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University of

Ottawa

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LF
Z861CO
(part 2)

EMILE ZOLA

CORRESPONDANCE

LES LETTRES ET LES ARTS

PARIS
BIBLIOTHQUE-CHARPENTIER
EUGNE FASQUELLE, DITEUR

11,

RUE

DE

GRENELLE,

1908

11

CORRESPONDANCE
LES LETTRES ET LES ARTS

EUGNE FASQUELLE, DITEUR,

11,

rue d^renelle, Paris

OUVRAGES DU MME AUTEUR


DANS LA BIBLIOTHQUE-CHARPENTIER
50 CHAQUE VOLUME

A 3 FR.

ROUGON-MACQUART

LES

HISTOIRB NATURELLE ET SOCIALE D'UNE FAMILLS SOUS LE SECOND EMPIRE

La
La
Le
La
La

Fortune des Rougon


Cure
Ventre de Paris
Conqute de Plassans
Faute de l'abb Mouret
Son Excellence Eugne Rougon

40
53"
50
39
59
36

L'Assommoir
Une Page d'amour

16-2"

Au Bonheur des dames


La Joie de vivre

106
209
98
82
Cl

Germinal

1-27

Nana

Pot-Bouille

L'uvre
La Terre
Le Rve
La Bte humaine

67
150
127
105
93

L'Argent
La Dbcle

2-24

Le docteur Pascal

97

mille.
mille.
mille.
mille.
mille.
mille.
mille.
mille.
mille.
mille.
mille,
mille,
mille.
mille.
mille.
mille,
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i vol.

1 toI.
1 vol.
1 vol.
1 vol.
1 vol.
1 vol.
1 vol.

1 vol.
1 vol.
i vol.
i

vol.

1 vol.
1 vol.
1 vol.
1 vol.
1 vol.
1 vol.
1 vol.
1 vol.

LES TROIS VILLES

Lourdes

160 mille.
117 mille.
99 mille.

Rome
Paris

LES
Fcondit

105 mille.
77 mille.
94 mille.

ROMANS

ET

1 vol.
1 vol.
1 vol.

NOUVELLES

Contes Ninon. Nouvelle dition


Nouveaux Contes Ninon. Nouvelle dition
La Confession de Claude. Nouvelle dition
Thrse Raquin. Nouvelle dition
Madeleine Frat. Nouvelle dition
Le Voeu d'une morte. Nouvelle dition
Les Mystres de Marseille. Nouvelle dition
Le Capitaine Burle
Nais Micoulin
Les Soires de Mdan (en collaboration)

Bouton de rose

1 vol.

QUATRE VANGILES

Travail
Vrit

Thrse Raquin.

1 vol.
1 vol.

vol.
vol.

vol.

vol,

1 vol.
1

vol.

1 vol.

Il mille.
17 mille.
29 mille.

THTRE
Les hritiers Rabourdin.

1 vol.
1 vol.
1 vol.

Le

5 mille.

1 vol.

8' mille.

1 vol.

UVRES CRITIQUES

Mes Haines. Nouvelle dition


Le Roman exprimental
Le Naturalisme au thtre
Nos Auteurs dramatiques
Les Romanciers naturalistes
Documents littraires
Une Campagne. 1880-1881
Nouvelle Campagne. 1896
La Vrit en marche

vol.

vol.

1 vol.

vol.
vol.
i vol.

7 mille.

mille.

1 vol.
1

vol.

CORRESPONDANCE
t,ettreg~de jeunesse

7 mille.

4 vol.

EMILE ZOLA

CORRESPONDANCE

LES LETTRES ET LES ARTS

PARIS
BIBLIOTHQUE- CHARPENTIER
EUGNE FASgUELLE, DITEUR

11,

RUE DE GRENELLE,
1908
Tous

droits rservs.

11

IL

A ETE TIRE DE CET OUVRAGE

15 exemplaires numi^ots sm^ papier du Japon

50 exemplaires numrots sur papier de Hollande.

AVIS DE L'DITEUR

La Correspondance d'MiLE Zola


parties distinctes

alors

les lettres

condisciples

Les

dbuts,

ses

lettres

en trois

La premire, qui forme

comprend

est publie

la

matire du premier volume,

de jeunesse, celles que l'crivain,


crivait

trois

de

ses

amis

et

touchant des questions

littraires

ou

artis-

tiques et adresses pour la plupart des confrres font


l'objet

du prsent volume;

Le troisime volume contiendra exclusivement des


relatives l'Affaire Dreyfus.

E. F.

lettres

CORRESPONDAMCE

LES LETTRKS ET LES ARTS

LETTRES A ANTONY VALABRGUE

Les lettres qu'on va lire ont t crites par Emile Zola au


dbut de sa carrire. Il avait nou des relations d'amiti,
Aix-en-Provence, avec le pote Antony Valabrgue, g alors
de dix-neuf ans et qui faisait ses premiers essais dans la littrature. Celui-ci venait de temps autre Paris, avant d'y
tre fix dfinitivement, et, dans l'intervalle de ces voyages,
une correspondance s'changea entre les deux jeunes gens.
Zola, de quelques annes plus g que son ami, lui raconte
ses premiers succs, lui fait part de ses projets et de ses
thories littraires, lui parle de ses dcouragements et de sos
esprances, et cherche lui laire partager ses ides, tout en
donnant au dbutant des conseils et des avis.
Le romancier appelle son ami Paris, auprs de lui. Il
voudrait l'entraner dans la mle littraire; mais l'esprit

homme n'tait pas port vers le roni.m


dirigea vers la critique littraire, et plus

contemplatif du jeune
son temprament

le

tard, vers la critique d'art

il

se

fit

rapidement un nom,

tout en restant pote jusqu' sa dernire heure.


1

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

M. Emile Blmont, dans la prface qu'il a crite pour le


volume lies posies poslliumes d'A.ntony Valabrgue paru eu
cite quelques
L'Amour des Bois et des Champs
i90"l
passMges de cette correspondance, dans lesquels Emile Zola
envoie des appels pressants son ami rest ix.
Les lettres que nous publions, dans ce chapitre part, ont
t crit^'S d'une faon suivie de 1864 1867. A ce moment,
Antony Walabrcgue s'installa Paris, et dbuta avec des
vers dnns L'Artiste, dirig par Arsne Iloussaye, qui Zola
l'avait trs chaudement recommand. A cette poque les deux
amis se voyaient frquemment, et la corresponJance cessa

naturellement.
La guerre dispersa les uns et les autres. Emile Zola, qui
le mdecin avait conseill de conduire sa fenime dans le
Midi. SH dcida

femme

quitter Paris

pour

aller

installer sa

mre

chez des amis; quand il


voulut rev^^nir, c'iait impossible, Paris .tait bloqu. Il resta
sa

et

prs de Marseille,

et y fonda, pour occuper ses loisirs forcs,


Marseillaise. Antony Valabrgue fut incorpor

donc Marseille

un journal
dans

la

La

garde

fiiobile

des Bouches-du-Khne. Quelques lettres

fureut changes de Bordeaux, en 1871, o les deux amis se

rejoignirent aprs l'armistice.


Lt'S annes suivantes ne nous donnent plus que de courts

sans

billet-

l'amiti
les

lies

intrt

littraire,

annes de dbut

mais

s'est

qui

tmoignent

que

toujours conserve chez

deux crivains.

Paris, le 21 avril 1864.

Mon cher Valabrgue,


Je vous cris au courant de
press, non pas que J'aie

moment, mais

la

plume, en

homme

beaucoup de besogne en ce
que je me

je suis tellement paresseux

LETTKKS A ANTONY VALABRGUE


hte toujours de terminer

commenc, pour ne

le travail

plus rien faire ensuite.

Parlons de moi. Voil un sujet intarissable et sur


lequel

au moins

j'ai

Vous me

le

demandez

mrite d'crire en toute science.


je

si

plus

n'ai

d'ennuis chez

M. Hachette. La queslion est dlicate. A vous dire vrai,


la rponse m'embarrasse. Je ne sais pas bien moi-mme
jusqu' quel point

j'ai le droit

de

me

plaindre; la grande

assurment d'avoir une belle indiffrence


menus dtails et de vivre en pense o il me

saesse serait

pour

les

plairait. J'essaye d'avoir celte sagesse

je suis souvent en

Provence, souvent au del des mers, plus souvent encore

au del des
jamais

toiles; ce qui

mon

me permet

de n'tre presque

bureau. Permettez-moi donc de ne pas

rpondre votre premire question; je m'ennuierais


certainement

la librairie, si j'avais

de m'y trouver.

toujours conscience

Vous me demandez ensuite

nouvelles des Jeux-Floraux. D'excellentes

mes

si j'ai

des

aucune de

pices n'est couronne. Qu'allais-je faire dans cette

Me

une fcheuse position je ne puis


plus me moquer de cette Acadmie. Il y a vraiment un
peu d'enfantillage dans mon caractre; il est indigne
galre?

d'un

voil dans

homme

ayant en

littrature

des opinions bien

arrtes de sacrifier btement la gloriole. C'est ce que


j'ai fait, et

Je crois que

ment

me

je

trouve puni par

mes deux

mes propres reproches.

pices de vers ont t pralable-

jetes au panier, sans

mme

tre

admises au con-

cours; elles auront effarouch les pudiques mainteneurs

chargs de maintenir, dans l'intrt gnral, les bonnes

murs
dans

et les

bonnes chevilles. Dieu leur

cette noble tche.

la transcription

Vous me

de mes Contes avance. Je

copi une seule ligne, et je ne sais

soit

en aide

demandez encore
quand

si

n'ai pas re-

je

commen-

cerai cette besogne. Je voudrais vous bien faire

com-

CORRESPONDANCE DMILE ZOLA

prendre

ma

mes manuscrits. Tant

favon d'agir envers

qu'ils sont sur le mtier, j'y

songe avec amour, je rve

de les recopier sur du beau papier, trs lisiblemeni; ce


sont des enfants adors, pour lesquels je prpare les plus
riches trousseaux

du monde.

Ils

vivent enfin. Alors se passe en

naissent peu peu,

ils

moi un singulier phnoaucune;

mne. L'enfant me
un invincible dgot me prend, et je laisse de ct ce
qui m'a cot tant de travail, pour songer une uvre
J'ai une meilleure excuse vous donner de
nouvelle.
parat rachitiquejsans grce

ma

paresse. Les confrences de la rue de

Paix m'oc-

,1a

cupent au point que je ne dispose plus que d'une seule


soire par semaine. J'ai d rendre compte, successive-

ment, des tudes les plus diverses Chopin, Gil-Blas de


Lesage, le Peuple dans Shakespeare et dans Aristo:

phane, les Caractres de La Bruyre, l'Amour de Michelet, iMolire philosophe, etc. Une telle varit m'oblige
des lectures qui

me

prennent tout mon temps. Heureu-

sement, ces confrences vont bientt finir. Alors, sans


doute, je me remettrai travailler pour moi mais il est
;

fort possible que j'achve un roman commenc depuis


deux ans, sans m'occuper davantage de mes Contes. Il

beaucoup d'uvres dans son secrtaire; il


toujours temps de se mettre en communication avec

s'agit d'avoir

est

les lecteurs.

Parlons de vous maintenant. Vous ne faites rien sous


prtexte qu'il
chise.

fait

chaud. J'aimerais mieux plus de fran-

Quand on ne

fait rien, c'est

rien faire. Je vous gronde,

qu'on a envie de ne

car je crains pour vous la

dplorable influence du milieu dans lequel vous vous


trouvez.

Vite,

commencez quelque pope en

vingt-

quatre chants, ou vous allez tout doucement vous endor-

mir sans vous en apercevoir.

lement au sommeil,

et

Il

n'y a

qu'un rien du bil-

vous semblez dj biller terri-

LETTRES A ANTONV VALABRGUE

blement. Vous savez que j'attends de vos vers; je vous


forcerai bien travailler en proinetlant de vous applaudir.

Songez

toutes les belles choses que vous avez

faire.

Parlons des autres. Une demi-page, voil qui est suffisant.

Czanne* a

fait

couper sa barbe

et

en a consacr

sur l'autel de Vnus victorieuse. Baille-

les touffes

s'est

fait

arracher une dent hier soir; vous pourriez croire

que

c'est

par pure prcaution, pour ne plus mordre au

sang; mais je vous dois la vrit

beaucoup

cette dent le faisait

Tous deux, Baille et Czanne, Czanne et Baille, vous serrent les mains vigoureusement.
Si vous voyez Marguery^, dites-lui donc qu'il me rponde.
C'est trs aimable lui de m'avoir envoy un exemplaire
du Fils (Je Thse; mais je ne le liens pas quitte pour
soutTrir.

cela d'une

lettre

laquelle

j'ai

certainement droit.

J'aurai peu d'occasions, dans notre correspondance, de

vous parler de ce que je viens d'appeler


trois

jeunes gens que

je

et

leur

j'ai

nomms ne

les autres.

Les

sont pas les autres

demande bien pardon de

les

avoir ainsi

traits; les autreSy ce sont tous les imbciles de ce bas

monde,

tous ceux qui n'existent pas pour moi.

vivants on pourrait enterrer

Que de

Pardon ue vous avoir cont si mal des nouvelles si


peu intressantes. Ecrivez-moi aussi souvent que vous
voudrez.

Tout vous.

Ma mre

vous remercie de votre bon souvenir.

I. Le peintre impressionniste Paul Czanne


Antony Valabrgue.

tait d'Aix

comme

et 3. Voir le livre de Paul Alexis


Emile Zola; et voir aussi
premier volume de cette Conesjwyidance, qui contient les
Lettres que Zola crivit dans sa jeunesse Baille, Czanne et
Marius Roux.
i

le

1.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

II

Paris, le 6 juillet 1864.

Mon cher

Valabrpiue,

un million de pardons vous demander pour le


long silence que j'ai gard votre gard. Je ne sais si
vous me croirez mais je n'ai pu vous rpondre plus tt,
J'ai

faute de temps, certains jours., faute de gaiet, certains


autres.

Il

serait plus

tout ceci par

une bonne

je ie sais, d'expliquer

crise de paresse. Toutefois,

comme

paresse travailleuse,

mon

commode,

ma

vous vous plaisez appeler

exactitude ordinaire, n'est certainement pour rien

en celte occasion

je serai,

si

un paresseux paresseux.
Vous voyez, d'ailleurs, que

vous

le

voulez toute

force,

je ne regarde gure

au

grande feuille de papier que


tiroir, estimant qu'on doit, en

j'ai

travail. J'ai pris la plus

pu trouver dans

mon

trature, infliger

la

peine du

talion;

lit-

quatre grandes

pages de prose doivent tre punies par quatre grandes

pages de prose. Je vais donc emplir tranquillement


papier, regardant la quantit, et

que je veux
d'une detle

non

mon

la qualit.

Ce

au courant de ma plume,
temps ne ferait que rendre plus

c'est m'acquitter,

que

le

lourde.

vrai dire, je ne sais trop

que vous conter. Je vais

rpondre votre bonne et excellente lettre


d'un bout l'autre. Il est
doucereusement
qui m'gorge
peu dcent, je le sais, qu'un auteur prenne sa dfense

tre oblig de

LETTKI'S A ANTONY VALABRf.UE

lui-mme. Mais, ma foi, quand on n'a personne sous la


main qui puisse rpondre pour vous, il est juste, il me
semble, de ne pas se laisser attaquer sans crier. Je vais

donc crier; pas trop

fort,

mais tout juste assez pour cou-

vrir votre voix. Ainsi, je ne l'entendrai plus.

Il

est si

doux de n'couler que soi et d'avoir toujours raison!


Voici donc ma critique. Et d'abord, permettez-moi de
vous

vous avez parl contre moi avec moi

le dire,

mon

tout

moi-mme, vous avez sembl

en disant ce que je disais


ignorer que

article renfermait

prcisment ce que

vous l'accusiez d'omettre. Relisez-moi avec attention,

et

vous verrez que j'tais compltement de votre avis; car


votre avis est n de

de clart, rsumer
trois

colonnes

ma
ici

prose. Je pense devoir, pour plus

en deux lignes ce que

j'ai dit

en

Je crois qu'il y a dans l'tude de la nature,

une grande source de posie; je crois


qu'un pote, n avec un certain temprament, pourra
telle qu'elle est,

dans

les sicles futurs

trouver des effets nouveaux en

s'adressant des connaissances exactes; je ne nie pas,


d'ailleurs,

que

le

champ potique ne

immense, que

soit

des centaines de potes ne puissent y tracer leurs sillons,


chaque pote le sien, et qu'aucun ne ressemblera celui

que j'ai rv un instant de creuser; seulement,


mille genres de posie, et

vous ne pouvez, vous


n'attaque pas,
si

vaste, et

me

le

si

j'en invente

existe

un nouveau,

dfenseur de ces genres que je

me blmer d'avoir
faire

s'il

un crime de

agrandi la carrire dj
choisir un sentier plutt

qu'un autre. Vous dites que je ne vous

ai

pas convaincu.

Mais je n'avais nullement prisa tche de vous convaincre.


J'ai

caus simplement avec moi-mme, devant

i-e

public,

mettant mes ides, forant peut-tre un peu la note,

pour mieux

vrais dans ce

comprendre

les

beauls que je dcou-

monde grandiose de

la vrit. Ici j'arrive

faire

votre premier reproche,

celui

du caractre

trop per-

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

mon

sonnel de

Bon Dieu
Trop personnel
l'opinion du voisin, ou mme

article.

Voudriez-vous que

j'aie

celle de loute une foule

?[0n ne

saurait tre trop per-

nomment

sonnel. Ceux qui sont personnels se

Dante,

Shakespeare, Rabelais, Molire, Hugo, etc. Ceux-l n'ont


jamais consenti parler au nom des autres; le woi emplit

peut-il crire autre chose que

cela?

Un

un

livre,

Je pense ceci, je crois

((

article, n'est

pense d'un seul;

(jue la

demande, un crivain

Je vous le

uvres.

leurs

il

jamais que l'opinion,

y aurait tromperie vouloir

nous les donner comme^n'tant crits par personne, et


ds qu'ils ont quelqu'un pour auteur, nous devons voir
ce quelqu'un, l'entendre rire et pleurer, le suivre dans
sa raison et dans sa folie. Ce

que nous cherchons dans

un homme.

une uvre, c'est


Heureux ceux que

sous la lettre crite,

l'on retrouve

c^r ceux-l, ce sont ceux [qui ont un visage connu et

aim. Allez, dites


votre

moi

moi deviendra

une foule. Pour y


personnel,

et c'est

seconde critique.
peut-il, ainsi
la libert

Au mme

clbre, ce sera le
revenir, oui certes,

le

jour o

moi de

mon

toute

article est

justement ce qui rduit nant votre

Si

mon

article est personnel,

que vous avez

de toute

sans crainte;

la tribu

de

l'air

le

comment

craindre, menacer

potique?

instant o vous m'accusez d'tre sujet

contradictions, vous ne vous apercevez pas que vous

blmez
et

la fois

de parler en

mon nom

et

me

pour moi seul,

d'imposer tous un genre de posie qui n'existe

encore que dans


Je m'arrte,

ma tte.
mon cher ami,

et je

dchirerais cette

lettre si elle n'tait si avance. tes-vous

bien convaincu,

au moins, que nous avons raison tous les deux? Allez,


je fais

si

bon march de vos arguments, je cderais volon-

tiers les

miens pour deux sous.

Si

Marguery veut acheter

LETTRES A ANTONY VALAimGUE


lui cde et lui conseille
n,a cause, nu prix indiqu, je la
honntement au nom de la morale et du

de

la

dfendre

Mon grand pome est l'tal de ftus, dans


profond de mes tiroirs; de longtemps il ne verra

bien public.

plus
et vraiment, je crains fort,
jour,
le

le

vantage, que l'ingrat ne m'en

ait

si

je discourais

da-

aucune reconnaissance.

que je vous criais du seuil de ma porte,


Des uvres
lorsque vous tiez dj au premier tage
des uvres
Maintenant que je me suis dfendu, si j'avais quelque
manque
mchancet, je vous attaquerais. L'envie ne m'en

Vous savez

ce

pas; mais Baille n'est plus l pour

me

prter main-forte.

me dites avoir
Je prfre lchement vous flatter. Vous
envoyez pas un
crit deux cents vers, et vous ne m'en
ainsi, sept
seul; vous perdez au moins, en agissant
dlices de
les
huit grammes d'encens, qui auraient fait

vous complivotre nez. Mais je puis, sans m'aventurer,


rsiste
menter de votre robuste constitution potique qui

rimer Aix, c'est


la blise de la plante o vous vivez;
aux tropiques.
avoir chaud en Laponie et respirer l'aise
vous agissez sagement. Je vous atsavez que pour
tends votre prochain voyage; et vous
m'apportiez
mriter mon approbation, il faut (jue vous
volume de
au moins un drame, un pome champtre, un
un ousonnets,
posies lgres, quelques centaines de

Vous vous

isolez, et

et enfin
vrage de politique, un autre sur la religion,
non
quelques menues uvres, moins importantes, mais

moins remarquables.
vous
Vous avez vu Paul et vous avez vu Baille. Baille
lame de Tolde,
a-t-il port un coup furieux de sa bonne
charpie
Paul vous a-t-il pans de sa bienveillante
les
d'indiffrence? Moi, je ne suis plus l pour juger

et

coups. Je vis au dsert, m'accoutumant

ma

solitude.

grand silence
Je regrette nos soires d'hiver. Le trop

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

iO

comme

fatigue

le bruit.

J'en arrive tout naturellement

vous demander l'poque laquelle vous comptez venir

me

serrer la main. Vous m'avez, au dpart, donn peu

d'esprance pour l'hiver prochain. Tchez d'accourir au


plus

vous retremper dans noire atmosphre chaude

tt

Vous

des ambitions et des combats de chacun.

jeune,

il

est vrai, et vous

mais dites-vous bien

lutte;

un jour

et

tes

pouvez vivre encore loin de


qu'il

la

vous faudra combattre

que vous avez, Aix, des rivaux indignes de

vous.

Moi,

remport

j'ai

accept

mon volume

commencement

le

ma

premire

victoire.

letzel

de contes*; ce volume paratra vers

d'octobre prochain. La lutte a t

courte, et je m'tonne de n'avoir pas t plus meurtri.


.Je

suis sur le seuil, la plaine est vaste, et je puis encore

trs bien

m'y casser

le cou.

N'importe; puisqu'il ne

s'agit

plus que de marcher en avant, je marcherai. Apprtez-

me

vous

donner
J'ai

bien

faire

la joie

un

de

article,

me

n'importe o; je veux vous

contredire tous.

peu de nouvelles vous donner. Paris se porte


me porte ni bien ni mal, mieux que le mois

moi, je

dernier. J'oubliais de vous dire que je vais sans doute

publier

quelques vers dans

Paris; vous voyez que

La Nouvelle Revue

je vous tiens

de

au courant de mes

que vous m'avez paru le dsirer.


J'espre, votre retour ici, pouvoir vous donner un coup
de main. Jusque-l, je vous le rpte, et ici sans plaiaffaires littraires ainsi

santerie, produisez le plus possible; sans quitter la posie,

exercez-vous la prose; les portes s'ouvriront plus

vite.

J'aurais au

moins voulu vous

distraire, et voici

vous envoie quatre pages indigestes,

1.

(foules

Ninon.

fort

mal

que je

crites sans

LETTRKS A ANTONY VALAHROUE


doiile. Si

vous

me condamnez comme

plaide les circonstances attnuantes

11

Ijanal et dilTiis, je
il

chaud, je

fait

mal djeun, j'ai iite de terminer


pour lire Stendhal. Vous m'acquittez.
Ma mre vous remercie de votre bon souvenir. Quant
moi. je vous serre nergiquement la main.

suis au bureau, j'ai

;i

Une

lettre

de vous sera toujours

la

bienvenue. Je vous

promets autant de rponses que je recevrai de missives.


crivez-moi donc, et aussi souvent que vous
J'ai

chang de demeure;

voici

ma

le

voudrez.

nouvelle adresse

278, rue Saint-Jacques.

III

Paris, le 18 aot 1861.

Mon cher Valabrgue,


Je ne sais ce que va tre

ma

lettre, si je ferai patte

de

velours, ou si j'allongerai les griffes. Avouez que vous


teniez

ma

mchancet. Pourquoi diable

me

dites-vous

hiutalement, sans crier gare, que vous vous tes


liste?

On

mn;i2:e

les

2:ens.

ton jouis

J'ai

fait

ra-

dtest

ces

mauvaises plaisanteries qui consistent se cacher derrire

un rideau,

et

pousser des cris de

lorsque vient passer quelqu'un.

J*ai

les

loup-garou
nerfs sen-

sibles et, franchement, je vous en

veux de ne pas avoir

eu

fois

piti

de moi.

je ne dis pas

Mon Dieu, une

ma peur

calme,

que vous n'ayez eu quelque raison de

terniser avec Champfleury.

Mon

fra-

avis est qu'il faut tout

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

12

connatre, tout comprendre et tout admirer,

selon le

degr d'admiration que mrite chaque chose. Seulement, laissez-moi vous plaindre des profondes pertur-

Vous

bations qu'amne en vous chaque ide nouvelle.

me

tiez classique ds vos jeunes ans, et cet tat d'une

tendre

vous a permis de vivre en paix votre

et viiginale

jeunesse. Lors de votre voyage Paris,

un dmon ennemi

de votre repos vous a doucement conseill le romantisme, et vous vous tes fait romantique, tout effarou-

vous-mme de votre nouvelle manire


drout en un mot. Vous souvecompltement
de voir,
nez-vous? vous me disiez J'ai perdu le calme ncessaire, je brle ce que j'ai fait et je ne sais plus quoi
commencer. Moi, naf et bon garon, j'attendais que
votre romantisme ait dpos. La bonne histoire! Vous
ch, fort tonn

n'avez pas eu le temps d'tre romantique, et vous voil

dj raliste, stupfait de pouvoir l'tre, vous ttant,

et

ne vous reconnaissant plus, m'crivant ces mots qui me


Il me faudra du temps
rvlent toute votre angoisse
:

avant de reprendre
Dieu,

il

mon

est agrable

assiette habituelle.

de changer de plats; mais,

veut pas perdre trop de temps,


toujours
vous.

ma

manger dans

la

Me comprenez-vous

raillerie?

Vous

mme
et

il

faut,

Eh
si

bon

on ne

en littrature,

assiette, celle qui est

sentez-vous la moralit de

tes all de Voltaire Champfleurv,

en passant par Victor Hugo; cela prouve

q,ue

vous mar-

chez; mais croyez-vous qu'il ne vaudrait pas mieux rester


sur place et produire, tre vous, sans vous soucier des

autres? Je vous prfre ayant l'esprit large

et accessible

toute forme de l'art; mais je vous aimerais encore

davantage,

seul

avec

vous-mme,

rimant

sans

vous

inquiter des coles, donnant toute expansion votre

temprament,

et

surtout ne vous

laissant pas arrter

misrablement par des dcouvertes ridicules, celles de

LETTRES A ANTON V VALABREC.UE

mondes inconnus
nie rsume, avec

ne jetez pas

de

et visits

ma

l vos

I:]

Voulez-vous que je

lous.

franchise un peu brutale? Si vous

tonnements,

si

vous ne prenez pas

hardiment la plume, crivant au hasard sur le premier


sujet venu,

prendre
la

si

com-

nature par vous-mme, vous n'aurez jamais

la

plus mince

des

vous ne vous sentez pas la force de

reHets.

originalit, et vous ne serez

d'avoir compris

Maintenant,

laissez-moi

que

le retet

vous fliciter

une cole que j'aime; je ne crois pas,

vous dire vrai, que votre nature s'y trouve l'aise, vous
n'tes pas n raliste; ne prenez point ceci en mauvaise

part; mais, je le rpte,

il

est

bon de tout comprendre.

Faites-moi mentir, mon cher Valabrgue, crivez une


Madame

Bovary, et vous verrez combien j'applaudirai. Je vous pardonnerai mme, mais alors seulement, la peur effroyable que m'a faite votre ralisme;
j'en suis encore tout tremblant. Lorsque j'ai reu voire
lettre, aprs l'avoir lue, j'ai t pris d'une longue rverie.
seconde

Je vais, au courant de la plume, vous dire quelles taient

mes penses.

J'claircirai ainsi

pour moi mes propres

ides, et je jetterai le premier plan d'une tude assez

tendue que je veux faire un jour sur

la

je dsire vous entretenir.

et

comme

je parle

je

peux

Jugez l'ide

question dont

non

la forme,

et la hte.

L'CRAN

l'CF;AN

l'cran et la cration

l'cran ne PEUT

DONNER DES LMAGES RELLES


Je

me

risque

permets, au dbut, une comparaison un peu


:

Toute uvre

ouverte sur la cration


sure de

la fentre,

une

d'art
;

il

est

comme une

y a, enchss

fentre

dans l'embra-

sorte d'cran transparent, tra-

CORRESPONDANCE DMILE ZOLA

li

vers lequel on aperoit les objets plus ou moins dfor-

ms, souffrant des changements plus ou moins sensibles


dans leurs lignes et dans leur couleur. Ces changements
tiennent

la

nature de l'cran.

On

n'a plus la cration

exacte et relle, mais la cration modifie par le milieu

o passe son image.


Nous voyons la cration dans une uvre, travers un
travers un temprament, une personnalit.

homme,

L'image qui se produit sur cet cran de nouvelle espce


est la reproduction des choses et des personnes places
au

del), et cette

reproduction, qui ne saurait tre lldle,

changera autant de

fois

qu'un nouvel cran viendra

De mme, des

s'interposer entre notre il et la cration.

verres de diffrentes couleurs donnent aux objets des

couleurs diffrentes; de

mme

des lentilles, concaves

ou convexes, dforment les objets chacune dans un


sens.

La

ralit exacte est

d'art.

Au

On

donc impossible dans une uvre

dit qu'on rabaisse ou qu'on idalise

mme

fond,

chose.

Il

un

sujet.

de ce qui

y a dformation

mensonge. Peu importe que ce mensonge


soit en beau ou en laid. Je le rpte, la dformation, le mensonge qui se reproduisent dans ce phnomne d'optique, tiennent videmment la nature de
existe. Il y a

l'cran.

Pour reprendre

la

tait libre, les objets placs

comparaison,

si

la

fentre

au del apparatraient dans

leur ralit. Mais la fentre n'est pas libre et ne saurait

Les images doivent traverser un milieu, et ce


milieu doit forcment les modifier, si pur et si transparent qu'il soit. Le mot Art n'est-il pas d'ailleurs oppos

l'tre.

au mot Nature?
Ainsi, tout enfantement d'une

uvre consiste en

L'artiste se met en rapport direct avec


voit sa

manire, s'en laisse pntrer,

la
et

ceci

cration, la

nous en rcn-

LETTRES A

AMONV VALABRGUE

rayons lumineux, aprs les avoir,

voie les

ir>

comme

le

prisme, rfracts et colors selon sa nature.


D'aprs cette ide,
drer

il

que deux lments h consi-

n'y a

La cration tant la mme


tous une mme imai^e, l'Ecran

la cration et l'cran.

pour tous, envoyant

seul prte l'tude et la discussion.

TUDE DE l'cran

L'tude de l'cran, voil

le

philosophique. Les uns, et

sa composition

grand point de controverse

ils

sont

nombreux

notre

poque, affirment que l'cran est tout de chair et d'os,


et qu'il reproduit matriellement les images; Taine,

parmi ceux-l,

donne une

considrant d'abord en lui-mme, lui

le

facult matresse, puis lui fait prendre toutes

soumettant

les natures possibles en le

influences, la race, le milieu et

sans nier tout

fait la

le

grandes

trois

moment. Les

autres,

chair et les os, jurent que les

images se reproduisent sur un cran immatriel. Tous


les spiritualistes en sont l, Jouffroy, Maine de Biran,
Cousin, etc. Enfin,

comme

il

faut en toute chose

un juste

milieu, Deschanel a crit ceci, dans un de ses derniers

ouvrages
tout

Dans

ce qu'on

nomme les

ne s'explique pas par

forte raison,

l'esprit;

tout ne s'explique pas

uvres de

l'esprit,

mais aussi, plus


par la matire.

Voil un garon qui ne se compromettra jamais.


saurait

mieux

l'esprit,

avant tout?

dire,

On ne

en ne disant rien. Qu'est-ce que

Je n'ai pas d'ailleurs tudier

en ce moment

la

nature

de l'cran. Peu m'importe le mcanisme du phnomne.

Ce que je dsire constater,

c'est

que l'image se produit,

que par une proprit mystrieuse de


cide, matriel ou immatriel, cette image
et

l'tre translu-

lui est

propre.

CORRESPONDANCE D'EMILE

16

LES CRANS DE GENIE

Un

ZOLA.

LES PETITS ECRANS OPAQUES

chef d'cole est un cran trs puissant, qui donne

une grande vigueur. Une cole est une


troupe de petits crans opaques d'un grain trs grossier,
qui, n'ayant pas eux-mmes la puissance de donner des

les ima^es avec

images, prennent celle de l'cran puissant


ils font

leur chef de

procd.

tel

de nous

11

et

pur dont

Voici le rsultat honteux d'un

file.

sera toujours permis un artiste de gnie

en bleu, en jaune,

faire voir la cration en vert,

ou en toute autre couleur qui

lui plaira;

il

pourra nous

transmettre les ronds par des carrs, les lignes droites

par des lignes brises,


plaindre;

l'harmonie

suffira

il

et la

nous n'aurons pas nous

et

que les images reproduites aient

splendeur de

la beaut.

Mais ce qu'on

ne saurait tolrer, c'est le barbouillage et la dformation


de parti

ou

pris. C'est le bleu, le vert

la ligne droite rigs

Parce que

tel

gnie a

ou

en prceptes

le
et

le carr

jaune,

en

lois.

subir la nature certaines

fait

dviations dans les contours, certains changements dans

nuances, ces dviations

les

devenir des articles de


trueux qu'elle

fait

foi

et ces

changements vont

Chaque cole

mentir

la

a ceci de

mons-

nature suivant certaines

Les rgles sont des instruments de mensonge que


l'on se passe de main en main, reproduisant facticement
et mes(|uinement les images fausses, mais grandioses ou
rgles.

charmantes, que l'cran de gnie donnait dans toute


navet

et

la

la

vigueur de sa nature. Lois arbitraires,

faons trs inexactes de reproduire la cration, prescrites

par

la sottise et la sottise

comme

des moyens faciles

d'arriver tonte vrit.

Les rgles n'ont leur raison d'tre que pour


d'aprs les uvres du([uel on a

pu

le gnie,

les formuler; seule-

LETTRES A ANTONY VALABRGUK

17

nient, clicz ce gnie, ce n'taient pas des rgles, mais

manire personnelle de

Les coles ont


qu'il y ait

voir,

t failes

un

pour

effet

naturel de l'Ecran.

la mdiocrit. Il est

des rgles pour ceux qui n'ont pas

de l'audace et de

la libert.

Ce sont

une
bon

la force

qui four-

les coles

nissent de tableaux et de statues les htels particuliers

monuments

et les

publics, qui mettent

un

air

chaque

chanson, qui contentent les besoins de plusieurs millions

de lecteurs; tout ceci se rduit dire que

la socit a

besoin d'un certain luxe plus ou moins artistique, et que,

pour
(jue

satisfaire ce besoin, les coles fabriquent, tant bien

mal, un nombre convenu d'artistes par anne. Ces

artistes exercent leur mtier, et tout est

Mais

le

pour

gnie n'est pour rien l-dedans.

11

le

mieux.

est

de sa

nature de n'tre d'aucune cole, et d'en crer de nouvelles

au besoin;

nature et nous,
et

on se

sert

et

il

se contente de s'interposer entre la

de nous en donner navement

les

images,

de ses produits, de sa libert d'allures pour

dfendre toute originalit aux disciples. Cent ans plus


lard,

un autre cran nous donne d'autres preuves de

rternelle nature; et de nouveaux disciples formulent

de nouvelles rgles, ainsi de suite. Les artistes de gnie


naissent et grandissent librement; les disciples les suivent
la trace. Les coles n'ont jamais produit

homme. Ce

sont les grands

hommes

un seul grand

qui ont produit les

coles. Celles-ci, leur tour, nous fournissent, bon an

mal an,

les

quelques douzaines de manuvres artistiques

dont notre civilisation a besoin.


(Ici, je

suis oblig de laisser

drait prouver

munes

que

les

une lacune.

grandes rgles

tous les gnies, se. rduisent

me

fau-

gnrales, com-

au simple usage

du bon sens et de l'harmonie inne. 11 uje


faire remarquer que j'entends par rgle
particulier d'une cole.)

Il

suffit

de vous

tout procd

COURESPOiNDANCE D'EMILE ZOLA

TOUS LES CRANS DE GENIE DOIVENT ETRE COMPRIS,


SINON AIMS

Tous

mme

Ecrans de gnie doivent tre accepts au

les

Ds l'instant o

litre.

la cration

ne peut nous

donne avec sa couleur vraie, ses lignes exactes,


peu importe qu'on nous la donne en bleu, en vert ou
en jaune, en carr ou en circonfrence. Certainement,
tre

il

est

permis de prfrer un cran un autre, mais

une question individuelle de got

de temprament.

et

Je veux dire qu'au point de vue absolu,

dans

c'est

de raison motive de donner

il

n'y a pas,

le

pas l'Ecran

classique sur les Ecrans romantiques et

ralistes, et

l'art,

rciproquement, puisque ces Ecrans nous transmettent


des images aussi fausses

les

unes que les autres.

Ils

sont tous presque aussi loin de leur idal, la cration,

ds lors,

et,

ils

doivent, pour le philosophe, avoir des

mrites gaux.
D'ailleurs, je veux,
ter ce

que

cette

en

jugeant moi-mme, rache-

les

opinion

peut avoir d'excessif. Mais,

nettement

auparavant, j'tablis

quelque pigramme, ce n'est pas

que

m'chappe

s'il

l'cran

de gnie,

chef d'cole, que je l'adresse, mais l'cole elle-mme,


qui nous rend ridicules les beauts du matre. D'autre

ne donne

part, je

que mon opinion personnelle,

ici

comprendre

je dclare l'avance
tout, les

crans de gnie que

mon

et

et

accepter, malgr

propre organisme

me

porte ne pas aimer.


(Ici,

nouvelle lacune. Je sais que le

commencement

de ce paragraphe ne vous convaincra pas. Vous voudrez


classer

les

coles

et

les

ranger selon un ordre

mrites. Je ne crois pas qu'on doive le faire


cas,

comme

elles ont

chacune leurs dfauts

et,

de

en tout

et leurs

qua-

LETTRES A ANTONV VALABRGUE

une dlicatesse extrme dans

faudrait nieltre

lils,

il

cette

classification.

19

rangeons-les

les ranger,

faut

S'il

suivant leur degr de vrit.)

l'cran classique

l'cran

romantique

l'cran raliste

L'cran classique

pure

et

d'un grain

teuse. Les images


trait noir.

est

fin
s'y

une belle
et solide,

d'une blancheur

lai-

dessinent nettement, au simple

Les couleurs des objets s'affaiblissent en en

traversant la limpidit voile, parfois


tout fait.

de talc trs

feuille

Quant aux lignes,

elles subissent

mation sensible, tendent toutes vers

mme

s'y effacent

une dforcourbe ou

la ligne

la ligne droite, s'amincissent, s'allongent,

avec de lentes

ondulations. La cration, dans ce cristal froid et peu


translucide, perd toutes ses brusqueries, toutes ses nergies

vivantes

ombres

et

lumineuses;

elle

ne garde que ses

et se reproduit sur la surface polie,

bas-relief.

L'cran classique

est,

en faon de

en un mot, un verre

gi'andissant qui dveloppe les lignes et arrte les cou-

leurs au passage.

L'cran romantique

est

une glace sans

tain, claire,

bien qu'un peu trouble en certains endroits, et colore

des sept nuances de l'arc-en-ciel.


laisse passer les couleurs,

plus de force; parfois elle

Les contours

Non seulement

elle

mais elle leur donne encore


les

y subissent aussi

transforme

et les

mle.

des dviations; les lignes

droites tendent s'y briser, les cercles s'y changent en


triangles.

La cration que nous donne

cet

cran

est

une

cration tumultueuse et agissante. Les images se repro-

duisent vigoureusement par larges nappes d'ombre et

de lumire. Le mensonge de

la

nature y est plus heurt

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

20

et plus sduisant;

vie plus intense

pement des
mais toute

n'a pas la paix, mais la vie;

il

que

la ntre;

il

une

pur dvelop-

n'a pas le

lignes et la sobre discrtion des couleurs,

mouvement

passion du

la

et toute

splen-

la

deur fuli;uran te de soleils imaginaires. L'cran roman-

somme, un prisme,

tique est, en

lumineux

sante, qui brise tout rayon

un spectre

mince, trs

clair, et

est

ensuite

et,

un

dans

mince,

les

si

vitre,

prtention d'tre

images

dans les cou-

franche

exacte,

il

la

existence.

verre vitre qu'il soit,

nave.

et

Vraiment,
il

ne peut se vanter de nous rendre

splendide beaut de

et se

Ainsi,

ralit.

les lignes ni

sa propre

trs

parfai-

le traversent

leur

toute

si

trop grand orgueil. Quoi qu'il d[se,

ds lors,

tion

la

dans

changement dans
une reproduction

L'cran raliste nie


c'est l

un simple verre

qui a

tement transparent que


reproduisent

leurs

dcompose en

et le

solaire blouissant.

L'cran raliste

point de

puis-

la riraction

existe,
la

cra-

la vrit. Si clair, si
il

n'en a pas moins

une couleur propre, une paisseur quelconque; il teint


les objets, il les rfracte tout comme un autre. D'ailleurs, je lui accorde volontiers que les images qu'il
donne sont les plus relles; il arrive un haut degr de
reproduction exacte.
riser

Il

est certes

difficile

un Ecran qui a pour qualit principale

n'tre presque pas; je crois, cependant, le

en disant qu'une
dit.

de caract-

les lignes y

s'y

y perd de son

noircit lgrement. D'autre part,

deviennent plus plantureuses, s'exagrent,

pour ainsi dire, dans


tale grassement,

Somme

bien juger,

fine poussire grise trouble sa limpi-

Tout objet, en passant par ce milieu,

clat, ou, plutt,

celle de

une

le

sens de leur largeur. La vie

vie matrielle et

toute, l'cran raliste, le dernier qui

produit dans

l'art

contemporain, \est une

s'y

un peu pesante.
se

soit

vitre unie, trs

LETTRES A ANTON V VAEABRGUE

ti

transparente sans tre trs limpide, donnant des images


aussi fidles

qu'nn cran peut en donner.

l'CKAN UL't JE PUIKP.R

me

Il

me

mon

reste maintenant dire

iiot

personnel,

dclarer pour un des trois crans dont je viens de

Comme

parler.

j'ai

en horreur

mtier de disciple, je

le

ne saurais en accepter un exclusivement et entirement.


Toutes mes sympathies, s'il faut le dire, sont pour
l'cran raliste; il contente ma raison, et je sens en lui
des beauts immenses de solidit et de vrit. Seulement, je le rpte, je ne peux l'accepter tel qu'il veut se

prsenter moi; je ne puis admettre qu'il nous donne


des images vraies et j'affirme qu'il doit avoir en lui des
;

proprits particulires qui dforment

les

images,

et

par consquent, font de ces images des uvresd'art. J'accepte d'ailleurs pleinement sa faon de pro-

qui,

cder, qui

devant

la

celle

est

de se

placer en toute franchise

nature, de la rendre dans son ensemble, sans

exclusion aucune.

L'uvre

d'art, ce

embrasser

me

semble, doit

Tout en comprenant

l'horizon entier.
arrondit et dveloppe les lignes, qui teint
qui
l'cran
les couleurs, et celui qui avive les couleurs, qui brise
les lignes, je prfre l'cran qui,
la ralit, se

faire

sentir

serrant de plus prs

mentir juste assez pour me


dans une image de la cration.

contente de

un

Voil qui est

homme

fait,

mon cher

Val'abrgue. Ce n'est pas

sans peine. Je viens de relire

ma

prose, et je ne sais

jusqu' quel point elle va vous faire crier. Bien des


nuances manquent; le tout est brutal et matrialiste en
diable. Je crois cependant tre

dans

le vrai.

CORRESPONDA>XE

-22

D'.MILE

ZOLA

Je VOUS remercie de vos flicitations propos de

ma

que l'impression de
mon volume commencera prochainement. La mise en
vente est toujours pour la premire quinzaine d'octobre,
russite auprs d'Hetzel. Je pense

moijis qu'il

ne

imprvu. En tous

cas, j'ai

empchement

quelque

survienne

mon

poche, et ce

trait en

ne serait jamais qu'un empchement commercial.

est mort, ainsi que vous l'avez appris. Vous


demandez
me
si cette mort ne compromet pas ma position. En aucune manire. Je pense encore rester plu-

M. Hachette

sieurs annes la librairie, pour y tendre de plus en

plusle cercle de mes relations. Enfin, dsirant rpondre


toutes les questions que vous

me

relever cette phrase de votre lettre


si

votre

pome

doit tre raliste.

gner sur ce point, je tiens

ne vous

tre. D'ailleurs,

vous

Bien que

demande
les

il

ai-je pas dj dit

ne s'veillera sans doute jamais plus?

de marcher vite aujourd'hui,

Nous verrons plus

tard,

et si elle n'a pas pris

si

la

et

la

un roman sur

le

et

que

je travaille

le

tiroirs,

besoin

Muse ne

s'est

pas fche,

quelque autre amant plus naif


et

j'ai

el

m'en trouve

mtier et je pense pouvoir

publier dans un an. Vous savez que

moi,

J'ai

que

rime me gnerait,

plus tendre que moi. Je suis la prose


bien. J'ai

quel-

y a) sera ce qu'il

pauvre enfant dort profondment dans un de mes


et qu*il

reste

lire aient

que mon pome (puisque pome

pourra

Je

me

il

d vous rensei vous rpter formellement

ques pages que vous venez de

ici

posez,

le

peu de temps

lentement. Je ne veux pas tenter

votre fidlit; mais je vous dirai tout bas que je vous


approuve d'avoir, pour quelqujs mois, plant l cette
grande fillette de Muse, si bte et si embarrasse de ses
mains et de ses pieds, lorsqu'elle n'est pas gracieuse et

compromettre toute vertu. Irai-je plus loin ?


Tchez d'avoir, en revenant ici, un manuscrit dans

jolie

LETTRES A ANTON Y VALABRGUK

chaque main, un pome dans


la droite; le

rez

roman sera
mort dans
elle

pome

comme une

me

2:^

gauche, un roman dans

la

sera refus partout et vous le garde-

relique au fond de votre secrtaire, le

accept, et vous ne quitterez point Paris la

cur. Tant pis

le

si

garde rancune; je vous

la prose, point

nous sommes

la

Muse

le dis

N'allez pas

de salut.

moi

dit adieu,

se

fche et

si

en vrit, hors de
croire que nous

immortelle;

et la vierge

une grosse brouille entre


nous.
Tous les articles que vous m'enverrez me
lront plaisir; je vous connais peu comme prosateur, et
je dsire vous mieux connatre.
mais je vous l'avouerai,

y a

il

Ma

mchante?

lettre a-t-elle t bien

loin de dchirer, ne sait


fait rire et

rien de plus.

INon

que chatouiller
Il

de ne pas tre n raliste.

mon

les gens;

fouet,
il

les

que je vous ai accus


Pour un raliste d'hier, c'est

est vrai

une bien grosse insulte. Vous me pardonnerez mon


injure, en songeant combien d'autres la prendraient
pour une louange.
Des uvres des uvres! des uvres!
l

Tout

vous.

IV

Paris,

novembre

186i.

Mon cher Valabrgue,


Je vous dois une lettre depuis bien longtemps.

Vous

m'excuserez. Voici un grand mois que mes Contes


Niiion m'occupent plusieurs heures par jour; il m'a

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

'21

fallu

d'abord corriger les

preuves, et

c'est,

je vous

assure, une besogne peu agrable et trs fatigante;


maintenant, je travaille obtenir pour uion volume le
plus de publicit possible, et j'espre arriver un splendide rsultat. Dieu merci, tout est peu prs termin
:

le

volume

<criles,

est la

brochure, mes lettres d'envoi sont

mes rclames

recevrez bientt cette

des endroits; je

l'ai

rdiges

j'attends. Ainsi, vous la

uvre de dbut,

si

faible

tant lue de fois qu'elle

en bien

me

parat

dtestable et que je voudrais pouvoir l'oublier. J'ai hte


d'crire autre chose et de profiter

que

du peu d'exprience

acquis pendant ces derniers mois.

j'ai

Dites

quelques mots de mes Contes dans un des journaux


auxquels vous collaborez. Consacrez-leur mme, si vous
en avez

le

courage, une tude de quelque tendue; puis

vous m'enverrez les

numros qui contiendront cette


mon uvre sans

tude et je connatrai votre opinion sur

que vous ayez besoin de me l'crire directement.


