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Bhagavad-gita - Chapitre 14 (traduction Sri Aurobindo - Jean Herbert)

5. Les trois gunas ns de Prakriti, sattva, rajas et tamas, enchanent dans le corps, toi au bras puissant, l'Habitant imprissable du
corps.
6. D'entre eux, sattva, par la puret de sa nature, est une Source de lumire et d'illumination, et par la vertu de cette puret ne
cause en la nature ni maladie, ni morbidit, ni souffrance; il enchane par l'attachement la connaissance et par l'attachement au
bonheur, O toi sans pch.
7. Rajas, sache-le, a pour essence l'attrait de l'affection et du dsir, c'est un enfant de l'attachement de l'me au dsir de objets. Par
l'attachement aux uvres, Kaunteya, il enchaine l'esprit incarn.
8. Mais tamas, sache-le, n de l'ignorance, est ce qui leurre tous les tres incarns; il enchane par la ngligence, l'indolence et le
sommeil, O Bhrata.
9. Sattva attache au bonheur, rajas l'action, Bharata; tamas voile la connaissance et attache la nglige de l'erreur et de
l'inaction.
10 Tantt c'est sattva qui l'emporte, ayant domin rajas et tamas, 0 Bhrata ; tantt rajas, ayant domin sattva et tamas ; et tantt
tamas, ayant domin sattva et rajas.
11. Quand, par toutes les portes du corps, viennent de flots de lumire, lumire de comprhension, de perception et de
connaissance, on doit comprendre qu'il y a eu dans la nature un grand accroissement, une grande lvation du guna sattvique.
12. Apptits, impulsion de convoitise, initiative d'actions, inquitude, dsir - c'est ce qui monte en nous quand s'accrot rajas.
13. Non-connaissance, inertie , ngligence et aberration - c'est ce qui nait quand tamas prdomine, joie des Kurus.
14. Si l'incarn s'en va la dissolution quand sattva domine, alors il parvient aux mondes sans tache de ceux qui connaissent les
principes suprmes.
15. Celui qui s'en va la dissolution quand prdomine rajas renait parmi ceux qu'attache l'action ; s'il se dissout pendant que croit
tamas, Il renait dans des matrices d'tres envelopps de non-connaissance.
16. Il est dit que le fruit des uvres justement accomplies est pur et sattvique ; la douleur est la consquence des uvres
rajasiques, l'ignorance est le rsultat de l'action tamasique.
17. De sattva nait la connaissance, et de rajas la convoitise ; la ngligence et l'illusion appartiennent tamas, et aussi l'ignorance.
18 . Ils montent, ceux qui sont en Sattva ; ceux qui sont en rajas demeurent dans le milieu; ceux qu'enveloppent l'ignorance et
l'inertie - fruits du mode le plus bas - les hommes de tamas, ceux-l descendent.
19. Quand le voyant peroit que les modes de la nature sont toute la cause, tout le mcanisme qui produit les uvres, et qu'il
connait Cela qui rgne suprme au-dessus des gunas et qu'il se tourne vers Lui, il parvient madbhava (mouvement et condition
du Divin).
20. Quand l'me s'lve ainsi au-dessus des trois gunas ns de l'incarnation dans la nature, elle est libre de la sujtion la
naissance et la mort et ce qui les accompagne, dcrpitude, vieillesse et souffrance, et elle jouit la fin de l'immortalit de son
existence en soi.

