre trs aimant, c'est, p11isq11e je ne p11is rien sans
Vous, la force et la ,~rce dont j'ai besoin po11r s11pporter la do11/eur, s11ita11/
votre volont sainte.
Si tu agis ainsi, sois certaine que les yeux pleins de misricorde de
ton Pre cleste sont ouverts et fixs sur toi. Il voit tes peines, et Il
sera l pour te porter secours, quand le moment sera venu. Mais sache
attendre. Un pre ne peut pas laisser longtemps son enfant bien-aim
dans la douleur et l'angoisse sans lui venir en aide, sans le soutenir et
le consoler avec tendresse au milieu de son affliction.
Quand tu seras plonge clans le malheur, me, ne dsespre
jamais, ne doute jamais du cur de ton Pre, en disant : Dieu m'a
oublie, le Seigneur m'a abandonne. Dis plutt : Dieu chtie ce/11i
q11'II aime. 10111 enfant q11'II reroit, Il donne les 11er,ges J> (He 12 ). Ah
certes, n'en pas douter, il voyait son Fils bien-aim, dont la douleur
tait si profonde qu'il en suait du sang ; Il le voyait li la colonne,
frapp d'une manire atroce coups de fouets ; Il le voyait sur la
Croix puis comme l'herbe sche, et cependant, dans cette Passion
pouvantable, Il ne l'aimait pas moins. Que dis-je, il lui tait aussi
cher alors, suspendu la Croix, qu'aujourd'hui au ciel, dans son sein
paternel. Or il est de fait qu'il agit encore de mme envers ses Amis
les plus chers. Les 11ns sont brrils, les attires mils, les attires rd11its en
cendre 011 en po11dre (He 11). Et c'est ainsi, me noble, qu'il en sera
fait encore avec toi. Veux-tu plaire d'une manire toute spciale au
Seigneur ton Dieu, veux-tu tre aime par Lui d'une faon tout
intime, reois aussi de Lui la souffrance sans te plaindre, comme une
marque particulire de son amour : ht si lrt perst resj11sq11 ' la fin,
1

88

tu seras parfaite et tu seras sauve (Mt 10 et 24). C'est la bouche mme


de la Vrit, le Christ, notre Seigneur, qui le certifie.
Dans l'affliction, l'me rsigne devant Dieu est comme une
douce lyre, rendant une suave harmonie. Sur les cordes de cette lyre
- je veux dire : dans les puissances de cette me -, !'Esprit Saint
chante dlicieusement avec toute l'intensit de son amour, et les sons
harmonieux qui se dgagent, dans un mystrieux et intime silence,
montent jusqu'aux oreilles de Dieu. Car, de cette lyre une double voix
ou un double chant se fait entendre : les grosses cordes ou les basses
rendent un son bas ; les cordes fines rendent un son aigu. Or, quand
la douleur remplit de toutes parts les puissances du corps, celles-ci
rendent un son bas et lugubre. Mais quand les puissances de l'me
restent, malgr tout, pleines de dvotion, dans une rsignation [gelassenhei~ spontane et patiente, elles rendent un son suave. Et voici que
de ce mlange de voix diffrentes sort une trs douce mlodie.
L'Esprit Saint fait l'office d'organiste.
Les puissances de l'me, les plus grossires comme les plus
subtiles, sont les tuyaux. Les anges et les saints manuvrent les
soufflets, ce sont eux qui excitent et mettent en branle la suavit spirituelle de la sainte dvotion, aussi bien dans les puissances du corps
que dans celles de l'me, toutes les fois qu'il plat !'Esprit Saint
d'entonner en elles le cantique sublime de l'amour. Ah, qui nous dira
la suavit du chant de !'Esprit Saint ? En vrit, quiconque peut
l'entendre est rempli intrieurement d'une joie anglique, et il lui
semble assister dj aux noces du ciel. C'est l comme un prlude de
l'Esprit Saint, une sorte d'avant-got plein de charme et douceur qui
nous est accord dans ce monde, en attendant les joies infiniment
pures et imprissables de la vie future.
Je veux encore que tu remarques, me, comment les hommes
vraiment rsigns et patients sont les dignes et vaillants soldats du
Christ. Qui pourrait concevoir l'ineffable bonheur qui inondait le
cur du Roi des cieux en voyant l'habit de pourpre et de combat que
son Fils bien-aim venait de revtir et qui, partir de ce moment,
devenait le porte-tendard pour tous les martyrs sanglants et pour

89

tous les martyrs de l'intrieur. Oui, certes, il a pris cet habit de soldat,
pour montrer son courage dans ce monde. Tant qu'il tait dans son
ternit, il manquait de ce vtement de pourpre, et voil pourquoi il
descendit de son trne royal et de son palais cleste, non pas comme
un roi, mais comme un humble serviteur. Il livra une grande bataille
avec un courage indomptable et, par sa vaillance, il gagna ces insignes
du soldat et cette livre militaire qui le rendent beau, au-del de toute
expression, aux yeux du Pre ternel et de toute l'arme cleste, car
depuis plus de cinq mille ans, on ne l'avait pas vu encore revtu de
cet habit de pourpre et de combat. Lui-mme prenait un plaisir infini
s'en voir orn, car il savait que tous ses Amis de choix, les plus
aimants, en porteraient un semblable, et il se rjouissait grandement
la pense que son Pre cleste aurait sous ses yeux cette arme de
la souffrance, cette milice de lutteurs et de martyrs qui, maintenant,
resplendissent jusque dans leur corps d'une gloire immortelle. A ces
martyrs, en effet, Dieu a donn en rcompense de leur patience, tous
les royaumes du ciel, une aurole spciale et une gloire particulire.
Les anges eux-mmes ne peuvent pas prtendre cette livre et
cette aurole des martyrs puisque, dans leur sublime nature anglique,
il n'y a pas eu de place la souffrance et le moyen d'exercer la vertu
de rsignation [~elassenheit).
Ainsi donc l'me unie un corps peut mriter, par les souffrances
physiques, une gloire ineffable, suprieure celles des anges. Le cur
du Pre cleste lui est si grand ouvert que s'il tait donn quelqu'un
de supporter la plus affreuse torture dans laquelle le fond du cur
lui-mme serait broy et la racine de la vie naturelle dessche et
brle (car n'oublions pas que plus la peine est dure, plus aussi elle
est agrable Dieu). Si, dis-je, il tait donn quelqu'un de supporter
cette affliction sans la moindre consolation ni intrieure, ni extrieure,
je vous le dclare, Dieu comblerait cette me de son extrme faveur,
comme il en a combl son Fils bien-aim suspendu la Croix quand
il s'criait : Alon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'avez-vous ahandonn?
(Mt 27). Dans cette rsignation [gelassenheit], le Christ reut pour
rponse Dieu lui-mme, son Pre, et la gloire ternelle du royaume
cleste.

90

C'est, en effet, dans la vraie rsi!,111ation [gelassenhei4 et l'acceptation


gnreuse de la dsolation et de l'affliction, ne durerait-elle que
l'espace d'une heure, que l'me patiente peut s'lever un degr de
perfection dont toutes les bonnes actions d'une anne entire la
laisseraient incapable. Plus un homme est rsign dans l'affliction et
plus il ressemble au Christ. Car le Christ n'a jamais rsist une
souffrance, ni par paroles, ni par un signe du regard, ni par un geste
quelconque. Il a laiss percer ses pieds et ses mains par des clous,
il a laiss enfoncer cruellement une couronne d'pines sur sa tte.
Il s'est abandonn lui-mme, laissant de ct toute consolation
naturelle ; il voulut, suivant l'expression du Prophte, tre rduit en
poudre par la souffrance jusqu' la mort (Ps 21).
Oh, comme ils taient ncessaires ces instruments raisonnables,
ces curs inhumains et froces qui mirent le Christ en Croix, puisque
enfin, par leurs actes atroces, ils travaillaient et pour eux et pour nous,
la consommation de la gloire ! Mais ils sont ncessaires encore ces
instruments et ces curs haineux et cruels, ils doivent se rencontrer
jusqu' la fin du monde, pour la prparation des lus. Ne lisons-nous
pas dans l'vangile <f q11e le Christ a d so11.ffrir pour entrer dans sa gloire))
(Le 24) ? Or ses membres saints et privilgis n'entreront dans leur
gloire qu'en souffrant aussi.
Cependant, me noble, plonge dans les afflictions, souvienstoi pour te donner du courage, des suaves paroles du Christ qu'il a
dites pour toi : << Comme mon Pre m'a aim, disait-il, ainsi moi aussi je
vo11s aime)> (Jn 15). Souviens-toi encore de ses saintes promesses :
<f Tous les cheveux de votre tele, affirmait-il, sont compts)) (Le 21). - <f Il
ne s'en perdra pas un seul (Mt 10). Les justes resplendiront comme le
soleil dans le r'!)a1tme de leur Pre)> (Mt 13). Le ciel et la terre passeront,
mais mes paroles ne passeront pas )) (Luc, 21). Dans l'affliction et
l'angoisse de la mort, dit-il ailleurs, regardez)) et <f levez la tte de
vos mes dans la joie, car <f votre rdemption approche . Les vrais soldats
du Christ rptent avec saint Paul, dans une confiance inbranlable :
<f Rijouissez-vous to1!Jours dans le Seigneur. Je vous le rpte : rijouissez-vous )>
(Ph 4).

91

Mais si, me aimante, tu ne sens pas la consolation divine,


immdiatement aprs la prire que tu as adresse Dieu en lui offrant
ta croix et ton affliction, ah, je t'en prie, ne t'en tonne pas. C'est le
sibrnc que Dieu veut purifier encore cc vase avant de le remplir du
baume de la consolation divine. Demeure confiante et sre, persvre
dans tes instances avec amour : ton Roi est riche et libral. Il se peut
qu'il ne te donne pas tout de suite le vin pur, mais Il te donnera,
comme aux malades, le vin coup d'eau - c'est--dire Il te fera
prsenter par ses ministres, par ses saints anges, mme ton insu, la
consolation intrieure mle aux larmes de la componction.
Que si, par hasard, Dieu tout-puissant diffre de t'infliger des
souffrances, cc n'est certes pas parce que tu es sainte, parce que tu es
forte, mais parce qu'il sait combien tu es indigne encore d'tre le
soldat du Christ.
C'est un chef intrpide et Il ne souffre pas sous son tendard les
timides et les lches. Cependant, son palais royal est vaste, splendide,
et il y a diffrentes de11Jmres J> On 14). Tu ne peux pas tre compt au
nombre des valeureux et nobles soldats, ch bien, tche au moins de
te mler la foule des serviteurs : souffle le feu, sois cuisinier. Souffler
le feu, c'est exciter ta dvotion dans la prire. tre cuisinier, c'est
prparer cette cleste nourriture, c'est t'exercer aux uvrcs de misricorde. Donne tous l'exemple de la perfection et de la saintet,
montre toujours un visage calme, garde une conversation honnte.
Tiens un juste milieu dans tes discours : ne sois ni trop libre, ni cependant plus srieux qu'il ne faut. Ne dpasse jamais la mesure, ni dans
la joie ni dans la tristesse. Que toutes tes actions, toutes tes paroles
soient tellement pondres et rgles que tous, en les voyant ou en
les entendant, _e,lorifient ton Pre qui est dans les cimx )) (Mt 5).
Applique-toi faire chacune de tes actions avec le mme repos
d'esprit que si tu devais aussitt aprs entrer dans le royaume des
CICUX.

Que dans toutes tes uvres, ton intention soit dirige vers Dieu,
de manire les faire uniquement pour sa gloire et pour obir sa
sainte volont et non pour plaire aux hommes. C'est, en effet, d'aprs

92

l'intention du cur que Dieu jugera et rcompensera toutes tes


uvres. Cette intention est-elle pure, toutes tes uvres seront pures
et, si elles sont faites dans l'ordre, bonnes. Est-elle mauvaise, toutes
tes actions seront impures, qu'elles soient ordonnes ou non. Une
intention mauvaise est comme un fiel empest qui corrompt et
dtruit par son got tout ce qu'il touche.
Mais voici, je suppose, qu'en ce qui touche ta personne, tout arrive
souhait : tu jouis d'une parfaite sant, tu as en abondance tout ce
qu'il faut, les hommes t'entourent de louanges, toutes tes actions ont
le don de leur plaire, tu es en bonne intelligence avec tout le monde,
toutes tes entreprises russissent. Fais jaillir la vertu de tout cela,
change la nature en grce, et descendant tout au fond de toi-mme,
tu te parleras ainsi, bien sincrement : << Pre trs misricordieu:x~ vos
soldats bien-aims marchent dans la voie troite, travers les ronces et les
pines. Et n1oi, le dernier de tous vos serviteurs, moi, vile pourriture, je vais
mon chemin, dans une voie large et facile, dans votre grand palais, au milieu
des roses et des lis. Ah, je vois bien, Seigneur, que votre paternelle Providence
me comble de to11s ces biens temporels parce que je ne suis qu'un misrable
petit serviteur. Je suis tellementfaible, Vous le savez bien, queje m'loignerais
de Vous pour tolfiours et que j'irais ma perte si, continuellement, Vo11s ne
m'attiriezpar la do11ce11r et les fr11its, c'est--dire par l'abondance des biens
terrestres, q11e Vous donnez vos petits enfants. Voici donc, mon Die11, que
je m'offre Vo11s avec tout ce que je puis, mqyennant votre grce. Je suis prt
supporter la misre, la croix, l'affliction, tout ce qu'il vous plaira de
m 'envqyer. Et je chante vos louanges pour les dons que Vous me faites. Avec
les petits enfants d11 peuple d'Isral, j'entonne le cantiq11e : Hosanna in
excelsis ! Gloire au plus haut des cieux!)> (Mt 21).
Offre ainsi spirituellement ton Pre cleste, avec une profonde
humilit, mme ton bonheur. Car c'est encore l une sorte de
rsignation [gelassenhei~ par laquelle tu peux te rendre si agrable
Dieu que, par pur amour, il fera de la servante que tu tais une reine
puissante ; je veux dire qu'il t'accordera de devenir son amie intime
et cache, dans une dvotion ardente.

93

Cependant, si vraiment Dieu te laisse mener ta vie sans connatre


de fortes tribulations, il est bien probable <.]UC tu n'es pas encore au
nombre des reines bien-aimes. Toute me, en effet, <.]Ui aspire
devenir une reine privilgie et spciale de l'ternel poux, ne peut y
parvenir <.]Ue par des afflictions et des preuves ardentes qui consument jusqu' la moelle de ses os et qui la prparent comme le feu
prpare la circ recevoir la forme qu'il plat l'artiste de lui donner.
Or, si l'artiste divin entend graver l'image de son ternelle et
bienheureuse essence dans une me, il faut de toute ncessit <.]Ue
toutes les vieilles images disparaissent ; il faut qu'en vertu d'une
opration surnaturelle devant aboutir une transformation sublime,
cette me renonce sa propre forme. Car il est impossible, et scion
la nature et scion la grce, <.]U'unc chose reoive une forme nouvelle
et parfaite si elle n'a d'abord <.]Uitt l'ancienne, toute grossire, qu'elle
avait. Voil pourquoi pour accomplir cc changement et cette transformation dans l'me, Dieu tout-puissant la prpare et la dispose par
des afflictions intenses <.]Ui atteignent jus<.]u'aux moelles intimes de la
vie. Quand le Pre cleste a dcrt d'embellir cette me par des dons
ma!,rnifi<.]ues et de la transporter un tat sublime, il ne se contente
pas de la laver lg-remcnt, il la baigne, il la plonge, il l'immerge et
l'engloutit dans un ocan de douleurs. C'est ainsi que jadis il fit prcipiter le prophte Jonas dans la mer Oon 1). C'est ainsi que David a
pu s'crier : (( Vous avez fait passer Sllr tnoi tous les flots el les l'tlJ!,lfeS
profondes J> (Pr 41 ).
En vrit, je vous le dis: plutt <.]UC de laisser une me <.]U'il appelle
une perfection sublime et qu'il veut combler de ses faveurs spciales,
sans prparation, Dieu permettrait <.]UC cent mille autres mes fussent
frappes et mises en danger l'occasion de celle-ci. Que dis-je, il
fermerait plutt les yeux des milliers de saints personnages pour
<.]U'ils puissent prparer, mme leur insu, cc vase d'lection, par leur
svrit et leurs jugements dfavorables. Cc qui ne l'empcherait pas
cependant, <.]Uand cette me serait prpare, d'enlever le bandeau qui
recouvrait leurs yeux et de se montrer indulgent pour des dfauts
dont il s'tait servi d'une manire admirable pour ses mystrieux
desseins. Alors, clairs d'une divine lumire, ces hommes voient

94

manifestement quel vase d'or couvert de pierres prcieuses ils ont


eu affaire.
Je vais encore plus loin. Plutt que de laisser ce noble vase souill,
il enverrait du ciel son ange pour le prparer et le purifier dans les
tribulations, ainsi qu'il arriva, d'aprs ce que nous lisons dans
!'criture, au bienheureux patriarche Jacob (Gn 32).
Ah, sans doute la souffrance de ces hommes de choix n'est pas
toujours une souffrance ordinaire. Il arrive souYent que l'affliction
que Dieu leur envoie, l'improviste, est sinbrulire et inoue, si bien
qu'eux-mmes n'ont jamais rien conu, rien imagin de semblable.
Cependant, me patiente, ne t'effraie pas ; sois courageuse. Le
Christ, l'lu de ton cur entre mille, entrera au milieu de ces
souffrances quand les portes seront closes (c'est--dire quand toutes
tes puissances seront rduites par la douleur) et il saura bien rpandre
en toi une nouvelle et indicible suavit. Supporte patiemment l'amertume que tu ressens, pour remplacer le purgatoire ou l'enfer. Car
toute me vraiment pure, rsigne et patiente, s'envole libre et sainte
des lvres expirantes, jusqu'au palais du royaume cleste o mille ans
sont plus court qu'ici-bas un seul jour.
Ne laisse passer aucune souffrance sans en tirer des fruits, mais
rpte dans le fond de ton cur: << mon Seigneur et mon Dieu,je vous
offre cette peine que j'ai mrite, certes, mais qui me cote. Je l'unis et la
confonds en ce moment voire trs sainte et douloureuse Passion, afin qu'elle
puise sa ver/11 dans la vtre el qu'elle soit agrable au Pre cleste, comme lui
fut agrable la souffrance du bon larron crucifi avec vous, grce aux mrites
de voire propre Croix. J>
Ainsi donc quand tu es plong dans le malheur, vite tout
dsordre. Un dsordre en enfante un autre et bientt l'me est jete
dans le trouble. Or un esprit troubl est une croix intrieure plus
lourde pour l'me, que la souffrance extrieure elle mme. Tche
donc de rester calme et rgl dans toute adversit. C'est par l, ne
l'oublie pas, que Dieu prpare ses lus. l'heure mme o ceux-ci
n'prouvent extrieurement que la cuisson de la souffrance et, intrieurement, une amertume intolrable, c'est alors que la grce divine,

95

en vertu mme de la douleur, opre plus profondment en eux. Audehors, c'est la rouille invtre du pch qui est enleve, au-dedans
ce sont les mauvais penchants, les instincts de la bte que la
souffrance pure et fait disparatre. En mme temps, c'est l'esprit qui
dcouvre l'me la face de Dieu et qui la transforme, de clart en
clart, en l'image mme de la Divinit.
Enfin il n'est pas jusqu'aux tentations de la chair corrompue et
pourrie et du dmon lui-mme qui ne soient une prparation de
l'me; et quand celle-ci en subira les assauts elle devra plus que jamais
se fixer dans la rsignation [gelassenhei~ difiante. Si impures en effet
et si obscnes que soient les penses qui surgissent dans l'me, du
moment que celle-ci leur oppose, l'instant mme ou aprs, des
penses bonnes et se tourne vers Dieu, toutes les imaginations
corrompues sont repousses et se dissipent. Ces penses, je le rpte,
ont beau tre honteuses et sales, elles ne peuvent faire aucune tache,
ni mettre aucune souillure dans l'me, tant que la volont raisonnable
n'y consentira pas. C'est ce qui faisait dire saint Augustin: La chair

engendre bien des co11cupisce11ces charnelles, mais elle ne 1111it pas, tant q11e la
raison ne veut pas consentir, mais bien plutt q11 'elle l11i rsiste, aimant mieux
ressembler a11x a1~ges du ciel par la puret que de descendre dans la boue anc
les btes, 011 dans l'enfer avec le dmon. )) Dieu infiniment juste approuve
et bnit cette conduite. Il ne laisse jamais sans rcompense une me
qui, par amour pour Lui qu'elle ne voit pas, fait le sacrifice et s'carte
de son ami le plus proche qu'elle voit, avec lequel elle est toujours
lie, je veux dire son corps. Non seulement elle ne lui obit pas, mais,
par amour pour Dieu, elle le laisse desscher et prir dans ses dsirs
et ses apptits immondes. La justice veut donc, elle exige, que ce sacrifice soit compens au centuple clans la gloire ternelle par des 1ou1ssances trs pures et, ici-bas, par la grce.
Et maintenant donc, me, si tu es secoue par d'infmes tentations, offre toi Dieu avec une sincre rsignation [gelassenhei~ et dislui du fond du cur: Seigneur, mon Dieu, Vous q11i 11qyez l'intime de

tous les curs, Vous qui connaissez toutes les intentions, 11011s savez bien qm
je voudrais pouvoir vous ef.frir 11ne me toute pure el toute cleste. Hlas, je n'ai
q11'11n vase immonde. Il est plein de tentations impures, el cependant.Je 1 011s
1

96

l'offre tel queje l'ai. Sij'en possdais un meilleur, ah, certesje vous en donnerais
rm meilleur. Je vous en prie donc, mon Dieu, purifiez-le par votre prcieux
sang, efin qu'il devienne capable de vos divins effluves et qu 'ainsi, par la grce,
il vo11s soit agrable. Daignez l'orner de cette splendeur divine laquelle vous
m'avez appel et prdestin par une faveur toute paternelle et par votre ternelle
providence, avant mme que les cieux fussent crs et que la terre et l'univers
eussent pris leur forme.
En terminant, je vous indiquerai encore une autre rsignation
C'est celle en vertu de laquelle un cur rempli de bonne
volont s'incline si bien l'obissance qu'il ne veut plus vivre de luimme. Il ne vit, il ne fait toutes ses actions que d'aprs le conseil
salutaire et saint d'un confesseur clair et illumin dans les voies
spirituelles. Voil vraiment le chemin le plus sr pour aller au ciel et
pour djouer facilement et avec une simplicit parfaite les piges du
dmon. Les uvres accomplies par un homme mme bien dispos,
mais d'aprs son propre jugement, viennent-elles de la nature ou de
la grce, il est bien difficile de le discerner. Au contraire, le chemin
qui conduit en enfer est ferm celui qui a abdiqu sa volont propre.
Aussi, saint Bernard a-t-il pu dire : <<En enfer, il ny aura pour brler
[gelassenhei~.

que la volont propre. Enlevez la volont propre et il ny a plus d'enfer. Car


mesure que l'homme se quitte et sort de lui-mme, Dieu pntre et entre en
lui. ))
Oh, combien de religieux, qui sont des martyrs inutiles parce qu'ils
sont remplis de la volont propre et qu'ils sont eux-mmes leur
guide en cherchant et en jugeant ce qui leur convient, d'o il suit qu'ils
ne mritent que peu ou point de rcompense pour leurs plus belles
actions, tandis que s'ils les accomplissaient dans l'abandon de l'obissance, ils deviendraient de grands saints devant Dieu !

97

12
Du ravissement en Dieu
et de l'anantissement de soi-mme 22

Nous avons parl jusqu'ici de cette rsignation Lwlasse11heit] qui


convient l'me, en tant que celle-ci communique la vie au corps.
C'est ce qu'on appelle la rsignation extrieure.
Or il est temps d'aller plus avant et de parler de la rsignation
intrieure, celle qui convient l'esprit, dont les oprations s'accomplissent sans le secours d'aucun instrument corporel. Ces oprations
de l'esprit sont pures, immatrielles et au-dessus du temps ; elles
tendent, d'une manire fixe, un bien spirituel et incr qui n'est autre
que Dieu mme, et quand cet esprit attir en haut et tendu vers Dieu
de tout son pouvoir, opre par une force surnaturelle, il a sa vision
dans la lumire surnaturelle, il brle et se consume dans l'amour
surnaturel, il s'attache enfin cette substance trs pure et immatrielle
qui est Dieu. Ah, certes il ne brille pas pour le temps, mais, assoiff,
il aspire l'ternit ; il s'est quitt totalement lui-mme ; il a
abandonn purement et simplement tout cc qu'il est, tout ce qu'il
peut, tout cc qu'il sait; il se surpasse, il aime, il possde, il contemple,
il jouit'' ! Oui, vous dis-je, il a tout abandonn dans une intime
22. Ce chapitre 12 est compos de di\'ers textes d'inspiration cckharticnnc C'\dP).
23. Nous n'a\'ons jamais fait dire autre chose Tauler, yu'on nous rcmk cette justice.
Mais nous sommes heureux de recueillir encore une fois de sa bouche cette admirable
doctrine. Mieux yue toutes nos notes, le Docteur Illumin expliyue dans cc chapitre ce
yu'il entend par l'1.rpri1, ce dont cet esprit est capable naturellement, cc dont il de\'icnt
capable par la, ~rce, l'union, l'immersion, l'absorption en Dieu. ( )n pent ne pas
comprendre cette doctrine et la nier; mais une fois <JU'on l'a comprise, il est impossible
ne ne pas l'admirer.

98

res1gnation [gelassenhei4 de lui-mme, tout jet dans l'inpuisable


abme de la Divinit; tout a t submerg, perdu, rduit une sorte
de non-mouvoir, non-vivre, non-valoir, non-pouvoir.
Aucune langue n'est capable de parler dignement de ces profondeurs o descend la rsignation [gelassenhei4 intrieure. Force nous est
d'avouer avec Jrmie : Ah, Seigneur, je ne sais pas parler, carje ne mis
q11'11n enfant Or 1, 6). Cependant, ce qu'il est impossible d'exprimer,
il est possible de l'obtenir par la toute-puissance de Dieu laquelle
rien ne rsiste.
Encore qu'il y ait un grand nombre de moyens pour arriver une
vie plus parfaite, trs rares sont les hommes qui prennent le vrai et
qui soient amens, sans se laisser aller aux illusions, jusqu' celui-ci.
Quelle en est la raison? C'est que la plupart s'appuient sur la complaisance propre, sur le sens propre, ou qu'ils obissent l'amour propre.
Celui qui veut entrer dans le fond trs pur doit, avant tout et de
toute ncessit, rejeter tout amour propre. L'amour propre, en effet,
est une charge bien lourde et bien encombrante qui, par sa rsistance
empche absolument l'esprit d'entrer par la porte troite du Christ,
je veux dire dans cette rsignation [ge/assenhei4 extrieure dont j'ai dj
parl et qui n'est qu'une voie conduisant une chose plus sublime
encore : la rsignation intrieure.
Enfin, il en est d'autres qui sont spirituels seulement en apparence.
Il se plaisent tellement eux-mmes, ils ont une si haute estime d'euxmmes qu'ils sont persuads avoir dpass depuis longtemps cette
premire voie, par la saintet qu'ils possdent et dont ils s'attribuent
la proprit, alors cependant qu'ils ne sont remplis dmesurment
que d'une chose, au-dedans et au-dehors : l'amour propre ou
l'immortification du moi. Mais, en vrit, ces hommes qui, la lueur
d'une lumire trompeuse, se prtendent introduits dans cette
premire voie du recueillement intrieur, la seule, pour eux, o rside
la perfection suprme, ces hommes sont absolument incapables d'en
bnficier. Il vaudrait incontestablement beaucoup mieux pour eux
d'tre rests ignorants, avec les dbutants. Car les mauvais esprits, les
esprits dchus et privs de la grce, dont ils sont le jouet, s'amusent,

99

en eux et avec eux, au jeu pernicieux et faux de l'esprit, de l'intelligence, qu'ils entourent d'une lumire fictive et fantastique. Et, les
malheureux, ils prennent cela intrieurement pour leur Dieu ; ils
rendent cela un culte, ils adorent cela ! Ah, de toutes les chutes,
voil la plus funeste, car, en ralit, dans cette fausse lumire, c'est le
diable qu'ils adorent, et on ne niera pas que c'est l le plus grand
pch. Un homme peut sortir et se purifier plus facilement de cent
brigandages que de cette chute funeste.
Mais, voici des hommes tablis vraiment dans cc haut degr de
perfection. Or, par un jugement de Dieu, juste assurment, mais que
personne ne peut comprendre, il arrive que les uns tombent et se
perdent, comme sont tombs et se sont perdus des esprits
suprieurs ; d'autres, au contraire, arrivent la suprme batitude,
comme y sont arrivs les anges fidles. N'est-ce pas cc que le Christ
a dit : En ce leHJps, deux hoHJfltes seront dans 11n l!Jeine lit (le lit, ici, c'est
la vie contemplative, vie douce, repose, dlectable), /'1111 sera pris el
l'a11tre sera laiss (Le 17) - c'est--dire ray du livre de vie et plong,
le sourire encore aux lvres, dans les tourments ternels. Pour viter
un si grand malheur, que les curs pieux et bons prennent donc bien
garde de rsister l'attrait de !'Esprit Saint. Cet esprit bienfaisant est
le matre sublime dans cet art d'attirer les mes, comme le Pre cleste
en est le fidle conservateur, comme le Fils est le vrai chef et le
conducteur de tous ses bien-aims disciples, car, suivant l'expression
du Prophte (Za 2), il les garde col!1H1e la pnmelle de SfS)'etl:X. '>
Il faut donc que le cur pouss par le Saint-Esprit vers cet acte
intrieur et sublime entretienne une crainte amoureuse, fervente et
divine envers toutes les paroles de Dieu. Il en fera un si grand cas,
qu'il oublierait plutt le ciel et la terre, pour ne pas ngliger une seule
de ces paroles. L'esprit de Dieu n'abaisse son regard que sur celui qui
est petit, pauvre et humble dans le fond de son intelligence et qui
reoit, comme lui-mme l'affirme par le Prophte, ses discours avec
crainte et tremblement (Is 66). Il est certain que Dieu, dans sa misricorde, a d'abord voulu opposer toutes les erreurs la trs pure
doctrine du Christ et des aptres ainsi que toute la sainte criture.
Puis, sa divine Providence nous a concd les admirables exemples,

100

les leons lumineuses des saints, et nous n'avons qu' les suivre pour
marcher dans une voie absolument sre. Si, en outre, un cur pur
vient recevoir une impression extraordinaire et sublime, une rvlation ou une vision surnaturelle, il ne doit pas s'y attacher comme s'il
en tait le matre, mais chercher et suivre le bon conseil des Amis de
Dieu ou de son confesseur. C'est le moyen d'tre toujours en scurit.
Une autre mesure excellente encore et une garantie que l'esprit
est dans le vritable progrs, c'est si le sentiment de la grandeur et de
l'excellence de Dieu se dveloppe dans le fond de l'me; en d'autres
termes, si l'esprit, dans ses considrations intellectuelles et dans son
propre fond, saisit et comprend de plus en plus, la grandeur, l'abme,
l'immensit qu'est Dieu; non par des imaginations quelconques, mais
par un sentiment profond de la ralit ; c'est enfin s'il dirige son
entendement et ses perceptions de ce ct, autant du moins qu'il le
peut ou qu'il plat Dieu par un acte de bont de se montrer dans
cette tnbreuse lumire, ou cette lumineuse obscurit. Dans cet
accroissement intrieur de l'esprit toute considration extrinsque
des cratures s'efface et disparat. Plus, en effet, Dieu est grand aux
yeux de l'esprit, et plus les cratures sont petites et s'vanouissent.
Un jour le glorieux patriarche saint Benot aperut, dans une vision,
le monde tout entier rduit un mince rayon de soleil. Tout amour
des cratures est ici supprim ; et dans ce miracle de l'esprit surpassant tous les miracles, ds que celui-ci est conduit, ravi par Dieu, audessus de tout sens, au-dessus de toute capacit (active) de
l'intelligence jusqu' cette admirable lumire propre Dieu, il est, par
le fait mme, lev, au-dessus de sa nature, au-dessus de lui-mme,
en dehors de ce qu'il a t fait, une sorte de diformit.
Et l, vraiment, l'esprit se trouve sans lumire, cause de l'excs
mme de la lumire; il est sans connaissance, cause de l'excs mme
de la connaissance ; il est sans amour, cause de l'excs mme de
l'amour. Non, certes, qu'il n'ait plus d'amour; mais, dans sa connaissance, quand il tourne les yeux vers lui pour se contempler lui-mme,
il lui semble que toute son essence, toute sa vie, toutes ses forces,
tout son entendement, et tout son amour, tout cela est trop petit
pour comprendre le souverain Dieu. De mme qu'un moucheron

101

microscopique est absolument impuissant [impafi recevoir audedans de lui-mme la masse colossale du ciel, de mme cet esprit se
sent et s'avoue impuissant comprendre Dieu. Il est tellement
emport, entran dans l'immensit de Dieu qu'il s'abandonne luimme dans sa petitesse, du moment qu'il ne trouve pas en lui une
facult naturelle lui permettant d'atteindre l'intelligence de la
Divinit. Cependant, il se garde bien de faire un reproche Dieu toutpuissant de sa propre impuissance : il sait et il professe, l'honneur
infini de cette majest sainte, qu'elle peut faire surnaturellement cc
qu'il n'est pas, lui, mme de faire. Et c'est ainsi qu'il demeure,
parfaitement rsibrn, dans sa propre imperfection, proclamant l'honneur infini du Seibrneur et sa paternelle domination.
Mais, une fois arrive l, l'me est muette ; un silence intrieur se
fait ; il ne lui est plus permis de dire une seule parole. Que dis-je,
il ne lui est plus permis de faire quoi que ce soit ni intrieurement ni
au-dehors ; mais l'esprit ptit [patitmj une action douce, insensible,
ineffable, dans ce miracle des miracles, de la trs brillante, de la
resplendissante au-dessus de toute splendeur, et de l'insondable Dit.
C'est ici le jeu vraiment stupfiant et plein de dlices auquel Dieu
se livre en prparant et en adaptant de plus en plus la capacit de cet
esprit pour les suprmes rassasiements. Plus en effet Dieu se
manifeste, d'une manire de plus en plus pure, dans cette sublime et
blouissante lumire, et plus l'esprit a faim de la Divinit, qu'il le sache
ou qu'il l'ignore. D'un autre ct, plus cet esprit a faim de la Dit,
et plus Dieu dsire et est avide de remplir cette capacit vide. Et ainsi
s'tablit une sorte de cercle infini : mesure que la capacit est
remplie la faim augmente, et plus elle augmente plus elle est remplie ;
de toutes parts elle trouve des rassasiements, et ces rassasiements
provoquent sans cesse une faim nouvelle qui trouve encore et
toujours se rassasier.

ce cercle s'en ajoute un autre admirable, dans l'ordre intellectuel.


C'est un cercle dans un cercle. Car voici que spontanment Dieu se
rend comprhensible [intell{gihle] l'esprit en temprant sa gloire et se
proportionnant la capacit de celui-ci dans une lumire surnaturelle

102

qu'il peut contempler, et Il se laisse comprendre [connatre en Lui-mme]


par la contemplation, dans ce cercle intellectuel; c'est dire plus l'esprit
avance plus il veut avancer, et plus Dieu lui donne de lumires.
Mais Dieu Lui-mme n'est-il pas un vrai cercle, immense et interminable qui enferme en Lui, comme un point, l'esprit de l'homme
pourtant trs vaste, puisque dans sa comprhension (naturelle) il fait
plus qu'embrasser le ciel et la terre? Cependant cet esprit compar
l'immensit incomprhensible de Dieu est tellement petit et troit,
qu' peine s'il compte pour quelque chose". Voil pourquoi cet esprit
se plonge de nouveau ici dans son nant ; encore cependant que son
essence cre se maintienne toujours. Ce n'est que dans ce transport,
dans cette lvation qu'il se liqufie et s'coule dans l'incomprhensible et immense clart de la Divinit infinie. Il lui est uni d'une
manire plus intime et plus ineffable que l'air pur lui-mme n'est uni
la lumire du soleil lorsque celui-ci darde ses rayons, en plein midi.
Or, bien que la splendeur du soleil et l'air qu'il illumine soient unis
sans le moindre intermdiaire, est-ce que la splendeur solaire prive
l'air de sa nature et de son essence ? Non, certes, mais elle l'pure,
elle l'claire, elle l'ennoblit, elle le transforme. Il en est de mme, en
toute vrit, pour l'esprit de l'homme. En Dieu, cet esprit est merveil24. Peut-tre ne surprendrons-nous personne et ne paratrons nous pas nous-mme trop
audacieux en disant que tous ces passages et bien d'autres similaires, n'ont pas t
compris, ou du moins qu'ils ont t trs mal exprims dans les traductions que nous
possdons. Ceci n'est pas un blme. Aussi bien les bons et pieux novices du Pre Bernard
de la Palisse ont-ils fait tout ce qu'ils pouvaient et tout ce qu'ils savaient ; mais malgr
toute leur bonne volont, il n'tait pas en leur pouvoir de saisir toute la profondeur
thologique de cette doctrine, et par consquent de la rendre. Le mot que plusieurs fois
nous avons trouv et soulign ici mme nous revient naturellement l'esprit : lmpares
eranl. Ce n'tait pas leur affaire. Nous n'avons d'ailleurs nul mrite nous-mme dans cette
traduction nouvelle, car, guid et soutenu par la pense il suffit de transposer les mots
d'une langue dans l'autre. La phrase latine est trs claire, le sens l'est aussi ; il est impossible un thologien de s'y mprendre. Mais cela comme tout le reste il faut tre
initi. Nous excusons d'autant mieux les jeunes traducteurs de 1665 qu'aujourd'hui
encore bien des hommes vieillis dans l'tude ont du mal comprendre ou admettre
cette doctrine de Tauler, sur le mens, l'esprit pur, sa prodigieuse capacit naturelle comme
image de Dieu, ses ineffables ascensions sous l'action de la grce et de la lumire divine.
Cette doctrine avec laquelle nous sommes familiariss dj, le Docteur Illumin l'expose
ici avec une ampleur, une loquence, une sret de termes, dignes, croyons-nous, de
toute notre admiration.

103

lcuscmcnt clair, il est ennobli, il est transform dans la ressemblance pleinement conforme la Divinit, mais cependant, dans cc
sublime voisinage de Dieu, dans cc rapprochement intime, il ne perd
jamais son essence cre. Car enfin il rend gloire Dieu, il confesse
que son essence cre a tir son origine de l'essence incre et divine;
il confesse que cette essence qui est la sienne a t faite de rien, et
qu'elle est sortie de Dieu par une sorte de propulsion naturelle,
comme elle doit rentrer en Dieu par une impulsion surnaturelle ''.
Voici donc l'esprit plong dans l'abme et l'ocan de la Divinit.
Il y est submerg, absorb, de sorte qu'il peut dire : Dim est e11 fflO,
Die11 est hors de moi, Dier1 est par/011/ a11/011r de moi, Dim est 1011/ pour fflO,
elje ne connais rien si ce n'est Dieu !
Cependant, il se peut qu'un cur vertueux et plein de bonne
volont aime toutes ces choses et nanmoins n'en fasse pas l'exprience et ne les gote pas ; qu'il s'applique, malgr tout, du plus intime
de lui-mme, louer Dieu sans cesse pour ses trsors inestimables
qu'il a dpartis ses privilgis. Et en agissant ainsi il participera aux
biens de tous, et son dsir, lui, sera combl aussi suivant sa capacit.
Un pre, je suppose, neuf filles : toutes lui sont chres ; mais il en
lve une seule la dignit suprme du royaume ; il la couronne du
diadme royal. Est-cc que les huit autres surs ne doivent pas se
rjouir, se fliciter et remercier par amour de l'lue, pour l'honneur
du pre, encore que, seule, leur ane soit devenue reine ? Ainsi en
est-il ici : tous les curs vraiment purs doivent se rjouir du bonheur
des autres.
Quant enseigner cette voie sublime, cette entre dlicieuse entre
toutes, cette science surcxccllcnte, cette sagesse plus profonde que
25. On ne saurait mieux exprimer, que je sache, la distinction permanente des deux
natures et \iter ainsi l'ontologisme et le panthisme. On ne saurait mieux non plus
montrer comment, jusque dans l'union la plus ineffable a\'ec Dieu, l'esprit humain
gardant toute son essence, toute sa nature ou son principe d'opration sous la motion
qui le dirige ou la passivit qu'il subit, produit toujours cependant un acte \'ital. C'est
bien lui qui a pu tre le\' ainsi, lui qui s'unit et se perd en Dieu, lui qui, comme l'air
pntr de lumire et confondu a\'ec elle se distingue cependant d'elle et a son acti\it
propre comme sa nature propre. L'esprit qui surnaturellement \'it de Dieu, \'t encore
de lui-mme en Dieu.

104

tous les abmes, c'est l un office que nous laissons, ainsi que nous
l'avons dit plus haut, Celui-l seul qui est le Docteur souverain et le
Matre de tous.
Cependant nous ne devons pas ignorer que ces hommes trs
levs, trs pieux, trs spirituels sont parfois visits intrieurement
par une pauvret et une scheresse telles qu'il n'y a pas de mort
physique qui leur soit comparable. Volontiers ils accepteraient
celle-ci, s'il plaisait Dieu, plutt que cette dsolation intrieure et
ce dnuement spirituel. Car, de fait, cette affliction ou cette croix
intrieure dvaste jusqu' la moelle de leurs os. Ah oui, grande est
leur affliction quand ils doivent se consumer comme sur une potence
et subir vivants toutes les angoisses de la mort ! Et il n'y a pas de
crature ni dans le temps, ni dans l'ternit, qui puisse les consoler.
Mais il faut qu'ils se laissent suffoquer et trangler, entre le temps et
l'ternit, jusqu' ce qu'il plaise la bont divine de les faire descendre
de leur gibet. Les cratures n'allgent pas leur douleur, elles les aggravent. Pour un esprit gnreux, en effet, dont la noblesse inne de la
nature est dj si grande, et qui a t lev si haut par la possession
de la grce, ce n'est pas une petite peine de se voir impliqu dans les
cratures. Il n'ignore pas que, s'il tait dpouill, abstrait, dgag de
toute matire, il pourrait enfin s'tablir et se fixer, sans intermdiaire
et sans accidents, dans son tat de souveraine perfection. Aussi ce
corps que l'me soutient et vivifie est-il pour l'esprit une prison
tnbreuse, horrible et cruelle. Il regarde comme du fumier l'or,
l'argent et toutes les richesses, car il n'y trouve absolument rien qui
puisse lui donner un plaisir, un got son palais. Et comment s'en
tonner ? L'aigle au vol altier ne se nourrit pas d'herbe et de foin
comme le buf et le cheval. Or toute chair, c'est du foin , dit le
prophte (ls 40). Toute dlectation temporelle est pour lui une
amertume insupportable. Comment celui qui a une soif inextinguible
serait-il dsaltr par du vinaigre amer quand il dsire puiser
abondamment la coupe du vin pur ?
Cependant, l'ordre divin est que l'esprit dvot se rsigne intrieurement toute cette amertume, qu'il l'accepte avec une sainte indiffrence, qu'il se conforme en paix au bon plaisir de Dieu, et qu'il ne
105

veuille que ce que Dieu veut. Et comme il plat Dieu qu'il souffre,
cela lui plat aussi. Que dis-je, il est dpouill compltement de toute
volont, prt supporter mme dans une sublime rsibrnation (gelassenhei~ que notre Seigneur lui dise : je ne le connais pas ;je ne sais pas
qui /11 es. Toute la conduite m'est indiffrente, trangre,je ne m'en ocmpe pas.''
Voil, certes, une grande tentation, une preuve cruelle ; mais c'est
dans cette preuve qu'on verra quel est l'esclave et quel est le vrai fils.
Quand l'adversit menace, quand elle arrive, l'esclave fuit. Le fils, au
contraire, reste inbranlablement attach au pre, dans l'preuve
comme dans le bonheur. Cela est si vrai que le pre a beau s'irriter,
lui enlever toutes ses faveurs, le frapper coups redoubls ; le fils ne
fuit pas son pre, mais il lui reste plus fidle que jamais. Tel tait le
grand Aptre, l'ardent imitateur du Christ dans la voie sublime du
sacrifice. Dieu permet qu'il soit assailli par des tentations obscnes
et immondes et Paul s'y soumet joyeusement comme au bon plaisir
de Dieu (2 Co 12), et il se trouvait ainsi que cc vase spirituel parfait
portait la fois et une tentation impure et la resplendissante lumire
de la grce. Saint Paul n'tait pas moins cher Dieu dans sa tentation
immonde que dans son ravissement au troisime ciel.
Et c'est encore ainsi que Dieu agit l'gard de ses autres Amis.
Souvent Il les laisse dans une sorte de pauvret et de pnurie
intrieures, au point qu'il leur semble qu'il n'y a pas un seul chrtien
au monde ayant si peu de grce, si peu de foi, si peu d'amour, si peu
de bien enfin qu'ils n'en ont eux-mmes. Cependant, leur insu, Dieu
les conserve secrtement dans leur fond et, dans cette lourde croix
de la pauvret, Dieu les prpare cette sublime perfection vers
laquelle ils aspirent. Ils appelaient la mort de tous leurs vux et la
mort les fuit, et Dieu continue les perfectionner sur la Croix,
comme Il l'entend jusqu' ce qu'il les conduise enfin leur suprme
flicit.
Souviens-toi donc toujours, me noble, de cette leon et de cette
doctrine. Persiste courageusement dans la vraie rsignation l~elassen
heit], et un jour viendra o tu possderas aussi, par suite, la vraie
perfection en Jsus-Christ, notre Seigneur. Ainsi soit-il.

106

13
De l'obissance Dieu
et tous les hommes 26

Il est bien certain que toutes les vertus prennent leur source dans
l'humilit ; une de ses filles est encore l'obissance. C'est de celle-ci
que nous allons parler.
L'obissance est donc une vertu par laquelle l'homme sortant de
lui-mme et faisant abngation de sa volont propre se met dans la
ferme disposition de faire ce qui lui est command en Dieu et selon
Dieu. L'obissance est encore la docilit et la soumission de la
volont ; c'est la promptitude infatigable de l'me au bien quel qu'il
soit.
L'obissance rend l'homme soumis la volont de Dieu, dans tout
ce qui est command ou dfendu ; elle fait que les sens et les
puissances sensitives sont subordonns la raison suprieure, de
manire permettre l'homme de vivre raisonnablement et suivant
les rgles de la modestie.
L'obissance soumet encore l'homme l'glise, aux sacrements
de l'glise, tous les suprieurs, tous les dogmes, toutes les institutions, tous les prceptes, tous les conseils, toutes les rgles, toutes les
coutumes tablis dans l'glise ; elle le rend dispos et prompt auprs
de tous ses frres pour leur donner des conseils, venir leur secours,
leur apporter tous les services, spirituels et corporels, suivant leurs
besoins et toujours avec prudence. C'est elle encore qui, dans les
26. Ce chapitre 26 est constitu d'un large extrait des Discours du discernement de Matre
Eckhart. (NdP).

107

Congrgations, unit tout le monde dans la paix constante. Personne,


en effet, ne peut tre vraiment pacifique, s'il n'est vraiment obissant.
Mais celui qui est obissant est aim de tous ceux avec qui il vit. Il a
mis de ct tout vouloir et tout non-vouloir ; il n'attend pas le
prcepte; il ne met aucun dlai excuter les ordres reus. Une chose
ne lui est pas plus tt commande qu'immdiatcmcnt il est prt et
dispos.
Mais, hlas, qu'ils sont rares aujourd'hui les vrais et les parfaits
obissants ! Comme on en trouve peu qui, ayant abdiqu toute
volont propre, ne dsirent pas voir Dieu et les cratures leur obir,
mais sont bien plutt toujours aux ordres de Dieu et des cratures,
rptant sans cesse avec l'Aptrc : Sej!,neur, que 11011lez-vo11s q11e je
fasse ? )) (Ac 9).
Oui, certes, l'obissance est une si grande vertu que l'action mme
la plus petite accomplie sous son impulsion, quelle que soit d'ailleurs
la nature de cette action, est bien plus agrable Dieu que tout ce
qu'on pourrait faire de plus grand sans clic, parleriez-vous de l'assistance la sainte Messe, d'une pieuse lecture, de l'oraison, de la
contemplation ou de n'importe quelle uvrc que vous puissiez
imaginer.
L'obissance fait en tout temps, en tout, avant tout, cc qu'il y a de
meilleur. Elle ne peut pas se tromper. Elle ne nglige rien. Ses uvres
n'ont pas besoin de correction: il ne leur manque aucun bien. Dans
la mesure, en effet, o un homme, par l'obissance, cesse de se
chercher lui-mme, ou d'aller ce qui lui plat, pour se renoncer et
mourir ses gots, ses vices, dans cette mme mesure Dieu entre
en lui avec sa grce et toutes ses vertus. Plus encore nous nous renonons dans nos vices, et plus nous devenons matres de nous-mme.
Et qui donc est plus matre de soi que celui qui, libre et fort, tient
son me dans ses mains et peut la donner qui il veut ? Cet homme
peut fixer son cur tout entier en Dieu, sans le moindre obstacle Oc
pourrait-il s'il n'tait pas compltement mort lui-mme en Dieu?
non, certes); cet homme ne peut pas prir, car c'est Dieu qui l'a rendu
libre par sa grce : il ne se veut pas lui-mme, mais Dieu le veut. Ces

108

mots : Je veu:><.~ je ne veux pas, faites ainsi, faites autrement, ce sera ceci ou
cela , ces mots, dis-je, ne doivent pas trouver place dans la bouche
d'un obissant ; mais il doit s'appliquer sortir totalement de luimme, et alors, il obtient tout ce qu'il dsire, puisqu'enfin ce qu'il
dsire par-dessus tout, c'est le bon plaisir de Dieu. Aussi, n'y a-t-il
pas de meilleure prire que celle-ci : <<Seigneur, mon Dieu, donnez-moi
to11t ce q11e vo11s voudrez etfaites avec moi, en tout, ce qui plaira votre volont
sainte. JJ Cette prire s'lve plus haut que le ciel et la terre. Sans doute,
il est agrable Dieu de nous entendre lorsque nous lui demandons
de nous donner la grce et la vertu ; mais il lui est bien plus agrable
encore de nous voir abandonns sa toute-puissante volont, pour
ne dsirer avant tout, aprs tout, en tout, que son bon plaisir. De
toutes les prires adresses son Pre par le Christ durant sa vie
mortelle, la plus parfaite, la plus excellente est celle-ci qu'il fit entendre
la veille de sa Passion : Pre, que votre volont se fasse, et non pas la
mienne J> (Mt 26; Mc 14). Oui, voil de toutes les prires qu'il a jamais
faites, la plus agrable, la plus honorable pour Dieu le Pre, la plus
utile pour nous, la plus redoutable et la plus terrible pour le dmon.
C'est, en effet, par cet abandon de sa volont humaine que nous
sommes tous sauvs, si nous le voulons.
La joie la plus grande, la joie suprme de tous les vrais humbles,
c'est l'acceptation pleine et entire de la volont de Dieu. C'est en
cela, en effet, que la nature est abaisse jusqu' l'extrme et que Dieu
est exalt sans mesure. C'est par l que l'homme devient capable des
dons divins, puisqu'une fois pour toutes, il a lui-mme tout donn et
qu'il s'est renonc fond, sans toutefois demander en retour, autre
chose que ce que Dieu veut.
Lors donc que nous nous abandonnons l'agrment de Dieu,
nous sommes baptiss dans !'Esprit Saint et constitus les enfants de
Dieu. Toutes les fois que notre prire tend ce but, nous avons bien
pri. Aussi, saint Augustin a-t-il pu dire que le fidle serviteur de Dieu
ne cherche pas entendre les paroles ou les ordres qui lui font plaisir ; mais
bien plutt il prend plaisir ce qu'on lui dit el ce qu'on lui commande. J>

109

Pour avoir une obissance vraie et parfaite plusieurs conditions


sont requises. Il importe maintenant de les connatre.
1. Et d'abord l'obissance doit tre pmdente et discrte, c'est--dire
partir de ce principe qu'on ne peut rien lui ordonner ou lui dfendre
qui soit contre Dieu ou ses commandements. Dans tout le reste,
comme prier, veiller, jener, travailler ou toute uvre de ce genre,
plus l'obissance sera simple, plus elle sera mritoire.
2. La seconde qualit est, en effet, la simplicit. Je veux dire qu'on
doit obir uniquement pour l'honneur et la gloire de Dieu, et non
pour quelque avantage personnel recevoir dans cc monde ou dans
l'autre.
Sans doute, il est permis de dsirer la vie ternelle, cependant plus
l'obissance se fera en vue exclusivement de la gloire de Dieu et plus
elle sera parfaite et suave. Obir purement pour la gloire de Dieu n'est
pas, en effet, le propre des serviteurs et des mercenaires, mais des
enfants, et, aux enfants, la gloire du pre est plus douce que toute
autre rcompense. Voil pourquoi ils tirent d'un seul acte bien plus
de progrs pour leur vertu, que tous les mercenaires qui serviraient
Dieu des milliers d'annes en vue de leur rcompense.
3. L'obissance doit encore tre )l!)'ettSe. Dieu ain1e celui qui donne de
bon cur (2 Co 9). Les services forcs ne lui plaisent que peu ou
point. Or, pour obir joyeusement, apprends aimer grandement.
L'amour, en effet, rend tout facile, si bien qu'on trouve toutes les
uvres, mme les plus grandes, bien petites quand il s'agit de les offrir
au bien-aim.
4. L'obissance doit tre prompte. Un vrai obissant ne connat pas
les dlais, mais il est prompt et prt tout. Il se sent bien plus port
accomplir ce qu'onlui commande que ce que sa propre volont lui.
avait propos. Il sent que le plus petit acte d'obissance plat davantage son bien-aim que les plus grands actes de sa volont propre.
Aussi, ne dsire-t-il rien tant que de sortir de lui-mme pour tre tout
Dieu.

