Vous êtes sur la page 1sur 6

Fiche Cours

N : 91009

FRANAIS

Toutes sries

LE TALENT CEST DAVOIR ENVIE

Etude duvre :
Boule de suif de Maupassant (1880)
Plan de la fiche :
1. Boule de suif: une nouvelle raliste
2. Etude des personnages
3. La guerre, thme dominant dans Boule de suif
4. La dimension religieuse dans Boule de suif

Boule de suif: une nouvelle raliste


Avant de sattarder sur ltude de Boule de suif, il convient de rappeler quelques notions concernant le rcit court: ses origines et
ses caractristiques.
Le mot nouvelle a pour origine le terme italien novella (XVesicle), dsignant un rcit bref lintrigue simple et o
interviennent peu de personnages.
On pense alors aux modles du genre; au Dcamron de Boccace crit entre1350 et1355, o dix personnages se runissent pour
tromper lennui et o chacun raconte une histoire pendant dix jours; LHeptamron de Marguerite de Navarre dite de Valois,
recueil construit sur le modle de son prdcesseur, deux sicles plus tard.
Au XIXesicle, la nouvelle est le genre en vogue. Elle doit aussi sa large diffusion sa longueur qui lui permet dtre publie plus
facilement dans les journaux et toucher ainsi un plus large public.
Maupassant est particulirement prolifique dans ce genre et certains de ses rcits sont cits en modle.
Les caractristiques du rcit court
La longueur: caractrise par sa brivet, une nouvelle est plus ou moins longue et quelquefois difficile diffrencier du roman.
Certains romans courts sapparentent des nouvelles. La nouvelle est dans tous les cas de longueur infrieure. Boule de suif est faite
pour tre lue dun coup en une fois selon la dfinition que donne Andr Gide de la nouvelle.
Laction: caractrise par sa rapidit, elle doit comporter un noyau central partir duquel se tisse le rcit. Laction de Boule de suif
stale sur cinq jours et le sacrifice de la prostitue, au quatrime jour, apparat comme lpisode fondamental du rcit.
Les acteurs: ils sont prsents selon la situation dans laquelle ils voluent. Leur description se limite leur physique et quelques
traits caractristiques de leur comportement face llment perturbateur: leur psychologie est peine voque. Dans Boule
de suif, ils sont dix, huit sont prsents en couple et deux individuellement. Ce sont leurs ractions qui sont observes face Boule
de suif et son sacrifice.
Un cadre prcis: il sert la narration, sorganise autour de lvnement et a pour autre fonction de crer un lien troit avec laction.
Lessentiel est alors voqu. Ici il sagit de la Normandie, en hiver, pendant la guerre franco-prussienne, dans une diligence et dans
une auberge.
Une histoire captivante: qui sert attirer lattention du lecteur et qui incite une lecture ininterrompue. Maupassant peint une
poque et des personnages caractriss par la veulerie et le mpris, limage du monde dans lequel ils voluent.
Le ralisme dans Boule de suif
Le courant raliste apparat la seconde moiti du XIXesicle et il soppose ouvertement au romantisme et lidalisme. Le
ralisme emprunte ses thmes au rel, cest--dire des histoires vcues, des faits divers voire des documents. Les personnages
sont ordinaires, parfois misrables, en rapport avec le milieu et le cadre auxquels ils appartiennent. Ils ne correspondent plus aux
hros romantiques mais sont devenus des ouvriers, des marginaux, des prostitues Leur existence est souvent sordide. Le rel
est rendu de manire montrer une vision exacte de la ralit des lments qui la composent. Maupassant, comme tous les auteurs
ralistes (par exemple Flaubert, Stendhal, Balzac,Valls), imite le rel, observe et rend compte de ses observations.

Tous droits rservs Studyrama 2010


Fiche tlcharge sur www.studyrama.com

En partenariat avec :

Fiche Cours

N : 91009

FRANAIS

Toutes sries

LE TALENT CEST DAVOIR ENVIE

Boule de suif rpond tous les critres de la nouvelle raliste.