Alain Danilou

Les dieux de l'Inde


Les trois tendances fondamentales et la Trinit
Lorsque dans l'Immensit non diffrencie, par l'instrument du pouvoir d'Illusion qui est sa nature, la premire tendance, le
premier mouvement apparat, ceci implique dj l'existence de trois lments : deux forces contraires et leur rsultante. C'est
pourquoi partant du non-duel, le premier degr de la manifestation est ncessairement une triade. Nous dcouvrirons que cette
triade pntre toutes choses et apparat la base de tous les aspects de l'univers physique ou mental. Ces trois forces de base ou
tendances, appeles les trois qualits (guna) fondamentales, ne peuvent, dans leur essence, tre saisies par la pense. Nous
pouvons seulement essayer d'en comprendre la nature en observant leur action dans les diffrentes sphres de l'univers manifest.
En cosmologie les trois tendances apparaissent comme une attraction-centripte (dna), une force-centrifuge (utkrnti) et leur
quilibre (pratishth) duquel provient le mouvement des sphres.
L'action centripte, qui cre la cohsion, est appele sattva (existence) parce que l'existence est une concentration d'nergie, un
assemblement, une force d'agglomration. Sur le plan mental, la force de cohsion apparat comme la tendance qui cre la
lumire, l'unit. On peut la reprsenter comme une attraction exerce par le soleil de la conscience, source de lumire et de vie,
bien que ce soleil lui-mme soit dj son effet. Cette tendance qui lie ensemble les lments constituant le monde est la tendance
prservatrice personnifie par Vishnu, l'Immanent, le Prservateur de l'Univers, la personnification de sattva.
L'action centrifuge, appele tamas, mot qui veut dire obscurit ou inertie, est la force qui cherche empcher la concentration.
Elle est obscurit puisque la dispersion mne la nuit tout comme la concentration cre la lumire. Tamas, la tendance centrifuge,
la tendance la dispersion, la dissolution, l'annihilation de toute existence individuelle et cohsive, peut tre prise comme le
symbole de la dsintgration finale de tout dans le non-tre dans l'Immensit supra causale et non manifeste. Elle reprsente donc
la libration de tout ce qui lie, de tout ce qui est individuel et limit. Cette tendance qui toujours cherche dissocier, disperser
l'Univers, est personnifie par Rudra, le Seigneur-des-larmes, le destructeur des mondes, aussi appel Shiva, le Seigneur-dusommeil qui incarne l'obscurit de l'abme dans lequel toute activit se dissout la fin des temps. Ce Grand-Dieu est la nature
fondamentale de toutes choses. (Linga Purn, 1, 17, 12.) Finalement tout provient d'une dsintgration (tamas) et finit par
une dsintgration. Comme le pouvoir qui gouverne et contrle la dsintgration, le Seigneur-du sommeil est le principe final de
l'Univers. (Karaptr, Lingopsan-rahasya, Siddhnta, vol. II, p. 155.)
L'quilibre de sattva et de tamas, du centripte et du centrifuge, de la cohsion et de la dispersion, de la lumire et de l'obscurit,
donne naissance la troisime tendance, la tendance l'orbitation, rajas, qui est l'origine de l'activit, de la multiplicit. C'est cette
rsultante qui est la source des formes, variant l'infini, de l'univers manifest. De rajas, de la tendance orbitative, proviennent
tout mouvement, toute division rythmique des continus de l'espace et du temps et toute activit mentale qui n'est qu'une division
rythmique du continu de la conscience. Cette troisime tendance reprsente le processus par lequel la cration dans son infinie
varit apparat dans la pense divine. Elle est personnifie dans le Crateur, l'tre-immense (Brahm) [Le mot Brahm est la forme