110

S. L'obissance doit tre virile, de manire entreprendre vaillamment tout ce qui est command, persuade qu'il n'y a rien d'impossible ou de trop difficile. Si le vrai obissant pouvait faire tout seul,
tout ce qui a t fait jusqu'ici, il estimerait encore, dans sa pense,
qu'il n'a rien fait. Une telle obissance, en effet, est si vertueuse, si
sainte, qu'oubliant tout ce qu'elle a fait ou peut faire, elle ne considre
que ce qu'elle doit Celui pour qui elle fait tout. Aussi, dsire-t-elle
toujours faire davantage, toujours plus dispose obir qu'un autre
ne l'est commander.
6. L'obissance doit tre dvoue [devota]. Tout ce que fait un vrai
humble, il le fait avec une intention droite, uniquement pour la gloire
de Dieu et non pour plaire aux hommes ; tout ce qui lui est
command, il le reoit avec respect comme lui venant de la main de
Dieu.
Voil pourquoi, aurait-il commenc de lui-mme une action qui
lui paraissait meilleure, il n'hsite pas l'interrompre, ds qu'une autre
chose lui est commande. Il trouve plus de got une uvre petite,
dans l'obissance, qu' une trs grande dans la proprit. Quiconque
prtend que l'obissance est difficile, n'a pas got encore ce qu'est
l'obissance. Autant, en effet, la saveur divine surpasse toute saveur
naturelle, autant l'obissance sans aucune proprit est suave entre
toutes. On ne fait rien, on ne quitte rien pour Dieu, qu'il ne soit au
pouvoir de Dieu de rendre.
Par consquent, ne nous attachons, en propre, aucune uvre, si
grande qu'elle paraisse, sans que nous ne soyons dans la disposition
de la quitter joyeusement ds que Dieu ou les hommes nous en
donneront l'ordre. Non seulement nous n'y perdrons rien, mais nous
y gagnerons beaucoup. Nous conservons, en effet, l'intention que
nous avions dans la grande uvre en vue, laquelle, pour tre bonne,
devait tendre la gloire de Dieu, et de plus, en la quittant pour en
accomplir une autre commande, nous y ajoutons le prix de l'obissance qui a incontestablement plus de valeur aux yeux de Dieu que
tout ce que nous pourrions faire par la volont propre.

111

7. La vritable obissance enfin doit tre hu111hle, puisqu'elle est la


fille de l'humilit. Un obissant qui est humble contemple la vie des
saints. Il voit comment tous, sans exception, ont travaill ce but :
tre de vrais obissants, oublier et teindre totalement le sens propre;
comment ils ont fait abngation d'eux-mmes ds qu'ils ont cru
surprendre un peu de recherche propre. li contemple surtout la vie,
l'obissance de son Matre bien-aim : il voit comment Celui qui tait
le Roi des rois, le S eip,11e11r des se{gnerm s'est fait obissant el rs{g11j11Squ ' la
111orl de la Croix (1 Tm 6) et, la vue de ces grands exemples, il se
sent lui aussi embras du dsir de l'obissance; il devient prt, prompt
et agile pour l'accomplissement de tout bien. Il veut obir non seulement Dieu et ses suprieurs, mais encore toute crature humaine,
tous les hommes quels qu'ils soient : plus ceux-ci seront infrieurs,
plus la soumission lui paratra douce, plus clic sera spontane et
volontaire ; car, il faut bien le reconnatre, il y a une mortification plus
grande obir ses infrieurs, qu' s'incliner devant ses suprieurs.
Cependant, mesure que nous nous renonons davantage, nous
devenons plus semblables Celui qui, par amour pour nous, a obi
non seulement son Pre cleste, mais aux pcheurs entre les mains
desquels il s'est livr, librement, sans une plainte, leur laissant faire
de lui absolument tout cc qu'ils voulaient. Or, plus nous devenons
semblables au Christ et plus nous plaisons Dieu.
Sans doute il est grand et louable d'obir ses suprieurs pour
Dieu ; mais il est encore plus grand d'obir ses gaux ; il est parfait
enfin d'obir ses infrieurs, par gard pour Dieu, car cela demande
une mortification et une humilit plus profondes. N'allez pas croire
cependant que je vous demande d'obir vos infrieurs contre la
volont de vos suprieurs, ou que je veuille persuader l'homme
vraiment humble qu'il n'y a personne au-dessous de lui. En ne tenant
compte que de la dignit de l'tat, le prtre est au-dessus du laque, le
prlat au-dessus d'un simple sous-diacre, un vieillard au-dessus d'un
jeune homme, et je ne comprends pas vraiment de quelle manire un
homme humble peut se dire infrieur un autre, et plus vil qu'un
autre, s'il ne prend pas pour terme de comparaison la condition et
l'tat.

112

Enfin, comme les exemples entranent plus fortement que les


paroles, prenez l'histoire des saints ; elle vous apprendra tous les
miracles d'obissance qu'ils ont faits et dont le souvenir se conserve
dans la mmoire de leurs descendants. Il est racont, entre autres
prodiges, qu'un jeune frre arrosa longtemps, par obissance, un
morceau de bois sec plant en terre. Il allait chercher l'eau bien loin,
toujours par obissance, lorsqu'un jour il s'aperut que le bois sec
portait des fruits. Ainsi en est-il pour nous. Il n'y a personne de si
aride, de si dpourvu de la grce divine qui ne puisse reverdir, porter
des fleurs et des fruits si seulement il voulait se plier au joug suave
de l'obissance.
La place la plus apte, la plus capable recevoir les grces de toutes
sortes, c'est sans nul doute celle qui est faite par l'obissance. Par
consquent, quiconque jugera sans parti pris ce que je viens d'crire,
et aimera la sainte obissance, celui-l en portera le joug sans
murmurer ; il se soumettra de bon cur, joyeusement et spontanment la volont des autres. Plus l'obissance sera dure et plus la joie
de son esprit sera grande : il deviendra plus prompt obir pour la
gloire de Dieu que n'importe qui peut l'tre pour commander.

113

14
Du renoncement
la volont propre 27

De l'obissance dcoule le renoncement la volont propre et au


sens propre. Il n'y a, en effet, que l'homme vraiment obissant qui
puisse abandonner en tout sa propre volont la volont d'un autre,
encore que les actions extrieures soient accomplies de plein gr.
L'abandon ou le renoncement de la volont propre dont nous
avons dj assez longuement parl, place l'homme en dehors de toute
lection pour faire ou laisser ceci ou cela ; il le fait vivre, pour la gloire
de Dieu et avec une sage discrtion, conformment la volont de
ses suprieurs et d'aprs le conseil des hommes prudents qui l'entourent. Vivre, au contraire, en proprit, n'est cc pas le fait de celui qui
ne veut avoir rien de commun avec Dieu ou avec ses reprsentants?
Un tel homme s'attache, en matre, ses penses, ses desseins ; il y
tient avec tnacit, sans en vouloir dmordre, il est presque impossible
de l'en arracher. Il a une si haute estime de lui-mme qu'il ne saurait
se renoncer : autant de choses qui, videmment, ont pour principe
l'orgueil. Par suite, il n'a jamais la paix: toutes les bonnes uvres qu'il
fait, si grandes soient-clics, le laissent sans got, pour la raison bien
simple qu'il n'est pas apte la rception de la grce divine. Par suite
encore, il dsire tantt une chose et tantt une autre, ne se reposant
dans aucune.

27. Ce chapitre 14 est constitu d'un large extrait des /Ji.rm111:r d11
Eckhart r.-;dP).

114

di.rm1111111/

de :\!aitre

Quelquefois, en effet, il souhaiterait passer par des preuves, avoir


la paix avec Dieu et revenir lui par une conversion solide. Volontiers,
dans ces moments, il serait pauvre et se ferait mendiant. D'autres fois
il a envie de se retirer dans un ermitage, ou d'entrer dans une
Congrgation meilleure. Et en tout cela il croit tre bien inspir. Mais,
en ralit, il n'est m que par lui-mme ; il n'y a d'autre inspiration ici
que celle de la volont propre, encore qu'il n'en sache rien et qu'il n'y
pense en aucune manire. Il est bien rare, pour ne pas dire inou,
qu'un trouble quelconque naisse dans l'homme, sans avoir pour cause
la volont propre, que celui-ci le remarque ou non.
La semence de la paix parmi les hommes, c'est l'amour. Or, ce qui
empoisonne l'amour, c'est la volont propre qui est juste l'oppos.
Dieu ne hait rien tant que la volont propre. Enlevez la volontpropre,
disait saint Bernard, et il ny a plus d'enfer. Et contre quoi le feu de
l'enfer pourrait-il svir sinon contre la volont propre?
Il se rencontre bon nombre d'hommes qui se dispensent d'une
foule de choses, pour courir aprs des modes singuliers de vivre,
passer d'un lieu un autre, d'une uvre une autre. Ce ne sont pas
les choses qui leur sont un obstacle, ce sont eux qui s'embrouillent
dans les choses : ils s'y perdent, en les cherchant avec un amour
dsordonn. tes-vous de ce nombre, commencez d'abord par vousmme, renoncez vous-mme. Srement, tant que vous n'aurez pas
arrach et rejet l'amour dsordonn et spcial que vous avez de
vous-mme dans les choses, vous trouverez toujours, n'importe o
vous alliez, quelque chose qui vous sera un obstacle et qui vous
troublera. Celui, en effet, qui ne se renonce pas et ne fait aucun effort
dans ce but, a beau fuir, plus il ira loin chercher ce qu'il dsire, moins
il le trouvera. Absolument comme celui qui s'est cart du droit
chemin : plus il portera son choix sur telle voie ou sur telle autre, plus
il se perdra. Que devons-nous faire dans ces circonstances ?
Simplement ceci : ds qu'une chose se prsente faire dans laquelle
notre amour propre trouverait une place, immdiatement, renonons
nous-mmes, sortons de nous-mmes. Alors, nous avons tout laiss,
reliquim11s omnia.

115

Expliquons maintenant ce qu'il faut entendre par l'amour drgl.


Suis-je confus, troubl, quand une chose m'est enleve, le mal qui
m'arrive me laisse-t-il de la tristesse, de l'ennui? C'est le signe vident
que je suis domin par l'amour propre, c'est le moi qui m'occupe.
Car si pareille chose arrivait un autre qui me ft moins cher, scraitil de beaucoup meilleur que moi, je ne souffrirais pas, je ne m'attristerais pas ainsi.
Tout cela provient, sans nul doute, de l'amour dsordonn, de
l'amour priv. Celui, en effet, qui est meilleur mrite d'tre aim par
nous plus que nous, puisqu'il est plus cher et plus agrable Dieu. Il
serait donc juste, dans la circonstance, de compatir lui plus qu'
nous-mmes. Ce que Dieu aime de prfrence, nons devons aussi
l'aimer de prfrence. Nous n'aimerons en nous que cc gue Dieu y
aime et nous harons de mme tout ce qu'il hait.
Ah, si nous n'tions pas poursuivis par l'amour propre, nous nous
rjouirions toutes les fois qu'une perscution ou une oppression
quelconque nous accable, car enfin celui qui est accabl ainsi, celui
qu'on perscute, c'est celui-l mme qui est notre plus mortel ennemi,
celui que nous devrions le plus har. Qui donc, je vous le demande,
verrait avec dplaisir qu'on charge et qu'on rduit son adversaire le
plus acharn ? Il faut donc que nous soyons insenss pour nous
troubler et nous laisser allumer par la colre quand on nous enlve
ce que nous possdions en matres. Que devons-nous har davantage,
dites-moi, gue la proprit de nous-mmes, cette proprit qui nous
apporte tant de fausses joies et de vritables misres, tant d'ennuis et
de tristesses, au point que nous ne sommes plus libres d'lever vers
Dieu nos esprits et nos curs comme nous le voudrions ? Qu'est-cc
que Dieu aime le plus en nous sinon, si je puis m'exprimer ainsi, notre
totalit, de manire pouvoir accomplir en nous sa trs sainte volont
sans y trouver le moindre obstacle ? Celui qui a le moins de proprit
est celui que Dieu prfre parce qu'il lui ressemble davantage, parce
qu'il est le plus apte accomplir sa sainte volont, parce qu'il est aussi
le plus sage, celui qui, en ralit, appartient le plus Dieu, et qui
s'appartient le plus lui-mme, d'aprs les rgles du vritable amour.

116

Plus, en effet, nous aimons Dieu et cherchons lui plaire, et plus


nous nous aimons vraiment nous-mmes.
C'est ici le lieu de noter qu'encore que nous soyons tenus de
renoncer toute proprit dsordonne, nous devons cependant
garder une proprit qui est dans l'ordre. Celle de louer Dieu, de
l'aimer, de le servir sans cesse. Celle-l est inalinable, nous ne devons
pas la cder parce que c'est notre vie ternelle. Toujours, en effet, et
ternellement nous aimerons notre Dieu, nous le louerons et nous
nous tiendrons devant Lui pour lui rendre hommage. Et cette vie,
nous l'aurons au-dedans de nous, et, par sa gloire, Dieu lui-mme
rgnera en nous'"
Cependant, lorsque nous nous sentons incapables par notre
amour de louer Dieu suffisamment et que nous ne savons plus
comment faire pour l'aimer et l'exalter assez, cause de l'excellence
mme de sa majest, alors nous nous dpassons nous-mmes en
Dieu. ce moment, nous sommes plutt passifs qu'actifs ; nous ne
faisons qu'un avec la vie divine, au-dessus de nous, et, en Dieu, nous
mourons nous-mmes. Or, quand, par l'amour, nous nous sommes
dpasss, que nous sommes morts en Dieu, c'est bien une seule vie,
un seul amour que nous formons avec Dieu.
Pendant toute l'ternit nous exprimenterons cette triple manire
de vivre, nous en jouirons sans cesse. Et un mode n'empchera pas
l'autre. En effet, lorsque nous aimons ou que nous louons Dieu par
la grce ou par la gloire, nous nous tenons actuellement en sa
prsence et nous sentons le dsir et la faim d'y demeurer toujours.
Mais lorsque nous nous dpassons nous-mmes par l'amour, nous
sommes plutt patients qu'agissants. L'acte, en effet, que nous
accomplissons alors est une sorte d'inclination simple et amoureuse
vers cet Amour ternel qui est Dieu mme, et ceci est au-dessus de
28. Est-il possible d'tablir plus nettement, en mme temps que la subsistance de la
personnalit humaine dans l'union la plus complte, l'absence de toute confusion avec
la nature divine ? Que devient le panthisme dont on accuse notre auteur ? L'esprit
humain vit en Dieu, il loue, il aime, il contemple ; il produit un acte vital par excellence,
tout en ne pouvant produire cet acte que par Dieu, sous l'action de la lumire de la grce
et de la foi, ou de la lumire de gloire.

117

toute action et de tout dsir de la puissance d'aimer. Or, quand, par


l'amour, nous surpassons tout ce que nous sommes, c'est le rassasiement complet : rien, dsormais, ne nous manque.
Mais parlons encore de la proprit. De mme que celui qui vit
en se possdant ne sait pas se renoncer lui-mme, car il prfre
toujours s'obir et s'couter plutt que se soumettre et obir un
autre (n'est-il pas orgueilleux ?), de mme, par opposition, celui qui
s'efforce de renoncer en tout sa volont propre - aussi bien dans
ce qu'il fait que dans ce qu'il laisse, aussi bien quand il se meut que
quand il est m -, celui-l est bien plus port obir un autre que
de voir cet autre lui obir. Et c'est ainsi que toute cause ou toute
matire de l'orgueil est mise sous les pieds, c'est ainsi que l'humilit
atteint son degr suprme, c'est ainsi que Dieu a plein pouvoir sur
l'homme, suivant son bon plaisir, c'est ainsi enfin que la volont de
l'homme est tellement fondue avec la volont divine qu'il ne peut
plus rien vouloir, rien dsirer que ce que Dieu veut et dsire. C'est ici
que l'obissant est dpouill du vieil homme et revt l'homme
nouveau qui a t cr selon la trs sainte volont de Dieu.
Il est bien certain que si quelqu'un avait renonc un empire ou
la domination du genre humain tout en gardant la possession de
lui-mme, il n'aurait quitt que trs peu de chose ou rien. Celui, au
contraire, qui s'est quitt et renonc fond, quels que soient les
hommes, les trsors ou les biens de toutes sortes qu'il est oblig de
garder, celui-l a tout quitt. Il sait, en effet, user de toutes choses
pour sa stricte ncessit et pour la gloire de Dieu : il les regarde
comme un dpt qui lui aurait t fait, comme un prt confi un
serviteur dont la mission est de distribuer cc qui reste aux pauvres et
aux malheureux, non de le possder avec un amour drgl. Aussi,
voit-il quelqu'un dans une plus grande ncessit que lui, il lui reconnat sur ses biens des droits plus grands qu' lui-mme. Dtach
compltement, par le fond du cur, de toute chose et de toute affaire
temporelle, il prfre tre mpris qu'honor, servir que commander.
Ce monde lui est une croix, car ce que le monde recherche, il le fuit ;
ce qu'il aime, le monde le dteste. Cependant, s'il lui semble qu'il peut
tre utile quelqu'un par ses uvres extrieures, soit en ramenant les

118

pcheurs Dieu, soit en assistant les malades, soit en accomplissant


tout autre acte de charit, alors, quel que soit son amour de la
solitude, il n'hsiste pas sortir : La charit ne cherche pas ce qui lui
plat)) 0 Co 13), et il n'y a pas de vie plus belle que la vie commune
quand elle est lie la vraie charit. Et comme il est plutt port la
vie intrieure, il peut aller au-dehors avec bien plus de scurit que
ceux dont le penchant est de s'extrioriser. Nanmoins, pour que
l'homme ne s'attache pas avec amour et avec plaisir aux choses
extrieures, il doit, de toute ncessit, apporter toute l'attention
possible pour rester tranger et suprieur tout ce qui passe. Dieu
ne veut pas que nous nous attachions la moindre chose, pas mme
ce qui pourrait entrer dans un il. Et voil pourquoi, tantt il nous
enlve ceci, tantt il nous accorde cela. Tout ce qu'il nous envoie
d'preuves et de tristesses n'a d'autre but que de nous dtacher de
tout absolument et de nous rendre pauvres, afin qu'ainsi il puisse
travailler efficacement notre salut.
Lors donc qu'un homme rsign et mort se tourne au-dehors, il
ne laisse pas que de rester toujours au-dedans, au plus intime de luimme et de tenir fixs sur Dieu les yeux de son me : et quand il
s'aperoit qu'il a fait une dmarche extrieure inutile, il se hte de
revenir Dieu et il se prend se mpriser davantage cause de son
inconstance. Comme il ne possde rien avec amour, il n'a aucune
difficult ni vaquer aux devoirs extrieurs, ni se recueillir intrieurement.
C'est avec raison, certes, que l'aptre saint Pierre disait: Seigneur,
voici que no11s avons tout quitt)) (Mt 19), encore qu'il n'et quitt qu'une
barque et des filets. Saint Grgoire commentant ces paroles, dit :
Oui, il a quitt beaucoup, celui qui a renonc non seulement ce qu'il
possdait, mais encore la concupiscence. )) Ceux qui ont suivi le Christ,
ont quitt tout ce que pouvaient convoiter ceux qui ne le suivaient
pas. Quand on a renonc sa volont et soi-mme, on a vraiment
quitt toutes choses, absolument comme si on avait eu en propre, en
sa possession, toutes choses. N'est-ce pas, en effet, tout quitter, que
de ne vouloir plus, par amour pour Dieu, rien dsirer ?

119

Notre Seigneur lui-mme a dit: Bienheureux les pauvres en esprit))


(Mt 5), c'est--dire ceux qui n'ont plus de volont. Assurment, s'il
tait une voie meilleure que celle-l, notre Seigneur est trop bon pour
ne nous l'avoir pas indique. Or, dans un autre endroit, il nous dit :
<<

Celui qui veut venir aprs moi, qu'il se renonce d'abord lui-mme ))

(Mt 16). N'est-ce pas dire que tout est l ?


Observe-toi donc avec soin, et si tu trouves un peu de recherche
propre, immdiatement, renonce-toi. Plus souvent tu te renonceras
et plus tu deviendras apte te renoncer davantage. Et toutes les fois
que tu t'appliqueras cet exercice de l'abngation, que ce ne soit pas
tant pour arriver la vertu que pour procurer la gloire de Dieu.
Je ne veux pas cependant vous laisser ignorer qu'il n'y a personne,
dans ce monde, tellement renonc en tout qui ne puisse trouver
encore quelque chose o il doit se renoncer. Mais ils sont rares ceux
qui s'appliquent sincrement commencer par l : c'est pourtant
ce prix exactement, qu'on achte la vertu. Dans la mesure o tu sors
de toi-mme et o tu te quittes, dans cette mme mesure (sans plus
ni moins) Dieu entre dans l'intime de ton me avec toutes ses
richesses. Dans la mesure o tu meurs toi-mme, dans cette mme
mesure Dieu vit en toi. Par consquent, emploie tout cc que tu as et
tout ce que tu peux pour arriver l'abngation de toi. C'est ainsi, et
pas autrement, que tu jouiras de la vraie paix, et cette paix, personne
ne pourra la troubler parce qu'elle sera tablie et fonde en Dieu.
Ah, certes, les hommes devraient faire plus d'attention cc qu'ils
sont qu' cc qu'ils font. Car si vraiment ils taient bons dans leur
fond, leurs actions aussi ne manqueraient pas d'tre bonnes et droites.
La plupart mettent leur saintet dans l'action'", mais cc n'est pas le
29. Cette remaryue n'a jamais t aussi \'raie yue de nos jours. ( )n n'entend parler yue
d'mres. Agir, multiplier les fondations, travailler la prservation ou la com1ute des
mes, en donnant un emploi extrieur leur activit, il semble, dans certains milieux,
yue toute la \'ie de l'glise est l. 1 'ilt1 i111110/11. Et on ne s'aperoit pas lJUe, soU\'ent, tout
ce mouvement n'est yue de l'agitation. Les mes prises dans un tourbillon d'affaires
n'ont pas le temps de se recueillir et de penser : l'extrieur les absorbe et, au-dedans,
elles se meurent d'inanition, d'ignorance, lJUand ce n'est pas de vanit et d'amour
propre. Le momement est bon, les uvres sont bonnes, l'action est ncessaire ; mais

120

meilleur, cela, car la saintet rside, si je puis m'exprimer ainsi, dans


l'tre [in essendo]. Si saintes en effet que soient nos uvres, elles ne
nous sanctifient pas, en tant qu'uvres ; c'est seulement dans la
mesure o nous-mmes nous sommes saints, et o nous avons un
fond saint, que nous sanctifions aussi nos uvres, qu'il s'agisse de
manger, de boire, de veiller, de dormir, de prier, de parler, de mortifier
la chair par des jenes, ou de toute autre chose, tout cela sera grand
uniquement dans la mesure o cela procdera d'un amour plus
intense de la gloire ternelle de Dieu. Plus l'amour qu'on a pour Dieu
est grand et plus aussi le fond est saint. Nous devons donc apporter
toute notre attention conserver un fond grand et pur et faire,
autant que possible, toutes nos actions d'aprs ce principe. C'est, en
effet, dans le fond de l'me que se trouve l'essence et la batitude de
l'homme.
Toutes les uvres sont rendues vertueuses par cela seul que
l'esprit est bon et lev constamment vers Dieu par l'amour. C'est
donc cela que devront tendre sans cesse toutes nos intentions et
tous nos efforts; c'est pour cette fin que nous devons faire ou laisser
tout ce que nous avons faire ou laisser, c'est--dire pour que Dieu
soit magnifi en nous, pour qu'il soit fait grand en nous. Plus nous
arriverons ce but et plus aussi nos uvres, quelles qu'elles soient
seront grandes et divines.
Et maintenant, me fidle, adhre ton Dieu et, en retour, tous
les biens adhreront toi. Ah, si tu ne cherchais que Dieu seul,
comme tu trouverais tous les biens en Lui ! Car celui qui quitte tout,
et qui, par amour pour Dieu, ne se rserve rien, possde incontestablement tout en Dieu, suivant le tmoignage de l'Aptre (2 Co 6).
Il n'y a rien de plus agrable Dieu, de plus utile et de plus doux
pour nous que de faire, laisser ou supporter, tout ce que nous faisons,
laissons ou supportons, uniquement pour la gloire de Dieu. Il est
impossible que nous fassions cela sans en retirer un grand fruit, et il
la condition que tout cela prendra sa lumire, sa force et sa vie dans un principe
intrieur, car la vie ne vient pas du dehors, mais du dedans. Turbari er.f!,a plurima, c'est
bien le signe du temps. Il y a beaucoup de Marthes, mais trs peu de Maries. Celles-ci
cependant ont choisi la meilleure pari, l' 11n11111 necessari11111, mais qui y pense ?

121

n'y a pas d'uvre srement plus apte nous faire obtenir toutes les
vertus, dans leur perfection. tes-vous attach Dieu par l'amour et
la louange, vous tes dans la disposition parfaite pour recevoir la grce
et Dieu vous donnera sans nul doute la plnitude de ses biens.
Quand nous en sommes arrivs l, tout cc que nous cherchions
autrefois avec tant de peine et d'effort pour nous y complaire, nous
le trouvons maintenant dans la joie, aprs nous tre compltement
renoncs pour penser Dieu et pour adhrer Lui, continuellement
par l'amour. C'est alors que tout contribue notre bien (Rm 8, 28).
Nous devons donc, de grand cur, renoncer toute proprit,
car il n'y a rien de plus pernicieux et de plus funeste que cela. Autant
en effet qu'il dpend d'elle, cette dtestable disposition tendrait
dpouiller Dieu de toute puissance, de toute sagesse, de toute justice,
car elle serait bien aise que Dieu ne pt ni connatre, ni venger ses
pchs; et c'est ainsi qu'elle voudrait qu'il ne ft ni sage, ni puissant,
ni juste enfin pour ne pas avoir de chtiment subir pour ses crimes.
De mme, en effet, que l'me aimante consentirait passer par toutes
les preuves et les peines plutt que de ravir la plus petite parcelle de
la gloire infinie de Dieu, de mme, hlas, le fond qui est infest par
la lpre de la volont propre prfrerait voir Dieu priv de son excellence, plutt que de renoncer lui-mme sa proprit.
Daigne Celui qui fut obissant pour nous jusqu' la mort et la
mort de la Croix, loigner de nous ce malheur. Ainsi soit-il.

122

15
De la patience
en toute adversit 30

De l'abngation la volont propre dont nous avons parl nat la


patience, dont nous avons dit aussi quelque chose propos de la
rsignation [gelassenheit] patiente.
La patience est une vertu qui nous fait supporter avec courage
tous les malheurs, tous les troubles qui peuvent nous venir des perscutions et des injures. On a dit de la patience qu'elle tait l'ouvrire
de la paix ; sans elle, en effet, il est impossible de goter la vraie paix.
Elle est la mdecine qui gurit tous les maux. La chair a beau tre
afflige de toutes les croix, l'esprit vraiment patient demeure en repos
et tranquille. Voil pourquoi notre Seigneur a dit : << Vous possderez
vos mes dans la patience (de votre corps) J> (Le 21). Car la patience va
jusqu' adoucir et soulager les peines et les souffrances du corps.
N'est-il pas vrai que plus un homme est impatient dans son me,
insoumis et rvolt, plus il souffre dans son corps ? Celui-l donc qui
serait rempli de la vertu de patience un degr suprieur conserverait
davantage la joie et une sorte de saveur divine au milieu des plus
violentes perscutions et des plus sanglants outrages. Tous les
malheurs, de quelque nature qu'ils soient, lui plaisent ; il les gote
cause de la gloire ternelle de Dieu. Ah, si nous pouvions contempler
les terribles afflictions qui ont pes sur les saints, comme nous
supporterions, je ne dis pas seulement avec patience, mais avec joie
30. Ce chapitre 15 est constitu d'un large extrait des Discours du discernement de Matre
Eckhart (NdP).

123

tous les malheurs, en voyant l'allgresse qui les remplissait au milieu


de leurs affreux tourments ! N'tait-ce pas Andr, ce glorieux aptre
du Christ, qui, en voyant la Croix sur laquelle il allait tre suspendu,
s'criait plein d'enthousiasme : <f bonne Croix, q11i as t consacre par
le corps d11 Christ et embellie comme par a11tant de pierres prcie11ses par ses
membres sacrs, je te salue. Je viens toijf!)1e11><.~ po11r que,jqye11se a11ssi, /11 me
reoives, pour que 111 me retires d11 milie11 des hommes el me rmdes fi/Oil
Matre, etc. ? N'tait-ce pas saint Vincent qui, dans des tortures
atroces, souriait son bourreau, en lui disant : Continue, malhe11re11:x,
laisse dborder to11te ta ra;t,e : tu verras que, par la farce de Die11, je puis plus
pour souffrir que toi po11r me torturer. Q11a11d 111 crois dl'erser le plus ta colre
contre moi, c'est sa misricorde q11e je sens davanla/t,e ?
Oui, si nous aussi nous tions vraiment patients, il n'y aurait rien
qui nous ft plus familier que de nous voir perscuts et mpriss
par tous. Plus les autres nous feraient du mal et plus nous jugerions
qu'ils nous sont utiles et indulgents. Il n'est pas de souffrance, si petite
soit-elle, courageusement accepte pour Dieu qui ne nous soit plus
utile que la possession de tout un monde. Pour la plus petite
souffrance, en effet, supporte pour la gloire de Dieu, nous n'aurons
pas d'autre rcompense que Lui-mme. Si donc nous voulions considrer les saints et voir tout ce qu'ils ont souffert pour Dieu, eux qui
cependant taient comme nous, des hommes faibles, si en mme
temps nous voulions bien rflchir que le bras de Dieu ne s'est pas
raccourci et qu'il peut nous apporter le mme secours de la grce
dont il les a soutenus, si nous pensions cela, nous serions, bon
droit, couverts de confusion non seulement pour ne pas pouvoir,
mais pour ne pas vouloir souffrir la moindre chose pour Dieu. Il est
bien cependant pour nous ce qu'il a t autrefois pour eux, toujours
puissant et prt nous venir en aide.
Mais si, non contents d'examiner ce qu'ont souffert les saints,
nous mditons sur la Passion du Christ exempte de toute consolation,
sur sa mort ignominieuse, sur ses tortures tellement affreuses que
jamais homme n'en endura de semblables ; si nous considrons qu'il
a t confondu avec les sclrats, qu'il a vers jusqu' la dernire
goutte de son sang et qu'il n'y a pas eu, dans tout son corps, de place

124

qui n'ait t dchire et mise en lambeaux; si nous rflchissons la


dignit de celui qui souffre ainsi, au motif qui l'a port tant d'humiliations, c'est--dire l'amour pur, et pour qui? pour les pcheurs, pour
les bourreaux qui l'insultaient encore et qu'il avait crs de rien, pour
les appeler une immense gloire ; si nous remarquons avec quelle
tendresse, quel amour persistant il se tourne vers ses ennemis qui lui
donnaient la mort, comment il tend ses bras pour les recevoir,
comment il incline sa tte pour les baiser, comment il ouvre son cur
pour leur permettre d'y entrer, et tant d'autres marques d'affection
qu'il leur donne et qu'il serait trop long d'numrer ici ; quand, disje, nous voyons tout cela, il n'y a pas de spectacle qui puisse nous
donner plus de forces, nous enflammer davantage pour la patience,
que celui-l.
Il serait bien trange, vraiment, quand notre attention recueillie se
porte sur toutes les souffrances qu'a endures pour nous dans sa
nature humaine cette majest infinie, oui, il serait bien trange que
nous ne puissions pas supporter, par amour pour lui, les tourments
les plus terribles, serait-ce mme l'enfer. Eh quoi, mais lui-mme a
d'abord souffert tout cela ! Il l'a souffert pour les iniquits que nous
avions commises, nous ; et c'est lui, le souverain Seigneur, le seul :
il n'y en a point d'autres ; lui, que nous avons offens, lui, qui souffre !
Ah, il n'est pas seulement pour nous un modle de patience: il est la
couronne de la victoire, il est la rcompense. S'il veut, en effet, que
nous souffrions quelque chose, ce n'est pas gratis et sans fruit. Non
seulement il nous prparera une grande rcompense pour les
souffrances que nous aurons supportes, mais il nous fera participer
au mrite et la gloire de ses propres souffrances. C'est sur sa Passion
surtout que nous devons nous reposer, sur elle que nous devons
esprer plus encore que sur la ntre, car nos douleurs ne nous sont
utiles que par le mrite des siennes.
Puisque le Christ Jsus, notre ami toujours fidle (que notre infidlit mme ne peut pas dtourner de nous), s'est renonc totalement;
puisqu'il a souffert, je ne dis pas seulement avec patience, mais avec
joie pour la gloire de Dieu son Pre et pour notre salut, n'est-ce donc
pas un devoir pour nous d'accepter patiemment, en son honneur,
125

et comme nous venant de sa main, tout ce qu'il lui plaira de nous


envoyer de souffrances, soit directement, soit par l'intermdiaire des
hommes ? Si nous sommes vraiment patients, rien ne pourra. nous
contrister. Ni la perte des biens temporels, ni celle de nos parents, de
nos amis, de nos proches, ni l'infirmit, ni l'ignominie, ni la mort, ni
la vie, ni le purgatoire, ni le dmon, ni l'enfer, non, rien ne nous
branlera, parce que nous nous serons dj entirement renoncs
nous-mmes et abandonns sans rserve la volont divine et son
bon plaisir. Quand on a conscience, en effet, de ne porter en soi
aucun pch mortel et qu'on s'est remis tout entier aux mains du
Seigneur, il devient facile de supporter tout cc qui lui plaira, pour le
temps et pour l'ternit. Cette prire vient alors spontanment sur
les lvres : Pre, que votre 1'01011t se fasse et 11011 pas la fflie1111e " )) (Mt 26).

31. Il faudrait avoir une ide bien prconue pour confondre ces principes sur l'abandon
total Dieu et l'amour pur a\ec les principes de Madame Guyon ou de Fnelon, plus
forte raison avec ceux de Molinos. Le quitisme de celui-ci ne tendait rien moins qu'
une sorte d'impeccabilit et se rattachait aux thories plus que bizarres, grossires et
infmes des Bghards, contre lesquels Tauler s'est tant de fois insurg. Le quitisme de
Fnelon et de Madame Guyon Saint-Cyr est d'une nature plus thre, plus morale et
plus pure. On y professe bien l'amour de Dieu qui lve toujours et ne peut jamais senir
de prtexte aux turpitudes des plus bas instincts. Mais l o la sentimentalit de Madame
Guyon et l'me aimante de Fnelon sont tombes dans l'excs, c'est lorsque ces
mystiques ont prtendu que l'amour de Dieu pouvait aller, non pas seulement dans un
moment d'exaltation, mais dans un tat habituel, jusqu' exclure positi\ement le dsir
de son propre salut et \'ouloir expressment tre damn, si telle tait la \olont de
Dieu. Il eut fallu ajouter, pour tre exact, que c'est l une supposition impossible,
contraire mme la gloire de Dieu, et que, par consquent, une me dsirant a\ant tout,
par-dessus tout, uniquement la gloire de Dieu, ne laisse pas cependant que de dsirer
implicitement son propre salut insparable de la gloire et de la \ olont cli\ines. C'est ce
que faisait remarquer a\ec beaucoup de force et de raison le grand Bossuet. Mais luimme tomba dans une exagration contraire en disant lJUe l'amour dsintress ne
pou\ait pas, ne devait pas exister. Il nous semble, que dis-je, nous sommes certain que
Tauler a toujours su, quant la pense sinon invariablement quant l'expression, \iter
ces deux excs. Nulle part, il ne nous enseigne que l'homme puisse et doi\e dsirer tre
damn ou exclure positi\ement le dsir de son salut ; et cependant partout il nous parle
d'un amour dsintress, d'un abandon total la volont de Dieu, abandon et amour
dans lesquels le moi ne doit pas paratre ni pour le prsent, ni pour l'a\enir. Que faut-il
donc chercher ? l 1nil1uement sans doute la gloire de Dieu, toute la gloire de Dieu, par
consquent aussi tout ce qui est contenu et impliqu dans cette gloire, donc notre salut,
sans lequel la bont et la justice de Dieu comme sa volont seraient mises en chec.
0

126

Ces paroles sont trs agrables Dieu et qui les dira en toute
vrit, ne saurait tre troubl par rien, ni accabl par la tristesse ; mais,
dans la rsignation lgelassenheit] complte, il trouvera une paix
complte, en mme temps qu'une suavit parfaite, parce que Dieu
est le fond de cette abngation, et toutes les fois que la rsignation
prend l'tre tout entier, c'est Dieu, le fond immuable, qu'on
rencontre.
Enfin par cette patience l'homme est arm et fort contre les
mouvements subits de colre, et les protestations trop faciles devant
les contrarits qui viennent si souvent nous importuner au-dedans
et au-dehors et sont pour notre esprit la cause de bien des tentations.
On ne trouvera jamais une action pleine et entire de Dieu dans une
me qui n'est pas compltement rsigne tout supporter mme les
choses les plus pnibles, plutt que d'empcher l'inspiration divine
d'agir en elle et de s'opposer au bon plaisir de Dieu. Quand dans
l'adversit on succombe au vice de l'impatience, cela ne veut pas dire
que le malheur nous rend mchants, mais cela signifie qu'il fait
ressortir la malice intrieure de l'impatience. C'est comme pour une
monnaie de cuivre habilement argente : avant de la jeter dans le feu
pour l'prouver, si on l'examine, elle parat toute d'argent. Jetez-la au
feu. Celui-ci, certes, ne fera pas le cuivre ; mais il montrera qu'elle
tait intrieurement en cuivre.
C'est bien juste raison que Dieu peut dire l'me aimante :
Voici q11ej'ai daign me faire homme po11r vo11s. Si vous ne devenezpas des
die11x, c'est 11ne injure q11e vo11s me faites.J'avais tellement cach ma divinit
en prenant votre nat11re q11e bien peu reconnaissent ma p11issance et ma force.
J'ai tant support de contrarits, de calamits et de misres dep11is mon enfance
jusqu' la Passion de la Croix! On me vqyait aller au milieu des autres,
comme l'un d'entre eux ! Or c'est de la mme manire que vous devez cacher
votre h11maine nature dans ma divinit. Q11e personne ne puisse remarquer
L'acceptation de la damnation et de l'enfer, si telle tait la volont de Dieu, ne peut donc
tre qu'une hypothse impossible et absurde, qui cependant n'en tmoigne pas moins
Dieu, dans un lan spontan, passager et sublime, l'ardeur et la folie de l'amour. Ne pas
penser immdiatement son salut, ce n'est pas l'exclure. L'amour le plus dsintress,
comme le remarque soU\'ent Tauler, est celui qui sert le mieux nos intrts, utilius nobis.

127

votre fra,gilit naturelle ; mais que votre vie soit tellement divine, qu 'e11 vous
vqyant, on n 'aperroive en vous autre chose que Die11. ))
Mais n'allez pas croire que cette perfection consiste en de belles
et suaves paroles, en des gestes confits de religion ou en de simples
apparences de saintet et de vertu, qui rpandront au loin notre
rputation, nous feront estimer et aimer mme par des hommes trs
spirituels et de vrais Amis de Dieu.
Cette perfection ne consiste pas davantage tre choys et conduits
en douceur par Dieu au point de croire qu'il oublie tout le reste, pour
prendre soin exclusivement de nous et qu'il ne doit jamais manquer
de nous accorder, l'instant mme, tout ce que nous lui demanderons. Ce n'est pas cela, vous dis-je, que Dieu exige de nous. C'est
tout autre chose que le Seigneur a l'intention de faire en nous, et qu'il
nous a manifeste par sa vie et sa doctrine. Cc qu'il veut, c'est que
nous ne nous laissions troubler ni par le bonheur, ni par la tristesse.
Ce qu'il veut, c'est que nous sachions tout supporter d'un cur libre,
rsibrn et immobile.
On nous appelle menteurs et sducteurs ? On nous accable sous
les traits du sarcasme et de l'injure ? Notre rputation est ternie,
l'estime qu'on a de nous singulirement diminue? Ce n'est pas tout:
non seulement on nous attaque en paroles, mais on nous fait souffrir
par des actes ? On nous prive de ce qui est ncessaire notre corps ?
Que dis-je, on va jusqu' nous battre, nous blesser, de manire en
tre malades, rester infirmes, en proie aux douleurs et aux incommodits de toute sorte ? Malgr cela, nous faisons nos actes du mieux
que nous pouvons, mais on les interprte toujours en trs mauvaise
part ? Eh bien, Dieu veut que nous supportions tout cela avec
courage : et non seulement les preuves qui nous viennent de la part
des hommes, mais celles dont Lui-mme nous accable.
Il veut que nous soyons patients quand Il nous prive de la douceur
de sa prsence, quand Il s'loigne au point de nous faire croire qu'un
mur s'est dress entre Lui et nous. Il veut que nous restions calmes,
quand, crass sous le poids de la fati!,'Ue et de la douleur, nous venons
Lui pour avoir un peu de consolation et de rconfort, et qu'il semble

128

fermer les yeux sur notre dmarche, ne pas nous voir, ne pas nous
entendre ; mais qu'il nous laisse seuls dans nos afflictions et nos
misres, comme le Christ fut laiss seul par son Pre.
Voil ce qu'il veut: que dans toutes ces peines nous nous cachions
dans sa Divinit, que nous restions immobiles dans notre dsolation ;
que nous ne cherchions aucun soulagement dans les cratures ou les
affaires de ce monde, mais seulement dans cette parole que le Christ
rptait: Qm votre volont soit.faite (Mt 26; Mc 14).

129

16
De l'abstraction intrieure 32

Quiconque dsire obtenir une vie abstraite (recueillie) doit s'appliquer rester dans la ville de Jrusalem, c'est--dire dans le lieu de la
paix, vivre sans un seul pch mortel sur la conscience, tre libre de
toute affection drgle des cratures, de tout amour et de tout haine,
lever son esprit [111enten1] vers Dieu sans le moindre intermdiaire,
penser Dieu toujours, rpondre ses mouvements et ses inspirations, et enfin revenir sans cesse vers soi-mme - dans son intrieur.
La vie abstraite, en effet, est bien plus au-dedans qu'au-dehors. De
mme, par consquent, qu'un homme imparfait voulant se convertir
tout entier Dieu doit fuir les choses extrieures, et pour cela, subir
bien des peines et faire bien des efforts (car, que nous le voulions ou
non, rien ne tient plus solidement nos curs que cc que nous possdons), de mme celui qui est parfait n'a pour ainsi dire aucun effort
faire pour fuir les choses extrieures, puisqu'il ne possde rien avec
un amour drgl.
Son entre en Dieu, par l'amour, par une contemplation assidue
et par les autres exercices de pit, lui est facile, et il s'y sent tellement
port que cette conversion de tout lui-mme en Dieu ne lui cote
pas. Sans doute, tant que nous sommes opprims sous le poids de la
chair, il nous est impossible de demeurer en permanence dans la
mme vigueur d'esprit, dans le mme attachement Dieu ; cependant, ds qu'un homme foncirement vertueux s'aperoit qu'il se
laisse aller des choses inutiles, immdiatement il s'en carte en
32. Cc chapitre 16 est constitu d'un large extrait des /)i.rro111:< du dismmtt'llf de :\(aitre
Eckhart (NdP).

130

rougissant de son inconstance et en tirant occasion de cela pour se


mpriser. Mais comme il ne s'attachait pas ces futilits par amour,
il s'en loi!,rne sans difficult ; car, en ralit, il est bien plus port au
recueillement intrieur qu' la dissipation du dehors.
Il se trouve des hommes, cependant, qui, par temprament, sont
plus tranquilles que d'autres. Est-ce dire qu'ils soient plus grands
en saintet ? Non, certes. Celui-l seul est plus saint qui a plus
d'amour divin, qui contemple Dieu avec plus de soin, qui s'tudie
lui obir davantage en tout, qui combat plus virilement pour Dieu et
qui meurt enfin plus parfaitement tous ses vices et tous ses
dfauts. Embras, en effet, d'une sainte ardeur et d'un grand amour
pour Dieu, cet homme ne laisse passer aucune imperfection, mme
lgre : il en conoit une telle contrition, un tel mpris pour sa
personne qu'il ne peut se supporter. Aussi, vite-t-il, par toute l'attention de son me et dans le but uniquement de procurer la gloire de
Dieu, tous les dfauts et tous les pchs.
Et ce n'est pas surprenant: la moindre chose qui pourrait dplaire
Dieu l'accable d'une douleur plus vive que tous les prjudices et
tous les torts qu'on pourrait lui faire lui-mme. Or, plus il avance
ainsi dans l'amour et plus aussi il approche de la saintet. Ainsi donc
efforons-nous, autant que nous le pouvons, d'viter, extrieurement,
les empchements qui nous viennent des hommes ou des choses et,
intrieurement, les penses, les occupations, les affections
distrayantes. Soyons sourds et muets: n'ajoutons aucune importance
aux vnements qui se succdent, qu'ils soient tristes ou joyeux.
Restons dans l'unit de cur et d'esprit avec Dieu, ne nous mlons
jamais en aucune manire aux actions des autres. Interprtons
toujours en meilleure part tout ce qu'ils font, c'est le moyen de tmoigner tous notre sympathie et notre bienveillance. Soyons au
contraire inflexibles et inexorables pour l'examen de nos propres
dfauts. C'est ainsi, et pas autrement, que nous pourrons arriver la
vritable unit de cur.
Mais quelqu'un me dira: Il en est beaucoup qui, en s'abstrayant
de tout, arrivent demeurer seuls, et ils jouissent ainsi d'une paix

131

assez douce. Est-ce donc l la perfection ? Certes, il est louable de


fuir les occasions, mais cela ne suffit pas. Celui, en effet, qui est
parfaitement juste l'est en tout lieu, au milieu de tous les hommes.
Celui au contraire qui est mauvais peut porter sa malice en tout lieu,
serait-cc le plus sacr. Quel est donc le vrai juste ? C'est celui qui a et
qui garde la prsence de Dieu en tout temps, en tout lieu et auprs
de n'importe qui, aussi bien que s'il tait dans l'glise ou dans sa
cellule. Voil celui, en effet, qui adore Dieu en esprit et en vrit. Cela
veut dire qu'il demeure attach Dieu par un amour constant et qu'il
l'aime vraiment : voil pourquoi il l'adore en esprit et en vrit.
Celui qui aime vraiment Dieu n'a donc pas besoin de le chercher
bien loin, puisqu'il peut toujours le trouver prsent au fond de luimme. Dieu ne nous est-il pas plus prsent que nous ne le sommes
nous-mmes ? Il est notre Crateur, Il est l'essence de notre
essence ". Ainsi donc, quand un homme porte toute son intention et
tout son amour sur Dieu et qu'il ne se regarde pas lui-mme, qu'il ne
voit toutes choses qu'en Dieu et pour Dieu, rien ne saurait tre pour
lui un obstacle, tout en lui devient divin. Il trouvera Dieu Lui-mme
toutes les fois qu'il le voudra, en toutes choses, il l'aura prsent dans
tous ses actes et en tout lieu. C'est Dieu Lui-mme qui oprera en lui
toutes les bonnes actions. Toutes les actions, en effet, que nous
faisons lui appartiennent en propre, c'est Lui avant tout qui les fait.
Lors donc que nous cherchons purement Dieu en tout, que nous
l'aimons fidlement, il est impossible qu'il ne fasse pas Lui-mme
nos actes, comme cause principale.
Peut-on aimer Dieu purement et ne tendre qu' Lui, sans Dieu ?
Non, c'est impossible. Il est de mme impossible que l'homme, par
sa seule nature, s'lve au-dessus de la nature, de manire aimer
Dieu, se renoncer soi-mme, car tout cela est surnaturel.

33. Ces paroles, aprs tout ce que nous a\ons dit, n'ont plus besoin d'tre explil)Ues. Il
est bien frident, en effet, que l'auteur n'entend pas enseigner ici llue l'essence di,ine
entre formellement dans notre essence, mais seulement comme cause efficiente : il rsl
noire rralmr, et comme cause exemplaire. Dans ce dernier sens, il est \'rai de dire llUe
nous existons en Dieu de toute ternit.