Laction prend place au cur de lHistoire, dans des lieux connus.Tous les dtails sont scrupuleusement dcrits de sorte donner
lillusion complte du vrai, et les personnages sont prsents dans leur milieu social.
Lanecdote qui est voque ici est emprunte au rel, cest loncle de Maupassant, Charles CordHomme, qui la lui aurait
relate.
Les lieux ont tous leur place dans la ralit, la Normandie, Ttes, lauberge Des lieux bien connus de Maupassant.
Les personnages ont presque tous un modle dans la ralit. Elisabeth Rousset, surnomme Boule de suif, serait inspire
dune certaine Adrienne Legay, rouennaise, qui exerait la mme profession. Certains biographes de Maupassant prtendent quelle
portait, cause de son physique, le mme surnom quElisabeth Rousset.
Le personnage de Cornudet serait emprunt loncle de Maupassant, Charles CordHomme.
Le modle accord Carr-Lamadon, dont le nom est aussi fictif, serait un notable de Rouen: Pouyer-Quertier. Et le nom de
Brville, fictif aussi, renverrait une petite commune proche de Grandville.
Mme si les autres personnages sont imaginaires, il nen reste pas moins que leurs comportements correspondent la ralit et
quils sont caractristiques de leurs classes sociales.
De plus, les faits mis en scne, la raction des Franais face loccupation prussienne sont le reflet de ce qui pouvait se lire dans
la presse de lpoque.
Tous les vnements sont donc rels et vraisemblables et font lobjet dune description minutieuse, autre caractristique de
lcriture raliste.

Etude des personnages


Les personnages prsents dans la nouvelle forment une espce de microcosme de la socit franaise de la fin du XIXesicle.
Maupassant a voulu mettre en scne des individus quotidiens reprsentatifs des diverses classes sociales auxquelles ils
appartiennent.
Lintrt que prsente cette nouvelle dans la description des personnages rside aussi dans le fait que, sur les dix principaux,
huit sont prsents en couple, et deux individuellement. Deux portraits individuels, Boule de suif, la prostitue, et Cornudet,
ledmoc, sopposant lordre moral que semblent reprsenter les autres.
Des portraits individuels
Boule de Suif
Elle est charmante votre fille. Cest ainsi que Flaubert qualifia Boule de suif aprs une premire lecture de la nouvelle.
Elisabeth Rousset dite Boule de suif est une prostitue, une figure bien prsente dans luvre de Maupassant (rappelons
simplement Mademoiselle Fifi ou La Maison Tellier, et dans la production littraire de cette deuxime moiti de sicle, Zola et
Nana).
Elisabeth Rousset est cite tout au long de la nouvelle par son surnom d ses formes arrondies et son physique gras, (le suif
tant la graisse animale ou vgtale servant la fabrication de certains produits tels que le savon et au traitement du cuir). Le
lecteur ne connatra son vritable nom que bien aprs sa premire apparition.
Il est important de noter ici que seule Boule de suif na pas de vritable identit et quelle est cite par une expression renvoyant
son physique, alors que les autres personnages sont prsents par leur nom, ce qui leur permet de jouir dune certaine respectabilit
en tant que citoyens part entire. Cest un personnage qui rvle plusieurs facettes. Elle est tout dabord cette femme galante,
celle dont la profession est contre morale, puis le personnage lesprit patriote qui sait se sacrifier au bnfice de ses concitoyens,
un personnage antithtique qui finit par inspirer le respect.
Son portrait physique repose sur un lexique consacr la nourriture, ainsi ses doigts sont compars des chapelets de courtes
saucisses, son visage une pomme rouge et elle est toute entire qualifie dapptissante. Bien que Maupassant, ds le
dbut de la description, la qualifie par leuphmisme femme galante, ses traits physiques sont noncs de sorte rappeler la
profession quelle exerce. Ce champ lexical de la nourriture va permettre de percevoir un personnage, un corps de femme prt
tre consomm. Boule de suif est le seul personnage bnficier dune description aussi dtaille. Son physique est mis en avant
au profit dun portrait intellectuel presque inexistant.
Boule de suif apparat comme une hrone sacrifie. Maupassant souligne ses qualits et prsente son personnage comme un tre
naf, inconscient et gnreux toujours prt aider les autres et offrir une des choses les plus chres ses yeux: la nourriture.
De plus, lorsque Boule de suif cde aux avances de lofficier allemand, cest par et pour les autres quelle le fait.
Maupassant ne se limite pas nous la prsenter comme une personne au grand cur, il insiste aussi sur dautres qualits plus
profondes qui semblent tre en dcalage avec son activit. Boule de suif est aussi un exemple de patriotisme, elle a des convictions
religieuses et des ides politiques bien dfinies.