Pardonnez-moi mon gosme si je commence ma
lettre en me consacrant une page, c'est que j'avais
:

cur de vous expliquer

la

cause de

mon

silence. Certes,

vous devez avoir les mains pleines d'excuses pour un


pauvre homme qui en est son premier enfant.
Je ne rpondrai pas votre dernire lettre. J'ai trop

de choses intressantes vous dire pour me perdre


votre suite dans des raisonnements sans fin. Je me plains

que vous m'avez envoyes, non que je


discussion srieuse et la critique loyale, mais

des six pages

ddaigne

la

parce que j'aurais dsir que, sur ces six pages, quatre
au moins fussent consacres me donner des dtails sur
vous et sur le milieu qui vous entoure. Songez quel
spectacle vous offrez Tobservaleur

il

y a

en vous un

chaos d'ides, d'o peut-tre il jaillira un monde;! aujourd'hui, tout est tnbres encore, ou, du moins, la

LETTRES A ANTONV VALABRGUE

-1^

confuse; vous tourne/ au vent de toutes


o
les penses qui passent; vous tes une cire molle

lumire

flotte,

s'empreint chaque objet nouveau. Contez-moi donc vos


aiaires, vos gestes et vos paroles, si vous voulez m'in-

perdu o vous vivez a ses


doit ragir sur vous, et vous

tresser. D'autre part, le coin

btises et ses joyeusets;

il

devez ragir sur lui; c'est l une sorte de conflit qui


prsente pour moi un haut intrt. Parlez-moi donc des
campagnes et des habitants de ce pays lointain, pour
le dsir

peu que vous ayez

de

me

procurer une heure de

donn un mauvais exemple en


vous adressant deux ou trois pages de rveries plus ou
moins paradoxales; c'est me punir riidement que de me
rpondre par six pages de paradoxes plus ou moins nuajoie. Je le sais, je

vous

ai

geux. Jetons au feu les crans, et tchons de vivre en


pleine ralit. Je vous dirai ce que je fais, ce qu'on me
fait; vous m'crirez les penses que vous avez, et me
direz les penses que n'ont pas les Aixois. Ainsi, voil
le moins possible de thorie et de
qui est convenu
:

raisonnement; des
faits, et

par

mme

lettres

plantureuses,

bourres de

intressantes.

Paris, le 13 janvier 186.

Mon cher

Valabrirue,

t s- vous mort?

coup d'une colre bien lgitime.


Voil plus de quatre mois que vous ne m'avez envoy

Je vous cris sous

la

moindre

le

lettre.

CORRESPONDANCE

26

D'ExMlLE

ZOLA

Je VOUS cris en octobre, point de rponse. Je vous-

mon volume,

envoie

point de rponse.

Vous aurais-je bless sans


s'explique.

On ne

le

On
mer de

savoir? Que diable

laisse pas les gens en pleine

conjectures.

Un
venir

votre frre nous a dit que vous deviez

instant,

Bon ai-je pens,


une conversation

il

verbale

prfre une conversation

crite.

Et

attendu un

j'ai

mois avec patience.


Aujourd'hui, j'apprends que votre voyage est renvoy
la fin de l'anne. Je ne
ceci

comprends plus rien

tout

j'ignore ce qui peut vous fermer la bouche, ou

plutt vous arrter

la iRiain. Je

demande

savoir le

mot

de rni2:me.
Je ne vous aurais certes pas crit le premier, tant je
suis fch,

si

je n'avais

une nouvelle adresse

donner. Adressez-moi dsormais vos lettres

vous

142, bou-

levard Montparnasse.

Voyons, prenez

plume

la

et

rpondez-moi longue-

ment. Vous devez avoir bien des choses


Parlez-moi de vous

et

ta

me

raconter.

de moi. Dites-moi ce que vous

faites, ce qui vous arrive, et dites-moi quelle est l'atti-

tude de la ville d'iVix devant


dfiance sans doute, ou

mme

mon

livre.

Beaucoup de

une indiffrence parfaite.

Contes Ninon marchent trs bien. Plus de


moiti de la premire dition est vendue.
J'ai beaucoup de choses vous dire; mais je ne vous

Ici, les

la

les diiai

pas aujourd'hui.

crivez-moi longuement, je vous rpondrai longue-

ment.
Je
irrit.

vous serre

la

main en

homme

press et un peu

LETTRES A ANTONY VALABREGUE

'27

YI

Paris, le 6 fvrier 186.

Mon cher Yalabrgue,


tendue, que je vous
Je vous dois une lettre de quelque
vais tacher de m'acquilter
ai promise, voici un mois. Je
dans un court moment de repos.
j'ai
Vous ne sauriez croire combien je suis occup
de
donner
sais o
entrepris une telle besogne que je ne
;

par jour, dix heures prises la lisemaines, un article


brairie; je donne ensuite, toutes les
au Petit Journal, et, tous les quinze
la tte

d'abord,

j'ai,

de 100 150 liiines


au Salut public de
jours, un article de 500 600 lignes
je devrais travailler,
Lyon': enfin, j'ai mon roman, auquel
fond d'un
jusqu'ici, a dormi tranquillement au
et'

qui,

pas toute cette


tiroir.'vous comprenez que je n'cris
paye l'arpour les beaux yeux du public; on me

prose

francs au
20 francs au Petit Journal, et 50 00
environ -200 francs
Salut public: de sorte que je me fais
argent m'a un peu
par mois avec ma plume. La question

ticle

aussi le jourdcid dans tout ceci; mais je considre


je ne suis pas
nalisme comme un levier si puissant que
jour fixe devant
fch du tout de pouvoir me produire
C'est celte pense
un nombre considrable de lecteurs.
Petit Journal. Je
qui vous expliquera mon entre au

occupe dans la littrature,


rdacteurs une
mais je sais aussi qu'elle donne ses
rapide. Le journal ne fait pas le rdac-

sais quel niveau cette feuille

popularit bien

CORRESPONDANCE D.MILE ZOLA

28

leur, c'est le rdacteur qui fait le journal


je reste

bon partout

si

je suis bon,

le tout est de bien faire et de n'avoir

pas rougir de son uvre. Quant au Salut public, c'est

un des meilleurs journaux de province;


grande

j'y jouis

d'une

libert et d'un espace fort large; j'y traite des

questions de haute littrature, et je suis trs satisfait^


d'y tre entr.

journal de Paris

Tout ceci
;

est

pour arriver un grand

deux mois ne se passeront pas, je

l'es-

pre, sans que j'crive dans quelque feuille librale.

ce

un double but, celui de me


d'augmenter mes rentes.

moment,

natre et

j*ai

En

con-

faire

Le ciel me vienne en aide


Vous me pardonnerez de m'lre consacr deux pap:es,
et de m'en consacrer deux nouvelles autres.
Je suis satisfait du succs obtenu par mon livre. 11 va
dj eu une centaine d'articles, dont vous me dites avoir
!

lu quelques-uns.

En somme,

la

presse a t bienveil-

un concert d'loges, sauf deux ou trois notes dsagrables. Et observez que ceux qui m'ont lgrement

lante

mme

bless sont ceux-l

plus agrablement

ils

qui ont cru

n'ont pas lu

me

chatouiller le

mes

contes, et en

ont parl trs obligeamment, mais trs faussement, de

que leurs lecteurs ont d voir en moi l'tre le plus


fade et le plus doucereux du monde. Voil bien les
J'ai
amis. J'aurais prfr un vritable reintement.
hte de publier un second volume. J'ai tout lieu de

sorte

que ce volume dcidera presque de ma rputaSi je pouvais lre


tion. Mais j'ai si peu de temps moi
prt pour le commencement de l'hiver prochain, je seJe suis
rais l'homme le plus heureux de la terre.
emvous
dans cette priode de fivre o les vnements
portent; chaque jour, ma position se dessine mieux;

croire

chaque jour,

je fais

un pas en avant. O sont

de travail paisible, lorsque je

me

les soires

trouvais seul devant

LETTRES A A^TO^Y VALARHGUE

mon uvre,

ignorant

si

elle

29

verrait jamais

le

jour?

moi-mme, j'hsitais. A prsent,


marcher quand mtMne. Que la page
il me faut marcher,
paraisse.
crite soit bonne ou mauvaise, il faut (lu'elle
J'prouve tout In lois une vritable volupt me sentir

peu peu sortir de la foule, et une sorte d'angoisse

Alors, je discutais avec

me demander
pourrai

me

si

j'iiurai

ncessaires,

forces

les

tenir debout pendant longtemps sur le

si

je

degr

Je ne m'ennuie plus, je vous le prosenmets; j'attends avec impatience le jour o je me

que j'aurai
tirai

atteint.

assez fort et assez ferme pour quitter tout et

consacrer entirement

me

la littrature.

VII

Paris, le 2i se|itcmbie 1863.

Je suis rouge de honte, mon cher Valabrgue, rouge


de confusion, je vous assure. Je conviens que je n^ai

aucune excuse vous donner pour me faire pardonner


mon silence. Vous aurez l'me clmente, et lorsque je
vous aurai dit lout ce que j'ai fait depuis que je n'ai pas
donnerez Tabsolulion, sans
pnitence encore, n'ayant pas le cur assez dur pour
condamner un travailleur qui a su sang et eau...
caus avec vous, vous

J'ai fait

un roman,

me

j'ai fait

une comdie,

j'ai fait

quel-

coques douzaines d'articles. Le roman s'imprime, la


mdie s'avance sournoisement vers le cabinet d'un directeur, les articles ont paru et

mon

l.

Je n'ai point perdu

temps, je vous assure, depuis les dix-huit mois que


3.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

80

VOUS avez quitt Paris. Si je ne vous donne pas de plus


amples dtails, si je vous cris une petite lettre toute
vide, c'est que j'espre causer prochainement avec
vous.

Viendrez-vous? Ne viendrez-vous pas? Telle est la


question. crivez-moi seulement dix lignes. Dites-moi
:

J'irai

sais

Paris telle poque. Et cela

que je

n'ai

pas le droit, aprs

ma

me

suffira. Je

conduite indigne,

de rclamer une rponse. Aussi, n'est-ce pas une rponse que je sollicite, c'est simplement une lettre de

M. Valabrgue prvient ses nombreux


amis qu'il dbarquera dans la capitale le... (la date),
... (l'heure). Failes imprimer, si vous voulez, et met-

faire

part

tez-moi sur

la liste

des destinataires.

Si vous venez ici, venez

arm. Dans

le cas

croiriez digne d'une rponse, veuillez

vous avez

fait

me

me

o vous
dire ce

que

depuis que nous sommes morts l'un pour

que vous arriviez les mains


pleines. J'aurais pu alors vous donner un bon coup de
main. Il ne faut pas venir commencer une campagne

l'autre.

dsir

J'aurais

malheureuse.

Il

faut vous prsenter avec des ides arr-

une volont forte. Je pourrai vous fournir quelques


bonnes indications; je vous communiquerai mon exptes,

rience, et nous attaquerons le taureau par les cornes. Si

vous saviez,

dans

mon pauvre

la russite,

ami, combien peu

le talent est

plume

et papier, et

vous laisseriez

vous vous mettriez tudier

la vie littraire, les

mille

petites canailleries qui ouvrent les portes, l'art d'user le

crdit des autres, la cruaut ncessaire pour passer sur


le ventre

des chers confrres. Venez, vous dis-je, je sais

beaucoup, et je suis tout votre disposition.

Ne

considrez pas ceci

aveu timide,
lse-amiti et

comme une

lettre,

c'est

un

un aveu de mon crime de


de lse-confraternit. Si vous ne devez pas

fait

la hte,

LETTRES A ANTONY VALABUGUE

;JI

recommencerons causer longuement par


J'aime mieux causer autrement.

venir, nous
crit.

N'oubliez pas de

me

faire adresser la lettre

de faire

pari. Votre tout dvou.

VIII

Paris, le 8 janvier 1866.

Mon cher Valabrgue,


Voici longtemps que je vous dois une lettre. J'ai une
vie

si

inquite et

si

haletante, que je suis vraiment excu-

sable des ngligences que je

mes amis. Lorsque

je

me

me permets

sens calme et repos, je tra-

lorsque la fatigue arrive,

vaille;

l'encre et du papier que je ne


d'crire

mme

une

plus est, de

l'effort

j'ai

me

un

tel

sens pas

dgot de
le

courage

d'amiti et d'pancliemenl.

lettre

Excusez-moi donc, une

l'gard de

fois

pour toutes; louez-moi. qui

mritoire que je fais aujourd'hui.

Je voudrais vous tenir

l,

devant moi, face face, et

je vous parlerais longuement. Je rpondrais votre der-

nire lettre, je

ficelles et ses

dans

tche de vous faire voir

littraire telle qu'elle est, avec ses dessous, ses

la vie

y a,

me donnerais pour
mensonges.

Ma

leon,

puisque leon

il

serait pleine d'esprance et de courage. J'ni foi

la vrit et le talent;

mais

il

me

vient des pitis,

lorsque je vois un brave garon qui se laisse duper et

devancer par d'habiles mdiocrits. Ne vous tes-vous


pas dit, quelquefois, que c'tait raillerie de lutter avec

de

la

bonne

foi

contre des fripons? Je veux donc que

COFRESPONDANCE IVMILK ZOLA

32

nous, qui n'avons pas

le

ventre vide, nous soyons habiles

veux que nous ne nous renfermions pas dans notre hauteur et notre ddain, et que
nous ayons toute la ruse de ceux qui n'ont que la ruse.

parmi

les habiles; je

Me comprenez-vous bien, et m'coutez-vous? Nous


sommes des impatients, nous voulons le succs au plus

pourquoi

vite,

ne pas l'avouer tout haut?

faut

il

donc que nous fassions notre succs. Le bruit s'en

va, le

talent reste.
Il

m'est difficile de rpondre la trop bonne opinion

que vous avez de mon livret


parties,

est faible

11

en certaines

contient encore bien des enfantillages.

il

manque

L'lan
le

et

par instants, l'observateur s'vanouit,

pote reparat, un pote qui a trop bu de

mang
le cri

trop de sucre.

L'uvre

d'un enfant qui pleure

une habilet

accueilli

et

lait, et

n'est pas virile; elle est


et

parlais d'habilet, tout l'heure


fois

qui se rvolte. Je vous


:

mon

une maladresse.

livre est tout la

Il

mal

a t aussi

que mes Contes avaient t bien reus.

J'ai r-

coll des coups de frule droite et gauche, et


voil perdu dans

l'esprit des

me

gens de bien. L est la

Mais aujourd'hui, je suis connu, on

maladresse.

et

me

craint et on m'injurie; aujourd'hui je suis class parmi


les crivains

dont on

lit

les

uvres avec

effroi.

est

l'habilet.

Vous ne m'entendez peut-tre pas bien, et vous pourque je vous donne de trs mauvais conseils.

riez croire

L'habilet, pour moi, ne consiste pas mentir sa pense, faire


foule.

une uvre selon

L'habilet consiste,

pas attendre

le

public, mais

le

got ou

Tuvre une

le

dgot de

fois faite,

la

no

aller vers lui et le forcer

vous caresser ou vous injurier. Je sais bien que l'in-

1.

La Confession de Claude.

LETTRES A ANTONY VALABRGUE

33

diffrence serait plus haute et plus digne; mais, je vous

nous sommes les enfanls d'un gc impalient.


nous avons des rages de nous grandir sur nos talons, et
l'ai

si

dit,

nous ne foulons

aux pieds, soyez certains

les autres

qu'ils passeront sur nos corps.

Voil pourquoi je vous

pour parler de ces choses; je ne veux pas que


sots nous crasent.
atteiids

les

Vous me demandez ce que mon livre m'a rapport.


Peu de chose. Un livre ne nourrit jamais son auteur.
J'ai avec Lacroix un trait qui m'alloue 10 p. 100 sur le
prix de catalogue. Je touche donc 30 centimes par exemplaire tir. On en a tir 1,500. Comptez. Remarquez que

mon trait est trs avantageux.


On a le feuilleton. Toute uvre,

un journal qui

teur, doit d'abord passer dans

raison de 15

20 centimes

pour nourrir son au-

On

la ligne.

la paie

a ensuite le

p. 100 du libraire.
Vous voyez qu'il vous faut venir ici avec beaucoup de
courage. Ayez une ligne de conduite fermement arrte,
et un enttement froce. Je vous dirai tout ce que je sais,

10

et je pourrai peut-tre

vous ouvrir quelques portes.

Paul a d vous dire o j*en

suis. Je quitte la librairie

la fin de janvier, el je remplace

par la rdaction de certains

mands chez Hachette.

mon

qui

thtre; maintenant tous les diteurs

mais je

n'ai pas

me

de bureau

comm'occnper beaucoup de

livres

Je vais

travail

me

une seule scne mon

sont

sont ouverts;

service,

il

va

me

falloir donner assaut de ce ct, qui est le ct du gain

du retentissement. En outre, je compte crire plus ou


moins rgulirement dans quatre cinq journaux. Je
battrai monnaie autant que possible. D'ailleurs j'ai foi
en moi, et je marche gaillardement.
Quand venez-vous? et que comptez-vous faire? Ni
el

quittez pas Aix en tourdi, et arrivez

ici

avec des projets

34

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

ralisables.

Reviendrez-vous avec Paul, que j'attends

vers le milieu de fvrier?

Je ne sais trop ce que je vous ai crit. Je vous parlerai

lorsque vous serez

plus

l'aise,

mieux

faire entendre.

Me

ici, et

je tcherai de

me

voil fatigu, et je ne dois plus

dire que des sottises.

Ecrivez-moi

si

cela ne vous ennuie, pas trop. Parlez-

moi

d'Aix, et dites-moi tout le

mon

livre.

Je sais,

mal que l'on pense de


par diverses communications, que les

Aixois prfrent labergerade de

de

ma Confession.
A bientt, mon

mes Contes

cher Valabrgue,

l'eau-forte

et vivez

dans

la

vrit et dans le courage.

A
J'cris

vous.

Paul par

le

mme

courrier.

IX
Paris, 186'.

Les quelques pages que vous m'crivez sur Aix sont


pleines d'excellentes observations. Je pense tout fait

comme

vous cet gard, et depuis longtemps je vous

ai

dit le peu de foi que j'ai en la province. Le malheur est


que j'ai des souvenirs Aix, et j'ai le culte des penses

et des actions d'autrefois. Je


le voudrais ce coin

songe donc plus que je ne

de terre perdu; je ne m'inquite

pas prcisment de ce qu'on y pense de moi; mais j'aimerais ce qu'on y sache les petits bonheurs qui peuvent
m'arriver.

Vous voyez que

je siuis franc.

De

l les

ques-

LETTRES A ANTONY VALABRGUE

;!5

que je vous avais poses. Merci de vos bonnes


rponses. Tenez-moi, s'il est possible, au courant de
tions

Vous me

l'opinion.

mon

canal dont
Prcisez,

dites qn'on est en train d'ter au

pre est l'auteur

je

le

nom de Canal

dans votre prochaine

vous prie,

Zola.

lettre

comment et dans quelles circonstances ce


changement de nom a t tent. Vous devez comprendre
qu'en ce moment surtout, je ne tiens gure la faible
renomme que peut m'allirer un nom donn un mur;
dites-moi

quant moi, je
s'il le

une

faut.

me

Mais

sens de taille btir plusieurs murs,

un devoir

j'ai l

lettre crire^ je l'crirai,

remplir, et

s'il

ne serait-ce que

y a

pou\'

protester.

Et vous,

mon

brave ami, vous que j'oublie pour vous

parler de moi en goste, que faites-vous dans cette

galre? Vous avez dit adieu la posie

que ce ne

soit

pas un adieu ternel, car vous tes encore trop jeune

pour prendre une


(jue le

telle

dtermination. Je comprends

joug du vers vous

ait fatigu,

et

que vous ayez

voulu briser les liens troits du sonnet pour respirer


plus Taise. Je vous avouerai

mme

que

une
pauvre arme en nos temps de discussions ardentes. Mais
il est un repos pour l'esprit, une paix pour l'me; ceux
qui ont rim jeunes rimeront vieux; la Muse est une
le vers est

belle matresse puissante et douce, avec laquelle on a

toujours des regains d'amour.

Ne

la maltraitez

donc pas

trop aujourd'hui, pour qu'elle vous rende un jour vos


caresses.

Tout ceci

est

pour vous dire d'crire en

prose, sans qu'il y paraisse. Vous faites bien d'acqurir


le plus de science possible; cette science vous servira

beaucoup,

si

vous comptez vous lancer dans la critique

pure. Moi, je suis un gros ignorant, ce dont je ne suis

monde; mais je dois vivre uniquement avec mon cur et mon imagination. Travaillez,
pas triste le moins du

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

36

travaillez

vous produirez toujours assez

tt.

Et

ici,

enteu-

dez-moi il serait bon que, ds demain, vous vous mettiez une uvre personnelle; mais que cette uvre ne
vous fasse pas oublier la masse de documents dont vous
:

avez besoin pour la rude lche que vous entreprenez.

pauvre ami, vous quittez


terrible lutteur qu'il est

la

Mon

posie trouvant le vers un

dil'ficile

vous allez souffrir aux prises avec

de dompter. Combien
la raison et la science

Je m'effraye pour vous; vous n'aviez auparavant que votre


fantaisie

pour guide,

et

maintenant vous allez marcher

pas pas avec des textes et des syllogismes.

du roman?

faites-vous

C'est le genre

surtout l'arme de l'poque;

ides en

vos

action.

si

en faveur,

vous voulez tre

Que ne
et

lu,

Mais surtout ne venez

qu'avec des penses arrtes; faites votre plan de

pagne,
tre

et

il

est

mettez

Paris

cam-

accourez combattre. Je vous attends, ou pont'

mme,

ce que je prfrerais,

j'irai

vous

chercher.

Nous vivons

ici

toujours de la

mme

manire.

Le

jeudi, je reois; je vois Baille et Paul, qui travaillent

chacun dans leur sens, Coste, avec lequel vous tes en


la peine de vous parler

correspondance, ce qui m'vite

de

lui, et

plusieurs autres encore. Je vais beaucoup au

thtre, j'ai besoin d'un

peu de

bruit, et je sors plus

souvent que l'anne dernire. Je suis dans un

de transition,

et je

ne

sais

moment

encore ce qui sortira de tout

cela.

Bon courage, mon cher Yalabrgue; je suis tout


esprance. Nous sommes jeunes, et il y a des places h
prendre.

vous de tout cur.

LETTRES A ANTONY VALABRGUE

Paris, 10

dcembre 18G6.

Vous ne devineriez jamais, mon cher Valabrgue, la


raison qui m'a empch de rpondre sur-le-champ
votre dernire

depuis longtemps, et

a fallu une cause bien puissanle,

il

pour que

n'est-ce pas,

l'acquittement de

ma

j'aie consenti retarder

encore

Or apprenez que j'ai traces jours-ci.


Eh oui, me voil
dette.

pour Aix tous

vaill

Je vous devais quelques pages

leltre.

dcentralisateur en diable. Mais


attnuantes. Imaginez que

j'ai

il

y a des circonstances

reu une invitation pour

du Congrs scientifique de France, mais


une invitation tellement flatteuse qu'il m'a t imposla 33' session

sible de faire la sourde oreille. Je ne puis vous expli-

quer tout au long

mon

les

raisons qui m'ont dtermin

fait est que je suis membre


on vient de m'envoyer une carte qui m.
confre ce titre
et que j'ai mis hier la poste une
trentaine de pages intitules Une dfinition du roman.

envoyer

du Congrs

Je suis
vail

adhsion. Le

content

dans lequel

Taine.

lisez trs content,

j'ai

En un mot,

de

largement appliqu

la

ce petit tra-

mthode de

des affirmations carres et auda-

cieuses. Je voudrais bien tre dans un petit coin de la


salle o l'on

Ah
liez

dclamera

ma

prose.

que vous seriez un brave garon

si

vous conseil-

vous mettre pour moi dans ce petit corn o je ne


4

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

38

puis lre

me

Pouvez-vous

rendre ce service,

et m'crire

ensuite ce que vous aurez vu et entendu? J'ai bien peur

que mon ptard ne rate, vrai dire. Il est pourtant


convenablement bourr de poudre; mais l'air de la
province est humide et teint d'ordinaire les meilleurs
feux d'artifice de l'esprit. 11 est bien entendu que vous
pntrez les raisons qui m'ont pouss faire ce que j'ai
fait, et que dans tout cela je n'ai aujourd'hui que de la
que je vous prie de

curiosit. C'est cette curiosit


faire.
et,

crivez-moi

le

plus

tt

possible ce qui se passera,

de toutes faons, nous connatrons

un nouvel

me

Je

satis-

la

province sous

aspect.

serais occup de vous ds la premire page, si

une importante nouvelle vous donner.


Maintenant, je puis vous dire que votre lettre m'a presque

je n'avais eu

Vous tes trop heureux vraiment, vous avez trop


de loisirs, et, Dieu me pardonne, vous finiriez par vous
oublier dans un profond sommeil. Je vous dirai que je

attrist.

suis

un mchant envieux

me

moi, je

lisant, je songeais

en vous

disais que je voudrais aller vivre

dans un calme

travail.

me

Et je

comme

vous

disais cela, parce

que

un paresseux et un lche. Croyez-moi, il vaudrait


peut-tre mieux que vous fussiez sans un sou, battant

je suis

pav de Paris, pouss par la ncessit, oblig de vous


mler la vie relle. Vous tes dans la spculation

le

pure, dans le rve, dans ce rve qui prcde le

Et vous

meil.

allez

vous

endormir,

cela

som-

est

bien

certain.

Vous

travaillez,

dites-vous,

et

d'aprs ce que vous

que vous ne travaillez pas dans un milieu


Tout un livre de paysages d'automne! Cela

ajoutez, je vois
vivant.

m'effraye, je vous l'avoue. Je ne veux pas juger sur le


titre, je

la

crains seulement que vous ne

plume

ce qui est

du domaine

demandiez

tort

je ne dis plus

du

LETTRES A A^TO^Y VALABRGUE

du

pinceau,

couleau

39

palelto. Je n'appuie pas, je

dsire seulement vous niellre en garde contre les

som-

nolences qui vont vous prendre. Rflchissez, et voyez


s'il

n'est pas

que

la lutte

temps que vous veniez vous

battre.

Il

n'y a

qui donnera votre talent la maturit que

vous demandez en vain l'tude. Quelques mois de pratique reprsentent des annes de thorie.

en bon confrre

je vous dis cela

pour

mes

votre place

je n'crirais plus

avec un but arrt,

crire, je viendrais Paris

j'appliquerais toutes

une russite

forces

(juel-

eonque et immdiate. Vous voil grand garon. C'est un


recul, un meurtre, que de ne pas dbuter carrment et
sans tarder.
Certes, je sais bien

que

je

ne suis pas d'un bon

exemple en ce moment. Le journalisme me maltraite


singulirement. Mes affaires Tont mal, je me donne
beaucoup de peine pour un maigre rsultat. Et pour-

mes

je vous conseille de toutes

tant,

faire ici

du journalisme avec moi.

Il

forces de

venir

faut vous dire

que

vous aurez forcment passer par un noviciat quelconque,

et qu'il est

bon d'en

finir

au plus

vite

avec les

premiers dbuts. Surtout, quand vous viendrez, ne

que

pas

dites

chambre,
ici l'on

et

vous allez vous

tudier encore.

dans votre

enferjner

On s'enferme

me

Aix,

mais

marche.

Ah! que

je voudrais tre

votre

Yalabrgue, pour m'endormir un

place,

peu,

et

mon cher

que je vou-

drais pour vous que vous fussiez la mienne, pouss en

avant par la ncessit

Ainsi, c'est entendu, vous allez sommeiller jusqu'en

mars,

et, cette

poque, vous vous rveillerez enfin^

C'est le dernier dlai

vous traiterai
Il

comme

faut vous dire

que je vous donne. Aprs quoi,

je

un indigne paresseux.

que

je ne suis

pas gai aujourd'hui.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

40

Rien ne marche,

et le ciel

lirement noir. Je

de l'avenir * est singu-

me

rappelle l't dernier

La

belle confiance et les

comme un

beaux projets! Ce soir, je me traite de crtin, et je vous cris


celle lettre cur par l'odeur de l'encre. On a de ces
dfaillances, et le pis est qu'elles vous font beaucoup
souffrir. Quelles secousses continuelles, bon Dieu! et
quels dtraquements dans cette misrable machine qui
Je ne sais plus bien si c'est le ventre ou la
est moi
pense qui me fait mal
Je ne puis gure vous donner des nouvelles exactes
sur ma position littraire, qui chaque jour se modifie.
Je dois crire dans plusieurs feuilles, mais ma maison
la plus solide est encore cette baraque de Figaro dont
le plancher menace, chaque malin, de s'crouler sous
vritable ge d'or.

mes

pas. Je voudrais pouvoir,

comme vous le dsirez,


me consolerait. Le

entreprendre une uvre srieuse qui

malheur est que cela ne m'est pas permis en ce moment.


IJ
faut que je batte monnaie et je suis trangement
maladroit dans une pareille besogne. Je ne sais gure
comment je vais sortir de cette galre. Je veux dire de
mes ennuis, car je compte bien ne jamais dserter
entirement

moyen

d'action

J'ai repris

Sclari,

le

journalisme,

qui

est

le

plus

grand

que je connaisse.

mas rceptions du jeudi. Pissarro, Baille,

Georges Pajot viennent chaque semaine gmir

avec moi et se plaindre de la duret des temps. Baille a


ce tendant remport aujourd'hui une grande victoire;
esl laurat de l'Institut

de

la

valeur de trois mille francs. Je

l'ai

il

et son prix est

cru fou lorsqu'il

venu m'annoncer cette bonne nouvelle. Solari gratte

e^l

1.

lui

depuis ce matin,

Exclamation que Paul Czanne lanait au moindre ennui qui


Il est bien noir pour moi, le ciel de l'avenir.

survenait

LETTRES A ANTONY VALABHr.UE


ss bons (lieux,

il

41

veut so marier. Pissarro ne

rien et

fail

attend Guillemet.
Dites Paul de revenir au plus

tt. Il jettera

ma

comme un

de courage dans
S'il

Je l'attends

un peu

sauveur.

ne devait pas arriver dans quelques jours, priez-le

de m'crire. Surtout

me

vie.

qu'il

apporte toutes ses ludes pour

prouver que je dois travailler.

Je voulais vous crire une lettre intressante, pleine

de

faits, et je n'ai russi,

mauvaise humeur. Vous

sans doule^ qu' pancher

me

prendrez

comme

je suis.

ma
Un

jour d'espoir, vous aurez les paires rjouissantes que je

\ous enverrai.

Du

mon cher Valabrgue,

courage,

endormez pas;

il

y a tant

Le bonjour tous de

et

de choses vivantes

ma

part et

de

la

ne

vous

faire.

pail de

ma

femme.
Votre dvou.

XI

Paris, 19 f.'-vrier 1867,

Mon cher Valabrgue,


Quel(|ues mots en courant pour que vous ne puissiez

pas m*accuser de paresse ou d'oubli. Je tiens rpondre


certains passages de votre dernire lettre.

Je ne doute nullement de vous, et je ne

gure ce que vous appelez


siques

. J'assiste

en ami

et

vos

me

rappelle

commencements

clas-

en curieux aux transforma-

tions qui s'accomplissent en vous. J'attends votre pre4.

CORRESPO>'DANCE D'EMILE ZOLA

42

mire uvre pour vous classer dans

mon

esprit,

pour

mes opinions votre gard. Mais je sais que vous


un
chercheur, que vous pensez juste, que vous tes
tes
jeune et que l'avenir vous appartient. Vous voyez que je
vous accorde une large place dans mon estime, et vous
arrter

avez tort de douter de

dissements. J'avais

dans votre dernire

me

vous

traitez

Ce que

cacher

mes sympathies et de mes applaucur de faire mon acte de foi, car

lettre,

vous vous dfendez vivement,

en incrdule.

je

j'ai

toujours pens

c'est

que vous menez une

veux ne vous rien


vie trop

contempla-

J'aimerais vous voir un esprit plus militant.

tive.

votre ge, le sang bat dans les chairs, la fivre secoue

Les uvres vcues ont toujours t suprieures


aux uvres rves. Avouez que vous rvez les vtres
les longues explications que vous me donnez sur vos
le corps.

c(

Paysages d'automne

contemplatif quand

me

mme.

prouvent que vous tes un


Je ne vous cache pas que

j'aurais

prfr vous voir au milieu de nous,

comme

nous, renouvelant chaque

frappant droite

luttant

jour vos tentatives,

frappant gauche, marchant tou-

et

jours en avant. D'ailleurs, toutes les voies sont bonnes,

que vous prenez peut convenir votre personnalit.


vux que je fais ne sont peut-tre que des" conseils

celle
Lres

gostes dicts par

ma

propi*e nature.

marcher avec moi. Je ne suis


entour que de peintres; je n'ai pas ici un seul littrateur avec qui causer. Je me disais que nous irions
Je comptais vous voir

ensemble au combat, et que nous nous soutiendrions au


besoin. Et voil que vous me laissez marcher seul, lutter
seul, triompher et succomber seul. Quelquefois je pense
Il s'endort . N'est-ce pas l une
vous et je me dis
parole naturelle qui doit m'chapper malgr moil
:

Revenez avec un ouvrage, entrez dans

la vie, luttez et

LETTRES A ANTON V VALAUUEC.UE


VOUS verrez que je serai
et

le

preiiiier

43

vous encourager

vous applaudir.

quand voire arrive? Vous aviez parl du mois de


mars, je crois, mlions cela en avril ou en mai, n'est-ce
pas? Dans voire prochaine lettre, fixez-moi une poque,
s'il est possible. D'ailleurs, si vous ne venez pas pour
vous jeter franchement dans la mle, il est prfrable
A'

que vous

vous croirez
livre

encore Aix, jusqu'au jour o vous

restiez

mr pour

la lutte.

Surtout, apportez votre

de paysages, je suis trs curieux de savoir ce que

vous avez mis dans cette uvre.

moi? Vous devez

Faut-il vous parler un peu de

que je vais entreprendre un grand

savoir

dans Le Mes-

travail

sager de Provence, journal paraissant Marseille; j'y


publierai, partir du l""" mars, un long roman Les
:

Mystres de Marseille, bas sur les pices des derniers


procs criminels. Je suis encombr de documents; je ne
sais pas comment je vais faire sortir un monde de ce
chaos. Ce travail est peu pay; mais je compte sur un
grand retentissement dans tout

mauvais d'avoir
accept les

une

contre

le Midi.

Il

n'est pas

D'ailleurs,

soi.

propositions qui m'ont t faites,

j'ai

pouss

toujours par cet esprit de travail et de lutte dont je vous

parle plus haut. J'aime les difficults, les impossibilits.

J'aime surtout
quelle qu'elle

la

et je

vie,

soit, est

sont ces penses qui

crois

que

la production,

toujours prfrable au repos. Ce

me

feront accepter toutes les luttes

qu'on m'offrira, luttes avec moi-mme, luttes avec

le

On me dit que l'annonce des Mystres de Marfait un certain bruit l-bas. Des circulaires vont

public.
seille

tre

distribues, des

affiches seront

colles.

Si

vous

entendiez dire quelque chose de curieux au sujet de

mon roman,

veuillez

me

l'crire.

Paul travaille beaucoup,

il

a dj fait plusieurs toiles,

U
el

CORRESPONDANCE DMILE ZOLA


il

rve des tableaux

immenses;

je vous serre la

main

en son nom.

marche

Baille

grands pas.

Le

voil dfinitivement

lanc.

Guillemet attend Tt pour faire une nouvelle

cam-

pagne.
Solari est mari depuis quatre jours.

Je

m'arrte sur cette nouvelle monumentale, et je

vous serre affectueusement

Ma femme me

la

main.

prie de vous prsenter ses

compliments.

XII

Paris, 4 avril 1867.

Mon cher Yalabrgue,


Les lourdes besognes dont je suis accabl en ce
moment ne doivent cependant pas me faire ngliger
tout fait

mes amis.

Je vais lcher de vous consacrer

une heure de mon temps.


Permettez-moi, avant tout, de vous dire que vous avez
jug un peu en provincial

des Mystres
au milieu de nous, si je
pouvais causer pendant dix minutes avec vous, vous
comprendriez sur-le-champ la raison d'tre de cette
de Marseille. Si vous tiez

uvre. J'obis, vous


volonts.

Il

la publication
ici

des ncessits et des

le savez,

ne m'est pas permis

comme

vous de m'en-

dormir, de m'enfermer dans une tour d'ivoire, sous prtexte

que

la foule est sotte. J'ai

besoin de la foule, je

LETTRKS A AN ION Y VALAHRGL'E


vais elle

pour

la

cninnie je peux, je

tous

fente

dompter. En ce moment,

45
les

moyens

surtout besoin de

j'ai

deux choses de publicit et d'argent. Dites-vous cela,


et vous comprendrez pourquoi j'ai accepl les offres du
Messager de Provence. D'ailleurs, vous tes dans tous
ies espoirs, dans toutes les croyances du commencement, vousjugez les hommes et les uvres absolument,
vous ne voyez pas encore que tout est relatif, et vous
:

n'avez pas les tolrances de l'exprience.

Je ne veux point jeter de la nuit dans voire beau ciel


limpide. Je vous attends vos dbuts, vos luttes; alors

seulement, vous comprendrez bien


Je vous dis ceci en ami.

II

ma

est bien

conduite.

entendu que je

vous abandonne Les Mystres de Marseille. Je sais ce

que je

fais.

En ce moment,

je

mne de

Mystres, une nouvelle pour

grande

tude

psychologique

XIX'^ Sicle. Je
oeuvre

*;

suis

trs

front

trois

romans
et

Les
une

Revue

du

U Illustration,
pour

satisfait

La

de celte dernire

que j'ai fait de mieux jusqu'


que l'allure n'en soit trop cor-

c'est, je crois, ce

prsent. Je crains

mme

que ioussaye ne recule au dernier instant. L'outrois parties; la premire partie est
termine et doit paratre au mois de mai. Vous voyez

se, et

vrage paratra en

que

Le mois dernier,
un tiers du volume,

je vais vite en besogne.

celle

premire partie

j'ai crit

et

une

centaine de pages des Mystres. Je reste courb sur

mon bureau du
(juatre cinq

m'engage

me vautrer
J'ai

1.

matin au soir. Cette anne, je publierai

volumes. Donnez-moi des renies,

aller tout de suite

et je

m'enfermer avec vous

et

au soleil dans l'herbe.

d, pour quelque temps, quitter Le Figaro. Je n'y

Thrse Raquin.

CORRESPONDA^XE DMILE ZOLA

46

publierai plus que des articles volants,

mtier pour

et,

mtier, je prfre crire des histoires de longue haleine,

qui restent.

J'ai

un

Salon

d galement renoncer

possible cependant que je lance

est

Il

quelque brochure sur mes amis

ma

Voil,
Je

beaucoup,

travaille

les peintres.

me

toutes les nouvelles qui

foi,

abandonnant

l'ide de faire

soignant

les autres,

certaines

concernent.

uvres

mon

tchant de faire

et

Iron

grands coups de pioche. Vous saurez un jour qu'il est


malais de creuser un pareil trou.
Je ne vous parle pas de votre retour Paris. Je vois

bien que vous

termine. Je

remettez une poque lointaine, ind-

le

par vous approuver; puisque vous

finirai

voil

redevenu pote,

dans

les solitudes

vous entrez dans

mortes de

province.

la

Seulement^

carrire littraire par une voie

la

que

diffrente de celle

que vous restiez

est prfrable

il

j'ai

prise, qu'il m'est difficile

si

de

ne pas faire quelques restrictions.

Ma

position

impos

est

pour moi le

lutte,

la

grand moyen,

le

le travail

militant

que

je puisse

seul

conseiller. Votre

fortune, vos instincts vous font des loisirs, vous

attardez de

gaiet

bonnes, suivez

de cur.

dir lorsque vous obtiendrez

que je vous

ai dit, ce

Toutes

la vtre, et je serai le

un

les

routes

vous
sont

premier applau-

rsultat.

Ce que je vous

dirai sans doute encore,

dict que par la sympathie.

m'a

ne m'est

Vous n'en doutez point,

n'est-ce pas?

Quelques petites nouvelles pour


Guillemet
de

mon

est

Salon

finir

Paul est refus.

refus, tous sont refuss; le jury, irrit


, a

mis

la

porte tous ceux qui marchent

Baille enire en plein dans de


dans
nouvelle
toujours mari.
beaux appointements. Solari
la

voie.

est

Voil.

Ecrivez-moi souvent, vos lettres

me

font grand plai-

LETTRES A AN TON Y VALABIIGUE


sir.

iT

Parlez-moi, l'occasion, de l'impression que Les

Mystres font

Aix.

Votre dvou.

Vous avez

le

bonjour de tout

le

monde.

XIII

Paris, 29

mai 1867.

Mon cher Valabrgue,


telJe vous dois une lettre depuis longtemps, je suis
lement ennuy et occup que je me dclare moi-mme

bien innocent de

ma

ngligence.

Imaginez-vous que toutes les publications pour lesquelles je travaillais m'ont manqu de parole la fois.

La Reue du X/X^
roman de moi
1^'

juillet;

aussi

le

l*'"

d'autre

de faon que

5/^^^/^,

mai, ne le

part,
j'ai les

commencer un
commencera que le

qui devait

Ulllustration me retarde
bras lis, ne pouvant entre-

prendre autre chose, et attendant avec impatience que


le travail amass commence s'couler.
phyJe suis trs content du roman psychologique et
siologique que je vais publier dans La Revue du

XIX'

Sicle. Ce

roman, qui

ment, sera coup sr

ma

est crit

presque entire-

meilleure^ oeuvre. Je crois m'y

mis cur et chair. Je crains mme de m'y tre mis


un peu trop en chair et d'mouvoir Monsieur le procu-

tre

CORRESPONDANCE DE.MILE ZOLA

48

reur imprial.

ne

me

est vrai

Il

que quelques mois de prison

font pas peur.

Je vais faire un Salon

dans un nouveau journal

Situation, qui parat ces jours-ci.

y a

Il

La

beaucoup de

nouveaux journaux dans l'air, et je cherche me caser


solidement dans une des feuilles futures. Mon grand
dfaut est d'avoir vingt-sept ans;

si

j'en avais cinquante,

demi mort de lassitude et de dgot, j'aurais


dj dans le journalisme une place fixe qui me rappor-

si

j'tais

par an.

terait dix mille francs

brochure que je

Je vous enverrai, ces jours-ci, une

publie

ici, et

Manet.

qui n'est autre chose que

Elle contient deux eaux-fortes

mon

article sur

un

portrait de

une reproduction de l'Olympia. Vous devez


savoir que Manet a ouvert, depuis vendredi, son Exposition particulire. Le succs d'argent est maigre jusqu'
Manet

et

ma

prsent. L'affaire n'est pas lance. J'espre que

chure va mettre

aux poudres.

le feu

Autre nouvelle. Je
l'diteur Lacroix,

bro-

me

suis peu

prs entendu avec

pour publier une dition in-8 de mes

Contes Ninon, illustrs par Manet. Nous n'avons plus


qu' signer le trait. Si l'affaire se conclut, le volnme
paratra en novembre.
rai sans doute

Voil peu
cernent.

cette poque, je publie-

deux autres volumes.


prs toutes les

me con-

nouvelles qui

Je vois rarement Baille; depuis que je

suis retir sur les

dsert.

Vers

vis au
que vous
Czanne retour-

hauteurs de Batignolles, je

Quand vous reviendrez

vous logerez dans

me

mon

Paris, j'espre

voisinage.

nera Aix avec sa mre dans une dizaine de jours. Il


passera, dit-il, trois mois au fond des solitudes de la
province et reviendra Paris en septembre.
besoin de travail
lari

au Salon.

et

Il

grand

de courage. Grand succs de^So-

Prochaine

ouverture de

l'Exposition

LETTRES A ANTONV VALABRGUE


Courbet, sur lariuelle

(le

courte lude. D'ailleurs,

j'espre

49

pouvoir

faire

une

Paul vous donnera toutes ces

petites nouvelles avec plus de dtails.

Me pardonnerez-vous de vous

avoir parl des autres

de moi avant de m'tre occup de vous ?


Vous laites bien de rester Aix, si vous y restez pour
vous armer de toutes pices avant de revenir Paris.
et

Songez que, pour marcher librement,

faut que vous

il

soyez indpendant. Seulement htez-vous.

La province

Deux ans de sjour Aix doivent coup


un homme. J'ai en cela une opinion arrte qui

est terrible.

sur tuer

me.

fei'a

toujours

vous appeler Paris.

Questionnez

Paul, questionnez tous nos amis, et vous verrez chez


tous le

mme

effroi

de

la

province. Lisez aussi dans

A propos, avez-vous
homme Je
en ce moment,
Victor Ilugo
autres,

Balzac quelques admirables pages.


lu tout Balzac?
il

crase

.pour moi,

tout

Quel

le relis

le sicle.

et

s'effacent devant

lui.

les

Je mdite un volume

sur Balzac, une grande tude, une sorte de

roman

rel.

Donc, je voulais simplement vous dire de rester


temps ncessaire pour conqurir votre

Aix, tout juste le


libert, et

de vous mfier beaucoup de cette

ville

morte.

Vous croyez marcher et vous dormez. Cela n'est pas


apprciable pour vous, qui tes dans votre sommeil. Mais
moi, qui suis dans

la veille fivreuse

de Paris, je vois

bien en lisant vos lettres que vous restez appesanti et

immobile.

En voulez-vous une preuve?

Si vous tiez rest Paris,,

jamais vous ne seriez redevenu pote. Ce qui vous pousse


la posie, la rverie cadence des vers, c'est cet air
mortel qui pse vos paules. Dans le calme de votre
retraite, votre esprit a t pris

de ce sommeil doux, nces-

saire l'closion des rimes. Certes, je ne vous

blme

pas d'tre pote pour quelque temps encore. Mais je ne


5

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

O
crois pas

que ce

temprament. Ds
pied dans Paris, la

soit l votre vritable

que vous aurez mis de nouveau le


Muse elTarouche vous abandonnera une seconde fois. Je
considre vos vers du moment comme un excellent exercice. D'ailleurs, si je

en vous

l'tofTe

me

trompe,

s'il

y a

vrilablement

du pote que notre ge attend, votre

place sera grande; je saurai ce qu'il iaut en croire lorsque

vous serez

ici

si la

Muse ne

se sauve pas de vous, ce sera

signe que vos vers ne sont pas

fils

du sommeil de

la pro-

vince. Alors Paris largira vos horizons de pote.

Peut-tre,

Nous

ici,

sacrifions-nous trop l'heure prsente.

fra;tp ins le fer

quand

il

est

chaud, de toute notre

nergie et de toute notre puissance. Nous crivons au


caprice de l'occasion, c'est pour cela que nos uvres ne

sont pas solides.

de Paris

Il

faudrait tout la Ibis respirer Tair

et crire ses

heures. Les uvres alors seraient

vivantes et durables. Votre position de fortune vous per-

mettra de mener cette vie de travail

et d'lud. Si

vous

avez beaucoup de volont, votre place est touie marque.

crivez-moi plus longuement que je ne


j'ai

des circonstances attnuantes en

ma

le

tais.

Moi,

faveur.

Je ne vous parle pas des Mystres de Marseille. Ce


feuilleton

m'ennuie tellement que je suis

rien qu' en crire le titra.

Je vous serre vigoureusement la main.

tout

cur

LETTRES
A DIVERS

CRIVAINS ET ARTISTES

Jules Claretie.

.">

juin 1863.

Monsieur,
J'ai

riionneurde vous adresser deux nouvelles dont je

suis l'auteur.

Dsirant tenter leur insertion dans

U Univers Ulustr,

j'ai song vous, Monsieur, pour juger mes pauvres


bluettes et les faire accepter au rdacteur en chef de ce

journal.

Ma dmarche,

peut-tre importune, est toute

une grande sympathie que


et p.ir un grand orgueil qui

naturelle. Expliquez-la par

j'prouve pour votre talent

me

esprer de trouver grce auprs d'un

fait

homme

d'esprit.

Je vous prie, avec toute la ferveur d'un dbutant, de

ne pas

me condamner

sans

me

lire.

Le manuscrit

est si

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

^'2

mince

mo

qu'il ne vous faudra pas

un qunil

(riieure

pour

connatre.

Songez

presque pour moi d'une question


de vie ou de mort littraire et que j'attends mon jugement avec rimpalience d'un pote de vingt ans.
qu'il s'agit

Veuillez agrer, Monsieur, l'assurance de


dration la plus distingue.

Au

Directeur de

ma

consi-

la Revue du Mois.

Paris, 1C juillet 1863.

Monsieur,
Je suis employ au bureau de la publicit de la librairie

Hachette. C'est l que


connatre votre grand

j'ai

pu

lire la

:mour pour

la

Rente du Mois

et

pour

la

jeunesse

et

libert de pense.

Ne donnerez-vous pas

l'hospitalit un inconnu qui


justement pour toute recommandation que cette jeunesse et que celte libert?

n'a

l'honneur de vous adresser deux pices de vers


dont je suis l'auteur. Je n'ose vous remercier l'avance
de leur insertion et cependant j'ai le plus grand espoir
dans mes rimes et dans votre bienveillance.
J'ai

J'hsite vous envoyer

que

j'ai l

galement des contes en prose

tout prts partir. Veuillez

prie, si le pote

vous

fait

me

dire, je vous

dsirer de connatre le prosateur.

Jespre en vous.
Agrez, monsieur, l'assurance de
plus distingue.

ma

considration

la

LES LETTRKS ET LES A1\TS

Alphonse Duchesne

53

*.

Paris, 11 avril

ISe.'j.

Monsieur,
Permettez- moi de

me

prsenter

moi-mme,

n'ayant

point d'introducteur et prfrant ne pas vous mettre en

dfiance par une protection quelconque.


J'ai

publi dernirement un volume de nouvelles qui

a eu quelque succs, je fais au Salut public


littraire, et je
est

mon

donne des

articles

une revue

au Petit Journal. Tel

bagage.

Je dsire l'augmenter et russir au plus


hte, j'ai song votre journal,

peut procurer

la notorit la

comme

Dans

tt.

ma

la feuille qui

plus rapide. Je vais donc

vous franchement, je vous envoie quelques pages de


prose et je vous
convient-il? Si

parlons plus;

demande en

ma

toute navet

Cela vous

petite personnalit vous dplat, n'en

si c'est

seulement

l'article ci-joint

qui ne

vous plat pas, je pourrai en crire d'autres.


Je suis jeune

et,

jt

lavoue,

j'ai foi

en moi. Je

sais

que

vous aimez essayer les gens, inventer des rdacteurs

nouveaux. Essayez-moi, inventez-moi. Vous aurez toujours

la fleur

du panier.