masculine, personnifie de Brahman.] qui construit l'univers. Brahm est la source de tous les rythmes, toutes les formes, il est la
pense de laquelle l'univers est issu, l'intellect universel duquel jaillit l'Embryon-d'or ou oeuf du monde[Linga Purna, 1-17-12 :
Hiranyagarbho rajas. ] .
Bien que fondamentalement distinctes, les trois qualits sont insparables et l'une ne peut exister sans les autres. Si nous mettons
en avant leur unit, nous pouvons les considrer comme les aspects du pouvoir de manifestation de l'Immensit (Brahman). Nous
verrons que cette manifestation ne peut tre qu'une apparence et que les trois qualits constituent le pouvoir d'illusion (my) de
l'Immensit.
C'est en partant de l'tat de repos absolu qui est Shiva, le Seigneur-du-sommeil, la tendance dsintgrante (tamas) que les deux
autres tendances apparaissent lorsque la manifestation commence, lorsque le premier remous de l'Illusion apparat dans l'Ocan
causal. Au commencement tout n'tait qu'obscurit (tamas). Stimule par la quiddit, cette obscurit devint instable et la forme
de la tendance orbitante (rajas) apparut. Stimule elle-mme, cette tendance orbitante devint instable et la tendance dsintgrante,
la tendance centrifuge (tamas) apparut [ Nous voyons ici le double rle passif et actif de tamas, l'aspect dsintgr et l'aspect dsintgrant de
Shiva.]. Stimule son tour elle devint instable et la tendance cohsive (sattva) se manifesta. (Maitryan Upanishad, 4, 5.)
La conception des trois tendances semble provenir de l'ancienne philosophie shivaite. Le mot guna, qui dans le sanscrit classique
signifie qualit , apparat pour la premire fois dans le sens particulier des trois tendances fondamentales dans la Maitr
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Upanishad et la Shvetshvatara Upanishad qui sont des exposs de la philosophie shivaite. Le mot guna semble avoir eu
originellement le sens de partie d'un tout ou, plus concrtement, d'un des filaments formant une corde. Le mot Tri-mrti,
signifiant Trinit [ Les symboles se rapportant la trinit hindoue ne semblent pas tre sans connexion avec la conception chrtienne de la
Trinit. Shiva, la cause suprme, est appel le Progniteur, le pre. Son symbole est le linga, l'organe de la procration. Dans la notion de Dieu
le P r e , la personne du procrateur est substitue l'organe de la procration. Vishnu, le prservateur, descend dans le monde sous la forme
d'un avatra, d'une incarnation. C'est lui qui vient montrer la voie aux anges et aux hommes lorsqu'ils s'cartent de leur destine. Il correspond
donc la notion de Dieu le Fils , du rdempteur. Beaucoup des lments symboliques rencontrs dans les rcits de la naissance et de la vie du
Christ ont des quivalents trs proches dans les mythes de la naissance de Krishna et des autres avatras. Le Saint-Esprit est reprsent comme
procdant du Pre et du Fils. Un parallle peut tre tabli avec la tendance rajas rsultant de l'quilibre de sattva et de tamas et personnifie par
Brahm. I l serait probablement ais de trouver un lien historique entre la Trinit et la Tri-mrti. Les conceptions philosophiques des hindous
taient connues en Grce et dans le Moyen-Orient avant et aprs le commencement de l're chrtienne. Il faut toutefois remarquer que, alors que
la Trinit est reprsente par les scolastiques comme un mystre, elle demeure une dfinition fondamentale de la cosmologie religieuse des
hindous.] , par lequel on reprsente les trois qualits personnifies dans les trois dieux, Brahm, Vishnu et Shiva, semble tre de