Tous droits rservs Studyrama 2010


Fiche tlcharge sur www.studyrama.com

En partenariat avec :

Fiche Cours

N : 91009

FRANAIS

Toutes sries

LE TALENT CEST DAVOIR ENVIE

Son patriotisme est mis en avant essentiellement lors de son sacrifice. Seulement, Maupassant nous apprend que, si elle se trouve
bord de cette diligence pour fuir au plus vite Rouen, cest prcisment parce quelle sest rebelle contre un Prussien. Un geste
patriotique, un rejet de loccupant qui se manifeste aussi dans dautres situations, notamment lorsquelle refuse les avances de
Cornudet sous prtexte que lofficier allemand se trouve dans la mme auberge.
Elle nest pas simplement patriote, elle voue aussi un profond respect lEglise.
Sa dvotion est souligne par la faon dont elle sadresse aux deux religieuses prsentes dans la diligence. Elle leur propose ses
vivres en toute humilit et ce sont les propos de la vieille religieuse qui la convaincront de la ncessit doffrir son corps lofficier
allemand; un geste dgradant, un pch certes, mais pardonnable dans la mesure o il est ralis au profit dautrui. De plus, elle est
la seule prner la ncessit de la prire pour le bien-tre de lme.
Boule de suif est bonapartiste et, mme si ses ides apparaissent comme conservatrices, elle a des convictions quelle assume et
quelle clame haut et fort, et elle nhsite pas considrer les autres comme des tratres qui se sont dtourns de lEmpereur, et
en particulier les rpublicains de gauche.
Le personnage de Boule de suif repose sur un paradoxe vident. Elle est une prostitue qui exerce sa profession sans scrupule et
qui est juge par les autres au nom de la morale, mais cest sur son geste patriotique que Maupassant met laccent, ce qui lui permet
dtre traite avec respect par lauteur. Elle est le personnage singulier de la nouvelle et, tout comme Cornudet, elle est prsente
de manire individuelle.
Cornudet
Cornudet est lautre personnage cl de la nouvelle. Cest un personnage prsent essentiellement selon ses ides politiques. Il
est peru comme un tre au physique agrable, avec une grande barbe rousse (ce qui rappelle videmment le vritable nom de
Boule de suif, Elisabeth Rousset, trs certainement une volont de Maupassant de souligner ces deux caractres singuliers, plus
sympathiques que les autres et dcrits individuellement), mais drange par son attitude bruyante, son ducation incertaine et
son franc-parler, surtout lorsquil aborde la question politique. Maupassant, ds le dbut de la description, le qualifie par le terme
dmoc: il a en effet une me rvolutionnaire et rejette en bloc la politique du moment. Comme Boule de suif, il est patriote,
et lauteur se sert de lui pour nous livrer lide quil se fait des rpublicains, une ide plutt ngative mme sil met tout en uvre
pour que Cornudet attire la sympathie du lecteur.
De plus, ses opinions politiques sont mises en parallle avec ses actes hroques; ses prparatifs contre lennemi se rvlent
tre plutt viles dans la mesure o il sest vivement repli vers la ville.
Comme certains occupants de la diligence, mme sil entend affirmer sa diffrence et son mpris pour la bourgeoisie, il fait preuve
darrivisme et sinscrit sans problme dans une socit o la politique en vigueur lui fait horreur.
Ses actes sont donc rduits au stade de la parole puisquil semble incapable dagir. Son apparent courage est alors remis en question,
surtout au moment o Boule de suif, la plus patriote, se retrouve seule, en larmes, rejete par tous la fin de la nouvelle, lorsquil
entame un couplet de La Marseillaise au lieu de soutenir la prostitue et de se retourner contre les bourgeois pour qui il ressent
une haine profonde. Il faut noter que La Marseillaise, compose en 1792, est devenue lhymne national franais en 1879, et son
vocation a dautant plus de porte rvolutionnaire compte tenu du contexte dans lequel les personnages voluent. Ce couplet de
La Marseillaise prend tout son sens dans leffet quil est cens faire aux bourgeois, cest--dire les couvrir de honte et souligner leur
hypocrisie. Ses convictions politiques sont donc discutables et Maupassant ne cesse de le ridiculiser. En fait, Cornudet et Boule de
suif sont perus comme deux marginaux que tout aurait pu rapprocher.
Des portraits collectifs
Les dix personnages principaux de la nouvelle apparaissent ensemble dans la diligence ds le dbut du rcit aprs que lauteur a
plant le dcor et le cadre historique.
Ils apparaissent dabord en groupe pour ensuite se dfinir par couples, correspondant chacun une classe sociale pour sachever
sur les deux portraits individuels cits ci-dessus.
Ces couples seront traits selon leur ordre dapparition correspondant une volont de Maupassant de montrer ses personnages
dans un ordre bien prcis; savoir, selon une hirarchie sociale bien dfinie.
Les Loiseau
Les Loiseau sont des gens du peuple, des parvenus quune certaine fortune lorigine douteuse a placs au rang de la bourgeoisie.
Ils sont mdiocres, profondment vulgaires, lhumour grivois. M.Loiseau est un individu odieux, il a mauvais got et ne peut
sempcher de dissimuler son manque dducation lorsquil se retrouve en socit. Cest lui qui dclarera ouvertement et sans
aucune honte, ce que les autres nosent avouer, la faim qui les tiraille. Il est le premier accepter loffre de partage de Boule de
suif, et il sera le premier aussi la malmener la fin de la nouvelle. Sa femme, quant elle, est limage du mari la diffrence prs
quelle apparat comme une personne autoritaire qui rien ne peut chapper. Son me est compare celle dun gendarme. Elle
est aussi marque par lavarice, un de ses traits essentiels, et ne fait preuve daucun humour. Ce sont deux tre dnus de scrupules
qui, pour arriver leurs fins, sont prts sunir dans leur sournoiserie.