Je vous prie de vouloir bien accorder quelque attention

mon

offre et

de

me

faire connatre votre dcision,

1. Lellre communique par M. Emcry Duchesne qui l'a trouve


dans les papiers de son pre; celui-ci fut le collaborateur de
M. de Villemessant au Figaro.

CORRESPONDAJSCE D'EMILE ZOLA

5i
soit

en insrant

dans Le Figaro,

l'article

tissant de le faire

reprendre

soit

Veuillez agrer, monsieur, l'assurance de

ments

en m'aver-

bureaux.

vos

mes

senti-

les plus distingus.

Jules Claretie.

Paris, 14

Monsieur

et

novembre 1865.

cher confrre,

Vous avez eu l'obligeance de prsenter mon livre de


dbut aux lecteurs du Figaro; vous aurez sans doute la
bont de leur faire connatre le nouveau roman que je
viens de publiera

Le

livre est

mince, et vous n'aurez vraiment pas

temps de vous endormir. Je tiens

tre lu

le

avant d'tre

jug, prfrant un reintement sincre quelques mots

complaisants.

Une

petite place,

s'il

vous

plat,

dans vos prochains

chos, et mille fois merci l'avance.

Votre tout dvou et tout reconnaissant.

Bourdin

^.

22 janvier 1866.'

Cher Monsieur,

La personne que vous m'avez envoye dernirement


ne vous a-t-elle pas parl du vif dsir que j'ai d'entrer
\.

La Confession de Claude.

2.

Villerricssant tait alors directeur de

son gendre, tait secrtaire de

la

L'vnement; Bourdin,

rdaction.

LES LETTRES ET LES ARTS

Uvnement?

55

5e crois vous avoir dit que

je quittais la

librairie Hachette; quitter n'est pas le vrai mot, car je

au

l'tre

Mais

il

titre

va

me

titre

d'auteur, au lieu de

j'ai trois

volumes commands.

maison au

reste attach k la

d'employ

rester de larges loisirs, et je dsire mettre

mes habitudes

d'activit et d'exactitude au

quelque chose ou de quelqu'un.

que

meit, et voici ce

j'ai

J'ai

song

service de

Lvne-

trouv offrir M. de Ville-

messant.
Je sais que les chroniques sont la mode, et que le
public aujourd'hui veut de courts entrefilets, aimant les

nouvelles toutes mches et servies dans de petits plats.


J'ai

donc pens

qu'il pouvait tre tabli

Chronique bibliographique

par ce

titre

avec succs une

Yoici ce que j'entends

je donnerai en vingt ou trente lignes

un

compte rendu de ciiaque uvre nouvelle: le jour mme


de la mise en vente, j'irai trouver chaipie diteur, et
j'obtiendrai certainement d'eux la communication de

mon article paraisse


me chargerai, lorsqu'une uvre importante sera annonce, de me procurer
quelque extrait intressant que Uvnement pourra
leurs publications, de faon ce que

avant toute rclame; d'autre part, je

insrer; enfin, j'aurai mission d'entretenir les lecteurs

de tous

les

fiiits

ayant rapport aux livres, indiscrtions

sur les uvres prochaines, dtails intimes biographiques

ou purement littraires, etc. En un mot, je ferai peu


prs pour les livres, ce que M. Dupeuty fait {>our les
thtres. Je crois pouvoir me tirer de cette besogne avec
succs,

et je

ployer, quitte

demande qu'on
me remercier,

tente toujours de
si

m'em-

je ne tiens pas les pro-

messes de mon programme.


Je sais o est

le

grand obstacle. Vous avez

qu'une chronique bibliographique ne dispense

les

peur
di-

teurs de vous donner des rclames payes. Je crois que

CORRESPONDANCE D EMILE ZOLA

56

VOUS VOUS trompez en cela,

annes

me permet

et

une exprience de qualrc

de vous affirmer

(jue les libraires font

d'autant plus d'annonces dans un journal que ce journal

parle plus souvent de leurs maisons. Je

chaque jour

lis

vos annonces, et je vois que vous obtenez peu de chose;


je puis assurer

que vous obtiendriez bien davanlnire

vous alliez dans

les

libraii'ies,

numros dans lesquels


public. liions.

11

se trouverait

que

n'y a

ayant
1

si

mains des

en

bulletin exact des

les spculateurs lionts qui

oseraient vous faire comprendre qu'ils peuvent se passer

de vous, puisque
les

journal parle gratuitement de tous

le

volumes qui paraissent. Chaque

me

bien pos est venu

je vous parle, j'ai eu en quelque sorte la


suis persuad

que

la

qu'un journal

fois

trouver dans les conditions dont

main

force. Je

maison Hachette sera beaucoup

plus large avec vous, ds qu'une chronique bibliogra-

phique sera tablie.


Je no parle pas de Tintrt des lecteurs.

dent que

le

Il

est vi-

public accueillera trs volontiers un bulletin

crit d'une faon

anecdolique

et littraire qui le tiendra

au courant du mouvement journalier de la littrature.

ma

Uvnement

veut avoir toutes les primeurs

est d'y parler

de chaque livre avant toutes les autres

pense
cri-

tiques de la grande et de la petite presse.

comment pourraient tre


tous les
mes chroniques bibliographiques
jours ou tous les deux jours? Je vous prie de vouloir
bien communiquer ma lettre M. de Villemessant et de
lui demander si mon ide lui sourit. Il ne s'agirait plus
ensuite que de s'entendre sur le mode de publication.
Je ne sais pas trop encore

publies

Puis-je faire

un

essai et l'envoyer au

Pardonnez-moi tout
vis--vis de vous

quelque jour. Je

le

journal?

souci que je vous donne. Je cre

une dette que je tcherai de payer


n'ai

pu encore parler de votre propo-

LES LETTRES ET LES ARTS


silioii

M. TempliLM", mais je ne (juillerai pas la

57

maison

avant de vous obtenir une rponse.


Veuillez

me

croire votre tout dvou et tout reconnais-

sant.

Coste.

Paris, 14 juin 186C.

Mon cher

Coste,

Je n'ai que dix minutes pour vous rpondre. Je pars


^ur-le-champ la campagne, o Je vais retrouver Paul.
Baille part avec moi, et nous resterons

une semaine

loin

de Paris.
Je porte Paul les (juinze francs que vous m'envoyez,
ensemble
et je lui ferai lire votre lettre. Nous ferons
noire acte de contrition, nous reconnatrons notre culpabilit votre

gard. Voil qui doit vous dsarmer.

Voici maintenant les nouvelles.

de juste, ainsi que Solari et


tratous ceux que vous connaissez. Ils se sont remis au
avant de se
vail, certains qu'ils ont dix ans devant eux

Paul a t refus,

comme

faire accepter.

Valabrgue est

que

la

ici. 11

travaille

maturit vient, et j'espre beaucoup en

Quant moi. j'aurais beaucoup


vous

lentement. Je crois

apprendre.

J'ai

quitt

la

lui.

dire, si je voulais tout

librairie Hachette,

le

depuis cette poque je suis attach Uvnement pour une besogne rgulire la Revue des livres.
de grands
J'ai fait en outre un Salon qui a soulev
et je
cris. Je viens de runir mes articles en brochure,
1

"

fvrier, et

vous envoie un exemplaire de l'uvre, ainsi qu'un exem-

C0RRES40ND>XK DMILE ZOLA

plaire d'un

volume que

En somme,

je

me

je viens

galement de publier.

hte, je travaille beaucoup. Je suis

impatient.

Je vais maintenant tenter le thtre.

Voil les choses en gros. Quant aux dtails, je vous

me

dont vous ne

les dirai votre retour

parlez point,

mais qui ne peut tarder. C'est un crime que de vivre loin


de Paris en ces temps de livre et de luttes.
Je prierai Paul de vous crire, mais je ne vous affirme
pas qu'il le fera. Quant Valabrgue, je ne le verrai que

dans huit jours, lorsque je reviendrai.

aura de vos

Il

nouvelles.

Pardonnez

ma

brivet

Je n'ai pas voulu rester cou-

pable plus longtemps, et je tcherai de gagner

don en vous crivant plus souvent


Mais surtout revenez

par-

plus longuement.

vite.

Mille compliments de

et

mon

la part

de tous.

vous.

J'attends d'ailleurs

une

lettre de

vous qui

me

rappelle

l'engagement que je prends.

Au mme.
Paris, 26 juillet 1866.

Mon cher

Coste,

Je ne sais plus ce

que

je vous avais

promis dans

ma

dernire lettre. En tous cas, je croyais devoir attendre


votre rponse avant de vous crire de nouveau.

Je vais vous donner les dtails que vous

sur nos amis et moi.

me demandez

LES LETTRES ET LES ARTS


dernire

Votre

arrive

est

59

ma mre comme

chez

encore la campagne. Mais vous vous trompez,


lorsque vous vous imaginez que nous nous contentons de

j'tais

Fontenay-aux- Roses.

Nous avons,

libert.

nous faut plus d'air

11

seize lieues de Paris,

et

plus de

une contre

inconnue encore aux Parisiens,

et nous y avons talili


Notre dsert est travers par la
Seine; nous y vivons en canot; nous avons pour retraite
des lies dsertes, noires d'ombrages. Vous voyez combien

notre

petite colonie.

vous tes en retard en songeant encore aux misrables


bosquets, maigres, efflanqus de la Mre Cens.
Il

y a trois jours, j'tais encore Bennecourt avec

Czanne

et

Valabrgue.

reviendront qu'au
L'endroit, je vous
y

Ils

y sont rests tous

deux

commencement du mois

l'ai dit,

avons tran Baille

et

est

et

ne

prochain.

une vritable colonie. Nous

Chaillan; nous vous y tranerons

votre tour.

Procdons mthodiquement.
Baille est parti pour Aix
le

-2

ou 3 octobre.

un volume

Il

samedi dernier. Il reviendra


a achev, pour la librairie Hachette,

de. physique dont je crois vous avoir parl.

L'uvre paratra vers

la fin

de l'anne.

Et d'un.

Czanne travaille;

il

s'affirme de plus en plus dans la

voie originale o sa nature

en

lui. D'ailleurs,

l'a

pouss. J'espre beaucoup

nous comptons

ru'ii sera refus pencherche en ce moment faire des


uvres, de grandes oeuvres, des toiles de quatre cinq

dant dix ans.

mtres.

Il

Il

partira pour Aix prochainement, peut-tre en

aot, peut-tre la

fin

de septembre seulement.

11

passera deux mois au plus.

Et de deux.

Valabrgue

est ici

depuis

beaucoup de sa jeunesse,

le

mois de mars.

et je crois

Il

a perdu

pouvoir rpondre

CORUESPUNI)A>CE D E.MILE ZOLA

60

de

lui

mainlenanl.

Il

n'a point se presser, et je l'ap-

prouve de ne vouloir publier une premire uvre qu'


Il
vingt-cinq ans au plus tt. Il observe et il tudie.

part pour Aix dans huit jours et y passera deux mois.

Et de
Il

trois.

me

reste vous parler de moi. Je vous ai envoy

mes deux dernires publications vous savez donc ce que


j'ai fait depuis votre dpart. En outre, je ne suis plus
:

chez Hachette depuis


suis entr

le 1"" fvrier,

Uvmement.

bibliographie, d'une

poque laquelle

je

Je fais dans le journal la

faon fixe, aux appointements de

cinq cents francs par mois. Ajoutez cela une corres-

pondance hjbJomadaire que j'envoie au Salut public^


et

qui m'est paye cent francs. Voil

occupations ordinaires. De plus,

j'ai

mon bilan, et mes


commenc un livre

L'uvre iVart devant la critique,


que je publierai sans doute vers novembre. Je compte
enfin donner dans deux ou trois mois un roman Uv'nement. Vous voyez que le travail ne manque pas. Dieu
merci, la paresse se porte galement fort bien.
de haute critique

Je n'habite plus la rue de l'cole-de-Mdecine. Je suis

maintenant avec

ma femme

rue de Vaugirard,

n*'

10,

Nous avons l tout un appartement,


manger, chambre coucher, salon, cuisine,

ct de l'Odon.

salle

chambre d'ami,

terrasse. C'est

nous vous ouvrirons largement


je

En somme, je suis
suis un impatient,

vite.

satisfait
et je

les portes ds votre retour.

du chemin parcouru. Mais

voudrais marcher encore plus

Puis, vous ne sauriez croire combien on est sujet

des lassitudes subites dans


J'ai

un palais vritable dont

le

rude mtier que je

presque un article faire par jour.

11

me

fais.

faut lire^

ou du moins parcourir, les ouvrages de tous les imbciles


contemporains. Je ne me repose qu'en travaillant un peu

mes

livres.

LETTRES ET LES ARTS

Li:S

Ct

Alexandrine engraisse, moi je maigris un peu.


Et de quatre, et de cinq.
Il

vous

me
me

reste souliaiter voire retour. Le tableau

du Camp

faites

revenir bientt,
viction

que

le

me

sjour de

Tant mieux.

Paris est

allez

J'ai la

con-

de toute ncessit aux


vous tes dcou-

intelligences qui veulent penser. Si

rag, Tair qu'on respire

Vous

n'est pas engageant.

dites-vous.

que

vous donnera de nouveaux

ici

espoirs.

crivez-moi votre arrive,

et

que votre premire

visite

pour moi. Nous causerons de l'avenir; les jours


arrivent toute vitesse, et il me semble qu'ils marchent
soit

encore trop.

Ma femme me

prie de vous serrer la main.

Votre tout dvou.


Je n'ai pu

communiquer

voire lettre aucun de nos

amis, car je suis seul en ce

moment

Paris. Mais,

du

nord et du midi, je suis certain qu'ils vous serrent trs


vigoureusement la main.

Thodore Duret.

Paris, 20

Mon cher
J'ai

oubli,

Duret,

dans

ma

recommander de nouveau

comme

mai 1868.

dernire
le

garon de bureau.

pousseter les meubles,

entrevue,

garon dont je vous


Il

de

vous

ai [tarl,

pourrait faire la recette,

s'occuper de n'importe

quoi,.

CORRESPONDANCE D.MILE ZOLA

62

pourvu

qu'il

ne

compliques.

Il

de tenir des critures trop


demi-ducation qui ne
qu'une
n'a reu

s'agisse pas

permet pas d'tre commis.


Vous me rendriez un vritable service en le prenant
avec vous. Il y a deux ans que je lui promets de le
lui

ma part,

placer. Soit ngligence de

soit

mauvaise chance,

encore rien trouv. Youlez-vous que je vous

je

ne

le

conduise un de ces jours?

lui ai

La question des appointements a-t-elle t vide?


C'est l une question assez grave pour moi je regrette
;

beaucoup le journal quotidien, qui m'aurait permis de


vivre tranquille dans une famille honorable en suffisant
;'i

mes

besoins.

.J'ai

assez des trafics plus ou moins dignes de la petite

On

presse.

s'y

amoindrit

et

on

s'y tue.

aller vous voir aux


peu souffrant et je
un
bureaux de La Tribune. Je suis
travaille l'aprs-midi. D'ailleurs, il est inutile que j'aille
me mettre dans vos jambes en ce moment. Veuillez donc

Je ne

sais

quand

je

me

avoir l'obligeance de

comme vous

pourrai

tenir au courant par lettres^

avez eu la bont de le faire jusqu'ici. Aver-

tissez-moi quand je pourrai m'entendre dfinitivement


avec M. Pelletan sur certains dtails d'excution, tels

longueur de mes articles et les jours o je dois


envover ma copie. Je prfre ne pas embarrasser le
plancher tant qu'on n'aura pas besoin de moi. Pourvu que

que

je

la

sois averti

tion

trois jours l'avance

deux ou

du journal, cela

de l'appari-

suffira.

Avez-vous vu les tableaux de Camille Pissarro;

vous de

mon

et tes-

avis?

Votre bien dvou.


S'il

quand on parlera des appointevaloir que je dois donner un article

est ncessaire,

ments, veuillez faire

LES LETTKtS ET LtS ARTS

63

dans chaque numro. Puisqu'on n a engagque moi comme


litlniteur, je me trouve donc la tte de la partie lil-

du journal, et j'espre que l'on me donnera ce


que l'on compte donner un rdacteur politique qui
fournirait la mme quantit de besogne que moi. Remarlraire

quez encore que

si

pas

presque

travail

n'aurait

disiez

vous-mme

la

mon
augment. Vous me le

journal avait t quotidien,

le

rdaction d'un journal

hebdoma-

daire cote presque aussi cher que celle d'une feuille

quotidienne.

Tout ceci entre nous. Je suis certain que vous veillele dsinrez mes intrts. N'oubliez pas une chose
:

tressement n'est de mise que lorsque tout


dsintress; dans le cas contraire,

il

le

prend

monde
le

est

nom de

duperie.

Au mme.

l'aris,

Mon cher
II

faut

Duret,

que je vous rende compte de

avec M. Lavertujon. En
pos, mais

il

n'a

somme,

il

un article toutes
des engagements avec

Il

ma

conversation

parat trs bien dis-

pu me donner aucune

un rsum de ses paroles.


faire

10 juin 1868.'

certitude. Voici

ne pense pas que je puisse

les semaines, parce qu'on a pris

trop de

causera avec ces messieurs

et

monde;

d'ailleurs,

m'crira mardi

si

il

en

je dois

continuer envoyer hebdomadairement un causerie;

il

semble ne pas vouloir prendre une dcision lui-mme.

CORRESPONDANCE D.MILE ZOLA

61

ma

mais dsirer au fond que

collaboration soit trs

active.

ma

plaid

J'ai

cause, en m'oppuyant sur une pro-

messe de M. Pelletan
qu'une

et

surtout en faisant observer

Causerie tait une chronique qui devait abso-

chaque numro. Mais la meildonne et qui a paru frapper beau-

se trouver dans

lument

leure raison que

j'ai

coup M. Lavertujon, a t que j'avais grand besoin de


travailler,

ayant

ma mre

ma

d'enlever l'avenir la pointe de

que

j'tais las

de

la petite

charge

et tant oblig

ma plume.

presse,

J'ai

ajout

que je souhaitais

ardemment me rfugier dans un journal honnte


srieux o je pourrais dvelopper tous mes moyens.

La Tribune,

ai-je dit,

m'offrait cinq cents

mois, non seulement pour

ma

chronique

et

Si

francs par

littraire,

mais

pour toutes sortes de travaux, je me


ment au journal, je n'crirais dans aucune autre feuille,
et je garderais une ternelle reconnaissance pour les
dvouerais complte-

hommes

qui

me

Vous voyez

mettraient ainsi le pied dans

l'trier.

mon

mon cher

fond de

le

ambition,

Duret; je n'espre pas russir, mais pour obtenir un


uf, il faut demander un buf. D'ailleurs, mes vux
n'ont rien d'extravagant. Je consentirais faire n'im-

pour trouver un port dans La Tribune^


mme rdiger les faits-divers, me rendre utile d'une
faon ou d'une autre. Il vous faudra peut-tre des
hommes pour relire les preuves, pour redresser les
porte

quoi

phrases boiteuses,
tre

etc.

un de ces hommes,

de mes

articles,

me

Je consentirais parfaitement
si

ce travail, joint au rapport

constituait la rente qu'il faut

pour

vivre.

Causons pratiquement, n'est-ce pas? Le moins que je


puisse obtenir, c'est deux causeries par mois. Ce serait
djc

un pas

si

j'en obtenais quatre. Puis,

s'il

tait

pos-

65

LES LETTRES ET LES ARTS


sible

(lo

me

confier

des

m'altaclier entirement

travaux

quelconques

La Tribune,

je serais

et

de

l'homme

heureux de la terre.
Vovez ce que vous pouvez encore faire pour moi en
sympathique ces
ces circonstances. Je crois que je suis
d'eux
messieurs, et qu'on pourrait obtenir quehjue chose
le plus

en leur expliquant
sera bien

fait.

Ma

ma

position.

Tout ce

(jne

vous ferez

dette de reconnaissance k votre gard

devient telle que je ne sais

comment

je m'acquitterai

jamais.
J'ai

vu

MM.

Glais-Bizoin et Hrold qui ont t char-

mants pour moi,

le

dernier surtout. J'espre que

mon

sera
second article me les attachera tout fait et qu'il
Voil un garon
peut-tre temps, alors, de leur dire
pas se
dont vous pouvez faire un des vtres, ne le laissez
prperdre dans les petits journaux. Si l'occasion se
sente, pourrez-vous leur dire cela?
second
M. Lavertujon a paru trs satisfait de mon
m'avirgule,
une
pas
Je n'en retrancherais
:

article.

mais M. Duret aura peur peut-tre. Ah !


rien, je vous
pas de btises, n'est-ce pas? Ne coupez
liens frapper
prie. Je ne tiens pas un article, mais je
un coup pour m'asseoir carrment ensuite dans la
l-il

dit,

maison.
Mille fois merci encore.

Votre bien reconnaissant

Je suis

si

et bien

dvou.

press que je ne relis pas.

6.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

ce

Au mme.
Paris, 19 juillet 1868.

Mon cher
J'ai

On ne

Duret,

parfaitement compris la raison de vos coupures.


doit

cependant que

la vrit

aux morts.

Je ne sais toujours pas ce que je gagne


et je dsire vivement le savoir pour rgler

M. Pellelan, que

j'ai

articles plus courts,

raisonnable,

La Tribune,
mon budget.

entrevu hier, m'a pri de faire mes

prire que

et je crois qu'il

trouve juste et

j'ai

m'a

fait

entendre que je

serais pay au mois. Je n'ai pas voulu lui

demander une

explication plus claire. Je prfrerais toucher des appoin-

tements mensuels, cela

me

semblerait plus logique

et

plus certain. Seulement j'ai peur qu'on ne dprcie beau-

coup

ma

copie,

ceci entre nous. Enfin je m'en remets

la bonne volont de ces messieurs, et je vous prie de

nouveau de me

faire connatre leur dcision ds qu'ils

en auront pris une. La justice serait de


articles (jiie j'.ii faits jusqu'ici cinq sous

que cela avait t dcid,

me

et

me

payer les

la ligne, ainsi

de partir du mois prsent pour

payer l'anne.

Il est

bien entendu que tout cela est confidentiel. Je

cause avec vous en ami. Mes souhaits ne sont pas des


prtentions. J'accepte d'avance ce qu'on m'offrira.

Je voudrais bien causer avec vous. Puisque je ne puis

vous rencontrer

La Tribune,

je

me

permettrai de

me

prsenter chez vous un de ces matins. Si je vous drange,

vous

me metin

la porte.

Votre dvou.

LES LETTRES ET LES ARTS

Champfleury'.

Paris,

Mon cher
J'ai

livre

67

'l

octobre 1868.

confrre,

voulu, avant de vous remercier, lire en entier le

que vous avez eu

la

J'adore les chats, j'en

de moi. C'est vous dire


et spirituel plaidoyei".

vous tes un

lettr,

gracieuset de m'envoyer.
toujours quatre ou cinq autour

ai

le plaisir

Vous

et je

natre l'histoire vraie de

que m'a

titre

votre savant

n'tes pas qu'un observateur,

vous dois maintenant de con-

mes bons amis

j'aimais d'instinct, sans trop savoir

amiti d'autre

fait

s'ils

les chats, (juc

avaient

mon

que leur grce souple.


uvre quehjue

Je dsirerais vivement parler de votre


part. Je pourrais,

dans un journal, vous dire tout au long

ce que je ne vous dis pas


article

pour

La Tribune.

ici.

Je complais rserver cet

Mais voil que

le

rdacteur

bibliographique de cette feuille, M. Asseline, a dj parl

Chats,

(les

et

d'une faon trs amicale. J'espre que

m'empchera pas de revenir la charge, mais je


crains de ne pouvoir donner mon compte rendu le dveloppement que je rvais.
Merci encore pour les bonnes heures que vous venez

cela ne

de

me

1.

faire passer, et

croyez-moi votre dvou confrre.

A propos d'un volume

les chats.

ijne (".li.impfleury venait

de publier sur

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

C8

Thodore Duret.

novembre 18G8.

Paris, 3

Mon cher
Pardonnez-moi
Guerbois
J'tais

dans

la fivre

celte

me

je ne

suis pas

rendu au caf

encore rpondu votre

lettre.

du dnouement de Madeleine Fi'cit,


m'occuper de rien avant d'avoir ter-

uvre. Aujourd'hui

crite, je rentre
les

si

et si je n'ai poijit

je ne voulais plus

min

Duret,

dans

la

dernire

la vie. Je n'ai plus

paniques de l'diteur

et

ligne est

redouter que

de l'imprimeur. Allez, crire

avec quelque audace ne rend pas Texislence rose!

ma

Je suis prvenu,

prochaine causerie de

bune sera courte.


Maintenant que me voil libre,
ces matins. Nous causerons.

La

Tri-

j'irai

vous voir un de

Votre bien dvou.

Au mme.
Paris, 26

Mon cher
J'ai fait
j'ai

ma

novembre 1868.

Durel,

causerie de celle semaine sur

avec Lacroix, au sujet de

parl de celle affaire.

mon roman.

le

dbat que

Je vous

ai

dj

LES LETTRES ET LES ARTS

09

Je VOUS prviens, et vous prie de ne pas changer un

mot de

cet article qui est sans

journal. Je vous

demande de

aucun danger pour

le respecter, litre

le

de ser-

vice personnel. D'ailleurs, vous ferez galement grand

en attend

plaisir Lacroix, auquel je l'ai soumis, et qui

pour

la publication

se croire l'abri de toute poursuite.

Merci h l'avance, et tout vous.

Marius Roux.

dcembre 1868.

Paris, 4

Mon cher Roux.


Je ne savais que penser, mais ta lettre m'explique ton
silence. Je te

Je

te

rponds quelques mots

la hte.

prie d'abord de l'informer pourquoi je n'ai pas

encore reu la copie de la dlibration du Conseil muniipal.

Aie l'obligeance de voir le maire et de lui dire que

Je rclame

la

avec

dlibration

une lgitime impa-

tience*.

Je

remercie de l'inquiter de

le

volumes

Aix.

Quand

la

lu seras de retour et

donn des renseignements prcis, j'en

mme

la

occasion, vois

s'il

Le Mmorial
rendu de Madeleine Frat.

glisser dans

1.

voie

vente

de mes

que

m'auras

ferai usage.

n'y aurait pas

la

lu

Par

moyen de

reproduction du compte

Suis-je fch avec

Remondet

Dlibration relative une proposition tendant donner une

dAix

le

creuser dans

nom de
la ville

Franois Zola,

le

pre d'Emile Zola, qui

un canal qui porte son nom.

fit

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

70

rm point de ne pouvoir compter sur

la publicit

de son

iournal?

Tu me

dis

que Paul doit revenir avec

toi.

Voil qui

bon Je dsesprais de le voir avant le milieu de janDs que le jour exact de votre dpart sera fix, prviens-moi. Dis Paul que je ne lui crirai plus, puisque

est

vier.

je le verrai dans quelques jours. Selon l'heure de votre

arrive, venez

me demander

dner, le jour o vous

dbarquerez.
J'achte

Le Petit Journal depuis ton dpart.

consquent

permet tous

La

au sujet de

ta lettre,

les crimes.

J'ai lu

par

Bachelire. Aix se

Pourquoi ne signes-tu pas de

nom tes comptes rendus de procs? Cela l'aurait


une trs large publicit. Peut-tre y a-t-il des raisons que je ne devine pas.
Dis Arnaud, si tu le revois, que je suis tout prt
lui vendre une seconde fois Les Mystres de Marseille.
Seulement les conditions de paiement dont tu me parles
ton vrai

fait

me

le

paratra

prix

ne pas lui
mais je dsire que tout ce qui

paraissent inacceptables. Je consens

vendre

du

roman en

me

bloc,

Si le journal vit, je toucherai le

soit pay.

livre entier;

si

le

journal meurt au quinzime, au

vingtime numro, je toucherai

miers feuilletons. Cela

me

les quinze, les vingt pre-

parat de toute justice.

Je ne veux pas te raconter l'emploi de ces derniers

Sache seulement que tous les journaux


s'occupent de Madeleine Frat, qui pour le moment vit
cache dans une cave du boulevard Montmartre. Elle se

huit

jours.

porte fort bien, mais elle a peur que le grand air ne lui
fasse mal. J'espre qu'on

matin. Toutefois,

il

la tirera

de sa prison lundi

peut arriver que je m'adresse au

Tribunal de commerce pour prouver Lacroix que

l;i

lumire ne tuera pas cette pauvre dame. En un mot,


tout marche bien, trop bien mme. Me voil martyr. Les

LES LETTRES ET LES ARTS

un plenr sur mon

lmocrates versent

[>auvres ilmocrales, sont-ils assez rouls

bientt,

lamille.

Tu

mon

71

clier

Ah!

cas.

ces

Houx, et mes compliments

as le bonjour des

miens

et le salut fraternel

de Valabrgue.

Ton dvou.
N'oublie pas la salade de champanelle (est-ce que tu
sais l'orthographe

bien dcid

ici

de ce mot-l,

toi?),

sans cela, on est

l'arracher les yeux. Je nie permets de

te dire en outre d'apporter quelques truffes,

Nous en garnirons un poulet

bon march.

basse-cour!!!

elles sont

si

de notre

nous enterrerons ensuite

que

avec

recueillement.

bientt.

J'oubliais de te dire ({ue

damiti.

Elle est

court dans

frappera
trs

le

Rhunka^

jardin, et, en ce

la fentre

te fait trois

de

mon

moment mme,

dessus. Hlas

ma

salon, parce qu'il ne fait pas

lettre,

en mettant de

nos uvres sont bien fragiles

tudie les fortunes rapides nes

l'effroyable

gchis

cendre

"27

...J'y

la

Louis Ulbach.
(FRAGMENT)

1.

elle vient

chaud dehors.

J'ai failli brler

t.

grimaces

entirement libre maintenant, elle

mai 1870.

du coup

d'tal,

financier qui a suivi, les apptits

Rhuiika. tait un petit singe femelle de race macaque.


A propos de La Cure, qui allait paratre dans La Cloche,

dont Ulbacli

tait le directeur.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

7-2

lchs dans les jouissances, les scandales mondains. Je


crois tout

navement un succs, car

je soigne l'uvre

avec amour, et je tche de lui donner une exactitude

extrme

Le

un

et

Rougon:

relief saisissant.

La Cure

titre

premier

le

Pourtant,

j'ai

hsit

s'imposait, aprs
tait la

La Fortune

des

consquence du second.

un moment cause de

clbre

la

pice de vers de Barbier.

Thodore Duret.

30 mai 1870.

Mon cher

Duret,

Je ne puis vous donner l'adresse du peintre dont vous

me

parlez

Il

se renferme beaucoup,

priode de ttonnements,

et,

il

selon moi,

est
il

dans une

a raison de

ne vouloir laisser pntrer personne dans son


Attendez qu'il se soit trouv lui-mme.
J'ai

lu votre

excellent.

Vous

second article sur


tes

qu'on aime, ce n'est

ceux qu'on

le

Salon, qui

est

un peu doux. Dire du bien de ceux


point assez; il faut dire du mal de

hait.

Votre bien dvou.

1. C'est

atelier.

de PaulC'*zanne dont

il

est qutslion.

LES LETIRES ET

ARTS

;LES

Marius Roux.

Bordeaux, 12 dcembre 1870.

Mon cher Roux,


Je

le

prie

d'aller

mon

entreras avec

trouver

Cabrol

prfecture le matin, vers dix heures,

le

jour

recevras celle lettre, c'esl--dire jeudi

lu

trouves pas
midi.

Il

le

me

crains qu'il

ma

de

part.

laissez-passer que je t'envoie.

Va

la

mme

ne

le

tu

si

Tu

matin, retourne frappera sa porte l'aprs-

faut

ne

une rponse dcisive,

me

l'envoie

pas, je

te

comme

et

je

prie d'aller la

chercher.

Ma femme

la situation. J'ai

je lui envoie

ma

te liia

une

envoy
lettre

lettre et le

mettra au courant de

ma dpche
par

le

Cabrol et de plus

courrier qui te portera

celle-ci. Dans celte lettre je lui raconte mes premires


dmarches, je lui dis qu'on ne demande pas mieux ici
que de me nommer Aix, et je termine en ces termes:
Il y a trois cas
ou rvoquer M. Martin, ou attendre
((

une compensation pour lui, ce qui sera sans doute trop


long, ou ne plus songer l'affaire. C'est sur un de ces
trois cas que je vous prie de me fixer. J'attends votre
rponse pour rester ou pour repartir. Il faut que samedi,
au plus tard, je sois Marseille.
Maintenant, tu comprends ma lactique. II recevra ma
lettre jeudi

malin.

En

y allant, tu lui diras

avez d recevoir ce matin une

lettre

de Zola

d,

Vous

ce qui le
7

CORRESPO.NDA>CE D'EMILE ZOLA

74

forcera

me

lire et

me

rpondre. D'ailleurs,

il

s'aban-

donnera beaucoup plus dans une conversation avec toi.


Aprs lui avoir dit que nous sommes deux amis dvous

mise en

ment

te
c(

com-

rassur sur Tindiscrtion que j'ai

et l'avoir

parlant de l'affaire Martin, tu lui diras carr-

Maintenant que Zola

est

Bordeaux,

il

dsire lui tre agrable, on compte sur lui

si,

d'autre

part, M.

Gent veut rellement congdier M. Martin

que Zola

soit

faire

ne

ne

revenir sans sa nomination. L-bas, on

peut pas en

son

homme,

ne vois pas pourquoi

je

ot

l'af-

deux heures. Que M. Gent

se terminerait pas en

profite de l'occasion. Il faut tourner l'obstacle. Enfin,


fais-le

causer

l'affaire.

le

Aix est

plus possible et vois la tournure de


le seul

endroit propre disponible,

quand Martin n'y sera plus, il est vrai.


Puis, quand tu auras vid Cabrol, lu m'criras immdiatement. J'attends ta

lettre

pour repartir. Je veux

savoir ce qu'il en est. Si je n'ai rien esprer

d'imm-

diat, envoie-moi un tlgramme par la voie Marseila Gambetla est-il


laise, tlgramme ainsi conu
:

Bordeaux?
arrang

et

Si.

au contraire, l'incident Martin est

que je puisse emporter

graphie-moi
seignements.

On

nomination, tl-

parle d'une victoire. Prendre ren-

Ecris-moi

rai sans doute

ma

quand mme. Je ne pour-

pas rester Bordeaux plus tard que

dimanche.
Je compte sur

loi, n'est-ce

pas? Et quant l'imprvu,

je m'en remets ton habilet.

Je suis goste, je ne parle que de moi. La vrit est

que

je n'ai

encore que des renseignements incomplets.

Tout parat plein. Les emplois ici sont introuvables,


parat-il. On m'a dgot de l'Algrie. Il y a des places
dans les intendances et la suite des armes. Il faudrait, je croisj

pouvoir vivre

ici

un mois, en contact

LtS LETTRES ET LES ARTS

continuel avec

Demain,
1

les ministres.

On

75

finirait

par se casei.

je parlerai de toi Ranc. Par lui, j'aurai des

enseignements plus prcis. Tu peux toujours compter

que je
Et

te porterai

la

Agen, sur
c'tait

des nouvelles exactes.

piinyre Marseillaise^^ ie l'ai


la voie,

entendu criera

par une pluie battante.

un convoi qui

J'ai

cru que

passait.

Ton dvou.

Il

disant

Eh

dites-lui
le

mettre Cabrol

faudrait

au

pied

du mur en

lui

bien, entrez dans le cabinet de M. Gent.

que M. Zola

est

Bordeaux,

verrait avec plaisir Aix;

et

que M. Mazure

puis donnez-moi sa r-

ponse.

Ne
suis

pas oublier aussi de faire sentir Cabrol que je ne

venu

que sur son

ici

conseil, et

qu'il

est ainsi

engag m'oblenir un rsultat. Il serait ridicule


m'ait envoy promener Bordeaux, pour voir la

qu'il
ville.

Au mme.

Bordeaux. 2^ ilcemltre 1870.

Mon cher Roux.

Ma femme

te

dire

que je restais

ici

et

que

je

l'appelais. J'ai accept d'tre secrtaire de Glais-Bizoin.

C'est

gens

une silualion qui va me permettre d'tudier


d'ici et

de tirer d'eux ce qui m.e plaira

le

mieux,

les

CORRESPONDANCE D'EMILE ^OLA

7G

moins que celte place de secrtaire ne me convienne

compltement.

Comme je

temps de

tait

Il

le disais

ma femme,

Marseille est brl.

ne voulait jouer un

se dpayser, si l'on

rle embarrassant. J'aurais pris

ici

n'importe quoi plu-

que de vider les lieux.


Je ne sais encore quel coup de main je vais pouvoir te
donner. C'est bien le diable si nous ne trouvons pas
tt

quelque chose pour


carrment, je n'ose

m'as
l.

dit

Maintenant

toi.

qu'il s'agit

conseiller de

te

me

de parler

Je dsire vivement t'avoir, et j'espre que tu

rais.

cris-moi,

comptes
Je ne

dit

n'est-ce pas,

pour

me

te

case-

dire ce que tu

faire.

me

femme de

me
me

Tu

rejoindre.

toi-mme qu'on ne donnait pas de ces conseils-

parler d'un emprunt. Elle

te

que Chappuis va nous payer,

prter ta quinzaine. Je

un peu mon banquier. Je

te

me
que

et

rassure, elle
tu

veux bien

Tu

es

vivement touch de

ta

remercie mille

suis

ma

carrment

suis pas n, j'ai conseill

fois.

faon d'agir dans ces questions dlicates.


Si tu venais et

un logement,
Ici,

die,

bon de
fait

un

pourquoi je

un

que

tu n'aurais qu' m'crire

on se croirait sur

allons faire
Il

tu voulusses

au Caf de Bordeaux

reconnu
trs

que

tas

de

le

et

je te prparasse

un mol.

sur le trottoir de la Com-

boulevard des Italiens.

J'ai

petits confrres. Je crois qu'il est

se montrer.

Avec un peu dhabilet, nous

une rentre triomphale.


froid

me

de loup,

hle Je

te

et je

n'ai

pas de feu. C'est

serrer la main.

Ton bien dvou.

77

LES LETTRES ET LES ARTS

Au mme.
Bordeaux, 25 dcembre 1870.

Mon cher Roux,


le laisser

pour ne pas
Je l'cris deux mots la hte

sans lettre.
Tu as parfaitement raison, tu ne peux venir
^

une demi-certitude. Ds que


fureter pour

toi. Si je t'ai

ici

sans

je vais tre install, je vais

bien compris, tu prfrerais une

convenables. On doit
place ignore, avec appointements
Glais-Bizoin. D'ailleurs,
trouver^'ccla. Je vais en parler

au courant de mes dmarches. Ces jours-ci,


de faire
tellement froid, que je n'ai pas le courage

je te tiendrai
il

fait

un

pas.

Quand

je vais tre dgel, je courrai

ministres pour ton compte

et

pour

le

tous les

mien. Je veux

tout savoir.

Quimperl n'est pas faisable. On veut un


homme du pays. Si on me l'a offerte, je le comprends
refuserais.
maintenant, c'est parce qu'on savait que je
L'affaire de

Je

que

devenir trs roublard. Je m'aperois


secrtaire qui
fait d'accepter cette place de

commence

j'ai

bien

ai
mettre dans les secrets de la comdie. J'en
dj vu d'assez jolis dans la correspondance.
Mon avis est que tu ne peux rester l-bas, et que je
tcherai que a ne
dois te trouver quelque chose ici. Je

va

me

trane pas.

pour ma
Merci de tes bons soins pour ma femme et
soir. Je
mre. Je ne sais encore si je vais les voir ce
diablement.
que je commence m'ennuyer
t'avoue

i.

CORRESPONDANCE DMILE ZOLA

78

Laisse Arnaud tranquille.

Ne cache

ni

mon

ma

nouvelle situation. Je ne veux pas avoir

fui,

aprs l'insuccs de

Mes compliments

dpart, ni

l'air

d'avoir

La Marseillaise.
une boime poigne de main.

et

Je ne suis pas all rclamer ton parapluie parce que


je

compte que tu viendras

que je

le

cherche

le

rclamer toi-mme. Yeux-tu

l'envoie?

et te

Au mme.
Bordeaux. 27 dcembre 1870.

Mon
Ma femme

cher Roux,
et

ma mre

ne sont arrives que

la

nuit

dernire. Elles ont d passer toute une journe et une

nuit Frontignan, arrtes dans les neiges. Le voyage a


t des plus rudes, et je suis bien

heureux de

les voir

enfin auprs de moi.

une ombre au tableau. Je ne


compte toucher ici de l'argent que vers le huit, et ma
femme est arrive presque sec. Elle me dit que tu
Malheureusement,

il

y a

comptes absolument sur Chappuis. Je


la

rentre, et envoie-moi

l'en prie, presse

immdiatement

ce

que

tu

auras pu arracher. La question est trs grave. Je compte


sur ton amiti. Sois inexorable.

Nous sommes encore dans toute la fivre de l'installation. Il fait un froid de gueux. Enfin, je suis parvenu
trouver un trou o nous ne serons pas trop mal, nous
et le chien.

J'en suis toujours tudier le terrain.

Tu

devrais bien

LtS LETTRES ET LES ARTS

79

une ambition, un dsir plutt, qui et quelque prcision. Je puis frapper pour toi toutes les portes. Metsmoi donc un peu contribution, en me disant Va ici
avoir

et va l.

Moi, de

une longue

t'crire

mon
lettre

ct, ces jours-ci, je

o je

compte

donnerai toutes mes

te

observations. Selon moi, Bordeaux, cette heure, doit


tre

pour nous

le

chemin de

Paris.

Il

bon que tu

est

vieimes.
Si tu te dcides

me

rpondre, je

te conseille

de des-

cendre chez moi. Les htels sont inabordables. Pour


quelques jours, lu pourrais couclier dans
2:er.

11

v a d'ailleurs

maison. Je

me

un logement

mets

ta

Merci de ce que tu as

la salle maii-

louer dans notre

disposition entire.

fait

pour

ma femme

Et songe Chappuis. J'attends la rponse

et

ma

mre.

monnaye avec

impatience. Pourvu que les neiges n'interceptent pas les


courriers.

Une vigoureuse poigne de main. Ma mre et ma


femme me prient de te serrer une seconde fois la main.
Ton bien dvou.

Antony Valabrgue.

Bordeaux, 29 dcembre 1870.

Mon cher Valabrgue,


Je ne vous ai pas rpondu plus

bonne raison

j'tais

Bordeaux,

m'apporte votre lettre en venant


J'ai

tt et

et c'est

me

cela pour une

ma

femme- qui

rejoindre.

compris que La Marseillaise ne pouvait aller

loin,

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

80

faute d'un matriel et d'un personnel suffisants, et j'ai

mer. Je savais depuis longtemps que ma


Pour mieux tudier la situation j'ai ac-

jet l'affaire la

place

tait ici.

cept auprs de Glais-Bizoin la place de secrtaire par-

L'on me promet une


mouvement
prfectoral.
chain
ticulier.

prfecture pour le proJe verrai alors ce que

j'aurai faire.

Pour

l'instant, je suis

dans une situation tout

fait

bonne. Tout marche souhait. Ma campagne en province


sera excellente.

Vous avez raison. Si Aix vous ennuie, vous pourriez


trouver Bordeaux un Paris transitoire. Vous voyez que
je vous ai devanc.

Donnez-moi de vos nouvelles, vous me


plaisir, et

si

ferez

grand

vous venez jamais, je vous invite djeuner.

Votre bien dvou.

Marius Roux.

Bordeaux, 2 janvier 1871.

Mon cher Roux,


Je ne reois ta lettre que ce matin. Elle a mis trois

jours

me

parvenir. Je ne crois pas que tu tires un sou

de Chappuis.

main de

la

Il

aurait peut-tre fallu insister le lende-

mort de La Marseillaise. Je t'envoie

Fais ce que tu voudras.

quel parti

il

faut

Tu

es plus

mme

le trait.

de savoir

prendre en de telles circonstances.

Je suis trs ennuy de cet incident.

Ici je

ne toucherai

LES LETTRES ET LES ARTS

que vers

dur d'altendre jusque-l.

le Imit, et ce sera 1res

me

D'aprs ce que lu

au sujet de

dis,

81

tes

conversations

avec Arnaud, ce ne serait plus qu'un compte rgler


entre nous deux. J'crirai Arnaud pour avoir un comple

ne

crit. Je

que

j'ai

me

touch.

rappelle plus

De

Je tiens beaucoup

savoir

somme

sible, d'avoir

somme

je te dois. Tache,

La

est

ddommager en

Il

sera

encore pos-

J'ai

une

Marseillaise ont-

rembourss? Cela va nous tomber sur

pourrait les

ce

tu as reu.

reue en plus,

j'ai
s'il

quelque chose pour Marion.

autre inquitude, les abonns de


ils

que

o nous en sommes.

ais de savoir ensuite quelle


et quelle

moi-mme exactement

ton ct, dis-moi ce

leur servant

le dos.

On

Le Peuple.

Retourne-moi les trois lettres qui ont d arriver aprs


le d[)art

de

ma femme. Ma mre a oubli dans sa chambre

un mouchoir jaune. Mets-le de

ct,

J'attends toujours pour savoir

marche pour

toi.

Ma femme me

l'enfermer Beaurecueil. Cela

Donne-moi
terai sans

ton adresse

si

si

dit

me

si

on

te le

je dois faire

que

rend.

une d-

tu comptais aller

parat peu pratique.

tu quittes Marseille. Je

ne res-

doute pas longtemps Bordeaux. Je guigne

une place plus militante. J'attends le rsultat Chappuis,


longuement.
Mes compliments et une bonne poigne de main pour

et je t'crirai plus

toi.

A Antony

Valabrgue.
Bordeaux,

7 janvier 1871.

Mon cher Valabrgue,


Si

vous vous ennuyez, venez. Voil tout ce que je

puis vous dire [)0ur

le

moment. Quand vous serez

ici,

8-2

CORRESPONDANCE DEM ILE ZOL\

VOUS verrez.

Il est

impossible distance de placer quel-

qu'un.

Roux vous

La

a effray tort.

vie est ici

comme

par-

bon march. On ne vous empoisonnera pas


plus qu' Paris. \ous trouverez une chambre trente
cher

tout,

et

francs et le reste l'avenant.

Donc ttez-vous

et agissez.

Donnez-moi toujours de

vos nouvelles.

On m'en apprend une

me

rechercher Aix

mental.

Il

me

dit-on,

rfractaire. Cela est

monu-

On

belle.

comme

a failli,

faut qu'on soit bien ble et bien

Aix. Dites donc cela vos amis.

Il

mchant

ne faudrait pas qu'on

nous dgott trop du peuple. Je me suis battu pour lui


dans les journaux de Paris; mais si jamais j'ai un peu
de pouvoir, je vous dclare que je muslerai les envieux
et les lches.

Votre bien dvou.

Louis Ulbach.

Paris, 6

novembre

1871.

Mon cher Ulbach,


J'ai

tation

m'a

reu de M. le procureur de la Rpublique l'invi-

de

trs

me

rendre son cabinet,

poliment averti

qu'il

magistrat

et l ce

avait

reu un grand

nombre de dnonciations contre La Cure.


lu le roman; mais, dans la crainte d'avoir

voulant viter un procs,

qu'il serait

il

m'a

fait

entendre

Il

n'a pas
svir, et

peut-tre prudent de cesser la publication d'une pareille

LES LETTRES ET LES ARTS

me

uvre,

laissant d'ailleurs toute libert de la conti-

nuer mes risques

La

nous entterions,

et prils.

donc

situation est

trs nette.

est croire

il

la justice ferait saisir Lrt

un bon procs sur


certainement

crime

et

83

Dans

que nous aurions

et

Si j'tais seul, je tenterais

dsireux

l'aventure,

cas o nous

que mon roman dnonc

Cloche,

les bras.

le

de

mon

connatre

de savoir quelle peine est rserve l'crivain

consciencieux qui

fait

uvre

de science. Mais,

d'ai't et

par gard pour vous, je consens

me

refuser cette salis-

Ce n'est pas le procureur de la Rpublique,


moi qui vous prie de suspendre la publication de
mon roman.
Vous tes en dehors du dbat, et je tiens mme dire
faction.
c'est

que

je vous

hostile

sais

m'avez attaqu

autrefois,

mon
vous

cole littraire.
le

feriez

sans

Vous
doute

encore. Mais, entre nous, ce serait une simple querelle


d'artistes.
et je

Vous me

diriez ce

vous rpondrais ce que je

que vous m'avez dj dit,


vous ai dj rpondu. Nous

ne mettrions certainement pas en cause mes intentions


de romancier; vous

me

connaissez assez pour savoir

et

dans quelle ferveur artistique

dans quelle honntet

moi

je travaille. Je dis ces choses, afin de garder pour


la responsabilit entire

lisme

littraire,

vous avez bien voulu,

tenter la publication de

iisilations,

plat

de rester seul sur

tive est criminelle.

de ce
J'ai

livre

de l'aventure.