cration relativement rcente et n'a jamais t d'un emploi gnralis.


Les trois tats de l'exprience
La ralisation des trois tendances est lie celle des trois formes de l'tre : l'existence, la conscience et l'exprience. Nous
retrouvons ici les substrats de l'espace, de la pense et du temps. Cette ralisation a lieu respectivement dans les trois tats de
veille, de rve et de sommeil profond. L'tat de veille est li rajas, c'est--dire Brahm, le rve sattva, c'est--dire Vishnu et le
sommeil profond tamas, c'est--dire Shiva. La tendance orbitante qui dpend du substrat de l'espace est l'origine de toutes les
sphres de l'existence perceptible.
Dans l'tat de veille nous ralisons l'exprience de l'existence qui dpend de l'espace et du temps relatifs, manifests dans les
principes-des-lments qui sont la base des formes perceptibles. Cet tat est donc en rapport avec Brahm, l'tre-immense, le
Crateur. L'action (karma) et plus particulirement l'action rituelle est la voie de ralisation correspondante.
Dans l'tat de rve nous ralisons l'exprience de la tendance centripte (sattva), substrat de la pense qui reprsente le processus
de la manifestation, du plan subtil du monde. L'homme qui rve se comporte comme Vishnu dormant, tendu sur l'Ocan causal.
La pense, le savoir est la voie de ralisation correspondante. L'homme qui rve en vrit recre le monde. Quand il s'endort, ces
mondes lui appartiennent. Il devient alors un grand roi ou un savant, il hante les lieux levs ou bas. Comme un grand roi qui se
meut comme il lui plat travers son domaine, emmenant avec lui sa suite, lui, promenant avec lui ses sens, se meut comme il lui
plat au-dedans de lui-mme. (Brihad-ranyaka Upanishad, 2, 1, 18.) Quand l'homme s'endort, il emporte avec lui la matire
de ce monde qui contient tout. Il le dmonte et le reconstruit dans son rve, clairant ce monde intrieur de sa propre lumire. Il
n'y a l ni chars, ni jougs, ni chemins, mais il fait jaillir de lui-mme des chars, des jougs, des chemins. Il n'y a pas l de joies, de
bonheurs, de plaisirs, mais il fait jaillir de lui-mme des joies, des bonheurs, des plaisirs. Il n'y a pas l de lacs, d'tangs, de lotus,
de rivires, mais il fait jaillir de lui-mme des lacs, des tangs pleins de lotus, et des rivires, car il en est le crateur. (Brihadranyaka Upanishad, 4, 3, 9-10.)
Le sommeil-profond, qui est l'tat inactif de la Conscience, est la perception de la flicit, l'tat causal de l'exprience. La
tendance-dsintgrante (tamas) est l'aspect causal des trois qualits; l'tat de veille et l'tat de rve jaillissent de l'obscurit du
sommeil-profond et se dissolvent en lui. L'tat de sommeil-sans-rve est li Shiva, le Seigneur du sommeil. C'est dans le nonagir, dans le silence complet de la pense que nous pouvons raliser le plus haut degr de conscience, la flicit parfaite de
l'existence pure.
Du point de vue des ralisations humaines, Shiva reprsente la dissolution finale de l'individualit et c'est vers cette fin que
l'esprit mtaphysique s'oriente tandis que l'Immanent, le Prservateur, Vishnu reprsente l'illumination suprme, la divine
exprience du transcendant vers laquelle tend toute religion. En ralit les religions ne connaissent le plus souvent que l'aspect
Vishnu du divin et ne parlent que de la voie vishnuite.
Les trois qualits et la manifestation
Le silence, l'obscurit dans lesquels se perd l'origine et la fin de la manifestation, se rencontrent galement aux deux extrmits du
conscient, aux deux bouts du supra-conscient et du subconscient. C'est pourquoi tamas, la tendance-dsintgrante, est la substance
des facults transcendantes au-del de la pense, comme aussi de l'inertie inconsciente de la matire. Lorsque nous chercherons
analyser le rle relatif des trois qualits dans l'univers manifest, nous rencontrerons surtout la forme inerte, subconsciente de
tamas puisque son aspect transcendant est le non-manifest. La hirarchie des trois qualits varie donc selon le point de vue
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duquel elles sont envisages. Du point de vue de l'action humaine, tamas est l'aspect infrieur, sattva l'aspect le plus haut. Tamas
apparat comme la mort, le mal, l'inaction, l o l'action seule semble donner des rsultats. Cependant, du point de vue de la
ralisation spirituelle o l'action est le principal obstacle, sattva est l'aspect infrieur, celui qui lie par les liens du mrite et de la
vertu, tamas est l'aspect le plus haut, celui de la libration par le non-agir.
Il existe donc deux voies principales par lesquelles l'homme peut s'chapper des filets dans lesquels la Nature l'emprisonne : la
voie infrieure, celle du mrite et de ses fruits, qui conduit vers la concentration de l'nergie, vers l'union avec le divin manifest,
c'est--dire vers les diverses formes de ce que nous appelons le ciel et le salut. L'autre voie, la plus haute, est la voie de la
libration et du non-agir par laquelle l'homme se dbarrasse des liens de l'existence individuelle et se dissout dans l'immensit de
la flicit infinie.
Dans le processus de la manifestation, des relations de plus en plus complexes apparaissent entre les trois tendances. Elles donnent
naissance divers types d'existence, diffrents tres, des entits diffrentes. Parmi les nergies de chaque univers, celles en
qui la tendance dsintgrante prdomine sont l'origine des formes physiques (bhautika prapaca). Dans ces aspects infrieurs de
l'existence quelques lments des tendances cohsive et orbitante subsistent.
De l'aspect cohsif sont formes les facults internes [ Ces facults internes sont quatre : Le mental (manas) dont l a n a t u r e est de
dlibrer, de discuter. L'intellect (buddhi) dont la nature est de choisir, de dcider. La substance mentale (citta) sur laquelle s'imprime la
mmoire. Le moi ou notion-d'existence-individuelle (ahamkra).] et les sens de la perception [ Nous possdons cinq sens perceptifs et cinq
sens actifs correspondant aux cinq lments (ther, air, feu, eau et terre). Ces lments ne reprsentent pas des substances. Leurs noms sont des
appellations symboliques des sphres d'actions des sens. Les sens perceptifs ont pour leurs organes : l'oreille (oue-ther), l a peau (toucher-air),
les yeux (vue-feu), la langue (got-eau) et le nez (odorat-terre). Les sens actifs correspondants sont la parole, la main, le pied, le sexe et l'anus.].