132

Non, assurment, personne ne peut mettre obstacle celui qui


cherche vraiment Dieu en tout et qui l'aime. Personne ne peut lui
arracher Dieu, pas mme la frquentation des hommes, pas mme la
diversit des lieux. Quand, en effet, il cherche et gote Dieu en tout,
qu'est-ce qui pourrait lui tre un obstacle ? Il demeure recueilli au
milieu de la multiplicit la plus disparate, toujours uni Dieu, toujours
impassible. Mais, cela mme : tre impassible est au-dessus de nos
forces, cela ne peut venir que de Dieu en qui toute multiplicit est
unit.
Cherche donc Dieu en tout, tends Dieu, aime-le et accoutumetoi ainsi dominer ton esprit et ton cur pour avoir toujours et
partout Dieu prsent dans ton intention et ton amour. Souviens-toi
avec quelle ferveur tu te tenais en la prsence de Dieu, l'glise ou
dans ta cellule. Garde partout cette mme ferveur, au milieu des
hommes, des occupations et des adversits. Tel tu dsires te trouver
dans la prire, tel conserve-toi en dehors de la prire. As-tu fait
quelque chose en dehors de la prire en y mettant ton cur, ce
quelque chose viendra te retrouver et t'importuner, que tu le veuilles
ou non, au temps de la prire.
Je tiens ici vous rappeler que lorsque je parle d'galit, je
n'entends pas dire que tous les lieux, tous les actes, tous les hommes
doivent tre tenus par vous comme gaux et se valant. Qu'y aurait-il,
en effet, de plus stupide que cette opinion ? Il est bien vident qu'il
y a des lieux plus saints que d'autres, des actes et des hommes
meilleurs que d'autres. Ce que je veux dire, c'est que, en tout lieu, en
toute action, nous devons conserver la mme galit d'me, la mme
fidlit, le mme amour, le mme zle pour Dieu. Or quiconque est
ainsi, toujours gal lui-mme en tout lieu, toujours fix en Dieu par
l'intention et par l'amour, chappe trs certainement toutes les
entraves : personne ne peut lui ravir la prsence de son Dieu. Au
contraire, celui qui n'a pas toujours Dieu prsent en lui-mme, mais
qui est oblig de le chercher et de le trouver au-dehors, celui-l sera
facilement arrt et troubl dans les socits diffrentes qu'il
frquente, dans les lieux o il se trouve, dans les uvres auxquelles il
se mle, parce qu'il n'a pas Dieu prsent en lui. Et comme il n'aime
133

pas uniquement et purement Dieu, mais qu'avec Dieu il se cherche


et s'aime encore lui-mme en tout d'une manire dsordonne, il
s'ensuit qu'il trouve des obstacles non seulement dans la compagnie
des hommes mauvais, mais mme dans celle des bons - non seulement sur la place publique, mais mme l'glise. La raison est bien
simple : il porte partout, avec lui et en lui, cc qui l'arrte. Tout cc qu'il
aime d'une manire dsordonne lui devient sujet de trouble. Dieu
n'est pas encore devenu pour lui Tout en tout, c'est--dire qu'il n'aime
pas encore purement Dieu et qu'il ne tend pas Lui en tout.
Le moment est venu de dire en quoi consiste cette disposition
d'avoir Dieu en tout. Avoir Dieu, c'est le possder dans l'me, dans
les rapports tout intrieurs et intellectuels avec Lui, dans l'intention
pure enfin que nous avons de Lui. Il ne doit pas, en effet, suffire
l'homme de penser Dieu, car alors, ds que la pense cesserait, la
prsence aussi cesserait. Il faut que nous ayons en nous Dieu dans
son essence existante qui dpasse de beaucoup toutes les cratures
et notre pense elle-mme. Je veux dire que nous devons soulever le
fond de notre tre [mentem] par l'amour et trouver Dieu au-dedans de
nous alors mme que toute action des puissances a cess. L, en effet,
au fond de nous-mmes, nous sentons une propension simple, douce,
amoureuse, continuelle vers Dieu, l aucune crature ne nous arrte.
Pourquoi ? Parce que cc quelque chose d'impulsif qui est au fond de
nous-mmes dpasse de beaucoup [transcenditJ toute action de la
crature, toute adversit ou toute prosprit, toute mutabilit enfin.
Oui, vous dis-je, cet il (cette intuition) simple, au-dessus de toute
image, au-dessus de toute distinction des tres, a pour objet unique
Dieu et ne saurait tre troubl beaucoup par les images et les
distinctions.
De mme, en effet, que l'il intellectuel contemple Dieu dans les
objets spirituels, par exemple dans sa misricorde, sa bont, sa justice
et ses autres perfections ; de mme cet il simple regarde li11tmt111j
Dieu au-dessus de toute image.
Celui qui en est l est toujours plus inclin vers Dieu qu'au-dehors
vers les cratures. Il n'y a pas de lieu, il n'y a pas de temps o cette

134

propension ne l'excite, si ce n'est peut-tre lorsque, l'occasion


donne, il se dtourne lui-mme de Dieu, ce qui est bien difficile.
Or quiconque a ainsi Dieu fix et, si j'osais dire, essentialis [essentiat11m] en lui, Le reoit d'une manire en quelque sorte divine, et Dieu
resplendit en lui partout et en tout".
Par le fait qu'il rapporte tout la gloire de Dieu, il gote Dieu en
tout ; par le fait qu'il loue et remercie Dieu en recevant tout de sa
main, Dieu se rend prsent lui en tout ; par le fait, en dernier lieu,
qu'il s'occupe de Dieu avec une ardeur continuelle, sans jamais se
mler sciemment et volontairement des affaires inutiles et vaines,
Dieu brille et resplendit en lui. S'il lui arrive cependant de se
surprendre occup des inutilits, aussitt il s'en carte, en concevant
un grand mpris de lui-mme, en s'accusant devant Dieu de son
inconstance, et, de nouveau, il prend le ferme propos de fuir toutes
ces niaiseries. Inutiles, en effet, et vaines sont toutes les choses dans

34. Voici une expression qne nous avons dj trouve dans Tauler et que notre langue
est impuissante traduire. Mais, quelle que soit l'obscurit de l'expression, la pense se
dgage trs nette quoique trs profonde. Nous recueillons d'autant plus volontiers cette
pense qu'elle fut, ds le commencement de ce travail et bien avant de l'entreprendre,
une conviction trs arrte dans notre esprit. L'homme n'est capable d'lvation l'ordre
surnaturel, dans la foi ou la vision batifique, que par les sommets de son me, le fond
le plus intime de son tre [menlem]. L et l seulement, se trouve, au point de vue
purement naturel, l'image de Dieu ; l, et l seulement, toujours au point de vue naturel,
est une intuition vague et confuse de la divinit, reprsente dans cette image [intuetu~ ;
l, et l seulement, est le dsir naturel de voir Dieu en lui-mme, dsir consquent
l'intuition naturelle et que Tauler appelle ici une propension simple, amoureuse, continuelle
l'ers Dieu " Supposez maintenant qu' cette disposition foncire, immanente, naturelle,
ce qui n'tait d'abord qu'une reprsentation analogique de Dieu, vienne s'ajouter la
participation de l'essence divine elle-mme, par la grce ; supposez Dieu descendant
dans ce fond lessenliatum], vous aurez la vie surnaturelle, la vie divine ; vous produirez
un acte au-dessus de vos forces naturelles sans doute, mais pas au-dessus de votre
capacit passive ou de votre puissance obdientielle, parce que dj vous tiez ordonn
en quelque manire la divinit et inclin vers elle : l'acte produit par la grce sera un
acte vital. Est-il besoin de dire que les novices traduisant les Institutions n'ont pas eu le
moindre soupon de cette doctrine ? Aussi ne saurait-on trouver rien de plus embarrass
que l'interprtation qu'ils nous donnent de ces passages: ils ne les ont pas compris. Le
sens cependant, mme littral, n'est pas douteux, ainsi que chacun peut s'en convaincre
en prenant le texte latin.

135

lesquelles ne se trouve ni la moindre gloire pour Dieu, ni la moindre


utilit pour nous ou pour notre prochain.
Ainsi donc celui qui exerce sur lui-mme cette surveillance n'a rien
craindre. Ayant toujours prsent son Dieu bien-aim, il est de plus
en plus assoiff de Lui. De mme, en effet, qu'un homme pris d'une
soif ardente ne peut en chasser le souvenir ou l'image, quoi qu'il fasse,
quoi qu'il pense ou quoi qu'il dise, mais que cette soif le poursuit tant
qu'il ne l'a pas satisfaite ; de mme encore que celui dont le cur est
rempli d'un grand amour n'oublie jamais l'objet aim, mais que son
ide lui est prsente en tout lieu, dans toutes ses occupations, dans
tous les vnements qui se succdent, et d'autant plus prsente mme
que cet amour est plus violent, si bien que ni le repos, ni le travail ne
peuvent le distraire un seul instant de l'objet aim vers lequel son
cur penche et est attir ; ainsi nous devrions tous aimer Dieu de
manire porter au fond de nous-mmes l'ide de sa prsence et de
son amour en tout temps, en tout lieu, dans toutes nos uvrcs, dans
toutes nos frquentations des hommes ou des choses. Comme Dieu
est en tout et que tout lui est prsent, ainsi lui-mme devrait nous
tre prsent toujours, dans l'intention, dans le dsir, dans tous nos
exercices de piet, que dis-je, dans toutes nos uvres ou nos
omissions, comme si seul il tait la cause et le mobile de tout.
Or avoir Dieu partout et toujours prsent, ce n'est pas un dtachement purement extrieur des biens de ce monde qui pourra nous
l'apprendre : il faut encore acqurir une sorte de solitude intrieure
de manire pouvoir traverser toutes choses, partout o nous serons
et dans n'importe quelle socit, afin que rien absolument ne puisse
nous tre un obstacle pour aller Dieu, notre bien-aim. Mais pour
ce faire, il est indispensable d'avoir fait Dieu une demeure intrieure
au plus intime de nous-mme et de conserver l son amour et sa
pense d'une manire pour ainsi dire si essentielle, si en rapport avec
notre capacit [ita capax Dn], si conforme notre penchant et notre
attrait, qu'il nous soit pour ainsi dire naturel d'avoir Dieu prsent
partout et toujours. Quand un homme dsire apprendre crire, il
est oblig, au commencement, d'apporter une attention trs grande,
de regarder trs exactement la main du matre traant le modle, de

136

s'appliquer lui-mme avec beaucoup d'effort graver dans son ide


la forme des lettres. Ce travail extrmement difficile au commencement, et qui lui faisait regarder comme impossible de parvenir
jamais crire, ne laisse pas cependant que de devenir trs facile. Peu
peu, avec de longs et frquents exercices, il arrive n'avoir plus se
proccuper de la forme des lettres ; il les trace naturellement. Ainsi
en est-il de tous les arts et de toutes les sciences. force d'exercices,
Dieu doit devenir prsent dans l'homme d'une manire stable et fixe.
Lui-mme partout et toujours nous meut et nous avertit si bien qu'en
y faisant attention nous ne serions plus tents de nous rpandre audehors et qu'il nous serait rellement prsent partout, en toute chose,
en tout lieu et en toute action. Nous Le sentirions en nous, nous
serions transforms en sa propre image et tellement unis Lui, tellement habitus en Lui, si je puis m'exprimer ainsi, que sa divine et
aimable prsence nous possderait tout entiers, sans la moindre difficult et le moindre effort, en tout temps, en tout lieu, en toute uvre,
et que libres et dgags de toute autre ide, nous nous laisserions aller
cette propension vers Dieu laquelle Il nous a Lui-mme ordonns.
Voulez-vous en arriver l, soyez vigilants, appliquez-vous avec soin
la contemplation de Dieu, soyez fidles toutes ses inspirations.
Ne possdez rien avec un amour dsordonn, mais rapportez tout,
purement, la gloire de Dieu. Ne vous occupez jamais, srieusement
et volontairement, d'aucune chose inutile, vaine et frivole. Et si vous
vous apercevez que vous vous tes laiss entraner des futilits,
quittez-les l'instant, regrettez amrement votre instabilit et
mprisez-vous vous mmes. Si vous voulez acqurir la vritable
stabilit, dgagez-vous absolument de toute proprit. Donnez tout
pour avoir tout, et ainsi tout vous deviendra agrable et doux. Peuttre, au commencement, vous paratra-t-il difficile d'atteindre ce
rsultat, cependant ne vous arrtez pas, faites tout ce qu'il dpendra
de vous. Votre peine et votre labeur ne resteront pas sans porter des
fruits. On n'arrive pas une grande saintet sans un grand travail.
Mais quiconque est embras d'un ardent amour ne sent pas le travail,
ou, s'il le sent, il l'aime et l'embrasse pour la gloire de Dieu.

137

Assurment, tous les saints qui nous ont prcds ont connu
toutes sortes de difficults, ils ont t crass sous le poids de leurs
dfauts. Il n'y a pas lonb>temps un religieux, en disant ses vpres, fut
surpris par le sommeil parce qu'il avait nglig de les dire temps
voulu. Lorsqu'il s'aperut ensuite de sa faute, il fut saisi d'un tel
mpris de lui-mme qu'il s'estimait digne d'tre puni de cette ngligence par tous les religieux de sa province. Cet abaissement de luimme lui valut plus pour lui faire acqurir la vritable humilit que
s'il avait rcit ses vpres l'heure dite. Apprenons par l tre
diligents et ne pas faire peu de cas de nos ngligences.
Ainsi donc, mon me, si tu dsires arriver la vraie perfection
des vertus, dtache-toi de tout, garde-toi bien seule pour tre Ccluil seul qui t'a choisie et qui a t choisi par toi entre mille, que dis-je,
de prfrence l'univers tout entier, et tu seras l'pouse de Celui qui
est le Roi et le Seigneur de l'univers. Qu'as-tu faire dsormais des
cratures qui changent? Attends uniquement ton poux, l'auteur de
toutes les cratures, occupe simplement de ceci : garder ton cur
toujours libre et pur, afin que !'poux puisse le possder tout entier,
toutes les fois qu'il viendra.

138

17
Comment faire nos actions
dans la peifection 35

Il se trouve des personnes dont la vigilance est si grande que rien


ne les arrte et ne leur procure d'imaginations nuisibles quelles que
soient les uvres extrieures dont elles s'occupent ou les milieux que,
pour de justes motifs, elles frquentent. Ce sont l des esprits et des
curs tout remplis de Dieu, dans lesquels les cratures n'ont pas de
place. Mais ceci encore ne doit pas nous suffire. Il faut de plus que
toute chose nous soit une occasion de progrs dans la vertu et faire
tout servir notre avancement spirituel, quels que soient les actes
que nous accomplissons, les lieux o nous sommes, la diversit et
l'anomalie des vnements qui se succdent.
C'est alors seulement et pas avant que nous commenons tre
dans le vrai de la perfection. Et ici, il n'y a pas de terme o s'arrter:
nous devons sans cesse avancer et accrotre de plus en plus notre
progrs. Or quiconque veut entrer dans cette voie devra veiller avec
une prudence extrme sur tous ses actes, avoir une connaissance
parfaite de lui-mme et de son intrieur, recevoir Dieu de la manire
la plus sainte qu'il lui soit possible. Il devra enfin tre semblable ces
hommes qui, suivant la parole de notre Seigneur, <(attendent leur matre
en veillant (Le, 12). Pour ce faire non pas d'une manire quelconque,
mais excellemment, nous devons recevoir tout ce qui nous arrive
comme nous venant de la main de Dieu, lui rendre grces de tout, le
35. Ce chapitre 17 est constitu d'un large extrait des Discours du discernement de Matre
Eckhart (NdP).

139

louer et le bnir de cc qu'il dispose ainsi toutes choses pour notre


plus grande utilit.
Tout cc que nous voyons, entendons ou sentons, nous devons le
rapporter la gloire de Dieu. Nous nous efforcerons enfin avec toute
l'attention de notre esprit, de tout interprter en meilleure part et de
faire tout converger notre plus grand bien : 1"\011s saions, dit
l' Aptre, q11e tout co11trih11e au bien pour ceux q11i aiment Dieu (Rm 8).
Il importe encore de ne pas perdre un seul instant de vue le devoir
que nous avons de nous abaisser et de nous humilier devant Dieu,
de prendre tous les vnements comme venant de sa main, ainsi que
je viens de le dire, bien persuads que ce que nous souffrons n'est
rien en comparaison de ce que nous avons mrit de souffrir. Nous
serons aussi pleins de condescendance et de misricorde pour notre
prochain, cherchant toujours interprter leurs actions dans un bon
sens.
Or ceci ne nous sera pas difficile si notre fond est bon : seul, en
effet, un fond plein de bont est capable de voir tout en bien et de
louer magnifiquement Dieu en toutes choses. Assurment, celui qui
est dans ces dispositions, vous pouvez l'appeler, sans crainte de vous
tromper, un vrai disciple du Christ. Le Christ lui-mme lui montre
ses voies mystrieuses. Toujours attentif et vigilant, cet homme
regarde constamment de quel ct peut venir celui qu'il attend, c'est-dire son matre ; il cherche avec un soin jaloux dans tous les vnements les plus singuliers et les plus disparates pour voir s'il ne
trouvera pas en eux des traces de Celui qu'il aime. Un bon fond a
toujours l'attention en veil et renseigne sur Dieu, tout en gardant
une pleine abngation de lui-mme. Mais, encore une fois, une
vigilance extrme est ici requise, et ce ne sera pas trop d'y employer
toutes nos facults. C'est en agissant ainsi que nous devenons justes
et droits et que non seulement nous trouvons Dieu en toutes choses,
dans toutes nos actions, dans toutes nos passivits, mais encore que
nous le sentons, en quelque manire, divinement, en nous.
Celui donc qui fait toutes ses uvres dans une vritable galit
d'esprit rend par l mme toutes ses uvres gales et droites. Et si

140

tous les hommes agissaient ainsi, il n'est pas douteux qu'on verrait le
resplendissement de Dieu aussi bien dans les personnes les plus
mondaines que dans les plus parfaites et les plus diformes. Car enfin
Dieu est prsent par son essence dans les mchants comme dans les
bons, puisqu'il est le conservateur de toutes les cratures, plus proche
et plus voisin de chacune d'elles qu'elles ne le sont elles-mmes et
que ne l'est leur propre essence.
Par consquent quand on a su se dpasser soi-mme, dans ses
puissances actives, par l'amour, on trouve Dieu au suprme sommet
de notre essence cre, car c'est l que nous ne faisons qu'un en
quelque sorte avec Lui, sans intermdiaire d'aucune sorte"'. Or, de
mme que chacun peut trouver Dieu au-dedans de lui-mme, de
36. Il est vident que cette sorte d'unification avec Dieu dans les sommets de notre me
suppose la grce, c'est--dire la participation que Dieu nous a misricordieusement
donne de lui-mme, de sa propre essence. Par nature, nous ne trouvons en nous que
l'image de Dieu, ou une reprsentation analogique de la divinit, et cette reprsentation,
srement, n'est pas Dieu ; mais elle nous met, si j'ose dire, sur la voie en nous donnant
une intuition confuse et un dsir naturel d'aller plus loin, de le connatre tel qu'il est.
Celui qui entre dans cette voie trouve Dieu infailliblement, car Dieu n'a pas cr l'me
humaine l'tat de nature pure, avec seulement un reflet de Lui-mme; il s'est communiqu elle, par grce, dans sa propre essence. Ce n'est que le pch qui a troubl et
boulevers cette merveilleuse conomie divine. Supprimez le pch, quand l'me purifia
se recueille, elle trouve Dieu au fond d'elle-mme. La nature l'incline vers Lii et Lui se
donne et, en quelque manire, se rvle. Tauler se place ici dans l'ordre complet tel que
Dieu l'a voulu et ralis. Prenons bien garde cependant une dangereuse mprise. Union
avec Dieu, avec l'essence divine, ne veut pas dire perte et ablation de notre propre
essence, ou - ce qui reviendrait au mme - transsubstantiation. Nous restons bien ce
que nous sommes, mme quand Dieu, pour employer l'expression extraordinairement
forte de Tauler, s'est essentialis [essentiatus] en nous. Tout cela n'est que grce, manifestation,
nfusion, irradiation, communication divines; ce n'est pas la suppression de notre nature
pour y substituer la nature divine. - Je ne puis mieux exprimer ma pense que par la
comparaison dont se servent si souvent nos mystiques. L'air que nous respirons quand
le soleil brille en son midi, devient resplendissant ; il est tout pntr de lumire ; il est
chaud, ardent de la chaleur mme et du feu du soleil. Ne disons-nous pas qu'on respire
du feu ? Impossible de distinguer l'air de la lumire et de la chaleur. L'union, la fusion
et complte. S'ensuit-il que l'air soit le soleil ? videmment non. Attendez que la nuit
vienne et vous saurez bien que les deux natures taient distinctes, tout en tant merveilleusement confondues. Ainsi en est-il, toutes proportions gardes, entre notre me et
Dieu unis par la grce. La fusion est encore plus complte, disent nos auteurs. Mais
jamais, au grand jamais, la grce ne dtruit la nature ; elle l'ennoblit, elle la transforme,
elle la perfectionne, et c'est tout. O trouve-t-on que Tauler ait dit autre chose?

141

mme il peut le trouver dans toutes les autres cratures, pour cette
raison qu'elles aussi, leur manire, au-dessus de leur essence cre,
ne font qu'un avec Dieu (cause exemplaire, efficiente et finale). C'est
ainsi qu'on peut trouver Dieu dans toutes les choses cres, dans les
hommes mchants et dans les bons : dans les mchants par la justice
et la vengeance qu'il exerce, dans les bons par la grce qu'il leur
donner.
On peut, dans ceux-ci, exalter sa misricorde, dans ceux-l, on
peut louer et proclamer sa justice et mme sa bont, en voyant avec
quelle patience il supporte leur malice, avec quelle longanimit il
attend qu'ils se convertissent. Dans ceux qui sont sauvs, on peut
reconnatre la clmence et la bont de Dieu ; dans ceux qui sont
damns on peut voir sa justice. Ainsi donc on offrira Dieu un sacrifice de reconnaissance et de louange pour ceux qui nous font du bien
nous ou aux autres, et on ne laissera pas que de le louer et de le
remercier encore pour les preuves, les durets, les ennuis de toutes
sortes dont les uns ou les autres nous sommes les victimes, bien
convaincus que Dieu tout-puissant permet tout cela pour notre bien
ou celui de notre prochain.
Voil comment tout cur bon trouve Dieu dans tous les hommes
et comment tout contribue son bien. En toutes choses il prend Dieu
de la manire la plus excellente possible. N'allez pas croire cependant
que je veuille insinuer par l que cet homme doit admettre les dfauts,
les vices et les travers qu'il rencontre. Non, mais dans tout cc qu'il
lui arrivera de voir ou d'entendre au-dehors, il s'efforcera de trouver
Dieu spirituellement prsent, ainsi que nous l'avons dit. Celui en effet
qui, en tout, a Dieu prsent dans son intelligence, c'est--dire qui le
contemple dans son essence nue, ou dans la fine pointe de son esprit,
au-dessus de toute image, celui qui s'est appliqu l'exercice de toutes
37. Ce dernier mot explique ce qu'il peut y avoir d'obscur et d'outr dans cc qui prcde.
Dieu n'est pas, 'idemment, de la mme manire dans tous les tres, encore qu'il soit le
crateur et le conservateur de tous les tres. Les uns subissent sa prsence et son action
sans le connatre. Seul, l'homme bon et vertueux le possde par la connaissance et par
l'amour. La ~rce est de toutes les manires de se donner la plus parfaite et, si nous
osions dire, la seule formelle.

142

les vertus dans la saintet de sa vie, de manire pouvoir se servir


d'elles dans une amoureuse et simple propension vers Dieu, audessus de l'opration des puissances, et de toute distinction ou discernement des choses infrieures, celui-l seul connat ce qu'est la vraie
paix et mne une vie parfaitement droite et sainte.
Voulez-vous tre juste, il faut choisir de deux choses l'une : ou
bien vous chercherez Dieu, vous apprendrez le connatre, vous le
saisirez dans et par vos propres uvres ; ou bien, vous levant audessus de toutes les uvres par l'amour, vous serez passif sous
l'action de Dieu, plus encore qu'actif vous-mmes.
Et comme il ne nous est pas possible de rester sans action et sans
uvres, il est souverainement ncessaire d'avoir Dieu prsent en tout,
et d'apprendre demeurer libres, sans entraves d'aucune sorte, au
milieu de toutes les uvres et en tout lieu. Par consquent, toutes les
fois qu'un homme spirituel a pour devoir de descendre parmi les
hommes pour y agir et travailler extrieurement, il doit veiller sur luimme de toutes ses forces. Il gravera si profondment dans sa
mmoire la pense de Dieu qu'aucune autre forme ou image trangre ne puisse venir s'y fixer et occuper son esprit.

143

18

t Qu 'il ny a rien d'impossible


une volont bien dispose 38

Aussi longtemps que vous vous sentirez dous d'une bonne


volont, vous ne devez vous laisser troubler ni affliger immodrment
par rien, ni vous croire par trop loigns de Dieu. Toute vertu, en
effet, et tout bien dpendent de la bonne volont. Il ne manque rien,
par consquent, celui qui possde vraiment une volont droite.
Ainsi donc, voulez-vous acqurir l'humilit, la charit ou toute autre
vertu, tchez de la vouloir fortement, de toute votre volont et,
srement, vous l'aurez. Cc bien, personne ne peut vous le ravir, ni
Dieu, ni aucune crature, pourvu que votre volont reste droite et
diforme. Or j'entends par volont diforme ou difie celle qui
nous fait vouloir toutes choses purement pour la gloire de Dieu.
Ceci, il est vrai, n'est pas inhrent naturellement la volont. Rien
cependant ne peut mieux nous faire reconnatre que quelqu'un
possde une volont diforme ou difie que s'il cherche en tout
uniquement la gloire de Dieu.
Rien ne peut vaincre cette volont, ni la mort, ni la vie, ni le
dmon, ni l'enfer, ni le purgatoire, ni aucune crature. Cependant il
ne suffirait pas de dire la lgre : Je voudrais bien tre conmte ceci 011
comme cela )) ; il faut, vouloir fortement, avec toute son intention, de
manire dire : Je 1eux ahso/11menl Jaire ainsi, je serai tel. Suppos
qu'une vertu ou un bien spirituel quelconque ft loign de moi par
1

38. Ce chapitre 18 est constitu d'un large extrait des Di.rro111:.- d11 di.rcmm11ml de l\laitre
Eckhart ~dP).

144

une distance de centaines de milles, si je les veux avec une volont


parfaite, ces vertus ou ces biens sont moi bien plus que ce que
j'aurais l sur mon sein, si je ne tenais pas l'avoir. Une bonne volont
n'est pas moins efficace pour le bien devant Dieu, qu'une mauvaise
volont pour le mal. Il est de fait que si je veux, avec un plein consentement, une mauvaise action, alors mme qu'extrieurement je ne
l'aurais pas commise, j'en suis aussi coupable devant Dieu que si je
l'avais en ralit perptre. C'est ainsi, par exemple, que si j'avais
pleinement consenti, par un vouloir dtermin, la mort de plusieurs
personnes sans avoir rien fait cependant pour la leur donner, je serais
nanmoins coupable devant Dieu de ces crimes et jug par Lui
comme un homicide. Je me garde bien d'affirmer toutefois que le
pch suivi d'effet n'est pas plus grand que celui qui est demeur
seulement dans la volont ; mais ce que je veux dire, c'est que le
consentement de la volont constitue le pch, encore que l'excution
ne suive pas. C'est qu'en effet le pch est bien plus dans la volont
que dans l'uvre extrieure.
Puisqu'il en est ainsi, pourquoi la bonne volont n'aurait-elle donc
pas la mme efficacit ? Ce que nous pouvons pour le mal, nous le
pouvons plus forte raison pour le bien. Car Dieu coopre la bonne
volont et rend l'uvre plus facile et plus lgre, tandis que dans une
volont perverse, il n'y a que la malice qui s'en mle. Si donc la grce
divine jointe la bonne volont, peut plus que la volont dprave
toute seule, il est bien vident qu'une volont bien dispose et aide
du secours de la grce, sera plus efficace pour le bien que ne l'est
pour le mal une volont mauvaise aide seulement de sa malice.
Je dis donc, et c'est ma conviction arrte, que par la volont je
puis tout. Par elle, je puis supporter les preuves de tous, je puis
nourrir tous les pauvres, faire les uvres de tous les autres, en un
mot accomplir tout ce qu'on peut imaginer. Si, en effet, je veux parfaitement tout cela, et s'il ne me manque que la facult de l'excuter,
tant dans la disposition de le faire bien volontiers si je le pouvais et
faisant tout ce que je peux, je vous l'affirme, Dieu me jugera comme
si j'avais fait absolument tout. Et personne ne peut m'ter, mme un
instant, l'efficacit de ma volont. Que dis-je, je suppose que, dans
145

une uvrc accomplie par un autre, ma volont soit plus forte et plus
intense que la sienne ; je suppose que je mets l'excution de cette
uvre tout cc qu'il est en mon pouvoir d'y mettre, ch bien,
n'aurais-je abouti extrieurement ne rien faire, je recevrai de Dieu,
le juste juge, une rcompense plus grande que celui qui a tout fait,
grand effort.
Cependant je n'oserais pas affirmer la mme chose au sujet des
uvres qui seraient faites avec le mme amour et la mme volont
en tout; la part ne serait pas gale entre celui qui excute et celui qui
a eu l'intention d'excuter. Il est bien vident, par exemple, que
l'aurole accorde aux martyrs n'est pas accorde celui qui n'a pas
subi les souffrances du martyre, encore que peut-tre il en ait eu le
dsir autant que ceux dont les souffrances furent relles. Que s'il
plaisait quelqu'un d'affirmer qu'une volont parfaite non suivie
d'effet vaut autant que la bonne volont d'un autre accompagne de
l'acte, je ne contesterais pas avec lui, persuad qu'en effet grande est
la vertu ou l'efficacit d'une bonne volont dispose faire tout cc
qu'elle peut. Si vous pouvez avoir autant de volont et d'amour pour
louer Dieu qu'il a t donn un autre d'en avoir, vous avez incontestablement le mme mrite, la condition <JUC votre volont soit
complte, droite et parfaite.
Enfin, un homme juste et droit, le temps ne man<JUC jamais,
cause de la perfection de sa volont. Quand, en effet, une volont est
dispose vouloir faire tout cc qu'elle peut, non seulement l'heure
actuelle, mais dans l'espace d'une vie entire, durerait-clic des milliers
d'annes, tout cc temps lui sera certainement compt devant Dieu,
comme si rellement clic avait fait tout le bien possible dans cette
longue suite d'annes.
On aura une volont droite et intgre lorS<JU'cllc ne sera mle
aucune considration d'amour propre, c'est--dire lorS<JUe, sciemment, elle ne contient rien de coupable, lors<Ju'clle est dtache de sa
propre corruption, que dis-je, de tout lien absolument, pour tre
change et transforme en la volont divine, de manire ne rien
vouloir que cc qu'elle juge et estime devoir plaire Dieu, de manire

146

aussi le faire dans la mesure o elle le peut et dclarer son intention


dans les uvres qu'elle accomplit comme dans celles qu'elle laisse.
Plus une volont est remplie de ces dispositions, plus elle est vraie et
droite. Avec une telle volont, il n'est rien que vous ne puissiez, qu'il
s'agisse d'aimer Dieu ou de toute autre chose.
N'oublions pas cependant qu'il ne suffirait pas de dsirer possder
une saintet aussi grande que jamais homme ait eue, pour en tre
dou aussitt. On est d'autant plus saint que la volont qui nous
pousse vers Dieu est plus puissante. Si donc vous avez une volont
aussi parfaite que celle qui se soit jamais trouve, vous avez autant
de saintet que les plus parfaits, mais, quels que soient de par ailleurs
vos sentiments, votre saintet ne dpassera jamais votre volont.
Quelqu'un me demandera peut-tre : << Comment puis-je arriver la
saintet dont vous me parlez, puisque je ne la sens pas et que je n'en trouve
aumn vestige en moi, alors au contraire que je vois les autres se livrer de
grandes 11vres, de pimx exercices et faire des merveilles, tandis qu'il ny a
en moi rien de tout cela ?
Nous avons ici considrer deux choses qui se rapportent
l'amour. La premire, c'est son essence; la seconde, c'est l'uvre ou
l'effet de l'amour.

L'essence de l'amour est ce qui en fait la grandeur, et elle ne se


trouve que dans la volont. D'o il suit que plus un homme est riche
en bonne volont, plus aussi il est riche en vritable amour. Mais cet
amour se tient cach au fond de l'me et il est bien difficile
quelqu'un de le dcouvrir dans son semblable. Voil pourquoi il nous
est fait un prcepte par Dieu de ne pas juger tmrairement notre
prochain (Mt 6).
L'effet, au contraire, ou l'uvre de l'amour, peut parfois nous
apparatre trs grand - telle est la jubilation, la dvotion et toute autre
marque extrieure. Mais ce n'est pas toujours l ce qu'il y a de plus
important et de meilleur, car ces manifestations peuvent exister sans
la charit. La nature peut produire souvent une douceur et une jubilation de ce genre ; le dmon lui-mme, par une permission de Dieu,

147

peut exciter ces phnomnes dans un homme, ne serait-cc que pour


le faire valoir aux yeux des autres. Allez-vous dire qu'il est plus saint
parce qu'il a plus d'apparences ? Non, certes. Il importe donc de bien
dterminer si ces signes viennent de Dieu et pourquoi ils viennent
de Dieu. Il n'est pas rare, en effet, que Dieu, par bont, accorde ces
faveurs un homme, pour l'attirer et l'exciter monter plus haut, ou
mme pour le conserver dans l'intgrit de sa vie. Mais mesure qu'il
progresse dans la vritable charit, Dieu lui enlve peu peu ces
effusions de douceur et de suavit auxquelles il l'avait habitu. Et
alors mme qu'on resterait fidle Dieu dans ces consolations, il n'en
faut pas moins examiner encore si cette fidlit procde d'un vritable
amour; et, suppos qu'il en soit ainsi, ce n'est pas encore cc qu'il y a
de plus parfait. Pourquoi ? La raison en est vidente puisqu'enfin
cette consolation doit ncessairement cder la place un acte de
charit soit spirituel, soit corporel qu'on aura rendre son prochain.
Je suppose en effet qu'un homme soit arriv un tel degr de
contemplation que ni saint Pierre, ni saint Paul, ni aucun des aptres
n'aient pu atteindre : s'il apprend qu'un pauvre malade a besoin de
lui pour faire chauffer sa tisane ou pour lui rendre tout autre service,
il n'est pas douteux qu'il vaudrait beaucoup mieux laisser l, pour le
moment, le repos et la douceur de la contemplation, pour aller au
secours de cc pauvre dans un acte de vraie charit et d'amour
fraternel.
Car, on ne doit jamais ngliger les prceptes de Dieu, sous prtexte
d'un exercice spirituel, si grand soit-il. Il est plus mritoire de savoir
quitter Dieu pour Dieu et d'aller, par charit, au service de ses
membres. Et ne croyez pas que ceci va vous tre un obstacle. Au
contraire : ce qu'on quitte par bont d'me et par bienveillance nous
est rendu par Dieu d'une manire infiniment plus excellente, suivant
cette parole de l'vangile : Celui q11i aura q11itt son pre ou sa 111re,
etc. po11r 111oi, rem 1ra le cmt11ple et possdera la l'ie ternelle (Mt 19). Le
mot centuple signifie ici cette sorte de joie intrieure qu'prouve tout
homme en quittant et en laissant une chose pour la gloire de Dieu.
Cette sorte de joie spirituelle est de beaucoup, cent fois, suprieure,

148

plus noble et plus douce que toute jouissance procure par l'attachement personnel n'importe quelle autre chose.
Voil pourquoi, suppos qu'un homme ait un vif dsir d'prouver
intrieurement les consolations de Dieu, les douceurs de sa prsence
et d'autres faveurs que de pieuses personnes ont senties, si Dieu les
lui refuse et s'il y renonce lui-mme de grand cur pour s'abandonner
tout entier au bon plaisir divin, cet homme, en vrit, s'attirera plus
de joie intrieure par cc renoncement que s'il avait joui de toutes les
consolations sensibles. Il y a en effet une saveur toute particulire et
une rcompense prcieuse dans l'abngation de la volont propre :
c'est vraiment le centuple de tout cc que nous aurions senti dans la
consolation sensible, en gardant notre volont. Et de fait, tout cc que
nous pouvons dsirer et attendre, soit au point de vue spirituel, soit
au point de vue corporel, ne le retrouvons-nous pas tout entier en
Dieu ? Je l'ai dit souffrir Die11 [Deum patz] est bien prfrable agir
pour Dieu.
Qu'il faille parfois interrompre par charit notre got de la
contemplation, c'est encore cc que !'Aptre nous affirme quand il
dit : Je dsirais, oui, je dsirais tre fait anathme par le Christ pour mes
frres J> (Rm 9). Et certes, en parlant ainsi, il n'entendait pas tre spar
du vritable amour du Christ, mais seulement tre priv de la consolation divine, car pour rien au monde il n'et voulu tre spar un
seul instant de la vraie charit. Cependant, en ralit, les Amis de Dieu
ne manquent jamais de consolation, puisque leur suprme bonheur
est d'accepter tout ce que Dieu fait en eux ou avec eux - que cc soit
joyeux ou triste.
Il se trouve, d'ailleurs, quantit de personnes qui croient avoir la
bonne volont et qui ne l'ont pas. Cc qui domine en elles, c'est la
volont propre. Elles voudraient que Dieu agisse avec elles de telle
ou telle manire. Mais ces personnes se trompent grandement. Une
pareille volont est absolument en contradiction avec la bonne
volont. Car cc qu'on doit attendre et dsirer de Dieu, cc n'est pas la
consolation intrieure ou la douceur, ce n'est pas ceci ou cela: c'est
uniquement sa trs sainte volont.

149

Sans doute, en restant dans la grce, on peut demander autre


chose, mais c'est toujours une imperfection que de le dsirer avec
trop d'empressement. coup sr, cc que Dieu exige de nous pardessus toutes choses, c'est que nous lui offrions sans rserve notre
volont et que nous Le laissions faire tout cc qu'il veut. Voil le
moyen d'avoir la paix en tout. En dehors de l tout cc que nous
disons Dieu, ou tout cc que Dieu nous dit ne nous sert que peu ou
point. Il faut en arriver la maxime del' Aptre : Se{~nmr, qm 11011lezvo11s que je fasse ? )) (Ac 9). Alors le Seigneur saura cc qu'il a faire. Et
cette attitude lui plat bien mieux que si nous accomplissions des
merveilles par notre volont propre ou que si nous lui disions que
nous sommes disposs en faire par amour pour Lui.
Encore une fois, bien plus que tout cc que nous pourrions dire
ou faire, Dieu demande et ne dsire rien tant que d'entendre cc vu
au fond de notre cur: Seignmr, que voire trs sainte vo/011/ soitjite. J>
Lorsque l'ange Gabriel porta la Vierge-mre le message de l'auguste
Trinit, l'change de paroles qu'il eut avec Marie ne fit pas grandchosc. Mais lorsque la Vierge eut fait l'abandon de sa volont propre
pour l'offrir Dieu, l'instant mme clic devint la vraie mre du
Verbe ternel de Dieu. Le fiat, en lui faisant concevoir le Fils de Dieu,
lui mrita de l'avoir pour son propre fils, elle, de manire pouvoir
se dire sa vraie mre.
Ne cherchez pas autre chose qui puisse vritablement mettre
l'homme en scurit et le rendre juste, tant qu'il n'a pas renonc sa
volont propre. Jusqu' cc que cc sacrifice soit fait, il peut en tre sr,
ses progrs, au point de vue de la perfection, seront nuls devant Dieu,
bien qu'il puisse choisir ceci ou cela et se maintenir en tat de grce
pourvu qu'il mette Dieu au-dessus de tout. Mais quand il est parvenu
cc point de se renoncer totalement lui-mme et de s'offrir Dieu
sans rserve, prt tout subir, tout souffrir pour Lui, au-dedans et
au-dehors, alors seulement et pas auparavant, il commence entrer
dans le droit chemin. Alors, il se trouve vraiment en scurit propos
de tout, un peu la manire de Dieu. Il devient matre de tout bien
plus qu'il ne l'a jamais t, et en tout cela il gote une suavit que nul

150

homme n'a mrit de sentir avant d'tre compltement dgag de sa


volont propre.
Hlas, qu'ils sont rares aujourd'hui ceux qui ont mis compltement
leur volont la merci de la volont divine ! Il n'y a presque plus
personne, quoiqu'on en dise, qui veuille mourir fond. La plupart
choisissent telle ou telle manire de vivre ou dsirent ceci ou cela.
Tout ce qu'ils font, procde, en ralit, le plus souvent de leur volont
propre. Celui, au contraire, qui dans un abandon total a remis Dieu
sa volont, pour l'y fixer jamais, reoit de grand-cur tout ce qu'il
plaira Dieu de lui envoyer, ou de faire de lui, soit pour le temps,
soit pour l'ternit. En tout il conforme sa volont au bon plaisir
divin. Voil pourquoi - je ne crains pas d'exprimer ma pense
jusqu'au bout - il vaudrait mieux, que dis-je, il serait plus utile de
rciter un seul Ave Maria pour la gloire de Dieu et dans la plus parfaite
abngation de soi-mme que de chanter plusieurs fois le Psautier en
s'attachant la volont propre et en gardant la proprit du moi.
Celui, en effet, qui s'est pleinement quitt, laiss, qui est sorti de luimmc, est tellement reu en Dieu, que quiconque voudrait le toucher
devrait d'abord toucher Dieu, puisque lui-mme est en Dieu et que
Dieu est en lui. Tout ce qui lui arrive, il le reoit de la main de Dieu,
et il s'efforce de lui en rendre des louanges et des actions de grces.
Et c'est ainsi qu'en recevant tout par le Seigneur, il gote en tout une
tonnante suavit.
Car rien d'amer ne peut passer par le Seigneur. De mme, par
exemple, que nulle boisson n'affecte le palais avant de s'tre rpandue
d'abord sur la langue et que, si celle-ci est mal dispose, charge de
fivre et d'amertume, tout ce qu'elle gotera sera amer et sans saveur,
serait-ce le vin le plus doux et le plus exquis, de mme celui qui s'est
renonc fond lui-mme et s'est dbarrass de tous ses vices, est
mort en Dieu et se trouve tellement entour par Lui de toutes parts
qu'aucune crature, comme je viens de le dire, ne peut arriver jusqu'
cette me sans passer d'abord par Dieu. C'est l qu'elle reoit toute
saveur et tout got, c'est l qu'elle est faite toute divine. Aussi, quelque
grandes que soient les afflictions qui lui arrivent, comme c'est d'abord
Dieu qui les porte et que tout ce qu'il permet est pour sa plus grande
151

utilit, il s'ensuit qu'elle supporte tout avec facilit. Car la souffrance


ne lui vient pas de celui qui en est l'instrument, mais de Dieu qui la
permet. Ceci est videmment une grce : la nature ne nous porte pas
jusque-l.
Enfin, il n'y a pas de souffrance ou de malheur dont nous soyons
frapps qu'il ne cote, pour ainsi dire, Dieu de permettre : jamais Il
ne supporterait de nous faire souffrir, s'il n'y voyait notre utilit et
notre profit. L'affliction, en effet, en tant qu'affliction ne plat pas
Dieu: Il ne la tolre qu' cause du bien incomparable qu'elle apporte
et accrot en nous, bien que de toute ternit il a dcrt et voulu.
Comme je le disais tout l'heure, ils sont deux porter le poids
de l'adversit : Dieu et l'homme qui s'est pleinement abandonn
lui. D'un autre ct, l'adversit elle-mme n'arrive l'homme que par
Dieu, d'o il suit que la croix ou l'affliction devient tout fait douce
et diformc. Dsormais, tre mpris ou lou, recevoir des choses
pnibles ou agrables, c'est tout comme pour lui, parce que tout cela
est pour ainsi dire assaisonn par Dieu et rendu divin et diforme.
Que dis-je, l'amertume lui est plus agrable que la douceur parce
qu'il est convaincu qu'il l'a mrite davantage et qu'elle lui est duc.
Quoi qu'il en soit, comme il s'est tout entier abandonn au bon plaisir
de Dieu, il n'a qu'un but: recevoir tout cc qui lui arrive par sa permission comme lui venant de sa main. Il ne cherche rien pour lui-mme,
il n'aime rien, il ne gote rien, si cc n'est Dieu. Ds lors, il le trouve
et le gote partout, dans les choses amres et contraires, aussi bien
que dans les plus douces.
C'est donc ici que la lumire brille au milieu des tnbres et qu'il
est permis de la sentir. Il n'est pas possible, en effet, qu'un homme
fasse tout pour la gloire de Dieu sans prouver par cela mme une
sorte de got de la Divinit. Ah, sans doute il se peut qu'il ne sente
pas Dieu - c'est--dire qu'il n'en jouisse pas d'une manire sensible.
Dieu se drobe lui pour un temps. Mais du moment qu'il accepte
tout avec joie, cette disposition elle-mme ne peut que lui tre douce,
puisque, par elle, il sait qu'il veut bien la gloire ternelle de Dieu.

152

Or vouloir purement l'honneur de Dieu ne saurait aller sans une sorte


de suavit divine.
Mais dans quel but, je vous le demande, vous ai-je parl de toutes
ces vrits ? Parce qu'elles sont salutaires, sans doute, mais surtout
pour porter les mes qui sont dans la peine et l'obscurit intrieure,
s'en servir. Quel autre avantage pourraient avoir mes paroles ?
Un mot encore. Si quelqu'un est sorti de ses vices pour entrer tout
entier en Dieu, il est impossible qu'il ne vive pas de la prsence de
Dieu dans tout ce qu'il fait. Car suppos mme qu'il vienne s'oublier
un instant dans quelque parole ou quelque acte, ou que toute autre
imperfection traverse son esprit, il ne doit pas pour cela se dtourner
des uvres commences et de ses bonnes intentions. Dieu, en effet,
a t le principe de ces actes ; c'est en son honneur qu'ils ont t
entrepris, et facilement le pardon divin sera accord pour ces petits
dfauts qui sont venus s'y mler, comme nous le voyons par l'exemple
de saint Bernard et de bien d'autres saints.
Tant que nous serons dans cette vie, nous ne saurions nous
soustraire compltement ces misres. Mais, faut-il rejeter le froment
parce que quelques pailles s'y mlent ? En ralit, ces suggestions
mauvaises, ces distractions importunes que le dmon nous envoie,
loin d'tre un obstacle pour l'homme droit, rform et sachant vivre
avec Dieu, sont pour lui d'un grand avantage. Saint Paul n'a-t-il pas
dit : << Pour ceux qui aiment Dieu, tout contribue au bien (Rm 8) ?

153

19

t Comment nous devons nous comporter


dans les tentations 39

L'attaque elle-mme de nos vices et le penchant au mal ne seront


pas sans profit pour les personnes vertueuses. Or il y a deux catgories de personnes vertueuses. Les unes ne sont que trs rarement et
trs lgrement assaillies par les tentations. Les autres, au contraire,
quand les occasions se prsentent, sont fortement tentes extrieurement et portes au pch : par exemple la colre, la vainc gloire,
la gourmandise, la luxure ou toute autre faute. Intrieurement,
cependant, dans les puissances suprieures de leur me, elles ne
souffrent pas de ces tentations, elles ne sont nullement troubles, que
dis-je, elles dtestent souverainement tous ces pchs. C'est, en effet,
une rsolution bien fixe et bien dtermine chez elles de ne jamais
consentir la colre, l'orgueil ou quelqu'autre vice, et quand elles
en sont assaillies, elles rsistent virilement. Il se peut sans doute que,
par nature, elles aient quelques mauvais penchants et qu'elles soient
portes l'orgueil, la colre ou d'autres fautes, mais pour aucun
motif elles ne donneraient leur consentement.
Ce sont ces personnes qui plaisent surtout Dieu, et qu'il
approuve : les vertus qu'elles possdent sont bien plus nobles et plus
excellentes que celles des autres. La perfection des vertus, en effet,
s'acquiert par un combat dur et opinitre, suivant la parole de
!'Aptre : La vertu s'achve dans la souffrance (2 Co 12). Voil
pourquoi la tentation nous est ncessaire : Nul ne sera couronn s'il
39. Ce chapitre 19 est constitu d'un lar)!;e extrait des Di.rro11r.r d11 di.rremmm1/ de Maitre
Eckhart (NdP).

154

n'a comhatt11 en rgle J> (2 Tim 2). Or on ne peut combattre que quand
on est attaqu : sans combat on ne peut esprer la palme de la victoire.
Que dis-je, il serait honteux de triompher et de s'attribuer une
couronne quand on n'a pas lutt et vaincu.
Notre vie pleine de tentations et de combats, est une guerre continuelle
ici has J> Ob 7). De nous-mmes, nous ne pouvons pas rsister la
tentation (et, soit dit en passant, nous devons en tre heureux et nous
en fliciter, car il vaut mieux puiser en Dieu qu'en nous la force de
lutter; il vaut mieux tre la merci de sa volont que d'avoir choisir
nous-mmes. Il n'y a rien, ni dans le temps, ni dans l'ternit, de plus
agrable et de plus sr que d'appartenir Dieu. Dieu, en effet, jouit
d'une pleine scurit en tout. Or celui qui appartient Dieu partage
cette scurit et, son tour, Dieu lui appartient bien plus que
n'importe quelle autre chose). Je disais donc que sans Dieu nous ne
pouvons rien. Par consquent, il est absolument ncessaire que nous
soyons continuellement attentifs et pleins de sollicitude pour avoir
sa grce, afin de pouvoir avec elle surmonter toutes les tentations.
Toutes les fois que nous avons ainsi triomph d'une tentation, nous
rendons gloire Dieu et nous remplissons de joie les saints anges.
Faut-il faire remarquer encore que l'inclination au mal n'est pas le
mal? Ce qui est vicieux, c'est de vouloir, c'est de commettre le pch.
Il y a cependant certaines choses, comme les penses impures,
auxquelles on ne saurait s'arrter longtemps sans pch, encore que
peut-tre nous ne voulions pas arriver jusqu' l'acte. Ici la pente pour
l'homme est extrmement forte. Voil pourquoi, ds qu'il s'aperoit
de ces penses, il doit immdiatement les repousser et en carter son
esprit. On triomphe des autres pchs en rsistant, on chappe aux
pchs de la chair en fuyant.
Assurment, si quelqu'un tait sr de son me, et avait la facult
de choisir, il devrait prfrer vivre avec les tentations et ne pas
demander tre dlivr de ses mauvais penchants. Ceux qui n'en
connaissent pas la tyrannie veillent moins sur eux ; ils sont moins
circonspects dans leurs actes ; ils ne souponnent pas la difficult.
Aussi ne reoivent-ils pas la couronne rserve ceux qui combattent

155

gnreusement. Le meilleur athlte est celui qui surmonte ses mauvais


penchants et ses tentations, c'est celui qui commande son me. Les
inclinations vicieuses font entrer les vertus mmes dans l'me ; elles
nous rendent plus attentifs au service de Dieu ; clics excitent notre
esprit une plus fidle contemplation de Dieu et une constante
surveillance de lui-mme ; elles le poussent la recherche et l'exercice de la vertu. Et il n'est pas jusqu' l'attention consciencieuse
apporte sur nos mauvais penchants eux-mmes qut ne nous
confirme et ne nous affermisse dans le bien.
Plus nous connaissons notre faiblesse, et plus nous soupirons
ardemment aprs la grce divine, les bndictions et les secours dont
nous avons besoin. Le vice aussi bien que la vertu rside dans notre
volont.

156

20

t Que nous devons nous tourner vers Dieu


avec regret et contrition 40

Nous devons dtester le pch, au point de ne plus vouloir en


commettre un seul, ni mortel ni vniel, pour quelque prtexte que ce
soit au monde, recherche du plaisir ou fuite du malheur. Il n'en est
pas moins vrai cependant, hlas, que nous en commettons beaucoup.
Or ce qui me surprend, c'est que nous ne soyons pas tous consums
d'amour, en voyant comment Dieu infiniment bon et misricordieux,
aprs nous avoir dtourns de l'impit, nous a appels la vie
nouvelle de la grce, et, d'ennemis que nous tions, fait de nous ses
Amis ! Il n'est pas douteux que c'est l une uvre plus grande que
d'avoir cr le monde de rien. N'est-il pas merveilleux que, par bont,
Il ait voulu faire servir nos pchs eux-mmes notre utilit, de
manire ce qu'ils contribuent, si nous le voulons, notre salut ?
Gardez-vous de croire, cependant, que c'est l une raison pour ne
pas regretter nos pchs. Ce que je veux dire, c'est qu'ils nous servent
pour nous exciter la pnitence et nous inspirer une humilit plus
profonde et un mpris plus complet de nous-mmes. Mais il y a un
autre motif d'tre humble, et je ne veux pas que vous l'ignoriez. La
glorieuse Vierge Marie, la Mre de Dieu immacule [intemerata] qui a
t prserve de tout pch, avait une raison plus grande de s'humilier
que sainte Marie-Madeleine, dlivre de ses pchs par la bont
divine, comme, par cette mme bont, Marie en avait t prserve.
C'est en effet, un plus grand bienfait de prserver quelqu'un de toute
40. Ce chapitre 20 est constitu d'un large extrait des Discours du discernement de Matre
Eckhart (NdP).