.le

la sellette, le

Si,

et

par libra-

avec quelques

La Cure,

me

il

jour o la tenta-

deviens orgueilleux de ce crime,

de combat.

un grand fonds de rsignation en

Seulement, je crois devoir


lignes, pour

comprendre
La Cure

les
le

me

ces matires.

dfendre en quelques

personnes qui ont lu

La Cure,

sans

pch qu'elles commettaient.

n'est pas

une uvre

isole, elle tient

un

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

84

grand ensemble,
vaste

elle n'est

symphonie que je

naturelle

empire

Le

le viol brutal

sous

famille

La

pisode,

de

la

France. Les autres pi-

murs

sodes seront des tableaux de

mondes, racontant

la

Histoire

1'

le second
Fortune des
de paratre en volume, raconte le

premier

Rougo7i, qui vient

coup d'tat,

rve. Je veux crire

d'une

sociale

et

qu'une phrase musicale de

la politique

dans tous les

pris

du rgne, ses finances,

ses tribunaux, ses casernes, ses glises, ses institutions

de corruption publique. Je tiens constater, d'ailleurs,


que le premier pisode a t publi par Le Sicle sous

me doutais gure alors d'tre un


mon uvre par un procureur de la

l'empire, et que je ne

jour entrav dans

Rpublique. Pendant

documents,

et

trois

annes, j'avais rassembl des

ce qui dominait, ce que je trouvais sans

cesse devant moi, c'taient les


tures incroyables de
et les

me

ment, que je
clat

orduriers, les avenl'argent vol

folie,

Celte note de l'or et de la chair,

du ruissellement des millions

grandissant des orgies, sonnait

Devais-je

de

honte et

femmes vendues.

cette note

faits

me

si

haut

et si

et

continuelle-

dcidai la donner. J'crivis

le

La Cure.

dans l'ombre cet

taire, pouvais-je laisser

de dbauche qui claire

du bruit

second empire d'un jour

suspect de mauvais lieu? L'histoire que je veux crire

en serait obscure.
11

faut bien

pris, et

que

je le dise, puisqu'on

puisque je ne puis achever

ma pense La

c'est la plante

malsaine pousse sur

c'est l'inceste

grandi dans

voulu, dans cette nouvelle


effroyable

le

ne m'a pas com:

le

Cure,

fumier imprial,

terreau des millions. J'ai

Phdre

montrer quel

croulement on en arrive, que

les

murs

sont pourries et que les liens de la famille n'existent


plus.

Ma Rene,

crime par

le

luxe

c'est la
et

Parisienne afTole, jete au

la vie

outrance;

mon Maxime,

LES LETTRES ET LES ARTS


c'est le produit
la

."j

d'une socil puise, l'homme-fenime,

chair inerte qui accepte les dernires infamies; moi

Aristide, c'est le spculateur n des bouleversemcnls de


Paris, l'enrichi impudent,

ce qui lui

tombe sous

([ui

joue

Uouise avec tout

la

main, femmes, enfants, honneur,

la

pavs, conscience. Et j'ai essay, avec ces trois


truosits sociales, de

bourbier dans loquel

donner une ide de TelTroyahle


France se noyait.

la

Certes, on ne m'accusera pus d'avoir outr

quon me

reproche, a plus d'une

devant les documents que je

donner

les

l(;s

cou-

audace dans

leurs. Je n'ai pas os tout dire. Celle

crudits,

mons-

possde.

fois

les

recul

faudrait-il

iMe

noms, arracher les masques, pour prouver


et non un chercheur de salets?

que je suis un historien,


C'est inutile,

n'est-ce pas?

toutes les lvres.

vous

me

Les noms sont encore sur

Vous connaissez mes personnages, el


faits que je

donneriez vous-mme tout bas des

ne pourrais conter.

Quand La Cure
prise.

Mon

paratra en volume, elle sera

erreur a t de croire que

le

com-

public d'un

journal pouvait accepter certaines vrits. Et cependant

que

je m'habitue difficilement cette ide

cureur de

la

an pro-

c'est

Rpublique qui m'a averti du danger

olTert

par celle satire de l'empire. Nous ne savons pas aimer


la libert

en France d'une faon entire

nous croyons trop

les

dfenseurs de

pouvons pas accepter celte ide que

la

et virile.

Nous

morale. Nous ne

les vraies

pudeurs

se gardent toutes seules, et qu'elles n'ont pas besoin de

gendarmes. Que pensez-vous, par exemple, de ces gens


qui ont dnonc mon roman la justice? Je ne veux pas
compter combien il peut y avoir parmi eux de bonapartistes.

Mais

ceux-mmes

trange rle ont-ils jou!

qui

sont

Un roman

convaincus,

quel

les blesse, vite ils

crivent au procureur de la Rpublique, ou.

s'ils

sont

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

86

de son entourage,

vers un Dieu sauveur. Pas


leton

comme

tendent les mains vers lui

ils

un

n'a l'ide de jeter le feuil-

au feu. Tous se mettent

comme

geindre

petits enfants perdus, et ils appellent la garde, et


la

garde est

l.

ils

n'ont plus peur,

ils

des

quand

schent leurs

larmes. Je le disais tout l'heure M. le procureur de


la

Rpublique

ce n'est pas avec ces elTrois de bambins,

ce besoin continuel des gendarmes, que nous conquer-

rons jamais la vraie libert.

Dans
vous,

tout cela, je suis dsol pour

mon

La Cloche

cher Ulbach. Pardonnez-moi,

et

que

et

pour

tout soit

dit. Les lecteurs qui ont compris le ct scientifique de

La Cure,
roman,

et qui

pourront

voudront aller jusqu'au bout de ce

prochainement

l'achever

volume. Quant aux personnes qui auraient eu

gence rare de ne voir dans

mon uvre

dans

le

l'intelli-

qu'un recueil de

polissonneries l'usage des vieillards et des

femmes

blases, elles en seront quittes pour se signer devant les

talages des libraires.

Comme

ces bonnes gens

me

con-

naissent!
Allez,

une

socit n'est forte

vrit sous la grande lumire


Je

vous serre

la

main,

et

du

me

que lorsqu'elle met

la

soleil.

dis votre bien dvou.

Antony Valabrg-ue.

Paris, 2 janvier >87'2.

Mon cher Valabrgue,


Le pt de bcasse

mule noire

et la

brandade sont

arrivs.

n'est plus Aix, elle est toute Paris.

La

LES LETTRES KT LES AKTS

87

Je VOUS attends ce soir, votre couvert sera mis, et

si

quelque obstacle vous empochait de venir, nous boirions


votre sant.

Votre bien dvou.

A Gustave

Flaubert.

2 fvrier 1872.

Cher matre,
Je suis honteux de ne pas vous avoir encore rendu
visite,

journalisme m'abtit tellement, que je ne

le

trouve plus une heure moi.

Je vous envoie mon nou-

veau roman* pour vous dire que je ne vous oublie pas

que je vous remercie de votre lettre la municipalit


de Rouen. Ah les gredins de bourgeois vous auriez d
prendre une trique encore plus grosse, bien que la
et

vtre fasse de terribles bleus.

Je veux absolument aller vous serrer la main dimanche,

dans l'aprs-midi.
dant de carte de

Tout

Que La Cure me

serve en atten-

visite.

vous,

mon

cher matre.

C. Montrosier.

13 fvrier 1872.

Mon

cher confrre,

Je ne vous ai pas encore remerci des deux excellents


fauteuils
1.

2.

que vous m'avez procurs. Le drame de Daudet

La Cure.
Lise Tavernicr, probablement.

COR^\ESPO^DA^'CE D'EMILE ZOLA

8
-est,

en

dlicat.

curieux. C'est l'erreur d'un esprit fin

effet, trs

Avez-vous

romanciers au thtre?
plus ficel que

le

remarqu
Ils font

cliule

la

falale

des

plus noir, plus vieux,

dernier des faiseurs. Cela m'effraye

un peu pour moi.


Merci encore,

et tout vous.

Antony Valabrgue.

Paris, 13 fvrier 1872.

Mon cher Valabrgue,


Je n'ai pas une bonne nouvelle

Comme

nous

le

craignions tous deux,

ils

vous annoncer.
sont d'avis,

La

loche, que votre nouvelle ne saurait passer en Varit.


Ils

ne veulent,

la troisime page,

raires, artistiques

que des tudes

litt-

ou historiques. Le dialogue surlout

les

effraye.
J'ai

vainement plaid votre cause,

que Gustave Aymard


et

ce sera long.

En

ait

il

faudra attendre

tu le dernier soldat prussien,

attendant,

j'ai

prfr reprendre

votre manuscrit qui sera mieux chez moi que dans un

carton de

Ah!

La

cette

Cloche.

malheureuse littrature

Votre tout dvou.

est bien

malade!

LES LETTRES ET LES ARTS

Louis Ulbach.

Paris, 9

Ah! mon cher Ulbach, que


lettre

que vous avez

donc!

Je

le

septembre 1872.

me tiens
ma colre

je

ne pas rpondre avec toute

communique!

89

crite Gurin, et

sous

pour
la

que Gurin

Obscne ! Toujours

rencontre

quatre
d'artiste

le

mme mol

plume

votre

me

d'crivain,

comme je

l'ai entendu dans la bouche de M. Prudhomme.


Vous n'avez pas trouv un autre mot pour me juger, et
c'est ce qui me fait croire que ce gros mot ne vient pas
de vous, et que vous l'avez laiss fourrer dans votre

poche dans quelque cabinet


tout chaud sous le nez.

Oh! ce mot!

officiel,

Si vous saviez

pour

comme

il

me

me

parat bte.

Excusez-moi, mais je vous parle en confrre,


rdacteur.

Heureusement

qu'il

ne

me

l'apporter

et

non en

fche plus, depuis

entendu dans la bouche des procureurs impNon, vous ne m'avez pas bless, bien qu' obscne

<jue je l'ai

riaux.
soit

terriblement gros. Je vais brler votre lettre, pour

que

la postrit

ignore cette querelle. Je sais que vous

retirerez cet obscne ,

quand

les

dames ne vous mon-

teront plus la tte contre moi.

Je regrette de vous avoir caus cet ennui, et je suis


trs

heureux de votre ide de soumettre mes

un censeur.

Comme cela,

articles

je ne serai plus un danger

pour

Vos actionnaires et vos amis dormiront


dans leur chastet. Sans plaisanterie, je ne demande
pas mieux que de les satisfaire, si la question d'argent
les populations.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

90
tient cela.

Menacez-les d'un de mes articles,

s'ils

ne

prennent pas chacun une action.


Je vous verrai demain, pour que vous

comme un chapp
dans l'orgie
existence

et

me

traitiez

des lupanars. Vous savez que je vis

que je scandalise mon poque par mon

dsordonne. On ne voit que moi dans les

Non, tenez, j'ai votre a obscne


sur le cur. Vous n'auriez pas d l'crire, en me connaissant et en sachant que je suis plus hautement moral
que toute la clique des imbciles et des fripons.
lieux de dbauche.

Ne m'en voulez
et

pas, et croyez-moi votre bien dvou

bien obissant rdacteur.

Maurice Dreyfous.

Paris, 22 octobre 1872.

Mon cher

Dreyfous,

un gros rhume, et je suis tellement enfonc dans


Le Ventre de Paris, que je vous avoue ne pas m'tre
occup encore de La Fortune des Rougon, Mais, d>
aprs-demain, je compte vous en envoyer des morceaux,
J'ai

de faon ce qu'on puisse commencer l'impression tout

de suite.

Ce soir ou demain paratra, dans La Cloche, un grand


article d'un
il

de mes bons amis. Je vous

sera certainement bien

le

recommande;

fait.

Vous seriez bien aimable de m'envoyer une copie


d'une des notes que je vous ai remises, sur La Cure.
J'en ai besoin pour un journal de province.

LES LETTRES ET LES ARTS


C/est tout. J\ai

Phare de

Fouquier

crit

91

et Levallois.

la Loire publiera un article.

Le

Dans Le Sma-

phore, la note passera certainement demain ou aprs-

demain. De votre ct mettez

que Pelletan a commenc un

commence de
jamais.

Il

bien, pour

sorte

la

et

les fers
article.

qui

au

On

feu.

me

dit

Les articles qu'on

tranent ne

s'achvent

faudrait peut-tre le voir. Enfin, je voudrais

mon dbut

chez vous, vous faire gagner beau-

coup d'argent.

Mes compliments M. Charpentier.


Tout vous.

Ernest d'Hervilly.

Paris, 17 juin I87-I.

Mon cher
Si je

ne vous

ai

confrre.

point encore remerci de votre petit

volume, si gros de posie, Jeph Affagard, c'est que je


comptais vous envoyer mes compliments dans L'Avenir
national. Hlas

les

temps sont durs,

et l'on

fait

un

vritable massacre d'articles bibliographiques.

Aujourd'hui,

j'ai

quitt

L Avenir,

et

comme

je n'es-

pre plus vous dire merci publiquement, je vous envoie

une bonne poigne de main. Vos vers sentent


mer, et ils ont une rudesse qui m'a ravi.

vous.

grande

la
>

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

92

Marie Laurent.

Juillet 1873.

Chre Madame,
Veuillez, je

vous prie, vous

auprs des vaillants

mon

faire

interprle

combattu avec vous

artistes qui ont

une grande victoire de la premire reprsentation de Thrse Raqain. Dites-leur toute ma graet qui ont

l'ail

titude.
J'ai

reu votre bonne lettre collective,

et elle

m'a pro-

fondment touch. Elle me console de cette mort


brusque qui enterre sans doute mon uvre pour longtemps. Non, certes, vous n'avez rien vous reprocher.
Vous avez lutt jusqu' la dernire heure, et j'ai trouv
en vous des dfenseurs

et

des amis, oublieux de leurs

propres intrts. Ce qui m'a

drame

pas de voir le

le

plus chagrin, ce n'est

arrt, lorsque le succs d'argent

pouvait encore venir; c'est de voir perdus vos efforts,


vos

crations,

celte

interprtation

hors

ensemble tel, que depuis longtemps on


un tel rsultat au thtre.
Je n'ai qu'un regret

n'avait constat

votre poigne de

vanc la mienne: Lorsque je

l'ai

d'un

ligne,

main

a de-

reue, je venais d'en-

voyer l'imprimerie une prface qui doit accompagner

mon drame,

dans laquelle je tche de payer

et

Je vous adresserai tous

remerciements

la

brochure

seront l

Madame, aux

ont combattu avec vous, et veuillez


et tout

dette.

mes

officiels.

Dites bien ces choses, chre

dvou

et ce

ma

reconnaissant.

me

artistes qui

croire votre tout

LES LETTRES ET LES ARTS

9:

Marius Roux.

Paris,

:24.

dcembre 1873.

Mon cher Roux,


Je viens du Corsaire^ o je suis all chercher des
nouvelles. Rien de bon. Portails m'a l'air de vouloir
faire

encore un coup de

tte.

La

vrit est qu'il ne doit

avoir aucune promesse et qu'il a sans doute rv de for-

cer

la

miin au gouvernement.

Tu

sais

comme

ces

choses-l russissent.

En somme, aucun numro n'a paru. L'annonce d'une


donne ce matin par Le Rappel, n'est pas vraie.

saisie,

Portalis n'a

pu encore lancer son numro, que l'impri-

meur ne veut

pas

imprimer. Les jeunes gens que je

viens de voir ne croient pas la rapparition, bien que le

numro de demain
ils

ont
J'ai

tenir.

se prpare en ce

grandement raison de

moment.

D'ailleurs,

se mfier.

cru devoir t'averlir pour que lu saches quoi t'en


Si,

par hasard, Le Corsaire reparaissait sans

encombre, je t'enverrais une dpche.


Je sais que tu as trouv un photographe dispos
faire des vues du barrage. Entends-toi avec lui. Je te
donne sur l'autre feuille l'indication d'un point de vue
excellent. C'est de cette place que Cliavet a fait un

malheureusement gar dans la dconfiture de la Socit du Canal.


Rien autre.
Nous te souhaitons tous de bonnes

fusain qui s'est

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

94
ftes.

Mes compliments

reusement

la

ta famille. Je te serre vigou-

main.

Ton bien dvou.

Dis Panafieu que nous avons vu son ami Bliard en

compagnie de

sa jeune

femme. Elle

Panafieu voit par cet exemple que

rcompense.

(Bliard reste

est fort gentille.

la vertu est toujour:

69,

rue

de Douai.

K'as-tu pas besoin de cette adresse?)

Gustave Flaubert.

7 avril 1874.

Mon cher ami,


Smaphore de Marseille une

J'envoie incognito au

correspondance qui m'aide

c'est

une de mes

faire bouillir

ma

petites hontes caches;

marmite,

cela

qu'un avantage, celui de pouvoir m'y soulager

le

n'a

cur,

parfois.

Je leur ai donc envoy un bout d'article sur

tation;

ils

se sont

hts de

toute la partie religieuse

ce que

lumire. Enfin,
c'est

la

moins

Cela est indigne.

une tude, quelque part, en pleine


bonne intention y est. Ne dites pas

de moi.

la moiti,

je ne vous envoie pas

leurs ciseaux ont pargn.

J'aurais voulu faire

que

m'en couper

La Ten-

lundi, et tout

l\

vous.

LES LETTRES ET LES AUTS

Ivan Tourgunef.

Paris, 29 juin 1871.

Mon
J'ai

cher TourgunelT,

vous remercier de la faoa aimable dont vous

voulez bien vous occuper de

mes

menl, j'accepte avec enthousiasme


vous

MM.

me

faites,

Charpentier, auxquels

lettre, sont trs

et

nom du

au

me

affaires.

Naturel le-

les propositions

directeur de la

communiqu

j'ai

que

Revue.
votre

heureux de votre excellente entremise,

chargent de vous dire que tout ce que vous ferez

sera bien

fait.

Ds votre retour, vous nous donnerez

les

derniers renseignements ncessaires, de faon que nous


puissions envoyer en Russie, vers septembre ou octobre,
la

copie du

roman que

je termine en ce

moment.

informer du dtail suivant.


Revue demandera-t-elle de temps pour
de mes romans; c'est--dire combien

Veuillez surtout vous

Combien
publier

la

un

devrons-nous attendre pour paratre en France, aprs


lui avoir

une

envoy

vritable

le

manuscrit ou

le-

preuves? Cela a

importance, car nous devons

ici

choisir

des poques de publication, afin de ne pas tomber dans

des

moments

trop mauvais.

D'ailleurs, toutes les questions se rgleront aisment

par la pratique. Pour

le

moment, acceptez des deux

mains, au prix que vous m'indiquez.


sur vos

indfcations,

dance avec

le

MM.

entreront ensuite en

Charpentier,

correspon-

directeur de la Revue.

Est-ce vous qui m'avez envoy votre dernire nou-

CORHESPONDANCE D'EMILE ZOLA

90

velle (lu
l

Temps'? Elle m'a

plus vif plaisir.

Il

y a

vivantes d'une meute vue par

des impressions trs

une fentre. Le

fait le

Irait final est trs

touchant.

Moi, je travaille dans la fivre, en ce moment. Le ro-

man

dont je vous

parl

ai

me donne un mal

de chien. Je

que je veux y mettre trop de choses. Avez-vous


remarqu le dsespoir que nous causent les femmes
crois

trop aimes et les uvres trop caresses?

vu Flaubert,

J'ai

donn votre adresse.


moins au physique.

mme

y a deux jours. Je lui ai

il

m'a paru tout

Il

partait

Il

pour

fait

la

remis, du

Suisse.

C'est

fcheux qu'aucun de ses amis n'ose le dtourner du


livre auquel il va se mettre. J'ai peur qu'il ne se prpare
l

de gros ennuis. x4h

de suite dans
Et

il

qu'il avait raison de rentrer tout

passion pure!

la

me

ne

reste qu' vous remercier de

nouveau, en

attendant de pouvoir vous serrer les deux mains, et de

vous dire combien je vous suis reconnaissant.

Tout vous.

Vous seriez bien aimable de m'acheter un exemplaire


de La Cure traduite en russe.

Antoine Guillemet.

Paris, 23 juillet 1874.

Mon

Ah

bien

cher ami,

oui, les bains de

ai peut-tre dit

ladite

comdie

que

j'avais

mer, j'en suis loin

une comdie

Je vous

caser.

Or,

est, parat-il, trs effrayante, car, aprs

LES LETTRES ET LES ARTS

97

promene dans des thtres dcents,

l'avoir

d'tre trs

heureux de

la

je

viens

recevoir Cluny. Par

taire

parenthse, elle y est en compagnie d'une pice de Flaubert. Depuis la chute du Candidat, on a une peur affreuse

de nous.

ma

Donc,

pice est reue, et le pis est qu'elle va

entrer en rptition le mois prochain, pour passer dans

seconde quinzaine de septembre. Voil qui

la

Ni Cabourg,

Paris.

ni Yillerville,

les ternelles Batignolles. Si je


tirerai

un seau d'eau mon

Enfin,

comme

prochaine.

un

Il

y a bientt dix ans


la

cloue

cher ami, mais

veux prendre un bain, je

puits.

je le dis toujours,

au bord de

mon

me

nous verrons l'anne

que nous devons passer

mer.

Je ne vous remercie pas moins de votre aimable invi-

avec le plus vif plaisir que nous nous serions


un instant chez vous.
Autrement, les affaires vont bien. Je ne vois personne,
je n'ai pas la moindre nouvelle. Manet, qui fait une tude
tation. C'est

arrts

Argenteuil, chez Monet, est introuvable. Et

comme

je

ne mets pas souvent les pieds au caf Guerbois, mes ren-

seignements s'arrtent
Si vous tes ici

l.

pour septembre, crivez-moi ds votre

arrive. Je vous mettrai de corve Cluny. Je crois


j'aurai besoin de tous

mes amis,

que

car la partie est peut-

Raquin.
Veuillez prsenter tous mes compliments Mme Guillemet. On est trs sensible chez moi votre bon sou-

tre encore plus grosse que pour Thrse

venir.
l'ne

bonne poigne de main pour vous.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

98

Georges Charpentier.

F'aris,

23 juillet 187i.

Mon cher ami,


Excusez-moi,

une

dais

si j'ai

tant tard

devons

crire. J'atten-

solution.

D'abord,

mon

affaire avec

Montigny a manqu.

11

m'a
;

rendu mon manuscrit* d'une faon charmante, en me


jurant qu'il avait le plus vif dsir de monter ({uelqne
chose de moi.

comme

nase,

effray;
et

que

mais

Il

m'a

mme donn mes

consolation sans doute.


il

la porte

est trs certain qu'il a

de son thtre

me

entres au

En somme,

Gym-

il

a t

longtemps hsit

reste ouverte,

si

veux

je

tre sage.

Ds que j'ai eu mon manuscrit, je n'ai rien eu de


chaud que de le porter ailleurs. C'est dcidment
maladie on veut quand mme (re jou. Je n'avais
qu' aller frapper la porte du thtre Cluny. J'y
:

all. Et hier

Weinschenk a reu ma

plus

une
plus
suis

pice. Elle passera

avant celle de Flaubert, vers le milieu de septembre,

dans quelles conditions, car la troupe m'effraye


singulirement. Que voulez-vous? c'a t plus fort qu*

Dieu

sait

moi,

il

m'a

fallu aller

quillit de tte.

me

dans cette galre, pour

ma

Le manuscrit, dans un de mes

tran-

tiroirs,

rendait malheureux.

que voil votre aimable invitation dans


Teau. Les rptitions commenceront du 10 au 15 du

Le

1.

pis est

Les Hritiers Rabourdin

LES LtTillKS LT LES AI4TS

mois prochain,
parole lue

j'ai

ne pas trop

me

et

ne

il

me

donne

C*i^

sera pas possible de tenir

Mme

la

Charpentier. Dites-lui de

tenir rancune. Expliquez-lui qu'un auteur

une pice placer est Tlre le plus plaindre du


monde. J'ai vainement suppli Weinschenk de remettre

(jui

la

chose plus tard.

Il

a sa saison prte, dit-il. Enfin, je

que je comptais sur ces quelques


remettre du trs vilain t que j^

suis dsol, d'autant plus

jours de repos pour

me

viens de passer.
J'attends Dreyfous pour causer avec lui des

Contes Ninon

et

de

La Faute de

l'abb

Nouveaux

Mourel. Et, en

l'attendant, je lui serre la main.

Ma femme me

prie de prsenter Ions ses

et tous ses regrets

Mme

complimenl-

Charpentier. Elle avait com-

menc
embrasse bien les bbs.
Une bonne poigne de main, mon cher ami, et encore
une fois excusez-moi de tout ceci.
faire ses malles. Elle

Votre bien dvou.

Il

qu'

est bien

votre

entendu que je retarderai

retour.

premire jus-

la

Je tiens beaucoup ce

que

vour^

sovez l.

Gustave Flaubert.

Paris,

Mon

octobre 1874.

cher ami,

Si je ne vous ai pas crit plus tt, c'est

que je

voulu vous trop effrayer, en vous crivant

n'ai

soiis le

pas

coup

de mes premires rptitions* qui ont abominablement


1.

Rptitions des I{tiltiers Rabourdin, au thtre Cliiny.

CORRESPONDANCE D'EMILE Z0L4

100

marchent un peu mieux,


prs, qui ne fait pas du tout mon affaire,
dois garder. Ma grande faute a t d'ac-

march. Maintenant,

un

artiste

mais que je

les choses

cepter certains essais. Je vous conseille d'tre trs raide

pour

de votre comdie;

la distribution

faiblesse de tolrer les tentatives de

vous avez

la

Weinschenk, vous

vous trouverez bientt avoir sur les bras des inlerprles

dont vous ne pourrez plus vous dbarrasser sans de longs


ennuis.

mon

D'ailleurs, je vous verrai et je vous conterai

plus longuement

pourra vous servir de leon;

il

cas

Je

vous rpte toutefois que je suis plus content. Weins-

chenk a engag un bonhomme qui va trs bien puis, s'il


n'y a pas beaucoup de talent dans la troupe, il y a beaucoup de bonne volont. Le fcheux est que ma pice a
besoin d'tre trs soutenue. Je ne vous cacherai pas que
j'ai une peur de tous les diables. Je flaire une chute
;

grand orchestre.
Mais je ne vous parle que de moi.

veau avec Weinschenk de


et j'ai t trs surpris

la

J'ai

caus de nou-

date laquelle vous passerez,

d'apprendra que votre comdie ne

viendra pas immdiatement aprs la mienne.

On ne

sait

sur quel terrain on marche, dans ces gredins de thtres.

Weinschenk va faire une bonne uvre en reprenant un


vieux drame, Le Mangeur de fer, d'Edouard Plouvier,
lequel, parat-il, crve de faim. El votre tour ne viendrait

qu'ensuite. Cela m'a chagrin, parce que, maintenant, je

quelque scrupule de vous dranger pour ma


premire enfin, je vous prviendrai toujours de la solenvais avoir

nit, et

ne venez que

dans votre

si

cela ne jette pas trop de trouble

travail.

Maintenant,

il

m'est bien difficile de vous donner des

dates exactes. La pice qui doit passer avant la mienne,

Le Fait-divers, ne sera joue que du 20 au 25;

si

elle avait

LES LETTRES ET LES ARTS

101

du succs, cela me renverrait je ne sais quelle poque;


il est vrai que si elle tombe, je passerai tout de suite.
J'ignore ensuite combien ma comdie serajoue de temps-

Quant au Mangeur de

fer,

il

aura ses trente reprsenta-

moins. Mais l'inconnu est trop grand

tions, ni plus ni

d'autre part, pour qu'il

soit ais

de savoir au juste

quelle poque auront lieu vos rptitions. Ce qui m'exaspre, au thtre, c'est prcisment ce doute perptuel

dans lequel on

rclamer

vit.

place,

votre

mon

j'crirais

tour,

moins

Weinschenk pour

ne vous

qu'il

de passer un mois plus tard. Je lui


crire et vous pouvez

ai dit

me nommer. En

vous serez de retour Paris, ne

le

lui

soit indiffrent

que j'allais vous

tout cas, lorsque

voyez pas sans m'avoir

vu je vous donnerai quelques bonnes notes.


;

Ah! que de
rsultat!

Le

soucis,

me mange

cher ami, pour un pitre

pis est de livrer bataille

vaises conditions
je

mon

dans de

si

mau-

tous les jours, d'une heure quatre,

les poings.

On

originale, et l'on aboutit

rve la cration d'une chose

un vaudeville.

Bien vous.
J'ai

djeun avec Tourguneff qui va mieux.

Au mme.
Paris, 12 octobre 187-L

Je ne vous ai pas oubli,


j'attendais

que

les

mon cher ami; seulement,

choses se dessinassent,

donner des renseignements

prcis.

Dimanche,

pour vous
le
9.

thtre

CORRESPONDANCE D'AHLE ZOLA

\(r2

Cluny

tait plein

n'a t

la

pice a port

normment;

la soire

qu'un clat de
nouveau. En somme, nous ne faison>

mais, les jours suivants, la

rire,

salle s'est vide de

pas

un

sou. Je l'avais prdit, je sentais Tinsuccs d'ar-

gent, ds

seconde. Cet insuccs tient plusieurs

la

causes que je vous

m'exaspre,

c'est

expliquerai tout au

que

la

Ce qui

a dans le ventre cent

pice

reprsentations; cela se devine


l'accueille.

long.

la

faon dont le public

Et je ne serai pas jou vingt

fois, j'aurai

four; la critique tiiomphera, je le rpte, c'est l

un

ma

seule tristesse.

Avez-vous lu toutes les injures sous lesquelles on a


cherch m'enterrer? j'ai t extermin, je ne me sou-

d'une telle rage. Saint- Victor, Sarcey, La-

viens pas

rounat, se sont particulirement distingus. Et que votre

mot

tait juste,

m'avez
Ils

dit

le

soir de

la

premire, lorsque vous

Demain, vous serez un grand romancier

ont tous parl de Balzac, et

ils

)>.

m'ont combl d'loge>,

propos de livres qu'ils avaient reints jusqu'ici. C'est

odieux,

le

dgot

me monte

la gorge;

il

y a chez ce>

gens-l autant de btise que de mchancet.


Bref, vous pouvez faire vos malles. Je ne serai jou qui'

jusqu'au 20; vous lirez certainement la fin de la


semaine prochaine. Autre chose bien que Weinscheiik
:

compte sur Le Mangeur de

fer, je crois qu'il

ne fera pas

au plus si
mlodrame dmod;
vous auriez un mois pour monter votre pice; est-ce que

un sou avec

c'est tout

ce

cela serait suffisant? Et tenez bon pour les artistes. Je


sais qu'on a fait des ouvertures
si

l'engagement

est sign;

Lesueur, mais j'ignore

on ne m'a pas

dit

grand bien

de Mlle Klber. Je vous causerai de tout cela.


A bientt, mon cher ami, et soyez plus fort que moi;
je

me

suis laiss rouler, voil

vous.

mon

sentiment.

LES LETTRES ET LES AUTS

10;:

Au mme.

Mon cher ami,


Vous avez d agir avec sagesse,

je n'en

doute pas. Seu-

lement, je vous l'avoue, je regrette l'exprience

nou>

avons tant besoin de prouver que nous avons raison

Maintenant, pourquoi diable confier votre manuscrit


Pragallo

Est-ce que vous n'tiez pas assez grand garon

vous-mme Montigny. Justement, vous


aviez une bonne entre
puisqu'il vous avait refus Lesueur. vous pouviez lui dire que vous veniez chercher
pour

le porter

Lesueur chez
Je ne

lui.

Enfin,

il

doit y avoir l des dtails

que

connais pas. Je suis bien curieux de connatre

l'aventure tout au long.

Je suis

triste,

Tous me

la

conterez dimanche.

je ne vous le cache pas. Moi battu, vous

mis dans l'impossibilit de

me

venger, voil un mauvais

hiver.

vous de tout cur.

Marius Roux.

Saint-Aubin. 5 aot 1870.

Mon cher ami,


Voyage un peu fatigant, mais excellent en somme.

Ma

maison, dont on plaisantait, a t trouve trs bien;

l'installation

est plus

que modeste,

les portes

ferment

CORRESPONDANCE DMILE ZOLA

]04

mdiocrement
est superbe,

et les

la

meubles sont

primitifs. Mais la vue

mer, toujours la mer!

souffle ici

11

un

vent de tempte qui pousse les vagues quelques mtres

de notre porte. Rien de plus grandiose,


C'est tout autre chose
fois

trs

laid

et

trs

que

la

la nuit surtout.

Mditerrane, c'est

ma

grand. Je garde

la

premire

impression.
Je t'avoue, d'ailleurs, que
casse. Je ne suis gure

cement bouleverse ma
pas repris

de table

j'ai la tte

l'homme des
vie.

encore un peu

voyages.

Un

dpla-

Avant huit jours, je n'aurai

mon aplomb. Il faut que je m'habitue au coin


que je me suis mnag, pour travailler. Le

travail sera bien difficile

ici.

On

est trop tent

de

sortir.

Enfin, j'en ferai le plus possible.

Je t'cris brivement, par paresse pure. Puis, je n'ai rien


dire,
tu

me

la

mer, toujours

la

mer

et c'est tout.

Quand

rpondras, dis-moi o en sont tes affaires. Je

compte sur toi, ta chambre est prte, ici. Arrange-toi


pour venir.
Voici une commission. La mre de Joseph va te porter
notre thire et

mon

paletot,

deux oublis. Tu enve-

lopperas la thire dans le paletot, tu mettras le paquet

dans du gros papier que tu


tout

rt

domicile, par

moins que ce ne

le

soit

ficelleras, et tu

chemin de

fer.

m'enverras

le

N'affranchis pas,

forc; dans ce cas, je te

rem-

bourserais.

Tous nos compliments, toutes nos amitis.


vois Alexis,

dis-lui qu'on l'attend, lui aussi;

mencera ici son roman.


Une bonne poigne de main

et tout toi.

il

Si

lu

com-

LES LETTKES ET LES AUTS

Georges Charpentier.

Saint-Aubin,

Il

mes

faut pourtant,

nouvelles.

105

Ce

mon

1 1

aot 1N75.

cher ami, que je vous donne de

n'est pas paresse, je vous assure. Je

de

ma

sagesse rester devant le bureau improvis que

j'ai

travaille

beaucoup, je suis surpris

install auprs d'une fentre.

pleine

Il

moi-mme

faut dire

que

j'ai la

mer devant moi. Les bateaux me drangent

bien

un peu. Je reste des quarts d'heure suivre les voiles,


la plume tombe des doigts. Mais je fais chaque jour ma
correspondance de Marseille, j'cris une grande tude
sur les Concourt pour la Russie, j'chafaude mme mon
prochain roman, ce roman sur le peuple que je rve
extraordinaire.

Quelle bonne surprise nous avons eue, hier, lorsque


votre

mre

est

entre dans noire taudis de bohmiens

qui campent! Je lui ai

une peur affreuse du pays.


Non, vous ne pouvez rien imaginer de plus laid. Gela est
plus plat que le trottoir d'une ville en ruine et dsert, et
gris, et immense! Quelque chose de bourgeois perte
de vue, des lieues de prose. Je ne sais quel vieux fond
romantique j'ai en moi, mais je rve des rochers avec
des escaliers dans le roc, des rcifs battus par la tempte, des arbres foudroys trempant leurs cheveux dans
fait

la

mer. L'anne prochaine, dcidment,

si

je puis

me

dplacer, j'irai en Bretagne.

Au demeurant, nous nous

portons bien.

Ma femme

va

mieux. Elle patauge dans l'eau avec hrosme. C'est elle

CORRESPONDANCE D'EMILE

lOC

qui nous entretient de crevettes.

ZOLA.

Son bain

est lev la

hauteur d'une institution. Nous allons avoir des grandes


mares,

et

on nous promet que nous pcherons des cre-

Nous verrons bien.


Votre mre m'a dit que Mme Charpentier et mon
filleul se portaient bien. Mais donnez-moi des nouvelles
de tout le petit monde, quand vous m'crirez. Je vais
demain envoyer Dreyfous une lettre pour qu'il aille
vettes rouges.

chez Jourde. Voil le 15, la date fixe par ce dernier

pour

la

rponse qu'il nous doit.

Voil,

Mme

mon bon

Charpentier

femme

veut faire

encore la mre

ami.

et tous

compliments

et

embrasse une

Ma
fois

et les enfants.

votre tout dvou.

mon Russe voyageait, et la traite


mon nom. Je l'endosserai ds que je

J'oubliais

et je

nos

nos baisers pour les bbs.

bande part

Une poigne de main de

adresse

Tous

va tre
l'aurai,

vous l'enverrai. Vous tcherez de la toucher pour

moi.

Au mme.

Saint-Aubin, 29 septembre 187r.

Mon cher ami,


Vos nouvelles sont bonnes, en somme, puisque

le

roman* vous a plu et que les personnes qui l'ont lu ont


reu une secousse; seulement, il serait bien dsirable
que nous puissions le placer quelque part. Je vous avoue
1.

Son Excellence Eugne Rougon.

L\L>

que,

si

LETinES KT

les journaux

me

Ll-S

ARTS

ImT

refusent celui-l, je n'oserai

plus leur en porter d'autres. Vous avez beau le trouver

donne cjui est raide, comme dans


Abb Moiiret; ce sont seulement deux ou trois scnes,
un peu vives, qu'il s'agirait d'enlever, et je suis tout
prt faire, pour le feuilleton, les coupures ncessaires.
D'ailleurs, nous pourrons bientt causer de tout cela et
nous chercherons ensemble.
raide, ce n'est pas la

Nous partirons lundi de Saint-Aubin. Mardi, sans


doute, j'irai vous serrer la main la librairie, entre
3 et 4 heures. Vous me direz les nouvelles, s'il y en a.
J'ai

La

song

nomm

Presse, dont Maiius opin vient d'lre

rdacteur en chef.

doit tre la

est vrai

11

que Marins Topin

prudence en personne. Enfin, nous verrons.

Je vous avoue, d'autre part, que je ne

comprends rien

l'attitude de Jourde.

Je suis trs content de

mon

sjour Saint-Aubin, avec

des rserves sur la laideur du pays. Nous avons eu un

temps superbe,
Depuis hier,

il

comme

votre

mre a d vous

le dire.

pleut; mais cela n'est pas sans charme,

une mer trs grosse


Ces deux mois-l m'auront

car l'horizon est grandiose, avec

qui se noie dans l'horizon.


fait

beaucoup de bien.

J'ai

hlas!

rflchi, mais,

mon

bien peur de m'entter plus que jamais dans

nitence littraire. Je vais revenir avec le plan trs


plet de

mon

monde

ouvrier. Je suis enchant de ce plan

j'ai

imp-

com-

prochain roman, celui qui se passe dans

simple et trs nergique. Je crois que

la vie

il

de

le

est trs
la classe

ouvrire n'aura jamais t aborde avec celte carrure.

Prsentez nos compliments


bientt.

Mme

Charpentier, et

Une bonne poigne de main en

attendant.

CORRESPONDANCt: D'EMILE ZOLA

lOS

Ludovic Halvy.

Paris, 24

Monsieur

et

mai 1876.

cher confrre,

Vous tes bien aimable, trop aimable. C'est moi


maintenant de vous remercier. Je ne suis pas gt par
la sympathie de mes contemporains, et la moindre

marque d'estime

C'est vous dire toute la joie


si

flatteuse.

moderne,
pareils

me

littraire

touche profondment.

que m'a cause votre

Venant de vous, dont


finement humain

si

et

le

parisien,

ceux que vous m'accordez

lettre

grand talent

me

tuiles qui pleuvent de tous les cts sur

est si

des loges

consolent des

ma

tte.

Je n'ai qu'un regret, c'est d'apprendre que vous lisez

U Assommoir en feuilleton. Vous ne sauriez croire combien je trouve

mon roman

coupe tous mes

laid sous cette forme.

on m'reinte

effets,

ma

On me

prose en enle-

vant des phrases et en pratiquant des alinas. Enfin,


j'ai le

cur

si

ne revois pas

navr par ce genre de publication, que je

mme

les

preuves. Si j'osais, avant de

publier un feuilleton, je mettrais une

annonce

ainsi

Mes amis littraires sont pris d'attendre


volume pour lire cette couvre.

conne

Merci encore,

mon

cher

confrre,

et

veuillez

croire votre bien dvou et bien reconnaissant.

le

me

LES LETTRES ET LES ARTS

109

Marius Roux.

Piriac, II aot 1876.

Mon cher ami,

Tu me

pries de l'crire longuement, en ajoutant que

je n'ai rien faire. Mais c'est justement parce


lais

pas grand'chose, que je voudrais en

que je ne

faire moins-

encore. Jamais je n'ai prouv autant de peine pour


crire

une

Je ne

lettre.

t'ai

mon

pas parl de notre accident, parce que

principe est qu'on ne doit pas effrayer inutilement ses

amis. Je n'en

ai

d'ailleurs parl personne. Voici ce ({ui

au juste. Nous avions, Charpentier et moi,


couru lacteen voiture pendant deux jours sans encombre.
en tout dix personnes en
Quand tout notre monde,
est

arriv

comptant

les

enfants,

est

arriv

nous avons lou un omnibus, dans


pil. L'omnibus tait trs charg;
zaine de grosses malles

Saint-Nazaire,

le<juel
il

on

y avait

s'est

em-

une dou-

sur l'impriale. Piriac est

huit lieues de Saint-Nazaire. Tout a bien

march pen-

dant six lieues. Mais, deux lieues de Piriac, voil que

Tomnibus tombe d'un coup sur


arrivait
et

au

trot derrire

le flanc

Une

voiture,

(jui

nous, se trouve prise sous nous

nous empche de nous

taler sur

la

Notre

route.

chute a t trs lente et presque douce. Nous n'en avons


pas moins t jets les uns sur les autres.
prs de

reau et

la portire, je suis sorti le


j'ai

commenc

tire n'a pas

Comme

premier par

le sauvetage. Cette

j'tais

le

car-

maudite por-

voulu s'ouvrir. Et, dans l'elfaremenl o


10

110

CORRESPONDANCE D EMILE ZOLA

nous tions,

j'ai lire

tout le

dames,

dont

enfants, les

dans

bagages

nos

avec

carreau, les

grand'-

la

ma femme

foss;

le

vanouie raide par terre, lorsqu'elle a

Une

le

nous sommes trouvs sur

poids. Enfin, nous

route,

monde par

quelques-unes pesaient leur

en sret.

venue nous prendre et nos bagages ne


sont arrivs que le soir sur une charrette. Voil toul,
a ne vaut pas mme l'honneur d'un fait-divers.
jNous sommes ici dans un vritable dsert. Deux ou
voiture est

trois familles

de baigneurs, rien de plus. Encore, ces

Nous habitons une grande


maison au bord de l'eau, suffisamment confortable. Nous
avons l'glise et le cimetire devant nous, un petit cimetire adorable, plein de fenouil, o tous les chats du

bourgeois sont-ils de Nantes.

pays vont jouer cache-cache. Je

parl des oies et

t'ai

des cochons qui se baignent dans la

hommes.

mer comme

Piien de plus primitif, de plus sauvage

et

des

de

plus charmant. Mais ce dont je suis ravi, c'est que ce

bout de

la

Bretagne rappelle

prendre. Imagine-toi que

de

des bancs d'oursins,

penses

matin

si

j'ai

mmer
Tu
d'arapdes

Provence

la

s'y

dcouvert dans la

clovisses

et

je fais la noce. Je m'empiffre de coquillages

et soir.

Dans

les sentiers,

me

des sauterelles qui

je suis sur la colline des Pauvres.


part, je suis ravi

Je ne pourrai
cette anne,

de

y a des papillons et

il

font croire

mon

chaque instant que

En somme,

voyage.

malheureusement

comme

trop las, et j'aurai

je

me

trop

accident

l'tais

de

aller

l'Estaqne

promis. Nous serons

travail

pour m'absenlcr

encore. L'anne prochaine, la chose est rgle, nous

passerons trois mois, peut-tre quatre, dans

le Midi. Je

compte retourner Paris le 6 septembre.

me

Il

faudra

terminer rapidement L\Assonimoir que je voudrais lancer avant dcembre.

LES LETTRES ET LES AUT^


Je

que je ne

dis

travaille

pas

ici.

111

Pourlant je

fais

haque semaine ma Revue dramatique et je viens de


ommencer mon article pour la Russie, une nouvelle
Et voil Comme noudont le sujet se passe Piriac.
velles, je puis encore te dire que nous allons dimanche
aux courses de Gurande, un bijou de ville, une ville
fodale qu'on pourrait mettre la vitrine d'un marchand (le curiosits. Xous devons ensuite faire une

grande excursion

bourg de Batz,

cte,

la

au Croisic

manger des hutres


lisire du Morbihan.

et aller

situ sur la

un trou

long de

le

au

Kerkabelec,

cris-moi avant de partir pour Aix. Dis-moi ce


fais et

et

quelle date doit paratre ton roman.

^ue tu

Je le

remercie du cri-cri que tu m'as envoy. J'en ai jou en


face de l'Ocan. Les vagues stupfies se sont arrtes
-urle sable. Paris a reu un coup de soleil, srement.

Ma femme

t'envoie ses amitis.

Une bonne poigne de

main.
oubli de

J'ai

dire la cause de l'accident

te

c'est

l'crou d'une roue qui est parti; la roue s'est dfaite, et

l'omnibus a culbut.

Albert Millaud*.

Piriac, 3

Monsieur
Je

me

trouve

seulement que je
I.

r.elle

E'i

et

septembre 1870.

cher confrre,
aujourd'hui

absent de Paris,

et

c'est

du

1''

septembre.

lis f.e

Fifjavo

rponse un article trs vif sur et conU'e L'Assommoir.


fut insre dans Le Figaro .lu 7 scptemlire et .-n

lettre

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

112

mes uvres appartiennent aux

Certes,

critiques.

Per-

mettez-moi cependant dix lignes d'explications aux longs


extraits

que vous avez bien voulu donner de

moir. Je

U Assom-

d'une telle ncessit pour vous et

les crois

ma

pour moi que je vous prie de publier

lettre

dans Le

Figaro.

L Assommoir
une

ouvrire,

laquelle

est

peinture d'une certaine classe

la

tentative

avant

tout

littraire,

dans

essay de reconstituer le langage des fau-

j'ai

bourgs parisiens.
vaill et recherch

Il

faut

du

donc considrer le style tracomme une tude philolo-

livre

gique, et rien de plus.

D'autre part,
tion, je

U Assommoir

est en

cours de publica-

veux dire que personne ne saurait aujourd'hui

en juger la porte morale. J'affirme que


terrible,

vengeresse, et que jamais

la

roman

leon y sera
n'a

eu des

intentions plus strictement honntes.


Enfin, rien n'est dangereux

comme

ps dans une uvre, dtachs de

ces

morceaux cou-

l'ensemble, et qui

deviennent de vritables monstres. Vous connaissez

mot de

homme

ce

le

magistrat qui demandait deux lignes d'un

pour

le

condamner,

et

vous seriez certainement


vos extraits

me

mes sentiments

les

dsol, Monsieur et cher confrre,

si

faisaient pendre.

Veuillez

agrer l'assurance de

plus distingus.

mme

temps riu'un noiiv^! article de M. Millaiid aussi vif que le


prcdent. Emile Zola crivii alors la lettre suivante en date du
9 septembre. .Mais Villemessant considra que ce dbat ne pouvait
5e prolonger et ne voulut pas insrer celte seconde lettre. Les
clioses en restrent l.

LES LETTRES ET LES ARTS

113

Au mme.

Paris, 9

Monsieur
'

et

septembre 1876.

cher confrre,

Je dsire rester 1res courtois

Vous

gard.

votre

semblez me dfier de rpondre une question que vous


me posez, et c'est pourquoi je crois devoir vous crire
de nouveau, tout en vous laissant libre de
rponse l'usage qu'il vous plaira.

faire

de

ma

Vous me traitez d'crivain dmocratique et quelque


peu socialiste, et vous vous tonnez de ce que je peins
une certaine classe ouvrire sous des couleurs vraies et
attristantes.

D'abord, je

n'accepte

pas

collez dans le dos. J'entends

court, sans pithte;

que je suis un

si

que vous

l'tiquette

tre

vous tenez

un romancier

me

me
tout

qualifier, dites

romancier naturaliste, ce qui ne

me cha-

Mes opinions politiques ne sont pas en


cause, et le journaliste que je puis tre n'a rien
dmler avec le romancier que je suis. Il faudrait lire
mes romans, les lire sans prvention, les comprendre

grinera pas.

et voir

nettement leur ensemble, avant de porter

jugements

les

tout faits, grotesques et odieux, qui circulent

ma personne et sur mes uvres. Ah si


comme mes amis s'gayent de la lgende

sur

vous saviez
stupfiante

que mon nom parat


dans un journal Si vous saviez combien le buveur de
sang, le romancier froce, Qsl un honnte bourgeois, un
dont on rgale

foule,

la

chaque

fois

10.

COr.KESPONDANCE DMILE ZOLA

111

liomme d'tude

vivant sagement dans son coin,

el d'art,

tout entier ses convictions

temps

je travaille, je laisse au

de

le soin

Je ne

dmens aucun

et la

bonne

foi

conte,

publique

me

dcouvrir enlin sous l'amas des sottises

ma

peinture d'une certaine classe ouvrire,

entasses.

Quant

que

elle est telle

je l'ai voulue, sans

un adoucissement. Je
simplement,
la leon.

mis

une ombre, sans


vois, je verbalise

aux moralistes

et je laisse

J'ai

que je

dis ce

nu

les plaies

le soin

de tirer

d'en haut, je n'irai

certes pas cacher les plaies d'en bas.

Mon uvre

n'est

pas une uvre de parti et de propagande; elle est une

uvre de

vrit.

me

Je

dfends de conclure dans mes romans, parce

que, selon moi, la conclusion chappe l'artiste. Pourtant, si

vous dsirez connatre la leon qui, d'elle-mme,

U Assommoir,

sortira de

ces

termes

instruisez

dgagez-le de

ment

et la

je la formulerai

l'ouvrier

misre o

la

il

vit,

pour

le

peu prs en
moraliser,

combattez l'entasse-

promiscuit des faubourgs o

l'air s'paissit

et

s'empeste, surtout empchez l'ivrognerie qui dcime

le

peuple en tuant l'intelligence

est

simple,

raconte

gte par le

ouvrire,

l'homme

il

boit, la

la

femme perd

famille

courage; la honte et la

suis pas

qu'on n'attaque bien

Mon roman

d'une

tombant au ruisseau;

milieu,

mort sont au bout. Je ne


j'estime

et le corps.

dchance

le

un faiseur d'idylles,
mal qu'avec un fer

rouge.

Et permettez-moi encore de rpondre votre distinction entre le dialogue et le rcit,

gage de

mes
un

la rue.