De la tendance orbitante naissent le souffle vital et les sens de l'action. Les corps physiques (sthla bhta) naissent de la tendance
dsintgrante. C'est ainsi que le monde perceptible jaillit de l'aspect dissolvant de l'nergie universelle. (Karaptr, Shr Vishnu
tattva, Siddhnta, vol. V, p. 73.)
Les divers plans de l'existence sont diffrencis par la proportion relative des trois tendances.
Sattva dans sattva, la Conscience dans la Conscience est la nature du Soi, de l'tman.
Rajas dans sattva, l'Existence dans la Conscience est la nature de la divinit, d'Ishvara.
Tamas dans sattva, l'Exprience dans la Conscience est la nature de l'tre vivant, du jva.
Sattva dans rajas, la Conscience dans l'Existence forme l'instrument intrieur (antahkarana), c'est--dire l'ensemble des facults (le
mental, l'intellect, le conscient et la notion du moi).
Rajas dans rajas, l'Existence dans l'Existence est la nature des nergies vitales (prna).
Tamas dans rajas, l'Exprience dans l'Existence forme les sens (indriya-s).
Sattva dans tamas, la Conscience dans l'Exprience (???)
Rajas dans tamas, l'Existence dans l'Exprience donne naissance aux principes-des-lments (mah-bhta-s).
Tamas dans tamas, l'Exprience dans l'Exprience est la nature des formes inanimes du monde physique.
L'une ou l'autre des trois tendances prdomine dans chaque catgorie de chose, dans chaque espce d'tre. Dans les esprits
clestes, toujours attirs vers la lumire divine, la Conscience prdomine. La tendance Exprience-plaisir est la nature principale
des gnies, des puissances obscures. L'Existence qui est activit domine dans les principes-crateurs et les hommes, dont l'action
est la nature et la fonction. C'est pourquoi les dieux (Deva-s) naissent de l'lment sattva de l'tre-cosmique, les Progniteurs ou
des-cratures (Praj-pati-s) naissent de l'lment rajas, les dmons ou esprits destructeurs (Rudra-s) naissent de l'lment tamas.
Les tres humains, selon leur nature et leur degr de dveloppement, sont attirs vers ces diffrentes manations de l'trecosmique. Ceux en qui la conscience prdomine vnrent les dieux (Deva-s); ceux pour qui l'action ou l'existence est plus
importante adorent les gnies (Yaksha-s) et les anti-dieux (Asura-s); ceux pour qui le plaisir, la sensation prdomine honorent les
fantmes et les esprits (bhta-s et preta-s).
Dans le microcosme, c'est--dire dans l'homme, les trois tendances sont plus particulirement localises dans certains centres
subtils. Brahm (l'Existence) habite le cur, le centre de la vie physique; Vishnu (la Conscience) dans le nombril, centre du corps
subtil et nerveux; Shiva, (l'Exprience, la Jouissance) a sa demeure au milieu du front, dans le centre d'abstraction et dans le sexe,
centre du plaisir. Durant les mditations quotidiennes de midi et des crpuscules (sandhy), les trois aspects divins sont
vnrs dans une concentration mentale sur ces divers centres du corps physique. Pour les vgtaux, le centre vital est dans la
racine, le centre subtil dans le tronc, le sexe et la sensation dans la frondaison. La formule de vnration du figuier sacr est donc
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la suivante : Je me prosterne devant le figuier saint, devant Brahm dans sa racine, Vishnu dans son tronc et Shiva dans sa
frondaison. (Ashvattha-stotra, 16.) Toutes les impulsions morales, mentales, physiques des tres vivants qui font partie de la
sphre de la Nature, sont l'effet des combinaisons relatives des trois tendances de base. Ceci nous permet de comprendre que les
valeurs que nous appelons morales sont purement relatives, vraies seulement sur un plan particulier, un niveau de notre
dveloppement. Tout ce qui va rencontre de la conservation de la vie, c'est--dire le plaisir (qui est usure), la passion, la cruaut
mais aussi le renoncement, le dtachement appartiennent la tendance dsintgrante (tamas). Tout ce qui tend prserver, faire
durer, comme par exemple la dvotion, la puret sont de la nature de la tendance cohsive (sattva). Toutes les impulsions
cratrices proviennent de la tendance orbitante (rajas).
C'est pourquoi tous les efforts, les qualits, les vertus qui nous conduisent vers une forme de ralisation nous loignent des autres.
Toute vertu et tout vice ont leur rcompense, toute action bonne ou mauvaise porte des fruits, mais ces fruits sont eux-mmes
l'intrieur des limites des trois tendances. Ils ne peuvent que nous enfermer davantage dans la prison de l'existence. C'est
seulement par le non-agir, en renonant la vertu comme au vice, au bien comme au mal, au plaisir comme la souffrance, que
nous pouvons nous librer des liens qui nous entranent d'une existence dans une autre, d'un monde dans un autre, de la terre dans
divers paradis ou enfers et de nouveau sur terre une fois que nous avons puis le crdit d nos actions. Lorsque dans les joies
de ces vastes paradis, ils ont dpens les mrites acquis, ils retombent dans le monde mortel et suivant la triple voie des mrites,
ces hommes qui cherchent le bonheur continuent leurs alles et venues. (Bhagavad-Gt, 9, 21.)