157

blessure que de !-,tUrir ces mmes blessures une fois faites. Ainsi en
est-il de nous : nous devons rendre Dieu des actions de grces, non
seulement pour les pchs qu'il nous a misricordieusement
pardonns, mais encore et surtout pour ceux dans lesquels nous
pouvions tomber si la bont divine ne nous avait soutenus. Nous
devons le remercier non seulement des bienfaits reus, mais encore
de ceux qu'il et t tout dispos nous donner si notre malice ne
l'en et empch. Or plus nous sommes combls des bienfaits de
Dieu et plus nous sommes tenus de lui rendre grces dans une
profonde humilit et une adoration totale.
Ainsi donc, pour peu qu'on veuille y rflchir, dans les vertus ellesmmes qui nous ont t accordes par la bont divine et qui nous
ont prservs de chutes lamentables, nous trouvons un motif plus
grand et plus noble d'humilit que dans les chutes dont, par piti,
Dieu nous a relevs. Mais de ce que tant de pchs nous ont t
misricordieusement pardonns, nous pouvons tirer cette persuasion
que Dieu n'aurait jamais permis ces chutes s'Il n'avait voulu par l,
promouvoir plus efficacement notre salut et faire sortir le bien du
mal, pourvu toutefois que nous voulions bien y cooprer. Toutes les
fois, en effet, qu'un pcheur se relve de ses vices et se dtourne
compltement du mal, il prend la rsolution de servir Dieu toujours
et de ne vivre que pour Lui, et la bont infinie et ternelle se montre
aussi bienveillante envers lui que s'il n'avait jamais pch. Dieu lui
remet parfaitement toutes ses fautes, jamais Il ne les lui imputera,
seraient-elles aussi nombreuses que toutes celles commises par tous
les hommes ensemble. une condition cependant : c'est qu'il les
regrettera du fond du cur uniquement pour la gloire de Dieu, et
que, par consquent, il aura, par-dessus tout, dplaisir de ses pchs
parce qu'il voit qu'ils ont dplu Dieu.
Cette ardente charit d'o dcoule cette douleur fait disparatre
toute la rouille du pch pourvu qu'elle soit assez grande et que la
contrition, comme il convient, prenne tout notre tre. Mais, si faible
que soit cette contrition, si elle est conue uniquement en vue de
Dieu, clic ne laisse pas que d'tre plus agrable Dieu que toutes les

158

douleurs dont tous les hommes ensemble ont pu souffrir en vue


d'eux-mmes.
Enfin, Dieu peut dsormais manifester ce pcheur converti
toute sa tendre familiarit, Il peut lui rvler ses secrets les plus
intimes. Quand, en effet, Il trouve quelque part un cur bien prpar
et prt le recevoir, Il ne fait pas grande attention ce qu'a t
auparavant ce cur. Dieu est l'tre du prsent. Il reoit et prend les
mes telles qu'il les trouve. Il ne regarde pas ce qu'elles ont t autrefois, mais ce qu'elles sont actuellement.
Voil pourquoi Dieu, infiniment misricordieux, supporte volontiers le mpris et l'injure que lui font les pchs : pendant de longues
annes il patiente avec bont afin qu'un jour cet homme arrive
connatre ses fautes et l'immense charit divine qui l'a attendu, et c'est
ainsi que son amour, sa reconnaissance, son respect, son zle envers
le Crateur s'accroissent, deviennent plus ardents et s'enflamment
enfin. Il n'est pas rare que ceci soit l'effet de la connaissance mme
des pchs. Et c'est pour cette raison que Dieu tolre patiemment de
la part de ses lus tant de dsordres et d'injures qui lui sont faites. Il
veut les conduire, un jour, de grandes et sublimes choses.
Qui donc, je vous le demande, a t jamais plus cher, plus intime
notre Seigneur Jsus-Christ que ces vases d'lection, je veux dire
les Aptres, dont pas un cependant ne resta ferme ? Tous tombrent
dans le pch, encore que la gravit des fautes ne ft pas la mme
pour tous. Ces dfaillances ou ces chutes, Dieu les a souvent tolres,
dans l'Ancien comme dans le Nouveau Testament, de la part de ceux
qui plus tard devinrent ses plus chers Amis. Je vais plus loin : il est
bien rare que quelqu'un soit lev de grandes choses sans avoir fait
auparavant quelque chute.
Et pourquoi notre amant fidle dispose-t-il de la sorte ces tristes
vnements notre endroit, sinon pour nous apprendre, en voyant
l'immensit de sa misricorde, tre plus humbles et nous fondre
d'amour et d'attentions pour Lui. Oui, Il veut qu'aprs cela nous
soyons Lui, toujours, toujours, et que nous n'ayons d'autre pense
que Lui. Toutes les fois, en effet, qu'au souvenir de nos fautes,

159

la douleur et la contrition se renouvellent, l'amour aussi envers Dieu


et notre zle ardent se renouvellent.
Ainsi donc, es-tu tomb dans quelque faute, retourne-toi
amoureusement vers Dieu, de toutes tes forces, en ayant un souverain
mpris de toi-mme. Et, en t'cartant par tout ton tre du pch,
estime que la plus petite injure que tu as faites l'honneur et la
volont de Dieu a plus de poids que toute la confusion, tout le prjudice, toute la peine, toute l'ignominie que tu as mrits par ta faute.
Aprs cela tourne-toi vers Dieu, comme j'ai dit, avec le ferme propos
de ne plus pcher.
Mais cette conversion sera iomtc une affection stable et
immobile ton Dieu, ton ami toujours fidle. Oui, Il est si fidle
qu'il ne peut, qu'il n'a jamais pu abandonner celui qui mettait en Lui
toute sa confiance. Et de fait, la vraie pnitence, qu'est-ce sinon un
souverain mpris et ddain pour nous avec le ferme propos de ne
plus pcher, puis le retour amoureux vers Dieu avec une confiance
inbranlable puise dans son amour infini et dans sa douloureuse
Passion?
Lorsqu'un pnitent met au-dessus du tort qu'il s'est fait luimme, le dplaisir qu'il a fait Dieu, et qu'il regrette celui-ci plus que
tout le reste, il commence avoir le vritable amour et il conoit la
ferme confiance que Dieu lui pardonnera de grand cur tous ses
pchs. Cette contrition ne vient plus de la crainte servile, mais elle
tire son origine de l'amour pur. Par cette contrition, l'me se trouve
remplie d'une joie toute spirituelle qui la soulve au-dessus de toutes
les misres et de toutes les douleurs, en Dieu, avec qui clic fait un
pacte inviolable et qui Lui-mme la console.
Or, plus cette consolation est grande, plus aussi la vraie contrition
augmente, de telle sorte que cette me s'offre joyeusement et s'abandonne par amour la justice divine, prte supporter les punitions
et les chtiments que cette justice rclame, pour l'honneur ternel
de Dieu. Il n'est pas possible qu'une me ainsi transporte en Dieu
par cette contrition surnaturelle n'obtienne pas le pardon de ses
fautes, surtout si elle sait s'en remettre pleinement sa misricorde.

160

Il n'y a pas de malice, en effet, si grande soit-elle, qui approche du


premier degr de la bont divine.
Cela tant, n'est-il pas surprenant vraiment que l'homme puisse
se contenir et refuser d'aimer Dieu de toutes les forces de son me,
Dieu qui l'a attendu la pnitence, Dieu qui l'a misricordieusement
reu, Dieu qui s'est livr la mort pour ses pchs, lui ? Ah, certes
il est trop avare celui qui Dieu ne suffit pas, Dieu en qui rside la
plnitude des biens, plus que personne ne peut en dsirer ! Oui, les
richesses de Dieu dpassent toute mesure, tout ce qu'on peut
imaginer ! Qu'il te suffise donc, ce Dieu, mon me, et fais en
sorte de mriter sa sainte vie, sa bien-aime Passion et sa mort
douloureuse ! Qu'il te suffise de penser qu'il saura misricordieusement rcompenser toutes tes uvres. Celles que Dieu ignore, ou bien
il les a oublies pour toujours, ou bien il a rsolu de les punir suivant
sa justice.
Enfin, rapppelons-nous que Dieu est le rdempteur universel du
genre humain, et ce titre nous devons L'aimer encore davantage,
Le louer avec plus de ferveur, lui rendre des actions de grces plus
intenses que s'il n'avait rachet seulement que quelques-uns d'entre
nous. Nous aurons au ciel une joie particulire qui nous viendra du
bonheur de chacun des lus. Toutes les fois qu'un de ces bienheureux
Le louera dans la patrie cleste, nous ressentirons un tressaillement
nouveau, en voyant exalter Celui que nous aimons de toutes les forces
de notre me, Celui qui a daign rformer, reconstituer et sauver ce
que nous avions dtruit par nos pchs.
Mais je n'insiste pas sur cette contrition et cette pnitence surnaturelles, puisque dj, dans un chapitre prcdent, nous en avons
parl.

161

21

Ne pas se croire
loign ou spar de Dieu 41

Il est des personnnes faibles de sant qui, voyant tant d'austrits


et de travaux dans la vie du Christ et des saints et se sentant cllcsmmes incapables de cet effort vers lequel intrieurement clics ne
sont pas d'ailleurs portes, deviennent craintives: clics se croient tout
fait loignes de Dieu parce qu'elles ne mnent pas une vie assez
svre.
Cette disposition n'est pas sage. Pour aucun prtexte, en effet,
qu'il s'agisse de quelques imperfections, d'une infirmit naturelle,
d'une impuissance s'lever extrieurement un mode de vivre plus
rigoureux, ou d'une certaine irrgularit dans le got que nous prouvons pour le service de Dieu, rien ne doit faire supposer un homme
de bonne volont qu'il est plus loign de Dieu. L'essentiel, c'est qu'il
ait toujours grand soin d'extirper jusqu' la racine tous les vices graves
et tous les dfauts importants, de manire ne jamais consentir,
mme au pril de sa vie, faire quelque chose contre les commandements de Dieu. Tant que cette volont se maintiendra, il n'y a pas de
raison pour croire qu'on est loign de Dieu. Vous ne pouvez pas
encore faire une pnitence plus rigoureuse, eh bien, faites cc que vous
pouvez, et cc sera assez ! L'aptre n'a-t-il pas dit que l'exercice
extrieur, s'il est tout seul, sert peu de chose, mais la pit est 11tile
10111 )) (1 Tt 4) ?

41. Ce chapitre est constitu d'un


Eckhart (NdP).

162

laq~e

extrait des /)i.rt"o111:r d11 di.rrrr11m1t'11/ de l\laitre

La pit, en effet, fait en tout ce qu'il y a de meilleur. Un homme


pieux voit-il quelqu'un accomplir de grandes uvres, il remercie Dieu
d'avoir donn cet autre la grce et la force de pouvoir suivre le
Christ Jsus et les saints qui sont venus aprs lui, dans l'austrit de
leur vie pnitente et exemplaire. Il se rend bien compte qu'il ne peut
pas faire ce qu'ils ont fait, et il en prend occasion pour se dire indigne
de la faveur qu'ils ont reue. Il se mprise sincrement devant Dieu,
ou bien il s'efforce de vnrer et d'aimer dans les autres ce qu'il est
incapable - il le sent bien - de possder lui-mme. Or je suppose que
cet homme soit anim d'un dsir et d'un amour de la vie austre qui
surpassent peut-tre le dsir et l'amour qu'ont prouvs ces hros de
la vie pnitente et mortifie, car lui aussi voudrait accomplir ces
grandes uvres, s'il le pouvait, eh bien, je vous le dclare, cet homme
a ces uvres son acquis : il mrite une rcompense mme plus
grande que celui qui a pu les raliser !
Ah, ne vous croyez donc pas loigns de Dieu parce qu'il y a des
choses que vous ne pouvez pas faire. Vous vous figurez tre bien loin
de Lui et Il est tout proche de vous ! Il se fait votre compagnon intime
sur le chemin de la vie, et suppos qu'il ne soit pas entr pleinement
dans votre cur, <<Il se tient la porte, debout, et ilfrappe)), ainsi qu'il
l'affirme Lui-mme dans !'Apocalypse (Ap 3). Si vous lui ouvrez la
porte de votre volont, Il entrera et Il mangera avec vous et vous
mangerez avec Lui la mme table. Or, aprs le repas, vient le repos.
Eh bien, celui qui le Christ a fait l'honneur de manger avec lui, c'est-dire celui dont l'me est habite par le Christ, ne peut manquer
d'avoir le vrai repos de l'esprit et du cur.
Soyez-en srs, le Christ devient l'hte de quiconque veut sincrement le possder au fond de lui-mme et imiter sa vie, dans la
patience, dans l'amour et dans toutes les autres vertus. Sans cette
disposition intrieure, tout le reste, si pnible et si dur que ce soit, ne
saurait passer pour une grande uvre.
Cependant, au sujet de l'austrit de la vie, remarquons que
chacun doit bien examiner l'attrait et l'impulsion que Dieu lui donne.
Tous ne sont pas intrieurement inclins suivre la mme voie pour

163

aller Dieu : tous ne peuvent pas avoir le mme mode de vivre, pas
plus que chaque particulier ne peut avoir tous les modes. Que chacun
donc conserve ses bonnes habitudes et s'en tienne ses louables
pratiques en tchant d'y ramener tout le reste et de rattacher ses
intentions les intentions de tous. Un changement trop frquent dans
les habitudes et les exercices rend l'esprit versatile. Oui, tout ce qui
pourrait vous venir d'une autre manire de vivre, vous le trouverez
dans celle que vous avez, pourvu que celle-ci soit bonne et louable.
Au surplus, celui qui n'a d'autre intention que pour Dieu et qui
n'aime que Lui seul, et qui, en mme temps, dsire voir tous les autres,
dans tous leurs exercices, chercher et aimer uniquement Dieu, devient
par le fait mme participant de toutes leurs bonnes habitudes et de
toutes leurs saintes pratiques. Et ceci doit s'entendre mme des
manires de vivre plus austres et plus rudes de certains saints. La
charit, en effet, qui vous fait aimer le bien dans les autres, vous met
en participation de ce mme bien.
Remarquons bien toutefois qu'encore que nous ne puissions pas
tous, extrieurement, avoir le mme mode de vivre et entrer dans la
mme voie, cependant, intrieurement, nous devons tous suivre le
mme chemin, le chemin de l'amour. Car quiconque n'aime pas Dieu,
ne marche dans aucune voie, c'est un boiteux.
Quelqu'un me dira peut-tre : Alais puisque notre Se~gneur el
Rdnnpteur a choisi le mode de vivre le plus parfait, ne devons-nous pas le
suivre, en toute.Justice ? '' Oui, certes, il nous a donn l'exentple '' pour
que nous marchions sur ses traces On 13). Plus nous lui ressemblerons et plus nous serons saints. Cependant, nous ne pouvons pas le
suivre dans tout ce qu'il a fait extrieurement. Par exemple, il a jen
quarante jours et quarante nuits (Mt 4). Notre faiblesse ne s'y prte
pas. Ainsi en est-il d'une quantit d'autres actions qu'il a accomplies,
non pour que nous les imitions corporellement mais pour que nous
nous y conformions spirituellement.
Ainsi donc il importe de bien nous rendre compte de cc que nous
pouvons imiter raisonnablement et avec prudence. Cc que le Christ
aime par-dessus tout dans ses imitateurs, c'est qu'ils s'appliguent

164

d'abord l'amour de Dieu et du prochain. Voil pourquoi il a dit:


Tout le monde connatra que vous tes mes disciples si vous vous aimez les
uns les a11tres J> On 13). C'est pour cette raison qu'on doit prfrer et
regarder comme meilleure l'uvre raisonnable et spirituelle, et non
l'acte qui est purement extrieur. Cela ne veut pas dire cependant
qu'on ne doive, quand l'occasion se prsente, prouver son amour
intrieur par des uvres. Le Christ a jen pendant quarante jours.
Voulez-vous tre ses imitateurs, abstenez-vous spirituellement de tous
les vices et jenez corporellement autant que vous le pourrez.
Mais, pour en arriver l, il est ncessaire d'exercer sur vous-mme
une surveillance incessante. Vous apercevez-vous de quelque
penchant dsordonn au mal, immdiatement retirez-vous et rsistez
nergiquement l'entranement et l'affection coupables.
C'est surtout dans les choses corporelles, vers lesquelles nous
sommes sollicits davantage que nous devons apporter le plus
d'attention, nous vaincre et nous mortifier pour l'amour de Dieu, par
exemple, dans la recherche du boire et du manger et dans les autres
circonstances de bien-tre dont nous n'avons pas absolument besoin.
Il arrive aussi frquemment qu'on a plus de mal accepter avec
patience telle ou telle parole un peu dure, sans aucune importance
d'ailleurs, que d'autres n'en ont pour supporter des coups terribles et
les plus sanglants outrages. Apprenons donc tous subir, pour la
gloire de Dieu, quelques petites choses, puisqu'enfin Il a daign, Lui,
pour notre salut, aller au-devant des plus grandes souffrances.
Voil comment nous devons suivre le Christ selon la pauvret de
nos forces : nous ne nous imaginerons pas tre, le moins du monde,
loigns de lui tant que notre volont est bien dcide suivre ses
prceptes et se conformer la sienne. Dans la mesure o notre
obissance et notre humilit seront plus parfaites, dans cette mme
mesure nous serons aptes supporter davantage et suivre de plus
prs le Christ.
Nul jamais n'est arriv tre aussi humble et aussi obissant que
le Christ. Gloire lui dans tous les sicles. Ainsi soit-il.

165

Ce n'est pas sans 11ne grce spciale que le Christ a


donn a11 Docteur Jean Tartler d'crire ces admirables el
sal11taires leons [Institutiones].
Elles no11s apprennent abandonner Dieu et
laisser captives entre ses mains toutes nos puissances
intrieures et extrieures, accomplir toutes nos actions
par Lr1i et avec Lr1i, dans une humilit profonde et rm
esprit pleinement rsign.
Elles nous disent encore comment nous devons nous
conduire dans les dons de Dieu et les visites qu 'Il nous
fait".

42. Cette note est de Surius. Elle sert de titre au chapitre suivant. Nous l'insrons au bas
du texte que nous venons de traduire comme il l'a fait lui-mme. ( >ui, il a fallu une grce
spciale du Christ pour inspirer au Docteur Jean Tauler nne doctrine si consolante, si
sage, si mesure et en mme temps si sublime. Ceux qui liront ces pages et celles qui
suivent, partageront sans doute l'admiration de Surius et la ntre. Nous \'oudrions, de
plus, qu'on rendt l'humble Chartreux qui, le premier, nous a transmis ces prcieux
enseignements de l'un des ntres, un hommage de gratitude et de justice. Dira-t-on
encore que c'est lui, Surius, l'auteur d'un ouvrage comme celui-ci, quand il sait si bien
s'effacer derrire Tauler? Quand il spare si nettement du texte qu'il traduit une rflexion
qui lui chappe ? Dira-t-on qu'il s'admire lui-mme? Ah, vraiment, s'il a\ait cherch la
gloire, il et pu prendre un autre moyen que celui d'obscur traducteur de la pense et
des li,res d'autrui ! Mais, en s'oubliant lui-mme, il a fait uvre consciencieuse et utile,
et, ce titre, nous lui devons reconnaissance et respect.

166

22

Dsirer l'amiti
et l'intimit de Dieu

Quiconque dsire l'amiti et l'intimit de Dieu doit, avec une


attention toute spciale, tenir toujours sous le frein ses sens extrieurs
et ne jamais leur lcher la bride ; il ne doit jamais leur permettre de
chercher, de suivre, de caresser leur plaisir dans quelque uvre ou
quelque chose que ce soit. Assurment, il est permis tout le monde
de prendre ce que la droite raison estime ncessaire et utile pour que
le repos intrieur de notre esprit ne soit pas troubl. Que dis-je, tout
ce qui pourra favoriser ce recueillement intrieur sera permis, mais
uniquement pour cette considration: servir l'esprit, et non la dlectation ou le bien-tre. J'entends parler ici de de tout ce qui est honnte
et licite, comme la nourriture, le sommeil, comme tre couch, assis,
ou bien dormir, etc.
De plus, il faut refrner aussi les puissances intrieures et ne les
livrer leur action propre que lorsqu'elles seront domptes, dpouilles de leur libert et tellement habitues la sujtion que Dieu puisse
accomplir aisment son uvre en elles.
Il n'y a pas bien longtemps, une personne qui avait ainsi assujetti
Dieu toutes ses facults mrita de s'entendre dire: << Voici que, dans
l'abandon et la rsignation [gelassenheit] totale de toi-mme, tu me pries
plus abondamment et plus efficacement que tu n'as jamais fait dans ta vie :
/11 file pries sans paroles, sans formules, sans exprimer de dsirs, sans faire
intervenir ni ta volont ni ton intelligence. )> Autant donc que vous le
pourrez, restez dans cette captivit intrieure. Ne vous occupez que

167

d'une chose : ne rien dsirer sans ncessit, n'aller nulle part sans
ncessit, ne pas nourrir de penses vaines, ne parler que lorsque la
ncessit l'exige. Dans toutes vos uvres, dans tous vos projets,
demandez-vous d'abord ce que Dieu veut et comment Il le veut. Que
votre prire constante soit celle-ci, sans rien y ajouter, sans rien
en dimincr : Que votre volont soit faite (Mt 6).
Bannissez encore, avec prudence toutefois et honntet, toute
proccupation extrieure, mme quand il s'agit de choses bonnes et
saintes ; fuyez toute sollicitude et tout souci intrieur ou extrieur,
mme quand vous tes avec des personnes vertueuses. N'ayez
d'autre attention que celle-ci : garder au fond de vous-mme le
repos [sahhathmn] afin que le Seibrneur votre Dieu, ne trouvant aucun
obstacle, puisse faire en vous son uvre. Une action ou une intervention au-dehors s'imposent-elles, soyez constamment attentifs
votre Dieu, jusque dans l'uvre que vous faites. Efforcez-vous
d'exclure et de rejeter avec soin tout ce qui vous en reviendrait en
propre. Les uvres, en effet, qu'on doit faire extrieurement ne
doivent, sous aucun prtexte, s'accomplir pour notre intrt, mais
elles se feront dans l'oubli de nous-mmes: non parce que nous les
avons prpares, voulues, mais parce que nous y avons apport un
esprit humble, rsign, repos et vraiment pauvre. On ne doit pas les
faire, vous dis-je, par prsomption de nos propres forces, par notre
propre avoir ou notre propre vouloir, mais uniquement parce qu'on
s'abandonne au bon plaisir de Dieu.
Je prends un exemple. S'il m'tait accord, je suppose, de rgir
ma !,>uise et avec plein pouvoir les neufs churs des anges; s'il m'tait
donn, je suppose encore, de crer neuf autres churs semblables
ceux l et qui procureraient Dieu autant d'honneur et de louanges
qu'il en reoit dj, ce serait, certes, de l'aveu de tous, un privilge
extraordinairement grand et ineffable, eh bien, par amour, je devrais
y renoncer volontiers et me rsigner humblement, s'il plaisait Dieu
d'accomplir cette uvre par l'intermdiaire d'un autre, et non par
moi, ou du moins non compltement par moi. Je dois, en effet, en
tout cela, comme en toute autre chose, me soumettre humblement
et avec crainte la volont divine, en renonant compltement la

168

mienne, aussi bien quand il s'agit de laisser une action que de la faire.
En agissant ainsi, je me cherche bien moins dans les uvres
extrieures, et je m'attache moins moi, que je ne l'aurais fait peuttre dans la quitude et le repos complet de mon me.
Ainsi donc, dans tout exercice, dans toute pratique o la nature
cherche sa satisfaction et son compte, nous devons mortifier et
rprimer la nature, et cela partout dans les actes intrieurs, dans les
exercices de l'intelligence, dans les penses et les imaginations que
notre cogitative invente et entasse, dans tous les concepts o notre
intelligence se complat, dans tous les raisonnements qu'elle fait et
dans lesquels elle se dlecte outre mesure, et trouve une sorte de
saveur et de douceur exquises. Dans tout cela, vous dis-je, sans rien
excepter, nous devons mourir nous-mmes pour Dieu, et nous
appuyer sur Lui dans une sorte de simple puret ou de pure simplicit, dans une foi sans mlange de rien d'humain. De temps en temps,
cependant, nous aurons soin de profrer, de bouche, cette foi intime,
de manire pouvoir l'entendre nous-mmes [a nobis- comme hommes]
et nous prononcerons haute voix le doux nom de Jsus, notre
Sauveur (rien ne fait fuir le dmon, notre ennemi, comme cela).
Ceci nous amne une autre remarque. Mditer et reproduire la
vie et la Passion du Christ, la fois d'une manire essentielle et dans
les images, est cent fois plus utile, plus fructueux pour nous que de
nous la reprsenter seulement par des formes ou des imaginations,
sans la vivre par le fond de notre me. C'est surtout avantageux quand
on s'est laiss aller un peu de ngligence dans la rcitation de son
Office.
Mais, comme chaque chose doit ncessairement tre faite en son
temps et par degrs, disons que, dans la mesure o chacun se renoncera et se mprisera lui-mme, dans cette mme mesure il agira utilement. Plus il sera humble, plus son acte sera sublime ; plus il se mettra
l'troit, plus sa vie sera large. Il n'y a pas d'excs craindre sous ce
rapport. Plus tt il sortira de lui-mme, plus tt aussi il passera du
nant qu'il est l'tre qui est Dieu. L, en effet, quand il s'est
dpouill de tout son nant, il se plonge dans l'essence suressentielle

169

de Dieu. Or, plus la connaissance de cette divine essence est ngative,


insuffisante et muette (suivant la parole de saint Denys l'Aropagite)
et plus elle est utile, excellente et vraie. C'est dans ces tnbres que la
lumire divine brille plus clatante. Plus l'obscurit est paisse et plus
la connaissance est vritable, moins cependant qu'il ne plaise Dieu
de se manifester lui-mme. Et s'il le fait, qui donc pourrait ne pas le
reconnatre ? Mais il ne faut pas compter sur cette rvlation : on ne
doit pas plus la demander que la refuser. Nous pouvons nous servir
d'elle, mais il nous est expressment dfendu d'en jouir. On ne doit
s'appuyer que sur Dieu, purement et sans rserve".
Qu'un homme mette la main la charrue, rien de mieux; mais il
ne doit regarder ni derrire, ni en haut, ni sur lui-mme, ni sur aucun
don de Dieu, que ce don s'appelle une lumire, une saveur, ou tout
autre bienfait accord l'esprit. Que ces dons s'adressent l'esprit
ou la nature, nous ne devons en aucune manire nous les attribuer,
pas plus que s'ils nous venaient dans un songe. Nous nous garderons
bien d'y fixer notre regard et d'en concevoir une haute estime, mais
nous nous laisserons combler par eux dans une simple humilit, dans
une amoureuse crainte, dans une rsi!,'llation [gelassenhei~ abandonne,
dans une vraie mortification, dans une pauvret enfin pure et nue,
aussi bien de nous-mmes que de toutes choses. Que dis-je, nous
renoncerons cette pauvret elle-mme pour nous annihiler.
Assurment, aucun noyau ne produira un arbre, aucune fleur ne
produira de fruits si d'abord ils ne commencent par mourir et cesser
43. Je ne sais si je me fais illusion, mais il me semble que cette doctrine reprise par saint
Jean de la Croix et que tant de beaux esprits ont tourne en ridicule parce qu'ils ne la
comprenaient pas, est l'expression la plus fidle, la plus juste, la plus adquate de l'tat
de l'homme et de l'intelligence humaine en prsence de la Divinit. Elle nous rappelle
le 1espertilio dont nous parle quelque part saint Thomas. L'clat du soleil fait rentrer la
chauve-souris dans son trou. Plus l'homme se rapproche du sentiment de son i)..,'11orance,
de son impuissance et des tnbres qui enveloppent sa raison, plus il est inond des
clarts divines. La lumire de Dieu, la Vrit premire, l'blouit et il est oblig de se
cacher dans son nant, ne pouvant en soutenir l'clat. Mais quand l'homme porte de,ant
lui le petit flambeau de son intelligence avec la prtention de tout clairer, il fait, autour
de lui et au-dessus, les tnbres. C'est alors la lumire divine qui se cache. La foi, l'irradiation directe et immdiate de la Vrit premire est un don que Dieu fait aux humbles:
la raison or)..,rueilleuse n\ a point part. Aussi bien est-ce l toute sa thorie de la foi.

170

d'tre ce qu'ils paraissent. Or, je vous le demande, quel est le savant


qui a jamais pu voir un arbre dans le noyau, ou le fruit dans la fleur ?
Ces deux choses ne se ressemblent gure, elles paraissent trangres
l'une l'autre, et cependant, mesure que la fleur se fltrit, qu'elle
dprit et s'en va, le fruit commence paratre et crotre. Ainsi en
est-il exactement de celui qui de plus en plus se renonce et sort de
lui-mme. Plus il s'efface, plus il meurt parfaitement lui-mme, et
plus il commence tre vritablement, essentiellement et fructueusement en Dieu. Par consquent, il ne faut regarder aux dons de Dieu,
et tout ce qui procde et dcoule de Dieu, ni essentiellement, ni
exprimentalement, mais nous devons nous soumettre compltement
Lui, avec une foi simple, ne vouloir que Lui, n'avoir d'autre intention
que pour Lui. Cette volont, en effet, ou cette intention de ne vouloir
que Dieu, purement et simplement, ne se trompe jamais, jamais elle
ne s'carte de Dieu, soit que vous mditiez ou ne mditiez pas, soit
que vous priiez ou ne priiez pas, soit que vous fassiez toute autre
chose.
Sans doute cette volont ou cette intention (comme je l'ai
nomme) n'est pas proprement parler cc que nous appelons
communment l'intention ou la tension vers un objet. Celle-ci dsigne
le vouloir en acte d'une chose, tandis que l'intention dont nous
parlons n'a nullement en vue notre propre avantage. Mais comme
nous n'avons pas de terme plus appropri, nous nous servons de
celui-l. vrai dire, il y a toujours quelque chose de trs secret, au
fond de la nature, qui cherche toujours et en tout son intrt propre.
Notre Seigneur lui-mme ne fut pas compltement exempt de ce
sentiment. Ainsi qu'il est racont, en effet, dans l'vangile, sa nature
et ses sens redoutaient normment la mort, mais son esprit qui
exerait un souverain domaine sur la chair et qui prsidait ses actes
lui fit pousser ce cri vers le Seigneur : << Pre, non pas ma volont, mais
q11e la vtre soit faite J) (Mc 14 ; Luc, 22 ; Mt 26). C'est ainsi que la
rvolte de la nature et de la sensualit doit toujours tre vaincue et
domine par l'esprit, de manire ne chercher jamais en rien notre
propre utilit ou notre avantage, au moins de propos dlibr.

171

Tous ceux qui se laissent entraner et conduire par cette intention


pure et nue de la seule Divinit et qui s'abandonnent cet attrait, sans
tenir tel ou tel mode ou tel exercice (ce qui est le propre des
parfaits), seront jugs videmment d'une manire trs rude par ceux
qui cherchent leur intrt, poursuivent leur avantage en tout et offrent
les apparences de la plus grande saintet. Ceux-ci ont une quantit
de pratiques spciales et de moyens auxquels leur volont s'attache.
Les premiers, au contraire, ne tiennent rien ; ils sont purement et
simplement soumis Dieu tout-puissant dans tous les vnements
qui se produisent ; ils n'ont d'attache propre aucun exercice,
aucune mthode extrieure, mais, recevant tout de la main du
Seigneur, ils offrent tout de nouveau au Seigneur, sans rien se rserver
eux-mmes". De la mme manire, quand Dieu accorde un don
spcial quelqu'un et que celui-ci a quelque occupation extrieure
remplir - comme, par exemple, prendre de la nourriture ou vaquer
un office quelconque-, c'est le moment pour lui de rapporter Dieu
le don reu et de s'en dtacher si bien qu'on en perde mme l'image
et le souvenir. Qu'il laisse chacun ce qui lui appartient ; quant lui,
qu'il fasse ce qu'il a faire, humblement, simplement, raisonnablement et, le plus tt qu'il pourra, qu'il rentre dans son intrieur.
Au sujet des actions extrieures, observons encore qu'il importe
de choisir de prfrence celles qui prtent davantage l'humilit et
la charit, de mme qu'on devra profiter des circonstances o ces
vertus pourront le mieux se manifester. Car elles doivent briller dans
nos yeux, dans nos mains, dans nos oreilles, dans nos pieds, dans
notre maintien, dans tous nos actes intrieurs et extrieurs.

44. Ces principes paratront plusieurs bien contraires ce qui se fait de nos jours. Que
de mthodes, les unes plus infaillibles que les autres, ne trouvons-nous pas dans les li\res
de pit mis entre toutes les mains ! On a fait la surenchre des d\otions, et on ne
s'aperoit pas (1ue souvent on tue ainsi la vraie dvotion. Les mes s'embrouillent dans
un fatras de pratiques, toutes excellentes en elles-mmes si elles restaient dans l'ordre,
comme des moyens qui peu\ent tre accidentellement utiles. Mais on les regarde comme
l'essentiel, on s'y attache comme si c'tait l la fin, Dieu lui-mme. Et ainsi ce (1ui de\ait
tre un secours pour nous conduire Lui, de\ient un obstacle (1ui fait (1u'on l'ignore et
qu'on se sert soi-mme.

172

Gardons-nous d'tre prompts vouloir instruire ou corriger les


autres, les juger, les reprendre. Mais, bien plutt, que chacun
cherche, autant qu'il pourra, s'effacer, se dgager prudemment
des uns et des autres ; qu'en tout et partout il reste soumis humblement son Crateur. Qu'il renonce galement toute connaissance
qui s'offre son esprit et qu'il prfre se sentir craser par l'immensit
de Dieu. Toute connaissance, en effet, que nous avons de Dieu ou
que nous tmoignons en avoir, fait que nous nous arrtons nousmmes. Mais ds lors que nous comprenons que Dieu dpasse infiniment notre connaissance et que nous sommes obligs de nier tout
ce que nous pourrions dire et penser de Lui, nous nous avanons et
approchons de la grande Vrit. Plus, en effet, Dieu dpasse la porte
de notre entendement et plus il est exalt en nous, et plus aussi nous
descendons dans l'abme de notre misre, de notre nant, de manire,
si j'ose dire, aller plus loin que l'humilit mme. Car enfin cet anantissement est si pur, si simple, si essentiel, qu'il se trouve au-del de
l'humilit elle-mme. Telle est son excellence, sa bont, sa raret qu'il
est impossible de lui donner un nom dtermin. Plus Dieu est exalt
en nous et nous apparat dans une sorte de connaissance inaccessible,
incomprhensible, tnbreuse, et plus notre esprit descend dans
une sorte de nant et d'abngation de lui-mme. Et plus il meurt et
disparat, plus il est immerg en Dieu et se perd en Lui.
Or, de mme que personne ne peut expliquer en quoi consiste
cette merveilleuse immersion en Dieu, de mme personne ne pourrait
dire la malice et la perversit qui sortiraient de l, quand quelqu'un
quitte cet abme divin pour se contempler et s'admirer lui-mme.
C'est l un crime plus grand que l'orgueil. L'excs, l'aversion de
Lucifer ne peut pas s'appeler, proprement parler, de l'orgueil: c'est
pire que cela. Se dtourner de Dieu pour se tourner vers soi, quand
on en tait l, ce serait donc commettre un crime aussi grave et aussi
norme que celui de Lucifer.
Que toutes vos actions, par consquent, s'appuient sur Dieu et
partent de votre fond intrieur, d'une vritable pauvret d'esprit et
d'une rsignation [gelassenhei4 totale de vous-mme. Puis, ayez pleine

173

et entire confiance en la bont divine qui ne vous trompera pas et


qui ne permettra pas votre perte.
D'ailleurs, il arrive parfois que dans notre esprit brille soudain une
sorte d'attrait surnaturel. Cette attraction est si vive qu'on ne peut
pas douter que ce ne soit Dieu lui-mme, s'offrant au regard de l'me
dans un clair rapide. Cette vision est si subite, si rapide qu'il ne reste
aucune image de ce que nous avons vu. Il est impossible de savoir
ou de comprendre ce que c'est, mais on comprend avec certitude que
c'est quelque chose, encore qu'on ne puisse en dfinir la nature.
Suppos mme que cette lumire n'ait pas excit dans l'me un
grand dsir, ni provoqu dans celui qui en a reu l'clat une sorte de
rnovation, ce n'est pas une raison de croire que c'tait l une fausse
lumire, mais bien plutt il faudra conclure que ni l'intelligence, ni
les sens n'ont pu la saisir, cause de sa grande subtilit. Voil
pourquoi aucune image d'elle n'est reste. Si une image s'tait grave
dans l'esprit de l'homme ou si l'intelligence en avait saisi quelque
chose, ce serait une preuve certaine que cc n'tait pas Dieu, encore
que ce pt tre quelque chose de divin. Car, agir dans le fond de l'me,
seul l'esprit suprme qui l'a cre le peut: ni les anges, ni les dmons,
ni aucune crature ne le peuvent "
Enfin, il nous sera permis d'appeler ohsmrit et tnbres l'clat de
cette lumire, si tant est qu'on puisse parler de lumire, cause de
son incomprhensibilit et de notre ccit. Si, de plus, cc resplendissement est si momentan, si court, si subit, cela tient sa noblesse
et notre petitesse ou encore au regard de notre esprit trop faible
pour scruter ces abmes insondables. C'est, en effet, quand notre
intelligence s'applique saisir cette lumire, que celle-ci s'envole et
45. Ces considrations, si profondes lJU'clles soient, ne laissent pas que de jeter une
grande lumire sur la nature de cet esprit llJ/m.r] dont Tauler ne cesse de nous parler et
dont nous a\ons tant de fois essay nous-mme de dterminer la capacit. Cc fond de
notre tre est OU\'ert du ct de l'infini, de Dieu, et n'est OU\"ert lJUe l. D'o l'attrait, le
dsir de l'infini, de Dieu, que rien ne remplace : c'est notre fin. Nous pou\ons d\ier,
mais nous ne pouvons pas ne pas la vouloir. On a parl beaucoup, dans ces temps
derniers, du pont entre l'infini et le fini. Il est l : Dieu lui-mme l'a jet, par sa grce, et,
sur ce pont, il peut passer, s'unir l'me humaine, l'esprit l1J1enl1] puisl1uc cet esprit est
capable de le rece\oir, et que par nature, dj, vaguement il l'appelle.

174

disparat. Et ceci est encore un effet de la grande bont de Dieu pour


nous. Il veut par l dvelopper dans ses lus ce qu'il aime le plus : je
veux dire la connaissance actuelle de leur propre nant, la soumission
prsente et complte Dieu, dans une abngation sincre du moi, et
enfin la rnovation dans le fond de l'me par la submersion en Lui.
Et maintenant, suppos qu'aprs avoir reu cette grce singulire,
aimable et mystrieuse, survienne intrieurement dans l'esprit une
horrible tentation, ce qui certes est possible : si celui qui en est la
victime sait sagement en tirer parti, je vous l'affirme, il en recevra
plus d'utilit que de tous les dons les plus agrables et les plus
gratuits qui pourraient lui tre faits ! Une tentation, en effet, de cette
nature, ou toute autre action ou passion qu'il subit, le prparent et
le disposent admirablement la rception de ce bien incomparable
et trs pur. Plus ce bien est ineffable, incomprhensible, inconnu,
exempt de toute image et rapide se manifester, plus il est vrai, sr,
droit, pur, profond, intrieur et utile'".

46. N'est-il pas surprenant, vraiment, qu'aprs avoir parl de ce transport merveilleux
dans l'extase, Tauler prfre l'tat d'une me plonge dans la tentation ? Cependant,
quand on y rflchit, ce n'est l qu'un commentaire de la parole de saint Paul qui, aprs
avoir t lev au troisime ciel, se rjouissait presque de retrouver la lutte et l'effort :
Ne mat.nitudo re11elationum extollat me, datus est mihi stimulus carnis meae, ant.elus Jatanae,
qui me colophizet" (2 Co 12, 7). La perfection ne consiste pas, comme certaines personnes
seraient tentes de le croire, dans des faveurs exceptionnelles ou des illuminations qui
nous donnent un avant-got du ciel. Ce sont l des grces t.ratis datae qui, proprement
parler, n'ont rien voir avec la grce J!.rafum fadens ou sanctifiante. Dans ce monde, la
vertu s'acquiert et s'achve dans les combats et les agonies de toute sorte : Virt11s in
infirmtale perficitur" (2 Co 12, 9). L'tat normal, permanent, mritoire est celui de la foi,
c'est--dire de l'obscurit, de l'preuve, de l'humilit, de la rsignation et de l'abandon
plein de confiance la Divinit que nous ne voyons pas. Ah, comme ceux qui accusent
Tauler d'avoir t un mystique hallucin feraient bien de mditer ces textes !

175

23

t Que nous devons faire


les uvres extrieures en Dieu

Toutes les fois que pour un motif raisonnable nous devons faire
l'office de Marthe et nous livrer des uvrcs extrieures, il importe
cependant, autant qu'on peut, et aussi promptement que cc sera
possible, de rentrer dans notre intrieur et de reprendre l'exercice de
Marie-Madeleine. Nous tcherons de restreindre les excursions de
nos sens au-dehors, de ne conserver aucune image des choses qui
flattent secrtement notre nature et auxquelles, volontiers, nous nous
arrterions, car nous savons si bien couvrir certains objets du voile
de nos excuses ! Que chacun donc prenne la rsolution de quitter au
plus tt ses attaches extrieures ; qu'il rentre dans son intrieur, dans
le fond le plus intime de son me, l o Dieu est on ne peut plus
prsent, toujours ; et l, qu'il se mette la disposition de son Scihrncur,
avec une persvrance courageuse, une humble crainte et un profond
mpris de lui-mme. Qu'il soumette son intelligence Dieu en lui
restant immdiatement uni, qu'il veille bien cela avec une attention
de tous les instants.
Oui, il faut que l'intelligence soit rduite, autant que possible,
l'obissance du Christ ; il faut la tenir abaisse, prosterne, soumise
aveuglment devant Dieu, absolument comme un pauvre paysan qui
ne saurait pas mme l'oraison dominicale. Aplus forte raison faut-il
qu'elle laisse de ct la science et les lumires dont clic se croit
remplie. me fidle, garde-toi de raisonner intrieurement pour
savoir quelle est l'illumination de la grce ou celle de la nature ;
cherche uniquement ton repos en Dieu seul, Dieu infiniment simple,

176

Dieu inconnu. Aime-Le, aspire Lui. ce pur amour, cette intention, il est impossible que l'erreur se mle. Sans doute, l aussi, il peut
y avoir excs, cela arrive quelquefois ; mais le remde est facile si tu
t'en tiens cette intention unique et pure.
Ah, ne crains pas de porter les nombreuses croix attaches ce
genre de vie. Quelles que soient tes infirmits et tes preuves, si tu as
soin de renouveler souvent ta rsolution et de revenir au plus vite
dans ton intrieur, la vrit coup sr se fera. Mais ce retour au fond
de toi-mme doit s'accomplir avec toutes les puissances, infrieures
et suprieures, avec la nature et sans la nature, avec toute ton me
enfin.
Ah, qui nous dira ce qu'il y a l de noblesse, de grandeur et
d'utilit ? S'il tait possible de renouveler des milliers et des milliers
de fois ce retour sur soi-mme, chaque coup natrait une nouvelle
puret, une nouvelle grce, une nouvelle lumire, une nouvelle vertu.
Que chacun ait soin seulement de pratiquer cette entre en lui-mme,
d'une manire simple, en Dieu qui il croit, sans faire la moindre
attention ce qui lui arrive, qu'il s'agisse d'une lumire divine ou
d'une saveur spciale. Oh, si seulement on consentait vouloir de
cette sainte folie, au-dedans et au-dehors, si on voulait tre sourd au
jugement des hommes, ceux surtout qui sont dous d'une brillante
intelligence et d'un gnie subtil en retireraient des bienfaits incomparables ! Ils ne tarderaient pas, certainement, prouver un sentiment merveilleux que personne ne peut saisir, que personne ne peut
exprimer par des paroles, et ils l'prouveraient d'une manire bien
plus excellente que les personnes moins intelligentes et moins bien
doues. Celles-ci, en effet, ont plus de travail faire, elles doivent
s'appliquer davantage.
J'ajoute que, lorsque nous sommes dans l'obligation d'agir audehors, nous devons autant que possible choisir les heures convenables, de manire accomplir ces uvres, comme lire, crire, travailler
des mains, dans les moments o la nature est moins bien dispose
pour s'occuper de choses meilleures. Cependant, nous ne nous attarderons pas longtemps, sans une ncessit, ces actions, mais nous

177

reviendrons le plus tt possible au fond intrieur de notre me et


Dieu prsent dans cc fond. Dans toutes nos uvres extrieures nous
devons bien observer encore cc que Dieu nous permet intrieurement de faire, et tout cc qui lui plat. Il faut, en effet, tenir compte
et s'inspirer toujours, dans nos actions ou nos pratiques extrieures,
de la volont divine manifeste intrieurement : ne rien faire, par
consquent, qui soit contraire ou tranger cette sainte volont.

mort, anantissement, quelle vie prcieuse, quel avenir vous


portez en vous ! Nous n'oublierons pas encore, tous les jours, de
mditer la douloureuse Passion de notre Seigneur, non certes par une
sche routine, mais en parcourant amoureusement ces tapes
sanglantes, en nous plongeant dans les plaies du Christ ; et, en tout
cela, nous ne chercherons que Dieu purement, nous aspirerons vers
lui par tous les lans de notre me [mentis]. Que si vous n'prouvez
pas cc dsir, dsirez au moins ardemment, auprs de Dieu, de pou\'oir
dsirer. De mme, si votre amour lan!,ruit, si vous le sentez dprir
en vous, renouvelez l'amour dans l'amour, plongez-vous dans
l'ternelle charit de Dieu, priez-Le de vouloir bien s'aimer en vous,
pour vous, et abandonnez-vous Lui avec cette intention parfaite.
Tout cc qui vous viendra de Lui, que cc soit la lumire ou les
tnbres, qu'il s'adresse vous par la parole ou par le silence, recevez-le
toujours avec une grande tranquillit d'esprit, rptant sans cesse :
<< S eignmr, to11t ce que vo11s 1 011drez, comme vo11s le vo11drez. 011i, q11 'en /011/
votre volont se fasse.
1

Et maintenant, mes bien-aims, je dsire du fond du cur que


vous dsiriez avec moi cc que je dsire. Or, cc que je souhaite ardemment, c'est d'tre le dernier des hommes, c'est de tenir partout et au
milieu de tous la dernire place, le dernier rang. Et quand il m'arrive
d'tre plac le premier, cc que j'ambitionne du plus intime de mon
cur, c'est d'tre prcipit au niveau le plus vil et le plus abject, celui
de la canaille et des bouffons. Cependant, cc dsir encore et cette
volont, j'en fais l'abngation. Sans doute, je voudrais cela du fond
du cur et je le recevrais avec joie et reconnaissance, comme la chose
la meilleure pour moi, mais renonant mme cc bienfait, je me

178

plonge tout entier dans le bon plaisir de Dieu, prt accepter avec
une immense gratitude et une trs vive allgresse ce qu'Il voudra me
donner, la manire et le temps o Il voudra me le donner. L, dans
cette trs agrable et trs douce volont de Dieu, tout m'est gal,
l'humble et le sublime, le bonheur et l'infortune, l'honneur et
l'ignominie.
Et voil pourquoi, en ce moment, je dsire, je souhaite, je demande
ardemment, non seulement pour moi, mais pour tous mes Amis, pour
vous, mes chers enfants, j'ambitionne que vous ne trouviez du got
rien, rien absolument, si ce n'est la sainte volont de Dieu. Souvent,
je l'avoue, de nombreux dsirs et des volonts successives naissent en
moi, propos de bonnes uvres faire, de saints exercices remplir :
par exemple, tel jour je voudrais aller ici ou l, tel autre je voudrais
accomplir cette action, et puis encore cette autre. Mais, immdiatement, je renonce tout cela, pour me soumettre, en tout, au bon
plaisir divin. Or, devant Dieu, par ma bonne volont, si elle est
parfaite, tout en restant la mme place, l o il lui plat, j'ai ralis
tout ce que j'ai eu l'intention de faire, car, en Dieu, tous les lieux me
plaisent et me sont trs agrables. Oui, voil vraiment ce que je
souhaite de toute la force de mon me que vous dsiriez votre tour,
vous qui tes mes Amis ou du moins qui voulez tre appels mes
Amis. Rejetez absolument, en toutes choses, la proprit aussi bien
de vous-mmes que de tous les biens que vous avez ou que vous
pouvez avoir, dgagez votre esprit et votre tre tout entier des
cratures quelles qu'elles soient, hommes ou femmes, et n'ayez
d'gard vis--vis d'elles qu'autant que vous cherchez et trouvez Dieu
en elles. Vous avez choisir de deux choses l'une : ou bien vous
rpudierez les attaches de la nature ou bien vous abandonnerez Dieu.
En vrit, il me serait bien plus agrable - et il devrait aussi vous
tre bien plus agrable vous tous - de supporter, tant innocent, la
tache du crime le plus norme que de me sentir coupable devant Dieu
du plus petit pch vniel. Je vous en conjure, apprenons tous aimer
uniquement Dieu, au-dedans, du plus profond de notre cur, et
apprenons aussi, au-dehors, aimer l'abjection et le mode de vivre le
plus humble. Mais, hlas, la plupart des hommes rejettent bien loin
179

le got de la vie humble et mprise : voil pourquoi les vrais Amis


de Dieu doivent le rappeler, le porter devant eux, partout, dans les
habits, dans la simplicit de leur demeure, dans toutes leurs actions,
s'efforant courageusement faire briller, en tout cela, la vritable
humilit et le parfait mpris du monde.
Que chacun se soumette non seulement Dieu, mais toute
crature. Qu'il ne s'immisce pas dans les choses qui ne le regardent
pas, qu'il ne juge pas, qu'il ne reprenne pas de peur qu'en voulant
inconsidrment gurir une blessure il n'en fasse dix autres. Qu'il ne
condamne mme personne pour ses dfauts quels qu'ils soient, mais
qu'il se regarde comme l'gal, au point de vue des vices, du plus vil
sclrat.
Car enfin, s'il a un peu plus de vertu que celui-ci, cette vertu ne
lui appartient pas ; elle vient de Dieu, non pas de lui, et il doit humblement avouer qu'elle n'appartient qu' Dieu seul. Par consquent, tout
cc qu'il a reu de Dieu, il doit le rapporter Dieu en toute reconnaissance et avec une humble crainte. Autant qu'il dpendra de lui, qu'il
garde la paix avec tous : qu'il pardonne tous comme il dsire que
Dieu lui pardonne lui-mme. Qu'il se conserve libre, l'intrieur et
au-dehors, de toutes les cratures mortelles et de toutes les occupations auxquelles il se prte, pour se tenir recueilli en lui-mme, dans
son fond. Qu'il laisse chacun le soin de traiter ses propres affaires ;
quant lui qu'il cherche son salut et son avancement en tout. Ah,
qu'il aime Dieu, qu'il tende Lui, par tout son tre, par le fond
complet de son me, qu'il y tende purement et simplement ! Qu'il
rejette la pompe dans ses discours, la prtention dans son intelligence,
le faste et la curiosit, de peur d'tre sduit par l'erreur, mais qu'il
demeure fix dans l'humilit et dans la vritable abngation.
Tout ce qui lui viendra, au-dedans et au-dehors, en fait de douleurs
et de calamits, il le recevra sans rserve, de la main du Seigneur et il
le supportera patiemment jusqu' la mort, par amour pour Lui et
pour sa gloire. Accus, il ne se dfendra pas, si cc n'est peut-tre en
quelques mots trs courts et trs simples, il souffrira magnanimement
tous les reproches, en se renonant lui-mme.

180

24
Que nous devons devenir
un avec le Christ 47

Je connais un homme dans le Christ J>, dit !'Aptre (2 Co 12). Il y en


a bien peu qui comprennent comme il faudrait ces paroles. Pour que
nous soyons vraiment UN dans le Christ, il est absolument ncessaire
que nous renoncions compltement et que nous disions adieu tout
ce qui n'est pas un, tout ce qui a trait, soit au-dedans, soit au-dehors,
ce qui n'est pas le Christ. Tous ceux qui jouissent de la batitude
cleste sont tellement un que chacun se rjouit, dans une sympathie
et une bienveillance sans bornes, du bonheur et de la gloire des autres.
Leur volont est si parfaitement en accord avec la volont divine que
le plus petit d'entre eux n'envie pas la batitude du plus lev. C'est
ainsi qu'il faudrait que notre volont ft unie la volont divine.
Auprs de Dieu, en effet, il ny a pas de distinction entre le Juif et le Grec))
(Rm 10).

Si Paul, ce vase d'lection, vivait encore, il n'est pas douteux qu'il


pourrait encore avoir une affection et une intimit plus grandes pour
l'un que pour l'autre ; mais, coup sr, son affection, jusque dans les
plus petits dtails, serait rgle en tout sur la contemplation du Christ,
et, ou bien il trouverait tout dans le Christ, ou bien il ramnerait tout
au Christ, sans rien lui soustraire en aucune faon. De mme, en nous,
il ne devrait rien y avoir qui ne ft conforme la volont divine. Que
dis-je, nous ne devons aimer et dsirer notre propre batitude ellemme que dans le Christ et nous n'avons pas vouloir tre placs
47. Ce chapitre 24 est compos d'extraits du trait anonyme intitul la Perle mny,liq11e et
de l'lsay,ol',11e de Nicolas Eschius (NdP).

181

dans la patrie cleste, ni plus prs ni plus loin, ni plus haut ni plus
bas qu'il n'est dcid maintenant et de toute ternit par la Sagesse
divine, et cette volont souveraine nous sera tellement chre et
agrable que nous ne dsirerons pas autre chose.
Or rien ne me parat plus utile que de vivre avec les sens en
quelque sorte ferms, dgag de la chair et du monde, recueilli dans
son intrieur, bannissant compltement de l'esprit la proccupation
des choses qui passent, parlant continuellement soi-mme ou
Dieu. Puisse chacun entendre parler des choses invisibles toujours
avec plaisir, avoir son esprit fix au ciel ! Le ciel n'est-il pas l'hritage que nous devons possder un jour, et quoi de plus juste que
tous nos sens soient remplis de la pense et de l'ide des choses
clestes? Il convient donc de se sparer, de s'abstraire de toute image
terrestre, afin que notre me [mens], ce miroir sans tache de la divine
image, reoive toujours la lumire de la Lumire [/11men de lmnim) et
que nous trouvions en clic le prlude du sicle venir.
Sans doute, par notre corps, nous sommes attachs encore aux
choses d'en-bas, cependant tchons par nos prires enflammes et
tout intimes de nous attirer la bienveillance et la familiarit de nos
compagnons du ciel et commenons, en quelque manire, jouir avec
eux, mprisant toute jouissance terrestre, fuyant et laissant de ct
toute vanit, pour permettre nos sens d'tre tout en Dieu.
Mais celui-l seul peut comprendre ces choses qui a mrit d'en
faire l'heureuse exprience et d'en sentir la saveur par une sorte
d'odorat intrieur de l'esprit, les autres ne comprennent pas. Voil
pourquoi il est racont que notre Seigneur dit un jour saint
Augustin : Si /11 vmx me recevoir, ho111me, commence par te donner po11r
moi, alorsje te rece1rai elje te rendrai toi-meim, et, 111 'arrachanl en qrlqHe
sorte 111oi-!f1ei11e,je 111e donnerai rellement toi. ))
Un docteur d'une grande rputation demandait un jour une
jeune fille dont la vie tait parfaite par quels exercices clic tait
parvenue la saintet. Celle-ci, trs humblement et par obissance,
rpondit en disant que c'tait par la pratique des dix conseils suivants:

182

Le premier, dit-elle, c'est que partout ou je rencontrais un sujet de


recherche propre, immdiatementje nie renonais.