Vous

me

pour l'emploi du lan-

concdez que je puis donner

personnages leur langue accoutume. Faites encore


elort,

comprenez que des raisons d'quilibre

et

d'harmonie gnrale m'ont seules dcid adopter un

LES LETTRES ET LES ARTS

me

Style

uniforme. Vous

une

tentative pareille,

citez

Balzac qui justement a

lorsqu'il

fait

a pastich Tancienno

langue franaise dans ses Contes


rais

115

ilrolatiquci^. Je

pour-

vous indi(juer d'autres prcdenis, des livres crits

d'un bout l'autre sur un plan particulier. D'ailleurs, ce

langage de

la

rue vous gne donc beaucoup?

est

11

un

peu gros, sans doute, mais quelle verdeur, quelle force


et quel imprvu d'images, quel amusement conlinu pour

un grammairien fureteur Je ne comprends pas comment


!

l'crivain,

en vous, n'est point chatouill par

le ct

purement technique de la question.


Enlin, croyez, Monsieur et cher confrre, que dans
toute la boue humaine qui me passe par les mains je
prends encore la plus propre, que j'ai, surtout pour
Assommoir, choisi les vrits les moins ell'royables,
que je suis un brave homme de romancier qui ne pense
pas mal, et dont l'unique ambition est de laisser une

couvre aussi large et aussi vivante qu'il le pourra.

Veuillez agrer

l'assurance de

mes sentiments

les

plus distingus.

Alexandre Parodi,

Paris, 21 octobre 1870.

Monsieur

me

et

cher confrre,

occup de vous la semaine dernire; j'ai


envoy en Russie une longue tude sur vos deux uvres,
et c'est ce qui vous expliquera pourquoi je ne vous ai pas
Je

suis

UG

CORRESPONDANCE
plus

remerci

des

tt

D'.MILE

ZOLA

ouvrages que

vous

eu

avez

rextrme obligeance de m'adresser.


Je regrette beaucoup que mou tude ne paraisse pas en
France, car elle contient un jugement sincre sur votre
talent et sur l'erreur
trs frapp

de

je l'avais t

la

de

o vous

me

paraissez tre. J'ai t

conception d'Ulm
la

conception de

le

comme

parricide,

Rome

vaincue. Seu-

lement, j'estime que vous entamez avec notre esprit


raire

moderne une

lutte

litt-

dans laquelle vous serez infail-

liblement cras. Je regrette d'autre part qu'un temp-

rament dramatique aussi puissant que

le vtre soit

une

force perdue pour la cause de la vie et de la vrit dans


l'art.

me

Il

reste cependant

une esprance

vous viendrez nous, lorsque

le vieil

c'est

que

chafaudage des

anciennes formules aura croul sous vos pieds.

Bien affectueusement vous. Monsieur


frre, et toutes

mes sympathies

et

cher con-

votre nergique talent,

en dehors des croyances qui peuvent nous sparer.

Gustave Flaubert.

Paris, 3 janvier 1877.

Eh
savez

mon ami, que devenez-vous donc? vous


que nous gmissons tous. On vous rclame, on a
bien,

besoin de vous. Les dimanches sont mortels. Vous


gtez

mon

hiver, en venant Paris si tard.

que nous ne nous voyons pas les uns


vous n'tes pas l pour nous runir.
Cependant, nous avons dn deux

les

Le

me

pis est

autres, car

fois, la

premire

LES LETTRES ET LES ARTS

chez Adolphe,

nous a empoisonns,

qui

117
la

seconde^

rOpra-Comique, o nous avons mang une


bouillabaisse extraordinaire. On a bu voire sant, on
a failli vous envoyer une dpche pour vous rappeler
par le premier train.
Tout ceci est pour vous dire que vous me manquez.
place de

Mais je sais

approuve

les raisons

fort

qui vous retiennent, et je vous

bcher ferme.

de

Seulement, je vous

demande deux lignes, pour me faire une certitude


1" Quand reviendrez-vous? 2' Comptez-vous apporter
votre volume termin? On me donne des renseigne:

ments contradictoires,

et je

doute m'a toujours flanqu

n'aime pas a, parce que


la fivre.

le

Lorsque je saurai,

je vous attendrai plus tranquillement.

Mon Assommoir va
jours.

paratre dans une quinzaine de


Le premier exemplaire partira pour Croisset. En

moment, je me dlasse, j'cris une farce en trois


actes, un cocuage
pour le Palais-Royal, dont le directeur est venu me demander une pice. Ensuite, je ferai
sans doute un drame, puis je me mettrai un roman de
ce

passion.

Concourt a compltement

Seulement,

il

termin sa Fille lisa.

ne veut paratre qu'en

avril,

sans doute

pour laisser L'Assommoir essuyer les pltres. Tourgu-

un accs de goutte. Daudet est en


plein dans son roman. Voil les nouvelles.
Bon travail, mon ami, et revenez-nous vite avec un
chef-d'uvre. Tourguneff et Maupassant m'ont dit
beaucoup de bien d'Un Cur simple.
neff m'crit qu'il a

bientt, n'est-ce pas? et tout vous.

Que
1.

dites-vous de

Cerminy

Le Bouton de rose.

Cela gaie l'existence.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

118

Au

Directeur du Bien

Public.

fvriei" 1877.

\''i

Monsieur

et

cher Directeur,

Voici plusieurs jours que je songe rpondre aux

tranges accusations dont la critique affole poursuit

mon

dernier roman. Certes, je laisse de ct les accu-

sations

simplement

appartient au public, et je n

de forcer

les

mon uvre

littraires;
ai

pas la sotte prtention

gens m'admirer. Mais

autour de moi

j'ai

entendu dire

M. Zola, qui est rpublicain, vient de

commettre une mauvaise

en

action

reprsentant

peuple sous des couleurs aussi abominables


c'est cette

devoir faire

d'artiste

5>.

le

Eh bien!

phrase seule que je veux rpondre. Je crois


cette

rponse pour

moi-mme

et

pour Le

Bien public, l'organe rpublicain qui a bien voulu


Assommoir.
publier la premire partie de

11

me

Dans

faut prendre la question d'un


la politique,

dans toute

la

comme

dans

pense humaine

peu haut.

les

aujourd'hui deux courants bien distincts


idaliste et le courant naturaliste.
idaliste

la

pures abstractions,

fjui

di le rel. J'appelle

le

il

y a

courant

J'appelle politique

politique qui se paie de

toutes faites, qui spcule sur les

comme

lettres,

contemporaine,

grandes phrases

hommes comme

sur de

rve l'utopie avant d'avoir tupolitique naturaliste la politique

qui entend d'abord procder par l'exprience, qui est

LtS LETTRKS ET LES ARTS


sur des

I)ase

mot une nation

qui soigne eu un

faits,

H.

d'aprs ses besoins.


Je"

ne veux engager en rien Le Bien public. Je ne suis

pas moi-mme uu homme politique et j'exprime seulement ici les ides d'un observateur que les choses
humaines passionnent. Depuis plusieurs annes, il est
un spectacle qui m'intresse fort c'est de voir la queue
romantique faire une irruption dans la politique et s'y
:

commodment

installer

avec les panaches et les pour-

points abricot de 18I0.


Il y

a l une tude curieuse qu'il faudra bien tenter

un jour. Sans doute,


le

drames romantiques

les

laissaient

public froid. Les recettes, sur les planches, deve-

naient maigres,
d'autres

l'heure

et

exercices.

Alors,

arrive de passer

tait

on a abandonn

aux rats

l'Ambigu, on a cr des journaux. Toutes les guenilles


du vieux drame ont t dmnages. C'est le grand pre-

mier rle qui


le

poing sur

crit les articles

dcoudre

romantiques,

et

hanche. Ce sont les comparses, en habits

la

paillets d'or, qui crient

allons en

de tte, plume au vent

les

Pasque-Dieu

Ce sont

violentes

les

citoyens, nous

mmes

oppositions

procds

d'ombre

et

de

mensonge triom-

lumire, les hros et les monstres,

le

phal, qui tiennent les lecteurs en

haleine aprs avoir

ennuy

les

On

spectateurs.

bat

monnaie comme Ton

peut, et puisque la littrature se montrait martre, autant devenir millionnaires avec la politique.

Etrange politique, vraiment

manquent pour lancer


tique-l

yeux

cl

Bocage

et

Mlingue vous

les premiers-Paris.

Cette poli-

demanderait tre dclame, en roulant les


en faisant les grands bras. Tout y est faux et

mensonger,

les

hommes

et les choses. C'est

une poli-

une politique de pompe thtrale,


derrire laquelle se creuse le vide, un vide bant o
tique de carton doi',

120

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

un jour. Quand

tout peut crouler

termine, quand

comdiens,

peuple aura pay

le

et

acclam

les

se retrouvera sur le trottoir, grelottant et

il

nu qu'auparavant.

aussi
Il

reprsentation sera

la

que ce qui se repose

n'y a de solide, en ce sicle,

La politique

sur la science.

ment

catastrophes.

toutes les

hommes,

connatre les

comme un

idalisle doit

mener

fatale-

Lorsqu'on refuse de

lorsqu'on arrange une socit

un salon, pour le gala, on


fait une uvre qui ne saurait avoir de lendemain; et je
dis cela plus encore pour les rpublicains idalistes que
pour

tapissier dcore

les conservateurs idalistes.

listes

Les rpublicains ida-

tuent la Rpublique, telle est

ma

conviction for-

melle. Ils vont contre le sicle lui-mme,

ils

btissent

un difice qui ne s'appuie sur rien de stable, et qui sera

Quand Lavoisier a dgag la chimie


commenc par analyser l'air que nous

fatalement emport.

de l'alchimie,
respirons.

Eh

il

bien! analysez d'abord le peuple,

voulez dgager

la

Rpublique de

la

royaut

vous

si

une uvre utile en analypeuple,


coin
du
dans L'Assommoir. J'y
un
certain
sant
ai tudi la dchance d'une famille ouvrire, le pre
J'affirme donc que j'ai fait

et la

mre tournant mal,

la

fille

vais exemple, par l'influence

milieu. J'ai

fait

que

l'on

de l'ducation

ce qu'il y avait faire

plaies, j'ai clair

vices,

se gtant par le

fatale

j'ai

peut

et

du

montr des

violemment des souffrances


gurir.

mau-

et

des

Les politiques idalistes

jouent d'un mdecin qui jetterait des fleurs sur l'agonie


de ses clients. J'ai prfr taler cette agonie. Voil

comment on
greffier qui

vit et

me

comment on meurt.

Je ne suis qu'un

dfends de conclure. Mais je laisse aux

moralistes et aux lgislateurs le soin de rflchir et de

trouver les remdes.


Si l'on voulait

me

forcer absolument conclure, je

LES LETTRES ET LES ARTS


dirais

121

que tout L'Assommoir peut se rsumer dans cette

phrase

Fermez

les cabarets,

ouvrez les coles. L'ivro-

gnerie dvore le peuple. Consultez les statistiques, allez

dans

les hpitaux, faites

une enqute, vous verrez

si

je

mens. L'homme qui tuerait l'ivrognerie ferait plus pour


la France que Gharlemagne et Napolon. J'ajouterai
Assainissez les faubourgs et augmentez les
encore
:

La question du logement

salaires.

est capitale; les

chambre o

teurs de la rue, l'escalier sordide, Ttroite

dorment ple-mle
les

surs, sont

la

les

pres

les frres et

et les tilles,

grande cause de

puan-

dpravation des

la

faubourgs. Le travail crasant qui rapproche l'homme

de la brute,

le salaire insuffisant

qui dcourage et

fait

chercher l'oubli, achvent d'emplir les cabarets et les


maisons de tolrance. Oui, le peuple est ainsi, mais
parce que la socit

le

veut bien.

Et j'arrive enfin la singulire faon dont on a vu

et

jug mes personnages.

On pense qu'en un
l'tourderie.

pareil

sujet je

Dans mon plan gnral,

n'ai

me

je

pas agi

suis

au con-

vivement proccup de prsenter tous les types


saillants d'ouvriers que j'avais observs. On m'accuse de
traire

ne pas composer mes romans. La vrit


sacre la

cherch

que je concomposition des mois de travail. J'ai donc

et arrt

mes personnages de

est

faon incarner

en eux les diffrentes varits de l'ouvrier parisien. Et

que mes personnages sont


tous galement ignobles, qu'ils se vautrent tous dans la
paresse et dans l'ivrognerie. Vraiment, est-ce moi qui
voil

que

perds la

l'on crit partout

tte,

ou sont-ce

les autres qui

ne m'ont pas lu

Examinons mes personnages.


Il n'y en a qu'un qui soit un gredin, Lantier. Celui-l
est

malpropre, je

le

confesse. J'estime que

de mettre un personnage malpropre dans

j'ai le droit

mon roman,
11

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

122

comme on met

de l'ombre dans un tableau. Seulement,

un ouvrier. Il a t chapelier en proil n'a plus touch un outil


depuis qu'il est
porte un paletot, il affecte des allures de mon-

celui-l n'est pas


vince, et
Paris.

Il

sieur. Certes, je n'insulte pas en lui la classe ouvrire,

car

il

plac de lui-mme en dehors de celte classe.

s'est

Voyons

les autres,

maintenant

Les Lorilleux. Est-ce que

les Lorilleux sont des fai-

nants et des ivrognes? En aucune faon. Jamais

femme

boivent. Ils se tuent au travail, la

de toute
avares,

force de

la

ils

ses petits

ne

le

mari

ils

sont

aidant

Certes,

bras.

ils

ont une mchancet cancanire et envieuse.

Mais quelle vie est

la leur,

s'atrophient et se djettent?

dans quelles galres

La

mme

ils

besogne abrutis-

sante les cloue pendant des annes dans un coin touffant,

sous le feu de leur forge qui les dessche.

donc pas compris que


esclaves

chambre

et
!

Je

les Lorilleux

me

n'a

reprsentaient les

de la petite fabrication en

victimes

les

On

suis bien

mal expliqu,

alors.

Boche sont des fainants et


des ivrognes? En aucune faon. Tous deux travaillent. A
peine l'homme boit-il un verre de vin. Ils sont les conLes Boche. Est-ce que

cierges que tout le

monde

les

connat,

ils

ne commettent pas

une seule mauvaise action.


Les Poisson. Est-ce que les Poisson sont des fainants
et des ivrognes? En aucune faon. Le mari, le sergent
de ville, est au contraire une figure du devoir, pousse
un peu au comique peut-tre, mais foncirement hondans

nte.

le livre

La femme

a des rapports avec Lanlier,

il

est vrai;

mon drame, e\ je ne
d'utiliser
romanciers
aux
dfendu

mais cette liaison est un besoin de


sache pas qu'il

soit

l'adultre.

Goujet.

Est-ce

que Goujet

ivrogne? En aucune

faon.

est
Ici,

un
j'ai

fainant
trop

et

un

beau jeu.

LES LETTRES ET LES ARTS


<ioiijet,

dans

mon

123

l'ouvrier

plan, est l'ouvrier parfait,

modle, propre, conome, honnte, adorant sa mre, ne


manquant p;is une journe, restant grand et pur jusqu'au
bout. N'est-ce pas assez d'une pareille figure, pour que

monde comprenne que je rends pleine justice


rhonneurdu peuple? Il y a dans le peuple des natures
tout le

d'lite, je

dans

puisque j'en

ai

mis une

mme?

Je crains bien

un peu menti avec Goujet, car

je lui ai prt

mon

d'avoir

sais et je le dis,

le

livre. Et l'avouerai-je

parfois des sentiments qui ne sont pas de son milieu.


y a l,

Il

pour moi, un scrupule de conscience.

J'arrive

aux

trois

personnages qui sont

le

centre du

roman, Gervaise, Goupeau et Nana. Ici, je suis en


plein dans mon drame, et je rclame toutes les liberts
qu'on accorde aux dramaturges.
Est-ce que Gervaise et Goupeau sont des fainants et
des ivrognes? En aucune faon. Ils deviennent des fainants et des ivrognes, ce qui est une tout autre affaire.
Gela, d'ailleurs/ est le roman lui-mme; si l'on sup-

prime leur chute, le roman n'existe plus, et je ne pourrais


l'crire. Mais, de grce, qu'on me lise avec attention. Un
tiers du volume n'est-il pas employ montrer l'heureux
mnage de Gervaise et de Goupeau, quand la paresse et
l'ivrognerie ne sont pas encore venues. Puis la dchance arrive, et j'en ai mnag chaque tape, pour
montrer que

le

milieu

et

l'alcool sont les

dsorganisateurs, en dehors de

la

deux grands

volont des person-

nages. Gervaise est la plus sympathique et la plus tendre

des figures que j'aie encore cres; elle reste bonne jus-

qu'au bout. Goupeau lui-mme, dans l'elfrayante maladie qui s'empare peu peu de lui, garde le ct bon
enfant de sa nature. Ce sont des patients, rien de plus.

Quant Nana,

drame complet.

elle est
Il

fallait

un produit. J'ai voulu mon


une enfant perdue dans 1(3

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

121

mnage. Elle
de

la

misre

d'alcooliss, elle subit la fatalit

est fille
et

du

vice. Je dirai

encore

Consultez les

statistiques, et vous verrez si j'ai menti.

Restent les comparses, des ivrognes

et

des fainants,

pour expliquer

et

hter

que

d choisir

j'ai

de Coupeau.

tels,

J'allais

oublier Bijard et

la

chute

la petite Lalie.

Bijard n'est qu'une des faces de Tempoisonnement par

On meiirl du deliriitm tremens comme Coupeau,


ou Ton devient fou furieux comme Bijard. Bijard est un
fou, de l'espce de ceux que la police correctionnelle a
souvent juger. Quant Lalie, elle complte Nana. Les
filles, dans les mauvais mnages ouvriers, crvent sous
l'alcool.

les

coups ou tournent mal.

Eh bien o voit-on que j'aie pris seulement des ivrognes


des fainants comme personnages? Tout le monde tra!

et

vaille,

au contraire, dans

U Assommoir;

il

y a sept

ou

huit tableaux qui montrent les ouvriers au travail. Et,

sauf les exceptions ncessaires

Me

mon drame, personne

compte avec la critique, qui


m'accuse de n'avoir mis que des gredins en scne. On
me lit bien mal. C'est tout ce que je dsirais prouver.
D'ailleurs, on ne veut pas comprendre que VAssominoir, comme mes prcdents romans, appartient une
ne

boit.

srie,

voil loin de

un

vaste ensemble

qui se composera d'une

vingtaine de volumes. Cet ensemble a

qu'on ne verra bien


arriv au bout de

ma

un sens gnral

nettement que lorsque je serai


lourde tche. C'est ainsi que

la

comprendre deux romans sur le peuple. Que


personnes qui m'accusent de n'avoir pas montr le

srie doit
les

peuple sous toutes ses faces veuillent bien attendre

second roman que je compte

moir

restera

comme une

lui consacrer.

le

L'Assom-

note unique, au milieu des

autres volumes.
Je ne m'arrterai pas la question du langage. J'ai

fait

LES LETTRES ET LES AKTS


ouvriers de nos fauboure;s

parler les

grande majoril d'enlre eux.

que ce

n'est pas l la langue

comme

puril

est

Il

125

du peuple;

ma

quartiers populeux et coulez, voil

parle la

me

de

dire

dans les

allez

seule rponse.

Les ouvriers les plus honntes parlent ainsi. D'ailleurs,


est-ce que les artistes n'ont pas beaucoup de ce langage?

hommes

distingus,

dans un

dner d'hommes, n'ont pas un langage plus

libre en-

Kst-ce que les

les plus

de style que

j'ai

trop hypocrites pour que je m'y arrte.

Du

core? Toutes les colres contre


tent sont

reste, je n'entends pas entrer

l'essai

dans

la

discussion

litt-

raire.

Cette lettre est dj trop longue, et

conclure.

Aux rpublicains

il

d'avoir insult le peuple, je rponds en


crois

temps de

est

idalistes qui

m'accusent

disant que je

fait une bonne action. J'ai dit la


documents sur les misres et sur
de la classe ouvrire, je suis venu en

au contraire avoir

vrit, j'ai fourni des


les chutes fatales

aide aux politiques naturalistes qui sentent le besoin


d'tudier les hom.mes avant de les servir. Sans la

thode, sans l'analyse, sans la vrit,


politique

soit

n'y a pas plus

de

que de littrature possible, aujourd'hui.

Et, d'ailleurs,

moir

il

m-

il

est

U Assom-

absolument faux que

un gout o ne

grouillent que des tres pourris

et malfaisants. Je le nie de toute

ma

force.

On

est

d-

pays par la forme vraie, on ne peut admettre un art


qui ne

ment pas; de

l les

rpugnances des lecteurs

devant des dtails qu'ils subissent cependant sans dgot

dans

la vie

livres;

comme

il

de tous

faut

la vie

l'y

les jours. Je porte la vie

dans

mes

accepter tout entire. La vie des ducs,

des zingueurs, aurait des cts qui pour-

raient blesser, mais que je croirais devoir mettre, par

respect du rel.

Voil, Monsieur cl cher Directeur, ce (jne je voulais


11.

CORRESPONDANCE DEMILE ZOLA

12G

dire aux lecteurs du

voulu publier

la

journal rpublicain qui a

bien

premire partie de L'Assommoir.

Veuillez agrer l'assurance

de

mes sentiments

les

idus dvous.

Lon Hennique.

L'Estaqiie, 29 juin 1877.

Mon

cher ami,

Merci de votre bonne


vous

oubliais

pas,

je

et

sympathique

songeais

mme

lettre. Je

vous

ne

crire,

lorsque vous m'avez donn de vos nouvelles.

Vous avez un beau courage et je vous flicite de travailler. Le travail est la premire force du taleit. Quand
on est jeune comme vous et dcid faire une uvre,
on fait cette uvre malgr tout. Ne revenez Paris que
voire livre termin.

Je suis
le

ici

depuis un mois. Le pays est superbe. Vous

Irouveriez peut-tre aride

et

dsol; mais

j'ai

lev sur ces rocs nus et dans ces landes peles, ce qui
fait

que

je suis touch

aux larmes lorsque je les revois.

L'odeur seule des pins voque toute


suis

donc

primitive.

trs

ma

jeunesse. Je

heureux, malgr une installation assez

Nous couchons sur des

paillasses dtestables,

entre autres ennuis. Mais les bouillabaisses et les coquillages dont je me nourris compensent mes yeux beaucoup d'inconvnients. La chaleur est 1res supportable,
grce aux brises de mer. Les moustiques sont moins

agrables.

LES LETTRES ET LES ARTS


D'ailleurs, je

me

mtres,

.l'ai

J'ai dj

bien ple

ainsi,

bien

mer

la

travail.

Ma

qui se trouve quelques

pendant que

fait trois

et

mis tout de suite au

suis

chambre donne sur

127

un vaste horizon.

j'cris,

mou roman'. Cela


de VAssommoiv^ ce qui

chapitres de
ct

(in,

est
fait

que je m'tonne moi-mme par moments et que je reste


inquiet. Mais j'ai voulu cette note nouvelle. Elle est

moins puissante

et

moins personnelle que l'autre; seula varit dans la srie J'espre

lement, elle jettera de

rentrer Paris avec les trois quarts de

mon roman.

commencera

dans Le Bien

paratre

en novembre

Il

public.

Je n'ai pas de nouvelles de nos amis de Paris. Alexis

lui-mme ne m'a pas

crit. Je

chacun quebjues mots,

tour

dont vous

me

compte leur envoyer

de rle. Le petit journal

parlez, Les Cloches,

dvotion d'Alexis, car

il

m'en

me

parat tre la

envoy un numro dans

lequel se trouve une biographie de

lui, qu'il a

Vous savez que La Rpublique des Lettres


mais je

n'ai pas

Travaillez

dicter.

de dtails.

bien

et

songez au

votre solitude. Ce serait


tous, si

n'est plus;

thtre,

une grande

un do nous conqurait

l-bas, dans

affaire

pour nous

les plancbes. Je crois

qu'il faudrait tre pratique, sans rien

abandonner des

tendances nouvelles.

Ma femme va beaucoup mieux,


jours.

surtout depuis quelques

Elle est bien sensible votre bonne

amiti

et

vous envoie tous ses compliments.

Une bonne poigne de main, mon cher ami,


cordialement vous.
Kcrivez-moi, je vous rpondrai vite.

J.

Une Page d'amour.

et

bien

CORRESPONDANCE D'EMILE

128

A Henry

ZOL.V

Card.

L'Estaque, 16 juillet 1877.

Mon cher ami,


Imaginez-vous que votre longue

nous a trouvs au
jours, je

l'ai

Nous avons

lit,

et

intressante lettre

ma femme et moi. Pendant deux


ma table, sans pouvoir la lire.

garde sur

mme

temps de douleurs
de tte intolrables, qui se sont termines en une sorte
de gastrite. Cette mauvaise plaisanterie a dur huit
grands jours, et nous ne sommes pas encore bien solides.
J'accuse la cuisine du Midi et certain vent d'Afrique que
*
nous recevons en pleine figure.
je

t pris presque en

Vous devez comprendre maintenant pour quelle raison


ne vous ai pas rpondu plus tt.
J'ai

bien regrett de n'tre pas Paris. Je serais all

applaudir de grand cur votre Pierrot Spadassin,


j'aurais trouv

moyen

Le malheur

que

est

de thtre, pour

une revue des

me

d'en parler dans

j'ai

et

Le Bien public.

interrompu mes comptes rendus

lancer dans la littrature. Si je

petites pices

j'en ai le projet, je rserverai

fais

que j'ai ngliges, comme


un coin pour votre Pierrot.

Mais cela n'aura pas l'clat que j'aurais voulu. La pice,

me semble trs fine et trs heureusement conduite. Ce qui tempre mon chagrin de ne
pas avoir t l, c'est l'esprance que vous russirez

d'aprs votre analyse,

faire

jouer votre pice sur un thtre srieux;

et

il

est

croire que, ce jour-l je ne serai pas plus de deux


cents lieues.

LES LETTRES ET LES ARTS

Maladie part, nous


tion est

sommes

un peu primitive, mais

1-2>

trs bien ici. L'installale

pays est trs beau, et

Ton me laisse assez tranquille, ce qui me permet de


beaucoup travailler. J'ai commenc un roman qui aura
pour titre, je crois, Une page (Vamo^ir. C'est ce que j'ai
trouv de mieux jusqu'ici. Le ton est bien diirent de
Assommoir. Pour mon compte, je l'aime
celui de
moins, car il est un peu gris. Je tcbe de me rattraper
sur les finesses. D'ailleurs, puisque j'ai voulu une opposition, il me faut bien accepter cette nuance cuisse de

nymphe.
Que me dites-vous? Huysmans a lch son roman sur
les brocheuses! Qu'est-ce donc? Un simple accs de
paresse, n'est-ce pas? une fainantise cause par la chaleur? Mais

faut qu'il travaille, dites-le-lui bien.

il

Il

roman,
quand tout le groupe a besoin d'uvres. Et vous, que
faites-vous? Je vois bien que vous lancez d'anciennes
est notre espoir,

n'a pas le droit de lcher son

il

pices; cela ne suffit pas,


et

il

faut en crire de nouvelles,

des drames, et des comdies, et des romans.

devons

d'ici

Nous

quelques annes craser le public sous

notre fcondit.

Naturellement,

j'ai

ici

peu de

nouvelles.

quelquefois Signoret, un brave jeune

homme

J'ai

vu

que vous

connaissez; et c'est tout. Hennique m'a crit du coin de

nature o

Comme

il

fait

un roman.

vous voyez,

me

Il

enflamm.

a l'air trs

voil vile au bout de

mon rou-

leau. Je travaille le matin, je lis l'aprs-midi, et je sors


le soir,

quand

le soleil

veut bien

le

permettre. Le ciel

implacablement bleu pendant six semaines.


Enfin, hier, il s'est dcid se couvrir. Vous ne sauriez

est rest

croire

combien

les

quelques gouttes d'eau qui sont tom-

bes m'ont lavi j'avais vraiment


;

votre prochain dner

la nostalgie

de

la pluie.

du mardi, serrez vigoureuse-

CORRESPONDANCE DEMILE ZOLA

130

main d'Huysmans et de Maupassant. Ce sont, je


crois, les deux seuls fidles qui sont rests avec vous
dans la capitale . Et quand vous aurez des nouvelles,

ment

la

crivez-moi. Je suis au fond d'un dsert, je ne sais vrai-

ment

ce qu'on pense ni ce qu'on dit Paris.

Ma femme

a t bien sensible votre

bon souvenir.

Elle vous envoie toutes ses amitis.

Une
ment

vigoureuse poigne de main,

et

bien cordiale-

vous.

A J.-K.

Huysmans.

L'Estaque, 3 aot 1877.

Mon cher ami,


Vous

travaillez, voil qui est bien

Et que vous avez

de vous inquiter l'avance! Poussez donc votre


livre bravement, sans vous demander s'il contient de
tort

l'action,

s'il

plaira,

s'il

vous conduira Sainte-Plagie!

J'ai remarqu une chose, c'est que les romans qui m'ont
le plus troubl sont ceux qui ont le mieux march. Je
crois qu'on doit compter sur son talent et filer le plus

droit possible. Maintenant,

pas artiste,

si l'on

il

est certain

qu'on ne serait

ne tremblait pas. Tout cela est pour

vous dire que nous comptons tous sur vous^ et que vous
allez

nous donner une uvre de combat.

ma femme et moi, nous sommes sur les


pieds, et mme nous y sommes assez solidement. Vous
ne vous imaginez pas dans quelle solitude je me clotre.
Je reste parfois trois jours sans sortir de ma chambre,
Dieu merci

une chambre

fort

troite,

o je

travaille sur

un

petit

LES LETTKKS ET LES ARTS


pupitre d'enfant.

donne sur
dans le fond

la

je

mange

11

que

est vrai

la pice a

un balcon qui

mer, une vue merveilleuse, avec Marseille


et les les

du

trs bien, c'est

golfe en lace.

mon

Au demeurant,

gros dfaut.

y a

Il

des

choses exquises, inconnues Paris, auxquelles je n'avais

annes,

plus got depuis des

des

des plats

fruits,

assaisonns d'une certaine faon, des coquillages surtout,

dont je baflVe avec un vritable attendrissement.

Ajoutez que

que

le

paysage est plein de souvenirs pour moi,

le soleil et le ciel

me

odeurs d'herbe

sont

mes vieux amis, que

vous comprendrez que

la bte

rement heureuse.
Le romancier, aujourd'hui,
je dis aujourd'hui, car j'ai

mon roman*

et

en moi est extraordinain'est pas

comme

moins

satisfait;

vous mes jours de

doute terrible. Je viens de terminer

de

certaines

l'appellent des joies anciennes,

la

premire partie

qui en aura cinq. C'est un peu popote,

un peu jeanjean

mais cela se boira agrablement, je

veux tonner les lecteurs de L'Assommoir, par


un livre bonhomme. Je suis enchant quand j'ai crit
une bonne petite page nave, qui a l'air d'avoir seize ans.
Pourtant, je n'affirme pas que, et l, un pet-en -l'air
crois. Je

ne m'enlve pas dans des choses peu honntes. Mais


c'est l l'exception.

Je convoque les lecteurs une fte

de famille, o l'on rencontrera des bons curs. Enfin,

premire

la

partie

se

termine

un Paris

par

vol

d'oiseau, d'abord noy de brouillard, puis apparaissant

peu peu sous un blond


crois,

pourquoi je suis content,

un ton lyrique.
Vous me parlez du
1.

soleil

de printemps, qui

une de mes meilleures pages,

Une Page d'amour.

et je le dis,

thtre.

Mon

jusqu'ici.

vous

le

est, je

Voil

voyez, sur

Dieu! oui, cela serait

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

132

agrable et

trs

mme

Mais je n'ai point

trs utile.

le

temps ici. Je m'en occuperai cet hiver, si je termine vite


mon roman. Puis, le thtre continue me terrifier. Je
sens

la

ncessit de l'aborder, et je ne sais vraiment

par quel point

commencer

l'assaut.

faudra voir.

Il

Vous n'esprez pas que je vous envoie des nouvelles


quelconques du fond du trou que j'habite. Je ne puis
gure sortir du monologue. Je ne vois personne. Alexis
n'a point encore paru. Je suis entour d'une population
affreuse, dont j'ai

malheur,

le

de

vrai,

com-

charabia, mais avec laquelle j'vite soigneu-

prendre

le

sement

tout contact. Et je

les

est

il

me

journaux de Paris avec

trouve rduit attendre

puis m'apercevoir

fivre,

ensuite chaque jour avec quelque colre que ces jour-

naux sont compltement vides.


Je voudrais retourner Paris avec trois

moins de mon roman;


trs lourdes, cela
fin

me

et

comme

j'ai d'autres

retiendra sans doute

Heureusement que

octobre.

parties

je

me

ici

au

besognes

jusqu' la

dbarrasse du

Bien public, en reproduisant des fragments de mes articles

de Piussie.

Voil,

mon

cher ami. Je voulais vous dire surtout que

nous nous portons bien, que


tes

un

saint

homme

je

travaille, et

que vous

de travailler aussi. Poussez Card

abattre quelque besogne. Si vous voyez Maupassant,


serrez-lui la

main

et dites-lui

que je suis sans aucune

nouvelle de Flaubert, auquel je vais crire d'ailleurs.

Des poignes de main tout le monde.


Ma femme est heureuse de votre bon souvenir

et elle

vous envoie toutes ses amitis.

Bien cordialement vous.

Un
dans

pays stupide pour


les terres.

le bibelot.

11

faudrait s'enfoncer

LES LETTRES ET LES ARTS

i:3

"William Busnach.

L'Estaque, 19 aot 1877.

Mon cher
Voici d'abord

confrre,

mes observations, tableau par lableau.

Premier tableau
Exposition

Llilel

suffisante.

Boncur.

faut

Il

Rien

que

tablir

dire.

Lantier

(rompe Gervaise avec Virginie (et non avec la sur de


celle-ci, comme dans le roman). Je vous dirai tout
l'heure pourquoi.

La

bataille

du

lavoir devient

encore

plus naturelle.

Deuxime tableau

Un peu

Le devant de l'assommoir.

confus, un peu trop d'alles et venues sans r-

sultat. Est-il bien

ncessaire de montrer l Virginie et

Poisson, pour poser leur mariage? Ils ne viennent que

pour a

et

sont mdiocrement utiles.

On

pourrait trs

bien faire annoncer leur mariage par Coupeau dans sa

conversation avec Gervaise

est naturel qu'il lui parle

j'ai

vaise assistt la sortie

de Goujet sur

l'approuverait beaucoup, et
qu'il faut poser l le ct

vaise

il

une autre raison que je vous


tout l'heure. D'autre part, je voudrais que Ger-

de Virginie; d'ailleurs,
dirai

Coupeau

le

peuple. Elle

aussi.

Remarquez

philosophique du drame. Ger-

peur de la boisson;

si

elle

d'abord

refuse

d'pouser Coupeau, c'est qu'elle a tt d'un mauvais

homme,

et qu'elle

ne veut pas tenter une nouvelle expCoupeau de ne jamais boire, etc.

rience. Elle fait jurer

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

134

La descente des ouvriers

de

est bien, et fera

l'effet, si

on la rgle convenablement. Seulement, au lieu de la

mettre en paquet au commencement,


pacer par groupes, durant tout

le

il

faudrait l'es-

tableau. Faire quel-

que chose de trs mouvement et de trs continu. Les


comiques seront bons; je crois toutefois qu'il faudra
donner le rle principal Mes Bottes , et non
Bec-Sal . Mes Bottes a t un des personnages
succs du roman. C'est un simple changement de nom
((

d'ailleurs. C'est

Mes Bottes

Troisime tableau

qui sera

Le Moulin

le

forgeron.

(V Argent.

Bien

des choses confuses et pas expliques. C est propos de


ce tableau que je vais surtout vous quereller. Je trouve

que

personnage de Lantier, dans

le

cable.

On

ignore quels motifs

que

net. Voici ce

j'ai

le

drame,

le font agir,

est inexpli-

n'est pas

il

trouv en lisant votre scnario

je crois qu'il faudrait chercher encore dans ce sens.

premier tableau, Lantier se pose neltement

il

et

Au

quitte

Gervaise parce qu'il n'aime pas la misre, et qu'il rve

une

vie

de parasite

rien, qui se

dont

il

fait

il

est l'ouvrier qui

il

la

ne

fait

jamais

nourrir par les femmes. Voil le type

ne faut pas s'carter. Ainsi pos,

au tableau de

venue;

noce,

si

il

n'a

que faire

on n'explique pas autrement sa

a quitt Gervaise,

il

ne peut pas revenir lui

une scne, cela n'aurait aucun sens et dtruirait


le type. J'imagine alors que Lantier a quitt Gervaise pour
Virginie; seulement il a un but, il veut marier Virginie
avec Poisson, un ganjon qui a fait un petit hritage. De
cette faon, nous gardons le pique-assiette; mais nous
transposons la situation, ce n'est plus le mnage de Ger-

faire

vaise, c'est le

mnage de Virginie qui devient

Autre chose

on ne s'explique pas pourquoi Lantier en

ignoble.

voudrait Gervaise, qu'il a quitte librement. Alors, je

LKS LETTUES ET LES ARTS


fais

de Virginie

lavoir sur le

de

le Iraitre

cur,

troublant son

mnage, en

boire.

que

Il

faut

la pice.

elle veut se

135

Elle a la fesse du

venger de Gervaise en

faisant

[)ousser

Coupeau

mes pieds

je la fasse crever

, dit-

elle toujours en parlant de iiervaise. Et ds lors, c'est

Lantier qui sert d'instrument, Lanlier qui se remet avec


les

Coupeau plus

tard, parce qu'on

mange

trs bien

chez

eux, Lantier qu'on croira l'amant de Gervaise, bien que

ne se

celle-ci

mange

la

soit

tin la

remise avec

pas

lui,

boutique de confiserie

Lantier qui

et qui est

puni

par le mari vengeur. (Je songe que Poisson pourrait trs


bien faire justice la fois de Virginie et de Lanlier.)
cette

manire tout s'explique, Lantier,

De

je le rpte, est

pouss par Virginie, et ne songe d'ailleurs qu' assurer


son bien-tre.

prend

Vous voyez ds

la fin la

scne de

que

lors l'importance

boutique de confiserie.

la

Je voudrais donc que, dans ce tableau de la noce, on


post d'abord ces choses

le

mariage de Virginie avec

Poisson combin par Lantier, et

la

rancune de Virginie

qui mdite une vengeance, mais qui

commence

par se

remettre hypocritement avec Gervaise, pour mieux


teindre. Lantier n'en reste pas

dans ce tableau; pour moi,


vaise, et

il

est

il

moins

trs

l'at-

embarrassant

ne peut pas injurier Ger-

fcheux que Goujet intervienne de nou-

veau. Je ne ferais pas rencontrer Lantier et Gervaise en

scne

ou du moins je ne

Autre chose

Goujet joue

les ferais
l

un rle

pas se parler.
ridicule.

Remar-

quez qu'au deuxime tableau vous l'avez montr devant


l'assommoir,

trouvant

alors n'tait pas marie.

Gervaise son got.


Il

Gervaise

pouvait se dclarer; et tout

expliquer pnr un accs de timidit n'est vraiment pas


assez dramatique. Voici ce qu'on pourrait faire. Devant

l'assommoir, Goujet ne connat encore ni Gervaise ni

Coupeau;

il

n'a pas sauv celle-l.

Il

parle contre les

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

13G

ivrognes, et Gervaise l'approuve beaucoup. C'est simple-

ment un commencement de sympathie. Pais, au tableau


de la noce, Goujet, qui dne avec sa mre dans le restaurant, peut prendre la dfense de Gervaise. (Mon Dieu! on
pourrait peut-tre tout de mme amener une scne entre
Lanlier

et

cris en

Gervaise; mais
causant,

pardon

Goujet a protg Gervaise,


le

jour

scne

mme,

la faudrait habile.

il

je

si
il

s'est

emmne un

vaise son bras, la rassure, se

crois.

Quand
marie

instant

montre tendre,

instant

Ger-

et plit

sait qu'elle est

il

marie. Elle lui dit qu'elle est blanchisseuse,


lui parler

Je vous

peut se sentir troubl. La

Goujet

un peu lorsqu'au bout d'un

contredis.)

apprend qu'elle

et c'est l qu'il

est jolie faire

me

et

il

peut

de sa mre. Tout cela s'emmanche mieux, je

Tout

est

nou,

la

vengeance de Virginie,

que Lantier jouera, l'amour naissant


jet, l'espoir

le rle

et discret de

Gou-

de bonheur du jeune mnage Coupeau, qui

peu se raliser.
Garder le croque-mort, dont
Je trouve que
les deux apparitions feront de l'effet.
les comiques tiennent trop de place au commencement
du tableau. Il faut rserver la nourriture pour le repas

doit

si

(le l'oie.

La maison en construction.
Quatrime tableau
C'est un des bons tableaux, et qui m'a fait plaisir.
Seulement, la chute de Coupeau est bte au thtre, si
elle est due au hasard. Il faut absolument qu'il y ait du
Lantier l-dessous, de la Virginie. Les Coupeau sont trop
:

'

heureux,

ils

ont un bonheur insolent;

l'argent dcote, le mari ne boit pas, la

ils

mettent de

femme

travaille.

Cela ne peut pas durer. Ne pourrait-on pas imaginer


ceci? La maison qu'on rpare est justement celle ou
demeure les Poisson. Coupeau travaille sur un chafau-

dage. Pendant qu'il est descendu manger sa soupe auprs

LES LETTRES ET LES ARTS

de sa femme,

quime,

on

et

137

fentre de Virijinie s'ouvre au cin-

la

coquine qui dnoue des cordes

voit la

et

pose une planche en hascule; elle pent dire un simple


A tout
Tu peux lui

mot

referme

dire adieu

la fentre.

Nana
de

planche qui bascule.

tiser

un peu

murmure

Virginie, et elle

Coupeau remontent, pour rpondre

qui l'appelle d'en bas,

la

par Coupeau sa femme.

l'heure , dit

qui

la pice

il

s'avance jusqu'au bout

Tout

ceci est

manque de

pour drama-

tout intrt

drama-

tique. C'est discuter.

Cinquime tableau

La rue de

la Goutte-d'or.

Je

trouve encore l le sujet indiqu et trait avec quelque

confusion. Voici ce que je voudrais

seule prend

pendule,
ties.

et

d'abord Gervaise

de la caisse d'pargne derrire

le livret

la

constate que toutes les conomies sont par-

La maladie de Coupeau

Goujet entre et l'aide poser

tout

dvor.

la situation.

Maman

Je ferai aussi

paratre Virginie qui est souvent venue prendre des nouvelles de

Coupeau;

tout haut le

manges.

Il

trs hypocrite, trs fausse, plaignant

mnage

et

faut faire

enchante de voir

les

conomies

entendre en outre qu'elle poursuit

sa vengeance et que maintenant elle va lcher Lantier

sur Coupeau pour

le

pousser l'inconduite. Puis Goujet

se trouve seul avec Gervaise; montrer l'amour de Goujet

pour Gervaise; celle-ci

une boutique, mais

lui dit son espoir pei-du d'avoir

elle travaillera, et elle laisse voir

les longues flneries de

la

que

convalescence de Coupeau

que Coupeau rentre avec ses amis.


(premier degr de l'ivresse). Il veut em-

l'inquitent. C'est alors


11

est trs gai

brasser sa femme, etc. Les ivrognes rigolent. Cependant,


Goujet, qui est

l, reste

Et lorsque Coupeau

grave, puis disparat sans bruit.

et ses

amis sont repartis, pour aller

boire un canon, Goujet rentre doucement,

comme
1-2.

il

est

CORRESPONDANCE

138

sorti.

mariage,

il

supplie Gervaise de les accepter. Mais Ger-

Goujet appelle sa mre,


trarier son

maison,

francs

ZOLA

apporte les cinq cents francs destins son

vaise ne les acceptera que

la

D'iMlLE

fils,

etc.

si

et

Mme

Goujet

celle-ci ne

autorise.

l'y

veut pas con-

mais elle prdit que Coupeau mangera


Comme Gervaise a encore les cinq cents

en or sur la table,

Virginie reparait. Elle est

furieuse de voir cet argent. C'est alors qu'elle se promet

de lancer Lantier sur Coupeau.

Sixime tableau
Il

est bon.

Il

La boutique

faut l'arranger

mieux expliquer encore

de la blanchisseuse.

un peu seulement. Pour

comment Coupeau peut appeler

Lantier, on peut dire qu'il a rencontr Lantier chez les

Poisson, et qu'il s'est remis avec lui en trinquant. Seu-

lement,

il

n'a

pas

encore

os l'introduire

dans son

mnage. C'est Virginie qui a dit Lantier de rder autour


de la boutique, en se chargeant de l'y faire entrer, et
c'est elle qui indique Lantier Coupeau, quand celui-ci
cherche un quatorzime convive.

Jusqu'ici l'intrt
La forge.
Septime tableau
dramatique me parat suffisant. Mais il faut absolument
dans la forge une priptie. Piemarquez o nous en
sommes. Virginie va tre triomphante. Coupeau est sur
la mauvaise pente. 11 est ncessaire que Coupeau inter:

vienne.

(D'abord, je

supprimerai

le

Pintrieur des Goujet, qui dcidment


je

tableau
fait

suivant,

longueur,

transporterai les scnes ncessaires dans la forge.)

et

Au

du rideau, une forge en branle, le soufllet marche,


marteaux tapent, etc. Puis Goujet arrive, il est patron,

lever
les
il

a russi par son travail. Ses ouvriers peuvent le fli-

citer.

Mais

il

est tristejout

de

mme,

et sa

mre qui

se

prsente se plaint de le voir refuser son bonheur. Entre

LES LETTRES ET LES ARTS


de Gervaise qui rapporte

logement ct de

du

propos

linge.

le

139

linge (les Goujet ont leur

Scne avec

la forge).

Scne entre Goujet

et

Mme

Coupeau

Gervaise qui

lui

jure qu'on la calomnie, qu'elle n'est pas avec Lantier,

Mes
deux doigts de

qu'elle ne s'y remettra jamais. Alors joie de Goujet.

Bottes

arrive et,

cour Gervaise,

comme
il

il

blague

a toujours fait
le

patron, dit que ce ne sont

pas les bons ouvriers qui russissent, et linalement lui

comme

propose de forger un boulon. Le duel au boulon

dans

le livre.

femme.
Goujet

est ivre,

Il

le

Puis,

Coupeau

arrive pour chercher sa

veut lever la main sur

il

repousse, le jette dans un coin, et

elle.

Mais

commence

sermonner d'importance. 11 lui dit son fait avec loquence, lui montre o il va, la honte et la mort; il
lui parle de sa fille }sana qui sera une prostitue; il lui
montre la pauvre Gervaise qui sanglotte. Et peu peu.
Coupeau devant celte tirade ardente se redresse, le bon
le

ouvrier d'autrefois se rveille en


raison,

il

amours de
Et

comme

prend

Oui, oui, Goujet a

faut travailler. Enfin Goujet lui dit les

mnage, on

nies qui courent sur son

de fureur

lui.

sa

femme

et dit qu'il

Mes

calom-

dit (ju'il favorise les

de Lantier. Conpeau jette un cri

et

saura bien prouver son honntet.

Bottes

entre avec une bouteille, Coupeau

la bouteille et la brise,

en jurant

qu'il

ne boira

plus.

Huitime tableau

U intrieur des

Goujet.

Sup-

prim.

Un matin, Coupeau

Neuvime tableau
L'assommoir.
Ds lors ce
tableau devient trs dramatique. C'est la tentation de
:

Coupeau par Lantier.


il travaille
depuis quelque temps
part pour aller au travail. Mais
on l'appelle dans l'Assommoir. Mes Bottes est l. Entre

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

liO

Lanlier, et Coupeaii lui dit son

Mais

les autres le retiennent.

Peu peu Coupeau cde; qui

fait et

Lanlier
a

bu

veut s'en aller.

le

dcide boire.

boira. Et

il

finit

par

se jeter dans les bras de Lanlier. C'est alors que Ger-

Une colre sombre la prend,


Coupeau dj allum. Elle comptait sur

vaise apparat.

lorsqu'elle

voit

la

pour manger. Alors, peu

elle-mme

et se grise.

peu, par dsespoir, elle boit

Goujet arrive

et s'en va

(Non, je ne ferai pas arriver Goujet, car


finie;

dsespr.

la pice a l'air

j'aime mieux laisser la situation en suspens.)

Dixime tableau
peut

semaine

le

La boutique de

garder peu prs

tel

confiserie.

qu'il est.

serait prfrable de poser la boutique

Seulement,

cette

manire on

lever

du rideau.

serait

au courant de

et

de

la situation ds le

Je n'aime pas non plus

la

fin

du

faudrait que la sortie de Gervaise termint le

Il

tableau. Aprs qu'elle a appel


le

il

de confiserie dans

Lantier se goberge maintenant chez les Poisson;

achever

On

de l'assommoir. Les comiques diraient que

le tableau

tableau.

Poisson, elle devrait

lavage qu'elle a interrompu; les petites scnes

entre Poisson

Lantier auraient lieu pendant qu'elle

et

essuie. Puis elle se lverait et partirait en disant Vir-

ginie qu'elle ne

compte sur

la

le ciel

livrera pas son mari, mais qu'elle

pour que justice

soit faite.

Onzime tableau.
Un peu bref, dans les premires
scnes. Je remarque que les Lorilleux ne servent rien.

Douzime tableau.
Les comiques un peu trop dvelopps, cette minute suprme. Je trouve aussi que Gervaise fait une entre qu'il faudrait prparer davantage.
Je la ferais d'abord traverser une ou deux fois la scne,
sans rien dire, en se tranant. Elle peut tre assise sur

LES LETTRES ET LES ARTS

du rideau, immobile, muette. Puis,


enfin elle arrive devant la rampe et meurU

un banc, au

lever

elle traverse,

Mon

141

opinion dfinitive maintenant, c'est que le drame

est possible, si

j'indique.