Ren Gunon

Lsotrisme de Dante
LES TROIS MONDES
Les trois phases auxquelles se rapportent respectivement les trois parties de la Divine Comdie peuvent encore sexpliquer par la
thorie hindoue des trois gunas, qui sont les qualits ou plutt les tendances fondamentales dont procde tout tre manifest ;
selon que lune ou lautre de ces tendances prdomine en eux, les tres se rpartissent hirarchiquement dans lensemble des trois
mondes, cest--dire de tous les degrs de lexistence universelle.
Les trois gunas sont : sattwa, la conformit lessence pure de lEtre, qui est identique la lumire de la Connaissance,
symbolise par la luminosit des sphres clestes qui reprsentent les tats suprieurs ; rajas, limpulsion qui provoque
lexpansion de ltre dans un tat dtermin, tel que ltat humain, ou, si lon veut, le dploiement de cet tre un certain niveau
de lexistence ; enfin, tamas, lobscurit, assimil lignorance, racine tnbreuse de ltre considr dans ses tats infrieurs.
Ainsi, sattwa, qui est une tendance ascendante, se rfre aux tats suprieurs et lumineux, cest-dire aux Cieux, et tamas, qui est
une tendance descendante, aux tats infrieurs et tnbreux, cest--dire aux Enfers ; rajas, que lon pourrait reprsenter par une
extension dans le sens horizontal, se rfre au monde intermdiaire, qui est ici le monde de lhomme , puisque cest notre degr
dexistence que nous prenons comme terme de comparaison, et qui doit tre regard comme comprenant la Terre avec le
Purgatoire, cest--dire lensemble du monde corporel et du monde psychique. On voit que ceci correspond exactement la
premire des deux faons denvisager la divisions des trois mondes que nous avons mentionnes prcdemment ; et le passage de
lun lautre de ces trois mondes peut tre dcrit comme rsultant dun changement dans la direction gnrale de ltre, ou dun
changement du guna qui, prdominant en lui, dtermine cette direction. Il existe prcisment un texte vdique o les trois gunas
sont ainsi prsents comme se convertissant lun dans lautre en procdant selon lordre ascendant : Tout tait tamas : Il (le
Suprme Brahma) commanda un changement, et tamas prit la teinte (cest--dire la nature) de rajas (intermdiaire entre
lobscurit et la luminosit) ; et rajas, ayant reu de nouveau un commandement, revtit la nature de sattwa . Ce texte donne
comme un schma de lorganisation des trois mondes, partir du chaos primordial des possibilits, et conformment lordre de
gnration et denchanement des cycles de lexistence universelle.

LHOMME ET SON DEVENIR SELON LE VDNTA


Purusha et Prakriti
Nous ajouterons, pour complter ces notions, que Prakriti, tout en tant ncessairement une dans son indistinction , contient en
elle-mme une triplicit qui, en sactualisant sous linfluence ordonnatrice de Purusha, donne naissance ses multiples
dterminations. En effet, elle possde trois gunas ou qualits constitutives, qui sont en parfait quilibre dans son indiffrenciation
primordiale ; toute manifestation ou modification de la substance reprsente une rupture de cet quilibre, et les tres, dans leurs
diffrents tats de manifestation, participent des trois gunas des degrs divers et, pour ainsi dire, suivant des proportions
indfiniment varies. Ces gunas ne sont donc pas des tats, mais des conditions de l`Existence universelle, auxquelles sont soumis
tous les tres manifests, et quil faut avoir soin de distinguer des conditions spciales qui dterminent et dfinissent tel ou tel tat
ou mode de la manifestation. Les trois gunas sont : sattwa, la conformit lessence pure de ltre (Sat), qui est identifie la
Lumire intelligible ou la Connaissance, et reprsente comme une tendance ascendante ; rajas, limpulsion expansive, selon
laquelle ltre se dveloppe dans un certain tat et, en quelque sorte, un niveau dtermin de lexistence ; enfin, tamas,
lobscurit, assimile lignorance, et reprsente comme une tendance descendante. Nous nous bornerons ici ces dfinitions,
que nous avions dj indiques ailleurs ; ce nest pas le lieu dexposer plus compltement ces considrations, qui sont quelque peu
en dehors de notre sujet, ni de parler des applications diverses auxquelles elles donnent lieu, notamment en ce qui concerne la
thorie cosmologique des lments ; ces dveloppements trouveront mieux leur place dans dautres tudes.