<<Deuximement, je n'aijamais oppos une excuse aux calomnies formules


contre moi, mais j'ai laiss la vrit le soin de me justifier.
Troisimement, je me suis toujours applique la pauvret et ;e n'ai
jamais cherch l'app11i ei la consolation des cratures prissables.

Quatrimement, j'ai fui toujours les honneurs qu'on m'a proposs, mais
quand a11 contraire l'injure et le mpris se sont offerts, j'ai accept.
Cinquimement, je n'aijamais t tellement oppri me par la do11leur, les
peines, les anf!,oisses que je n'aie dsir en subir de plus grandes, m'estimant
indigne de cet honneur.
S i:x:imement,je

ne me suisjamais attache, pour m'en contenter, aucune


l11mire, aumne vrit infuse en moi par Dieu, pas plus qu' aucun de ses
dons, maisje n'ai voulu me reposer qu'en Dieu, le dispensateur de tous les dons.
Septimement,

sans cesse je me prosternais avec un grand amour devant


ce bien infini qui est Dieu.
Huitimement, quand je vqyais ou entendais les hommes faire 011 dire
quelque chose contraire la vrit, je ne reprenais leurs dfauts que par pure
charit, pour obtenir leur amendement, m11e du danger qu'ils couraient.

Nmvimement, une fois que j'ai eu commenc marcher dans la voie du

salut ternel,je n'ai pl11s regard en arrire vers les cratures qui changent.
Diximement, j'ai tch de m'appliquer, intrieurement et au-dehors,
la pratique de toutes les vertus, de la manire la plus parfaite. J'habitais, en
effet, parmi les anges et les saints sur la te"e et dans le ciel, tout comme un
honnte homme vit au milieu de sa famille. Aussi, toutes les fois que je me
recueille intrimrement, je trouve au fond de moi-mme l'image de l'auguste
Trinit dans laquelle toutes les cratures et moi nous ne faisons qu'un, et la
connaissance quej'en ai n'est pas moindre que celle qui m'est donne des articles
de mon Symbole.
Quand cette jeune fille eut parl ainsi, le savant Docteur se mit
louer Dieu pour tant de bienfaits accords une enfant.

183

<(Matre, reprit celle-ci, enseignez-moi comff1enlje dois vivre.


- Je vous conseille, dit le docteur, de traiter voire corps avec plus de
mnagements, de pmr que la fatigue ne n11ise la libert de voire esprit.
- Dieu ne plaise que je fasse cela, rpondit cette vierge vraiment
sage. Mon Seigneur Jsus Christ n'a pas choisi les do11ce11rs d'une 1ie molle:
il est trop j11sle q11e je le suive dans la pa11vret, dans la misre, dans la soif,
dans la faim, dans le froid, dans la chalmr, dans les peines el dans l'{g110ff1inie
jusq11 ' la mort. >

184

25

t Du but de toute peifection


qui est d'unir l'me Dieu 48

La source et l'origine de tous les biens, pour l'homme spirituel,


c'est de rester fidlement dans sa cellule en se recueillant profondment dans son cur et en examinant attentivement ses propres
dfauts. C'est d'apprendre recevoir avec reconnaissance et avec une
parfaite galit d'esprit, toutes choses heureuses ou malheureuses,
comme venant de la main de Dieu, et on apprend cela par des prires
et des supplications ardentes adresses aux plaies et aux souffrances
du Christ. C'est enfin en persvrant toujours dans ces dispositions.
Au contraire, la source et l'origine de tout mal, ce sont les occupations
inutiles des sens extrieurs ou intrieurs, les vains discours, la frquentation et l'amiti striles des hommes.
Par consquent, autant du moins que le permet la fragilit
humaine, que chacun se hte de rentrer dans son cur, avec une
profonde humilit et une rsignation [gelassenhei~ complte de tout
soi-mme, au bon plaisir de Dieu, en s'loignant de toute affection
vicieuse et de tout plaisir en dehors de Dieu. Puis, aprs s'tre abstrait
de toutes choses, qu'il conserve le regard de son cur dans une
vritable puret et une tranquillit permanente. Qu'il garde son intelligence contre les imaginations et les fantmes des choses visibles et
caduques pour l'lever la contemplation des choses ternelles. Qu'il
garde sa volont et son dsir contre la sollicitude, la dlectation, la
crainte ou l'amour des biens terrestres, pour s'appliquer sans cesse
48. Ce chapitre 25 contient un extrait de l'lsaj!o,gue de Nicolas Eschius (NdP).

185

des penses toutes de lumire, des dsirs intimes et ardents, une


prire Dieu fervente et continuelle. Oui, qu'il habitue et excite sa
volont adhrer toujours au Bien suprme dans un amour brlant.
Qu'il possde aussi tous les biens spirituels et temporels dans une
vritable pauvret d'esprit. De plus, il tiendra sa mmoire perptuellement leve en haut ; il la fixera ce Bien souverain, essentiel et
incr, de telle sorte que toute son me avec toutes ses puissances et
ses facults, recueillie en Dieu, ne fasse plus qu'un esprit avec Lui. Et
ainsi porte par l'amour, que cette me s'endorme doucement dans
la suavit divine ; puis, dans cc repos intime, qu'elle coute cc que
Dieu lui dit au fond d'elle-mme.
Ds que l'homme spirituel s'apercevra que Dieu veut l'attirer vers
des profondeurs encore plus intimes, laissant de ct toute sa contemplation et tous ses exercices particuliers qui procdent de l'action
propre, il se laissera entraner par le transport de son esprit IPere:xcessum
mentis] jusque dans l'obscurit de ce silence loquent o, dsormais, il
sera instruit par Dieu lui-mme de son nant et de celui de toutes les
cratures, dans la lumire du Pre, lumire surcsscnticllc et indfectible,
lumire dans laquelle Dieu lui-mme, vraiment, se trouve. Quant aux
autres exercices - tels que la contemplation, la mditation, l'oraison,
les inclinations, les jenes, les veilles -, il faut les rapporter, comme
leur fin, cette union amoureuse avec Dieu dont je viens de parler,
et on ne se servira sagement de tous ces exercices qu'autant qu'ils
sont utiles cc but.
Mais pourquoi se fait-il qu'il y ait si peu de personnes qui arrivent
cette union? La principale raison, c'est qu'elles ne persvrent pas
dans leur bon propos. Elles ne font que peu ou point d'efforts pour
l'extirpation de leurs vices et de leur sensualit, pour l'obtention de
la puret du cur, pour l'adhsion continuelle Dieu. Voil, je le
rpte, la vraie raison. Cependant, comme nul mortel, tant qu'il vit
dans cette chair corruptible, ne peut demeurer d'une manire permanente dans cet excs de la contemplation, j'ai dit tout cc qui prcde
pour vous apprendre quel but prcis nous devions tenir fixe
l'intention de notre esprit [inlentio11m1 mentis noslraej ; quelle application, quel exercice, quelle destination, nous devions rappeler la

186

dvotion et le regard [intuitum] de notre cur, toutes les fois qu'il nous
arrive d'tre troubls et de sortir de cette voie.
Quand l'esprit [mens] se trouve dans cette union avec Dieu, qu'il
lui rende grces, qu'il tressaille de joie. Mais quand il sent qu'il est
sorti de cette union, qu'il le regrette, qu'il soupire, qu'il gmisse et de
nouveau qu'il se recueille dans son intrieur, et toujours ainsi. Peuttre, au commencement, trouvera-t-il l'ennui de quelque difficult,
que ce ne soit pas une raison pour l'arrter: il n'est pas rare, vous le
savez, que ce qui ds le dbut se faisait pniblement et exigeait de la
violence, devienne dans la suite facile et se fasse mme avec grand
plaisir, pourvu qu'on persvre dans cc qu'on a commenc. Enfin,
pour ne pas allonger outre mesure, voulez-vous faire vraiment des
progrs, coutez toujours la voix de votre bon Pre, comme s'Il tait
l, parlant devant vous. N'est-Il pas trs prsent, en effet ? Que ses
paroles rsonnent votre oreille : Mon fils, rentre dans ton cur ;
dgage-toi, autant q11 'il est possible, de toutes choses. Recherche la puret du
c11r. Prserve ton intelligence des images des ralits infrieures. Soustrais ta
volont et fa passion l'amour des biens visibles. Ajoutez cela qu'il vous
faudra tenir constamment votre mmoire fixe en Dieu par une
douce affection, toujours vous devrez adhrer au souverain Bien, sans
intermdiaire, par un amour ardent, et c'est ainsi, comme je l'ai dj
dit, que toute votre me ayant runi et concentr toutes ses
puissances, toutes ses activits, ne fera qu'un seul esprit avec Dieu.
Voil la somme de toute saintet, voil le moyen d'atteindre facilement le but suprme et la fin de la vritable perfection. Hlas, un sur
mille peine y aspire : la plupart des hommes perdent leur temps et
consument leurs forces dans des moyens qui ne portent que peu de
fruits. Ils passent inutilement de longues annes sans le moindre
progrs pour leur esprit, et ils ngligent malheureusement ce bien
incomparable. Par consquent, dsirez-vous le bonheur d'tre
pardonns de tous vos pchs, aspirez-vous tre orns de toutes les
vertus, retirez-vous toujours en Dieu et demeurez en Lui. Dressez
en Dieu votre tente et vous serez vainqueur dans tous les combats.
Car plus un homme connat parfaitement son impuissance, sa
faiblesse, sa misre et offre, donne Dieu toutes ses actions sans en
187

retenir pour lui-mme la moindre part, et plus lui et ses actes sont
rendus divins.
Que dirai-je encore ? Renonons nous-mmes, au ciel et la
terre, et tout ce qu'ils contiennent et jetons tout en Dieu. Restons
en Lui, habitons en Lui et soupirons cette union que j'appellerais
(si je ne crai!,rnais d'aller trop loin) l'union essentielle. Pourquoi, je
vous le demande, mettons-nous, par un renversement de l'ordre,
notre amour et notre plaisir dans les cratures mortelles, puisque
enfin nous ne pouvons pas nous unir elles, tandis que nous
pouvons, en quelque manire, nous transformer en Dieu ? Offronsnous donc Dieu et, avec nous, offrons-lui toutes les cratures,
avec leur amour et leurs affections, et, pour procurer sa gloire,
abandonnons-nous sa volont.
Soyons-en srs, en agissant ainsi nous obtiendrons bien plus de
vritable avancement, en un seul jour, que nous n'en obtiendrions
pendant trente ans et davantage avec la proprit de nous-mmes "'.
49. Est-il besoin de faire remart1uer tout ce que ces chapitres contiennent de lumire sur
la vraie mystique ? Le lecteur l'a dj constat. Trop longtemps, on rous a reprsent
Tauler et toute l'cole laquelle il appartient, comme un fouillis de conceptions \'agues,
d'ides outres, obscures, prtant toutes les interprtations du philosophisme le plus
panthiste, et du mysticisme le plus dst1uilibr. Qu\ a-t-il de plus clair, de plus
rationnel, et, osons le dire, de plus strictement thologique ? Sans doute, les sommets
o il nous conduit, prm>quent parfois le vertige ; nous ne comprenons pas ce qui se
passe dans cette union ineffable de l'me avec Dieu. Il y a l des obscurits rayonnantes
et des tnbres blouissantes. Mais, aprs nous avoir levs si haut, comme il sait redescendre, montrer l'infirmit de la nature humaine, sans mconnaitre, toutefois, un instant,
sa prodigieuse grandeur! Il nous parle, a\ec une richesse d'expressions qu'on ne niera
pas, de cet esprit, de ce " 111m.r" ouvert tous les rayonnements de la ,finit, et fcondant
au-dessous de lui tout ce qui est de l'homme et dans l'homme, sans t1ue l'homme ni
aucune cratu puisse s'lever jusqu' lui pour le comprendre. 1-/01110 11011 perripit hoc'"
suivant un mot prt saint Thomas et que nous aimons rappeler. Est-ce la faute
saint Thomas, Tauler et aux mystiques du moyen ge, si on n'a pas pu ou \'oulu, dans
nos temps de positi\isme ou plutt de matrialisme et de dification da la matire,
s'le\er just1ue-l ? Il faudra t1u'on y revienne. On n'touffe pas l'enseignement de
l'\angile, pas plus qu'on n'touffe les aspirations de l'esprit humain. ( lr, il se trou\e on en comiemlra peut-tre - que nos grands mystiques, qui taient la fois grands philosophes, interprtent admirablement l'\angile, tout en nous rvlant nous-mmes
nous-mmes, dans une psychologie qui n'est pas de circonstance, mais 'lu'ils empruntent
Platon, Aristote et Proclus.

188

26

t Comment nous devons


nous perdre en Dieu 50

Il ne sera pas inutile de runir 1c1 en trois points, comme en


rsum, tout ce qui est contenu au long de cet ouvrage.

1. Et d'abord, quiconque aspire un haut degr de saintet, une


amiti toute spciale avec Dieu, quiconque dsire aimer Dieu de
toutes les forces de son me et son prochain comme soi-mme,
quiconque enfin veut, ds ce monde, sentir Dieu, vraiment, au fond
de lui-mme, doit teindre parfaitement en lui et conserver teints
toute dlectation et tout plaisir pour les cratures, quelles qu'elles
soient, en dehors de Dieu. N'importe quel objet, en effet, dans lequel
la nature, soit au-dedans soit au-dehors, trouve sa dlectation et son
plaisir, en se recherchant et se caressant elle-mme d'une manire
dsordonne - c'est--dire sans que Dieu en soit le motif et sans qu'il
y ait pour nous la moindre ncessit, quel que soit l'tat dans lequel
nous nous trouvions -, tout objet, dis-je, recherch de la sorte doit
tre absolument rejet. Il n'est permis de mettre son bonheur ou le
plaisir de ses sens dans aucune chose cre. J'entends videmment
parler ici de ce qu'on dsire se procurer par pure dlectation, sans
qu'il y ait vraiment une ncessit raisonnable.
2. En second lieu, celui qui veut arriver, soit dans ce monde soit
dans l'autre, la connaissance de la Vrit suprme, devra galement
s'abstenir et se dgager intrieurement de toute dlectation de l'esprit
dans tout sujet o il pourrait se chercher lui-mme ou du moins y
50. Ce chapitre 26 contient un rcit de vision qui est vraisemblablement de la main de
Laurent Surius lui-mme (NdP).

189

trouver son compte. Il arrive trs souvent, en effet, qu'aprs avoir


renonc aux choses extrieures, intrieurement, dans l'esprit naissent
de grandes jouissances l'occasion de travaux ou d'exercices intellectuels. L'esprit s'arrte ces images et s'y complat, il s'tablit luimme comme le centre et le but de ses tudes, et ainsi il ferme l'entre
la vraie lumire, de sorte que celle-ci ne peut pas resplendir parfaitement, ni d'une manire excellente, prcisment cause de cette
dlectation qui se mle ses exercices. Car l'esprit cherche sa satisfaction dans sa nature propre ou dans les actes qu'il fait. C'est l un
dsordre. Quels que soient, en effet, ces actes - qu'il s'agisse de
contemplation, de mditation, d'images ou de formes, de modes ou
d'exercices quelconques -, du moment qu'il lui arrive de sentir et
d'prouver une complaisance et un repos dlicieux dans les objets
intellectuels ou les travaux auxquels il se livre, cc n'est plus Dieu qu'il
a uniquement pour objet et pour fin, cc n'est plus Dieu qui est
cherch et touch de tout cur, purement et sincrement ".
Ce dpouillement ou cette mortification de l'esprit est beaucoup
plus difficile que le prcdent, sans comparaison. Se livrer, en effet,
de grands exercices extrieurs - tels que prier beaucoup, faire de
nombreuses gnuflexions, jener, veiller et tant d'autres pieuses
pratiques - est pnible la nature (au corps) sans doute. Mais, pour
cc qui regarde l'esprit, cela lui est agrable et doux, car enfin, c'est lui
qui domine ainsi la nature, c'est lui qui l'oblige s'occuper de la sorte,
c'est lui qui, en dfinitive, y trouve son compte. Mais quand il s'agit
51. C'est l un danger, est-il besoin de le faire remarquer, auquel sont trs exposs les
thologiens en particulier. Ils traitent les sujets les plus levs de la r\"lation ; leur esprit
s'attache, et quelquefois avec passion, ces ,rits d'un ordre transcendant. Plus cet
esprit est puissant et subtil, comme dirait Tauler, plus il aime approfondir le mystre,
plus il s'en dlecte. Il y a l, incontestablement, les jouissances les plus nobles, les plus
pures t1u'un homme puisse sentir dans ce monde, en dehors des manifestations de la
grce. Car - et c'est l que se trouve l'cueil - on peut parler sa,amment de Dieu et de
ses mystres et de la grce elle-mme, on peut tre un thologien consomm pour qui
les problmes les plus difficiles n'ont plus de secrets, on peut persuader, comaincre les
autres, on peut mme les engager se convertir, sans participer soi-mmc la grce ou
du moins sans en \'i\re. Telle humble iemme qui ne connait t1uc son catchisme, peut
tre plus prs de Dieu que tel loquent prdicateur ou tel maitre. Quel sujet de confusion
pour nous!

190

de dire adieu la dlectation propre que l'esprit trouve dans cet tat;
quand il s'agit de se renoncer et de s'effacer lui-mme, de mourir
compltement toute recherche propre, de laisser l toutes les
images, toutes les formes, la volont, la jouissance, les modes infinis
qui s'attachent tous ces actes, en restant toutefois bien persuad
qu'il faut les continuer toujours, oh, alors c'est autre chose !
Ce n'est rien de moins, coup sr, que la mort, la perte, la ruine,
l'abngation, l'anantissement de soi-mme. Dsormais, l'homme n'a
plus rien se proposer si ce n'est Dieu uniquement. Il n'a plus rien,
si ce n'est Lui, pour se reposer. Il ne peut s'attacher rien, s'appuyer
sur rien, si ce n'est sur le nant pur, nu, dgag de tout. Et c'est avec
ce nant et sur ce nant que Dieu veut accomplir le bon plaisir de sa
volont sainte. Dsormais, Dieu seul doit vouloir, oprer, briller,
exister en lui, et lui O'esprit) ne doit plus rien vouloir, il ne doit plus
oprer, il ne doit plus briller. Que dis-je, en quelque manire, il ne
doit plus exister. Il existera, certes, par son essence, mais, sous un
certain rapport, il n'existera pas. Dieu sera tout, lui ne sera rien ni dans les modes, ni dans les uvres, ni dans l'objet de l'intention.
Il ne sera rien, vous dis-je, il ne cherchera rien en propre dans tout
cela, ni pour le temps ni pour l'ternit !
3. En troisime lieu, quand l'homme est parfaitement et compltement dgag, extrieurement et intrieurement, de toute attache,
quand il a appris s'appuyer sur son nant de la faon que je viens
d'expliquer, alors s'ouvre toute grande l'entre et la conversion vers
le Bien trs pur et trs simple qui est Dieu, infiniment bon et infiniment grand.
Or cette conversion doit se faire d'une manire en quelque sorte
essentielle. Ici, en effet, l'esprit se porte en Dieu, non par quelque
ct de lui-mme, mais tout entier, en bloc. Voil pourquoi cette
conversion non seulement est dite, mais est en ralit essentielle,
complte, indivise, parfaite. Car, pour ce qui regarde l'esprit, il ne se
partage jamais, on peut donc dire que sa donation est essentielle ;
et Dieu lui-mme, son tour, se donne aussi essentiellement,
toujours. Et de fait, ici, l'homme ne reoit pas Dieu par des images,

191

par des mditations ou par des conceptions intellectuelles sur


l'essence divine. Il ne le reoit pas mme comme savoureux ou
lumineux : il le reoit en Lui-mme, essentiellement, d'une manire
qui dpasse toute saveur et toute lumire et tout cc qu'une crature
peut recevoir de splendeur, d'une manire transcendante toute
raison, tout mode, toute intelligence. Oui, Dieu illumine essentiellement ces tnbres que nous sommes. L, Dieu excde ineffablement tout nom qu'on pourrait lui donner. Il subsiste purement et
simplement dans sa propre substance.
Or l'essence de Dieu, en clic-mme, ne reoit pas de nom. Sans
doute, nous lui en donnons, mais cc sont des termes qui s'expliquent
seulement du ct des cratures. Par exemple, de ce qu'il est le
crateur de toutes choses, en Allemagne, nous l'appelons Got/ c'est--dire bon, car il est rellement bon. De mme, de cc que la
crature a besoin de Lui, nous l'appelons Afisricordieux, Doux,
Clment, Propice. De cc que souvent la crature tombe, nous lui
donnons le nom de Juge; et ainsi de tous les autres vocables que nous
lui attribuons. Mais aucun de ceux-ci, d'aprs leur nature mme, n'est
vrai dire, le nom de Dieu. Puisque enfin, Dieu, en Lui-mme, est
sans nom, sans image, sans formes, sans mode : acte pur. Voil
pourquoi, si Dieu est vraiment saisi, la conversion ou l'entre qui se
fait en Lui est bon droit appele essentielle''.
52. Les tholoi,:iens qui liront cet expos - si toutefois il s'en trome - ne man<1ueront
pas de protester. " l. 'nion r.r.rmtiellr '"diront-ils, mais c'est du panthisme! Il faudrait bien
nous entendre sur le mot. Qnand Tauler nous parle de cette union - ainsi <1u'il apparat
manifestement quiconque lit le texte sans prjui,:s -, il ne \'CUI pas dire <1u'une essence
dtruit et absorbe l'autre de manire ce qu'il n'y en ait plus <1u'une seule. Il \'eut dire
que les deux essences sont mises immdiatement en contact, sans intermdiaire d'aucune
sorte, de manire que l'essence de notre me soit unie l'essence di,ine, directement, et
l'essence di,ine l'essence de l'me, sans que pour cela les deux essences cessent d'tre
foncirement distinctes. On a beaucoup critiqu cette union immdiate, en affirmant
que c'tait l une conception aui,:ustinienne, abandonne par saint Thomas. Est-ce bien
sr? Et n\ aurait-il pas quelque confusion, comme nous l'a,ons insinu ailleurs propos
du mot .~r.icr, <1u'on peut prendre, nous dit saint Thomas, dans tant d'acceptions diffrentes ? Si, par .~rtia-, nous entendons parler de la participation la ,ie di\'inc - et nous
ne l'invm1uons ici qu' ce titre -, nous voyons <JUC partout et toujours saint Thomas
nous enseii,:ne que cette participation est immdiate. Nous ne sachons pas <1u'il puisse
y a\oir une autre participation de Dieu <1ue par Dieu. Car participer Dieu par un

192

Cependant ce transport est momentan et muet. Une me parfaite


pourra le renouveler des milliers de fois dans l'espace d'un jour ou
d'une nuit, et, cette conversion totale rpondra, chaque fois,
l'essence divine et la batitude essentielle.
Oh, comme elle est aimable cette conversion ! Comme on devrait,
spontanment, se dgager de tout afin que, libre et exempt de toute
captivit, chacun pt s'appliquer ce retour sur lui-mme [introversiom] pour recevoir cette aimable irradiation, si courte soit-elle, de
l'blouissante Lumire ! Les mes parfaites, ainsi dgages de tout,
ne s'cartent jamais de ce recueillement intrieur [ab ista introversione],
si ce n'est par suite de la fragilit humaine, et parce que certaines
circonstances de temps et de lieu le demandent ; et voil pourquoi
intermdiaire, c'est ne pas y participer du tout, au moins tel qu'il est en lui-mme, et il
nous semble bien que la foi, comme la vision batifique, comme tout l'ordre surnaturel,
consiste prcisment dans cette union immdiate - Dieu tel qu'il est en Lui-mme.
Nous ne saisissons pas, vraiment, comment un intermdiaire, ncessairement cr et
fini, pourrait nous faire accepter ici-bas par la foi et voir dans la Batitude !'tre Incr
et infini. Nous n'ignorons pas que saint Thomas a parl de la grce comme de quelque
chose de cr dans l'me. Mais il ne faudrait pas lui prter une pense diamtralement
oppose la sienne en lui faisant dire que l'essence mme de la grce - qui n'est autre
que l'essence mme de Dieu participe, mise immdiatement en contact, si je puis ainsi
parler, avec l'essence de notre me - est quelque chose de cr et de fini. Ce qui est cr,
adventice - saint Thomas dit accidentel-, c'est le fait que notre nature n'exigeant aucunement la grce, tant auparavant sans la grce, reoive la grce, c'est--dire la participation
la vie divine. Saint Thomas d'ailleurs s'explique avec une nettet qni ne laisse rien
dsirer. coutons-le : ,. kcidens pisez : gratia] proprie non matur nec com111rpitur; sed dicitur

fieri, 11el corn111rpi, secundum quod mijeclum incipit vel desinil esse in aclu secundum illud accidens. Et
secundum hoc eliam gratia dicitur creari, ex eo quod homines secundum ipsam creantur, id est, in no110
esse ronstiluunl11r ex nihilo, id est non ex meritis, secundllm illud ad Eph. 2 : Creali in Christo ]esu
in operibus bonis (1" 2;" q. 110 , art. 2, ad. 3). Tout y est. Qu'on veuille bien y rflchir :
l'union ou le rapprochement de deux substances peut se faire sans qu'il y ait union
substantielle. Nous parlons, avec saint Thomas et Tauler, de l'union ou du rapprochement qui s'tablit entre deux essences en les laissant subsister l'une et l'autre. Il y a un
abme - est-il besoin de le rappeler des thomistes?- entre l'union immdiate et l'union
substantielle. Il existe une union substantielle entre notre corps et notre me, parce qu'il
est fait de cette fusion un seul et mme tre. Il n'existe, il ne peut exister, entre notre
me et Dieu qu'une union accidentelle, parce que les deux tres restent toujours ce qu'ils
sont, encore que les substances se touchent immdiatement et se compntrent et que
Dieu soit plus prsent nous et tous les tres par son essence que nous ne sommes
prsents nous-mmes. Il y a sur tous ces points de haute thologie bien des malentendus qu'il serait opportun de faire disparatre.

193

cette illumination momentane est interrompue de courts instants.


Mais ds qu'elles s'en aperoivent, clics disent adieu tout et, sans
retard, clics rentrent de nouveau dans cc vrai fond essentiel : appliques de toutes leurs forces cc seul dsir : ne se trouver jamais sans
offrir une entre toute grande aux effluves amoureux de la Divinit.
Elles ne dsirent pas autre chose, clics n'attendent pas autre chose,
elles n'ont qu'un but : prparer et ouvrir les voies Dieu au-dedans
d'elles-mmes, afin que Dieu puisse accomplir en clics son uvrc de
prdilection, afin que cc Pre cleste puisse parler et produire, sans
intermdiaire, au fond de ces mes son Verbe, ce Verbe engendr par
Lui de toute ternit, afin, en un mot, qu'il puisse se rendre matre
par l'action de sa volont sainte, de la partie la plus noble, la plus
pure, la plus intime de ces mes, en tout lieu, en tout temps, en toute
manire. Pour en arriver l, l'homme ne saurait trouver de voie plus
courte que de se soumettre Dieu dans une continuelle sujtion, dans
une profonde humilit d'esprit [fflentis], dans un vritable anantissement, dans une complte et sincre abngation de lui-mme. Ah oui,
qu'il se plonge, sciemment, dans son fond et dans son ternelle
origine, Dieu, infiniment bon et infiniment grand, en qui, de toute
ternit, il tait (comme dans sa cause exemplaire) ! Qu'il s'oublie luimme, qu'il oublie tous les hommes et tout cc qui n'est pas Dieu,
qu'il se dgage et se dbarrasse de toutes les formes, de toutes les
images, de toutes choses enfin ; qu'il ait toujours pour objet essentiel,
Dieu, jusqu' cc que Dieu, son tour, l'attire, l'entrane, le ravisse et
s'unisse lui, de telle sorte que tous les autres objets s'effacent et
disparaissent, quels que soient ces objets, auraient-ils trait l'essence,
la connaissance, ou la jouissance. A partir de cc moment, il ne
doit rien savoir par sa raison, rien exprimenter, si cc n'est l'Un.
Les hommes qui en sont l sont incontestablement les plus nobles
qu'il y ait sur cette terre. Dans l'espace d'une petite heure, ils apportent plus d'utilit la sainte glise que tous les autres pendant de
nombreuses annes. Une seule entre [i11tro11ersio] dans cc fond de
l'me et en Dieu mme est plus importante, plus mritoire qu'un
nombre incalculable de grandes uvrcs et d'exercices de toute sorte

194

sans elle. C'est seulement dans ce fond que se trouve la vraie vie
diforme et la paix sre.
Voil un court rsum de tout cet ouvrage. J'ai voulu, en peu de
mots, mettre ici sous les yeux tout ce que j'ai trait au long et au large
dans ce livre et dans tous ceux qui suivent. Me sera-t-il permis maintenant de vous raconter brivement une vision ?
Un homme d'une vertu minente vit un jour, dans une sorte de
rvlation toute spirituelle, deux femmes d'un rare mrite et, en mme
temps, il lui fut montr quel tait l'tat de perfection de chacune.
Toutes deux avaient un regard intrieur [introversionem] immdiat vers
Dieu. Mais il s'aperut que l'une tait transporte et volait si haut qu'il
pouvait peine la distinguer et la voir: c'tait comme le vague reflet
d'une chandelle. L'autre, au contraire, se trouvait bien plus bas.
Comme il admirait, non sans une grande surprise cette diffrence,
puisque enfin toutes deux taient entres en elles-mmes [introverteran~, il comprit, par une illumination divine, que la premire, volant
si haut, taient parvenue ce point de perfection qu'elle ne se rservait pas la moindre parcelle des dons de Dieu, si extraordinaires qu'ils
fussent, mais ds l'instant qu'elle les recevait, immdiatement, elle les
rapportait Dieu trs purement. De mme qu'elle acceptait les
consolations divines sans s'y arrter et sans s'y attacher, de mme elle
recevait les souffrances, les preuves, les mpris, les durets et les
ennuis de toute sorte comme lui venant, immdiatement et uniquement, de la main du Sei!,>neur. Et en mme temps qu'elle remettait,
sans le moindre dlai, les dons de Dieu Dieu, elle s'offrait elle-mme
et s'coulait avec eux, sans un instant d'usurpation propre, sans
souffrir le moindre intermdiaire, sans s'attacher quoi que ce ft,
si ce n'est l'essence de Dieu seule, pure et nue. Pourquoi la seconde
restait-t-elle dans une position infrieure ? Voici la raison qui lui en
fut montre : cette me s'attachait aux dons reus de Dieu et s'y
arrtait avec plaisir et dlectation, et c'est l ce qui l'loignait de
l'influx divin et de l'lvation sublime en Dieu.
David disait: Si rien ne me domine, alors, je serai sans tache, purifi de
mes plus lf,rands crimes. Et les paroles qui sortiront de ma bouche pourront

195

vous plaire, el la mditation q11i se fera dans mon c11r vous sera to1!/011rs
agrable, mon Die11. Le Seignmr est mon so11tie11 et mon rdemptmr ))
(Ps 18). Hmrmx l'ho111me que 11011s enseignez vo11s-1t1t1e, Se{~11e11r, el que
vo11s inslmisez de voire loi J> (Ps 92).
Car c'est vous, trs doux Seigneur Jsus-Christ, c'est vous
l'ineffable, l'insondable, l'ternel et suave amour, c'est vous qui
conduisez, dirigez et faites refluer uniquement dans le cur ternel
du Pre, d'o elles sont sorties, toutes les mes qui se plongent dans
l'abme de la patience, de la souffrance, de la rsignation [~elassenheil],
de l'humilit et de la pauvret. Amen.

196

27

t Comment nous devons


progresser dans la vie spirituelle 53

Trois choses font la bont d'un homme.


1. Premirement, la puret de la conscience, de manire que celleci n'ait aucun pch mortel se reprocher. Par consquent, celui qui
aspire devenir bon, doit s'examiner, se rendre compte trs attentivement du temps o il a pu pcher et se purifier, suivant les institutions tablies dans la sainte glise, de toutes les fautes commises.
2. La seconde disposition, c'est la parfaite obissance en tout
Dieu, la sainte glise et la droite raison. Il importe souverainement
de se soumettre avec promptitude ces trois guides. Quand on le
fait, on vit sans crainte et sans inquitude et on n'a rien se reprocher
intrieurement dans ses actes.
3. La troisime disposition dont personne ne doit tre exempt,
c'est de chercher avant tout, dans chacune de nos actions, l'honneur
et la gloire de Dieu. Sans doute, il se peut qu'empchs par la multitude de nos uvres, nous n'ayons pas toujours Dieu prsent devant
les yeux, mais ce qui importe, c'est d'avoir au moins l'affection et
l'intention - c'est--dire de dsirer et de se proposer de vivre conformment la volont de Dieu.
Ces trois choses bien possdes rendent l'homme bon. Mais si
l'une ou l'autre de ces dispositions vient manquer, il est vident qu'il
53. Ce chapitre 27 est compos d'un extrait du trait anonyme intitul la Perle vanJ!.lique,
augment de deux longues citations de /',, 1nnea11 011 la Pierre brillante de Jean de Ruysbroeck.

197

n'est pas bon, et il peut tre sr qu'il manque de la grce de Dieu. Au


contraire, s'il a rsolu, dans son cur, de pratiquer ces trois choses,
si mauvais qu'ait t son pass, il devient bon l'instant mme et se
rend capable de Dieu et de la grce divine.
Or, si maintenant cet homme bon veut devenir un homme
intrieur et spirituel, trois choses encore lui sont ncessaires.
Premirement, la puret du cur et le dgagement de toute image.
Deuximement, la libert de l'esprit, intrieurement. Troisimement,
se sentir uni avec Dieu.
1. Quiconque se croit un homme spirituel, doit donc s'examiner
cette heure. Si vraiment vous voulez jouir de la puret du cur et tre
dlivr de toute image, il vous est impossible de possder avec amour
et dlectation quelque chose que ce soit. Vous ne pourrez pas vous y
attacher spontanment et avec promptitude ; vous ne sauriez vous y
arrter avec une affection dsordonne. Toute familiarit, en effet,
ou tout rapport, et tout amour qui ne sont pas purement pour la
gloire de Dieu, gravent dans le cur de l'homme une image et lui
infligent une tache, puisque ces sentiments ne viennent pas de Dieu,
mais de la chair.
Voil pourquoi, si quelqu'un doit devenir spirituel et divin, il a
besoin de renoncer tout amour charnel, pour mettre toute son
affection et sa tendresse en Dieu seul, et le possder en adhrant
Lui. C'est de cette manire, en effet, qu'on efface toute impuret et
toute image grave dans le cur ainsi que toute affection drgle
pour les cratures. Quand il possde ainsi Dieu par l'amour, l'homme
est intrieurement purifi de toute reprsentation trangre. Car
<<Dieu est esprit)) On 4) et personne ne peut le reprsenter, au vrai,
personne ne peut l'exprimer dans une image et une figure dtermines, puisqu'il excde, l'infini, toute image.
Cependant, chacun, dans son rapprochement vers Dieu et dans
ses exercices, peut intrieurement se proposer certaines images
pieuses et bonnes, par exemple, la Passion de notre Seigneur et tout
cc qui peut allumer dans son intrieur une dvotion plus grande. Mais,
jusque dans la Passion de notre Seigneur, il faut s'attacher une

198

certaine puret nue et sans images. Et c'est l le premier fondement


de la vie spirituelle.
2. Le second, comme je l'ai dit, c'est la libert intrieure, qui consiste,
aprs s'tre dpouill de toutes les formes et de toutes les images,
pouvoir s'lever en Dieu, promptement, librement, sans images, dans
un dgagement absolu, par les exercices de l'homme intrieur, quels
qu'ils soient, tels que l'action de grces, la louange de Dieu, les tmoignages de respect, l'oraison pieuse, l'amour intime. Cette libert
consiste faire avec plaisir toutes les uvres de l'amour par la grce
de Dieu, et remplir, avec une joyeuse intrpidit venant du dedans,
toutes les pratiques spirituelles.
3. C'est par cette application de l'homme intrieur qu'on arrive au
troisime degr, c'est--dire sentir l'union de l'esprit avec Dieu.
Assurment, quiconque dans tous ses exercices intrieurs s'est dgag
de toute image et mnag un libre accs auprs de Dieu, ne cherchant
autre chose que Lui, ne peut pas ne pas percevoir un certain got de
la bont divine, il ne peut pas ne pas sentir intrieuremenr l'union
vritable avec Dieu, union dans laquelle s'achve la vie intrieure et
spirituelle. Par cette union, en effet, notre dsir est sans cesse excit
et attir vers les choses intrieures et il se renouvelle continuellement,
soit en aimant, soit en agissant. mesure qu'il opre, l'esprit monte
de plus en plus dans une union nouvelle avec Dieu, et c'est ainsi que
l'uvre renouvelle l'union, et que l'union renouvelle l'uvre dans un
progrs continuel en Dieu. Et ce renouvellement de l'uvre et de
l'union est la vie spirituelle.
Il nous est donc permis maintenant de comprendre comment on
devient bon par la pratique des vertus morales, et comment aussi on
devient spirituel par l'intention droite, par les vertus intrieures et par
l'union avec Dieu. Si ces vertus font dfaut, inutile de parler d'homme
bon et spirituel. Or les vertus morales sont l'humilit, la chastet, la
patience, la rsignation [gelassenheit], etc. Trouvez-vous toutes ces
vertus en vous, il vous est permis d'esprer atteindre la vie spirituelle;
sans cela, il n'y a pas y penser. Quant aux vertus thologales, comme

199

la foi vivante, l'esprance ou la confiance ferme et la vraie charit


divine, elles achvent et couronnent cette vie.
Une autre disposition qui est souverainement ncessaire c'est de
savoir rprimer sa langue. Le sage (Caton) l'a dit : J'ai m so111e11t
regreller mes paroles, jamais mon silence. La lang11e, nous dit saint
Jacques, est un fruit dangereux rempli d'11n poison mortel)) Oc 3). Q11e
de personnes dont elle a troubl la paix!)) (Si 28). Dans l'action de la
lan._~ue se lro11vent la mort el la vie )> (Pr 18). - Par consquent, que
chacun soit prompt couter et lent parler, et avant de lcher sa
langue, qu'il rflchisse au moins une de ces trois choses : est-il
expdient de parler ? Cela contribue-t-il la gloire de Dieu ? Cela
peut-il donner ta paix celui qui entend ? C'est ce qui a fait dire au
Sage : Le c11r des sols es/ dans leur ho11che, el la ho11che des sa._~es est dans
leurc11n> (Si 21).
Ainsi donc celui qui dsire pour la gloire de Dieu passer pour un
sage aux yeux de tous s'abstiendra de longs discours et, quand il
parlera, il ne mlera rien de rprhensible ses paroles : Celui q11i
n'ojfense pas dans ses paroles, dit saint Jacques, es/ 11n homme parfait))
Oc 3). Qu'il prenne bien garde de ne blesser ou de ne troubler
personne par ses discours, et de ne pas faire de ses paroles des traits
qui frappent douloureusement [non verba sed verhera]. Qu'il ait toujours
le mensonge en horreur et, autant que possible, qu'il ne dpasse
jamais la mesure, ni dans les louanges, ni dans les reproches, car l'un
est aussi blmable que l'autre. Dans l'excs de la louange on encourt
la note de flatterie, et par l'excs du reproche on s'expose au
jugement tmraire et l'envie. Qu'il s'abstienne toujours des paroles
trop dures quand il corrige ou qu'il enseigne. Que ses discours
portent partout un caractre de douceur et de bont. En parlant, il
sera court, circonspect, vridique et modeste. Qu'il s'habitue
honorer les prsents, louer les absents. Pas de querelle, pas de rixe.
Autant que possible, il se ralliera l'avis d'autrui, ou gardera le
silence, moins qu'il ne s'agisse d'un devoir de charit fraternelle
ou d'un office remplir pour ensei!,rner et instruire. Enfin, en dernier
lieu, tout ce qu'il apprend et qu'on ne doit pas dire, il l'oubliera
absolument comme s'il ne l'avait jamais su.

200

28

t Que nous devons tre intrieurement


vides, tranquilles et purs 54

Et maintenant, pour que cet homme bon, dont nous venons de


parler, puisse continuellement progresser dans la vie spirituelle, obtenir
une vie diforme et devenir un seul esprit avec Dieu, il est ncessaire
absolument qu'il s'exerce de plus en plus fuir vraiment, compltement et toujours, tout ce qui n'est pas Dieu, afin de se tourner
amoureusement et parfaitement vers Dieu, dans le recueillement
spontan et libre de toutes les facults de son me et l'apaisement de
tous ses sens, de manire se rendre apte, autant qu'il est en lui, cette
entre intgrale et vraie [introversioni integrae et verae] de la Divinit.
Mais il est bien vident que ceci ne saurait suffire si la coopration
de Dieu n'intervient pas. Il faut que Dieu, par sa grce et par son
secours, achve rellement cette union [introversionem]. Il faut qu'il
descende Lui-mme dans le fond et qu'll lve ainsi l'homme au-dessus
de ses forces naturelles, pour que celui-ci soit vraiment tabli en Dieu"
S4. Ce chapitre 28 contient un rcit de vision qui est vraisemblablement de la main de
Laurent Surius lui-mme (NdP).
SS. On n'accusera certes pas Tauler d'tre tomb ici dans le naturalisme et de ne pas faire
la grce la place qui lui convient. Tout ce que l'homme peut, c'est d'carter les empchements, c'est de ne pas faire de l'opposition, c'est de se dgager, d'tre libre des cratures
et de lui-mme. Alors Dieu vient, mais il vient parce qu'il le veut, parce qu'il nous aime,
et qu'il nous aime gratuitement, sans aucun mrite de notre part. Nous voudrions bien
savoir quand donc Tauler a tenu un autre langage et si ce langage n'est pas, en tous points,
conforme celui de l'f:glise ? Pourrait-on lui faire un grief de n'avoir pas toujours tout
dit ? Quel est celui qui, dans tous les sujets qu'il traite, ne laisse pas, ici ou l, quelque
lacune qu'un lecteur intelligent et bienveillant doit suppler? Qu'on lise toute l'uvre de
Tauler, il est impossible, sans parti pris ou sans mauvaise foi, d'en faire un hrtique.

201

Si quelqu'un me demande par quel moyen le plus rapide nous


nous rendrons ainsi aptes l'union divine, je lui rpondrai : Soyez
l'hte fidle et assidu de vous-mme, sachez par un retour constant
l'intrieur vous recueillir dans votre propre fond. Car c'est l qu'en
ralit la lumire resplendit, c'est l qu'on entend les inspirations, les
mouvements, les instincts du Saint-Esprit, autant d'impulsions qu'on
doit suivre avec grand soin. Le Saint-Esprit tout instant attire, sollicite, presse les siens. Mais, hlas, l'homme extrieur ne le comprend
pas. Le Saint-Esprit nous invite au dpouillement, la puret, la
simplicit, au repos, et, au contraire, la nature, la sensualit, le monde
et le dmon nous sollicitent la multiplicit et nous entranent vers
les occupations extrieures, les inquitudes et les sollicitudes de toute
sorte.
C'est tout cela qu'un homme intrieur et dvot doit sans cesse
examiner en lui-mme pour qu'il puisse sentir Dieu dans son fond.
C'est l que Dieu habitera avec lui, c'est l qu'on doit lui prparer la
place, afin qu'il puisse accomplir son uvrc en nous. Le lieu o Dieu
habite ne peut tre qu'au-dedans : Le rqya1flne de Dim est au-dedam
de. nous J> (Le 17).
Celui qui refuse de venir l o est le trsor ne doit pas se plaindre
par consquent d'tre pauvre et de ne pas jouir de son trsor.
Combien en est-il, hlas, qui se plaignent sans cesse et bien inutilement, de ne rien recevoir de Dieu, de n'tre pas attirs par Dieu, de
ne pas Le sentir au fond d'eux-mmes ! Si les rayons de la lumire ne
pntrent pas l'intrieur de la maison, qui faut-il s'en prendre, sinon
celui qui a ferm et bouch toutes les fentres par lesquelles la
lumire serait entre ?
C'est cc qui faisait dire saint Augustin : Je !fie suis ,.e,ar co111111e
une hrehis perdue, vous cherchant au-dehors, !fion Dieu, alors que 1ous tes
au-dedans. j'ai parcour11 les villages et les places p11hliq11es des cits de ce
!fion de. je vous cherchais elje ne vous ai pas /ro111 , parce que je 1ous cherchais
!fiai et je 11 'arritais pas l oit zous tiez. Vous tiez au-dedans et 111oi j'tais
au-dehors. Vo11s tiez tout proche, et ffloi j'tais loin. Ah, si.J'tais arriv l
oit vous tiez,je vo11s aurais ifflffldiate111ent lro1111. - Et le grand l'~vque
1

202

ajoute : Je vo11s ai aime bien tard, Vrit torefo11rs ancienne et torefo11rs


no11velle. Je vous ai connue bien tard, Vrit ternelle%.
Assurment, quiconque dsire trouver toute Vrit doit la
chercher au-dedans. Il doit ouvrir tout grand le fond intrieur de son
me par des aspirations amoureuses et des soupirs affectueux vers
Dieu, il doit se tenir toujours sous la dpendance immdiate de Dieu,
et, humble et soumis, regarder constamment vers Lui, en haut, sans
arrter les yeux ni derrire, ni devant, ni ct. Et alors, les effluves
de la Divinit qui ne cessent de s'couler - comme s'coule le doux
miel du rayon d'une ruche - pourront se rpandre sur cette me.
De mme que l'eau limpide se dverse facilement dans un vase plac
au-dessous et prpar pour la recevoir, de mme, quand le vase de
notre cur, le fond de notre tre, est plac commodment et tenu
grand ouvert, le soleil de la Divinit qui ne connat pas de couchant
et qui jamais n'est obscurci, darde ses resplendissants rayons sur ce
fond qui lui est prsent - tel ce soleil matriel, l-haut, qui rpand
sa splendeur directement sur la terre tendue au-dessous de lui.
De mme encore que ce soleil matriel, quand il n'est arrt par
aucun obstacle, fait sortir de la terre les vapeurs et les exhalaisons
malsaines, pour ensuite la rchauffer, la purifier, la scher et l'attirer
en quelque manire jusque dans sa sphre, de telle sorte que les
lourdes vapeurs de tout l'heure se dispersent et font place la
lumire, la puret et brillent comme des toiles, de mme en est-il
de l'homme intrieur, rentr en lui-mme [introverso] et s'offrant, sans
intermdiaire, au Soleil divin. Oui, ce Soleil divin envoie continuelle56. Co11fessio11s, livre X, ch. 27. Nous avons mis en exergue de toute l'uvre de Tauler
ces autres paroles de saint Augustin : Redi ad cor et ibi invenies. Personne ne niera que
tout ce grand ouvrage ne soit, en effet, un long et parfois loquent commentaire de cette
pense de saint Augustin. Aussi bien est-on assez gnralement d'avis qu'on ne peut
refuser cette doctrine l'vque d'Hippone, mais il faudrait, parat-il, s'en carter parce
que saint Thomas, dit-on, s'en est cart. Quand et comment? On ne nous le dit pas, et
nous n'avons jamais pu russir le voir. Il nous a toujours sembl au contraire que, pour
saint Thomas, le grand docteur, le matre constamment invoqu et respectueusement
suivi en tout ce qui a trait la grce et aux mystres de la vie divine en nous tait saint
Augustin. Mais la science a parfois de ces secrets qui chappent au vulgaire. Elle voit
des oppositions l o nous voyons une parfaite concordance.

203

ment dans cc fond bien dispos ses rayons lumineux ; il fait sortir
par sa douce splendeur toute l'impuret, toute la vapeur de la dlectation terrestre ; il soulve de plus en plus cette me ; il la fait entrer
jusque dans la sphre de sa Divinit; il la rend divine, si bien qu'elle
trouve, qu'elle sent Dieu prsent en elle-mme bien plus qu'elle ne
se trouve et ne se sent dans sa propre essence, ou qu'elle ne voit cc
qui l'entoure. Elle reoit le resplendissement de Dieu, dans son fond,
d'une manire bien plus clatante que les yeux du corps ne reoivent
la lumire du soleil matriel. C'est au point qu'il lui semble ne plus
faire qu'un avec la Lumire elle-mme.
Un grand thologien a mis l'opinion qu'il y aura une foule de
personnes admises la batitude ternelle et qui n'auront jamais eu
dans cc monde la moindre familiarit avec Dieu, ni le moindre sentiment de sa prsence intime.
Ces gens ressemblent absolument un paysan qui, toute sa vie,
aurait t nourri dans un village, qui n'aurait jamais mis les pieds dans
un palais, qui n'aurait jamais appris comment on doit s'y tenir - de
quelles paroles, de quels gestes on doit se servir pour aborder et saluer
la majest royale.
Ceci ne doit pas nous surprendre. Il est des quantltes de
personnes, en effet, qui ont port l'habit religieux pendant de longues
annes, qui sont regardes par tous comme vertueuses et qui, sincrement, dsirent l'tre; et cependant, elles sont tellement convaincues
que les seuls exercices extrieurs leur suffisent, qu'elles ne s'occupent
pas plus de la familiarit intime avec Dieu, de l'union avec Lui - non
seulement pour le sentir, mais mme pour savoir cc que c'est qu'elles ne s'occupent du sultan d'f:gypte ! C'est comme cela, vous
dis-je, ces sujets sont aussi trangers leur mmoire et leur amour
que si cela ne les regardait pas. Si, par hasard, on parle devant ces
personnes de choses divines, elles n'y comprennent pas plus qu'un
Grec ne comprend le latin. Elles croient qu'il leur suffit abondamment d'avoir rcit de nombreux psautiers, d'avoir profr du bout
des lvres de longues prires, d'avoir accompli par les sens extrieurs
des uvres striles d'obissance. Que Dieu s'unisse qui Il voudra,

204

pensent-elles, cela leur est bien gal ! Mais si, au-dehors, on parle
d'honneurs offerts, d'avantages recevoir, de choses agrables qui,
aussi bien, pourraient leur choir, ah, regardez-les : cela ne leur est
plus gal, cela les intresse ! Faut-il s'tonner que ces personnes,
suppos qu'elles arrivent un jour auprs de Dieu, soient mises bien
aprs ses Amis vritables et dvous,- ?
Tout homme intrieur devra, en outre, veiller toujours trs attentivement sur lui-mme, prendre bien garde que rien d'tranger, d'infrieur, de contraire, se mle cette blouissante lumire qui brille au
fond de son me. Il cartera les imaginations, les ides, toute multiplicit enfin dont il pourrait tre assailli, au-dedans ou au-dehors. Il
arrive, en effet, trs souvent que lorsqu'on nglige ces dons de Dieu,
on retombe dans d'paisses tnbres, dans la scheresse, dans l'insensibilit, dans le dgot, au point que la pratique des vertus devient
insipide et qu'on ne veut plus rien savoir des choses divines. Tout ce
qui touche Dieu procure une peine et un grand tourment: on n'a
plus la force de s'appliquer, de se vaincre, de se faire violence pour
aller Dieu et on ne sait plus de quel ct se tourner. Cependant, au
milieu de ces preuves, l'homme intrieur doit garder la patience, car
tout espoir de salut n'est pas perdu, malgr la situation trs dure.
Parfois, en effet, Dieu infiniment bon permet ces preuves pour
rendre l'homme plus prudent et lui apprendre mieux veiller, dans
la suite, sur lui-mme (cc qu'on obtient facilement, n'est-il pas vrai,
est gard avec moins de vigilance). Souvent aussi Dieu permet ces
troubles pour bien montrer l'homme qu'il ne doit pas s'attribuer la
grce, en quelque manire que ce soit, mais reconnatre son indi!,Tflt,
tmoigner plus de reconnaissance et rapporter Dieu trs fidlement

57. Ce portrait peint sur le vif semble dater d'aujourd'hui. Oui, ils sont nombreux, dans
tous les tats et dans toutes les conditions, les hommes qui ne s'occupent pas plus des
voies mystiques - comme le dit ici Tauler - que du Grand Turc. Imagination, rveries,
hallucinations, disent-ils. Et ceux que ces questions intressent leur font l'effet d'esprits
faibles et quelque peu malades. N'est-ce pas, en effet, une folie que de mpriser ce monde
si brillant, o chacun veut avoir sa place et jouer son rle, pour s'attacher des ralits
intangibles - si tant est qu'il y ait l des ralits, car, pour certains, semble-t-il, il n'y a de
rel que ce qu'on voit et ce qu'on touche ...