Tous droits rservs Studyrama 2010


Fiche tlcharge sur www.studyrama.com

En partenariat avec :

Fiche Cours

N : 91009

FRANAIS

Toutes sries

LE TALENT CEST DAVOIR ENVIE

Les Carr-Lamadon
Un stade plus haut dans la hirarchie sociale, voil les Carr-Lamadon, reprsentants de la bourgeoisie normande dont les affaires
importantes peuvent jouer un rle primordial au niveau politique. Il sagit ici dun couple la moralit qui pourrait tre qualifie de
douteuse. En effet, leur pouvoir, essentiellement d largent quils possdent, fait deux des tres respectables et respects, mais
cest prcisment sur cette notion dargent quils sont critiquables. Maupassant souligne leur caractre hypocrite. M.Carr-Lamadon
na aucune vritable conviction politique et, si lauteur le prsente comme un opposant politique, cest pour mieux insister sur lide
que son opposition est purement calcule par amour de largent: Il tait rest [] chef de lopposition bienveillante, uniquement
pour se faire payer plus cher son ralliement. M.Carr-Lamadon na rien dun patriote convaincu. Il fait lobjet dun portrait moral
contradictoire. Il conoit et respecte le dploiement militaire mis en place pour vaincre lennemi mais refuse daccepter le cot
dune telle mobilisation militaire.
De mme, sa femme, jeune et jolie, semble mpriser Boule de suif tandis quelle ne peut se vanter davoir davantage de vertu.
Maupassant la dpeint comme une femme adultre prte consoler les officiers de bonne famille, bien que, paradoxalement,
lauteur souligne aussi son aspect fragile et lger.
Les Carr-Lamadon sont un couple qui est limage de cette bourgeoisie, de cette caste sociale en danger dont les convictions
sont incertaines et fragiles. Leur principale fonction dans le rcit est trs souvent de servir dintermdiaire entre le peuple et
la noblesse reprsente par les Brville.
Les Brville
Ils sont les reprsentants, dans ce microcosme, de la noblesse et, plus particulirement, des aristocrates normands. Maupassant ne
les pargne pas non plus de son regard critique et satirique.
Ils sont censs reflter les valeurs accordes la noblesse: lhonneur et la bravoure. On apprend que les anctres du comte de
Brville sont des diplomates et il affirme tre lun des descendants de Henri IV, un roi connu essentiellement pour son courage.
Or cest son comportement lche et exagr qui est dnonc ici. Il invite lui aussi Boule de suif cder au Prussien par des
arguments contraires aux valeurs auxquelles il prtend correspondre. Selon lui, elle doit cder parce que lofficier allemand leur est
suprieur, et de ce fait aucune alternative nest donc possible.
La comtesse, qui au dpart nappartient pas la noblesse, sait jouer sur son apparence. Ses gestes et son attitude lui ont permis
dtre accepte dans le cercle aristocratique normand.
Le comte et la comtesse forment un couple qui domine les autres intellectuellement, ils font preuve dun certain pouvoir quant
la facilit avec laquelle ils russissent diriger les autres et quant lhabilet avec laquelle ils sexpriment et parviennent les
convaincre.