INTRODUCTION GNRALE LTUDE DES DOCTRINES HINDOUES


Le Snkhya
Il nous faut revenir encore un peu sur la conception de Prakriti : elle possde trois gunas ou qualits constitutives, qui sont en
parfait quilibre dans son indiffrenciation primordiale ; toute manifestation ou modification de la substance reprsente une
rupture de cet quilibre, et les tres, dans leurs diffrents tats de manifestation, participent des trois gunas des degrs divers et,
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pour ainsi dire, suivant des proportions indfiniment varies. Ces gunas ne sont donc pas des tats, mais des conditions de
lexistence universelle, auxquelles sont soumis tous les tres manifests, et quil faut avoir soin de distinguer des conditions
spciales qui dterminent tel ou tel tat ou mode de la manifestation, comme lespace et le temps qui conditionnent ltat corporel
lexclusion des autres. Les trois gunas sont : sattwa, la conformit lessence pure de ltre ou Sat, qui est identifie la lumire
intelligible ou la connaissance, et reprsente comme une tendance ascendante ; rajas, limpulsion expansive, selon laquelle
ltre se dveloppe dans un certain tat et, en quelque sorte, un niveau dtermin de lexistence ; enfin, tamas, lobscurit,
assimile lignorance et reprsente comme une tendance descendante. On peut constater combien sont insuffisantes et mme
fausses les interprtations courantes des orientalistes, surtout pour les deux premiers gunas, dont ils prtendent traduire les
dsignations respectives par bont et passion , alors quil ny a l, videmment, rien de moral ni de psychologique.

Orient et occident
NATURE RESPECTIVE DES BRHMANES ET DES KSHATRIYAS
Comme nous lavons expliqu ailleurs, la doctrine hindoue envisage trois gunas, qualits constitutives des tres dans tous leurs
tats de manifestation : sattwa, la conformit la pure essence de lEtre universel, qui est identifie la lumire intelligible ou la
connaissance, et reprsente comme une tendance ascendante ; rajas, limpulsion expansive, selon laquelle ltre se dveloppe
dans un certain tat et, en quelque sorte, un niveau dtermin de lexistence ; enfin, tamas, lobscurit, assimile lignorance,
et reprsente comme une tendance descendante. Les gunas sont en parfait quilibre dans lindiffrenciation primordiale, et toute
manifestation reprsente une rupture de cet libre ; ces trois lments sont dans tous les tres, mais en des proportions diverses, qui
dterminent les tendances respectives de ces tres. Dans la nature du Brhmane, cest sattwa qui prdomine, lorientant vers les
tats supra-humains ; dans celle du Kshatriya, cest rajas, qui tend la ralisation des possibilits comprises dans ltat humain3.
A la prdominance de sattwa correspond celle de lintellectualit ; la prdominance de rajas, celle de ce que nous pouvons, faute
dun meilleur terme, appeler la sentimentalit ; et cest l encore une justification de ce que nous disions plus haut, que le
Kshatriya nest pas fait pour la pure connaissance : la voie qui lui convient est la voie quon pourrait appeler dvotionnelle , sil
est permis de se servir dun tel mot pour rendre, assez imparfaitement dailleurs, le terme sanscrit de bhakti, cest--dire la voie
qui prend pour point de dpart un lment dordre motif ; et, bien que cette voie se rencontre en dehors des formes proprement
religieuses, le rle de llment motif nest nulle part aussi dvelopp que dans celles-ci, o il affecte dune teinte spciale
lexpression de la doctrine tout entire.

La Grande Triade
Le yin est avant le yang dans une numration, tout comme les trois gunas hindoues sont tamas, rajas, sattwa, donc allant de
lobscurit la lumire.
Les trois gunas de la tradition hindoue correspondent respectivement: sattwa au Ciel, rajas lHomme et tamas la Terre.