205

avec toutes les puissances, toutes les forces de son me, toutes les
faveurs divines dont il a t l'objet.
Trs certainement, plus cette rentre ou cette i11lrol'frsio11 '' sera
forte, efficace et pure, plus dans l'ternit on se trouvera proche de
Dieu et on jouira de Lui d'une manire plus sublime, plus digne et
plus intrieure. Dans la mesure, au contraire, o cette disposition
manquera ici-bas, dans cette mme mesure Dieu sera loign de nous
l-haut. De mme, en effet, que tous les esprits bienheureux ont
mrit leur lvation et leur dignit par leur conversion Dieu, et
que, grce celle-ci, ils ont obtenu ce qu'ils ont et ce qu'ils auront
tout jamais, de mme Dieu a accord tous les hommes en particulier
de pouvoir se convertir Lui un nombre incalculable de fois jusqu'
ce qu'ils obtiennent la pleine flicit et la batitude parfaite. Et de
fait, il n'y a pas un moment o l'homme ne puisse s'lever d'une
manire admirable et ineffable, toujours plus haut et plus profondment en Dieu. La seule conversion ou introversion, quand elle est
complte et vraie et qu'elle n'a en vue que Dieu, purement et simplement, toutes les fois qu'elle se renouvelle, attire une nouvelle grce,
une nouvelle puret, une nouvelle lumire, un nouveau rapprochement.
Je vous en prie, que chacun tche de se rendre compte combien
se ngligent ceux qui passent leur vie sans crainte et sans sollicitude
ce sujet ! Ils pourraient facilement s'lever aux sommets, mais par
leur ngligence, par leur torpeur, par leur paresse, ils n'y parviendront
jamais. Assurment, un homme qui smerait du grain et qui pourrait,
son gr, changer l'avoine ou la vesce qu'il jette dans son champ, en
rubis, en saphirs et en pierres prcieuses et qui, cependant, ne le ferait
pas, serait bon droit considr par tous ses amis comme le plus sot
et le plus ngligent des hommes. Or il nglige des biens incomparablement plus grands, celui qui refuse de se recueillir en lui-mme de
toutes ses forces, de toute sa volont et de tout son dsir pour Dieu
infiniment bon et infiniment grand, celui qui diffre de se soumettre
58. Le mot n'est pas franais, mais tout le monde maintenant le comprendra. li traduit
mieux lJUe toutes les priphrases la pense de l'auteur.

206

sa volont sainte et qui, par l mme, ne renouvelle pas sa conversion aussi souvent qu'il le peut.
Nous devons donc trs souvent renouveler cette entre au-dedans
de nous-mmes et nous cacher bien loin de la multiplicit, dans !'Un,
en-dehors du temps, dans l'ternit, en-dehors des conditions dans
lesquelles nous avons t crs, dans l'abme de la Divinit, en dehors
de nous-mmes et de toutes choses, en Dieu. Oui, c'est l, en Dieu
que nous devons nous rfugier avec tant de force et de ferveur que
chaque introversion puisse rparer le temps que nous avons perdu
pendant des dizaines d'annes et davantage.
Un jour notre Seigneur rvla un saint religieux, en se plaignant
amoureusement, les six dfauts dont se rendent coupables ses Amis.
Le premier de ces difauts, disait-il, c'est qu'ils ne cherchent pas leur
bonhettr uniquement en moi : ce n'est pas moi seul qu'ils se plaignent de
leurs 1nisres afin que.Je les console, et cependantje veux tre leur unique joie
el lettr tenir lieu de ce tout.

Le second difaut, c'est que lorsq11'ils sont runis ensemble ils s'entretien-

nent avec l._e,ret de choses vaines, sans mme 11ne fois faire mention de mon
nom.
Le troisime, c'est q11e lorsq11e je viens e11x avec le dsir de remplir le11r
cur, ler1r me et lmr sens de moi-mme et de to11te joie et de to11t amo11r, je
les trouve si distraits, si occ11ps, si impliqus dans les choses, si remplis de
to11tes sortes d'images, q11e je suis oblig, hlas, de me retirer au plus vite.

Le q11atrime, c'est que so11s le saint habit religieux ils me servent trop
mollement, seulement en apparence et avec tideur. Trs peu me cherchent dans
11ne intention p11re el avec amour. Chacun, quoique secrtement, cherche en
moi ce q11i l11i plat; il ne cherche pas et n'aime pas 11niquement mon honneur.
<<

Le cinq11ime, c'est q11'ils ne savent pas lutter pour moi leurs dpens;
mais il fa11t q11e je leur paie leurs services, soit en les consolant, soit en leur
donnant ou la dvotion sensible 011 la science, soit en leur accordant to11te autre
chose. Et ds q11e mes favmrs cessent, tout leur zle a11ssi se refroidit et cesse.

207

Le si.-fl1e, c'est que je suis tot!/ours prsent lmr cur. Sans cesse.Je

m 'efjre mx al'ec tout fl/Oll amour, toutes mes.Joies, tow fi/es hie11s, tous flleS
dons. Sans cesse je les exhorte el les supplie soit par flloi-fl111e, soit par fi/es
cratures de 1 ouloir me suivre et me recevoir, flloi pamire fllendianl el lmr
conseiller fidle, et il n'est presque personne qui le fasse. Tous aiment el
chercbent 111es dons, mais 11011 pas flloi. Aussi quel inmmtse el indicible prijudice ils se cc111senl mx-11111es en ne 1oulanl pas de 111on i11cofllprbensihle
afllour !
1

Un homme suppliait Dieu de lui apprendre quel tait le genre de


vie qui lui plaisait le plus. Un jour donc, dans une vision, il aperut le
Sauveur sous la forme d'un trs beau jeune homme, et devant lui se
tenaient trois personnages. Le premier tait couch, prostern ses
pieds la face contre terre, et notre Seigneur tendait sur lui sa main.
Le second tait debout, regardant en face, et encore qu'il ft trs
approch du Sauveur, il ne le voyait pas, car il lui tournait le dos. Le
troisime, soulev au-dessus de terre, faisant face au Christ, tournait
et retournait autour de sa tte.
Or voici cc qui fut rvl l'homme dont nous parlons. Le
personnage qui tait couch terre dsihrnait ceux qui s'attachent sans
cesse, suivant leur guise et fantaisie, leurs concepts, leurs thories,
leurs exercices extrieurs, tous les travaux de la vie active - tels
que parler, chanter, lire, faire des 1enias, et autres choses semblables.
Tous ceux-l, trop occups qu'ils sont d'une multitude d'affaires, ne
peuvent pas fixer leur regard sur Dieu. Cependant le Seigneur infiniment bon tend sur eux sa main misricordieuse, dsirant oprer en
eux et attendant le moment o Il les trouvera peut-tre disposs et
en repos. Quant leurs thories, leurs pratiques, Il les leur laisse
faire. Dieu ne force personne. Reste qui voudra.
Le personnage qui tait debout, regardant devant lui, dsignait
ceux qui sont plus levs, plus dgags de la matire et qui ne s'attachent pas comme les prcdents leurs propres concepts et leurs
thories. Mais ils doivent souvent s'extrioriser par la pratique des
vertus, obligs qu'ils sont de commander aux autres, d'enseigner, de
consoler, de se rendre utiles de mille manires, en parlant, en crivant,

208

en remplissant, en un mot, toutes les charges qui leur sont confies.


Bien que dans cette multiplicit, ils conservent une intention pure,
cependant l'homme intrieur se trouve gn par l'opration des sens ;
l'intention en est plus ou moins captive et obscurcie, de sorte qu'en
ce moment l'esprit ne peut pas voir Dieu clairement. Mais ds qu'ils
se retournent, ils se trouvent en face de Dieu et ils l'aperoivent
immdiatement dans leur esprit, dans le fond de leur me [mentis],
bien prpare et libre, qui jamais n'a cherch et voulu autre chose que
Dieu. Et alors Dieu opre soudain et rapidement dans ces mes.
Le troisime personnage qui tait soulev au-dessus de terre et
qui allait et venait autour du Christ signifie ceux qui se dgagent de
tout acte extrieur et de toute occupation terrestre, ceux qui ne
s'impliquent pas dans les affaires extrieures et qui par l mme
laissent Dieu sans cesse faire en eux ses uvres comme il l'entend.
Ceux-ci, vraiment planent entre le ciel et la terre ; leur avancement
est rapide comme celui des nues ; ils ne sont aucunement affects
par les cratures, mme d'une manire trs lgre ; ils sont libres,
dgags de tout et pleinement exempts de toute attache.
Il est trs certain que ce qu'il y a de meilleur, c'est Dieu. Par consquent, l'action et l'uvre de Dieu l'emporte de beaucoup sur toutes
les uvres humaines. Or, comme ceux-ci laissent Dieu la place de
tout faire en eux-mmes, ils lui sont de beaucoup les plus agrables.
Tout leur tre, tout ce qu'ils ont et tout ce qu'ils sont, apporte plus
de joie et d'honneur Dieu que toutes les actions et oprations des
autres hommes.

209

29

t Du vrai repos
en Dieu

Notre Seigneur Jsus-Christ s'adressa ainsi, intrieurement, une


personne:

Lorsque tu t'appliques avec ferveur la prire, tu "''attires du haut


du ciel et tu !fieJais descendre jusqu' toi. hl, l,j'a._gis atec toifalflilirement,
co!fl!fle 1m a!fli at>ec so11 ami.
1.

2. I ,orsque tu sors et que /11 Jais alm~gation de toi-1J1l11e po11r re!flplir

11ne uvre de charit, da11s l'intrt de 1011 !fle ou le bien de /011 prochai11, qmlle
q11e soit cette 11vre, si tu la Jais 1miq11e1nent pour !floi, tu te conformes ce que
j'ai fait !floi-!flme, quand, par a!flour pour toi, pour le venir au secours el le
r.concilier parfaile!flent anc !fion Pre cleste, je !lie suis offert .rpo11/a11!flen/
sur la Croix.
3. Lorsque lu nu conlelflples avec les l'l',f!,ards i11trieurs de /011 lflle, CO!flflle

ont fait tous les saints, lu apparais mes)'ertX CO!flflle 1111 arbre au p11tefllps,
char._1!, de fleurs splendides.
4. Lorsque 111 te reprsentes !fla personne, sortant du sei11 de If/Oil Pre
da11s celle adlflirable ,g11ralion et descenda11/ ensuite dans ce !flisrable exil,
jusqu' la ho11/e de la Croix et la !flort la plus {gno!fliniertse ; lorsque /11 tlll'
vois comme si.J'tais l devant tes yert>.; que tu me rends ,grces el qm tu
voudrais so1tjfrir a1 ec !floi !011/ ce quej'ai souffert el tout ce qu'ont souffert 111es
Alflis aprs moi, alors /11 meJais habiter dans Ion !fle comme 1111 tout-puis.ra11t
roi habite dans son palais el, de l, fait rq_yonner sa j11stice da11s tout so11
rqya11111e et prot~ge to11s cmx q11i sont so11!flis saj11ridictio11 contre les /11t1111lte.r
de la ,guerre.
<<

210

5. Lorsque, cartant tous les obstacles, oubliant toutes les cratures prissables, t11 te soulves vers moi de toutes tes forces et que tu t'envoles en moi,
transport, ravi au-dessus d11 temps, tu m'obliges perdre tellement le souvenir
de mon excellence que je suis forc de descendre dans ton me pour y tre
engendr d'une manire inejfable par mon Pre et pour t'adopter comme mon
fils, et l, au-dedans de toi, je dispose, je conduis, je gouverne le ciel et la terre.

t Un esprit cleste apparaissait assez souvent un grand Ami de


Dieu. Celui-ci, entre autres choses qu'il avait l'habitude de lui dire, lui
demanda un jour quelle tait la voie la plus parfaite et la plus pure
pour arriver la fin dernire. L'esprit lui rpondit : C'est d'avoir
to1ij01m prsente a11-dedans de soi la Passion du S a11veur et de sy attacher avec
reconnaissance et amo11r; c'est surtout de s'efforcer d'exprimer au-dedans et
au-dehors, par la vie et les m11rs, les souffrances de notre Seigneur; c'est d'tre
bien attentif, to11tes les fois qu'une fa11te nous chappe, reconnatre combien
notre vie ressemble peu la sienne; c'est de bien surveiller ce qui excite en nous
l'amo11r 011 la haine afin de renoncer compltement toutes ces imperfections,
de mo111fr au mal par amour et en compensation en quelque sorte de la mort
trs sainte du Christ. Et comme il ny a plus de ncessit a1!Jourd'hui de donner
extrieurement sa vie, ainsi que l'ont fait les martyrs dans l'intensit de leur
amour pour la Divinit, ce q11i importe c'est de renoncer au moins, au-dedans
et a11-dehors, to11te volont propre et toute complaisance en soi-mme. ))
Voil bien ce que Dieu demande de nous par-dessus tout et ce qui
lui est plus agrable. Il n'est pas douteux que ceux qui marcheront dans
cette voie seront amens par la clmence du Sauveur dans ses sentiers
les plus courts et les plus secrets et qu'ils entendront les suaves, intimes,
mystrieuses et ineffables communications de la Divinit. Tout effort
pour y arriver sera inutile, tout autre moyen pour parvenir au repos de
la contemplation sera illusoire. Il faut de toute ncessit suivre cette
voie : la mortification de la nature aussi bien dans l'esprit que dans le
corps. Celui qui par la pratique de cette mortification russit se quitter,
se renoncer et sortir pleinement et parfaitement de lui-mme, reoit
intrieurement les manifestations lumineuses et clatantes de la vrit
ternelle et ne tarde pas, en mme temps, tre conduit dans une
mystrieuse obscurit, dans un silence repos, dans l'abme sans fond
de la Divinit. L, en Dieu, est le vrai repos.

211

30

t Comment chacun doit rpondre


sa vocation

Avant tout, il importe que chacun examine bien sa vocation et se


rende compte trs exactement des moyens qui lui sont propres, des
exercices qui provoquent en lui un amour plus grand de la Divinit,
des voies qui le conduisent plus efficacement et plus prs de Dieu,
et, une fois rcnsci!,rn sur ces appels, qu'il les suive. S'il se sent port
seulement l'action extrieure, aux formes et aux images, il peut tre
assur que ce sont l des voies dtournes et longues. Si, au contraire,
il est attir vers le moyen le plus excellent qui consiste dpasser
toutes les formes et toutes les images pour entrer dans cc tranquille
repos, dans cette union solitaire laquelle Dieu se propose de
conduire ses lus et o Lui-mme leur parle au cur (Os 2), il peut
esprer y arriver. Ce dernier moyen est, en effet, bien suprieur au
premier. Cependant celui qui se sent incapable de s'lever jusque-l,
doit s'en tenir aux exercices extrieurs, pourvu toutefois qu'il dirige
bien toujours son intention et que celle-ci soit pure. N'est-cc pas
notre Seigneur lui-mme qui a dit : Il_y a pl11siet1rs de1J1et1res dans la
maison de mon Pre ''' On 14) ?
59. Et saint Franois de Sales dira plus tard a\'eC cette simplicit et cette fraicheur de
style qui n'appartiennent qu' lui : " /,es t111/mrbe.r 11e l'Olmljt1111t1i.r, les po11le.r l'Olmt pl'.rt11111m111,
1011/efoi.r bc1.r.rmm1/ el mre111ml; 111t1i.r les t1{1!,le.r, le.r rolo111/Je.r, les t1ro11delle.r l'Olml .ro111111/, 1itmm1/ el
bt111lmm1I. , lin.ri le.r pcheurs 11e l'Olml poi11I m lJim, 111t1/011/ lo11/e.r lmr.r m11r.re.r m /erre, el po11r
lt1 /erre. /,es ,l!,1'11.f de /Jim, q11i 11 '011/ pt1s mrore t1llei111 lt1 dfrotio11, l'Olml m Dim par le111:r /Jo1111e.1
t1rlio11.r, 111t1i.r mrmmtl, lmll'l//1'1111'1 pe.rt111111m1/ ; le.r pl'/:ro1111e.r dtole.r rolml ,; /)imjiiq11111111m11,
pro111ple111ml el b1111/e111ml" (ln1rod11rlio11 ,; lt1 rie dtolr, 1 Part., chap. 1). Si nous ne pomons
tre des aigles pour planer dans les hauteurs, ou des " 11ro11dellrs pour l'Olrr rile111ml '" soyons

212

Saint Denys Q'Aropagite) nous dit qu'il y a dans l'homme quatre


parties, qu'il nous sera utile maintenant d'examiner si nous voulons
arriver l'tat de vie parfaite. La premire partie, la plus infrieure,
c'est l'homme extrieur, en qui on trouve des sens multiples, des
puissances sensitives, des membres qui tous ont leur mode d'agir et
leur acte propre. La seconde partie, c'est l'me avec ses diffrentes
facults et aussi ses diffrentes oprations. La troisime partie, qui
dpasse de beaucoup les prcdentes et qui est au-dessus du temps,
c'est l'intelligence elle-mme. La quatrime enfin, suprieure toutes
les autres, c'est l'unit diforme qui consiste dans une conformit
merveilleuse avec Dieu et une sorte de rapprochement ineffable et
incomprhensible entre notre me et Lui. Or celui qui veut s'lever
jusque-l doit faire subir une transformation toutes les autres parties
infrieures, c'est--dire : chtier son corps pour le ramener en
quelques sorte la condition de l'me, purer l'me pour l'lever la
condition de l'intelligence ou de l'esprit, et enfin dpasser l'esprit
pour le transformer en l'unit diforme. Comment cela peut-il se faire
? C'est ce que nous allons dire.
1. Et d'abord il faut bien examiner son homme extrieur: c'est-dire ses penchants, ses habitudes, ses murs, ses paroles, ses actes,
sa conversation, ses gestes, pour voir si tout cela est dans l'ordre qui
doit tre : tenu en captivit, rduit, li, dompt et chti comme il
faut. L' Aptre disait : <f Que le nom mme de fornication, d'impuret ou
d'avance ne soit pas prononc parmi vous, ainsi qu'il convient des saints.
Arrire toute turpitude, toute bouffonnerie, etc. )) (Ep 5).
C'est en agissant ainsi que le corps avec toutes ses puissances,
ses sens, ses actes, ses uvres extrieures, sera autant que possible
entirement spirituel et revtira la proprit de l'esprit, de manire
apparatre tous plus spirituel que charnel. N'est-ce pas ce que nous
lisons de notre bienheureux pre saint Dominique ? Son corps tait
trs souvent lev au-dessus de terre comme si sa chair avait dit: J'ai
laiss la grossiret et la pesanteur de la matire pour prendre une
du moins des poules qui donnent de temps en temps quelques coups d'aile qui les soulvent un peu au-dessus de leur vie terre terre, mais ne soyons jamais des autruches qui
ont des ailes pour ne pas s'en servir.

213

sorte de proprit de l'esprit. Nous lisons encore de cc bienheureux


pre qu'un soir, rentrant son monastre, il trouva les portes
fermes ; les frres dormaient sans doute et, pour ne pas les dranger,
il entra avec son compagnon travers les portes closes. Dans cette
circonstance, videmment, la masse de la chair avait acquis la subtilit
de l'esprit.
2. La seconde partie de l'homme, qu'on appelle l'ftle ou l'esprit,
peut encore se diviser en deux parties. La premire, la plus haute, est
une substance absolument simple et pure, et l, l'me prend le nom
d'esprit [fllens] et opre toujours en haut. L'autre a trait au corps et,
pour cette raison, on lui conserve le nom d' ftle [aniflla]. Sous ce
rapport elle agit en bas : elle distribue la vie au corps, clic lui donne
le mouvement, clic illumine, elle fait que les sens deviennent raisonnables, elle a une prudence sensible, elle agit et opre sur l'imagination, clic confre enfin le discernement des choses extrieures.
La partie suprieure et suprme de l'me surpasse incomparablement celle ci ; jamais elle n'applique la fine pointe de son esprit aux
ralits infrieures. Elle existe comme substance simple et pure; ses
efforts tendent toujours vers les choses d'en-haut. Elle n'a besoin
pour son uvrc, ni du lieu, ni du temps, ni de la matire. Elle est, en
effet, quelque chose de compltement spirituel, abstrait et dgag de
tout ; elle se tourne vers la vue du dedans '" [i11telligmt1111- i11t11s l~gere].
60. Nous chercherions \"ainement exprimer d'une manire plus claire cette pense
fondamentale. Ce n'est pas l seulement une conception mysti4ue, c'est de la stricte et
saine psychologie. Et cette psychologie est vieille comme le momie. Elle a t faite par
Platon, Aristote, Proclus ; elle a t le fond de l'enseignement de l'cole d'Alexandrie,
Plotin et les autres ; elle remplit les uvres de saint Au)..,'11Stin, elle est expose par saint
Bernard, Albert le Grand et - nous le maintenons - par saint Thomas. Ce n'est tiu'au
X\'I' sicle, sous l'influence de causes 4ne nous n'avons pas exposer ici, 4ue cette
notion de l'esp1it S11b.rislt111! s'oblitre pour faire place un object111e peu prs exclusii:
raction ncessaire, mais outre, contre un s11bject1111e galement intransigeant. Nous le
disons nos ris4ues et prils, parce 4ue c'est une conviction trs ancienne et trs arrte
chez nous: si, dans l'avenir, on veut faire, non pas de la mysti4ue proprement dite, mais
simplement une apologti4ue harmonieuse, convaincante et 4ui se tienne, il faudra
revenir cette psychologie - c'est--dire la notion, en nous, d'un esprit pur, d'une intelligence tout intrieure li11t11s l~~msJ 4ui n'a rien, mais rien \oir a\ec la matirt:, et 4ui ne
lui emprunte rien. Par ce ct-l seulement - nous n'anms cess de le rpter-, nous
sommes l'image de Dieu et accessibles par grce l'ordre surnaturel.

214

Quant la partie infrieure de l'me regardant en bas, elle est


affecte et caresse par les images des choses sensibles, par les
fantmes [phantasias], par les charmes des cratures. Or il faudrait
que cette partie de l'me, avec toutes ses puissances, toutes ses
facults ft sans cesse tourne vers l'esprit et l'intelligence pour
qu'elle pt dsormais se complaire uniquement dans les choses
intellectuelles, ternelles et spirituelles. Celles-ci devraient resplendir
en elle intrieurement de manire, pour parler avec saint Paul, que
sa conversation ft to11t entire au ciel (Ph 3) et pouvoir dire encore
avec lui : Je vis, non, ce n'est plus moi qui vis, c'est le Christ qui vit en
moi (Ga 2). Assurment, quand cette partie infrieure de notre me
se transporte dans la partie suprieure, dans l'intelligence, du coup,
nous nous levons par dessus le temps et nous gotons cette puret
et cette intgrit dont l'intelligence elle-mme jouit.
Mais bien au-dessus de tout cela encore, ainsi que je l'ai dit, se
trouve la diformit, ou l'unit diforme. Dans cette minente
suressentialit (si je puis m'exprimer ainsi), l'intelligence est admise :
c'est l qu'elle doit se rfugier, voir sa propre lumire clipse, cesser
d'agir en son nom, se renoncer tout entire et se plonger sans mesure,
aveugle et muette, dans cet immense ocan de la Divinit, dans ces
tnbres mystrieuses et infinies. L, l'intellect lui-mme est absolument muet. Car enfin, ce qu'on sent dans cette obscurit, la raison
ne le peroit pas ; aucune parole ne saurait l'exprimer. Il n'y a l ni
mode, ni forme qu'on puisse dterminer ; tout discours est impuissant pour le traduire. Toutes les fois que, par la grce de Dieu ' 1,
l'homme est admis cette faveur, il n'est plus, au moins en ce qui
concerne cette partie, ni dans ce sicle, ni dans ce temps ; mais dpassant tout temps, il revt, en quelque sorte, la proprit de l'ternit.
Oui, l vraiment se trouve une sorte d'avant-got et de jouissance
prmature de la vie ternelle. L s'accomplit cette parole de notre
Sauveur: Demandez, afin que votre joie soit pleine On 16). Oui, l,
61. Il est bien vident, en effet, que cette partie de notre me ne saurait tre naturelle :
plus forte raison quand il s'agit de l'extase, on n'y est lev que par la grce ([)eo favente).
C'est la vie surnaturelle, la vie divine en plein, et cette vie ne nous est nullement due.
Nous n'avons pour elle aucune exigence, mais seulement une capacit, une puissance
obdientielle, dont le dsir est le signe. Toute cette doctrine se tient merveilleusement.

215

dit saint Bernard, la joie est pleine et cependant clic n'est pas encore
absolument parfaite de tous points. Elle le sera seulement dans la vie
ternelle que nous esprons. Au ciel, cette joie sera stable, permanente; clic durera toujours la mme, dans le Nrmcimmobilc de l'ternit, sans jamais connatre de corruption. Ici-bas, dans le temps, nous
sommes placs dans une sorte de Nunc qui, constamment, s'coule.
Mais dj, celui qui s'lve et se plonge profondment dans le l\'1111c
immobile, avec tout son esprit [!fiente] et avec toute son action
intrieure, celui-l, bien certainement, jouira ternellement de la
surcsscnticllc Divinit, d'une manire encore plus vraie, plus sublime,
plus pure, et s'y plongera d'une manire plus profonde.
Sans doute, il faut l'ajouter, cc mode est unique pour tous ; on
peut l'appeler une immersion, une liqufaction en Dieu. Cependant,
il y a des degrs diffrents en trs grand nombre, de sorte que tel sera
dpass de beaucoup par tel autre. Lorsque, en effet, l'esprit
s'approche avec plus d'amour, plus d'empressement, plus pleinement,
et que, dans cc rapprochement, il laisse de ct toute recherche
propre pour se laisser conduire uniquement par l'intention de Dieu,
il est vident qu'il monte plus haut en Dieu.
Mais le meilleur moyen pour approcher le plus compltement et
le plus parfaitement, c'est toujours notre Seigneur et Sauveur ; c'est
par lui, par les mrites infinis de sa Passion, c'est par le Fils qu'on
arrive au Pre.
Les thologiens nous apprennent que, dans les personnes divines,
le Pre est le principe et la source: c'est de Lui, en effet, que dcoule
et procde le Verbe ternel et le Saint-Esprit. Ces trois Lr1111ires (si je
puis m'exprimer ainsi) resplendissent dans une seule et mme essence
divine subsistante. Or quiconque dsire recevoir les irradiations de
cette Lumire, doit ncessairement cesser de se guider toute autre
lumire, quiconque veut voir le Soleil divin ne doit plus s'arrter aux
lueurs de cc monde, mais tre comme aveugle par rapport clics.
Dieu, en effet, est une essence libre de tout et sans mlange. Par
consquent, l'esprit qui doit s'unir cette pure essence doit tre aussi
pur, libre, vide de tout. S'il veut pntrer les arcanes et les secrets de

216

cette saintet infinie, il faut qu'il soit dpouill de tout ce qui pourrait
apporter un aliment la sensualit.
Voil pourquoi saint Denys O'Aropagite), ce grand vque,
crivant Timothe un autre vque comme lui, lui disait: Puisqu'il
ne nous est plus permis dsormais, mon bien cher ami, d'entendre les leons si
suaves et si consolantes de la bouche mme de Paul, notre bien-aim Maitre,
laissons de ct toutes choses, et allons purement Dieu. Mais cela ne peut se
faire qu'en fermant les yeux et en ramenant tous nos sens l'intrieur. C'est
ainsi que par-del toute connaissance nous devons arriver cette unit mystrieuse, l'exemple de saint Hirothe qui en subissant l'action de Dieu parvint
la connaissance des secrets divins, secrets que nous ne pourrons jamais
atteindre par notre propre et seule opration.

217

31

De quelques raisons
d'aimer nos ennemis

Il y a sept raisons pour lesquelles notre Seigneur et Rdempteur


supporta avec bont le tratre Judas, son ennemi mortel, auprs de
lui.
La premire, c'tait pour renouveler et accrotre continuellement
sa Passion et sa douleur, en ayant constamment sous ses yeux cc
malheureux. Il est certain que dans sa divine et ternelle Sagesse, le
Christ prvoyait tout cc qu'il devait souffrir; cependant il a voulu que
l'homme dont il s'tait revtu et le regard fix sur celui qui lui rappelait sans cesse sa Passion. Et c'est ainsi qu' tout moment celle-ci tait
renouvele.
La seconde, c'tait pour appuyer de son exemple cc qu'il cnscih'llait
en paroles, sur l'amour des ennemis.
La troisime, c'tait pour nous apprendre qu'il n'y a pas de
circonstance dans laquelle la charit ne puisse et ne doive tre exerce.
La quatrime, c'tait pour donner au monde toujours port, par
malice, exterminer les gens de bien, un exemple saisissant. Sous
prtexte de se dbarrasser des imitateurs de Judas - et le Christ savait
qu'il y en aurait toujours -, il enseignait aux hommes ne pas
s'exposer confondre et sacrifier les bons avec les mauvais.
La cinquime, c'tait pour apprendre ses vrais Amis, quand un
autre Judas s'lverait parmi eux, ne pas le rejeter, le har, mais le
supporter avec bont comme il le fit lui-mme.

218

La sixime, c'tait pour nous donner une marque de la misricorde


et de l'amour infinis qu'il avait apports en venant au monde. C'est
cet amour qui, de toute ternit, l'avait rsolu descendre parmi nous,
et il voulait en donner une preuve Judas lui-mme, en le comblant
de bienfaits comme ses meilleurs amis et en lui enlevant ainsi tout
prtexte pour le crime pouvantable que celui-ci avait conu uniquement par malice. Le Christ avait prvu de toute ternit qu'il serait
livr la mort par cc tratre.
La septime, c'tait pour bien montrer qu'encore que, de toute
ternit, il et prvu la trahison de Judas et le crime norme que ccluici devait commettre par malice, il ne l'avait cependant nullement
choisi pour cela. Soutenir une pareille doctrine, serait rendre le Christ
lui-mme responsable de cette faute, alors que Judas en est bien seul
la cause. Voil pourquoi, il le supporte avec bont, comme les autres
disciples : non seulement il ne le pousse pas au dsespoir, mais il
l'encourage la confiance, l'esprance en sa bonne misricorde.
N'est-ce pas ce qui ressort manifestement de ces paroles qu'il lui
adressa la nuit de son arrestation : Ami, lui dit-il, qu'tes-vous ven11
faire ? (Mt 26). Oui, par ces paroles jaillies de l'abme infini de sa
charit, il engageait Judas rflchir et se connatre, il l'excitait
avoir confiance en sa divine misricorde et en sa bont.
Voil, certes, une leon qui nous vient non seulement en paroles,
mais en actions et en vrit, et par laquelle le Christ nous apprend
avoir la mme affection et la mme bienveillance envers les ennemis
et les amis.
Mais voici encore dix-sept autres raisons qui nous y obligent.
1. Amis et ennemis ont tous t galement purifis dans les eaux
du baptme. Par consquent, nous devons honorer en eux la mme
dignit
2. Nous avons tous le mme Pre qui nous a crs.
3. Nous sommes tous faits l'image de la sainte Trinit.
4. La Sagesse divine nous a tous d'une manire permanente dans
sa pense.
219

5. Notre Crateur et Sauveur nous poursuit tous, ternellement,


de son constant et ardent amour.
6. Dans l'effervescence de cet amour, II nous a montr tous la
mme affection quand il a pris la nature humaine.
7. C'est dans ce mme amour qu'il accepta pour tous la mort la
plus affreuse.
8. Il est permis, non sans quelque vraisemblance, d'esprer - que
dis-je : de prsumer - que, par la grce de Dieu, nos ennemis ou sont
ou peuvent tre un jour capables du plus grand mrite et de l'hritage
ternel que la mort prcieuse du Christ nous a prpar.
9. Le Fils de Dieu lui-mme, ainsi que tous ses Amis, nous ont
laiss des exemples nombreux de cette affection.
10. Ce mme Seigneur et Sauveur, en mme temps qu'il a daign
par lui-mme nous donner l'exemple, nous a fait un prcepte de cette
charit.
11. On peut craindre que l'amour pour nos amis procde de la
nature, tandis que nous pouvons tre certains que l'affection et la
bienveillance tmoignes nos ennemis proviennent de la grce.
12. Faire injure au Crateur, c'est galement faire injure aux
cratures et les mpriser. D'o il suit que lorsque, par notre malice,
nous outrageons le Crateur, nous nous faisons d'abord le plus grand
tort nous-mmes, et que nous pouvons ensuite regarder avec juste
raison nos ennemis comme un flau de Dieu que nous avons mrit
par nos iniquits.
13. N'aurions-nous conscience d'aucune faute grave, nous devons
toujours craindre que Dieu ne dcouvre en nous quelque pch. Ds
lors, nous devons regarder la perscution de nos ennemis comme un
chtiment de Dieu qu'il nous envoie par amour.
14. Suppos mme que nous soyons innocents, non seulement
nos propres yeux, mais encore aux yeux de Dieu, nous devons encore
accepter la haine de nos ennemis, comme une correction mrite et
que Dieu nous accorde par bont. Soyons persuads, en effet, que

220

c'est l le moyen de nous rendre plus prudents, plus craintifs, plus


vigilants sur nous-mmes, afin de n'encourir jamais sa colre.
15. Nous ne pouvons jamais gagner plus efficacement nos
ennemis, les donner Dieu plus compltement, leur faire plus de bien
eux-mmes et nous servir plus utilement nous-mmes que par une
affection sincre et surnaturelle.
16. Nous ne pouvons calmer plus effectivement nos ennemis,
pacifier plus rellement notre homme extrieur, donner plus de paix
et de tranquillit notre me, unir enfin plus intimement l'esprit luimme Dieu, que par cette charit divine qui nous fait aimer nos
ennemis comme s'ils taient nos amis.
17. Enfin, la condition de l'amour divin est d'aimer. Demandez
l'amour pourquoi il aime : j'aime parce que je suis l'amour, vous
rpondra-t-il. j'embrasse dans la mme affection amis et ennemis. j'aime
parce q11eje suis l'Amour divin qui aime toutes choses en moi et en tous.
J'aime enfin parce que je puis pas ne pas aimer. )>

Une vierge de grande saintet, au moment de mourir, tait interroge sur les pratiques qu'elle avait observes : Je me suis applique
surto11t, rpondit-elle, quatre choses qui m'ont rendu toute puissante sur
le c11r de Dieu. D'abord, quandj'ai trouv quelqu'un voulant me faire une
ljure ou me molester, je me suis efforce de lui rendre quelque bienfait spcial
que trs certainement je ne lui aurais pas accord si je n'avais d'abord t
blesse par lui. En second lieu, j'ai aim tout le monde comme moi-mme.
Troisimement, je ne me suis plainte de mes malheurs qu' Dieu seul; c'est
Lui qui me consolait et me fortijiait. Quatrimement, j'ai t totijours d'une
grande libralit de cur, et s'il m'arrivait de ne pouvoir pas donner extrieurement, je donnais au moins en esprit. )>

221

32

t Des diffrentes formes


de pauvret

Il y a trois sortes de personnes qui sont pousses et conduites par


l'esprit de Dieu.
Les premires sont celles qui n'en ont pas conscience: clics ne le
sentent pas et cependant rien ne leur est plus utile. Tel tait Jacob
poursuivi par son frre Esa (Gn 27).
D'autres ne se rendent pas compte, mais acceptent nanmoins de
grand-cur cette impulsion. Tel tait l'aptre Pierre quand l'ange vint
le faire sortir de prison (Ac 12).
D'autres enfin savent et acceptent avec amour. Cc sont les parfaits
imitateurs du Christ dans une vraie pauvret de toutes choses et
d'eux-mmes.
Cette pauvret se prsente sous quatre formes diffrentes :
1. La premire, c'est le dtachefllenl de /011/e possession terrestre, et
celle-ci encore consiste en trois actes : n'avoir rien en propre, n'user
de ce que la Providence nous octroie que pour subvenir la ncessit,
ne pas se mettre en peine d'entasser par le travail les biens de cette
terre.
2. La seconde pauvret est celle de la chair qui consiste en trois
choses : tre libre de toute affection charnelle, ne rechercher aucune
commodit temporelle, n'avoir nulle attache terrestre.

222

3. La troisime pauvret est celle de l'me. Trois choses encore la


constituent : la libert et le dgagement des images sensibles [col{itationib11s], l'exemption des affections et des dsirs de l'me, le renoncement toute consolation et toute douceur divine.
4. La quatrime pauvret est celle de l'esprit. Trois choses galement
la caractrisent: l'esprit doit tenir la mmoire exempte de toute image
des cratures ; il doit tenir l'intelligence dgage des formes visibles ;
il doit prserver la volont de toute dlectation, soit aux dons de
Dieu, soit aux cratures, pour l'abandonner compltement au bon
plaisir de Dieu, que dis-je, la perdre en Dieu.
Voil pourquoi un clbre thologien a pu dire q11'il ne manque
pas a1!Jourd'h11i de personnes accomplissant des miracles plus clatants que
tous cmx accomplis par saint Pierre, le chef d11 collge apostolique, ou par
to11s les autres saints, quand ils ressuscitaient des morts, rendaient la vue
des aveugles 011 faisaient marcher des para!Jtiq11es. J> Ces personnes sont
celles qui rsistent leurs volupts et leurs plaisirs et qui renoncent
leur volont dans tout ce qui ne leur est pas ncessaire ou qui contribuerait uniquement leur dlectation. Et, de fait, mpriser toutes ces
superfluits, tous ces aliments du plaisir, et se briser, se broyer soimme pour l'amour de Dieu, est incontestablement plus agrable
Dieu que de ramener des milliers de morts parmi les vivants. Si petit
que soit le sacrifice accompli et le triomphe remport sur soi-mme
- par exemple : avoir supprim une parole d'excuse ou de dfense,
avoir retenu un mot qui pouvait contrister ou blesser sans qu'il y et
le moindre profit pour personne et qu'on allait dire pour le plaisir de
se rcrer ou de s'amuser, s'tre abstenu pour l'amour de Dieu de cette
plaisanterie en imposant un frein sa langue, en rsistant virilement
une tentation, en supprimant et en mortifiant en soi une lgre jouissance-, tout cela, vous dis-je, plat Dieu, l'ternel Juge, au-del de
tout ce que nous pourrions comprendre. J'ose mme avancer que par
un seul de ces sacrifices, nous pouvons retirer une me du purgatoire.
Il est certain, en effet, que ces merveilleux prodiges qu'accomplissaient autrefois les saints ne venaient pas de leur force propre, mais
de la force mme de Dieu, et peut-tre trouvaient-ils quelque plaisir

223

les faire. Ici, au contraire, on rsiste sa propre nature et, si faible


soit-elle, on l'oblige mourir compltement. Or cette mortification,
quand elle procde de l'amour, est bien plus agrable Dieu que si
on rappelait la vie des milliers de morts.
Mais quelqu'un me dira peut-tre : Si la so11veraine pnjctio11 co11siste
dans la 111ortification totale de soi-111i111e el da11s le repos libre fi d~e,a;t, de /011/
de l'hon1n1e intrimr, avec le son1meil de /011/es les p11issa11ces a/tires e11 ha11/
dans 11ne inejfable p11rel sen1blahle celle des a1ws, coff1tt1e11t se.fait-il q11e
dans tant de vol11n1es p11hlis s11r la pnfection, il)' en ail si peu q11i 11011s en
parlmt, n1n1e en passa11t ? J> cette question Dieu donna un jour, d'une
manire toute surnaturelle, cette rponse : 011 11 'a crit s11r le con1pte
de mes Amis d'a11trefois q11e ce q11'i~y a de pl11s v11(e,aire. Car le co!f11111111 des
homn1es ne comprend pas ce q11 'ils 011/ eu de meilleur"'.
De plus, si on faisait connatre de-ci de-l cc repos et cette
quitude intrieure, il est craindre que bon nombre de personnes
62. Nous recueillons a\ec joie ces paroles prcieuses. Elles rpondent une objection
1.JU'on nous a sou\'ent faite : " O pritmdrz-1011s fil anil>n; nous dit-on, fil pri.rfll/1111/ ,; 11os
/!,11rt1lio11s pmtiq11rs ri 11tili1t1irrs 111a11/ /011/, cr.r thfJlir.r dr /'aba11do11 drs hims dt ce 111011dr po11r 11111
1ir /011/ idt1lr de l'r.rp1il fil Dim r l 011s 11r .rerrz pas co111p1i.r ri 1011..- 11 'm1p1:dlt'rt'Z pas /'111111wJr
m11llil11dr dr .r i:mrlrr dr '/(111lrr co111111r d'1111111omli.r1r 111orosr l'i d'1111 rei-mr t/011/ la drJcfri11r 11 'rsl pl11.r
de 110/rr lr111ps. " Nous sa\ons parfaitement l'inutilit de notre entreprise pour le grand
public, pour cc tiu'on est con\'enu d'appeler Ir 111011dr. Il passera mprisant et ddaigneux.
C'est son affaire. Aussi bien n'cri\ons-nous pas pour lui. i\lais n'y aurait-il 1.jUe dix mes
pour lire et goter cet enseignement, nous nous croirions amplement rcompens de
l'avoir fait connatre. Le monde ira toujours aux biens de la terre ; il se passionnera
toujours pour l'action extrieure ; il fera toujours grand-bruit sur sa puissante raison ; il
ignorera toujours ou affectera d'ignorer - parce 1.jUe cela l'obligerait trop de gne 1.jU'il a t1uel1.jue chose de plus puissant encore tiue sa raison, c'est son esprit fait pour
Dieu unit1uement. Eh, 1.jue nous importent ces protestations ou ces ngations du monde,
si cet esprit existe ! Que les hommes le connaissent ou ne le connaissent pas, cela ne
l'empchera pas d'tre, pas plus 1.jUe les ngations de l'vangile n'empchent l'l~\'angile,
pas plus tiue 1.jUe les blasphmes contre Dieu n'empchent Dieu. Il se trou\'era bien,
dans le nombre, lJUell.jues mes pour rendre hommage la \'rit, pour l'admirer et pour
l'aimer. Cela nous suffit. Nous avons dit d'ailleurs - et 'fouler le rpte ici - tiuc cette
doctrine, dans toute sa plnitude, s'adresse aux parfaits, encore 1.jUe tous, mmc les plus
occups aux affaires de ce monde, puissent y trou\'er, sans rien tiuittcr, une orientation
pour leur \'ie et un idal pour s'lever un peu au-dessus de la matire. Nous ajoutons
tiu 'il y aurait 1.jUel1.jue danger et beaucoup d'illusions \'ou loir suivre la \'ic contemplati\'t:
et prtendre s'le,cr justiu' la \'ie uniti\'c sans une \'ocation spciale.

224

quitteraient et abandonneraient avant l'heure les exercices extrieurs


et la mortification qui cote aux imparfaits, pour tomber dans la
paresse et une ngligence coupable des bonnes uvres.
Presque tous ceux, en effet, qui vivent notre poque se cherchent
eux-mmes en tout : ils veulent leur intrt et leur commodit en tout
et cette tendance est aujourd'hui plus accentue qu'elle ne l'a t
iamrus.

225

33

Comment permettre Dieu


de natre en nous

Celui qui veut parvenir cc degr de voir le Verbe de Dieu natre


sans cesse en lui, comme il est engendr dans l'ternit par le Pre
cleste, doit se livrer la prparation suivante.
Il veillera avec un soin et une sollicitude de tous les instants sur
l'homme intrieur et extrieur.
Pour ce qui concerne d'abord l'homme extrimr, il faudra qu'il l'assujettisse, le courbe, le prosterne, le rduise, dans tous ses sens
extrieurs, dans toutes ses forces corporelles, dans toutes les jouissances que sa nature recherche partout, dans la nourriture, dans la
boisson, dans le sommeil, en tant assis ou couch, dans le plaisir
sensuel, dans la socit des personnes, quelles gue soient ces
dernires, du moment qu'il n'y a pas de ncessit de les frgucnter,
seraient-ce des frres ou des surs ou d'autres parents.
De mme, il faudra faire une guerre mort aux murs corrompues et aux mauvaises habitudes, rejeter toute proccupation ou sollicitude inutile et extrieure au sujet de la nature et des sens, en se
regardant comme mort relativement tout cela, suivant la parole de
l' Aptre : Vous e"tes morts et votre 11ie est cache a1 ec le Christ en Dim "
(Col 3).
1

Quant l'homme intrieur, il le dirigera et le transportera, au-dessus


de lui-mme, en Dieu, sans regarder ni droite ni gauche, de
manire pouvoir dire avec l' Aptre : .f 'ouhlie /oui ce qui est derrire
moi el je tends tous mes ~Doris el /out H1011 tre vers ce qui est dntmt moi,
226

vers le but que je veux atteindre (Ph 3). Il se tiendra toujours en face de
Dieu, prt accomplir son bon plaisir, lui ouvrant toutes ses facults,
toute son me [mentem], au-dessus de tout mode, et en restant dans
une profonde humilit et un grand abaissement de tout son tre.
Il se tiendra comme prostern aux pieds de Dieu, dirigeant vers Lui,
uniquement et purement, ses regards, sans s'arrter ses dons, ni
tout ce qui peut en tre la consquence, fix en Dieu, par-dessus tous
les modes. Si bien, que s'il plaisait au Seigneur de le combler de toutes
ses faveurs, il devrait continuer ne voir que son pur nant et dire :
Seigneur, mon Dieu, je ne cherche absolument rien pour moi, je ne veux
que vous, voire bon plaisir et votre gloire.
Mais encore faut-il ne pas en arriver l par ses propres concepts,
mais suivre Dieu uniquement sans mthode dtermine. Souvent, en
effet, dans cet tat, ce qui nous servait hier serait nuisible aujourd'hui.
Voil pourquoi j'ai dit qu'il fallait suivre Dieu sans mthode
dtermine. Cependant les devoirs qui nous incombent par l'obissance et le bon ordre - comme lire, chanter, rciter ses prires - ne
doivent pas tre omis, mais on les fera comme si on ne les faisait pas,
c'est--dire brivement et intrieurement.
Nous devons observer la mme rgle pour le boire et le sommeil.
Et d'abord celui-ci sera court. Quand l'heure du rveil sonnera, on
se lvera rapidement et joyeusement, tout en se disant au fond du
cur avec un sentiment de crainte et de regret : <<Hlas, c'est encore
ma chair misrable qui m'a impos cela. doux, aimable, noble et insondable abme, Seigneur, mon Dieu, vous dont l'amour ne me quitte pas, voici
que je viens de vous oublier encore une fois ! ;> Aprs cela on fera deux ou
trois fois le sibrne de la croix et la venia avec une profonde humilit et
une grande gnrosit. Puis, avec toute la force dont on est capable,
on s'lvera au-dessus de soi-mme pour se plonger et se rfugier
joyeusement et tout entier dans l'abme de la Divinit, avec toutes ses
puissances et tous ses sens.
Quant l'attitude que doit avoir notre corps, elle sera celle qui
favorise le plus notre union avec Dieu. Si, en tant assis, vous vous

227

trouvez plus appliqu qu'en tant debout ou genoux (cc que l'exprience vous aura bien vite appris), restez assis"'.
Remarquons enfin que celui qui est ainsi uni Dieu par l'esprit
ne doit pas se troubler s'il lui arrive de ngliger quelque chose, comme
seraient par exemple telles prires, telles invocations ou tels exercices,
quelque saintes que soient d'ailleurs les penses qu'il laisse de ct.
Comment, en effet, pourrait-il mieux conserver toutes ces pratiques
dans leur plus grande ferveur, qu'en s'unissant la fin laquelle tous
ces exercices se rapportent, pour laquelle ils sont faits et vers laquelle
ils se dirigent ? Cette fin une fois obtenue, avec les bienheureux, tout
s'y reflte.
Pour accomplir cet acte, il est bon de se rserver trois heures dans
la nuit, pendant lesquelles on pourra se plonger davantage dans la
dvotion et la ferveur. La premire, c'est, le soir, aprs Complies ;
la seconde, minuit ; la troisime, au crpuscule, avant le lever du
soleil. Pendant ce temps nous veillerons sur nous avec une attention
toute particulire, suivant le conseil que nous donne notre Seigneur :
(( Veillez donc, car VOllS ne savez pas qml moment le Afallre 1oie11dra ))
(Mt 13). Sera-cc le soir, minuit, au chant du coq ou le matin? - Il
n'est pas douteux que si nous agissons ainsi, une fois ou l'autre, le
Sei!,>neur viendra nous, avec toute sa splendeur. Demandons-lui, en
grce, d'accomplir en nous son uvre divine, comme il l'a accomplie
dans ses saints, c'est--dire de la manire la plus parfaite. Mais, pour
qu'il puisse raliser cette uvre, sans trouver le moindre obstacle de
notre part, nous devons lui laisser le lieu, le temps, le loisir et l'espace.
Cependant, dans les autres uvres, qui doivent se faire pendant
le jour, l'il intrieur de notre cur doit demeurer fix amoureusement, et toujours ouvert du ct de Dieu, de sorte que dans notre
63. Qui n'admirerait cette largeur de \'Ue <JUi \'eut a\ant tout le bien et la libert des
mes ? Pas de mthode prconue et impose indistinctement tous et dans tous les
temps. Ceci ne ressemble gure ce qu'on a mis en usage. force de \'ouloir tout systmatiser, on a fait entrer les mes dans un moule, et elles y sont tellement enfermes
qu'on ne leur permet plus d'en sortir. Ce n'est plus le corps <JUi doit se prter et s'adapter
aux lans de l'esprit, c'est l'esprit qui doit se soumettre la discipline du corps, des sens
et de tout ce qui touche l'humain, au dtriment peut-tre de cc qui conduit au <fin.

228

fond il n'y ait d'autre intention, d'autre aspiration que pour Lui. Et si
la sensualit voulait, par hasard, se porter ailleurs, chercher et sentir
autre chose, il faut l'en dtourner immdiatement jusqu' ce qu'elle
soit remise en place et refrne par son pdagogue intrieur, c'est-dire par la raison. Il importe, en effet, dans toute uvre, dans toute
parole et dans tout exercice, de rentrer le plus tt possible dans son
intrieur, et de voir, cette lumire, si cette uvre, cette parole ou
cet exercice doivent avoir lieu ou si on doit les omettre. On n'agira,
ensuite, qu'aprs en avoir obtenu, intrieurement, la permission.
Alors seulement on pourra avoir l'assurance de plaire Dieu.
Lorsque nous mangeons, nous devrions prendre chaque morceau
avec l'intention et le dsir de recevoir, en mme temps, de la main de
Dieu, l'adorable Sacrement de !'Eucharistie. Il ne faut rechercher dans
le boire et le manger aucune dlectation, mais seulement le ncessaire
pour le soutien de la sant, et, avec les aliments, nous attirerons au
fond de notre me le trs doux nom de Jsus en rptant: <( aimable
el prcieux sang de notre Seigneur Jsus-Christ, qui avez t rpandu par un
excs d'amour brlant, je vous en supplie, descendez dans le fond dessch et
aride de mon me. Il est, hlas, plus priv de force que ma pauvre chair qui a
besoin de la nourriture corporelle.
C'est ces aspirations qu'il faut nous appliquer en prenant nos
repas, de manire donner la nourriture l'homme intrieur plus
encore qu' notre misrable chair dont la corruption est proche.
Quiconque observera cc mode de vivre ne pourra manquer, si vraiment il le dsire et le dsire de cur, de sentir au-dedans de lui cette
divine gnration dont nous parlions plus haut. Cinq dons, en particulier, lui seront accords.
1. Le premier, ce sera le mpris de l'homme extrieur et corruptible,
le peu de cas que nous ferons de notre commodit corporelle, de nos
sens et de toutes les jouissances apportes par les choses prissables,
de sorte que nous ne nous mettrons plus en peine de l'honneur et du
bien-tre temporel, de la nourriture ou de la boisson plus ou moins
dlicate et abondante, de tout ce qui flatte le corps, de la faveur ou
de l'envie, de l'amour ou de la haine, de la louange ou des reproches,

229

des biens qu'on nous donne ou de ceux qu'on nous soustrait. Et nous
dirons avec l' Aptre : J'ai re._e,ard to11tes choses comme d11 f11mier, pour
gagner le Christ (Ph 3).
2. Le second consistera sentir Die11 s'approcherde plus en plus dans
notre esprit. chaque instant, Il se rendra plus prsent notre me
que ne peuvent l'tre nos sens et les ralits extrieures. Et nousmmes nous serons prts sans cesse, toutes les fois que nous respirerons, nous offrir et nous lever Dieu pour Le goter et Le sentir.
3. Le troisime, c'est que nous obtiendrons la 11raie paix ds ce
monde et que nous mriterons d'avoir une sorte d'avant-got de cette
paix ternelle dont nous devons jouir un jour. Oui, nous en serons
dj si bien les possesseurs que personne ne pourra plus nous la ravir.
Tout viendrait tre boulevers et disparatre, devant la vie comme
devant la mort, nous resterons toujours calmes dans notre fond.
Pourquoi ? Parce que, intrieurement, nous nous plongerons sans
cesse, avec toutes les cratures, dans la volont divine ; et comme il
n'y a rien qui nous plaise autant que cette volont, il s'ensuit que nous
aurons la paix en tout.
4. Le quatrime don, c'est rm paifait discernement dans tout cc qui
nous est ncessaire, au-dedans et au-dehors. Nous recevrons une telle
illumination que nous saurons clairement d'o nous viennent les
impulsions, les motions ou les inclinations intrieures ou extrieures,
si elles sont de l'esprit ou de la nature. Bien d'autres vrits caches
qui clatent au-dedans ou dehors de nous, nous seront galement
manifestes.
5. Enfin, et c'est l le cinquime don, Dieu, le Pre ternel, accomplira en nous, sans cesse, son ternelle gnration. Oui, vous dis-je,
la gnration de ce Verbe ternel qu'il engendre dans son ternit"',
64. Se souvient-on d'avoir trouv ces mmes expressions dans les sermons de Tauler,
en particulier dans ceux consacrs la Nativit de notre Seigneur ? Si familiariss <1ue
nous soyons avec cette doctrine, elle nous tonne encore. Cependant, comme nous le
disions alors, c'est jus<1ue-l que l'amour de Dieu \"eut nous lever. " fJim ,, lt111! t1i111i Ir
mo11de q11 'il t1 do1111 so11 Pil.r 1111iq11e , et il continue le donner toute me de bonne
volont pour la faire \'ine de la vie mme de son rils !