Bien que socialement les plus loigns du personnage central, ils sont ceux qui lui portent le plus dintrt.
Cependant, cette apparente amabilit de la part du couple, et de la comtesse en particulier, traduit un rel sentiment de supriorit.
De plus, lhabilet de la comtesse est primordiale dans la dcision de Boule de suif: cest elle qui par lintermdiaire de la religieuse
avance des arguments religieux pour la pousser accepter.
Maupassant montre les Brville comme les aristocrates pour qui les signes de la noblesse sont essentiellement fonds sur le
paratre.
Les religieuses
A travers les deux religieuses, Maupassant dresse une critique acerbe de lEglise et des institutions religieuses en gnral. Leurs
portraits relvent davantage de la caricature.
Il semble primordial pour Maupassant davoir mis en scne deux reprsentantes de lEglise dont lidologie a toujours t au service
des classes dominantes.
Les deux religieuses sont prsentes comme physiquement opposes; lune vieille, agressive et dune laideur excessive, lautre
jeune, daspect plus correct mais ronge par la maladie.
Ces bonnes surs, ces femmes aux chapelets pendants, apparaissent comme des automates dont les gestes sont mcaniques.
Un mcanisme attribu la discipline qui obit une exigence religieuse. Leur comportement renvoie une certaine servitude,
une soumission amplifie face lofficier prussien; rappelons quelles sont les premires lui obir lorsquil ordonne aux voyageurs
de descendre de la diligence. La plus vieille joue un rle fondamental dans le dnouement du rcit puisque ce sont ses propos,
souffls par la comtesse, qui achvent de convaincre la prostitue.
Lofficier et les aubergistes
Ces personnages sont extrieurs au groupe des voyageurs mais jouissent dune importance capitale dans lvolution du rcit.
Lofficier prussien fait, comme les deux religieuses, lobjet dune caricature de la part de lauteur. Cest un homme sduisant, pas
mal du tout selon MmeCarr-Lamadon. Il est autoritaire, impitoyable, et sa supriorit interpelle les bourgeois qui finissent de
ce fait par lui cder. Il est nanmoins le seul nommer Boule de suif par son vritable nom prcd dun Mademoiselle aux
apparences respectueuses. La caricature que dresse ici Maupassant rside essentiellement dans la description quil fait de son
personnage: ridicule dans son uniforme trop troit, sa moustache, la hauteur de son insolence, lest tout autant, et son accent
allemand est exagr.
Les aubergistes, les Follenvie, sont eux aussi caricaturaux. Ils reprsentent une partie de la population que la guerre et loccupant
effraient. MmeFollenvie attire davantage la sympathie que son mari. Elle est franche et semble avoir une ide juste et persuasive de

Tous droits rservs Studyrama 2010


Fiche tlcharge sur www.studyrama.com

En partenariat avec :

Fiche Cours

N : 91009

FRANAIS

Toutes sries

LE TALENT CEST DAVOIR ENVIE

la guerre, ce qui donne ses propos une certaine forme de crdibilit. Son mari, en revanche, sert dintermdiaire entre lofficier
allemand et Boule de suif. Il na pas conscience de son geste contraire aux intrts de la France.