Il

on

le

dramatise un peu dans

Voici ce que je vous propose. Lisez

Dites-moi

le

sens que

ne resterait que onze tableaux.

si

les

modifications

mon

que je

barbouillage.

demande vous

plaisent vous et votre collaborateur. Dites-moi cela


le

plus vite possible, et alors, brivement, j'crirai

rsum du scnario

tel

que je

le

un

comprends. Vous pourrez

ensuite vous mettre tout de suite crire la pice.


Je garde le scnario jusqu' votre rponse.
Je suis malheureusement cras de besogne, mais je
lcherai de ne pas trop vous faire attendre

mon

projet

de plan.

Bien cordialement

vous.

Au mme.

L'Estaque, 23 aot 1877.

Mon cher

confrre,

Je vous envoie par le


celui que

j'ai

mme

courrier votre scnario et

indiqu en m'aidanl du vtre.

J'ai

modes scnes, d'aprs un plan qui m'a

modification dont je vous avais parl; de plus,


difi

souvent l'ordre

fait la

j'ai

paru plus scnique. Je rponds d'abord votre dernire


lettre.

Je suis de votre avis,

le

lavoir est prsent de toute

CORUESPONDANCE DMILE ZOLA

U-2

ncessit. J'ai mis ce tableau. Maintenant, le

drame

est

complet. Nous n'aurons recul devant rien.

Troisime tableau.

laiss Poisson et Virgi-

J'ai

dcidment sont ncessaires.

nie, qui

Quatrime tableau.
PI faut absolument que notre
Lantier soit un maquereau, qu'il vive sur les femmes.
.

C'est notre type. Mais on peut y mettre toutes les formes

imaginables.

laiss la

J'ai

scne entre Gervaise et

Lantier. Elle est ncessaire.

Je

Cinquime tableau.

sais qu'il est raide de faire

de Virginie une assassine. Mais songez au dcor

mise en scne. C'est

ginalit de la

trs sduisant,

chafaudage avec les ouvriers qui montent

femme

et cette

tratre

et

cet

descendent,

l-haut, au cinquime, qui prpare son

meurtre, aprs avoir caus. Puis, nous


levard,

et l'ori-

sommes au bou-

entendu que nous faisons de Virginie un


de mlodrame. Enfin, on peut toujours garder
il

est

cela et adoucir la chose,

si

ment absolument ncessaire.


Huitime tableau.
apporte ou

ait

Il

cela parait au dernier

mo-

Je tiens beaucoup TetTet.

importe peu que Gervaise

apport son linge, pourvu qu'on cause du

linge.

Et c'est tout,

j'ai

rpondu pour

le

moment

toutes vos

observations.

Maintenant, soyons solennels. Je viens de relire attentivement


avis.

mon

Les tableaux

me

bien distribus, bien

Mais,

en critique svre,

plan,

comme drame,

et

voici

mon

paraissent d'a}domb, bien dduits,

emmanchs
la

les

uns dans

les autres.

pice reste mdiocre. Le public,

LES LETTRES ET LES ARTS

143

pendant cinq heures, se conlentera-t-il de celte rivalit


de deux femmes, qui est bien maii;re pour une aussi
vaste niacliine? C'est ce que j"ii:nore. Mais cela je r-

ponds que nous tirons la pice -d'un roman que tout le


monde connat, et que notre seule ambition est de mettre
les types de ce roman sur les planches. Nous y russissons en ce sens que nous n'avons presque rien chang

au roman
donc que
tielle

et

que nous

le

drame

le

conservons tout entier. Je crois

ce serait de trouver

ncessaire.

l'argent

mais une condition esse)un directeur qui dpenserait

suffirait,

Il

curieusement plants,

faut

faits

des

dcors

exacts,

trs

exprs, copis sur nature, et

une figuration trs soigne et


nombreuse. Il faudrait enfin une interprtation hors
ligne. Cela tant, nous pourrions parfaitement avoir un

trs vastes.

faudrait

Il

gros succs, malgr

Tout Paris voudrait voir

pice.

sommoir,

etc.

Tel est

mon

avis.

franchement,

Trs

vtre.

le

dramatique de

l'insuffisance

la

le lavoir, la forge, l'as-

Mais

je

veux connatre
que nous

pensez-vous

devions aller de l'avant? Je crois que nous n'amliorerons plus beaucoup le plan.

Maintenant,
faites-lui

suive le
Qu'il se

semble
les

c'est

les

une dcision.
crit la pice,

les

et qui finiraient par tre fatigants en

qu'il

rptant

pour eux,

plaisanteries. Qu'il garde

l'argot

emploie pour

personnages une

et

la plantation des

acteurs.

faut

recommandations suivantes
Qu'il
prs,
trs
pour en garder l'accent/
mfie des trois comiques qui vont toujours enbien

langue trs simple


de

11

M. Gastineau qui

roman de

mmes

mais

si

les autres

vigoureuse. Qu'il s'inquite aussi

dcors pour les jeux possibles des

Ou crire

la pice. Je rentrerai Paris

premiers jours de novembre,

achverons alors de tout arrter.

le

ou

le 5, et

crivez-moi

dans

nous
votre

dernire opinion, et agissons. Gardez mes lettres

et.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

144

mon

conservez-moi

mes

manuscrit.

J'ai la faiblesse

de tenir

manuscrits. Puis nous pouvons avoir besoin de

tout cela.

Bien cordialement vous.

A Madame

Charpentier.

L'Estaque, 21 aot 1877.

Chre Madame,
Votre mari m'a d'abord stupfi

reu de

j'ai

lui

deux

lettres coup sur coup; mais il s'est bien vite calm, et


j'attends depuis deux mois une rponse, propos de

Thrse Raquin. Remarquez que je constate simplement la chose. Je ne me plains pas, car il me serait
moi-mme souverainement dsagrable de m'occuper
d'affaires en ce

En

moment.

juin et en juillet, nous n'avons pas eu nous

plaindre de la chaleur..

chapper aux

terribles

Il faisait

mme

insolations

menac. Mais depuis trois jours,

le

frais.

dont

Je croyais

on

m'avait

siroco souffle,

et

BOUS sommes dans une fournaise. Il y a eu 37^ Marseille. Je vous cris ce matin par 30^ ce qui rend ma
lettre mritoire.

Pas de nouvelles, naturellement. Nous sommes trop


seuls, trop perdus. Je reste des semaines sans voir personne. Pourtant, les journaux ont parl,

connue,

et

ma

des enthousiastes viennent encore

cer de temps autre. Je suis

mme menac

retraite est

me

relan-

d'un ban-

quet Marseille, auquel j'espre bien chapper. Nous

LES LETTRES ET LES ARTS

avons eu Bouchor en juin,

un apprenti dramatique

et

marseillais nous a invits tous


Houl)ion,

Caf Ani^lais

le

ma

dain de

d'ici.

145

deux

un

Voil tout

festin

chez

ct

mon-

le

villgiature.

Je travaille beaucoup,

et

ce

c'est

([ui

tue le temps.

Malheureusement, l'indisposition dont ma femme vous


du tort mon roman. Je ne l'emporterai
pas aussi avanc que je l'esprais. 11 y a des jours o je

a parl a fait

suis inquiet sur cette uvre, elle

me

et bien grise; d'autres jours, je la

d'une lecture agrable

parat bien plate

trouve

bonhomme,

un quart du livre
termin. Je suis surtout content d'une grande description de Paris, un matin de printemps, vol d'oiseau,

(jui

et facile. J'ai

un des morceaux

est

les plus brillants q"ue j'aie

encore dcrits. Maintenant, je vais pousser les choses


la tendresse. Mais il faut bien nous dire que nous n'allons pas avoir

le

succs de L'Assommoir. Cette

Une page d'amour Qe m'en


meilleur de ceux que

fois,

tiens ce titre, qui est le

une uvre trop


douce pour passionner le public. L-dessus, il n'y a aucune illusion se faire. Vendons-en dix mille, et dclalons-nous satisfaits. Mais nous nous ratlraperons avec
Nana. Je rve ici une Nana extraordinaire. Vous verrez
ca. Du coup, nous nous faisons massacrer, Charpentier
j'ai

trouvs) est

et moi.

Quoi encore d'intressant


di-ame

U Assommoir.

uns grand

Il

drame aura onze

s'occupe fortement
l'affaire se fera

est

du

avec

entendu que je ne

tableaux, dont quelques-

effet.

Vous voyez que


d'auteur.

On

Sans doute,

Larochelle pour l'Ambigu.


signe pas. Le

je

ne parle que

Au demeurant, nous

de

moi.

gosme

vivons merveille, dans

un pays que j'aime beaucoup. Nous avons mang des


fruits

superbes, des pches grosses

comme

des ttes
13

CORRESPONDA>XE D'EMILE ZOLA

146

d'enfant.

Ma femme

est

dans une besogne formidable

mes rideaux, des appliques de vieilles fleurs de


soie sur du velours, et je vous affirme que c'est un joli
travail. Nous allons rarement Marseille, ville d'piciers. Le grand moment de* la journe est l'heure du

elle fait

bain, six heures, lorsque

le ciel

se couche. Puis,

nous

restons jusqu' dix heures, en face d'un ciel admirable.

Imaginez-vous qu'en
et

encore

la nuit.

l'eau tomber.

ter

Ce

trois

mois

Je n'ai pas

eu

ciel toujours

il

n'a plu

qu'une

la consolation

bleu

finit

par

fois,

de voir

me dgo-

du beau temps. Je donnerais beaucoup pour une de

ces belles averses de Paris.

Aucune nouvelle de Daudet, de Flaubert; j'ai reu


une lettre de Concourt, qui est dans les Ardennes. Je
ne suis en correspondance qu'avec Tourguneff. Si vous
savez quelque chose de mon petit monde, vous me comblerez en tant indiscrte.

que je vous parle un peu de vous tous,


que je me roule aux pie Is de mon filleul; sans quoi
Il

et

je

faut pourtant

ne

serai

pas blanc.

sjour Cabourg, et

tes-vous

comment

satisfaits

de votre

va la petite famille,

que

vous couvrirez de baisers pour ma femme et pour moi?


Dites Mme Charpentier* que nous songeons souvent
elle et que ma femme doit lui crire prochainement; et
prsentez-lui toutes nos amitis.

heureux des renseignements que Labarre


m'a envoys ces mois derniers. Svez-vous qu'on a
vendu en juin, 2,580 volumes de la srie dont 1,366 AsJ'ai t trs

sommoir; et en juillet, 3,167 volumes, nombre dans


lequel L'Assommoir entre pour 1,800? Ce qui me ravit
surtout, c'est la

marche des premiers romans.

Si

nous

gardions ce courant-l, ce serait trop beau. Mais voil

1.

La mre de Georges.

LES LETTRES ET LES ARTS

que je parle encore de moi,

et je suis

147

mon

au bout de

papier.

Je crois avoir

f.iit

nos politesses tout

le

monde,

except Charpentier qui est bien paresseux pour qu'on


lui

mme,

serre les mains. Serrez-les-lui tout de

veuillez nous croire, chre

et

Madame, vos bien affectueux

bien dvous.

et

A Lon

Hennique.

L'Estaque, 2 septembre 1S77.

Mon
Ne m'en

cher ami,

veuillez pas trop,

si

je n'ai pas tenu

ma

pro-

messe de vous rpondre tout de suite. J'tais plein de


bonne volont; rnins nous venons de traverser un tel
coup de chaleurs, que j'ai vraiment pour moi une fire
circonstance attnuante. Imaginez-vous que les mois de
juin et de juillet se sont passs de la faon la plus belle

du monde.

C'tait exquis, de Tair,

de la fracheur. Je

croyais hors des ciels terribles dont on m'avait

Et voil que, juste aprs le 15 aot,

il

de journes tellement accablantes, que


je ne suis pas fondu. Jamais de

trouv

ma

vie je

menac.

une srie

a fait
c'est

me

miracle

ne

me

si

suis

Nous avons eu
Heureusement qu'on nous promet de la

dans une pareille fournaise.

40 degrs.

pluie; mais je ne vois rien venir.

Mon roman

a naturellement un peu souffert, la quin-

zaine dernire. Je comptais rentrer Paris avec les

quatre cinquimes termins,

et c'est

tout

le

bout du

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

148

monde

j'en

si

une grande perplexit sur

vous, dans

de ce que

rapporterai la moiti. Je suis,

ma

mrite absolu

une

Je crains de m'tre fourvoy dans

je fais.

note douce qui ne permet ^aucun


sera de

le

comme

elet.

En

tous

ce

ca.^,

part quelque chose d'absolument neuf.

Le

me console en
pensant dj ma Nana. Je veux, dans ma srie, toutes
les notes; c'est pourquoi, mme si je ne me contente pas,

succs sera mdiocre, coup sr. Mais je

je ne regretterai

jamais d'avoir

fjt

J'oubliais de vous dire que je

dernier

On

titre.

Une page d'amour.

me

suis arrt

ce

qu'on avale un verre de sirop, et

dirait

c'est ce qui m'a dcid.

Quant aux

nouvelles,

elles

Alexis, ces jours derniers; le

ment reu un
crit;

ils

petit

sont

maigres.

J'ai

vu

Gymnase lui a dfinitivem'ont


et Huysmans

Card

acte.

paraissent travailler tous les deux. Et rien

autre. Ici, nous prenons des bains, nous

mangeons des

fruits superbes, et nous attendons qu'il fasse moins


chaud ponr pousser des pointes dans les terres. Un

pays superbe, vraiment;


serait

s'il

y pleuvait plus souvent, ce

un paradis.

Vous savez qu'on tire un drame en cinq actes et douze


tableaux de U Assommoir. J'ai travaill fortement au
plan; mais n'en dites rien, je ne veux pas que cela se
sache. Je vous donnerai des dtails Paris. Je crois que
marchera,

la pice

Nous avons

travail

livre thtrale,

que

faut que je reste

pourtant
thtre

il

un bruit de tous

les diables.

du
sur L'Assommoir m'a donn une

tout mis, les scnes les plus audacieuses

Ce

roman.

et fera

je ne puis contenter, hlas! car

dans

mon roman

jusqu'au

cou.

il

Et

faudra bien que nous nous occupions du

c'est l

que nous devrons un jour frapper le coup

dcisif.

Vous

travaillez

beaucoup,

et

vous avez raison.

La

U9

LES LtTTHES ET LES AUTS

mne

que vous lanciez cet hiver


un roman chez Charpentier. Ce n'est qu' des uvjes

volont

lonl.

Il

faut

que nous nous affirmerons; les uvres ferment la


bouche des impuissants et dcident seules des grands
mouvements littraires. Savoir o Ton veut aller, c'est
trs bien; mais il faut encore montrer qu'on y va.
D'ailleurs, vous tes un vaillant, vous; je ne suis pas en

peine.

Je vous serre bien cordialement les deux mains.

A Thodore

Duret.

L'Estaque, 2 septembre 1877.

Mon cher ami


"Vous m'avez fait le plus 2n"and plaisir, en m'crivant
ot en

me

donnant quelques nouvelles. Nous sommes

dans un pays superbe,

Depuis

mais singulirement

perdu.

mois, je ne sais ce que devient le petit

trois

monde au milieu duquel

je vis d'habitude.

m'ennuient plus qu'ils ne


pourquoi

ici

une

lettre

de

me

Paris

Les journaux

renseignent.
est

toujours

Et

voil

la

bien-

venue.

Vous ne sauriez croire quelle sage existence de cnobite je mne J'ai dfendu mes amis de rvler le lieu
de ma retraite, et je passe des semaines sans voir personne. Le malheur est que les journaux de Marseille ont
fini par parler. J'ai d essuyer quelques visites dans ces
!

derniers temps.
13.

COIJRESPON'DANCE D'EMILE ZOLA

150

que je vous parle de moi. Je pousse ici


plus possible un roman qui paratra dans Le Bien
faut bien

Il

le

public

partir des derniers jours de novembre. C'est

tout autre chose


cette

uvre

est si

que L'Assommoii%
bourgeoise

et si

tre inquiet. Si cela allait tre


j'ai

voulu cette opposition

force de

ma

volont! Ce qui

la stupfaction

de

J'adore drouter

et

ennuyeux

note de

la

douce, que je

et je n'ai

me

mme

finis

par

et plat! Enfin,

plus qu' avoir la

soutient, c'est la pense

du public, en face de cette douceur.

mon monde.

Et c'est tout. Je n'ai pu m'occuper de thtre.

Mes

journes entires sont prises. Puis, imaginez-vous que

en

les chaleurs, aprs avoir t trs lolrables en juin et


juillet,

sont

devenues brusquement froces

la

fin

Nous avons eu 40 degrs. Pendant dix jours, j'ai


pu croire chaque instant que mes cheveux allaient
s'allumer. Ma femme et moi n'avions qu'un soulagement, celui de prendre des bains prolongs, aprs le
coucher du soleil; et encore la mer tait chaude, on en
d'aot.

sortait brlant. Ajoutez cela que,

depuis trois mois,

il

tomb une goutte d'eau. Moi qui ai la passion de


la pluie, je finis par montrer le poing ce ciel implacablement bleu.
Tout ceci est le ct dsagrable du Midi. Mais heureusement qu'il y a des compensations. Le pays est

n'a pas

superbe,

et

j'y

retrouve

toutes

sortes

de

souvenirs

mangeons des fruits magnifiques et un


que j'adore, mais dont je me mfie un peu,

d'enfance. Nous
tas

de salets

parce qu'elles m'ont dj rendu malade.

Vous avez trs bien fait de renvoyer la publication de


votre deuxime volume. Le moment est vraiment abominable. Et le pis est qu'on marche rinconnii. Je suis
trs inquiet pour nos affaires littraires, l'hiver prochain. Rellement, le tapage politique devient insup-

LES LETTRES ET LES ARTS

On

portable.

devrait bien se taire

hommes

couter, nous les

Ma femme

151

un peu, pour nous

de paix.

est trs sensible votre

bon souvenir. Elle

va mieux, quoique toujours lasse. Mais vous savez que


les

bons

effets

ne se font sentir que

la villuialurc

de

lorsqu'on est rentr chez


Paris que dans les

soi.

Nous ne reviendmns

premiers jours de novembre.

Je vous serre bien cordialement la main.

Gustave Flaubert.

L'Estaque, 17 septembre 1877.

Il

y a longtemps,

mon bon

ami, que je dsire vous

demander de vos nouvelles. Mais vous m'excuserez,


je

ne

l'ai

pas

fait

nous avons eu

ma

tache, je

feuille de

surtout

ici

plus

de

tt,

car je travaille beaucoup et

telles chaleurs, que. le soir, aprs

n'avais plus

le

papier en face.

comment

les sciences,

si

courage de regarder une

Comment

allez-vous, et

va le travail? Ce terrible chapitre sur

dont vous

me

parliez, est-il enfin sur le

carreau? Vous savez combien je m'intresse vos deux


bonshommes*, car il y a l des difficults formidables
vaincre, et

j'ai

hte d'assister voire victoire. Mais

surtout, ce qui m'inquite, c'est de savoir

passer l'hiver Paris.


quitter Croisset?

comme

souhaitant de tout notre


Bouvard

et

Pcuchet.

vous comptez

poque pensez-vous
joie de vos dimanches,

quelle

Aurons-nous

ou devrons-nous errer

1.

si

la

des mes en peine en vous

cur?

CORRESPONDANCE

152

El

ZOLA

D'.MILE

VOUS avez d'autres nouvelles, vous serez bien

si

aimable de

me

les

donner. Mais je sais avec quel soin

jaloux vous vous cloUrez,

deux ou

et je n'insiste pas. J'ai

chang

avec notre ami TourgunetT qui

trois lettres

vient encore d'avoir une attaque de goutte.

J'ai

eu une

de Goncourt qui s'occupe activement de sa MarieAntoinette, dont Charpentier fait, parat-il, ua volume
lettre

superbe. Rien de Daudet. Et voil! Savez-vous quelque

chose sur nos amis?


Il

Il y

faut

maintenant que je vous parle un peu de moi.

a prs de quatre mois que je suis l'Estaque. Pays

superbe.

J'ai

en face de moi

le golfe

de Marseille, avec

son merveilleux fond de collines et la ville toute blanche

dans

les

me

nage, je

mon

eaux bleues. Remarquez que, malgr ce voisitrouve en plein dsert. Et des coquillages,

ami, des bouillabaisses, une nourriture du ton-

nerre de Dieu, qui

me

souffle

mme que

j'ai

abus de toutes

J'avoue
choses;

j'ai

d garder

le

lit

du feu dans

le

ces

corps.

bonnes

quelques jours. Les fruits

m'ont remis, des pches magnifiques, puis les figues

et

Nous avons eu longtemps 40 degrs de chaleur. Le soir, une brise montait et l'on jouissait. En
somme, je suis trs heureux de ma saison. Ma femme va
beaucoup mieux. Nous allons encore restersix semaines,
jusque vers le 5 novembre, de faon profiter de l'automne splendide qui commence.
Quant mon nouveau roman, j'en ai crit prs des
le raisin.

deux cinquimes.

Il

doit

commencer

paratre dans

Le Bien public vers le 17 novembre. Je veux absolument


lancer le volume chez Ghnrpentier la fin fvrier. A la
vrit, je

vous confesserai que je suis trs perplexe sur

Vous savez que je veux


tonner mon public en lui donnant quelque chose de
compltement oppos L'Assommoir. J'ai donc choisi
la

valeur de ce que je

fais.

LES

kt lks auts

LE'["rr,i:s

un sujet atlendrissanl

et je le traite

avec

plicit possible. Aussi, certains jours, je

153
le

plus de sim-

me

dsespre

en trouvant l'uvre bien grise. Vous ne vous ittendez

bonhomme, il me stupfie moi-mme.


Mais, en somme, je dois tre dans le vrai, et je tche
de ne pas trop me dcourager, d'aller bravement mon
pas un livre

si

chemin.
Quoi encore?

J'ai autoris

deux braves garons

me

un drame de L'Assommoir. Puis, je


emballej', j'ai travaill
est bien

entendu que

je

moi-mme

tirer

suis

laiss

au scnario; mais

il

ne serai pas nomm. Le drame

aura douze tableaux. Maintenant je crois fermement un


succs.

Un

bout de lettre, n'est ce pas? qui

nouvelles. Je suis tellement perdu,

ici,

me donne
qu'une

de vos

de

lettre

vous m'occupera huit jours.

Ma femme
envoie

se rappelle

votre bon souvenir, et je vous

mes plus vigoureuses poignes de main.


Bien vtre.

Au mme.
L'Estaque,

Mon bon
J'ai

octobre 1877.

ami,

reu vos deux lettres qui m'ont beaucoup tranquil-

lis. J'avais

pour

1"2

me

eu une

punir

folle ide

que je dois vous confesser,

je craignais

quelques feuilletons o

j'ai

de vous avoir

par

soutenu des ides que je sais

ne pas tre les vtres. C'tait stupide de

que voulez-vous?

fcli

j'tais inquiet.

ma

part,

mais

COURESPONDANCE D'EMILE ZOLA

154

Je vais retourner Paris, j'attends que ces abomi-

nables lections soient

termines. Allons-nous avoir

quelque tranquillit? Je crains

non. Et

qiie

nous en

aurions cependant bien besoin pour nos bouquins.

Ce sont deux braves garons, Busnach et Gaslineau,


qui signeront L'Assommoir au thtre. Mais, entre nous,

que j'ai beaucoup travaill la pice,


mis
comme condition formelle que je resbien
terai dans la coulisse. J'ajoute* que la pice m'inspire
aujourd'hui une grande confiance. Les douze tableaux
me paraissent trs russis et je crois un succs. Quant

je dois vous dire


<fue j'aie

au Bouton de rose, je crois fort que je vais le mettre


sous clef, dans un tiroir. Dcidment, ce n'est pas trop
bon.

Le Bien public annonce


mon nouveau roman? Ont-ils un style, ces gaillards-l!
Mais la rclame m'a paru bonne, du moment o elle dit
qu'on pourra laisser mon roman sur la table de famille.
Piochez dur, et au jour de l'an, mon bon ami. Nous
Avez-vous lu

faon dont

la

malgr tous ces

aurons encore de beaux dimanches,


braillards de la politique.

Bien affectueusement vous.

A Henry

Card.

Paris, 30

Mon cher
11

ment

mars 1878.

Card,

m'arrive une tuile, je crois qu'on va jouer dcidL<?

Bouton de

rose, et

ronde militaire. Voici

le

il

me

faut tout de suite

programme

une ronde

une
mili-

LES LETTRES ET LES AKTS

en

taire, trs leste,

trois couplets

de huit vers chacun,

dos

dans laquelle on inlroduirait

155

mois

et

par

d'argot,

e\cm\^\erifjolo,pioncer, taper dans VU^tics chouette,


se coller des petits verres
11

dans

d'autres encore.

le /ftsi/,

faudrait que le sujet ft quelque chose dans ce genre

les amours d'un caporal

amours d'une vivandire


nant) avec un duc qui la
crois, tout en faisant

odeur

d'une

et

marquise, ou

les

(lui

donner un nom surpre-

fait

duchesse.

On

pourrait, je

quelque chose de fou, garder une

littraire.

Pouvez-vous

me

faire cela, en

vous mettant plu-

sieurs? Parlez-en donc Hennique, Huysmans,

Mau-

passant, et trouvez-moi quelque chose de stupfiant de


btise.

Vous pourriez tout de suite

seul, puis jeudi, on l'picerait,

quelque bonne

folie.

Le

pis est

si

faire la chose, vous

on trouvait ensemble

que je suis press.

Pardonnez-moi une si trange commande,


moi votre bien dvou.
Les choses

et

croyez-

lestes doivent tre des sous-entendus,

pour

tre chants la Judic. Il faut graduer l'effet des couplets, avec

quelque norme btise pour

le dernier.

Envoyez-moi voire ronde, ds qu'elle sera

faite,

sans

attendre jeudi.

Paul Bourget.

Mdan,

2-2

avril 1878.

Mon cher Bourget,


Je voulais vous crire ou plutt je voulais vous voir

pour vous parler d'Edel. J'avoue que je n'tais pas trs

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

150

content, et c'est peut-tre pour cela que j'ai t pares-

seux. Mais dernirement


/aire

un

article de

crois, qui traduisait

j'ai

trouv dans

M. Grandmongin, votre

absolument

sur moi par votre pome. Alors,

ma

besogne tant

La

les
j'ai

Vie lilt

ami, je

impressions produites
rsolu de vous crire,

faite moiti.

Certes, je tire des conclusions opposes celles de

M. Grandmongin. Mais,

comme

lui, je

dclare que, vous

pote moderne, vous dtestez la vie moderne. Vous allez

contre vos dieux, vous n'acceptez pas franchement voire


ge. Alors peignez-en

un

autre. Pourquoi trouver

une

gare laide? C'est trs beau une gare. Pourquoi vouloir

vous envoler continuellement loin de nos rues, vers les


pays romantiques? Elles sont tragiques et charmantes,

nos rues, elles doivent suffire un pote. Et ainsi du


reste.

Votre hrone

est

un rve

et votre

pome une

lamentation jete dans la nuit par un enfant qui a peur

du

vrai.

Certes, cela ne va pas sans un grand talent. Vous savcE


combien je vous aime, c'est pourquoi je suis svre.
Mais je veux causer avec vous l'hiver prochain, je veux
vous rpter ce que je vous ai dj dit. Vous ne prenez
de Balzac que la fantasmagorie, vous n'tes pas toucli

par

le rel qu'il a

apport et qui

fait

toute sa grandeur.

Enfin, il est dit que votre gnration,


empoisonne de romantisme.

Bien cordialement vous.

elle aussi, ser.i

LES LETTI5ES ET

A Henry

I.KS

ARTS

loT"

Card.

>!<laii, -20 juillet

Mon cher
Merci mille

1878.

Card,

fois

pour vos noies.

Elles

sont

excel-

lentes, et je les emploierai toutes; le dner surtout csl

stupfiant. Je voudrais avoir cent pages de notes pareilles-.

un bien beau livre. Si vous retrouvez quelque


chose, par vous ou vos amis, faites-moi un nouvel cnvoL

Je ferais

Je suis affam de choses vues.


Je tiens le plan de

Xana,

pour trouver

mis

trois jours

me

paraissent russis;

il

et je suis trs content. J'ai

les

noms, dont quelques-uns

faut vous dire

soixante personnages. Je ne pourrai


ture que dans

me

une quinzaine de jours,

que

j'ai dj-

mettre rcritant j'ai

encore

mon

baleaiK

de dtails rgler.
J'ai

vu Maupassant, qui m'a amen Xana.

Et c'est tout, pas un autre visage humain. Je compte sur

vous pour le mois prochain, aprs le voyage que je doisfaire Paris. D'ailleurs, je

vous prviendrai longtemps

l'avance, pour que vous puissiez, vous et

Huysmansy

vous faire l'ide de passer une jouine la can^pagne,


avec les

mouches

Ma femme vous

et les araignes.

envoie tous deux ses amitis et je

vous serre, tous deux nussi,

la

main bien

;iffeetueu-

sement.
Votre Russe ne devait, je crois, vous crire que dans
les

premiers jours d'aot.

S'il

ne

s'est

pas excut le

10 aot, prvenez-moi et je m'en mlerai.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

158

Gustave Flaubert.

Mdan, 9 aot 1878.

Mon cher
J'allais

ami.

vous crire, travaill du remords de ne vous

avoir pas crit plus

eu toutes sortes de tracas.

tt. J'ai

J'ai achet une maison, une cabane lapins, entre


Poissy et Triel, dans un trou charmant, au bord de la
Seine; neuf mille francs, je vous dis le prix pour que
vous n'ayez pas trop de respect. La littrature a pay ce

modeste

asile

champtre, qui a

le

mrite d'tre loin de

un seul bourgeois
absolument seul;
dans son voisinage. Je
depuis un mois, je n'ai pas vu une face humaine. Seulement, mon installation m'a beaucoup drang, et de l

toute station et de ne pas compter

seul,

suis

ma

ngligence.

J'ai

par Maupassant qui m'a

eu de vos nouvelles

achet un bateau

et

qui

me

l'a

amen lui-mme de

Bezons. Je savais donc que votre bouquin marchait bien


et j'en tais trs heureux. Vous avez tort de douter de
cette

uvre;

mon

opinion

d'une donne extrmement

a toujours t

produire un livre tout nouveau


forme. Tourguneff, avant

qu'elle est

originale et que vous allez

mon

comme
dpart

sujet et

comme

de Paris, m'a

encore parl avec enthousiasme des morceaux que vous


lui avez lus.

Maintenant, voici de mes nouvelles. Je viens de terminer le plan de Nana, qui m'a donn beaucoup de
peine, car

il

porte sur un

monde singulirement com-

LES LETTRES ET LES ARTS

159

moins d'une cen laine de personSeulement, je

plexe, et je n'aurai pas

nages. Je suis trs content de ce plan.

que cela sera bien raide. Je veux tout dire, et il y


a des choses bien grosses. Vous serez content, je crois,
de la faon paternelle et bourgeoise dont je vais prendre
crois

les

bonnes

filles

de joie

frmissement dans

la

J'ai,

en ce moment, ce petit

plume, qui m'a toujours annonc

l'heureux accouchement d'un bon livre.

commencer

crire vers le

:20

Je

compte

de ce mois, aprs

ma

correspondance de Russie.

Vous savez que votre ami Bardoux vient de me jouer


un tour indigne. Aprs avoir cri pendant cinq mois,
dans tous les mondes, qu'il allait me dcorer, il m'a
remplac au dernier moment sur sa liste par Ferdinand Fabre; de sorte que me voil candidat perptuel
la dcoration, moi qui n'ai rien demand et qui me
souciais de cela comme un ne d'une rose. Je suis
furieux de la situation que ce ministre sympathique m'a
faite.

Les journaux ont discut

la chose, et

aujourd'hui

mon sort; c'est intolrable.


qu'on me pse; je suis ou je ne

pleurent sur

ils

n'entends pas

Puis, je
suis pas.

Fabre?

savez-vous pourquoi Bardoux m'a prfr

Et

parce que Fabre est

mon

an. Ajoutons que je flaire l-

dessous une farce d'Hbrard, qui est V ennemi. Si vous


j'ai

dj aval pas mal de

vie d'crivain,

mais que cette dcora-

voyez Bardoux, dites- lui que

crapauds dans

ma

promene dans les journaux, puis retire


au dernier moment, est le crapaud le plus dsagrable
tion offerte,

que

j'aie

dans

encore digr

mon

il

coin et de ne pas

tait si facile

me

de

me

faire passer

laisser

pour un

monsieur, de talent discutable, qui guette inutilement


un bout de ruban rouge. Pardon de vous en crire si
long, mais je suis encore plein de dgot et de colre.

Rien autre.

J'ai

djeun avec Daudet qui travaille

CORRESPONDANCE DMILE ZOLA

(169

ferme son roman de La Reine Batrix. Je n'ai pas vu


Goncourl. Tourgunel est en Russie. Les Charpentier
sont Grardnier, et voil

Une
'de

ma

nous demander

M.

bonne poigne de main, avec toutes les amitis


femme. Si vous passez par Poissy, venez donc

djeuner.

Vous vous adresserez


amnera chez

Salles, loueur de voitures, qui vous

loi. Et bon couraae et

bon

travail

Lon Hennique.

Mdan, Il aot 1878.

Mon cher Hennique,


Vous savez bien que
fjuand
Voici

il

la

maison vous

vous plaira, et tous les jours

comment

<|ui part 2

est ouverte.

Venez

vous tes

libre.

si

vous procderez. Vous prendrez

le train

heures de Paris et vous descendrez Triel

l vous reviendrez sur vos pas, vers Paris, en suivant le

ct gauche de

la

voie; un

chemin

la voie et conduit droit xMdan

suit la haie qui

borde

au bout d'une demi-

heure de marche, quand vous rencontrerez un pont,


vous passerez sur ce pont et vous serez arriv la maison est de l'autre ct du pont, droite. Maupassant,
:

<ui a pris ce

chemin, s'en

est bien trouv; et c'est par

que je vais moi-mme Paris.


Nous nous portons trs bien. Mais je ne vous donne
pas de dtails, j'attends que vous veniez en chercher.

Ma femme
lien

vous envoie ses amitis, et je vous serre

cordialement la main.

LES LETTRES ET LES ARTS

161

Au mme.

Mdan, 20 aot 1878.

Mon cher ami,


Je viens d'acheter voire livre et je vous envoie

mon

impression toute chaude.


D'abord,
sujet. Je
Taire,

et

la critique. Je n'aime pas beaucoup votre


comprends parfaitement ce que vous avez voulu

cela ne

manque pas de

carrure. Seulement,

votre JeolTrin est tellement exceptionnel, qu'il entre un

peu dans

le fantastique;

sclrat,

mais

on dirait par moments un personnage d'Hoffmann que pousse une manie. S'il tuait
ses filles pour manger leur argent, ce serait un vulgaire
il

serait

struire son ballon, et

prendre; on
se

demande

dit
si,

a C'est

fort

Il

ne

humain il les lue pour confaut un effort pour le comun fou. D'autant plus qu'on
;

avant d'en arriver au crime,

pas pu dpouiller ses

drame.

il

fait

filles,

il

n'aurait

sans entrer dans le gros

qu'une tentative auprs de Michelle,

maladroite. J'aurais mieux aim

le voir

et'

dpouiller

homme

madr, commettre toutes sortes


de gredineries sur la maige du Code; l'empoisonnement, la guillotine, tout cela me semble norme, disproportionn. videmment, vous avez t tenl par cette
ses enfants en

cration d'un

homme

qui

sacrifie

tous les sentiments

humains sa folie d'inventeur. Rappelez-vous le Clas,*


de La Recherche de Vabsoln : je le crois beaucoup plus
vrai.

J'insiste.

Vous avez

t oblig

de forcer

les faits
14.

pour

CORRESPONDANCE DMILE ZOLA

162

arranger votre drame. Vous sautez par-dessus

le procs.

Je crois pourtant que l'innocence de Michelle et t


facile prouver. Jeoffrin se serait trouv

dans son

pris

pige. D'autre part, jamais on n'aurait excut Michelle.

On

gracie presque toujours, dans ces crimes causs par

la jalousie.

En vous

trois fois conlre

lisant, je

me

chement mon impression. Tout


bien gros, et

un

il

suis rvolt deux

ou

des invraisemblances. Je vous dis francela, je le rpte, est

de garder

est difficile

la

note juste dans

pareil sujet. Les elfets sont trs dramatiques, sur-

tout vers la fin; seulement,

par-dessous, la vrit en

gmit.

me

Maintenant, je passe aux loges, et croyez qu'ils

viennent du cur. Votre dbut est trs remarquable, je


prdis qu'il fera du bruit.

de

l'histoire qui n'aidera

Il

n'est pas jusqu' l'tranget

au succs. La forme est abso-

mre dj: peine tache et l


de quelques membres de phrase que je voudrais couper.
lument bonne,

trs

Vous avez des descriptions superbes,

mouvement

magnifique. Certaines

trs vivantes, d'un

scnes,

l'histoire

tant accepte, sont tout fait fortes et originales

mort

et

l'enterrement de Pauline,

surtout cet admirable morceau de la

la

Cour

fin. la

Jeoffrin, lorsqu'il a appris l'excution de

la

d'assises,

journe de

Michelle.

garon qui a crit ces pages est sr de son affaire

Un
:

il

Beaucoup de types amusants, le


jeune Guy, le jardinier Nicolas, les surs Thiry; ce qui
me prouve que vous avez le don de cration, une chose
rare; quand vous voudrez, vous mettrez debout des
n'a plus qu' travailler.

cratures plus compliques. Je suis trs satisfait, trs


satisfait, et je suis certain

maintenant que vous

tes U7i

roma7icier.Ev\ toute conscience, je ne m'attendais pas

un dbut

Me

pareil.

permettez-vous, prsent, devons donner le con-

LES LETTRES ET LES ARTS


seil d'viter l'avenir les sujets

exceptionnels, les aven-

tures trop grosses. Faites gnral.


J'ai

La

femme de

song votre sujet d'une

163

vie est simple.

magistrat s'ou-

bliant dans les aventures d'une ville de garnison

excellent. Si vous connaissez bien le double

il

est

monde de

la magistrature et

de l'arme, vous crirez certainement

une page de notre

histoire sociale. C'est cela

que nous

devons tous mettre notre ambition. Vous avez


cela m'est prouv cette heure

bonne besogne d'analyse, sur

le

l'outil,

employez-le dans une

monde que vous cou-

doyez tous les jours.


Ceci est au courant de la plume. Mais je veux causer

avec vous. Votre livre m'a beaucoup troubl; donc

il

une valeur originale. J'ai pass par plusieurs sentiments, un peu en colre contre lui, puis gagn et retenu.
Peut-tre est-il encore meilleur que je ne le crois en ce
moment. Je demande rflchir et je vous en reparlerai.
Je compte sur vous et sur nos amis pour un de ces dimanches. Dites-leur que je leur serre bien alTectueusement la main.
Votre bien dvou.

Gustave Flaubert.

Mdan,

19

septembre 1878.

Mon cher ami.


J'ai

fort

vu M. Bardoux hier, sur votre conseil.

aimable. Mais

mon

Il

a t

absolue conviction est qu'il ne

tiendra jamais Ja promesse qu'il vous a faite pour moi.

Mi

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

ne

me

suis, et

connat pas,

o je

suis.

des gens qui

De

me

il

ignore totalement ce que je

plus,

doit tre trs travaill par

il

dtestent.

J'ai

senti

avec

mon

sixime sens.

Que

ces choses restent entre nous, n'est-ce pas? Je

TOUS cris par un besoin d'analyse. Mais


reverrez,

il

vous parle encore de

si,

lorsque vous

l'aiaire,

dites-lui

que j*ai le trs content de sa rception, et ayez l'air de


compter sur toutes les paroles qu'il vous donnera. Voil
pour mon orgueil une bonne leon.
Vous trouverez dans le second numro de La Rforme,
i\\n a d vous tre adress, Ttude que j'ai faite sur
vous et qui a paru en Russie. Elle est faite un peu vite,
mais je la crois assez juste. En tous cas, je suis content

que vous

puissiez en connatre le texte franais.

Bien affcclueuseinenl.

J'ai

termin

le

premier chapitre de Nana.

suis enchant! Aprs-demain je

Je dsespre de faire paratre

me

le

et j'en

mettrai au second.

volume avant janvier

4880.

Au mme.

Mdan, 2G septembre 1878.

Mon bon ami,


Le garon qui
se

nomme

dirige

La Rforme
me

Georges Lassez. Vous

prix de cette revue.

Ils

avec M. Francolin

questionnez sur les

sont trs faibles; les directeurs

LES ij:tthi:s et les arts


ont lellenient pleure

misre devant

lo.')

lurs de

luui,

mon

dernier voyage Paris, que je nie suis laiss apiloyer

personnellement

que

et

je

ne

leur

demand que

ai

trente centimes la ligne, ce qui est ridicule; aussi ne


serai-je pas prodigue de copie.

.le

pense que vous pou-

vez exiger davantage. Allez quarante, cinquante cen-

times. Enfin, vous connaissez le terrain maintenant.

Rien de neuf. Je ne vois

personne. Pourtant,

Cliarpentier sont venus passer une journe

ment. Je
coup.

les ai trouvs trs gais.

Comme

bi^tir.

avoir un vaste cibinet de travail avec des

campagne.

la

dernire-

ici

Moi, je travaille beau-

distraction, je vais faire

une terrasse sur

les

11

lits

me prend

Je veux

partout

el

des envies

de ne plus retourner Paris, tellement je suis tranquille, dans mon dsert. Jamais je n'ai vu plus clair. Je
suis trs satisfait de

mon roman.

nous nous verrons en janvier. Bon travail, mon ami, et je voudrais mettre une poigne de
main sur un vapeur qui passe devant ma fentre, pour

Tout de

<|u'il

vous

mme

la

dbarque Croisset.

Votre fidle

et affectueux.

A Henry

Card.

Mcdaii, 17 novembre 1878.

Mon cher ami,


Les Russes vous volent indignement. Les cbilTres de
Boborykine mettent la feuille, les seize [ages, deux
cent quatre-vingts francs, ce qui serait encore raison-

CORRESPONDANCE D'EMILE

16G

ne faudrait pas qu'on vous ft supporter le


du change, et d'autre part, vous ne sauriez entrer

nable; mais
dficit

dans

ZOLA.

les

il

frais

de traduction. Je compte donc crire

Boborykine; mais, avant de

le faire, j'attendrai

dimanche

pour causer avec vous. Nous nous entendrons. Mon avis


est aussi que vous vous proposiez comme correspondant
politique

prenons

le

plus de place possible.

Je suis bien contrari que l'affaire ne se soit pas ar-

range pour Huysmans. Ds


faudra qu'il

qu'il

La Rforme.

le porte

aura son article,

il

D'ailleurs, lorsque

je serai Paris, nous aviserons nous crer des d-

bouchs srieux.
Rptez nos amis que je les attends dimanche. Mais
je ne veux pas que vous restiez dans la boue, en venant
par Triel. Pour peu que le temps soit mauvais, arrtezvous Poissy; adressez-vous M. Salles, loueur de voitures, en face la gare;

il

vous amnera

soit

dans deux

un petit omnibus. Srieusement, les


chemins sont trop mauvais pour s'y risquer.
A dimanche donc et, en attendant, une bien affectueuse
poigne de main.

voitures, soit dans

Au mme.
Mdan, 22 dcembre 1878.

Mon cher
La premire de

Card,

V Assommoir

n'aura lieu que le 10

Nous aurons tout le


ou le 11. Je serai
temps de nous entendre. Vous pourrez venir passer une
soire chez moi vers le 6 ou le 7, lorsque j'aurai vu
Paris le 3.

LES LETTRES ET LES ARTS

deux OU

trois rptitions.

Tant mieux

s'il

167

y a bataille. Je

m'altenils tout.

Pourriez-vousme rendre un service? Ce serait de vous


informer chez Charpentier et ailleurs si des journaux se

mon affaire du Figaro. Je crois savoir


exemple que La Marseillaise a d faire un article

sont occups de

par

semaine dernire. D'autres sont peut-tre intervenus,


aprs la publication de mon tude dans le supplment
du Figaro. J'aurais besoin de connatre les articles; il
serait possible que je fisse mon feuilleton du Voltaire
la

sur la question. Veuillez donc

me

renseigner dans

le

plus bref dlai, et excusez-moi de vous charger de cette

corve que vous a attire votre bonne lettre de ce malin.

Une poigne de main

tous, et bien

affectueusement

vous.

Lon Hennique.
Mdan, 28 dcembre 1878.

Certes, non,

mon

partout ce tapage;
lre, le

mu

cher Hennique, je ne suis pas


peine

premier jour.

un

iMais la

petit

mouvement de

vrit est

ct pour que nous ne gardions pas

co-

trop de notre

un beau calme.

Je suis bien heureux de rentrer Paris et de

vous

serrer les mains tous; d'autant plus que la bataille de

L Assommoir va nous

amuser. Vous savez que je compte

personnellement sur vous. Je rentrerai le 3. Nous aurons


le temps de nous entendre, car je crois que la pice ne
passera pas avant

Quelle est donc

le 15.

personne qui a donn des notes


Montjoyeux pour un article du Gaulois? D'ailleurs, l'arla

CORRESPONDANCE DMILE ZOL\

168

ticle est poli,

quoique rempli d'inexactitudes. On vous

m'a

traite bien, et cela

mon

Lisez

bientt.

fait plaisir.

feuilleton

de lundi, dans Le

Voltaire.

Affectueusement vous.

Gustave Rivet*.

Paris,

1^2

fvrier 1870.

Monsieur,
Je

lis

votre article, et je vous remercie, car votre effort

me

d'impartialit est vident. Mais pourquoi

prtez-vous

des ides que je n'ai jamais eues? Pourquoi parlez-vous

de moi, sans m'avoir lu? Tous tes jeune, je crois; ne


rptez donc pas toutes les sottises qui courent sur moi
et

mes uvres.
Vous demandez
sur

Qu'est-ce donc que celte troitesse

d'esprit qui appauvrit l'art?

Cette troitesse, c'est

l'amour du vrai, l'largissement de


chose,

comme

D'ailleurs,

science.

la

vous voyez.

il

serait

trop

long de vous rpondre. Je

retournerai seulement votre conclusion

Monsieur,

et le

est l'volution

C'est lui qui


t

que

la

Peu de

Naturalisme

mme

je ne suis rien,

est tout; car le

de l'intelligence

emporte

le sicle;

Naturalisme

moderne.

et le

Romantisme

n'a

courte priode de l'impulsion premire.

1. La revue La Jeune France avait publi, dans son numt'ro du


1" fvrier 1879, un article de Gustave llivet sur le Naturalisme.
Celte lettre, adresse Tauleur de l'article, lut insre dans La
Jeune France du 1" mars 1879.

LES LETTIitS ET LES AUTS

Vous

dites

le

Naturalisme rtrcit

lorsqu'au contraire

raire,

science des

du

que

Newton

et

il

ouvre

160
l'iiorizou litt-

l'infini,

comme

la

des Laplacc a recul les limites

que vous avez du Naturalisme l'ide la plus pauvre du monde et que je vons
conseille de laisser aux reporters en mal de copie. Il n'y
ciel des potes. Il est vrai

a pas

que L'Assommoir, Monsieur,

il

y a l'univers.

Veuillez agrer, Monsieur, l'assurance de

ments

mes

senti-

les plus distingus.

Gustave Flaubert.

Paris, 17 fvrier 1871>.

mon ami, pour vous dire que


nous avons t des maladroits dans votre affaire '.

Je voulais vous crire,


tous
.le

ici

vous en prie, voyez les choses en

philosophe, en

observateur, en analyste. Notre grosse maladresse a t

de nous presser, d'aller rappeler sa promesse


Itelta,

depuis huit jours.


lit,

il

Madame

Charpentier tant dans son

a fallu employer Tourguneff, qui devait partir le

lendemain pour

quer

Gam-

dans un moment o on l'assommait de demandes

la

Russie

et

qui a t oblig de brus-

les choses. L'occasion tait

mauvaise, toutes sortes

de circonstances fcheuses se sont prsentes; je vous


d'une demande pour un poslc de conservateur
dans une siUiation prcaire
ce niomenl-l; malgr toutes les prcautions des amis, cette
demande avait t bruite, et les journaux s'en taient empar.
Grand cliagrin de Flaubert, et immense tristesse des amis qui
auraient voulu que Flaubert ne st rien avant la chose rsolue.
1.

II

s'agissait

(l'une bibliothque, Flaubert se trouvant

15

CORRESPONDANCE DEMILE ZOLA

iTO

En un mot, ma pense

raconterai cela plus au long.

qu'une femme

vivement

lait

ncessaire

pour enlever

est

l'affaire

dfinitivement. Vous n'tes pour rien dans

et

tout cela, vous n'y avez rien laiss, et

demain,

y consentez, tout peut tre rpar.


Reste l'article du Figaro. J'ignore

si

vous

comment

le

journal a su l'aventure; mais je le saurai. Le Figaro a


son mtier d'indiscrtion et de brutalit, mtier

fait l

qu'il

fait

contre nous tous depuis sa fondation. Vous

seriez bien bon de tourner seulement la tte.


qu'il a dit,

il

Dans

n'y a rien qui ne soit trs honorable

ce

pour

vous. Et soyez certain que cela ne vous fchera avec per-

sonne.

On connat Le Figaro, on

sait

bien que vous ne

trempez pas dans sa rdaction. Il ne faut pas que la


presse existe pour nous; nous devons la laisser mentir
sur notre compte, nous

salir,

nous inquiter

sans

d'elle,

seconde ce qu'elle

crit,

mme

nous arrter

une

^otre tranquillit est ce

demande en

Je vous le

prix.

nous compromettre, sans

grce, traitez cela avec

votre beau ddain, ne vous en chagrinez pas, dites-vous

ce que vous rptez souvent, qu'il n'y a rien d'important

dans

la vie

en dehors de notre

travail.