LE SYMBOLISME DE LA CROIX
Thorie hindoue des trois gunas
Avant daller plus loin, nous devons, propos de ce qui vient dtre dit, rappeler les indications que nous avons dj donnes
ailleurs sur la thorie hindoue des trois gunas ; notre intention nest pas de traiter compltement cette thorie avec toutes ses
applications, mais seulement den prsenter un aperu en ce qui se rapporte notre sujet. Ces trois gunas sont des qualits ou
attributions essentielles, constitutives et primordiales, des tres envisags dans leurs diffrents tats de manifestation : ce ne sont
pas des tats, mais des conditions gnrales auxquelles les tres sont soumis, par lesquelles ils sont lis en quelque sorte, et dont
ils participent suivant des proportions indfiniment varies, en vertu desquelles ils sont rpartis hirarchiquement dans lensemble
trois mondes (Tribhuvana), cest--dire de tous les degrs de lExistence universelle.
Les trois gunas sont : sattwa, la conformit lessence pure de ltre (Sat), qui est identique la lumire de la Connaissance
(Jnna) symbolis par la luminosit des sphres clestes qui reprsentent les tats suprieurs de ltre ; rajas, limpulsion qui
provoque lexpansion de ltre dans un tat dtermin, cest--dire le dveloppement de celles de ses possibilits qui se situent
un certain niveau de lExistence ; enfin, tamas, lobscurit, assimile lignorance (avidy), racine tnbreuse de ltre considr
dans ses tats infrieurs. Ceci est vrai pour tous les tats manifests de ltre, quels quils soient, mais on peut aussi,
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naturellement, considrer plus particulirement ces qualits ou ces tendances par rapport ltat humain : sattwa, tendance
ascendante, se rfre toujours aux tats suprieurs, relativement ltat particulier pris pour base ou pour point de dpart de cette
rpartition hirarchique, et tamas, tendance descendante, aux tats infrieurs par rapport ce mme tat ; quant rajas, il se rfre
ce dernier, considr comme occupant une situation intermdiaire entre les tats suprieurs et les tats infrieurs, donc comme
dfini par une tendance qui nest ni ascendante ni descendante, mais horizontale ; et, dans le cas prsent, cet tat est le monde de
lhomme (mnava-loka), cest--dire le domaine ou le degr occup dans lExistence universelle par ltat individuel humain.
On peut voir maintenant sans peine le rapport de tout ceci avec le symbolisme de la croix, que ce symbolisme soit dailleurs
envisag au point de vue purement mtaphysique ou au point de vue cosmologique, et que lapplication en soit faite dans lordre
macrocosmique ou dans lordre microcosmique . Dans tous les cas, nous pouvons dire que rajas correspond toute la ligne
horizontale, ou mieux, si nous considrons la croix trois dimensions, lensemble des deux lignes qui dfinissent le plan
horizontal ; tamas correspond la partie infrieure de la ligne verticale, cest--dire celle qui est situe au-dessous de ce plan
horizontal, et sattwa la partie suprieure de cette mme ligne verticale, cest--dire celle qui est situe au-dessus du plan en
question, lequel divise ainsi en deux hmisphres, suprieur et infrieur, la sphre indfinie dont nous avons parl plus haut.
Dans un texte du Vda, les trois gunas sont prsents comme se convertissant lun dans lautre, en procdant selon un ordre
ascendant : Tout tait tamas ( lorigine de la manifestation considre comme sortant de lindiffrenciation primordiale de
Prakriti). Il (cest--dire le Suprme Brahma) commanda un changement, et tamas prit la teinte (cest--dire la nature) de rajas
(intermdiaire entre lobscurit et la luminosit) ; et rajas, ayant reu de nouveau un commandement, revtit la nature de sattwa.
Si nous considrons la croix trois dimensions comme trace partir du centre dune sphre, ainsi que nous venons de le faire
et que nous aurons souvent le faire encore par la suite, la conversion de tamas en rajas peut tre reprsente comme dcrivant la
moiti infrieure de cette sphre, dun ple lquateur, celle de rajas en sattwa comme dcrivant la moiti suprieure de la mme
sphre, de lquateur lautre ple. Le plan de lquateur, suppos horizontal, reprsente alors, comme nous lavons dit, le
domaine dexpansion de rajas, tandis que tamas et sattwa tendent respectivement vers les deux ples, extrmits de laxe vertical.
Enfin, le point do est ordonn la conversion de tamas en rajas, puis celle de rajas en sattwa, est le centre mme de la sphre,
ainsi quon peut sen rendre compte immdiatement en se reportant aux considrations exposes dans le chapitre prcdent ; nous
aurons dailleurs, dans ce qui suivra, loccasion de lexpliquer plus compltement encore. Ceci est galement applicable, soit
lensemble des degrs de lExistence universelle, soit celui des tats dun tre quelconque ; il y a toujours une parfaite
correspondance entre ces deux cas, chaque tat dun tre se dveloppant, avec toute lextension dont il est susceptible (et qui est
indfinie), dans un degr dtermin de lExistence. En outre, on peut en faire certaines applications plus particulires, notamment,
dans lordre cosmologique, la sphre des lments ; mais, comme la thorie des lments ne rentre pas dans notre prsent sujet,
il est prfrable de rserver tout ce qui la concerne pour une autre tude, dans laquelle nous nous proposons de traiter des
conditions de lexistence corporelle.