230

Il l'accomplira ici-bas comme Il l'accomplit l-haut, ni plus ni moins.


Dans cette gnration, notre esprit sera comme transform, lev,
exalt, et gotera quelque chose de ce repos et de cette prsence de
l'ternit, pendant que toute l'agitation des cratures aura cess et
que toutes choses feront silence. Tout ce qui, en effet, ne viendra pas
de cette nativit ou ne retournera pas elle, ne sera qu'un objet de
mpris. Dans l'esprit ainsi uni Dieu, tout se transformera sur le
modle de cette gnration ternelle et toute multiplicit sera rduite
l'Un.
Cette voie dont nous parlons n'a jamais t mieux dcrite que par
Isae. Cc saint prophte vit deux Sraphins ayant chacun six ailes, et
l'un criait l'autre: Saint, saint, saint est le Seigneur, le Dieu des armes))
(ls 6). Sraphin)> signifie ardent, c'est--dire une me embrase de
l'amour divin, et il faut que cette me ait six ailes.
La premire est l'image du mpris et de l'horreur que cette me
doit avoir pour le monde et pour toutes les concupiscences du
monde, suivant cette parole de notre Seigneur : Nul ne peut servir
dmx matres>> (Mt 6), donnant des ordres contradictoires, c'est--dire
nul ne peut tre la fois le serviteur de Dieu et celui du monde, car
ils sont trop en opposition.
La seconde aile transporte l'me dans l'amour des biens ternels
et lui fait contempler la patrie cleste, en lui donnant frquemment
une sorte de got intrieur des joies surnaturelles, suivant cette parole
de !'Aptre : Sa conversation est au ciel (Ph 3).
La troisime fait sortir l'homme de lui-mme. Il apprend ainsi
se renoncer, s'abandonner, ne s'attacher rien, ne rien se
rserver, se souvenant du prcepte de notre Seigneur : Que celui qui
veut venir aprs moi se renonce lui-mme, qu'il porte sa croix chaque jour,
et qu'il me suive (Le 9).
La quatrime fait qu'on est partout veiller attentivement sur la
puret de la conscience, proccup avant tout de garder celle-ci libre,
exempte de toute tache, dgage de toute erreur et constamment
rappele et tourne vers Dieu, son principe.

231

La cinquime maintient l'me dans l'application continuelle faire


la volont de Dieu et la rend prte toute heure et tout moment,
ds qu'elle sera prvenue, accomplir cette volont sainte.
La sixime aide l'homme se dgager gnreusement, et avec un
ardent amour, de tout ce qui passe - de son pre, de sa mre, de ses
frres et de ses surs, de son corps lui-mme qui lui parat une prison.
Elle le transporte du dsir de voir le Christ, jusqu' lui faire souhaiter
la mort et lui faire dire avec !'Aptre : Le Christ est ma t'e; la n1ort
me serait rm hinifait (Ph 1). A1alheureux homme qmje Slfis, qHi me
dlivrera des liens de ce corps mortel pour que.Je p11isse elre 11ni a11 Christ ?
(Rm 7).
Grce ces six ailes, l'me aimante, l'exemple de ces Sraphins
que vit le prophte Isae, s'envole immdiatement jusqu'au seuil de
l'ineffable Trinit. Comme eux elle chante : Saint est le Pre dans sa
to11te puissance! Saint est le Fils dans son in.finie sa.gesse! Saint est l'J.;_sprit
d11 Pre et du Fils dans l'ardent amo11r de sa hont !
En vrit, toute me qui s'lve ainsi au-dessus du temps, qui est
morte toute jouissance, qui est sortie d'elle-mme pour se sentir
embrase uniquement de l'amour envers son Crateur, toute me,
dis-je, qui en est l, ressemble aux Sraphins : elle est admise dans
leur socit, elle jouit avec eux de la clart divine, elle se dlecte dans
un amour incomparable de l'essence divine. tout moment clic se
liqufie, en quelque sorte, dans cet amour de la Divinit et se perd
elle-mme dans cet abme sans fond.
Daigne le Pre ternel, le Roi des rois et le Sei!-,rncur des seigneurs,
nous accorder tous cette grce. Ainsi soit-il.

232

34

t Que nous devons toujours chercher


Dieu prsent dans notre me 65

Toutes les fois que quelqu'un se croit priv de la prsence divine


dans son me parce qu'il ne la sent plus, qu'il n'ait ni trve ni repos
avant d'avoir mrit de percevoir de nouveau cette divine prsence
dans son esprit [in mente]. Il est honteux, en effet, pour un homme de
bien de passer seulement une petite heure sans sentir, au-dedans de
lui-mme, la prsence de Dieu. Mais cc qui serait encore plus honteux
pour lui, et qui, trs certainement, ne pourrait aller sans une faute, cc
serait de chercher sa consolation ou quelque avantage propre en
dehors de Dieu, dans les cratures mortelles. Ce n'est, videmment,
qu'en tenant son esprit toujours fix sur Dieu, en le conservant fidlement dans son intrieur, qu'il peut marcher en toute scurit et faire
toutes choses comme il convient, dans la perfection. Sans cela il
n'aura jamais le repos, quel que soit le lieu o il se trouve et le milieu
qu'il frquente.
Il arrive parfois que Dieu semble se cacher, et si alors nous nous
mettons la poursuite d'autre chose, sans plus nous occuper de Lui,
Il s'loigne, Il nous fuit, Il nous soustrait pour longtemps la douceur
de sa prsence et Il ne rpand sur nous sa consolation qu' de trs
rares intervalles. Il importe donc de n'avoir en vue que Lui et de ne
chercher que Lui. Celui qui regarde autre chose ne regarde pas Dieu.
Cc ne sont ni ses dons, ni ses grces, ni les biens les plus dsirables
qu'on doit chercher et viser en Lui. (Quand on possde Dieu,
65. Ce chapitre 34 est constitu d'un extrait de sermon attribu Jean Tauler.

233

n'a-t-on pas en mme temps sa grce et ses dons, la rmission des


pchs, le recouvrement du temps perdu, les prires, les exercices
qu'on a ngligs, et, gnralement, tout ce qu'on peut imaginer et
dsirer ?) C'est donc en Lui et en Lui seul que nous devons nous
rfugier, dans son bon plaisir que nous devons nous plonger tout
entiers, vers Lui que doivent se porter sans cesse nos penses, Lui
enfin que nous devons avoir et sentir continuellement prsent notre
esprit [in fllenteJ.
Si, par une ngligence de notre part, il nous arrive de tomber dans
une faute, plus tt et plus vite nous nous tournerons vers Dieu, et
mieux ce sera. Par consquent, cc n'est pas tant la prire, la confession ou toute autre uvre que nous devons immdiatement avoir
recours, mais Dieu, de manire lever notre conscience vers Lui,
aussitt aprs la chute, nous rfugier en Lui, avant toute autre prparation et disposition. Aprs seulement, en temps opportun, nous
nous confesserons au prtre. Dieu n'est pas exaspr par nos dfauts.
Allons au moins Lui avec notre nant. Plus souvent nous nous
approcherons et mieux nous connatrons sa bont et notre immense
misre. Ne craignons pas d'abuser de nos retours vers Lui, car cc
retour lui est toujours agrable.
Voil des raisons qui doivent enflammer nos curs d'un ardent
amour. Eh quoi, Il nous reoit avec bont toutes les fois que nous
revenons Lui ! Comment aussi ne serions-nous pas excits une
profonde humilit, en voyant que tant de fois nous avons besoin de
lui redemander et de recevoir sa grce, en nous rendant compte des
chutes si nombreuses que nous faisons en paroles et en actions, en
omissions de toute sorte par notre ngligence ? Comment ne pas tre
confondus en constatant que nous faisons si mal cc que nous
devrions faire avec amour et que nous passons, indiffrents ou
coupables, devant tant de biens dont nous devrions profiter?
Quittons-nous donc nous-mmes et abandonnons-nous compltement Dieu, sans rien retenir de notre volont propre. Quand
quelqu'un s'efforce de faire tout cc qui dpend de lui, il n'est
pas douteux que Dieu coopre avec lui, et si la nature succombe,

234

impuissante, la grce y supple. Que nul ne se laisse arrter parce qu'il


se voit vicieux et faible. Car enfin, par nature, par notre propre condition, nous ne sommes rien, nous ne pouvons rien, et si la bont divine
n'tait l, continuellement, pour nous soutenir, nous retomberions
trs certainement dans le nant.
Dieu permet souvent que ses meilleurs Amis soient en butte aux
traits du vice, qu'ils soient, par exemple, trs ports la colre, la
violence, pour leur apprendre se connatre et pour montrer aux
autres ce qu'ils sont- et c'est ainsi que souvent la grce qu'Il rpand
sur eux est cache, comme le feu qui couve sous la cendre. De l vient
que parfois nous sommes tellement remplis de la connaissance de
Dieu, que rien ne nous parat plus clair et plus vident; d'autres fois,
au contraire, nous manquons totalement de lumire et nous avons
besoin d'un secours particulier pour retrouver Dieu. Il permet tout
cela par un excs d'amour, car la foi nue nous est alors plus utile et
plus mritoire. Moins on sent et on gote Dieu, plus aussi la foi est
pure. Ah, si nous consentions nous abandonner cette pauvret,
en nous appuyant davantage sur l'esprance, sur Dieu seul, purement,
et un peu moins sur la science !
Certes, nous devrions nous exercer une confiance absolue envers
Dieu, surtout quand nous sommes pleins de sant, afin de pouvoir
retrouver cette confiance, comme une habitude acquise, lorsqu'elle
nous sera indispensable. C'est, en effet, quand nous serons l'heure
de la mort que nous en aurons le plus de besoin. Elle fait mourir en
paix ceux qui ont eu soin de s'y habituer et de s'appuyer sur Dieu
continuellement, dans tous leurs exercices et pour toutes leurs
uvrcs. Cette vertu de la confiance, acquise par tant d'efforts, est
infiniment plus noble et plus utile que cette espce de tmrit assez
commune qui fait qu'on veut bien croire Dieu dans l'abondance,
mais qu'on n'ose plus se fier Lui dans le dnuement. Or nous
devons avoir une gale confiance dans les malheurs qui nous frappent
et dans les bonheurs qui nous sourient, puisqu'enfin les uns et
les autres procdent de la mme bont et d'un gal amour. Celui
qui pourrait les recevoir tous comme venant galement de la
main de Dieu, aurait autant de confiance dans la pauvret que dans

235

l'abondance ; celui encore qui, aprs avoir connu et got Dieu


intrieurement, tomberait dans la scheresse et l'ignorance et,
nanmoins, se rsignerait volontiers, sans recourir droite ou
gauche, ne manquerait pas, soyez-en srs, de faire rapidement de
grands progrs dans la vertu. Et s'il se plongeait tout entier en Dieu,
son avancement deviendrait tout divin. Cependant, de mme que le
progrs de ces hommes parfaits est plus grand et plus admirable, de
mme leur ngligence serait plus funeste et plus dployable.
Tout cc qui entre du dehors dans l'me est instable et fluctuant ;
ce qui procde, au contraire, de l'intrieur est vrai et stable..... Il est
certain que Dieu tout-puissant s'est prpar et rserv dans l'me un
endroit spcial qui est l'essence mme ou le :\IENS, et c'est de l que
proviennent les puissances suprieures. Cet esprit ou cc MENS est
d'une di!,rnit si grande que jamais crature n'a pu et ne pourra s'lever
jusque-l pour le comprendre. Car si la crature pouvait l'atteindre et
y entrer, cc serait fini : Dieu n'y entrerait jamais. C'est l, dans cc
MENS, que brille l'image de Dieu et cette image est tellement
semblable Dieu que celui qui la connatrait Le connatrait. Dans cc
fond de l'me ou dans ce MENS, Dieu est toujours trs prsent et sans
cesse Il y engendre son Fils. Car, l o est le Pre, il faut qu'il
engendre, et Il engendre son Fils. Que dis-je, Il nous engendre nousmmes, afin que, par la grce de l'adoption, nous devenions ses
enfants adoptifs.
De ce fond procde aussi toute vie, toute action, tout mrite de
l'homme. Ces trois choses, Dieu lui-mme les opre dans l'homme,
et aussi longtemps que celui-ci demeure dans la grce, ces trois choses
demeurent aussi en lui, quoi qu'il fasse -qu'il mange ou qu'il dorme,
qu'il le sache ou qu'il l'ignore - pourvu cependant qu'il ne fasse rien
qui soit en opposition avec la grce.
66. Propositions subjecti,istes, dira-Hm? Et aprs? Pouryuoi ne pas admettre cc yu'il
peut y avoir de \'rai dans le subjecti,isme en rejetant et corrigeant les excs, au lieu de le
bannir en bloc et de s'en faire un pou\antail ? N'est-ce pas tomber dans un excs
contraire? Quand donc comprcndra-t-on <1ue la \'rit n'est pas dans les extrmes, mais
au milieu ? Ni subjccti\'isme pur, ni objecti,ismc pur, mais un heureux mlange de l'un
et de l'autre et une correction de l'un par l'autre. Telle nous parait tre la solution de
l'a\enir, comme elle fut - on le \'oit - celle du pass.

236

Voulez-vous sentir au-dedans de vous-mmes cette nativit et


cette prsence de Dieu, voulez-vous que cette action divine produise
en vous de grands fruits, il est ncessaire tout d'abord que les
puissances se recueillent et se rflchissent dans ce fond, dans leur
origine, qu'elles arrivent jusqu' l'essence pure de l'me. Et il n'y a
pas pour elles de grand effort faire : ce reflux est en quelque sorte
leur tendance naturelle. Si elles le font, elles trouveront Dieu prsent.
Mais par cette rflexion les puissances dfaillent, et elles deviennent,
d'une certaine manire, essentielles et divines. Voil pourquoi, dsormais, toutes les actions qu'elles produisent et qui manent de cette
source, sont divines et absolument semblables au fond lui-mme,-,
Ah, c'est une uvre trs excellente et trs noble que de dfaillir
soi-mme, de faire abngation de soi-mme, de s'abandonner, de
s'abstraire de ceci ou de cela - de tout ce qui n'est pas Dieu. Non, il
n'y a pas d'uvre plus utile, qui serve davantage ce fond intrieur,
que de dire adieu tout ce que nos sens partagent et divisent, toutes
les choses caduques et transitoires.
Mais tout cela ne suffit pas encore. Il faut de plus que toutes nos
actions soient uniquement et purement pour Dieu, qu'elles tendent
Lui et s'unissent Lui. Il faut que nous insistions auprs du Seigneur
par de ferventes prires pour qu'il nous attire et nous lve. Il faut
aussi prendre bien garde que rien d'extrieur ne se glisse dans notre
me et ne devienne un intermdiaire, en tant ceci ou cela, car ds
que nous avons une chose ou une autre, nous n'avons pas l,
srement, Dieu. J'ajoute que cette vie intrieure ne souffre pas
d'interruption et de repos. Sans doute, tous les autres arts demandent
parfois un arrt. L'art et la science cleste dont nous nous occupons
67. Il y aurait abus vraiment, insister pour faire ressortir encore cette notion du fond
de l'me, du mens qui remplit toutes les pages. Peut-tre conviendra-t-on qu'il y a l un
concept d'une richesse inoue puisqu'il commande tout l'ordre de la nature et qu'il
ouvre les portes au surnaturel. Je suis profondment convaincu, pour en avoir fait
souvent l'exprience, que si on donnait au mot mens, qu'on rencontre si souvent dans
saint Thomas, la signification que nous lui trouvons ici, au lieu de le traduire tout bonnement par me raisonnable, esprit humain, etc. - n'ayant en vue que le compos sans vouloir
s'lever plus-haut -, bien des points de doctrine seraient singulirement clairs et
prendraient une importance, une lvation, une profondeur qu'on ne leur connait pas.

237

exigent tout le temps de l'homme. L o est cette science, clic est


tout entire ou bien clic n'est pas du tout. En effet, clic ne supporte
pas de recherche propre, mais clic veut que Dieu seul soit purement
dans l'intention - oui, Dieu qui est toujours prsent, en tout temps,
en tout lieu, en toutes choses, dans les plus petites comme dans les
plus grandes, car Dim ne reoit pas d'a11gfflenlation 011 de diffli1111tio11 (1
Co 15), Il est tout entier en tout (Col 3). D'o il suit videmment
qu'en agissant en Lui, par Lui et avec Lui, nous faisons toujours dans
toute uvrc, quelle qu'elle soit, cc qu'il y a de meilleur, puisqu'il ne
lui manque aucun bien. Bien plus, nous trouvons la faire une sorte
de joie et de repos et nous pouvons dire avec le Prophte : Voici
ff/Oll repos dans les sicles des sicles (Ps 131).
Mais quelqu'un me dira : P11isq11e Diert est si prs, si 1oisi11 de 11011s,
p11isqu 'Il habite a11-dedans de no11s avec toute sa L11t11ire et sa.Joie, cofflment
se fait-il q11 'Il 11011s soit si incon1111 el, partant, si lran..~er ? La rponse
est bien simple. C'est notre faute, c'est notre ngligence qui en est
cause. Avant tout, il est indispensable d'exercer sur moi-mme une
surveillance stricte et rigoureuse. Quand il nous arrive de ne plus
sentir Dieu et de nous voir extrioriss, c'est le moment de faire appel
une foi plus vive et de nous appuyer sur clic. On ne tombe jamais
en effet plus facilement dans le pch d'infidlit que lorsqu'on est
ainsi dlaiss et expos toutes les sollicitations du dehors. La
premire chose, par consquent, qu'il faut faire, c'est de se rfugier
en Dieu, puis de se recueillir avec Dieu en soi-mme. Alors Dieu seul
servira d'intermdiaire entre les cratures et notre me, et il n'y a pas
d'intermdiaire meilleur que celui-l, suivant cette parole : Celui qui
defflmre en ffloi, et en qui je detflmre, porte beaucoup de fruits )) On 15).
Tous nos efforts devraient converger cc but : faire de Dieu toutpuissant le principe, le moyen et la fin de toutes nos uvrcs et de
toute notre vie.
En outre, voici trois conseils qu'il importe de mettre en pratique.
1. Conduisons-nous toujours comme si nous ne faisions que
commencer. C'est le moyen de chasser la torpeur et la paresse.

238

2. Restons toujours dans la familiarit et l'intimit de Dieu. C'est


le moyen de conserver la srnit de la conscience, la paix et la joie.
3. Recevons tout d'un cur gal, comme nous venant de la main
de Dieu. C'est le moyen d'avoir la paix perptuelle.
Que chacun, au surplus, apprenne se donner, s'offrir, s'abandonner Dieu trs souvent et de tout cur, et que, chaque fois qu'il
commence un de ses actes, il le fasse comme si jamais plus il ne devait
le faire et comme si son salut ternel et sa suprme rcompense
taient attachs chacun. Il peut faire cela des millions de fois par
jour, mais que toujours ce soit avec ce sentiment qu'il commence.
Ainsi donc, je suppose qu'un homme est persuad d'avoir perdu ses
efforts, son temps et toutes ses uvres qui lui paraissent mauvaises :
qu'il recommence immdiatement, que de nouveau il s'offre tout
entier Dieu et lui rapporte ses actions avec une vigueur, un lan
irrsistibles, comme s'il voulait, d'un coup et par une seule conversion, recouvrer des milliers d'annes perdues. Je vous l'affirme, il le
pourra, en effet, pourvu que son application et son intention soient
assez fortes. Une seule conversion de ce genre en vaut cent autres
moins ferventes.
On appelle nouveau ce qui est proche de son origine. Plus c'est
proche, plus c'est nouveau. On dit qu'une chose est tout entire
[tolum], intgrale, quand rien ne la divise. C'est le cas de cette conversion. Les anges, par un seul retour complet d'eux-mmes, atteignent
toute leur batitude. Nous ne pouvons pas les imiter: l'efficacit de
notre conversion et de nos uvres ne va pas jusque-l. Voil pourquoi
nous devons renouveler souvent nos actions et les ritrer jusqu' ce
que, par des conversions multiples, nous arrivions la vritable
conversion essentielle en Dieu. Certes, Dieu nous est toujours galement proche, c'est nous qui ne sommes pas toujours, cause des
nombreux intermdiaires que nous posons, galement proches de
Lui. Voil pourquoi, autant que possible, nous devons pntrer
en Lui, travers tous les intermdiaires. Et de fait, toute action,
dans laquelle nous nous quittons totalement nous-mmes pour nous
offrir Dieu, est un moyen merveilleux d'avancement, serait-ce une

239

simple pense, la plus petite prire - comme, par exemple, l'oraison


dominicale ou tout autre acte insignifiant en lui-mme, mais rpt
souvent avec la mme intention. Oui, tout cela nous lve de plus en
plus et nous fait avancer. Ceux qui veulent apprendre un art doivent,
bien des fois, en faire les uvrcs, mme d'une manire rudimentaire,
grossire et mal russie. Cependant force d'usage et d'actes rpts,
ils deviennent des matres et acquirent l'habitude [bahit11ff!J de cet
art. Ainsi en est-il de la science dont nous parlons.
Voulez-vous savoir si vous possdez Dieu, voici les signes
auxquels vous le reconnatrez. Savez-vous vous contenter facilement
de tout? Pouvez-vous renoncer aisment, pour l'amour de Dieu, aux
choses les plus dsires, pouvez-vous vous en passer? Acceptez-vous
cc qu'on vous donne avec le mme plaisir, que cc soit agrable ou
non? Avez-vous la paix en tout - que vous soyez la campagne, ou
dans une fort, qu'on parle ou qu'on chante, que vous soyez seul ou
en compab>nic, qu'il vous arrive des choses qui vous flattent ou qui
vous blessent, des douceurs ou des amertumes ? Il ne vous est pas
dfendu, certes, d'aimer tous les biens quand vous en a\TZ besoin,
mais, quand vous possdez Dieu, tout est bien et le reste doit \ous
laisser tranquilles.
De mme, on pourra savoir si quelqu'un mne une vie active
vraiment louable s'il accepte toutes les adversits comme venant de
la main de Dieu. Mais cc qu'il importe ici surtout, c'est de ne point
se mler une foule de choses et de savoir se passer de cc qui ne le
regarde pas. Cette manire d'agir nous met dans un grand repos et
nous permet de nous occuper de nous-mmes et, quand on s'occupe
de soi, on trouve encore cc grand avantage de rester volontiers chez
SOI.

Enfin un moyen excellent est encore celui-ci : n'ayons pas de


choix, ni de prfrence. Sommes-nous aujourd'hui au premier rang,
tenons-nous prts pour occuper le dernier, et accommodons-nous
celui-ci avec une simplicit parfaite, comme si nous n'avions jamais
connu rien de meilleur. Par contre, ayons la mme indiffrence pour
passer du dernier rang au premier.

240

35

t Comment arriver
la nudit de l'esprit 68

Quelqu'un me demandera peut-tre: Faut-il rqeter toutes les images


et s'attacher Dieu dans la nudit de l'esprit ? )) Je lui rponds : Il y a
deux manires de quitter les images, l'une est bonne et l'autre est
nuisible. Si, en effet, avant de reconnatre pleinement les bonnes
images, je m'en cartais et les fuyais, j'agirais d'une manire stupide
et dangereuse. Pourquoi cela ? Parce que je me priverais de la connaissance de la vrit qui m'tait propose par cette bonne image.

Mais quelles sont, me demandez-vous, les images les plus utiles ? )) Tout
d'abord, c'est de bien vous reprsenter votre ancienne vie, et mme
votre vie prsente, remplie peut-tre de misres et de pchs, et d'en
concevoir au fond du cur un profond regret, une parfaite aversion.
En second lieu, c'est d'avoir une notion trs claire de la vie et des
institutions de notre Sauveur. Troisimement, c'est de connatre aussi
parfaitement que possible la Passion douloureuse et la mort que notre
Seigneur a acceptes par un amour ineffable. Voil vraiment des
images trs utiles. Car il est impossible de s'lever plus haut, tant
qu'on n'a pas au pralable parcouru sagement toutes ces images''''.
68. Ce chapitre 35 qui traite des signes de l'abandon dans la mditation est vraisemblablement de la main de Laurent Surius lui-mme (NdP).
69. li y aurait donc fausset et injustice d'accuser Tauler d'avoir mconnu et banni l'utilit
et le secours des images, comme l'ont fait plus tard les protestants. Nul ne recommande
plus instamment que lui la ncessit de mditer sur la Passion du Christ, sur la faiblesse
et la dchance de la nature humaine. Mais encore devons-nous reconnatre avec lui que
a n'est l qu'un moyen pour arriver une perfection plus haute : l'union directe et
immdiate de notre me avec Dieu.

241

Q11elles sont maintenant les ima,ges 011 les ides les pl11s nobles ? C'est,

premirement, l'union incomprhensible et sublime de la nature


divine avec la nature humaine. C'est, en second lieu, la noblesse,
l'excellence, le prix del' e.prit humain, ou de notre me. C'est enfin le
corps prcieux du Sauveur. Vous plat-il d'examiner de prs, vous
verrez que ce sont bien l les images, les ides les plus nobles qu'on
puisse se faire.
Q11elles sont, demandez-vous enfin, les ilf1a,ges 011 les ides les plm
pures et les pl11s simples ? )) C'est d'abord la notion de la trs sainte
Trinit : un seul Dieu en trois personnes. C'est, en second lieu, la
gnration ternelle du Fils par le Pre et la permanence cependant
de ce Fils dans le sein de son Pre. C'est, en troisime lieu, la procession du Saint-Esprit, du Pre et du Fils, et en mme temps son
immanence en eux. C'est enfin, en quatrime lieu, l'essence infinie
de la Divinit, souverainement existante et souverainement simple.
Il est bien vident que ces concepts, si vagues soient-ils, sont de
beaucoup les plus purs.

Et maintenant si vous me demandez : Po11rq11oi.f11t-il renoncer


toutes les ima,ges ? , je vous rpondrai : Pour cette raison, qu'elles ne
sont qu'un moyen, une voie pour arriver la vrit toute nue et toute
simple. Si donc je veux arriver la vrit elle-mme, il faut que peu
peu je sorte de la voie, il faut que je parcoure progressivement et dans
l'ordre toutes les images, passant des premires aux secondes et des
secondes aux dernires, afin qu'aucune vrit ne m'chappe. Parmi
les uvres les plus nobles, en effet, auxquelles puisse s'employer un
homme pendant cette vie, il faut compter celle-ci : savoir se transformer spirituellement dans les images divines.
Au reste, il a trois signes auxquels nous reconnatrons quel
moment nous devons nous dtacher des images susdites, pour ne pas
nous en sparer trop vite, ni nous y arrter plus longtemps qu'il ne
faut. Le premier signe, c'est quand nous regardons avec une sorte de
dgot tout ce que nous entendons ou que notre intelligence peroit.
Le second, c'est quand ce qu'on nous dit ou que nous comprenons
ne nous laisse aucun plaisir. Le troisime, c'est quand nous sentons

242

crotre de plus en plus au fond de nous-mmes une sorte de faim et


de dsir pour le souverain bien que cependant nous sommes impuissants saisir. C'est quand nous disons: Seigneur, mon Dieu,je ne puis
aller plus loin. moi de prier, vous de faire le reste. J> Lorsqu'une
personne sentira ces trois choses en elle, non seulement elle pourra,
mais elle devra, prudemment, s'carter des images saintes et des
uvres dont nous avons parl.

Mais quoi donc s'attachera l'esprit, me demandez-vous, quand il


aura refet to11tes les images ? Il ne s'attachera absolument rien, mais
il restera compltement dpouill de tout. Si, en effet, il s'appuyait
sur quelque chose, ce serait encore videmment une image. Or il ne
faut plus d'images. Il a spontanment choisi le gibet de l'amour et il
ne dsire pas en tre dlivr avant que son Crateur ne le dlivre luimme, et il rpte avec le saint homme Job : Mon me a choisi le gibet))
Ob 7).
Mais ici se prsente une autre question : <<Quel est donc ce gibet de
l'amo11r auquel l'me reste s11spend11e ? J> Le voici. Deux choses se prsentent elle : l'une spontanment et naturellement, c'est la crature
qu'elle a rejete ; l'autre est absente, mais elle la dsire de toutes ses
forces, sans pouvoir l'obtenir, c'est la vision et la possession de Dieu.
La corde qui soutient l'me ce gibet est faite d'un triple fil. Le
premier, c'est le pur amour de la Divinit; le second, ce sont les purs
et divins dsirs; le troisime, c'est l'intention pure et divine.
Trois piliers supportent ce gibet, c'est le Pre, le Fils et le SaintEsprit. Or, de mme qu'un voleur suspendu au gibet ne peut saisir
aucun des piliers, de mme l'esprit ne peut s'appuyer sur aucune de
ces personnes, c'est seulement par la foi qu'il pourra les atteindre. De
mme encore que les yeux du voleur sont couverts d'un bandeau
pendant que sa bouche reste libre, de mme les yeux intellectuels de
l'esprit sont voils et bands, de sorte qu'il ne peut pas voir Dieu,
directement, sans intermdiaire. Mais sa volont, elle, aime Dieu,
librement, sans que rien l'arrte.
Enfin, si vous me demandez : Quel est ce pauvre ainsi suspendu ? ,
je vous rpondrai : C'est celui qui s'applique de tout son cur et de

243

toutes ses forces l'objet le plus excellent qui puisse tre propos
son intelligence, et qui cependant demeure l, abandonn de Dieu et
de toutes les cratures, de sorte qu'aucune consolation ne lui vient
de nulle part, ni de Dieu, ni de lui-mme, ni de rien de cr. Que
dis-je, il est tellement dlaiss qu'il ne peut plus se tourner vers gui
que ce soit, ni au-dedans, ni au-dehors.
Or nul ne pourra jamais jouir intrieurement de la Vrit essentielle, s'il n'est pass d'abord par cette preuve qui lui apprend
accepter la privation de Dieu avec la mme rsignation l~elassenheitJ
et la mme libert qui le lui fait dsirer. Et ceci s'applique tout
homme vraiment rsign et libre. Il doit savoir se passer de Dieu et
de lui-mme et de toute crature, ne jouir de rien et vivre ainsi
intrieurement dans une pauvret absolue, dans un dnuement
complet, aussi longtemps qu'il plaira Dieu.

244

36

t Comment reconnatre
que notre volont est transfuse en Dieu 10

Puisque nous avons longuement parl, dans tout ce qui prcde,


de la rsignation [gelassenhei4 parfaite et de l'abngation de la
volont propre, c'est--dire de la voie la plus sre et la plus infaillible
vers la saintet, j'ai cru propos d'ajouter ici six considrations
auxquelles chacun pourra reconnatre si sa volont est compltement
morte et transfuse en Dieu.
1. Et d'abord, est-il bien rsolu ne jamais consentir aucun
pch, ni grand ni petit, mais les fuir tous, leur rsister et en
dtourner toujours sa volont ? Il est impossible, en effet, celui qui
vit d'aprs sa volont propre de demeurer sans pch.
2. Est-il prt et dispos toutes les vertus qui se rapportent son
tat et que Dieu exige de lui ? Nous disons dispos, car il ne peut avoir
ces vertus par lui-mme.
3. Est-il prt tout supporter, tout souffrir par amour pour
Dieu, sans avoir peur ni d'aucun tourment, ni de mort?
4. Met-il franchement de ct tout ce qui pourrait tre un intermdiaire entre lui et Dieu - qu'il s'agisse de biens temporels ou spirituels? C'est encore l une uvre que Dieu lui-mme doit accomplir
en nous en loignant tous les obstacles.
5. Sa volont est-elle conforme la volont divine ? Sc proposet-il en tout ce qui lui arrive, comme but et objet de tous ses efforts,
70. Ce chapitre 36 est une longue citation du l .ivre de la pauvret spirituelle (NdP).

245

l'honneur et la gloire de Dieu, s'attachant toujours de prfrence


ce qui procurera le mieux cette gloire ? Lorsqu'un homme est ainsi
dispos, qu'il dsire en tout et partout faire prvaloir la gloire de Dieu,
mme au dtriment de la sienne, cet homme porte dj en lui la
Lumire du ciel. Sans doute, il est facile de dire : Je souhaite et.Je dsire
que l'honnmr de Dieu soit procur par moi el par 1011/es les cratures))' mais
prouver cela par des uvrcs, par une pratique continuelle, voil qui
est trs difficile. C'est le propre seulement d'un homme parfait qui
est compltement mort toute recherche personnelle, dans tous les
vnements qui se succdent, heureux ou malheureux, dans la pnurie
comme dans l'abondance, et qui demeure immobile, attach invariablement la Vrit essentielle, dans la vie et dans la mort.
6. Tout en restant ainsi fix cette Vrit essentielle, est-il fidle
se recueillir et rentrer sans cesse dans cette volont de Dieu, cache,
cleste et inconnue, et dposer l sa volont lui, la perdre, de telle
sorte qu'il n'en ait plus, ni pour le bien, ni pour le mal, ni pour rien,
tre enfin dpouill de toute volont propre ? Ici, en effet, l'objet de la
volont, c'est en quelque sorte le nant car, dans cc Nunc, dans cet
instant indivisible, il ne connat pas la pure volont de Dieu et il a
dpos sa propre volont pour laisser Dieu vouloir en lui et pour lui.
Et c'est l l'union la plus complte de la volont humaine avec la
volont divine ; c'est l'immersion de notre vouloir dans le vouloir de Dieu.
Or la principale cause de toutes ces dispositions intrieures, c'est
la Passion du Christ, laquelle il faut revenir sans cesse : c'est l qu'on
doit se purifier, se laver, se dbarrasser de tout, hormis de Dieu. C'est
l encore, dans cc trsor incomparable de la Passion de notre
Seigneur, qu'on s'attache, qu'on se relie pleinement et parfaitement
Dieu et qu'on s'lve ainsi jusqu'au suprme degr de la perfection.
Quand on en est l, on obtient facilement tout cc qu'on demande.
Car on a Dieu pour faire tout ce que Dieu exige. Et Dieu, de son
ct, ne peut jamais manquer de satisfaire tout cc qu'on lui
demande. Il ne saurait rien refuser celui qui ne lui refuse rien et qui
accomplit parfaitement sa volont sainte. Quand le tabernacle de
notre cur est rempli de bonne volont, la main du souverain
Crateur s'ouvre toute grande pour rpandre ses bienfaits.
246

37

t Que les Amis de Dieu


sont grandement utiles au monde

11

Ceux qui ont pu s'lever au degr de perfection dont nous venons


de parler sont les vrais Amis de Dieu, encore qu'on ne les connaisse
pas. Par leurs prires ferventes ils soutiennent la Chrtient. Ils sont
mus, en effet, d'une immense compassion envers tous les pcheurs :
pour eux, volontiers, ils subiraient la mort si, ce prix, ils pouvaient
les ramener Dieu.
Et pour quel motif, dites-moi, ce juste Juge supporte-t-il si
longtemps les pcheurs ? Pourquoi n'exerce-t-il pas sur eux sa
vengeance? La principale raison, croyez-moi, c'est que ces hommes
unis par l'esprit [mente] aux plaies du Sauveur puisent l et sucent
pleines lvres l'abondance des grces qu'ils prsentent ensuite Dieu
en lui demandant de les rpandre sur les pcheurs. La grce les fait
prier, la grce leur fait accomplir partout la volont de Dieu. Or cette
mme grce oblige Dieu, en quelque sorte, les entendre et se plier
leurs dsirs.
Dans l'Ancien Testament, alors qu'on tait encore sous la rigueur
de la Loi, les plaies du Christ ne laissaient pas couler la grce avec
tant d'abondance et de prodigalit que dans la Loi nouvelle : voil
pourquoi, peine le pch tait-il commis que le chtiment suivait.
Mais aujourd'hui, sous le Nouveau Testament, l'coulement de la
grce divine est parfait : celle-ci inonde les curs purs, elle les force
71. Ce chapitre 37 cite longuement le 1ivre de la pauvret spirituelle et se termine par une
citation du Te111ple de nos 111es (NdP).

247

en quelque sorte aimer et s'unir leur Crateur, comme elle force


leur Crateur s'unir eux.
Ah, si on tait assez sage pour discerner ces hommes parfaits dont
nous parlons, si on savait reconnatre ces Amis de Dieu, entrer dans
leur familiarit, faire immdiatement ce qu'ils nous demandent ou
nous ordonnent, comme on agirait saintement !
Tout ce qu'en effet, ces hommes demandent Dieu, ils l'obtiennent sans difficult. Mais, hlas, personne ne les connat, si cc n'est
ceux qui leur ressemblent : on ne peut pas voir leur saintet, c'est
comme l'or enfoui en terre.
Aussi, ne sauraient-ils, en aucune faon, les reconnatre, ceux dont
le cur est tout absorb par la matire. C'est un trsor cach qu'ils
portent au fond de leur me : celui qui est tout extrieur ne peut pas
l'apercevoir.
En outre, la saintet de ces personnes dpasse toutes les formes
et les images. Aussi ils ne sauraient s'en rendre compte, ceux qui
voient toutes choses encore par des images.
Ces personnes, je l'ai dit, ont suc toute leur vertu aux plaies
sacres du Christ: leur vie ne pourrait tre comprise de ceux qui n'ont
pas approch leurs lvres de cette source.
Tous les trsors que ces saints possdent, ils les gardent dans une
sorte de pur et silencieux repos, sans les faire sonner bien haut par
leurs discours. Aussi, doivent-ils forcment n'en rien savoir tous ceux
qui sont pris par l'impuret et le dsordre des vices.
Ces mes n'affectent aucun mode singulier de vivre : aucun
exercice particulier ne les distingue. Aussi, tous ceux qui courent aprs
des pratiques d'exception ne font-ils aucun cas de ces hommes
communs.
Ils sont incontestablement les plus nobles de tous, et ils passent
pour les plus indignes. Peut-on aimer ce qu'on ne connat pas? Leur
conduite a une tout autre valeur que leurs discours. Aussi ceux qui

248

ne les jugent et ne les mesurent que d'aprs leurs paroles se trompentils souvent.
Ce serait donc une grande science que de connatre parfaitement
de tels hommes. Mais cette science ne s'apprend pas dans l'Universit
de Paris-,, mais seulement dans la Passion du Christ. Appliquez
consciencieusement votre intelligence la Passion de notre Seigneur
et vous obtiendrez cette science.
Cependant, si inconnus et si mpriss que soient ces Amis de
Dieu, ils ne laissent pas, eux, que de connatre parfaitement le monde
et de voir abondamment tout ce qui s'y passe, tous les crimes qui s'y
commettent, le jugement terrible qui le menace s'il ne sort de sa
corruption. Ce spectacle excite en eux une immense compassion :
rien ne leur cause une plus grande douleur. C'est l leur affliction et
leur croix la plus lourde.
Ils demeurent toujours dans une sorte de Nunc, dans l'instant
prsent, sans se proccuper ou se troubler d'une faon dsordonne
du pass ou de l'avenir. Ils voient Dieu en tout, dans les plus petites
choses comme dans les plus grandes.
Enfin, ils ne vivent plus sous la Loi, dans une crainte servile. Ce
que les autres font par force, pour se plier aux ordres de la sainte
glise, ils le font par pur amour de Dieu, dans un abandon spontan,
avec infiniment plus d'humilit et d'esprit d'obissance.
Ils sont trs rares ceux qui arrivent jusque-l, et ils n'y parviennent
qu'en usant toutes leurs forces. L'application, en effet, assidue et
persvrante la mortification, finit par consumer la moelle des os.
Au-dehors, ces hommes s'adonnent de tout le pouvoir de leurs forces
aux prescriptions et aux pratiques ordonnes tous par la sainte
glise. Leur manire d'agir c'est d'obir, et l'uvre qu'ils font c'est
72. C'est au moins la troisime fois que nous entendons Tauler mentionner la grande
cole de Paris. Sans doute la rputation de cette cole tait assez rpandue en Allemagne
pour que ces allusions s'expliquent. Mais ne serait-ce pas l un souvenir du sjour que
notre auteur avait fait, autrefois, au couvent Saint-Jacques ? On parle plus volontiers de
ce qu'on a vu. C'est l un simple rapprochement que nous nous permettons de faire et
qui claire, si peu soit-il, la vie si obscure de Tauler.

249

de rester toujours intrieurement libres et dgags de tout, pour


mieux se soumettre la volont de Dieu.
Ils se mlent aux autres hommes, mais sans se laisser impressionner par les images ; ils les aiment, mais sans une affection et un
attachement dsordonns ; ils compatissent leurs misres, mais sans
se troubler et s'inquiter outre mesure.
Leur confession est dicte par l'amour pur, et cette manire de
s'accuser de leurs fautes est bien prfrable celle qu'inspire la crainte
servile.
Quand ils prient, ils recueillent leurs sens l'intrieur (car Dieu
est esprit J>, Jn 4) ; ils examinent soigneusement si quelque intermdiaire ne s'est pas gliss dans leur me, s'ils ne se cherchent pas euxmmes. Alors, vraiment, la lumire inonde leurs puissances
suprieures et cette lumire leur apprend que Dieu est en eux par son
essence, par sa vie, par son opration et qu'ils ne sont que de simples
adorateurs.
Extrieurement, ils mangent, ils boivent, ils dorment, mais ils ne
mangent que d'aprs les inspirations intrieures ; ils n'usent de nourriture et de sommeil que pour la gloire de Dieu. C'est Dieu qu'ils
cherchent en tout.
Ils n'ont pas de mthodes et de pratiques extrieures compliques:
ils ne parlent pas beaucoup et les paroles qu'ils disent sont toujours
simples. Dans la conversation, ils gardent la civilit : il semble que
tout ce qu'ils disent vient d'eux sans eux. Leurs sens sont au repos.
Cependant, tous ces Amis de Dieu n'ont pas identiquement le
mme mode de vivre : l'un vit d'une manire, l'autre d'une autre,
suivant les circonstances et les vnements. Cc qui reste le mme en
tous, c'est le centre essentiel, c'est leur fond intrieur. Quand on vit
de soi et pour soi, on a des opinions, des doutes. Quand on est sorti
de soi pour entrer en Dieu, on n'a plus d'opinion, on sait, n'en pas
douter, la Vrit mme. Ils n'usurpent rien pour eux-mmes, ils ne
sont les propritaires de rien.

250

Mais que ces quelques mots nous suffisent. On ne parvient pas


cet tat par des discours, mais par une vie sincre, une humble
rsignation [gelassenhei4, un amour trs fervent. Nous dirons, en terminant, que ces personnes gardent toujours le recueillement intrieur
dans une pleine libert et une union parfaite avec Dieu, dans un
vritable amour.
Hlas, combien d'hommes, qui, malheureusement, se ngligent
sous cc rapport, prtextant une foule de choses et d'occupations
vaincs et superflues ! Si encore ils cherchaient rparer le tort qu'ils
se font ainsi ! Perdre ce regard intrieur sur Dieu, cette conversion
amoureuse vers Lui, c'est une ruine spirituelle, survenant dans un
instant, infiniment plus grande que si on venait perdre le gouvernement de tout un royaume.
Que dis-je, aurions-nous l'intelligence de toute !'criture, serionsnous des docteurs formant les autres et les conduisant tous la batitude ternelle, possderions-nous assez de richesses pour soulager
toutes les infortunes, tout cela nous servira bien peu de chose si
Dieu vient nous manquer, si nous gardons la proprit de nousmmcs, en mettant ainsi un obstacle et un empchement l'entre
de Dieu en nous, notre complet abandon en Lui, pour pouvoir
travailler sa gloire.
Tout l'cnscib'llemcnt inspir de la sainte criture est l: nous offrir
sans cesse Dieu, comme un vivant et intrieur sacrifice, et ne jamais
nous en carter. Ainsi soit-il.

251

38

t De la prparation
pour recevoir la sainte Eucharistie 13

De tous les exercices qu'on peut faire, il n'y en a pas - c'est ma


conviction - de si excellent, de si divin, qui nous fasse obtenir un
bien si grand, une union aussi intime avec Dieu que la rception
frquente et pieuse du corps de notre Seigneur, dans son saint
Sacrement.
Quelqu'un demandait un jour Dieu de vouloir bien lui dire qui
pouvait s'approcher de ces grands mystres, quand et avec quelles
dispositions il le pouvait. Or voici cc qui lui fut rpondu : " Celui-Ici
po11rra s'approcher q11i n'a pas d'attache ce q11i est sien el qui dsire ce qui
n'est pas sien. Celui qui est trs con/e11t de fort/ ce que je fais pmt recevoir
/'Eucharistie q11a11d il l'eUI. )) Et pas n'est besoin pour lui d'attendre
d'tre rempli de dvotion sensible: qu'il examine seulement avec soin
l'amour qu'il a pour Dieu, la bonne volont et l'intention qui le
portent vers Lui. Oui, vous dis-je, qu'il ne se mette pas en peine de
ce qu'il sent, mais de ce qu'il veut et dsire.
Voulez-vous vous approcher en toute scunte, commencez
d'abord par avoir une conscience pure et exempte de tout pch. Puis,
tournez, de tout cur, votre volont, votre affection ou votre dsir
vers Dieu, de manire ne vouloir, ne dsirer, n'aimer que Lui et
sa grce. Enfin, dans un humble et parfait abandon la sainte volont
de Dieu, renoncez tout cc qui pourrait lui dplaire. C'est ces sihrnes
que vous reconnatrez si vous tes proche ou loign de Dieu.
73. Ce chapitn: 38 est constitu d'un extrait de sermon attribu Jean Taulcr (!\jdP).

252

mesure que les communions seront renouveles, on devra sentir


s'augmenter aussi, intrieurement, le respect et l'amour envers cet
adorable Sacrement, en mme temps que la crainte filiale devra
toujours se maintenir et ne diminuer en rien. Celui qui prouve audedans de lui-mme ces sentiments peut aller communier. Plus
souvent il le fera et mieux ce sera : il serait vraiment regrettable de se
priver, pour un prtexte futile, d'une si grande grce, car enfin les
dlices de Dieu tout-puissant, c'est d'elre avec les enfants des hommes)> (Pr 8).
Alors mme qu'il se sentirait froid, paresseux, sans dsir et sans
dvotion, l'gard de cette divine nourriture, ce n'est pas une raison
pour s'en abstenir pourvu que la conscience ne soit pas charge de
quelque pch. C'est le moment plus que jamais o il a besoin de ce
cleste secours et de ce don prcieux dans lequel il trouve abondamment toute saintet et tout amour et, en gnral, tout ce qui lui est
ncessaire. Qu'il y ait seulement, en s'approchant, un vif dsir de
dsirer, qu'il rende son cur libre, et dgag de tout, qu'il l'applique
et l'unisse Dieu seul et qu'il aille communier'.

Non, nulle part on ne trouve vraiment une grce aussi abondante


que dans le trs saint Sacrement, c'est l que tous les sens disperss,
toutes les puissances diverses de l'me sont rassembls et unis par la
vertu efficace de la prsence corporelle de notre Seigneur JsusChrist. D'une manire spciale, ceux qui sont plus exposs et plus
prompts faire des chutes, se voient relevs, fortifis, ramens aux
choses intrieures, dtachs des obstacles que dressent devant eux les
ralits temporelles, enflamms de clestes dsirs, rendus plus
vaillants enfin pour les choses divines par l'habitation de Dieu en

74. Nous avons si souvent entendu faire une opposition entre la pratique actuelle et la
pratique ancienne, celle en particulier du Moyen ge, que nous sommes dans l'tonnement et l'admiration de constater, une fois de plus, la parfaite conformit de vues, de
principes et de conduite cinq sicles de distance. Certains, mme, qui apparemment
ne l'avaient pas lu, nous ont parl de " la doctrine sin,f!,11/ire et bizarre de Tauler sur la
communion. Cette doctrine sin,f!,11/ire et bizarre, la voil, expose trs nettement par luimme. Qu'on veuille bien nous dire en quoi elle pche et comment elle diffre de la
doctrine anjoud'hui courante. C'est cependant ainsi que se font souvent les rputations.
On affirme, sans preuve, qu'un auteur est suspect sur tel ou tel point et tout le monde
rptera, sans plus ample inform, qu'il est suspect !...