Je voudrais vous savoir fort et suprieur. Tout cela

ne compte pas. 11 est plus grave pour vous d'avoir crit


une bonne page. Vos amis n'ont pas eu l'habilet ncessaire; eh bien! ils vous en demandent pardon, et cela

ne va pas plus

loin. Si vous le leur permettez, ils rus-

Allumez votre pipe avec l'article


du Figaro, et attendez d'tre bien portant pour vous
remettre au travail. Le reste est de la fume; cela

siront

une autre

fois.

n'existe pas.
J'avais song

un instant

de vive voix; mais

aller vous dire ces choses

bouscul, et d'autre part

j'ai

eu peur de vous fatiguer. Nous vous aimons tous

ici.

j'tais

LES LETTRES ET LES ARTS

171

VOUS le savez, et nous serions heureux de vous le prouver


dans ce niomenJ. Le pis est que cette mauvaise chule^
vous a clou Croisset. Je crois que vous verriez les
choses plus froidement, si vous tiez au milieu de nous.

Tchez de pouvoir marcher bientt,

de revenir. Et si
gurison tarde, autorisez-nous donc unjour al 1er vous
serrer la main, pendant une heure seulement, quand vous
et

la

serez plus fort.

Ne

soyez pas triste, je vous en prie de

nouveau; soyez

fier au contraire. Vous tes le meilleur


de nous tous. Vous tes notre matre et notre pre. Nous
ne voulons pas que vous vous fassiez du chagrin tout
seul. Je vous jure que vous tes aussi grand
aujourd'hui

qu'hier.

Quant votre

vie,

un peu trouble en ce moment^

elle s'arrangera, soyez-en sr.

Gurissez- vous

vite,

et

vous verrez que tout ira bien.


Je vous embrasse.

Lafftte.

Mcdan, 16 mai 1879.

Cher Monsieur,

me permets de vous recommander encore un de


mes amis, M. Guy de Maupassant, un dbutant de beauJe

coup de talent qui a vous proposer une trs intressante srie d'articles. Je rponds absolument
de lui.
Considrez-le comme un des ntres.
Bien vous.

1.

Flaubert s'tait cass

la

jambe.

CORRESPONDANCE

i72

A J.-K.

ZOLA

D'EAIILK

Huysmans.

Mdan,

mai 1879.

17

Mon cher Huysmans,


Tous mes complimenls sur voire

premier

C'est trs carr et trs joliment crit, trs

article.

amusant de

style.

un programme qui est un monument de comique. Nous voil


compromis encore une lois. Dites Gard qu'il soit
Mais quel imbcile, ce Laffilte!

11

crit

raide, si quelque complication survenait. Je flaire des

ennuis. Je viens d'crire une lettre trs carre au Laffitte

sur une ligne qu'il


tude

et

sur ses

s'est

permis de modifier dans

hsitations

mon

au sujet du roman de

Bourges. Quoi qu'il arrive, tenez

le

coup pendant quinze

un dimanche ici. Nous


un plan de campagne, si on nous

jours, et venez passer ensuite

causerons. J'ai tout

ennuie.

crivez-moi dans

le

cas

il

passerait

se

quelque chose de trop gros.


J'attends le dbut de Card. J'ai

donn une

lettre

3Iaupassant pour Laffitte.

Bien vous.

Et jamais un mot sur Ulbach, ni une allusion.

Soyez tous monstrueux de carrure.

J'ai

mon

plan.

LES LETTRES KT LES ARTS

173

Luigi Capuana (Milan).

Mdan, 27 mai 1879.

Monsieur

cher confrre,

et

Je vous autorise bien volontiers mettre


la

mon nom

sur

premire page du roman que vous allez publier*. C'est

pour moi un honneur,

mme

une grande joie

penser que,

hors des frontires de France, je puisse tre le

soldat de la vrit.

combattent
J'ai

et j'ai

le

Mon nom

mme

appartient tous ceux qui

combat que moi.

donc vous remercier

et je

vous prie de

me

croire votre bien dvou et bien cordial.

Gustave Flaubert.
Mdan, 4 juin

1879.

Mon bon ami


une bien ennuyeuse corve dimanche je veux
pour un chapitre de
Xana. Mais je tcherai de m'chapper le plus tt
possible, et j'irai vous serrer les deux mains, moins
J'ai

aller voir courir le grand prix,

d'obstacles imprvus.

En

tous cas, je ne quitterai pas

Paris sans vous avoir vu. Cela

me

fera

du bien.

Bien affectueusement.

1.

Giacinta.
j:.

CORRESPONDANCE DMILE ZOLA

174

A Henry

Card.

Mdan, 19

Mon cher
Pourriez-voiis

juin 1879.

Card,

me

rendre un service? Ce serait de

soit chez un papetier, soit chez Nadar


grande photographie reprsentant Dailly

vous procurer,

lui-mme,
en

(f

Mes

la

Bottes

avec son pain, et d'adresser cette

mon

photographie

peintre verrier, M. Babonneau,

13, rue des Abbesses, Montmartre. C'est pour reproduire


Mes Bottes dans un vitrail. Vous auriez en outre
((

l'obligeance de m'avertir,

envoy

quand vous aurez trouv

et

photographie.

la

Rien de nouveau, n'est-ce pas? Je vous flicite beaucoup de votre article sur Tragaldabas. Voil de la
bien bonne copie pour notre journal futur. Le Voltaire

me

parat de plus en plus gris. C'est

et ils vont

manger leur argent plus

une

vite

feuille morte,

encore que je ne

le croyais. Quant nous, nous n'avons qu' tcher d'y

garder un pied,
C'est

du temps

si

petite qu'on nous y fasse

gagner. Et ne

une place.

nous passionnons pas.

Bien cordialement.

Laffitte.

Mdan, 23 juin 1879.

Cher Monsieur,
Personnellement, je ne rpondrai certainement pas
M. Catulle Mends. Je veux choisir mes adversaires et

LES LETTRES ET LES ARTS

mon

terrain.

Quant

mes jeunes amis,

175
ils

feront ce

de

qu'ils voudront; m.tis je leur conseillerais volontiers

toujours frapper la tte,

dans leurs luttes

littraires,

de ne pas s'amuser se dfendre contre des attaques


qui doivent tomber d'elles-mmes.

et

Le mieux est de publier tout ce qu'on vous apportera.


Vous ne sauriez me blesser. Je vous autorise volontiers
insrer toutes les attaques contre nous. Nous verrons
nous jugeons ncessaire de rpondre.
D'ailleurs, vous vous trompez en disant qu'on ne m'a
pas rpondu. J'ai ici plus de cinquante articles, dans
lesquels on cherche rfuter ceux que j'ai donns au
ensuite

si

Voltaire depuis six mois.

C'est

moi

qui

n'ai

pas

rpondu par principe. La victoire est celui qui frappe


toujours droit

devant

lui,

sans s'inquiter des coups

qu'on porte sa droite et sa gauche.


Ne comptez pas sur Nana avant octobre. Mais d'ici-l
je vous donnerai des tudes. Je vais y songer.

Votre bien dvou.

A Mademoiselle Marie Van Casteel de Mollenstem

i.

Mdan, 24 juin 1879.

Mademoiselle,
Il

couter votre pre.

faut

Il

doit avoir,

pour vous

livres, des raisons que je ne

dfendre la lecture de mes


veux pas examiner. Tout chef de famille a
de diriger
1. Cette

comme

jeune

il

fille est

le

devoir strict

l'entend l'ducation et l'instruction

morte depuis une quinzaine d'annes.

CORRtSPONDANXK DMILE ZOLA

J76

de SCS enfants. Laissez-moi ajouter que mes livres sont


bien amers pour une jeune personne de votre ge. Quand
vous serez marie, quand vous devrez vivre par vous-

mes

mme,

lisez-moi. Et je dsire que

qu'ils

vous paraissent, vous donnent

l'amour de

la vrit et

un peu de

la

livres, si cruels

tout

au moins

science de la vie.

Votre dvou.

A Jules Troubat.
Mdaii,

l^"

se;itenibre 1879.

Cher Monsieur,

moi qui vous devais des excuses pour ne pas


vous avoir remerci de l'envoi des Chroniques pariC'est

siennes^.

Comme

je vis beaucoup la

campagne, on entasse

chez moi, Paris, tous les livres qui arrivent.


surpris et
tas

les

J'ai t

contrari, en prenant dernirement dans

Chroniques,

d'en

voir

lo

tomber votre carte;


Et j'ai parl alors du

un envoi de l'diteur.
livre, bien en retard, pour vous dire merci.
Maintenant, voil encore que je suis votre oblig,
aprs votre bonne lettre. Nous ne serions pas loin de
nous entendre. Il ne s'agit point de dire absolument

j'avais cru

tout

dans la critique;

il

s'agit

de dire

la vrit,

et

la

vrit n'exige pas les indiscrtions grossires et inutiles.

J.

Les Chroniques parisiennes, adresses par Sainte-Beuve

lievue Suisse et que M. Jules Troubat venait de recueillir en

chez Calmann-Lvv.

la

voliiiiio

Lts li:ttri:s et les .vrts

it7

que

le sujet dis-

D'ailleurs, on peut toujours attendre

squer
ni

soit

bien mort, depuis des annes, pour que lui

ses proches ne puissent se plaindre. Tout cela est

une affaire de tact. La figure de Sainte-Beuve me tourmente beaucoup; je n'ai malheureusement pas tous les
lments ncessaires; puis, je ne suis qu'un critique de
combat, qui dblaie sa route devant lui, puisqu'il n'y a

pour

personne
besogne

ma

Autrement,

dblayer.

la

n'est pas l, et je ne dispose pas

rclamerait l'tude des documents,

grosse

du temps que

ce qui

explique

l'insuffisance de mes articles, bcls au milieu de la


bataille, pour les besoins de la tactique et en vue de la
victoire.

Ce

qu'il

nous faudrait, ce serait un critique

qui ne ferait que de la critique, avec passion.

Merci encore, cher Monsieur, et croyez-moi voire bien


dvou.

Au mme.
Mcdan, 5 septembre 1879.

Mon cher

confrre,

Merci de vos renseignements. Je vais en profiter, car


dcidment je vais envoyer en Russie une lude sur
Sainte-Beuve, que je publierai ensuite en France.

Quelque chose

me

n'avons pas le crne


tialit

me

blesse

fait

frappe, dans

de

C'est

lui.

mme. Son

tous les articles

tcherai d'tre galement juste.

Bien vous.

en

effort

que

que nous
d'impar-

je relis. Je

CORRESP(,DANCE D'EMILE ZOLA

178

Antoine Guillemet.

Mdan, 25 octobre 1879.

Mon cher Guillemet,


Merci de votre bonne

me

mais on

song souvent vous;

lettre. J'ai

bouscule tellement en ce moment-ci,

ma

encore tant de travail avec

sacre

Nana, que

et j'ai

je ne

puis que vous envoyer une poigne de main en hte. Je

voudrais bien pousser

me

ma

besogne, de faon pouvoir

rinstaller Paris dans les premiers jours de janvier.

Ds mon arrive,

j'irai

vous voir. Vous devez avoir rap-

port de bien belles tudes. Vous

Hein?
crier

ment au

font-ils

comme

me montrerez

tout a.

un boucan! Qu'ont-ils donc, bon Dieu!


moi? Je suis bien tranquille-

a aprs

travail, ici.

bientt tout de

mme,

bonne peinture.

et

que vous serez

le

mauvais temps ne vous pouvante pas

et

Inutile de vous dire

nous demander djeuner

A Madame

bienvenu,

si

le

que vous veniez

ici.

Charpentier.

Mdan, 22 novembre 1879.

Chre Madame,
J'aurais

besoin d'un renseignement pour Nana, et

vous seriez bien aimable de

Dans

le

me

le

donner.

grand monde, lors d'un mariage, donne-t-on

LtS LETTRES ET LES ARTS

un

Le
J'aimerais mieux

bal, et (luel soir?

l'^ilise?

que

le bal et lieu

dans

soir

179

du contiat ou

le soir

le salon

de

de

le soir

l'glise. Je

voudrais

des Muffat. Surtout,

si

le bal est tout fait impossible, puis-je faire donner

une soire?

Autre chose

quelle serait

la toilette

de

la

de l'glise, devrais-jc faire

du contrat,

si c'tait

le soir

marie?

et, si c'tait le soir

partir les maris pour le

voyage rglementaire l'issue du bal?

On me
Je

dtail.

traque tellement que je n'ose plus risquer un


viens de

me

ma femme

disputer avec

sur

toutes les questions que je vous pose, et je vous prends

pour

Donnez-moi

arbitre.

sibles, je

le

plus de dtails exacts pos-

ne dirai personne que vous avez collabor

Nana.
Tontes nos bien vives amitis,

et

merci mille

fois.

Gustave Flaubert.

Mdan, 14 dcembre 1879.


.

Mon cher ami,

Je suis bien heureux de vous avoir caus un peu de


plaisir.

Mon

article est pourtant bien insuffisant,

quelques notes jetes au courant de

la

peine

plume.

Votre lettre m'est arrive la campagne, o je termine

Nana. Je ne

rentrerai Paris (\ue vers le 15 janvier,

car je veux auparavant dblayer toute

ne vous imaginez pas

le

donne mon roman. Plus


cile.

ma

besogne. Vous

mal que m'a donn

et

que

me

je vais, et plus a devient diffi-

Je fais surtout sur le feuilleton imprim un travail

de tous les diables pour redresser

les

phrases qui

me

CORRESPONDANCE D.MILE ZOLA

J80

dplaisenl; et elles

vous ne

me

me

dplaisent toutes. N'est-ce pas?

faites pas le chagrin de lire

Nana

en feuil-

letons; elle est horrible en feuilletons, je ne la reconnais

pas

moi-mme. Yous devez connatre

priode o l'on est dgot de


avoir fait

un

livre,

soi.

sinon bon, du

bouquin paratra vers

la

fin

janvier.

dans

a, je suis

la

Pourtant, je crois

moins curieux. Le
Vous me donnerez

votre avis bien franc.

Comment! nous ne vous aurons

pas encore cet hiver!

vous me dsolez. Moi qui comptais vous avoir au moin s


en fvrier! Depuis que vous n'tes plus l, nous sommes
tous dsunis. Enfin, on ira vous voir, et avec

grand

plaisir.

un bien

Seulement, a dpend de vous. crivez-

nous, fixez-nous une date, lorsque

le

moment

sera venu,

que nous pourrons faire le voyage sans vous dranger.


Voil qui est entendu, n'est-ce pas? Rien autre, je vis
et

dans une solitude complte. Pas de nouvelles de Goncourt ni de Tourguneff. J'ai chang quelques lettres
ici

avec Daudet, qui doit tre content du succs de ses Rois

en exil.

iMoi, tout

de suite aprs Nana,']e vais

dans un ou deux drames,

et voil

lancer

Tenez-vous chaudement, bcliez bien,


un chef-d'uvre. Je vous embrasse.

me

et faites-nous

Laffitte.

Paris, 3 fvrier 1880.

Cher monsieur

Nana

finit

Pendant

demain,

Laffitte,

et j'ai

la publication,

ont eu l'extrme bont de

un devoir remplir.

plusieurs de

me

mes confrres

signaler, par la voie des

LES LETTRES ET LES ARTS

journaux o
i'ail

ils

un dossier,

181

crivent, certaines erreurs de dtail. J'ai

examin ces erreurs,

j'ai

quehjues-unes, celles

(jui

j'en ai corrii^

m'ont paru relles

et regret-

tables.

Et je remercie mes confrres,

le cur troubl d'une


motion bien douce. Qu'on ose donc nous accuser encore
de nous dvorer entre nous Voil d'excellents confrres
!

qui, sans y tre forcs, ont pouss le grand

amour

me

portent jusqu' vouloir que

soit parfaite.

Ils

m'ont lu avec une ferveur dont

fert, ils

tation

mon uvre

ma

qu'ils

modestie a souf-

ont pluch les mots avec un souci de

ma

rpu-

qui m'a rempli de gratitude. Dieu les bnisse!

C'est eux

que je

vais devoir de publier

un

livre soign.

Cordialement vous.

A Jules

Troubat.

Paris, 19

mars 1880.

Cher Monsieur,
avec bien de l'intrt. Elles ne me
surprennent pas, car elles sont ce qu'elles devaient tre.
J'ai lu

vos

lettr|s

Vous avez eu simplement le tort, je crois, de chercher


dans mes articles une physionomie complte de SainteBeuve, lorsquej'ai seulement voulu tudier, son propos,
une phase trs caractristique de notre critique franaise.

Permettez-moi de vous dire aussi que je ne sais pas


trs bien ce que vous appelez mon systme . Si c'est
de

ma

personnalit dont vous parlez,

il

est certain qu'il

16

CORRESPONDANCE DMILE ZOLA

18-2

m'est difficile de la dpouiller. J'admets avec vous,

vous

que Sainte-Beuve

dsirez,

le

affectait d'avoir

systme de ne pas avoir de systme. Mais


personnalit,
tantes,

et

de ses pages. Voil tout

sens;

et je

suis

sera

ma

formule

ternel,

me

suis heurt,

honnement

dont

la faon

il

persuad

l'accepte, tandis qu'il

Donc,

avait

des plus marques, des plus

contre laquelle je

prsence

il

le

une

persis-

dans chacune

deux systmes en

sentait et la faon dont je

d'une chose,

c'est

que je

ne m'aurait sans doute pas accept.

est plus large.

mme

les

si

entre les

parce que nous cherchons tous

Le combat de la vrit
hommes de bonne foi,
la vrit

dans une voie

diffrente.

Enfin, vous avez senti que je voulais tre juste, et cela

me

suffit.

Je

n'ai

jamais

eu l'ambition de vous en

demander davantage. Un de ces jours, je complterai


mon tude par un article dont vos lettres m'ont donn
ride. Il y a l pour moi un scrupule.
cher Monsieur, de l'attention avec laquelle
vous voulez bien me lire, et croyez-moi votre trs dvou.
Merci,

A Henry

Card.

Mdan,

Mon

la

1880.

cher Card,

Je suis idiot de chagrin.

m'apprend

mai

Une dpche de Maupassant

mort de Flaubert. Je

lui cris

pour savoir

tout de suite le jour et l'heure des obsques. Mais je


crains qu'il ne soit parti pour Croisset. Vous qui tes

LES LETTRES ET LES ARTS

183

Paris, tachez donc d'aller aux renseignements et crivez-

moi

le

Oh
Ce

plus

tt possible.

mon ami,

serait plus

tesse, et

mieux nous

faudrait

il

vite fait.

rien ne vaut

la

Dcidment,

il

c^n

aller tous.

que

n'y a

tris-

peine qu'on vive.

A Antoine

Guillemet.

Mdan, 22 aot 1880.

Que vous
une

si

tes aimable,

bonne

et si

mon cher Guillemet, de m'crire

longue lettre! Vous avez raison,

il

n'y

a rien de plus sain que les vieux souvenirs d'amiti.


Je crois que vous vous calomniez en disant que vous

ne travaillez pas. Je suis certain que vous allez trouver


le moyen de nous revenir avec des tudes superbes, que

nous irons admirer votre


patauge dans du thtre.

mon cur

atelier.

Nana

encore

me

du temps pour

thtre d'une faon dcisive,

PauP

moi, je

Mais

finie.

n'est pas l. Je terminerai l'autre pice, et je

reviendrai un roman, o je
faut

est

Quant
peu prs

est toujours

ici

sens plus solide.

aborder

comme

avec moi.

Il

la

Il

bataille

me
du

je le voudrais.
travaille

beaucoup,

compte toujours sur vous pour ce que vous savez. Il


m'a cont l'excellente matine que vous avez passe
ensemble. Et je suis charg de vous envoyer toutes ses

et

il

tendresses.
Voil,

mon cher

que vous,

ami. Je suis plus chiche de

ma

prose

parce que peut-tre je la vends. Mais cela

ne m'empche pas d'tre bien heureux de votre amiti.


1.

Paul Czanne.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

181

Tout
ses

mon

monde

petit

ici

compliments, vous

et

se porte bien et vous envoie

aux vtres.

Une bonne poigne de main de

A Henry

votre dvou.

Card*.
Aix, 20 octobre 1880.

Mon ami,
J'arrive et je trouve
C'est ce

une foule qui m'attend

que je redoutais.

Il

me

faut subir encore

m'affirme que je ne puis viter cela. Ce qui

que

tion et

le

une

douleur d'une crmonie religieuse; on

fois l'effroyable

c'est

la gare.

caveau

console^

dans un tat parfait de conserva-

est

que tout sera

me

fini

demain. Mais

ma femme

est tel-

lement brise que nous ne reviendrons sans doute qu'


petites journes.

Donnez ces nouvelles nos amis.


Ds mon retour, je vous crirai.
Merci encore,

J.

et

affectueusement.

Camille Chaig^neau-.

.Mdan, 5

novembre 1880.

Monsieur,

longue

J'ai lu votre

lettre avec bien

de

l'intrt, et je

aux funrailles de Madame Zola mre.


une lettre qui accompagnait l'envoi d'un volume
Les Clirijsanthtnes de Marie, et dans laquelle M. Cliaigneau rpondait un article de Ztda sur Victor Hugo.
1.

Lettre reialive

2.

Lu lponse

LES LETTRES ET LES ARTS

185

veux que vous sachiez combien vous m'avez


en

me

plaisir

fait

discutant.

Naturellement, vous ne m'avez pas convaincu. J'estime


(jue l'influence d'Ihii:fo a t dsastreuse sur ma gnration, et
le

comme

rliluricien, et

comme diste. Aujourd'hui,

seul terrain solide est celui de l'observation et de

l'exprience.

J'attendrai

donc que

des

faits

prouvs

donnent raison aux rveries lyriques d'Hugo. Seulement,


je crains d'attendre trs longtemps.

Veuillez agrer, Monsieur, l'assurance de

mes

senti-

ments de bonne confraternit.

Jules Claretie.

Paris, 28

Mon cher

mars 1881.

confrre,

Je vous remercie bien vivement de l'aimable envoi de


vos

Amours d'un

interne, dont

j'ai

commenc

la lec-

ture avec un vif intrt. Vous savez que les questions

physiologiques
livre des

me

passionnent,

documents

et je

trouve dans votre

trs intressants.

Merci aussi pour votre article du Temps, dont nous


avons dj caus. J'ai t trs heureux de la poigne

nous avons change Rouen, dans une


circonstance ^ Mais croyez qu'il n'est jamais

de main que
bien triste

1.

Les funrailles de Gustave Flaubert.


16.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

183

entr une hostilit personnelle dans

ides, et

mes

me

critique, sans doute passionnes. Je

svrits de

bats pour des

non contre des confrres.


Cordialement.

J.-K.

Huysmans.

Mdaii, 6 juin 18S1.

Mon

cher Huysmans,

Merci pour vos bons renseignements^, mais je vais


vous importuner encore en prcisant.

Mon

architecte,

d'une importance mdiocre, habite

Paris, rue de Choiseul sans doute, et se trouve tre de

de Sainl-Roch. Si j'en

la paroisse

ai fait l'architecte

du

diocse d'Evreux, par exemple, pourrai-je l'employer

des

le

l'glise Saint-Roch? Ce serait


donner une trop grande situation que de

rparations dans

sans doute

lui.

prendre pour Paris. Voyez pourtant

moyen,

s'il

n'existe

pas

Paris

s'il

n'y aurait pas

des architectes

de

paroisse, et quels seraient alors leurs appointements,

leurs occupations, etc. Autrement,

mon

dtails

diocse

d'vreux,

complmentaires,

rapports avec

le clei'g,

voyez

si

je dois

m'en tenir

m'avoir quelques

sur les voyages faire, les


etc.

Mais je prfrerais mille

fois Paris.

Vous m'avez parl d'un pauvre diable d'employ qui


copiait la nuit des cours, pour les lves de l'cole cen-

1.

Renseignements pour Pol-BouUle.

LES LETTRES ET LES ARTS


traie, je crois.

187

Pourriez-vous m'envoyer (luelques dtails

prcis? Quels sont ces cours, et pourquoi faut-il les faire

recopier?

vous

puisque

Enfin,

avez

collectionneur

de

timbres-poste, pourriez-vous m'en dcrire trois ou quatre


rares (timbres du Cap) et trois ou quatre ordinaires?
('/est pour complter les notes que vous m'avez dj

donnes.
Et mille

fois

merci l'avance.

naturellement. Je travaille,

dent je suis trs

satisfait,

ds que j'aurai toutes

mes

de nouveau,

Ici rien

j'ai fini

d'arrter

mon

plan,

chose rare. Prochainement,


notes, je vais

me

mettre

l'criture.

Bien affectueusement

vous, et bons souhaits

de travail.

Ferdinand Fabre.

Mdan,

Merci pour votre Monsieur Jean,

mon

juin 1881.

cher confrre.

Je l'achve, ravi et trs louch. Ceci, c'est de la grce


dans la force. Vous avez l'idylle, vous qui nous avez

donn

le

drame,

et le plus

Cordialement.

profond,

le

drame du

prtre.

ZOLA

CORRESPO>iDAN(:fc: DMILF.

188

J.-K.

Huysmans.
Mdaii, 25 juin 1881.

Mon

cher Huysmans,

Merci pour vos bonnes notes sur Saint-Roch. J'avais


rexlt*ieur des

deux maisons, mais

me

suffira rver le reste.

Pourtant

me

je n'osais trop

risquer, relativement l'intrieur. Ce que vous


si,

me

dites

par hasard, votre

ami vous lchait des dtails plus prcis sur la vie de ce


petit monde, vous me donneriez cela de vive voix, lors(juc
vous

me

ferez le plaisir de venir

Je fais

mes

trois petites

me

voir.

pages par jour, ce qui

train-lrain habituel. Si je vais passer la

d'aot

et

de

mer

est

les

mon
mois

septembre, je tcherai d'abattre de

la

besogne. Et vous, vous voil rduit au sjour de la campagne, que vous n'aimez gure, je crois. Le dplacement
sera ennuyeux, mais vous travaillerez

Rien de nouveau, d'ailleurs. Je trouve


voici

pour moi

mieux peut-tre.

l't

mlancolique,

la saison noire.

Merci encore. Toutes

les

amitis de

ma femme

et

de

votre bien alfectueux.

Edouard Rod.
Grand-Camp, 24 aot 1881.

Mon cher Rod,


Vous me posez une question laquelle il m'est bien
difficile de rpondre. Je n'ai ici aucune nouvelle de

LES LETTRES ET LES ARTS


Daiidel. Sans doute,

que vous

le

comme chaque anne

pour un court

doit tre parti

il

aux vacances,
Je doute donc

voyai,^e.

trouviez Paris. Ce que vous avez de

faire, ce serait de lui crire 3,


toire

189

mieux

avenue de l'Observa-

la lettre le suivrait toujours.

Vous

voil

donc dans

Dois-je en avoir des

la bataille.

remords, puisque vous y tes un peu par ma faute'?


quand vous aurez beaucoup de
Enlin, travaillez bien
:

vous aurez tout

talent,

iMa

femme

fait

travaille bien. Je n'ai plus


/.('

Figaro-,

et

nous ne savons

c'est
si

que

une grande

1""

octobre.

pour

trois articles faire

joie.

nous resterons

tembre ou jusqu'au
il

raison.

toujours assez mal portante. Moi, je

est

ici

Au demeurant,

jusqu'au 15 sep-

Le temps

est trs froid,

pleut presque continuellement.

bientt, n'est-ce pas? Ecrivez-moi.

vous ferai connatre notre retour. Puis,

En
si

tout cas, je

j'oubliais,

ne

vous gnez pas pour tomber chez nous.

Antoine Guillemet.

Grand-Camp, 2i aot 1881.

Mon
Tous

cher Guillemet,

les jours, je

regarde de

ma

fentre les coups de

pluie que je vois fondre sur Saint-Yaast, et je

Encore un orage pour Guillemet

me

Rod faire de lu littrature.


Srie il'articles publis ensuite en volume sous le titre
campagne (1880-1881).
1.

2.

dis

</est Zola qui a jiouss

Une

CORRESPOiNDANCE DEMiLE ZOLA

190

Nous sommes ici dans une continuelle tempte. Quel pays! et un froid de chien, et
une mer glace vous couper le ventre! N'importe!
lleiii?

en lombe-t-il

nous ne sommes pas trop mal,

ma femme

et j'espre

toujours que

en sortira plus solide, bien que les

commen-

cements n'aient pas t fameux.

Combien je regrette votre mal aux genoux; d'abord


parce que ce n'est pas drle pour vous; et ensuite parce
que cela nous a privs de votre arrive Grand-Camp
sur un navire de l'tat. Cela aurait fait rejaillir sur moi
une considration extraordinaire.
Le travail ne va pas mal. Nous tcherons de tenir le
coup jusqu'

la fin

de septembre. Remettez-vous vite et

bonne peinture.
Toutes mes amitis chez vous, et une bonne poigne
de main de votre vieil ami.
travaillez bien, faites-nous

de

A Henry

la

Card.

Grand-Camp, 24 aot 1881.

Mon cher

Card,

Merci de votre dpche. Je viens de terminer


et je le crois assez gai. J'ai

l'article

eu raison d'attendre, l'aven-

ture est devenue plus drle.

Ma femme

va cahin-caha, mieux un jour, pis

le

len-

demain. Je veux pourtant m'entter ici le plus possible,


esprant toujours. Cependant, si les temps fi'oids continuaient,

il

serait possible

vers le 15 septembre.

que nous retournions

Mdan

LES LETTUES ET LES ARTS

191

Je travaille toujours dans nu bon quilibre.

Mon roman

dcidment qu'une besogne de prcision et de netpas le moindre rgal


tet. Aucun air de bravoure,
lyrique. Je n'y gote pas de chaudes satisfactions, mais
mcanique aux mille rouages
il m'amuse comme une
n'est

dont

il

s'agit

leux. Je

me

marche avec un
question
quand on

de rgler

pose celte

la

soin

croit avoir la

mme

passion, est-ce bien adroit de la refuser ou

contenir? Si un de mes

livres reste, ce sera

plus passionn. Enfin,

le

il

faut bien

mticude

la

coup sr

varier sa note et

essayer de tout. Tout ceci est simplement liistoire de

s'plucher
fait

le

cerveau; car, je

le rpte, je suis trs satis-

de Pot-Bouillc, que j'appelle

mon ducation

sen-

timentale.

Et vous, tes-vous aussi un producteur bien portant?


J'attends votre roman avec beaucoup d'impatience. Vous
savez que je n'aime gure plus la Vie involontaire que

Vie rflexe.

la

Nos compliments chez vous

et

bien affectueusement.

Coste.

Mdan, 5 novembre 1881.

Mon cher
Votre lettre
de

la

mer

je

me
me

qui paratra dans

Coste,

mon retour
mon roman

trouve Mdan, o depuis


suis enterr

Le Gaulois en

pour

finir

janvier. Je n'irai gure

Paris qu'en fvrier et pour six semaines au plus. Actuel-

lement je ne suis plus qu'un romancier,


1

Pot-Bouille.

j'ai quitt

Le

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

192

Figaro

el

ne suis pas d'une faon effeclive au journal de

me

Lanessan, contre lequel je


diable pour ne pas donner

Je serais heureux

si

comme un beau

dbats

d'articles. Voil la situation.

Baille russissait. Cela fait tou-

jours plaisir de voir sa gnration triompher. J'ai eu

Paul

ici

pendant huit jours.

malgr

doit vous voir. Moi,

est parti

Il

mon

pour Aix, o

ne pourrai

vif dsir, je

aller dans le Midi de quelque temps, et

mon

bastidon, l-bas, s'est refroidie; ce qui ne

il

envie d'un

m'empche

pas de vous remercier de votre offre obligeante.

crivez-moi ds votre retour,

et

si

vous n'avez pas

peur de la neige, venez nous voir Mdan.

Ma femme

vous envoie ses bonnes amitis,

el je

vous

serre bien cordialement la main.

Jules Troubat.

Mdaii, 5

Mon cher

confrre,

Merci de votre bonne


vais

m'enfermer tout

J'ai quitt la

les derniers

somme,

je

novembre 1881.

lettre. Je suis

l'hiver

rentr

ici,

o je

pour terminer un roman.

presse et j'espre n'y point rentrer. Dans

temps,

me

j'ai senti

que je m'encanaillais. En
que d'autres me rem-

suis assez battu,

placent. Moi, je vais tcher de crer.

Vous remarquerez que j'ai enlev l'histoire conte par


Colet*, non que je la juge absolument fausse, mais

Mme

un racontar, imigin pur


mdisant sur Samte-Reuve.

1. C'tait

article

Mme

Louise Colet, dans

y\n

LES LETTIIES

Kl"

193

LES AIITS

que vous nie l'ayez signale comme telle.


Vous tes bien aimable de causer ainsi avec moi, et
Cbarpenlier. C'est sa
j'ai beaucoup regrett l'inertie de
article,
tactique. Vous avez bien fait de reprendre votre

parce qu'il

suffit

sans
car je craignais fort qu'il ne passt jamais. Je suis
force, surtout dans les choses qui me concernent.

Merci encore,

et

bien vous.

A J.-K.

Huysmans.
Mdan, 27 janvier 1882.

Mon cher

ami,

mme

du jour o je l'ai
suis
reu, et je voulais vous crire tout de suite mais je
m'excuserez, n'est-ce
si bouscul en ce moment, que vous
J'ai lu

A vaU'Veau,

le soir

pas?

une tude bien curieuse et bien intense. Je


de
regrette peut-tre un peu qu'il y ait l une rptition
Seulevrai.
certaines pages de En mnage, largie il est
lui
ment, l'unit, je dirai mme le parti pris du sujet,
donne une acuit toute particulire. Cela est d'une aboC'est

minable cruaut dans

la mlancolie.

Et que de jolis coins

les cochers

mangeant,

la table

restaurant discret de la Croix-Rouge; sans


qui est
parler de l'accouplement dsespr de la fin,

d'hte,

le

norme.
Tous mes remerciements et tous mes compliments.
Vous avez une originalit qui s^affirme. Faites des livres,
vous verrez la grande place que vous tiendrez.
d'un

effet

Affectueusement vous.
17

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

194

de Cyon.

Mdan, 29 janvier 1882.

Mon cher
Vous

Directeur,

me demandez mon

opinion, au sujet du procs

que nous intente M. Duverdy, avocat la Cour d'appel,


pour nous forcer changer, dans le roman que j'ai crit
et

que vous publiez,

le

nom

de

Duverdy

moi un de mes personnages.


Mon opinion est que nous devons nous

procs. Et voici quelles sont


J'ai dj
^vi<>}6vw.Xy

mes

qu'il

m'a

laisser faire ce

raisons.

fait

alin

la ralit de la

trente

plus de quatre cents

prendre dans

fallu

personnages vivaient,

nom

donn par

publi une quinzaine de romans.

personnages pour chacun, /cela

noms

les

milieux o ces

de complter par

la ralit

physionomie. Aussi les

du

rclama-

manqu, ds mes premiers livres.


Mais elles furent surtout nombreuses au moment de
Assommoir et de Nana. Jusqu' prsent, j'ai tch de
me tirer comme j'ai pu de cet embarras sans cesse croissant. Quand les gens se sont obstins, j'ai chang une
syllabe, une lettre. Le plus souvent, j'ai t assez heureux pour leur prouver que leur honneur n'tait nullement
en cause. Ainsi, un Sleiner a bien voulu accepter mes
explications; un Muffal, qui se croyait seul du nom,
tions n'ont-elles pas

s'est

content de savoir qu'il existait des Muffat dans

plusieurs dpartements; ce sont l des


ligence. Seulement,

continuent de

comme

pleuvoir,

on

le

hommes

d'intel-

voit, les rclamations

mes ennemis augmentent

LES LETTRES ET LES ARTS

chaque uvre nouvelle,


venu de

est

el

nie

il

semble que

nettement

faire tablir

195

(juels

le

moment

sont,

eu

la

matire, les droits des romanciers.


Oui, la question est

l.

Je l'lve de

mon

cas particu-

au cas gnral de tous mes confrres. J'en

lier

question

comme
non,

dont

littraire,

l'importance

est

une

fais

dcisive,

je le prouverai tout l'heure. Avons-nous, oui

ou

noms pour

les

le droit

de prendre dans

la vie

des

donner nos personnages? Puisqu'on me fait un procs,


eh bien! que les juches dcident. Au moins, nous saurons ensuite quoi nous en tenir.

Et je mets en dehors l'honorable M. Duverdy, avocat

Cour d'appel. Il semble croire, dajis une note qu'il


publie, une sorte de perscution de ma part. Cela me
fait sourire. Je l'ignorais absolument, je n'avais jamais
entendu prononcer son nom.
la

Qu'il m'excuse

je vis trs retir.

ma
me souponne

parat qu'il s'est prsent la dputation, dans

Il

circonscription

campagnarde,

d'avoir pris son

nom

et

qu'il

sur ses affiches. La vrit est que je

prends tous mes noms dans un vieux Bottin des dpar-

tements
moi,

il

les

noms de Pot-Bouille

y ont t choisis par

y a plus d'une anne. D'ailleurs, j'tais aux bains

de mer, au fond du Cotentin, pendant la priode lectorale, et j'prouve


le

un

tel

dgot pour

la politique,

que

tapage inutile des candidats, heureux ou malheureux,

est

svrement consign

ma

porte. J'affirme

donc sur

l'honneur que j'ignorais radicalement l'existence d'un

du nom de Duverdy. Je fais plus, je prsente


M. Duverdy tous mes regrets de l'ennui que je puis lui
causer. J'aurais certes consenti galamment modifier le
nom, si la question gnrale que je pose aujourd'hui ne
avocat

m'avait pas paru exiger enfin urte solution dfinitive.

Qu'on examine un instant

la terrible situation

o se

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

196

trouvent

les

Nous ne sommes

romanciers modernes.

plus au dix-septime sicle, au temps des personnages


abstraits,

Cyrus.

nous ne pouvons

dlie,

nommer

nos hros

Nos personnages, ce sont les


en os que nous coudoyons dans la

Ariste.

vivants en chair et

rue. Ils ont nos passions,


il

plus

faut bien qu'ils aient

ils

portent nos vtements,

aussi

et

nos noms. Je dfie un

romancier d'aujourd'hui de ne pas prendre ses noms


dans

le

Bottin.

Jl

n'y a pas

que

les

mon

rprouvs de

espce qui les y puisent; les lgants et les discrets, les


littrateurs pour pensionnats sont bien forcs d'en faire
autant. M. Duverdy dit que le

nom patronymique

une

est

proprit; en ce cas, c'est une proprit que les milliers

de romans qui paraissent violent journellement. Et

radicalement impraticable que ce


qu'on ne supprime

le

Balzac prenait ses

viol cesse,

il

est

moins

roman moderne.
noms sur les enseignes. Beaucoup

de mes confrres prennent les leurs dans les journaux,


surtout quand ceux-ci publient des listes de souscription

de

la

moissun y est large. Et le pis est que, en dehors


ncessit o nous sommes de sauvegarder la vraila

semblance, nous mettons toute sorte d'intentions


raires dans les noms.

Nous nous montrons

litt-

trs difficiles,

nous voulons une certaine consonnance, nous voyons


souvent tout un caractre dans l'assemblage de certaines syllabes. Puis,

quand nous en tenons

enfin

un

qui nous contente, nous nous passionnons, nous nous

habituons

mme du

lui,

au point

qu'il devient nos

yeux l'me

personnage. Gustave Flaubert poussait ainsi

la

du nom jusqu' dire que, le nom n'existant


roman n'existait plus. El c'est alors qu'un monsieur rclame et veut qu'on change le nom. Mais c'est
tuer le personnage! Mais c'est nous arracher le cur!
Le nom est nous, car nous l'avons fait ntre par notre

religion
plus, le

LtS LETTRES

Sans doute, ce sont

talent.

sentimentales,

et

Kl

indiquer au

je

et

public

les

197

LKS ARTS

des raisons littraires

seulemenl pou
on exige de nous

donne

quel saciifice

cela
hros
quand on nous demande de dbaptiser un
tout saignants.
semble peu de chose, et nous en restons
dformer au
On nous dira d'inventer les noms, de les
dans le
de ne pas les prendre tout crus
:

moins, enfin

ce ([ue nous faisons souBottin. Eh! sans doute, c'est


russit pas davantage; nous
vent. Mais cela ne nous
rels, tellement la
revenons quand mme des noms
croyais avoir
infinie. Pour mon compte, je
varit est

invent

Raquin

ce

s'appelait ainsi;

il

trouv qu'un pharmacien


aurait pu trs bien me faire un procs,

>>,

et

il

s'est

dix faits
n'avait pas t intelligent. Je citerais

s'il

sem-

on retombe sur des


blables. On a une mmoire latente,
en pleine fansvllabes entendues, moins de monter
roman actuel.
taisie, ce qui n'est pas le cas du
icu
Remarquez que le nom seul est en question
personnage; il porte
M. Duverdv ignore ce que sera mon
qu'un personnage de
son nom, cela suffit; il ne veut pas
comme lui.
roman, qu'il soit noble ou abject, s'appelle
Duverdv, avocat la Cour d'appel, se

la vrit,

M.

que mon personnage soit conseiller


pourtant, cela ne se ressemble gure,
d'appel
plaint

la

Cour

il

n'y a

pas

mme

identit de fonctions.

n'oubliez pas

Enfin,

nom de Duverdy est trs rpandu je l'ai trouv


n'est pas un de ces
chaque page de mon Bottiii; ce
abstenons de
noms rares el clatants que nous nous

que

le

sonneraient faux dans nos livres, ils


dans le cas le
lneraienl les lecteurs. Donc, nous voil
mon perj'ai pris un nom trs rpandu;
prendre, car

plus

commun

ils

sonnage n'a pas

la

mme

situation sociale

que

-le

plai-

que je

celui-ci,
gnant^ je dclare que je n'ai jamais vu
sa personne,
de
ni
n'ai rien mis de lui dans mon uvre,
17.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

198

ni de son existence; et je

veux savoir

nom

pris son

nom

qu'il lui

donne, constitue un dlit

d'une

seul, son

si

le fait d'avoir

dpouill de la personnalit
et

tombe sous

le

coup

loi.

mon

Tel est donc le cas juridique que je prierai

de poser devant

le

avocat

tribunal. Je le rpte, la question

intresse au plus haut point notre littrature contemporaine. S'il se trouve

mon uvre

le

nom

un tribunal pour me

faire effacer

de

de Duverdy, dans les conditions que

moi seulement qui serai


atteint, ce seront tous mes confrres. Le jour o un
pareil prcdent existerait, nous n'oserions plus employer
un seul nom, nous serions sous la continuelle menace

je viens de poser, ce n*est pas

de poursuites possibles.
Ce serait la fin d'une littrature.
Par exemple, voici Pot-Bouille, Il y a, dans ce roman,
une soixantaine de noms. Or, imaginez-vous que je sois

condamn

changer Duverdy. Ds le lendemain, d'autres

procs pleuvent. Pourquoi les Campardon, les Pichon,


les Josserand,

tous enfin, seraient-ils moins suscep-

Duverdy? Me voil donc avec soixante


procs sur les bras. N'est-ce pas comique? Et mon roman,
que devient-il? Mais ce n'est pas tout, je consens
changer les soixante noms; seulement il faut bien que
tibles

que

je les

remplace par soixante autres;

j'ai

les

encore soixante procs, car, je

confrres

viendront en

aujourd'hui prendre nos

et le

lendemain,

le rpte, et tous

tmoigner,

nous ne

noms en dehors de

mes

pouvons

la ralit.

Alors voyez-vous le ridicule d'un arrt qui nous mettrait

dans un

tel

gchis ? Autant nous dfendre tout de suite

de publier des romans

Autre face de

la question, et

qui est plus catgorique

encore. J'aurais pu ne pas publier Pot-Bouillc dans

Gaulois

et faire paratre

directement

le livre

Le

en librai-

LES LETTRES ET LES ARTS


rie.

Or, imaginons que ce livre,

199

comme Nana,

soit tir

une valeur marchande qui reprsente plus de cent cinquante mille francs.

cinquante mille exemplaires. Voil

un

Est-ce que, dans ce cas, M. Duverdy trouverait

tri-

bunal pour dcider qu'on va mettre au pilon les cin-

quante mille exemplaires? En face de son nom, qui est


sa proprit,

il

y aurait les volumes, qui seraient la pro-

prit de l'diteur.

Jamais des juges n'oseraient dtruire cette proprit,


d'autant plus que la bonne
serait entire. Alors

foi

de l'diteur

de l'auteur

et

pourquoi dfendre, dans un journal,

ce qu'on tolrerait forcment dans

un livre?

C'est encore

le gchis.

Et je
lit. Si

fais l

une supposition qui

est

en partie une ra-

Pol-Douille n'est pas tire, elle est compltement

compose chez mon diteur. Nous attendons mme la fin


du procs pour commencer le tirage. Seulement, si je
suis condamn, voyez quel sera mon embarras; car la
porte restera ouverte toutes les rclamations. J'ai dj

demande do dommages

reu une

et intrts,

d'un Bdouin; les autres peuvent suivre,


dit; le

nom

condamn

de

la part

comme

je

l'ai

qui remplacera celui de Duverdy peut tre

disparatre son tour; et voil que

les

machines roulent chez l'imprimeur, et voil que mou


diteur a dj pour plus de cent mille francs de papier
noirci, qui, sur la rclamation du dernier des Durand
ou des Duval, va tre rejet

la

cuve.

Est-ce une situation tolrable? Si le tribunal

damne, ne

serai-je pas

devra

tions?

II

prit

du nom

tout de suite

dire au

se

prime;

Palais,

le

moins dans quel dlai

la

pro-

si,

oui ou

risque d'imprimer. Qu'on

nomme

il

devra dcider

une censure pour

un cadre o

con-

en droit d'exiger des explica-

me

non, je dois courir

me

les

les

noms. Q'on cre, au

romanciers devront afficher leurs

CORPxESPONDANCE D'EMILE ZOLA

200

des noms, avant d'tre autoriss les employer.

listes

Ce

serait la seule solution pratique,

la

France aux

mais elle

ferait rire

clats.

Je sais bien qu'il y a des

hommes

d'esprit partout, et

mme

si je suis condamn, tous les homonymes de


mes personnages n'abuseront pas de l'arme que la justice leur aura fournie. En quoi un honnte homme est-il

que,

ls, lorsqu'il trouve,

nom?

qui porte son

qui portent votre


fiction pure.
la

mme

dans un roman,

un coquin

y a tant de coquins, dans la vie,

Il

nom, tandis que nous sommes

On peut

dans

la

s'appeler Hulot et ne pas courir

gueuse, s'appeler Homais

d'un imb-

et n'avoir rien

une dtraque
et professer l'horreur du
mensonge. Autant je comprends que des allusions, un
cile,

s'appeler

Faustiu

et

n'tre

pas

d'amour, s'appeler Roumestan


portrait physique,

des indiscrtions sur

la

vie intime

puissent donner lieu des protestations, autant je suis


surpris qu'on rclame propos d'un
l

nom,

lorsqu'il y a

une simple rencontre, sans aucune intention bles-

sante. D'ailleurs, voyez l'tranger

en Russie, en Alle-

magne, l'assignation de M. Duverdy stupfierait; en Angleterre, Dickens prenait les noms les plus connus; on dit
que la maison Dombey existait, et l'Angleterre entire
aurait fait des gorges chaudes

si

cette

maison

avait

eu

l'trange ide d'assigner le romancier. Mais, en France,

nous sommes encore dans le pays de l'importance vaine


et de la dignit mal place.
Cette lettre est dj bien longue. J'ai cd au dsir

d'indiquer les arguments qui seront soumis au tribunal.


Il

faut

que

le

tribunal sache de quel coup terrible

atteindra les romanciers, le jour o

il

il

dcidera qu'ils

commettent un vol en prenant un nom rel. La question


est de rgler judiciairement s'il y a simple tolrance
lorsqu'on nous laisse tranquilles, ou si nous pouvons

LE TRES ET LES AUTS

Li:S

passer

oiili'e

201'

aux menaces qu'on nous adresse.

un prcdent

pour

m'assure-t-on

thtre,

le

Il

existe

mais

j'ignore dans quelles conditions on a pu condamner un


auteur dramatique changer un nom, et j'estime, du
reste, qu'il est ncessaire

de

roman, au grand jour. Si


m'inclinerai; mais, je

pour

le

me condamne,

je

fixer la lgislation

le tribunal

encore, car je ne saurais

le dis

condamnera avec moi tous les romanil aura, du coup, rendu imposnotre roman moderne d'observation et d'analyse^

Irop insister,

il

ciers contemporains, et
^il)le

Cordialement

vous.

Au mme.
Mdan, 9

Mon cher

fvrier 1882.

Direcleur,

Aujourd'hui jeudi, je reois seulement Le Gaulois,


midi pass, au fond de

ma

une

solitude, et c'est avec

stupfaction douloureuse que je

lis les

mon

dbats de

procs.

Mettons de ct, encore une


l'honorable M. Duverdy.

Il

ne

fois et

me

pour toujours,

connat pas, je ne le

connais pas, nous ne nous connatrons jamais


est rgl.

autre

Mais je

me

personnalit,

voil

qut

trouve cette heure devant une

je

me

avocat et acadmicien. Et,

trouve devant M.

ici, l'alfaire

nure personnelle que je n'accepte pas.


p%s de tribunal pour

la

Rousse,

prend une tour-

Comme

il

n'y a

juger, je suis bien forc de la

juger moi-mme.

Avez-vous remarqu qu'ils sont tous

trs distingus-

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

202

dans ce procs? Mon avocat, avec un tact dont je le


remercie, a couvert mes adversaires de (leurs. Il a puis
les formules polies

remarquables

minent
pleutre.

mains.

et

M. Duverdy

est

un

homme

des plus

des plus sympathiques; M. Rousse est

mme illustre. Il n'y a que moi qui


On me marchande jusqu' la propret

et

J'aurais

assassin quelqu'un,

suis

un

de mes

qu'on se serait

exprim sur mon compte avec plus de mnagement.