La guerre, thme dominant dans Boule de suif


A la lecture de la nouvelle il est possible den dgager plusieurs thmes; la nourriture, largent, la peinture de la socit du XIXe
et la guerre. Nous nous attarderons sur cette dernire qui a servi de point de dpart aux Soires de Mdan. De plus, la nouvelle, et
plus particulirement le sacrifice de Boule de suif, prend toute son ampleur, toute sa signification dans ce contexte particulier qua
t la guerre de 1870.
La guerre de 1870
Boule de suif prend place dans un dcor hivernal normand sur fond de guerre franco prussienne.
La France, depuis 1852 vit sous le second Empire, et Napolon III est proclam Empereur aprs le coup dEtat du 2dcembre1852.
Imprialiste dans lme, Napolon III participe de nombreuses guerres dans le but daccrotre le prestige de la France. Une
situation qui ne va pas durer.
Bismarck, le chancelier de la Prusse, provoque la France qui lui dclare la guerre en 1870.
La nouvelle se situe au moment de la droute de larme franaise.Aprs un rgne o sa politique autoritaire a forc les opposants
sexiler (Victor Hugo par exemple), lempire de Napolon III est renvers. Les Prussiens assigent la France et plus particulirement
Paris et la Normandie. Sous loccupation allemande, les Franais prouvent un sentiment de honte et de vengeance. Au printemps
1871 un trait de paix est sign, la Prusse devient alors lempire dAllemagne et annexe lAlsace et la Lorraine. Cest prcisment
entre la chute du second Empire et la signature du trait de paix que souvre le rcit.
Cette guerre, considre comme un chec national a normment marqu les mentalits et le choix de ce thme particulier pour
crer louvrage collectif Les Soires de Mdan, a suscit maintes rflexions auprs de lopinion publique. Cette volont de donner
une note juste sur la guerre, tel que lexplique Maupassant dans une lettre Flaubert, conduit le lecteur une profonde rflexion
sur linfluence quelle peut avoir sur les comportements.
La guerre a dautres fonctions que de servir de dcor. Elle fait partie du rcit et les personnages, aussi diffrents soient-ils, nauraient
jamais pu tre runis dans dautres circonstances.
Lomniprsence de la guerre et le point de vue de lauteur
Ds les premires pages de la nouvelle, Maupassant livre une description raliste du cadre historique dans lequel voluent ses
personnages. La guerre sert lensemble de la nouvelle, elle rythme la narration, ouvre et clture le rcit. La fuite prcipite du dbut
se reproduit aussi la fin.
Dabord Maupassant dcrit la droute de larme franaise, puis larrive des Prussiens et enfin la fuite dun chantillon de la socit
vers des lieux que les Prussiens nont pas encore occups. Cest cette rapidit dans la narration qui permet de mettre en relation
les diffrentes tapes de linvasion allemande et la fuite prcipite des personnages.
Maupassant porte un regard critique sur la guerre et livre une image dgradante de ce quelle peut engendrer.
Lauteur prsente la droute de larme comme une dcadence, un dclin propre lhumanit. Une humanit quasi inexistante dans
la description quil fait de larme. Les hommes sont dcrits comme des tres sans me et sans raison, et larme, dans sa globalit,
na pas plus de consistance et se rvle prive de ses traits caractristiques; la valeur et la fiert militaires laissent place des
aspects ngatifs surenchris par un lexique dvalorisant. Pour qualifier les soldats, Maupassant utilise des expressions appartenant
une dimension sordide: les partageurs de la mort; citoyens de la tombe, des hommes enrls dans un conflit dont lissue
est invitable.
Maupassant pose mme son regard critique sur le recrutement militaire. Il prsente les soldats tels des hommes que la guerre a
rduits au stade de btes froces, des hommes redevenus des brutes, affols, prts tuer par plaisir, par terreur.
Larrive de loccupant est peinte limage dune catastrophe naturelle, un tremblement de terre, ce qui tmoigne de la volont
de lauteur de refuser daccorder tout caractre humain aux Prussiens, qui sapparentent des facteurs de peur et de mort. Pour
lauteur, la droute de larme franaise et larrive des Prussiens empche tout espoir, et la moindre tentative de rsistance est
voue lchec.
Le sacrifice de Boule de suif ne peut tre considr en dehors de ce contexte. Elle est reprsentative de tout un peuple qui, face
loccupant, est lobjet dun chantage, et, impuissant, ressent de la honte et de la haine pour lennemi.