253

eux-mmes. Le corps lui-mme se trouve rpar et renouvel par le


corps trs saint du Christ.
Ajoutez que, par ce divin Sacrement, nous sommes transforms
en Dieu, relis Lui par une merveilleuse union, de telle sorte que cc
qui est Lui est nous, son corps et son cur ne font plus qu'un avec
notre corps et notre cur. Tous nos sens, nos membres, notre amour,
notre volont, notre intention, toutes nos puissances se dirigent et se
transportent tellement en Lui que nous Le sentons, en quelque sorte,
dans toutes les nergies de notre me et de notre corps. Lors donc
que quelqu'un se trouve accabl sous le poids des misres et du pch,
qu'il ait recours, avec une humble connaissance de sa vilenie et de
son nant, ce trsor rempli de toutes les richesses et de toutes les
dlices, et, sans nul doute, il sentira au fond de lui-mme que le Christ
est capable de l'enrichir et de suppler toute son indigence.
Quand vous vous approcherez de la communion, rentrez en vousmmes et dites : 6 mon Die11, mon trs do11.'\: Sez~nmr, me voici atec 11ne
m11ltit11de d'i11iq11ils telles qm je ne sa11rais m'en dlitirer. Voil po11rquoije
dsire remoir voire Fils bien-aim, qui s'est prsent Vous, sur la Croix,
comme la 11iclime paifaile. Je dsire 11011s l'effrir po11r mes pchs afin que luimme satisjsse pour moi. Rien, certainement, ne 1ous est pl11s clm; a11 ciel et
s11r la /erre, q11e ce ditiin Fils ; 111d aussi ne sa11rail mim:. .: satiifaire po11r
moi. Je dsire encore, Pre cleste, recevoir ce Fils bien-ain1, po11r 11ous rendre,
par Lui, de dignes lo11a11,_~es el actions de <~rce, Vous rnnercier de tous les
dons que j'ai rer11s, de toutes les <~rces, de tous les bienfaits que Vow IH 'anz
accords, moi 110/re indigne crature, incapable de reconnatre.Jamais les
favmrs dont Vous l'atez comble. Vous rflchirez ensuite au penchant
terrible que vous avez pour le mal, la rpugnance instinctive que
vous avez pour le bien, et vous direz : Pre ternel, je 11mx recevoir
voire Fils trs cher el 11011s l'offrir en sacrifice, afin q11e, par lui, je p11isse
vaincre el terrasser to11s mes ennemis: le monde, la chair et le dmon. Je tm:.,:
encore, Pre trs aima ni, recevoir m ce moment voire diti1 1;;1s pour q11 'il
s11pple, par ses richesses, mon indigence, po11r que, par son infinie bont, il
dtruise ma malice, pour que, par son incomprhensible Divinit, il resla11re,
peifectionne et parachve ma faible humanit. rinfin, je dsire, trs doux
Pre, remoir 1otre bien-aim f<lls po11r q11e Vous m'tablissiez et me fixiez
1

254

en Vous, comme Vous avezpermis qu'ilft fix, lui, sur la Croix dont il ne
vo11l11t pas descendre avant de m'avoir pleinement rachet et rconcili avec
Vous. Au nom de cette immense charit de votre Fils, daignez aussi m'aider,
afin que je vous reste tot!Jours inbranlablement uni, et que je sois tellement
fix et stable en Vo11s, q11e rien ne puisse m'en dtacher, verrais-je le monde
entier se sparer de Vous. Tout cela, Pre trs aim, je le dsire non seulement
po11r moi mais po11r tous ceux pour qui j'ai une obligation spciale de prier.
Je le dsire po11r tous les hommes, pour les vivants et pour les morts.
Aprs cela vous mditerez attentivement sur la grandeur de Celui
que vous allez recevoir, sur l'indignit de celui qui reoit. Qu'est-il,
Lui ? Le Seigneur, le Dieu de toute Majest. Qu'tes-vous ? Un
misrable, un tison de l'enfer. Pensez aussi comment la trs sainte
Vierge Marie, la trs digne Mre de Dieu, qui n'avait jamais commis
le moindre pch, se troubla cependant quand l' Ange lui annona
qu'elle allait concevoir le Fils de Dieu. Souvenez-vous de l'motion
de Jean-Baptiste, le prcurseur du Seigneur, quand il fut appel
toucher de ses mains la sainte humanit du Christ et verser sur sa
tte l'eau du Jourdain. plus forte raison, nous pcheurs misrables
et perdus, devons-nous tre saisis de crainte, de respect et d'amour
quand nous devons recevoir le Dieu de Majest !
Voulez-vous donc tre purifis et dlivrs de tous vos vices et de
tous vos dfauts, voulez-vous tre orns de toute grce et de toute
vertu, voulez-vous revenir ou tre ramens votre origine, disposez
votre vie de telle manire que vous puissiez recevoir souvent le corps
prcieux de notre Seigneur dans le saint Sacrement. Grce lui, vous
serez uni si intimement Dieu, dans sa gloire suressentielle, que vous
ressemblerez une petite goutte d'eau jete dans un grand bassin
rempli de vin pur. Quelle crature pourrait dsormais distinguer l'me
et Dieu ainsi unis ensemble ? Cependant, vous ne devez pas vous
inquiter beaucoup de ne pas sentir au-dedans de vous cette union.
Gardez seulement une foi trs ferme aux paroles de Dieu. Plus la foi
sera forte, malgr cette absence de tout sentiment, et plus elle sera
prcieuse, digne d'une plus ma!,rnifique rcompense auprs de Dieu,
la condition toutefois que vous fassiez tout ce qui dpend de vous.

255

Hlas, comme elle fait dfaut peu prs universellement, autour de


nous, cette foi vraie, forte et constante !
Mais, me direz-vous : Comment p11isfe esprer, et sur q11el p11issa11t
motif p11isfe m'app11)'er po11r croire, q11a11dje nie vois si re1t1pli de dfa11ts,
expos tant de fautes, si fortement inclin a11 pch ? coutez. Il y a
dans chacun de nous, comme dans le Christ lui-mme, deux choses
bien distinctes : les puissances infrieures et les puissances
suprieures. Dans notre Seigneur Jsus-Christ, les puissances
suprieures taient toujours en possession et en jouissance de l'ternelle batitude. Quant aux puissances infrieures, elles taient dans
le mme temps plonges dans de grandes afflictions, dans la lutte et
des souffrances atroces. Et cependant l'action des unes n'empchait
pas la passion des autres : il en est exactement de mme pour nous.
Nos puissances suprieures devront tre toujours fixes et unies
Dieu. Quant nos puissances infrieures, notre corps et nos
sens, l'affliction et la douleur seront leur partage. Oui, l'esprit doit
toujours s'lever dans un lan puissant, gnreux, et s'couler en
Dieu, pur et dgag de tout. Rien, en effet, de cc qui appartient aux
puissances infrieures, ne saurait convenir aux puissances suprmes.
Or la souffrance ou les passions du corps regardent seulement les
puissances infrieures et les sens. C'est ainsi que la faim, la soif, le
froid, l'affliction, la crainte, les soucis et tant d'autres choses agrables
ou pnibles n'affectent que la partie infrieure. Au reste, plus le
combat est terrible, plus la victoire est glorieuse. Plus la guerre faite
nos vices est acharne et cependant suivie de la victoire, plus la
vertu est grande et agrable Dieu.
Si donc nous voulons recevoir le Sacrement adorable du corps de
notre Seigneur, veillons bien cc que nos puissances suprieures
soient diriges vers Dieu ; faisons en sorte que notre volont le
cherche ; examinons bien ce que nous aimons en Lui, cc que nous
avons purement dans l'intention ; rendons-nous compte de la fidlit
que nous avons pour Lui et si nous sommes vraiment fixs en I .ui
d'une manire ferme. Enfin, que notre jugement ne s'inspire pas de
ce que nous sentons, mais qu'il vienne du fond lui-mme.

256

Assurment, celui qui est dans ces dispositions ne recevra jamais,


dans cette vie, le corps de notre Seigneur dans son Sacrement sans
en retirer une grce abondante et extraordinaire. Plus il s'en approchera souvent et plus aussi cette grce augmentera. Que dis-je, il se
pourrait mme qu'une seule communion ft faite avec une telle
dvotion, un tel dsir, une telle intention que les fruits en seraient
tout fait merveilleux. Il se pourrait, par exemple, que tel homme
destin rester au dernier rang des anges, ft lev par Dieu non
seulement au second mais au huitime ou mme au neuvime chur
anglique. Je suppose donc que vous tes en prsence de deux
hommes galement parfaits, galement saints par les actes de leur
vie ; mais l'un a reu plus souvent que l'autre la sainte Eucharistie
dans de bonnes dispositions: rien que pour ce motif, celui-ci resplendira ternellement comme un soleil blouissant au-dessus de l'autre,
et l'union qu'il aura avec Dieu sera plus admirable et plus intime.
Du reste, ces fruits merveilleux de la participation au corps de notre
Seigneur ne se manifestent pas seulement dans la communion
extrieure et sacramentelle, mais encore, et davantage peut-tre, dans
la communion spirituelle, c'est--dire dans le cur qui a une soif
ardente, un amour, un dsir trs vifs, une intention et une dvotion
sincres pour ce doux Sacrement. Or une personne, se trouvant
n'importe o, pleine de sant ou malade, peut communier spirituellement des milliers de fois par jour et davantage ; elle peut y apporter
des dispositions telles que la grce de Dieu se rpande en elle plus
abondante que dans tous les autres';. Cependant, il faut communier
sacramentellement, conformment l'institution de l'glise et pour
rpondre au dsir qu'on en a. Et suppos que ce dsir ne soit pas trs
ardent en nous, il faut toutefois se prparer et se disposer le mieux
qu'on peut communier quand mme, et ordonner toute sa vie pour
s'en rendre digne. C'est ainsi que l'on obtiendra, dans ce monde, la vraie
saintet et, dans l'autre venir, la batitude ternelle. Car suivre Dieu
et l'imiter, c'est la saintet; le possder parfaitement, c'est la batitude.
75. Est-ce l l'opinion singulire et bizarre ? Qu'on veuille bien continuer la lecture du
texte. Tauler est si peu contre la communion sacramentelle qu'il en fait une obligation
pour tous.

257

39

De douze grands dons


et grces ineffables 16
Auteur: Eckhart l'Ancien, Docteur ..

Tout homme intrieur trouvera dans la rception du corps de


notre Sei!-,l'fleur douze fruits excellents que, non seulement le commun
des hommes, mais mme un grand nombre de religieux ignorent
peu prs compltement.
1. Le premier fruit que nous retirons de la vertu de ce Sacrement
par excellence, c'est non seulement la possibilit, mais la facilit de
quitter toutes les choses terrestres et caduques, de manire pouvoir
dire avec 1'Aptre : <<Je rc;garde 1011/ cela COfflffJe d11 j11fflin~ pour .ga._gner le
Christ)) (Ph 3). Celui, en effet, qui n'a rien, qui ne dsire rien, qui n'a
besoin de rien, est, coup sr, plus riche que celui qui, combl de
tous les biens, a encore des dsirs et des besoins multiples.
Or il y a cinq considrations, si nous voulons bien y rflchir, qui
nous feront prendre en dgot et rendront fastidieuses toutes les
ralits passagres.
Et d'abord, la dlectation dans les crat11res obscurcit notre intelligence
dans la connaissance de Dieu. Aussi longtemps, en effet, qu'on prend
76. Ce 39 et dernier chapitre, nous apprend Surius lui-mme, est tir des uvres de
Maitre Eckhart. Cette consciencieuse fidlit nous indiquer les sources o il a puis,
nous montre bien que Surius n'a pas entendu faire une u\'re personnelle, mais qu'il a
voulu simplement traduire et disposer a\'ec ordre des fragments de manuscrits. Nous
pouvons l'en croire aussi bien quand il nous dit t1ue les manuscrits sont de Taulcr que
lorsqu'il nous avoue les a\oir emprunts Eckhart.
77. Ce chapitre 39 est en ralit un opuscule que d'aucuns attribuent Albert le Grand
(NdP).

258

son plaisir dans les choses fluctuantes et transitoires, on ne saurait ni


aimer, ni connatre les choses clestes et ternelles. Les hommes
parfaits, au contraire, tout en tenant compte de leurs puissances
infrieures, ne sont jamais arrts dans le vritable lan de leurs
puissances suprieures, pour la raison bien simple que celles-ci se
trouvent transportes au-dessus du temps, dans l'ternit, o elles
connaissent la Vrit elle-mme et, en elle, tout ce qu'ils sont et tout
ce que sont les autres tres. Les puissances infrieures et toutes les
autres cratures sont une trop grande distance de ces sommets pour
pouvoir y apporter quelque secours ou quelque obstacle. Mais, ds
qu'ils commencent contempler cette Vrit, non plus en elle-mme,
mais en eux, avec le discernement humain, immdiatement les
puissances suprieures subissent un empchement par l'action ou les
uvres des puissances infrieures. Suppos, en effet, que les
puissances infrieures aient quelque chose faire ou oprer, pour
rester dans l'ordre, elles doivent tre surveilles et diriges par les
puissances suprieures. Ds lors, celles-ci, tant obliges de disposer
et d'ordonner l'extrieur, ne peuvent pas, pendant ce temps - c'est
l'vidence mme - s'occuper de l'intrieur.
Une seconde considration, c'est que l'amour des choses passagres diminue l'amour de Dieu. Plus on aime les cratures et moins
on aime le Crateur. Voil pourquoi il est ncessaire de chasser
compltement de l'me l'amour des choses cres qui n'aurait pas
Dieu pour motif. Car enfin il n'y a pas de crature qui porte en elle
la plnitude de la perfection, et comme l'me ne saurait trouver tout
bien dans un seul tre cr, elle se voit oblige de recourir un autre,
et elle ne pourra trouver de repos avant d'avoir rencontr tout en
tout, c'est--dire la perfection totale et indivise, qui n'est qu'en Dieu
seul. Par consquent, encore qu'il nous soit permis d'invoquer les
saints et que ceux-ci, par leurs prires, puissent nous aider beaucoup
auprs de Dieu - ne sont-ils pas un seul esprit avec Lui et en Lui,
non en dehors de Lui ? -, cependant nous ne devons pas nous arrter
eux comme notre fin dernire : celle-ci est en Dieu seul.
Une troisime considration faire, c'est que, la plupart du temps,
le plaisir qu'on trouve dans les cratures est ml d'amertume.

259

Peut-tre ne sent-on pas toujours celle-ci au-dehors, mais elle n'en


est que plus intense au-dedans. Et, de fait, mieux vaudrait sentir une
forte blessure dans son corps que d'prouver au-dedans le remords
pour le pch qu'on a commis.
En quatrime lieu, il faut remarquer que la dlectation clans les
cratures est toujours partage : on ne la trouve jamais complte dans
aucun tre cr. Vous n'aurez pas, par exemple, le mme plaisir dans
une toilette de luxe et dans le boire ou le manger. Il en est de mme
dans les choses spirituelles : le got qu'on trouve dans la prire n'est
pas le mme que celui de la dvotion. Et certes, il convient qu'il en
soit ainsi et que l'homme ne trouve jamais toute la perfection clans
aucune crature, car s'il rencontrait la plnitude du bonheur dans un
tre cr, il ne chercherait plus son Crateur.
La cinquime remarque, c'est que les cratures engendrent facilement le dgot. Il n'en est aucune en effet, si charmante et si pleine
de dlices soit-elle, qui ne finisse par donner l'ennui et la nause si
vous en usez longtemps et si vous la voyez souvent. Heureux, par
consquent, et digne d'envie est celui qui s'est rendu libre et dgag
de tout, hormis de Dieu. Un tel homme gote dj ici-bas la douceur
de la vie ternelle, et, dans la patrie cleste, il jouira ternellement de
cette batitude.
Or il n'est pas douteux que l'me ne puise toutes ces lumires
divines dans la participation la sainte Eucharistie, dont la prsence
chasse et dissipe les tnbres des cratures qui passent.
2. Le second fruit d'une communion bien faite, c'est l'avancement
dans les choses ternelles. Dieu attire l'homme lui de quatre
manires.
D'abord, par cette douceur et cette bont que sa divine Sagesse a
mises dans les cratures. C'est ainsi qu'il entrane et excite l'homme,
la plus excellente de toutes les cratures, jusqu' la connaissance du
souverain Bien qui est Dieu, trs grand et trs bon. Tout tre cr
est, en effet, un chemin qui mne Dieu. C'est cc qui a fait dire un
saint : T11 adntires la hauteur d11 ciel, l'tendue du jirntafllenl, filais /11 es

260

plus haut et plus grand que le ciel, homme qui reois, avec le corps de notre
Seignettr, Celui q11i dpasse la sublimit et l'immensit des cieux, Celui que
ni la terre, ni le ciel ne peuvent contenir.
En second lieu, Dieu attire l'me par la promesse de la flicit
ternelle, suivant cette parole de l'Aptre: L'il de l'homme n'a point
v11, son oreille n'a jamais entendu, son cur n'a jamais senti ce que Dieu a
prpar ceux qui l'aiment (1 Co 2). Celui qui mriterait d'prouver,
en toute vrit, ne serait-ce qu'un point de ces merveilles, pourrait
bon droit s'crier avec saint Augustin : <<Je regarde comme n'tant rien
tout ce qui est dans ce monde en comparaison de l'amour que j'ai pour la
demeure du ciel.
En troisime lieu, Dieu attire l'homme par le spectacle de ses
saints martyrs. Je me souviens d'avoir entendu dire quelqu'un qu'il
y avait des mes dont la batitude dpassait celle des martyrs. J'avoue
qu'en ce qui concerne la charit du Saint-Esprit, l'amour des martyrs
me parat le plus excellent et le plus gnreux. Plus, en effet, un
homme se rend compte de la bont et de la justice de la cause qu'il
dfend, plus il s'y attache et y met du zle pour la faire russir. Voil
pourquoi je croirais volontiers que nul n'a dpass les martyrs dans
leur dvouement. Cependant, sous un autre rapport, je dpasse toutes
choses d'une faon particulire quand mon esprit lui-mme est transport et attir au-dessus du temps, dans l'ternit, pour devenir, dans
une union ineffable, une seule chose avec Dieu. L, il n'y a plus
distinguer entre ce qui est plus noble ou moins noble, mais alors,
l'esprit uni Celui qui est l'tre souverainement noble connat et
aime tout dans ce Tout avec une sorte de noblesse gale la sienne.
Oui, alors, l'esprit surpasse toutes choses et se surpasse lui-mme :
il s'arrte dans une sorte d'ternit immuable, et lui-mme demeure
immobile en elle. Et plus il connat et aime cette ternit, plus il
devient lui-mme ternel dans l'immobile ternit.
Quatrimement enfin, Dieu attire l'me par le don excellent qu'il
lui fait de son corps prcieux. Dans ce Sacrement, en effet, nous
recevons sa chair comme nourriture et son sang pour breuvage. Et
Lui-mme nous invite ce banquet en nous disant : Mangez et buvev

261

mes Amis, enitrez-vo11s, mes bien-aims


dans ces dlices toutes vos peines.

)>

(Ct 5) - c'est--dire : oubliez

3. Le troisime fruit de !'Eucharistie, c'est l'lvation de l'me


au-dessus de tout cc qui n'est pas Dieu. Dieu Lui-mme, en effet,
soulve l'me au-dessus de toute puissance corporelle ou spirituelle;
Il l'entrane jusqu' la douceur de sa propre Divinit, et, du coup,
toute dlectation des cratures s'teint dans cette me. Il supprime
en mme temps tout ce qui pourrait s'opposer la contemplation de
la Vrit divine et la jouissance de la suavit divine.
Aussi, faut-il que cette me se fasse violence toutes les fois qu'elle
est oblige de recourir aux choses dont la faiblesse humaine ne peut
pas se passer. Autant le spirituel remporte sur le temporel, autant la
joie et la douceur qu'elle gote en Dieu l'emportent sur toute autre
joie et toute autre douceur. Voil pourquoi elle est oblige de se faire
une si grande violence, toutes les fois qu'elle quitte les biens spirituels
pour subvenir aux besoins du corps. Volontiers elle voudrait
demeurer toujours dans cette trs douce puret. Et quand elle s'en
voit dtourne, c'est comme si on la faisait sortir du Paradis et comme
si on lui fermait la porte de la gloire. Je ne sais pas, vraiment, si elle
ne trouverait pas moins pnible et moins horrible de souffrir, pour
un temps, les tourments de l'enfer, plutt que d'tre spare de cc
got spirituel et de cette suavit divine, une fois qu'elle en a fait l'exprience dans la contemplation ineffable de la divine Vrit.
Dieu lve encore l'me au-dessus des images corporelles et des
reprsentations des choses qui passent. Aussi longtemps, en effet,
que l'me adhre avec dlectation la moindre image des cratures,
il lui est impossible d'tre unie son Crateur. Par consquent, ds
que l'me est vraiment unie Dieu, rien, ni dans le pass ni dans
l'avenir, ne saurait l'affecter en bien ou en mal, pour la rjouir ou
l'attrister. Car elle a tout, elle possde tout dans cc Nunc immuable,
dans cette ternit qui est Dieu mme. Dans cette bienheureuse
union, elle oublie tout, et elle-mme et toutes les cratures, hormis
Dieu. Enfin, Dieu lve l'me au-dessus de toute action intrieure et
extrieure. Oui, certes, l'me ainsi leve au-dessus de tout opre

262

toutes choses sans la moindre considration pour les avantages qui


peuvent lui en arriver, uniquement par amour pour la Divinit, sans
se laisser conduire par un autre motif. Ah, que l'homme est donc une
petite chose, tant qu'il n'est pas lev au-dessus de lui-mme et de
tout! Mais que son me vienne s'lever au-dessus de tout, elle est
par l mme rendue pure de tout, sans mlange de rien, hormis de
Dieu. Par consquent, plus elle devient pure, plus elle participe la
splendeur de l'ternit qui est Dieu mme.
4. Le quatrime fruit de !'Eucharistie, c'est la force donne
l'esprit pour l'accomplissement de tout bien. Et, en effet, Dieu
dtourne d'abord la mmoire de notre me de toutes les choses
humaines. Il la fixe et la confirme pleinement dans les penses spirituelles, de sorte que bien souvent la nature agit sans que l'esprit s'en
aperoive. Et alors les actes poss ainsi sont sans pch, comme aussi
sans mrite. Or cet oubli de nous-mmes peut provenir de trois
causes.
De la grce divine d'abord. Il est impossible, en effet, qu'un pareil
oubli de soi-mme, un tel gage de la bont divine, puisse tre mrit
par le monde, ou par n'importe quelle crature. Aussi ceux qui en
sont l, doivent-ils tre regards moins comme des hommes que
comme des anges sur terre. N'ont-ils pas, d'une certaine manire, la
mme puret, le mme dgagement que les anges, puisque leur nature
opre leur insu et que leurs penses se portent bien plus sur les
choses spirituelles que sur les choses corporelles ?
La seconde cause, c'est le rgime tempr donn la nature. Plus
le feu a de combustible, plus sa flamme devient dvorante et
augmente son ardeur, mais on peut retenir le feu sous la cendre, de
manire lui laisser rpandre peu de lumire et de chaleur. Il en est
de mme pour la nature : plus on modre ses exigences, et moins elle
a d'carts et de dfections naturelles.
La troisime cause, c'est l'occupation attentive et joyeuse des
penses aux choses spirituelles. C'est ainsi que l'esprit est consolid
dans les bonnes penses, il ne traite rien qui ne soit bon, et s'il lui
tait impos de s'occuper d'autre chose, il ne le pourrait sans se faire

263

violence. Aussi, est-il souverainement utile tout homme d'apprendre


recueillir intrieurement ses penses. C'est vraiment une chose
surprenante que tant d'hommes puissent s'arrter tant de penses
mauvaises et frivoles ! Plus ces penses trangres se multiplient dans
l'me et moins celle-ci connat la vrit ; plus au contraire ces divagations diminuent et plus la vrit est perue, claire et parfaite, en toutes
choses. Enfin, Dieu fixe si solidement les puissances et la mmoire
de l'homme dans les choses clestes que celui-ci en oublie presque
toutes les choses extrieures et les nglige pour ne dsirer que les
biens du ciel, les biens de l'ternit.
5. Le cinquime fruit de !'Eucharistie, c'est l'illumination de la
raison ou de l'intelligence dans la connaissance de Dieu lui-mme et
l'intuition de toutes choses dans le miroir de l'ternit. L, en effet,
l'intelligence ou la raison connat toutes les cratures dans les ides
que celles-ci ont dans la pense divine. Elle connat Dieu en Dieu,
et l, en quelque sorte, tout est en Dieu, tout est Dieu, c'est--dire
dans cette ternit qui est Dieu. Il n'y a l ni accroissement ni
diminution, car ce n'est que dans le temps que les choses croissent
ou dcroissent-'. Or, plus on connat parfaitement toutes choses en
Dieu, plus aussi on les aime parfaitement en Lui, et plus on jouit
d'elles pleinement, dans la batitude et la perfection absolue de Dieu.
Oui, vous dis je, plus nous connaissons parfaitement toutes choses
en Dieu et plus nous sommes dans la plnitude de la perfection.
Enfin, plus nous connaissons et aimons parfaitement Dieu, plus nous
serons heureux ici-bas dans une sorte d'avant-got de la batitude au
ciel, dans la jouissance [(mitione] sans fin.
Ds ici-bas cependant Dieu lve parfois l'me au-dessus d'ellemmc, afin de lui faire saisir, par grce, tout ce qu'il est Lui-mme
par nature. La lumire de la clart divine soulve et irradie tellement
78. Cette doctrine, si extraordinaire qu'elle puisse paraitre certains esprits, est pleinement conforme toute la saine tradition et en particulier l'enseignement de saint
Thomas. De toute ternit Dieu a eu en Lui l'ide des tres qui ne sont \'enus lJUe dans
le temps. Leur cration n'a rien ajout la prescience et la puissance de Dieu. Le
changement est propre la crature, il n'atteint pas Dieu. Les ides sont ternelles en
Dieu, mais non en dehors de Dieu, comme l'affirmait Platon.

264

cette me qu'elle en garde un resplendissement pendant toute sa vie


par l'clat de sa saintet et de sa perfection. Et de mme que la
lumire de ce soleil visible resplendit dans les tnbres et est
commune tous, aux bons et aux mchants, de mme ces hommes
se font tout tous et communiquent leur lumire et leur clart divine
tous ceux qui sont aptes la recevoir. J'ajoute que cette Lumire de
la Divinit ne rend pas seulement l'me divine, mais celle-ci devient,
par grce, Dieu lui-mme, tout en restant cependant toujours une
crature. Dans cette essence, en effet, ternelle et immuable, il n'y a
que Dieu en Dieu.
Enfin cette Lumire divine rend l'me joyeuse puisqu'elle est, en
elle-mme, ce qu'il y a de plus joyeux, ne faisant qu'un avec la Vrit
ternelle qui est Dieu. Que dis-je, cette Lumire divine remplit le
regard de toutes les cratures raisonnables d'une merveilleuse
allgresse, et cette joie sera d'autant plus grande, ce bonheur sera
d'autant plus dbordant que l'me aura une plus complte connaissance de cette Lumire. Mais c'est surtout l'me bien rforme qui
est pntre d'une joie plus vive par la connaissance de cette Vrit
toute simple qui est Dieu.
6. Le sixime fruit de !'Eucharistie, c'est l'ardeur et l'embrasement
de l'amour divin. Seul Dieu est digne de tout. Seul Dieu s'aime Luimme, pour Lui-mme, d'un amour divin. C'est ainsi que l'me
embrase de l'amour de la Divinit, doit aimer Dieu pour Dieu, et
toutes choses galement pour Dieu et en Dieu. Elle doit l'aimer
purement et d'une manire, pour ainsi dire, divine : (( Dieu est amour
et /'a111011r est vraiment Dieu. Celui qui demeure dans l'amour, demeure, trs
certainement, en Die11, et Dieu demeure en lui)) (1 Jn 4), non seulement
comme le conservateur de sa vie (de cette manire Dieu conserve,
par son tre, l'essence de toutes les cratures), mais comme l'ami
demeure avec son ami.
Un ami, n'est-ce pas, communique ses secrets son ami? Eh bien,
Dieu communique galement, avec une tendresse ineffable, tous ses
mystres ses Amis privilgis et choisis. Non, il n'y a rien de si cach
dans son essence qu'il ne rvle l'me sainte, dans la mesure o

265

celle-ci est capable [pro capacitate] de le recevoir, la condition seulement qu'elle soit bien prpare l'influx de sa grce. Quiconque a
t digne de participer, si peu que ce soit, cette divine effusion, ne
fera plus aucun cas, ni de lui-mme, ni de rien, en dehors de Dieu.
Un ami se plat encore tre auprs de son ami. Or Dieu est
vritablement le seul Ami fidle et qui reste toujours. Lui seul 11011s
a aiflls ,et nous aime toujours, d'1111 afl/011r ternel'' Or 31) qui n'a
pas eu de commencement et qui n'aura pas de fin : Il sera atec 11011s
jusq11 ' la co11sotfm1alio11 des sicles.
Oui, vraiment, cet auguste Sacrement apporte tous les bons une
joie immense. Ah, il est heureux, en vrit, celui qui s'applique le
recevoir souvent, avec un cur pur et une conscience sans reproche.
Car enfin, par la vertu du corps de notre Sei!--,rncur, il se voit confirm
en toute saintet et en toute perfection. L'me habite en Dieu par la
connaissance et par l'amour. Il est plus vrai de dire qu'elle est dans
ce qu'elle aime plus encore que dans ce qu'elle anime. Or l'amour,
dit saint Grgoire, n'est jamais oisif. S'il existe, il opre de grandes
choses ; s'il n'agit pas, ce n'est pas de l'amour.
Cependant, l'amour agit de deux manires : avec mesure et sans
mesure. C'est lui qui fait supporter toutes choses avec patience, pour
Dieu, encore que ces souffrances ne soient rien en comparaison de
la majest et de la dignit divines et qu'il faille tout abandonner, tout
supporter par amour pour Dieu. Mais il y a une autre manire d'agir
pour l'amour, c'est d'agir sans mesure. Cela arrive quand l'me est
transporte au-dessus du temps dans l'ternit et que, l, elle opre
au-dessus de toutes ses puissances, d'une manire, en quelque sorte,
divine.
7. Le septime fruit de !'Eucharistie, c'est la perfection de la batitude totale. Le grand saint Denys O'Aropagite) affirme que la saintet
est la perfection, la puret et la libert. Dieu, en effet, opre dans
l'me la puret et la perfection, de telle sorte que l'me ainsi purifie
et parfaite ne peut plus souffrir le mlange ou l'immixtion d'aucune
crature. Par exemple : l'eau est pure quand rien ne vient s'y mler ;
si vous y mettez du vin, ce n'est plus de l'eau pure, et toute l'excellence

266

du vin ne saurait conserver la puret de l'eau. Ainsi en est-il de notre


me: il faut qu'elle soit pure de tout mlange des cratures, que cellesci soient corporelles ou spirituelles. Que dis-je, dans cet instant
prcieux, o Dieu, l'tre pur par excellence, attire Lui l'me avec
toutes ses puissances et se l'unit, celle-ci doit s'lever au-dessus des
anges et des saints et en perdre le souvenir. Mais cet instant de
bonheur ne peut pas durer longtemps sur cette terre d'exil. Dans ce
miroir infiniment pur, l'me voit parfaitement les images (formes ou
ides) des choses. Or ce miroir de l'ternit du Pre, c'est l'intelligence, sur laquelle Dieu lui-mme exprime son image propre, et
cette image n'est autre que son Verbe ou son Fils. Dans cette image
- c'est--dire dans le Fils de Dieu-, sont contenues et connues toutes
les images ou toutes les ides des choses. Mais tout ceci se fait d'une
manire absolument surnaturelle, car en Dieu il n'y a que Dieu.
En second lieu, par cette Libert ternelle qui est Dieu, l'me est
dlivre, divinement, de toute proprit. L'me, en effet, ne peut pas
se reposer avant d'avoir pntr et dpass toutes choses en dehors
de Dieu et d'tre arrive une sorte de libert divine, pour jouir sans
le moindre empchement de cette mme libert. Et ceci ne peut se
faire qu'autant qu'elle devient elle-mme, en quelque manire,
ternelle, fixe qu'elle est dans l'immobile ternit qui est Dieu.
J'appelle libre celui qui ne s'attache rien et qui ne tient rien en
dehors de Dieu, celui qui rien ne s'attache et ne tient hormis Dieu.
Elle est donc parfaitement libre, l'me qui a dpass toutes choses,
except Dieu. Cette me ne tient plus, par l'affection, aucune
crature. Que dis-je, elle ne tient plus elle-mme, mais sans cesse
elle loigne d'elle pour jeter en Dieu tout ce qui est cr, car Dieu
seul est souverainement digne de tout amour.
En outre, Dieu perfectionne encore l'me par sa divine ressemblance qui est son propre Fils, notre Seigneur Jsus-Christ. Par consquent, plus l'me reoit souvent cette image de Dieu, notre Seigneur
Jsus-Christ, plus elle se rend semblable elle-mme Dieu toutpuissant, par une perfection de plus en plus grande. Mais l'me sera
dans son tat de noblesse par excellence, quand elle sera parvenue
cette tranquille unit dans laquelle il n'y a plus de similitude en Dieu

267

ou dans les choses divines, plus de perfection, plus de bien, plus de


distinction entre le mieux et le parfait. Car l, en Dieu, tout a perdu
ses rapprochements ou ses diffrences. L'me ne travaille plus se
perfectionner, elle est dans la perfection totale qui est Dieu.
8. Le huitime fruit de !'Eucharistie, c'est le trsor de toutes les
richesses. Dieu enrichit l'me du don ou du trsor de la Sagesse, et
cette Sagesse fait que l'me, quoi qu'elle fasse, n'a jamais se repentir
de ce qu'elle a pos. Or la Sagesse en Dieu est cette Lumire par
laquelle il se connat Lui-mme, lumire inaccessible toute crature.
Cependant, dans la mesure o l'me participe la connaissance et
l'amour de Dieu, dans cette mme mesure, ni plus ni moins, clic est
unie Dieu et Dieu s'unit elle. Dans cette union de l'amour, l'me
n'est pas seulement avec Dieu, par la grce, mais clic devient en
quelque sorte Dieu en Dieu, par cette mme grce.
Prenons garde toutefois de bien comprendre. Certes, celui en qui
la Sagesse elle-mme habite est comme le temple de Dieu toutpuissant o Lui-mme demeure. Dieu, en effet, aime celui en qui la
Sagesse rside ; Il satisfait tous ses dsirs, puisqu'Il est Lui-mme la
Sagesse. Car Dieu se connat et s'aime en tout. C'est mme cette
Sagesse qu'Il recommande en tout, car clic n'est pas seulement la
source de toute batitude, clic est la batitude clic-mme. Non, Dieu
ne peut pas faire l'homme un don plus prcieux que la Sagesse.
N'est-clic pas la joie souveraine, la suprme batitude dont jouit
ternellement la trs sainte Trinit ?
Tout le monde dsire naturellement cette Sagesse, mais bien peu
la reoivent en toute vrit, mme pour un moment ou un espace de
temps plus court encore, s'il en est. Si, en effet, la Sagesse tait
accorde quelqu'un pendant un espace de temps plus court qu'un
instant, c'est, sans nul doute, toute la Sagesse, ni plus ni moins, qu'il
obtiendrait, car celle-ci ne se rserve rien. Elle est tout entire en tous
ceux qui clic se manifeste. C'est Dieu mme, en effet, qui est la
Sagesse. Dans la mesure o nous connaissons la Sagesse, dans cette
mme mesure exactement nous possdons Dieu. L, vraiment, nous

268

possdons Dieu en Dieu, et nous nous possdons nous-mmes en


Dieu.
9. Le neuvime fruit de !'Eucharistie, c'est l'allgresse continuelle
de l'me. L'esprit en paix et la conscience en repos, dit le Sage, c'est un
festin continuel. )) Et de fait, une conscience pure, qui ne se mle
aucune crature, apporte au cur une joie pleine. Cette conscience,
quiconque la possde est joyeux en tout dans ce qui plat ou dplat,
dans le bonheur et l'adversit. Au plus intime de lui-mme, il exulte
magnifiquement dans le Dieu vivant. Il est pleinement sr et certain
que tout ce qui lui arrive de tristesse se changera un jour en paix
ternelle. Que dis-je, cette joie ineffable dont il est sr de jouir dans
la vie bienheureuse, il la gote dj en partie dans ce monde, et plus
cet avant-got sera puissant et souvent renouvel, plus sa batitude
sera complte. Plus son cur sera parfait ici-bas et plus il jouira
abondamment, dans ce monde et pendant l'ternit, de la perfection
absolue de la Divinit.
En vrit, si on rassemblait en un seul point toutes les joies que
Dieu a rparties aux cratures depuis que le monde existe, tout cela
ne serait rien en comparaison de la plus petite joie qu'on ressent dans
cet avant-got de la vie ternelle. C'est alors vraiment qu'un homme
est arriv l'tat parfait, c'est alors que dans ce Bien par excellence
qui est Dieu, il possde tout ce qu'il peut avoir de mieux, puisqu'il
est sur et certain de se trouver dans la vie imprissable qui est encore
Dieu, et qu'il se conforme autant qu'il est possible et devient
semblable en toutes manires ce suprme modle de toute perfection. Oui, voil pour les saints un sujet de bonheur continuel. La
majest de notre Dieu est sur leur langue comme un rayon de miel ;
elle retentit leurs oreilles comme le plus suave des concerts ; elle
remplit leur cur et leur me d'une joie ineffable et d'une allgresse
innarrable. Or toute cette perfection excellente et inimaginable, toute
cette joie stupfiante, l'me pure les trouve dans la bienheureuse
prsence de Dieu trs grand et trs bon dans le saint Sacrement.
Toutes les cratures ensemble ne pourraient pas lui apporter, mme
un instant, quelque chose de semblable.

269

1O. Le dixime fruit de !'Eucharistie est une heureuse certitude ou


parfaite scurit. Il y a une triple certitude :
La premire est dans la foi. Nous croyons, en effet, ce gue nos
sens n'ont nullement explor. Tout bon chrtien est cependant parfaitement sr et certain, par la force mme de cette vrit gui est dans
la foi sainte. Tout est possible au vrai croyant, et chacun est exauc
dans ses prires dans la mesure mme de sa foi. Il n'est pas douteux
que toutes ces merveilles et ces prodiges gue nous lisons dans la vie
des saints, n'aient t accomplis par eux, en vertu de leur foi. Quant
notre Sauveur, il a accompli ses miracles par l'efficacit de la Vrit
gu'il tait lui-mme.
Plus nous participons la vertu et l'efficacit de la foi, plus nous
agissons par la force mme de cette foi. De mme, plus il y a en nous
de vrit, plus nous accomplissons d'uvrcs, par la puissance de la
vrit.
Une autre certitude est celle de la vraie rvlation faite l'esprit
des vnements futurs. Il se trouve des personnes auxgucllcs prcsgue
rien n'arrive sans gu'elles n'en aient eu, par rvlation, une connaissance antrieure. Tout cela est bon, certes, mais cc n'est pas cc gu'il
y a de meilleur. L'image, en effet, de toutes ces choses constitue une
sorte d'intermdiaire entre ces personnes et Dieu.
Une troisime certitude est celle de la vie ternelle et de ce
bonheur dont nous jouirons ternellement en jouissant de Dieu gui
est Lui-mme sa propre batitude et la batitude de toutes les
cratures raisonnables. Et cette certitude nous est accorde dans la
connaissance suprme de Dieu, dans l'amour et dans l'union. Tous
ceux gui l'obtiennent peuvent s'crier avec assurance comme
!'Aptre : Je suis certain qm ni la fflort, ni la vie, ni quoi qm ce soi/ 11e
po11rra ffle sparer de l'amo11r de Dim (Rm 8). Mais nul ne peut mriter
vraiment cc don de Dieu par excellence. Que dis je, tous les mrites
ensemble de tous les hommes ne suffiraient pour le procurer, mme
un seul. Dieu ne l'accorde gu' ceux gu'Il a choisis cet effet, de
toute ternit, ceux gui sont libres et dgags d'eux-mmes et de

270

tout. Ce don ne fait que commencer dans ce monde, mais il persvre


dans tous les sicles.
11. Le onzime fruit de !'Eucharistie, c'est la paix parfaite qui
commence pour les lus ds ici-bas et qui durera ternellement. Tout
bon chrtien devrait avoir une triple paix.
La premire, avec son prochain. Jamais, en effet, on n'aura la paix
avec Dieu si on ne commence, autant du moins qu'il dpend de nous,
d'avoir la paix avec le prochain. Notre Seigneur lui-mme, le Crateur
de toutes choses, avait tabli une telle paix, une telle concorde avec
ses disciples, que ceux-ci ne dsiraient rien tant que de demeurer
toujours avec lui. Excit par cet exemple, que chacun s'efforce de
vivre en si bonne intelligence avec tous ceux qui l'entourent qu'on se
rjouisse vraiment d'tre en sa compagnie. Cependant, bien que tout
cela soit excellent, c'est peu de chose, en somme, de conserver la paix
intgrale avec ses semblables. Le fait qu'on se ressemble est dj un
motif d'avoir la paix. Mais ce qui est bien plus difficile, on en
conviendra, ce qui est plus mritoire et plus beau, c'est de vivre en
paix avec ce qui ne nous ressemble pas, ce qui nous est contraire, car
alors il n'y a d'autre raison de cette paix que l'amour de Dieu.
Une autre paix est celle de la conscience pure, que jamais rien ne
trouble ni au-dedans, ni au-dehors. Or une conscience est pure quand
Dieu et l'homme s'entendent et s'unissent mutuellement. Deux
choses cependant contribuent maintenir la paix et le repos de la
conscience. La premire, c'est la fuite continuelle de tout ce qui
s'oppose la conscience et Dieu, qu'il s'agisse de grandes ou de
petites choses. La seconde, c'est un usage et une pratique assidus de
tout ce qui a trait la gloire de Dieu, l'utilit de la sainte glise et
du prochain. Chacun s'exercera ces uvres, suivant sa vocation, son
tat, ou !'Ordre auquel il appartient. Rien, en effet, n'est plus louable
que ce qui se fait d'une manire rgle et comme on doit le faire.
Une uvre, si petite soit-elle, faite avec ordre, comme il convient,
apportera toujours, au-dedans et au-dehors, le repos, bien qu'on ne
sente pas toujours ce repos.

271

Une troisime paix, c'est celle qui vient de l'absence complte de


toutes les fautes et de tous les vices. Celui-l en jouit qui est incapable
de nuire aux autres, et de subir le moindre prjudice de la part des
autres. Sous ce rapport, il n'y a que Dieu vraiment qui puisse avoir
cette paix, mais quiconque, par l'imitation, s'efforcera de lui ressembler, pourra acqurir, par grce, dans la mesure mme o la ressemblance se fera, cc que Dieu possde par nature et, par l mme, il
jouira ternellement de cette bienheureuse Paix qui est Dieu mme.
12. Le douzime et dernier fruit de l'Eucharistic, c'est l'union
insparable avec Dieu. Dans cette admirable union, l'me devient
participante de toute la perfection divine. Par la force d'en-haut, clic
est si pleinement remplie de toute sa perfection qui est Dieu, qu'elle
ne peut plus tre envahie par le dsir d'autre chose. N'a-t-elle pas,
dans cette bienheureuse union, tout ce qu'elle veut, c'est--dire Dieu
et toutes choses et la suprme perfection, au-dessus de tout mode et
de tout temps, dans cette ~ternit qui est Dieu mme ? Cette union
de l'me avec Dieu est une sorte d'avant-got ineffable de toute cette
batitude dont l'me jouira toujours, au-dessus de tout mode et de
tout temps, dans cette union bienheureuse qui est Dieu. Elle possde
dj toute cette perfection que toutes les cratures raisonnables sont
appeles possder, sans fin, dans cette bienheureuse ternit qui
est Dieu.
Enfin, clic a une sorte d'avant-got dans le temps mme de la
grce, car la grce est le commencement de l'union divine qui doit
unir l'me tout jamais et la fixer heureusement en Dieu trs grand
et trs bon, dans cette ternit qui est Dieu. Ainsi donc tous les
hommes ensemble ne sauraient exprimer pleinement, ni de vive voix,
ni par crit, l'utilit, le fruit, la batitude que l'me sainte trouve en
recevant dignement le corps de notre Seigneur.
Prions donc ardemment, avant et aprs la communion, afin que
la misricorde divine daigne nous accorder tous ces fruits merveilleux
dont je viens de vous parler. Ainsi soit-il.

272

Envoi

Voil ce que la chartreuse de Cologne a voulu faire


pour toi, lecteur chrtien. Elle espre que tu l'aideras
maintenant par tes prires auprs de Dieu. toi, dsormais, de te servir dib111ement d'un si grand trsor.
Grave profondment dans le livre intrieur de ta
conscience la volont du Dieu souverain et infiniment
bon que tu connais trs clairement. Fais passer cette
volont dans tes uvres, de peur qu'une connaissance
si complte du droit chemin qui conduit Dieu, ne soit
pour toi l'occasion d'une damnation plus terrible au lieu
du salut.
Il n'y a pas de livre, en effet, plus la porte de tout
homme que celui de sa conscience, et c'est pour qu'il
puisse l'examiner et le corriger, que ces crits saints,
comme d'ailleurs tous ceux qui leur ressemblent, ont t
composs et dits.
Tu n'emporteras de ce monde d'autre livre que celui
de ta conscience: tu seras jug d'aprs lui. C'est d'aprs
lui, par consquent, que tu dois prvoir o tu vas, et
quelle sera la rcompense de ta conduite.
Puisqu'il en est temps encore, efforce-toi d'apprendre
par cet ouvrage de Tauler, et par les autres pieux crits,
de quelle manire tu dois composer le livre de ta
conscience, conformment la rgle prescrite par le livre
de Vie.

273

Et tout ce qui ne sera pas conforme cette rgle,


efface-le de ton livre, de peur qu'un jour, lorsque se fera
la suprme analyse de tous les livres, le tien ne soit
trouv mauvais, et que tu ne sois rejet bien loin de la
socit bienheureuse de tous les saints, pour aller subir
des tourments ternels avec les damns.
Adieu.

274

NOTES BIOGRAPHIQUES
SUR JEAN TAULER ET LAURENT SURIUS

Jean Tauler est n Strasbourg vers 1300 et mort en 1361 dans cette
mme ville. Ds quatorze ou quinze ans, il entre au couvent des dominicains et y suit le cycle de formation des frres prcheurs. On ignore s'il
est envoy, comme par exemple Henri Suso, au studium generale de
Cologne o enseigne alors Matre Eckhart. Il semble bien que Tauler ait
effectivement sjourn quelque temps au couvent dominicain de
Sainte-Gertrude de Cologne.
On le retrouve toutefois bientt Strasbourg o se dploiera l'essentiel de son activit de prdication et de direction spirituelle. Dans la
capitale alsacienne se trouvent en effet sept couvents de dominicaines
et de nombreuses maisons de bguines. La plus grande partie des
quelque quatre-vingt sermons de Tauler qui nous ont t conservs sont
adresss ces assembles instruites et ferventes. Mais la prdication de
Tauler s'tend aussi un public de lacs particulirement avertis des
choses de la foi : tous ces hommes et femmes rassembls dans le vaste
mouvement rhnan des Amis de Dieu.
De nombreuses correspondances attestent des relations qu'entretient
Tauler avec les initiateurs de ce mouvement, Henri de Nordlingen et
Margaretha Ebner. On sait en outre que le thologien strasbourgeois
rend visite Margaretha Ebner au monastre de Medingen avant 1330,
puis nouveau en 1347-1348. Rappelons enfin que l'un de ses disciples
les plus ardents, le banquier Rulman Merswin, compte parmi les principaux animateurs des Amis de Dieu en Alsace. Sous l'influence du matre
alsacien, il fondera en 1367 le couvent de l'le-Verte (Grne-Wrth) qui
deviendra rapidement le centre d'un vaste courant de renouveau
religieux.
L'activit de Tauler ne se borne pas cependant l'Alsace. Dans le
courant de l'anne 1339, Tauler sjourne plusieurs mois Cologne.
L'objet de ce sjour ne nous est pas connu, mais on peut penser qu'il
fut pour Tauler l'occasion de mieux connatre la pense de Matre
Eckhart. La mme anne, Strasbourg prend parti pour Louis de Bavire
dans la querelle qui l'oppose au sige pontifical. Le pape Jean XXII

275

frappe la ville d'interdit. Les dominicains, fidles au Saint-Sige, se


rfugient Ble. Tauler y demeurera durant quatre ans.
Selon Laurent Surius, Tauler se serait rendu Groenendael pour y
rencontrer Jean de Ruysbroeck. On sait aussi qu'il fut galement en
relation avec le mystique italien Venturin de Bergame.
Tauler meurt Strasbourg le 16 juin 1361, date inscrite sur la pierre
tombale aujourd'hui encore conserve en l'glise du Temple-Neuf.

*
Laurent Sauer, dont le nom est communment latinis en Surius, est
n Lbeck vers 1522-1524, et plus exactement en 1523 selon la
chronique de la chartreuse de Cologne.
colier de la Facult des arts de l'universit de Francfort-sur-l'Oder
en 1535, puis de l'universit de Cologne, partir du 16 avril 1537,
il devient bachelier le 14 novembre 1537 et Matre s Arts le 8 mars
1539.
Condisciple de Nicolas van Esch, dit Eschius (1507-1578), et de
Pierre Kanis de Nimgue, dit Pierre Canisius (1521-1597), Laurent
Surius partage avec ses deux amis, le familier de la chartreuse de Cologne
et le futur jsuite, une vraie passion pour lecture des mystiques mdivaux, ainsi qu'une admiration pour la vie cartusienne.
Il prend donc l'habit le 21 fvrier 1540 la chartreuse Sainte-Barbe
de Cologne, fait profession solennelle le 24 fvrier 1541, puis reoit
l'ordination presbytrale en 1543. En dehors d'un bref sjour Mayence
en 1548, il demeure toute sa vie Cologne o il meurt le 23 mai 1578.
Sous le patronage de Grard Kalckbrenner (1488-1566), prieur de la
chartreuse de 1536 1566, Laurent Surius se consacre la traduction et
l'dition en latin d'ouvrages rhnans, flamands et nerlandais.
Face la Rforme, il est, en effet, persuad de l'importance d'une
doctrine pour une rforme de l'homme intrieur. Il travaille donc successivement 1'0pera 01J111ia de Jean Tauler en 1548, l'Opera 01J111ia de Jean
de Ruysbroeck en 1552 et 1'0pera 01J111ia d'Henri Suso en 1555, ainsi

276

qu' une traduction de la Perle vanglique parmi plusieurs autres traits


anonymes.
Laurent Surius excelle dans l'art de la traduction et de l'dition, et n'a
d'gal Cologne que son ami Nicolas Eschius, dont il publie d'ailleurs
quelques ouvrages. Cependant en 1559, la parution d'un Index trs
hostile la thologie mystique l'oblige malgr lui mettre fin ses
ditions d'auteurs rhno-flamands. Il se consacre alors des textes
polmiques, puis historiques.
Mais cette dcision n'entame pas le succs de sa premire vocation,
car ses traductions, dont en particulier celles de Jean Tauler, ne cessent
d'tre diffuses, non seulement en Allemagne, mais aussi en France, en
Italie et en Espagne, offrant ainsi la mystique rhnane un nouvel essor
l'aube des Temps modernes.

NOTE BIBLIOGRAPHIQUE

Le texte ici prsent reprend la traduction intgrale des Institutions de


Jean Tauler par le Pre Edmond-Pierre Nol, dominicain, d'aprs la
version latine du chartreux Surius. Cette traduction figure dans les
ums compltes de Jean Tauler publies Paris en 1912 par A. Tralin.
Il nous a sembl que le titre traditionnel de l'ouvrage en franais,
les Institutions, avait chang de sens dans notre langue et ne renvoyait plus
du tout au mot latin qu'il tait cens traduire : lnstitutiones, c'est--dire,
comme l'indique Surius plusieurs reprises, les enseignements, les leons,
les doctrines. C'est pourquoi, tout en gardant en sous-titre l'intitul
complet choisi par Surius : les Institutions divines, nous avons prfr
donner ce livre un titre qui indique aussi exactement que possible son
contenu. Dans le mme souci de faciliter la lecture, les titres des chapitres
ont t simplifis et les paragraphes revus par l'diteur, ainsi que la
ponctuation.
Nous tenons remercier tout particulirement le frre Rmy Vallejo,
du couvent dominicain de Strasbourg, qui a accept de prfacer le
prsent ouvrage et d'y ajouter de prcieuses notes. C'est galement lui
qui nous a communiqu l'image reproduite en frontispice du prsent
ouvrage, Der Totentanz Qa danse des morts), seule trace qui nous
reste de la fresque qui ornait le clotre du couvent des dominicains de
Strasbourg, dtruit par les bombardements de 1870. Le dessin est de
A. Arnold et la lithographie de M. F. Boehm (dans Die Neue-Kirche in
Strasbu1;g, Friedrich Wilhem Edel, Strasbourg, 1825). Rappelons que c'est
sur l'emplacement de ce couvent que fut construite l'glise du TempleNeuf, o est aujourd'hui conserve la pierre tombale de Jean Tauler:
Les Sermons de Jean Tauler ont t rdits avec une postface de JeanPierre Jossua (Cerf, 1991 ), de mme que les Cantiques spirituels et d'autres
crits apocryphes (Arfuyen, 2002).
Sur la spiritualit de Tauler, on pourra lire l'excellent livre de Sur
Suzanne Eck, du couvent dominicain Saint-Jean Baptiste d'Unterlinden,
Orbey, Initiation Jean Tauler (Cerf, 1994) ainsi que l'ouvrage d'Andr
Pinet, Prier 15 jours avec Jean Tauler (Nouvelle Cit, 1995).

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Sur le rle de la chartreuse de Cologne, on se rfrera l'ouvrage de


Grald Chaix, Rffor111e et Contre-Rifor111e catholiques: recherches sur la chartreuse
de Colo,_l!,lle au XI T sicle (coll. Analecta cartusiana n 80, Salzbourg 1981,
3 volumes).
Plus gnralement, sur la mystique rhnane, on se reportera aux
ouvrages classiques de Jean Orcibal, Saint Jean de la Croi:: et les 11ostiques
rh11o~fla111ands (Paris 1966) et de Louis Cognet, Introduction au:. : 11qstique.r
rhno/la111ands (Paris 1968).
On lira galement les tudes fondamentales qu'a donnes sur ce
thme Alain de Libera : 1A A1_ystique rhnane. /) >11hert le Grand Maitre
Eckhart (Seuil, 1994) ; Eckhart, Suso, Tauler, ou la Diiinisation de l'ho111111e
(Bayard, 1996) ; A/aitre Eckhart et la Mystique rhnane (Cerf, 1999).

Le Livre des Amis de Dieu

ou les Institutions divines,


de Jean Tauler,
est le septime volume de la collection
Ombre.
il a t achev d'imprimer
par CPI Firmin Didot
Mesnil-sur-l'Estre
en dcembre 2010
pour le compte des ditions Arfuyen.

!111pri111 en France
ISBN 978-2-845-90156-8
EAN 9 782845 901568
ISSN : 1296-5081
Dpt lgal: fvrier 2011
N d'impression: 102917

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