Tous droits rservs Studyrama 2010


Fiche tlcharge sur www.studyrama.com

En partenariat avec :

Fiche Cours

N : 91009

FRANAIS

Toutes sries

LE TALENT CEST DAVOIR ENVIE

La dimension religieuse dans Boule de suif


Aprs la guerre et lamour pour la patrie, cest lamour de Dieu qui occupe une certaine place dans le rcit.
Mme si les deux religieuses bnficient dun rle important dans le droulement de lhistoire, cest Boule de suif qui, paradoxalement,
va mettre en place cette dimension religieuse.
Le lecteur apprend ds le dbut que Boule de suif est un personnage pour qui la religion a une grande importance. Elle fait preuve
dune dvotion sincre et smeut facilement lorsquelle assiste certaines crmonies. Cette sensibilit religieuse est connue des
autres personnages et ils sen servent pour la convaincre daccepter de passer un moment en compagnie de lofficier allemand.
Cest lorsque la comtesse interroge une des deux bonnes surs que la religion devient moyen de pression. Boule de suif, ici,
est dcrite de faon mettre en vidence limpact que peuvent avoir les propos dune reprsentante de lEglise. Navement, elle
les considre telles des paroles divines auxquelles, une fois de plus elle se soumet. Cette pression quexercent les autres par
lintermdiaire de la religieuse souligne un cas de conscience. Le choix des arguments qui servent convaincre la prostitue renvoie
non seulement une dimension religieuse mais aussi une dimension morale.
Un bon chrtien ne peut accder au statut de pcheur seulement si son acte, aussi condamnable soit-il, apparat comme intentionnel.
Or ici tout est mis en uvre pour faire croire Boule de suif que non seulement son geste savre indispensable pour son
prochain, mais que cest au nom de Dieu quelle doit sy soumettre. Ainsi la religieuse voque lide dun pardon possible compte
tenu des circonstances, ce qui finit par la convaincre. Une persuasion critiquable, digne des abus entrepris au nom de Dieu.
Cette ide de religion se dessine aussi selon le caractre charitable du personnage principal. La charit et la gnrosit, deux
notions troitement lies aux concepts du christianisme, correspondent aux principales qualits qui se dgagent de lhrone.
Layant compris, cest une fois de plus la vieille religieuse, caution de chrtient, qui sait trouver les mots qui persuadent Boule de
suif. Elle fait part en effet des raisons qui lont pousse prendre la route en diligence. Elle doit, accompagne de son acolyte, se
rendre auprs des soldats blesss pour leur venir en aide. En cas de refus Boule de suif sopposerait la ralisation dun acte de
charit chrtienne et de patriotisme puisque cest la France blesse que les deux nonnes vont couvrir de leurs soins.
Boule de suif est donc un modle de ralisme. Cependant, mme si elle rpond tous les critres de ce mouvement de pense,
il nen reste pas moins que Maupassant, cherchant nous donner de la vie une vision plus complte, plus saisissante, plus probante
que la ralit mme, a fait un choix concernant les vnements quil dsirait relater. Il sest servi du rel pour donner son point
de vue et montrer ainsi la dchance humaine en temps de guerre et la disparition de toute valeur morale. Ds lors une question
simpose: le ralisme de Boule de suif est-il objectif?

Tous droits rservs Studyrama 2010


Fiche tlcharge sur www.studyrama.com

En partenariat avec :