M. Rousse, aprs un dbut de galant homme, s'est
chauff peu peu et m'a carrment jet dans la boue.
Ainsi, voil la tournure que prend l'affaire. J'ai mis

ingnument dans mon uvre le nom de M. Duverdy,


et en cela je ne lui ai port aucun dommage rel, je n'ai
pas mme commis un dlit qui tombe sous'une loi. Puis,
Ibrsque je me suis laiss faire un procs pour fixer une
trs

question de principe, un avocat est arriv qui, sans pro-

mes quinze annes de

tra-

m'a dnonc au mpris des honntes gens, m'a

sali

vocation aucune, s'est ru sur


vail,

simplement pour se tirer d'une


mauvaise cause. Et c'est moi qui suis accus d'avoir nui
mon semblable et c'est contre moi qu'on rclame le
respect de la dignit d'autrui Il parat que cela s'appelle
et m'a diffam, le tout

la justice.

Le

cas de

M. Rousse

que tout craquait sous


bait,

au point

qu'il

est bien simple. Il s'est

lui;

la

aperu

question de droit se dro-

en a convenu lui-mme

force lui a

t de se rfugier dans cette invention stupfiante,

matire juridique, que certains

noms peuvent

en

tre pris

par les romanciers, tandis que d'autres ne sauraient


l'tre. Alors,

dlibrment, lchant

attaqu moi. Moi seul

ou au-dessous de

me
comme

la loi,

le principe,

il

s'est

suis trouv en cause, au-dessus

on voudra. M. Rousse %

dclar qu'il est permis des auteurs privilgis, tels

que MM. Sandeau

et Feuillet, ses

collgues de l'Institut,

LES LETTRKS ET LES AllTS

noms dans

choisir des

(le

mais que moi,

vie l'elle,

la

personnellement, je ne saurais

le faire

503

sans

me

rendre

coupabledu pire des crimes. En un mot, par un tour d'escamotage,

On

c'est

ma

littrature qui a t

appelle cela plaider

commode,

Ni

et l'ellel est certain.

passions que

j'ai

V Assommoir ni Nana

on les y introduit. Toutes


pu exposer en quinze ans de bataille

littraire sont exploites

vilenies qui

la sellette.

Rien de plus

la ficelle .

n'ont intervenir dans l'affaire


les

mise sur

mchamment. On ramasse

mon compte dans

tranent sur

les

basse

la

presse, on rpte les sottises courantes. Et l'on va plus

on tche d'ameuter

la

bourgeoisie, on insinue aux

bourgeois qui dtiennent

le

pouvoir

loin,

Vous avez

((

laiss

dire la vrit sur le peuple et sur les filles; la laisserez-

vous dire sur votre compte?

qui est tout

(iiit

odieux, on profite de ce qu'on se trouve devant un

tri-

Et, ce

bunal, pour exciter la magistrature la rancune; oui,

on prtend que je vais charger en noir

Duverdy, qui

au

d'tre magistrat .

le

personnage de

tort d'tre

bourgeois, joint le crime

Comment

voulez-vous que les juges

ne fassent pas ensuite leur querelle personnelle d'une


affaire

prsente ainsi?

Voyons donc la morale, dans mon roman, puisque c'est


morale de mes uvres qu'on fait ce. procs extraor-

la

dinaire.

Je crois aller au Palais pour rgler un point de droit,


et pas

me

du tout

un coup de thtre

convaincre d'tre un

l'avocat de

crivain

se produit, on veut

immonde. Comme

M. Duverdy ne saurait allguer aucun

rel port son client,

comme

jusqu' prsent, dans

personnage dont

de changer
tibilit la

le

nom, un

le

trait

plus dlicate,

il

il

ne trouve
il

mme

tort

pas,

me demande

qui puisse alarmer la susceps'en

Et de quelle faon, grand Dieu

prend h l'uvre entire.


!

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

-204

D'abord

il

n'a pas lu tous les feuilletons publis, cela

On

est clair.

lui a

remis des notes, on

lui

a entour au

crayon rouge certains passages, ceux qu'il a apports


i'audience. En effet, il confond tout, met le magasin de

Mme

Hdouin dans

la

maison de

rue de Choiseul,

la

prend Octave pour Trublot, chaniie les locataires d'tages.


Voil au point de vue de la conscience. Et ensuite, que
dire de ce systme d'extraits ? Parbleu je suis bon
!

pendre,
la

si

vous

lisez les

scnes sparment, sans tablir

dduction qui les amne, sans indiquer

morale que

par exemple,

Voici,

un

l'appelle

sur

la

porte

j'en dgage.

fils

l'tat

Rousse

Matre

Saturnin.

bestialement amoureux de sa

pris cela ? C'est faux

a-t-il

dans Saturnin,

idiot,

mon

J'ai

voulu peindre,

d'un de ces pauvres tres que

les

demander

familles sacrifient et qui restent enfants. Allez

aux mdecins, aux spcialistes, l'tat de ces cerveaux et


de ces curs ils vous en diront les affections souffrantes,
les tendresses dvoyes. Mais rien de ce que j'ai crit, ni
:

dans ce qui
tifie

a paru, ni dans ce qui doit paratre, ne jus-

l'incroyable accusation d*inceste qui m'est lance

ridiculement

si

la face.

Prenons Marie Piclion, maintenant. C'est vrai, celle-l


cde un amant. Mais est-ce que mon intention
morale,

entendez-vous! je dis

morale

ne

saute pas tous les

yeux? Je soutiens que certaines

ducations clotres

sont dangereuses, en supprimant

la

personnalit

de

la

femme. J'ai des


Le tableau est

plein les mains ce sujet.

documents
brutal, j'en

eonviens.

Pour qui me connat, pour qui a lu mes uvres, il est


vident que je l'ai voulu ainsi, afin de donner au fait une
puissance de logique dcisive. Il n'y a que l'ignorance ou
la mauvaise foi qui nient en moi la volont du moraliste,

LES LETTRES ET LES AUTS


Cl qui s'enllent y voir je

203

ne sais quel honteux calcul

de spculateur.
Continuons, arrivons l'pisode de

de

bonne

la

Lisa.

En

vrit,

ici,

la pelile

je cesse de

Angle

et

comprendre.

du procs abominable de Bordeaux, de cette bonne souillant les deux


enfants confis sa garde? A ce moment-l, les journaux
i'Iaient pleins du terrible problme de la domesticit.
se souvient donc

Comment! personne ne

Dans ces temps derniers encore, on


on cherchait

la

tudiait la question,

faon de moraliser la cuisine et l'anti-

chambre. Et voil que, le jour o je dramatise le fait


dans un roman, o je dis aux familles Prenez garde,
vous croyez la jeune fille l'abri parce qu'elle ne sort
pas mais il y a l les bonnes qui peuvent la corrompre
voil que, ce jour-l, on me lance le marquis de Sade
la lle
A la fin, se moque-l-on de moi? Ai-je, oui ou
:

m,

le droit

de prendre les problmes sociaux

se prsentent et de les poser

comme

tels qu'il

je l'entends?

Faut-il que je m'excuse encore de l'oncle Bachelard


et de ses

deux nices, de

cette scne o j'ai voulu

mon-

l'argent dans un milieu besogneux?


que je commente chaque page de mon roman en
disant
Ici, vous croyez que j'ai t sale plaisir; eh
bien! non, j'ai voulu simplement indiquer cette plaie,

trer l'apptit de
Faut-il

condamner
l

ce vice

Faut-il enfin (|ue je sois sans cesse

me

expliquer mes intentions les plus nettes,

volter contre les sous-entendus

briques

me

que

r-

les imaginations lu-

prlenl? Je ne peux plus publier un roman

deuxime feuilleton, on veuille me conv.iincre, je ne dis passeulement d'imbcillit, mais encore


de sclratesse. E'i! altendez au moins que l'uvre ait
paru
^ans que, ds

le

Je suis

fait cette

guerre,

queui's bout d'esprit

il

est vrai.

vivent sur moi

Que

chroni-

les

comme

certains

18

206

CORRESPONDANCE DMILE

insectes sur

un

que

fruit;

ZOLA.

roquels d'un grand

les

homme

tomb m'aboient rageusement aux jambes, parce que

somme,

prdit la chute; cela, en

Mais,

ai

n'a pas d'importance.

comme M.

lorsqu'un avocat

Rousse, un avocat

doubl d'un acadmicien, trs cout au Palais, m'assuret-on,

reprend son compte toutes

rivaux littraires, le jeu

me

je

finit

Que

plains d'tre diffam.

avocat qui

les

calomnies de mes

par devenir dangereux, et

mon uvre, en

mme

affectant

simples ordures auxquelles je


Moi, je dis qu'un

sit?

rle de cet

devant un tribunal des extraits tronqus et

lit

dnaturs, sans expliquer pourquoi ni

dans

du

dire

me

de

ils

sont

de

croire

les

suis plu par perver-

rle

pareil

comment

est

indigne de

M. Rousse.
Oui, indigne! Toutes les armes sont peut-tre bonnes

pour

l'avocat.

On sauve comme on peut un

cause est mauvaise, quitte salir

Seulement,
pas

mme

cien,

l'avocat ne

mon

le

quia donn

adverse.

me

confrre,

tenu de

tait

mrite, en travailleur convaincu, en

ici

ma bonne
l'ai dit,

demander

des

dont se plaint M. Duverdy,


des plus rels, qui

un

est

dernier ressort

attaques

il

le

un

labeur

vient de

de

injustifiables

dommage

illusoire

m'en causer un

chappe toute apprciation.

Si,

tribunal, et c'est lui qui jugera en

je veux parler de nos enfants. Ceux-l

seront dgags des passions actuelles;


je suis

mon

n'y a pas de tribunal auquel je puisse

il

rparation

il

homme
me

foi ?

M. Rousse. Lui qui plaide pour

pourtant,

traiter

de discussion littraire.

Seulement, qui osera ne pas rendre justice


Je

me

sa vie tout entire aux lettres. Je puis

tromper, je ne soulve pas

et

devait rien,

que M. Rousse l'acadmi-

la vrit, j'estime

presque

comme je

M. Rousse

si

la partie

client dont la

crivain

immonde, ou

si

ils

dcideront

si

M. Rousse est un ca-

LES LETTRES ET LES ARTS

207

lomniateur. Celle plaidoirie qu'il a laisse tomber, je la

ramasse. Je

la

publierai, je l'afficherai. IT faut qu'elle

Rousse a os parler du procs fait MaBorarji : ignore-t-il doue que le rquisitoire de

M.

vive.

dame

M. Pinard, o il semble avoir pris ses phrases sur notre


lillralure contemporaine, est devenu un document d'imprissable drlerie?

simplement cur de qualimauvaise action littraire de M. Rousse l'acad-

Cela doit
la

lier

suffire. J'avnis

micien. Je voulais, en outre, tablir

mon
et

ceuvre, mise en question d'une faon

dont

le tribunal civil n'a

Maintenant,

moralit de

ici la

si

imprvue,

pas juger.

une page, pas une


par moi sans que ma

faut conclure. Pas

il

ligne de Pot-Bouille n'a t crite

volont ft d'y mettre une intention morale. C'est sans

doute une uvre cruelle, mais

uvre morale, au sens


on

la dfigure

lire
si

c'est

plus encore une

vrai et philosophique

du mot. Et

ds les premiers feuilletons, et on va en

des passages voix basse devant des juges,

on

lisait

un

livre

de provocation obscne

Je proteste de toute

appelle

ma

indignation d'crivain, j'en

gagne vaillamimbciles seuls mconnais-

situation d'crivain littraire

ment, hautement,
sent.

mon

comme

et

que

les

Encore un coup, cela

est vilain, cela est

indigne d'un

esprit lettr; cela dpasse les droits honntes de la d-

fense, surtout lorsqu'on n'a pas t attaqu. Je n'ai rien


fait

M.

Rousse

ni son client

pourquoi se permet-il

de m'avilir?

Quant au reste, quant au point de droit, il sera fix,


je m'en remets avec confiance la sagesse du tribunal.
Mon avocat, M. Davrill des Essarls, l'a tabli avec un
talent et

une force de logique qui ont certainement

la conviction

dans tous

les esprits.

Cordialement vous.

fait

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

208

Au mme.

Mdan, 14

Mon cher
Eh

bien

fvrier 1882.

Directeur,

voil qui est jug. L'honorable M.

mon roman

va disparatre de

nous

et

Duverdy

remplacerons

le

par M. Trois-toiles. Je choisis ce nom, esprant qu'il


n'est pas trs port.

famille dont

il

Cependant,

s'il

existait

parat

vieille

ft l'honneur, je supplie cette famille de

m'adresser sa rclamation au plus


Il

quelque

que

le

tt.

jugement rendu par

chambre du tribunal

civil

premire

la

est plein de

finesses juri-

diques. Je n'y entends rien.

Duverdy n'aurait pas eu


rclamer, si le personnage avait offert un heureux
mlange de toutes les vertus unies tous les hrosmes?
Est-ce dire que mon crime est d'avoir un Duverdy conseiller la Cour d'appel, lorsque le vrai Duverdy est
avocat la mme Cour? Est-ce dire enfin que l'auteur
Est-ce

dire

de L'Assommoir

comme

l'a

que M.

et

de

Nana

se

trouve hors la

loi,

dclar l'acadmicien M. Rousse? Autant de

points discuter, car les considrants laissent la porte

ouverte toutes les interprtations imaginables.


doute, le tribunal n'a pas voulu

Des amis

me

Sans

chmer de procs.

poussent aller en appel.

Ils

prtendent

qu'on pourrait peut-tre y obtenir quelque clart. Je


n'en ferai pourtant rien. Et voici mes raisons
:

Je

suis

trop

seul.

Il

me

suffit

M. Rousse m'ait dnonc aux tribunaux

que

l'honorable

comme un

cri-

LLTTRES ET LES

!.ES

209

AlTS

vain dont la socil devrait so dbarrasser. Tran dans


la boue par cerlaiiis adversaires, couvert d'injures par

de M. Gainbelta, qui likhent d'atteindre parma tte la direclion politique du Gaulois,

les feuilles

dessus

j'estime que je serais un grand niais de jouer plus longtemps le rle d'un don Quichotte littraire. Je dsirais
faire rgler

une question de

droit, et l'on a

voulant m'lrangier. C'est bien,

pour

le

j'ai

rpondu en

assez de l'exprience

moment.

Certes, la question demeure. Je souhaite qu'un

roman-

Sandeau ou M.
ces jours. Ils restent h
de
un
par exemple, la reprenne
cette heure le seul espoir de la littrature contempoFeuillet

cier agrable au tribunal, M.

raine, traque par les huissiers.

Cordialement vous.

Au mme.
17 fvrier 1882.

Mon cher

Directeur,

Je reois la lettre ci-jointe, et je m'incline. Remarqu


que le signataire, M. Louis Vabre, porte non seulement

d'un de mes personnages, mais qu'il en a encore

le

nom

le

prnom. Du coup,

tribunal ne

me

fit

si

je rsistais, je craindrais

jeter dans

que

le

une basse-fosse.

M. Louis Vabre s'adresse ma courtoisie. Il a bien


lort. Le galant homme en moi ne lui accorde rien. C'est
le condamn qui se soumet.
Donc, j'avertis mes lecteurs que les Vabre, dans noire
feuilleton, s'appelleront dsormais les Sans-Nom. L'illu-

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

210

sion y perdra certainement un peu; mais, comme Ta


nergiquement ju^ le tribunal, prisse la littrature,

pourvu que

la proprit

nom patronymique

sacre du

soit respecte!

En vrit, le mtier d'criviain devient bien difficile.


On m'apprend qu'il se forme une socit d'honorables
bourgeois dans

bunal

le

civil, afin

but d'assigner Molire devant le tri-

de

supprimer de ses pices

le forcer

leurs noms, qu'il a rendus ridicules ou odieux. Ce sont

MM. George Dandin,

Jourdain, Josse, Guillaume, Dubois,

Lpine, Ribaudier, Harpin, Bobinet, Fleurant, Loyal,


Robert, etc.,

etc.

Deux dames

Molire

va,

confier

dit-on,

mme aux
Mme Pernelle.

se joignent

plaignants, la comtesse d'Escarbagnas et


sa

dfense

son

ami,

M. Rousse.
Cordialement vous.

Au mme.
Mtlan, 21 fvrier 1882.

Mon cher

Directeur,

Je trouve ce matin, dans

rclamations nouvelles
qui

me demandent

ma

trois

correspondance, quatre

Josserand et un Mouret,

d'effacer leurs

noms de Pot-Bouille.

M. Eugne JosseLes Josserand en question sont


Josserand,
Feuillantines;
M.
rue
des
rand, 28,
2, rue de
:

Poissy,

et

commerce

M. Mouret, employ au ministre de

la

M. H. Josserand, employ de

Rethel.

Le Mouret
guerre.

est

LES LETTRES ET LES ARTS

Eh bien

je refuse 1res catiioriqiiemenl de faire droit

leurs rclamalions.

nom

le

211

Mme je

de Yal)re, que

dclare que je vais rtablir

remplac par

j'ai

Sans-Nom

pour montrera quelles uvres ridicules nous conduirait


rinlerprtation absolue du jugement rendu contre moi
je prviens les homonymes de mes personnages que je ne supprimerai leurs
noms de mon roman que contraint par la justice. Ils

par le tribunal

civil.

En un mot,

peuvent m'envoyer du papier timbr. Autant de rclamations, autant de procs.

En

faisant cela, je cde

au seul dsir de voir enfin

s'tablir une jurisprudence nette. Dans

l'affaire

Duverdy,

une vengeance politique de ma


part. L'opijiion, au Palais, est que les juges ont voulu se
prononcer sur un cas particulier, sans rgler jamais le
il

parat qu'on a cru

de

point

devant

le

droit.

pourquoi je tiens retourner

Voil

que

tribunal, de faon ce

la

question soit

pose sur toutes ses faces et rsolue d'une faon dfinitive. Si cette

question ne peut tre claircie,

prtend, que par une srie d'arrts,

le

que ces arrts soient rendus

le

plus

tt

il

comme

on

est ncessaire

possible, car les

romanciers ne sauraient travailler longtemps sous

la

menace du prcdent Duverdy.


Qu'on nous dise tout de suite ce qu'on dsire faire de
nous. Si l'on entend tuer
tera

roman moderne,

le

il

ne res-

plus aux romanciers qu' s'adresser au pouvoir

lgislatif,

pour

lui. demander

une

loi

formelle qui dcide

de leur sort.

Par exemple, prenez


N'est-elle pas la plus
j'ai

la

et c'est l

monde? En 1869,
La Fortune des Rougon,

stupfiante du

publi, dans L^' Sicle,

premier roman de

rclamation de M. Mouret.

mon

Histoire des Rougon-Macquart

que j'ai employ pour

de Mouret.

la

premire

fois le

nom

Depuis celte poque, depuis treize ans, ce

CORRESPONDANCE DEM ILE ZOLA

212

nom

Je Mouret est revenu dans tous les romans qui ont

suivi, particulirement

Enfin

j'ai crit

dans Art Conqute de Plassans.

La Faute

de Vahb Mouret, dont

la

ving-

Mousuppression de son nom,

time dition est en vente. C'est aujourd'hui qu'un


ret

se produit

pour exiger

la

lorsque Tuvre a treize ans de date

et

compte dix volu-

me condamner
mme mon diteur

mes. Voyez-vous un tribunal

enlever ce

nom, condamner par

mettre au

pilon une cinquantaine de mille francs de marchandises,

condamner

q\\{\{\

mon uvre

entire? Cela n'est pas ad-

missible.

Et toutes ces rclamations viennent du jugement


verdy. Les plaignants ne s'en cachent pas,

sur la chose juge,


rai,

ils

me somment

ils

Du-

s'appuient

d'obir. Plus j'obi-

plus les exigences redoubleront. Cette situation est

intolrable. J'avoue que je suis absolument effar. Ajoutez


le

que monditeurn'ose pas tirerPo?-jBow///6',et, comme


livre est compos, rien ne l'empclie de m'attaquer,

lui aussi,

devant les tribunaux. J'attends donc les procs;

aprs un,

ment

un aulre,

et

jusqu' ce que je sache claire-

ce qui m'est permis et ce qui ne m'est pas permis..

Bien cordialement vous.

Edouard Rod.

.Mtlan, 27 avril 18S2.

J'ai

fini

Cte cte hier

soir,

veux vous dire brivement que


satisfait.

mon cher Rod, et je


en somme 1res

j'ai t

LES LETTRES ET LES ARTS


D'abord, quelques

213

restrictions. Votre Juliette

n'est

pas trs d'aplomb, je crois; ou tout au moins vous


n'avez pas assez expliqu en elle la crise, entre le

dgot que son mari Huit par lui inspirer, et la tendresse


dont elle se prend pour le pasteur PlaneL Comment la
femme froide du dbut devient-elle la femme passionne

de

la fin? et

surtout

comment

les rapports qu'elle a

cesser avec son mari, par sant, peuvent-ils tre repris


D'autre part, je regrette
impunment avec un amant.

que vous n'ayez pas


rable de

Marthe,

dramatique dsi-

tir tout le parti

la fille

de

la

bonne. La prsence de

mnage aurait d, je pense, dterminer certaines choses au dnouement. En somme, quoique bien construit, le roman aurait pu donner davancelte enfant

dans

le

tage, car le sujet est trs beau.

Mais

vous avez des choses tout

George se

tient d'un

bout l'autre,

fait

bien. Votre

et l'tude

de sa d-

chance est bien mene. Trs bonnes pages chez la


sage-femme. Excellente galement, quoique un peu trop
brusque, la rupture dfinitive du mnage. Tout cela est
qui
loin d'tre gris; ce sont vos personnages secondaires
donnent l'uvre des fonds gris. Et j'aime aussi beau-

coup le dnouement, bien qu'il soit un peu voulu car,


malheureusement, les George, moins d'tre trs vieux,
tombent de gueuse en gueuse, et jusqu'au fond de l';

got.

Ce dont je vous complimente encore, c'est de la forme, qui est simple et nette. Vous voil dans une bonne
voie.

Tout ceci au courant de la plume, pour vous dire que


j'attends de
je vous ai lu. Mais je suis trop paresseux,
vous voir pour causer plus srieusement de votre uvre.
Cordialement vous.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

214

A Henry

Card.

Mdan, 29

Mon
Merci de

avril 1882.

cher Card,

la

peine que vous avez prise pour

seigner sur rtat de Manet. Je

me

ren-

toujours senti trs

l'ai

^rave, je suis trs inquiet.

Vous ne me verrez pas au vernissage. Je n'irai donner


un coup d'il au Salon que le jour de l'ouverture. Nous
avons rendez-vous avec les Daudet
Si vous tes L,

Charpentier.

nous nous verrons sans doute.

Rien autre. Nous voil


attaqu l'criture de

j'ai

et les

rinstalls

ici.

mon roman.

Ds mercredi,

Je tche de

me

dsintresser des grands effets, je voudrais le faire bon-

me

savoir

quels sont les livres d'tudes que les tudiants en

mde-

homme.

Et, ce propos, tchez

donc de

cine possdent, la premire anne et la seconde.


J'ai

oubli d'emporter ce renseignement dont je vais

avoir besoin.

Merci l'avance
part

et

bien affectueusement vous de la

du mnage.

Frantz Jourdain.

Mdan, 18 mai 1882.


Il

me

4
faut pourtant vous remercier,

cher monsieur,

au risque de vous contrarier. Vos notes sont


et

me

fort claires

seront d'un grand secours. Seulement, vous avez

LES LETTRES ET LES ARTS


raison,

il

prfrable

est

que je

215

cause

avec

vous.

Votre rve superbe d'un grand bazar moderne ne s'applique pas entirement mon magasina D'abord, mes
scnes se passent avant 1870, et je ne puis faire d'ana-

chronisme, sans ameuter toute la critique. Ensuite, je


suis forc de rester davanlag( dans le dj fait, le dj
vu. Je vous expliquerai tout cela

et,

en relisant vos notes

ensemble, nous arrterons le relatif dont j'ai besoin.


Ah! quel beau dcor je ferais avec votre bazar, si je
n'tais tenu par

Comme

mes scrupules

d'historien!

je n'ai pas besoin tout de suite

de ces notes,

je n'irai pas vous voir avant quelques semaines. Je

me

permettrai, deux ou trois jours l'avance, de vous donner

un rendez-vous chez vous. Ce sera

le plus

simple

et le

plus commode.

Merci encore, dussiez-vous m'en garder rancune.

Cordialement vous

Ivan Tourg-unef.

Mc'dan, 25 octobre 1882,

Mon

cher ami,

me rend bien heureux, car elle confirme


bonnes nouvelles qu'on m'avait donnes sur votre
sant. Vingt foiSjj'ai voulu aller vous voir; puis, la crainte
de vous fatiguer, et aussi, il faut bien le dire, la fuite
Votre lettre

les

continuelle de la vie, m'ont

1.

Au Bonheur

des Dames.

empch de

raliser

mon

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

216

projet. Enfin, ds votre rinstallation Paris, j'irai vous

serrer les deux mains et causer avec vous.


L'affaire

de Russie

me

plat infiniment. Je

bien donner une copie de

Seulement,

il

peux

trs

mon manuscrit

l'avance.

presse, car le

roman

faut qu'on se

doit

Le Gil Bas partir du 10 dcembre. Le


mieux est de m'envoyer tout de suite la personne qu'elle
prenne le train de 2 heures la gare Saint-Lazare,
qu'elle descende la station de Villennes o on lui
indiquera Mdan. Et tout de suite.
paratre dans

me dire courrier par coursomme que je puis deman-

Seulement, je vous prie de


rier quelle est la plus forte

Vous connaissez la situation mieux que moi, ditesmoi le prix que cela peut valoir.

der.

Bonne

sant, et bien affectueusement vous,

part et de celle de

de

ma

ma femme.

Au mme.
Mdan, 10 dcembre 1882.

Mon cher Tourguneff,


.l'avais

tort

de dsesprer.

quinze cents francs,

et je

J'ai

reu ce

matin

viens d'envoyer la suite

les

du

manuscrit directement M. Pawlovski, pour vous viier


le souci de le lui transmettre. D'ailleurs,

il

me le deman-

dait en hte.
il
ne me reste qu' vous
bon
intermdiaire, ce que
remercier encore de votre

Donc, tout va

j'irai

trs bien, cl

faire d'ailleurs

de vive voix vers

le

20, car je

LES LETTRES ET LES AUTS

compte

aller vers celte

poque

'2[1

Paris et monter vous

serrer la main.

du monde, sans nouvelles des


vivants. Nous avons failli tre inonds. Un morceau
d'le que je possde est couvert de deux mtres d'eau.
Ici,

je

suis au bout

Paris. Enfin,

un instant d'tre coup de

J'ai craint

la

rivire baisse. Puis, je suis tellement enfonc dans la


fin de mon roman, que rien ne me louciie des cata-

clysmes de

la terre.

Merci encore,

et

bien affectueusement vous.

Thodore Duret.

Mdan, 22 dcembre

188-2.

Mon cher Duret.


Quel voyageur vous

du

globe, et vous tes

chez moi

comme une

si

On vous

croit sur

gros;e surprise.

non, je ne connais personne Saint-Ptersce n'est M. Stassule\vitcli,le directeur du Mes-

Mon Dieu
bourg,

un coin
aux antipodes. Votre lettre tombe

faites!

mger de VEurope, et encore pas assez intimement pour


me permettre de vous adresser lui. Je regrette bien
ma sauvagerie qui me rend si rfractaire aux relations
nouvelles.

Mais vous devez dj avoir l-bas des amis, car vous


4es cosmopolite, vous vous trouvez partout chez vous.
Et, puisque la Russie vous surprend et vous meut, je

compte bien que vous m'en causerez longuement votre


retour. En mars, nous serons Paris, que vous ne tra19

CORRESPONDANCE DEMILE ZOLA

218

verserez pas, je l'espre, sans venir nous

demander

dner.

pour un mois, plong dans

la

Depuis juin, je n'ai pas boug,

et

Moi, je suis encore


fin

de

mon roman.

ici

j'avoue que je suis trs las. Mais que voulez-vous?

besogne

est lourde,

il

me

faut cet effort

pour

la

ma

mener

bien.
C'est le cas

mon

de vous souhaiter un bon

cher ami.

Ma femme

et

beau voyage,

est trs sensible votre sou-

venir, et moi, je vous serre cordialement la main.

A Alphonse Daudet.
Mdan, 10 janvier 1883,

Mon cher Daudet,


Pourquoi altendrais-je l'envoi du volume pour vous

que j'ai lue dans Le Figaro, et


bien lue? Laissez-moi vous crire tout de suite que
parler e Uvcuiglisle,

c'est,

mon

sens, votre tude la plus soutenue et la plus

pntrante. J'entends que je n'ai aucune rserve faire,

que

je n'y ai pas trouv

un de ces gteaux de miel des-

tins au public, et qui, personnellement,

me

sont amers.

Votre sujet tait bien beau, bien humain, mais terri-

blement mal commode. Soyez sr que vous avez


tour de force en intressant

le

sombre, qui ne remue que des ides grises.


f[ue le protestantisme,

vous en avez triomph,

une

fire

fait

un

public cette histoire


J'ai

remarqu

en littrature, porte malheur. Et


c'est

bien beau cela! Vous devez

chandelle votre don de la

vie.

LES LETTRES ET LES ARTS

Nous recauserons du
de suite

les

livre.

Mais je vous signale tout

passages qui m'ont

le

pins empoign

course affole de la mre cherchant sa


le

le

fille,

refus de

serment d'Aussandon
page la plus grande du livre, tont
et le

219

la

Petit-Port;

communion,

fait

la

superbe; enfin

dnouement, d'une simplicit dchirante. Vous avez

un Antheman inoubliable, bien

qu'il traverse

peine

le

Votre Lorie vaut votre Delobelle, dans une note

livre.

que je trouve

mme

plus dlicate.

Madame Ebsen

est

d'une grande justesse, sans trop de maternit sentimenEt, et l, que de jolies


tale, ce qui tait l'cueil.

choses en quelques lignes, des chappes de campagne,


des horizons de Paris, des choses qui nous ravissent,

nous

les potes de l'observation.

Enfin,

tout cela

m'a

plu, et je vous le dis en hcte, sachant que je suis un de


ceux pour qui vous crivez, comme vous tes un de ceux

auxquels je songe.

Nos vives amitis

Mme

Daudet,

et

bien affectueu-

sement vous.

Frantz Jourdain.

Paris, 2i

mars 1883.

Spidonc vous, mon cher confrre, qui signez


plusieurs
Voici
Loire!
ridion dans Le Phare de la
annes que je me savais un ami inconnu dans ce Spiridion, sans pouvoir mettre un nom sous le masque. Et
ci

C'est

voil

C'est

que vous vous dcouvrez seulement aujourd'hui.

mal de m'avoir

fait

tant attendre.

COPiPiESPO-NDAiNCE D'EMILE

-220

Merci donc,

cl

pour

le

ZOLA

pass et pour

le

prsent

vous

un de mes vieux dfenseurs. Votre nouveau plaidoyer m'a beaucoup touch, car vous tchez de faire un
peu de vrit sur l'homme en moi, qui est en effet bien
tes

mal connu. Je n'accepte pas tous vos toiles, mais vous


avez raison, je me crois au moins un brave homme, et
seule rclame que je voudrais rpandre.

c'est la

Merci encore,

et

J.-K.

bien vous.

Huysmans.

Mdan, 10 mai 1883.

J'achve voire Art moderne,

mon cher Huysmans,

et

je veux vous dire les bonnes heures que vous venez de

me

faire passer.

Je crois bien que,

sur les opinions,

nous ne nous

entendrions pas toujours ensemble. Je n'en suis pas


jeter Courbet aux dmolitions et proclamer Degas le

me

plus grand artiste moderne. Plus je vais et plus je

dtache
plus

j'ai

des coins

d'observation

simplement curieux,

l'amour des grands crateurs abondants qui

apportent un

monde. Je connais beaucoup Degas,

depuis longtemps. Ce n'est qu'un constip du plus

et

joli

talent.

Mais ce qui

me

fait

du bien, dans votre

m'a ravi et ce dont je vous remercie


bilit

personnelle, c'est votre haine

sottise, c'est voire

campagne sans

livre, ce

comme

qui

d'une ama-

furibonde de

piti contre le

la

faux et

LES LETTRES ET LES ARTS

221

Soyez sr que votre livre restera par celle belle

le ble.

indignation. Vous nous avez tous soulags.


ici; je travaille, j'ai

Rien,

dj ;d)allu

mon bouquin. Le printemps

pitre de

premier cha-

le

d'une douceur

tait

charmante, mais voici la pluie, et tout se gte.


Bonne sant, bon travail, et bien aiectueusement
vous.

Vos pages sur

fer

le

dans l'architecture

albums anglais sont particulirement

russies.

Thodore Duret.

Mdan,

Mon cher

sur les

et

16 juin 1883.

Duret,

Je regrette de ne pas vous avoir eu Mdan, mais je


suis

heureux des nouvelles que vous

sujet de la vente de

me

donnez, au

Manet. Je vous avouerai que je

mme

un peu
inquiet
en vente publique, les tableaux de Manet n'ont
jamais t srieusement pousss; d'autre part, tout un
n'tais pas sans inquitude, et je reste
:

an de dlai laissera refroidir l'motion qui

au lendemain de

la

mort. Enfin,

il

s'est

faut avoir

produite

bon espoir.

l'hiver prochain donc, puisqu'on ne peut vous avoir.

Je crois bien que nous allons partir le mois prochain

pour

la

Bretagne.

Ma femme

se joint moi, et nous vous envoyons nos

amitis.
19.

COKRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

222

Gustave Geffroy.

Mdan, 30 juin 1883.

Certes, oui,

mon

cher confrre, on va commettre une

douloureuse injustice,

curs
contre

comprends que tous les


^ Mais que faire

et je

littraires battent d'indignation

btise d'une ville et la

la

coterie? Si je prenais la parole,

on

crierait encore

compte sur

les

que je bats

la

comme

foi

d'une

vous m'y invitez,

grosse caisse pour

mon

paules de Balzac. Je suis rduit

rimpuissance. C'est vous,


puis,

la

mauvaise

les jeunes,

de protester. Et

punition est dans cette statue de

Dumas

qui

psera lourd, au vingtime sicle, sur la conscience de


Paris.

Cordialement vous.

A Henry

Card.

Bnodet (Finistre), 1"

juillet 188'J.

Mon cher Card,


Arrive

tragique

que

la

ntre.

D'abord un voyage

<?.xtrmemenl fatigant, vingt-quatre heures traner dans


tes wagons, dans les voitures, dans les htels. Puis, en

dbarquant enfin,
1.

A propos des

la

dception de ne pas trouver la

statues de

Dumas pre

et

de Balzac.

mer

LES LETTRES ET LES ARTS

223

nos fentres, mais seulement un bras de mer,


quelque chose qui ressemble Charentonneau, avec une
SOUS

Seine gante. Nous tions atterrs.


\oici huit jours de cela, et notre impression a bien

chang. Le pays est superbe, d'une sauvagerie inquitante. A quinze minutes, nous avons une plage de sable
d'une lieue, du sable perte de vue, sans une pierre.
Et une mer formidable. Ajoutez que notre isolement est
absolu,

il

faut aller chercher les provisions et la corres-

pondance en barque, comme si nous tions dans une le.


Vous savez que je travaille partout, eh bien l'air est
!

tellement autre

ici,

que je ne sens plus mes phrases

d'aplomb.
Je vous attends.

vous

Si

demandez-le pour Brest,

Quimper. Pouvez-vous
de votre arrive, car
faire la

et

me
j'ai

prenez un

laissez-passer,

vous bifurquerez ensuite sur


fixer

ds maintenant l'poque

envie de vous attendre pour

grande excursion que je mdite

la

pointe du

Raz.

Toutes nos vives amitis, vous

et votre famille.

Au mme.
Bnodct,

Merci,

mon bon

ami,

de

la

septembre 1883.

pense qui vous a

fait

m'envoyer une dpche pour m'annoncer la mort de


notre brave Tourguneff. Mais que faire? Il m'est dilTi-

dle

de

partir

d'ici

sur-le-champ;

peut-tre

mme

arriverais-je trop tard. Puis, je ne connais aucune des

personnes qui sont Bougival, ni

les

parents,

ni

les

COr.RESPONDANCE D'EMILE ZOLA

224

amis, ce point qu'il ne ni'est pas

mme

permis d'en-

voyer une lettre de regret. Je viens bien de songer

que j'aurais donnes au


Figaro ou au Gil Blas, mais j'ai peur qu'on ne comprenne pas cet adieu public. Ce que je regrette, c'est de
ne pas collaborer en ce moment un journal d'une
faon rgulire, car il serait tout naturel alors que je
crire quelques lignes d'adieu,

vide

mon cur dans mon

Comme

je vous

prochain article.

tlgraphi, je pense que je dois

l'ai

attendre. L'occasion se prsentera sans doute

combien
naissance que
dirai

j'ai

je

un jour; je

aim Tourguneff et toute la reconlui garde pour ses bons services en

Russie. Je crois qu'il avait de l'affection pour moi, je

perds un ami,

et la

perte est grande.

Affectueusement vous.

Au mme.
Mdan, 10 octobre 1883.

Mon cher Card,


Cela

me

fera trs grand plaisir, de vous voir et de voir

Thnard. Mais ne pouvez-vous pas remettre votre visite


la semaine prochaine, le vendredi ou le samedi, ou
encore

le

dimanche,

si

cela vous est plus

commode

per-

sonnellement?
Imaginez-vous que je

veille

chaque soir jusqu' deux

heures du malin pour mettre sur pied les trois premiers


actes de Pot-Bouille,

que

j'ai

formellement promis de

donner l'Ambigu dans dix jours.


je vous expliquerai cela. Et,

mon roman

le

J'ai

comme je

un mal de chien,

ne veux pas lcher

matin, de faon m'en dbarrasser et

LES LRTTRES ET LES AUTS


rentrer Paris, je travaille

la

225

me

pice le soir, ce qui

prend mes journes entires. Ce n'est d'ailleurs que

le

coup de collier d'un moment.


Si

Thnard

avait besoin de sa lettre

suite, je pourrais la lui

pour Marpon^tout de

envoyer. Elle n'auiait

([u'

me

dire dans quel sens je dois l'crire. Mais je pense que

Vous m'aver-

huit jours de retard ne la gnei'ont pas.


tirez

du jour de votre

visite, et

vous dnerez avec nous,

n'est-ce pas?

Excusez-moi

mon bon

tout

et faites des

vux pour me

retrouver

a,v(

sens. Je suis dans le caca jusqu'au cou.

Cordialement.

Gustave Geffroy.
Mdan, 10 novembre 1883.

Mon cher
Vous tes

confrre,

le seul

qui ayez os dire la vrit dans la

du crime de lse-littrature qui vient


d'tre commis. Ce colossal Dumas^ de bronze est une
honte pour le Paris de notre sicle. Merci de votre
article qui m'a un peu soulag. Il faudra revenir sur ce
soufflet que nous avons tous reu. Je sens, moi, que je
presse, propos

ne pourrai toujours
Et

comme

les filles

La

taire.

vous avez raison aussi dans votre article sur


critique est ignorante et de mauvaise

Ce qu'elle regrette,
l'avez trs

me

bien

ayant vos ides

dit.

et

c'est le

vice excus,

Ah! que

n'tes-vous

foi.

vous

une dizaine

votre courage! vous feriez enfin de la

bonne besogne.
Merci encore et bien k vous.
1.

comme

Alexandre Dumas pre.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

226

Lon Hennique.

Mdan, 25 novembre 1883.

Mon

cher Hennique,

Enfin, je puis vous crire et vous dire

ma

grande admi-

ration pour votre livre que j'achve peine. Imaginez-

vous une

telle

bousculade de travail, que

une nuit pour vous

j'ai

d passer

lire.

La

du volume entier m'a fait une impression norme, de beaucoup


suprieure celle des chapitres dtachs que vous
m'aviez lus. Il y a l-dedans une originalit qui s'affirme,
un sens trs curieux de la btise humaine. Votre adultre
est d'une imbcillit vraie donner des frissons. Les
conversations amoureuses sont surtout stupfiantes
Cette fois, vous voil hors de pair.

comme

lecture

cruauts photographiques. Et je ne parle pas de

certaines pages d'analyse, absolument suprieures.

Parmi
votre

les passages trs

bons

madame Hbert elde

elle

tous les rendez-vous de

son capitaine, surtout celui

succombe, avec l'accompagnement de l'exercice

voisin, d'un
la revue,

comique excellent puis,

le

les

grands tableaux,

feu d'artifice, le dner sur l'herbe, et la

fausse couche, et surtout le dernier chapitre, cette fin

simple^ d'un

effet si

condaires qui sont merveilleusement plants, les


ciers, les magistrats, la vieille

Je ne

mon

si

grand. Jusqu'aux personnages se-

mre raide

offi-

et noire.

sais ce qu'on en dira, mais soyez trs content,

une rentre superbe, vous


nous apportez une uvre qui est une belle rponse
ami. car vous

faites

227

LES LETTRES ET LES ARTS

les journaux. Quant


toutes les vilenies qui tranent dans
ddicace, je vous remercie
moi, je suis trs fier de votre
premire page, car il est
d'avoir mis mon nom votre

trs

honor d'tre

l.

Nous rentrons demain

Paris.

Venez donc un matin

nous causerons, je vous


dix heures, si vous tes libre
longuement. Les rptiparlerai de votre roman plus
prendre toutes mes aprstions de Pot-Bouille vont me
vtre,
Ma femme envoie toutes ses amitis la
:

niidi.

bien affectueusement vous.

et

Paul Bourg-et.

Mcdan, 25 novembre 1883.

Mon cher Bourget,


et je vous prie de
J'achve seulement votre volume S
le lire, car je
m'excuser si j'ai mis un si long temps

par la fin de mon


viens d'tre terriblement bouscul
roman et par la pice de TAmbigu.
spciale et bien
avez crit l de la critique bien

Vous

intressante.

Nous n'avons certainement pas

le

crne

plus
nature exigerait plus de chair,
n'en gole pas moins
de matrialit solide. Mais je
dessin parfois si
ces mlodies critiques, au
fait

de mme,

et

ma

beaucoup

maladifs. Votre cas


ingnieux, aux raffinements presque
cas des crivains
personnel est aussi curieux que les
troubl, pour
votre analyse. Il faut un ge bien

soumis
1.

Essais de psychologie contemporaine.

CORUESPONDANCE D'EMILE ZOLA

223
Cil

venir ces complications du jugement, ces nervo-

sits

de

Si je

la

comprhension.

vous rencontrais, nous causerions longuement.

Aujourd'hui, je ne veux vous envoyer qu'un grand merci

qu'une bonne poigne de main. Faites-nous de la belle


critique bien claire et bien juste, nous avons tant besoin
et

de quelque grand porte-lumire

Cordialement vous.

Au

D"^

Maurice de Fleury.

Mdan, 30 dcembre 1883.

Monsieur,
J'ai

la fin

un remords dont il faut que je me dbarrasse avant


le remords de ne pas vous avoir
de celte anne
:

rpondu.
Je retrouve vos deux lettres dans

mes

papiers, et je

veux vous dire que je n'aurais pas pris en effet la responsabilit de diriger votre conscience en matire religieuse; mais je dsire que vous sachiez combien votre

sympathie

si

jeune

et si

vous de vous faire

de vous avoir donn

franche m'a touch au fond. C'est

une croyance, je suis dj troubl


tourment du vrai.

le

Bien cordialement vous.

LES LETTRES ET LES ARTS

229

Antoine Guillemet.
Mdan, 30 <lccembrc 1883.

iMou cher Guillemet,


Je lance
rfugie

ici,

ma rponse au
pour trouver

hasard.

le

lanciie de lettres qui m'est

Il

a fallu

que je

me

temps de rpondre l'ava-

tombe sur

la tte.

Hlas! je crois que vous ne verrez pas Pot-Bouille.


Le succs a t trs gros, mais la bourgeoisie boude, et
bourgeoisie qui paie. Nous ne faisons pas d'argent, ces gaillards-l refusent de lcher leurs cus pour
s'entendre dire des choses dsagrables, ce que je com-

c'est la

prends du reste. Cette fois-ci, nous aurons travaill pour


l'honneur. Au demeurant, je suis trs satisfait.
J'espre que vous vous portez bien, vous et les vtres.
J'attends votre retour, pour aller tailler

une bonne ba-

Nous ne rentrerons Paris que le 8.


Bonne anne au mnage et Jeanne ma femme vous

vette.

envoie

pas?

et

tous ses bonnes amitis. Et

bientt, n'est-ce

bien affectueusement vous.

A Simone
Mdan,

janvier 1884.

Cher Monsieur Simon,

Vous

tes

plaisir, et je

bien aimable, votre lettre

me

fait

grand

vous remercie de toutes les bonnes choses

qu'elle contient.
1.

cette poque, directeur

de l'Ambigu.

Il

s'agit

des reprsen-

tations de Pot-Bouille.

20

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

230

Mon

seul et grand regret sera que notre pice ne vous

pas rcompens, sous le rapport des recettes, de

ait

toute l'intelligence et de toute la sympathie

que vous

et

vos artistes avez mises la prsenter au public. Je suis

bien certain que vous ferez l'impossible pour la soutenir,


je

ne saurais vous dire combien

efforts

pour sauver

je suis

touch de vos

compromise.

cette partie

Je vais rentrer Paris et j'irai vous serrer la main, le

premier

soir

o je serai

Dites bien

Mme

libre.

Kolb que nous parlons souvent du

talent qu'elle a dpens dans le rle ingrat de Berthe,


et

que nous sommes navrs de

la voir si

mal rcom-

pense, elle aussi.


Enfin,

nemis que

faut payer ses audaces. J'ai encore plus d'en-

il

je ne croyais.

bientt, et encore merci.

Cordialement.

Frantz Jourdain.

Paris, 13

Merci,

mon

cher confrre, de

songer moi. Mais

si

mon horreur

mon

fait

de

combien j'excre payer de

personne, vous vous expliqueriez et vous

neriez

me

pardon-

refus.

Entre nous, ces banquets


pleins de banalit

ma

pense qui vous a

vous connaissiez

tout spectacle, si vous saviez

ma

la

mars 1884.

me semblent

si

inutiles et si

Je les repousserais pour moi de toute

force, et je n'ai

jamais eu

le

courage d'aller ceux

LES LETTRES ET LES AUTS

ma

des autres. Cela vient sans doute de

231

nature de

soli-

taire.

Enfin, excusez- moi, et merci encore d'avoir cru qu'on

pouvait avoir besoin de moi, lorsque tant d'autres sont

de bonne volont partout o

il

y a

du

bruit.

Cordialement vous.

Ferdinand Fabre.

Paris, 13

Merci,

mon

mars 1884.

cher confrre, pour l'aimable envoi du

Roi Ramire, que

je suis

en train de

lire. Il y

a l une

bonne senteur du terroir


haut point. Ce que j'aime surleur solidit, une qualit qui

originalit trs puissante, cette

que vous possdez un

si

tout dans vos livres, c'est

ne court pas les rues.

Bien vous.

Edouard Rod.

Paris, 16

Merci,

mon bon

ami, de votre excellent article du

fulla, que j'avais lu avant de recevoir le

par vous.

Mon

mars 1884,

orgueil,

si

Fan-

numro envoy

j'en avais, y trouverait trop de

fleurs, et pourtant j'aurais discut volontiers vos restric-

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

23-2

lions sur Lazare*,

si

je vous avais tenu l.

vie je n'ai voulu en faire

disciple de

un mtaphysicien, un

Schopenhauer, car

T>

doctrine, qu'il est

la

((

sois

parfait

mal dig-

un produit des ides pessi-

mistes telles qu'elles circulent chez nous.


type le plus

la

cette espce n'existe pas

en France. Je dis au contraire que Lazare a


r

Jamais de

J'ai pris

commun, pourquoi voulez-vous que

je

le

me

dans l'exception en construisant de toutes

lanc

pices le philosophe allemand selon votre

cur? Nous

en recauserons du reste.
Votre article, je

au cur,
venez

le

et

ne m'en

le rpte,

est pas

merci encore, merci toujours.

mois prochain, ce

nous verrez, mais Mdan,

n'est

moins

pas Paris que vous

votre cong vous le permet.

si

mes documents pour un roman socialiste- et je


m'enfermer aux champs ds la fin de la semaine.

J'ai tous

vais

all

Si vous

donn votre adresse


Huysmans qui vous enverra prochainement A Rebours.
Les autres camarades vont bien, mais me paraissent
travailler sans grand enthousiasme. Il faut que vous
nous reveniez avec un beau roman, puisque vous tes si
Rien de nouveau, du

libre et

si

reste. J'ai

tranquille.

Ma femme rpondra prochainement


laquelle, en attendant, nous envoyons

la vlre,

nos bien vives

amitis.

Bonne Angleterre

et

bon

travail,

mon

cher ami,

et cor-

dialement vous.

Envoyez-moi votre nouvelle adresse,


chain.

1.
'1.

Personnage de La Joie de vivre.


Germinal.

le

mois pro-

LES LETTRES ET LES ARTS

n'd

Antoine Guillemet.
Mdan,

Mon cher

3 avril 1884.

Guillemot,

Votre lettre est tombe dans notre dmnagement, et


je vous rponds d'ici, trs ennuy de n'avoir pu disposer
d'une matine pour aller vousserrer la main rue Clauzel.
Enfin, j'enregistre votre promesse.

pas trop mauvais et

si

vous tes

temps

Si le

libre,

il

n'est

faudra nous

venir voir.

Moi, je

me

suis remis au travail,

un grand coquin

de roman qui a pour cadre une mine de houille

ne

et

pour

me donne

sujet central une


beaucoup de mal. Mais, que voulez-vous faire? il faut
labourer son champ.
Vous n'avez vraiment pas de chance, au milieu de

grve. Je crains

tous vos soucis de sant.

Nous esprons que votre femme

se sera repose et qu'elle va

bon

qu'il

mieux. Enfin, bon courage,

travail, et bientt, j'espre.

Nos amitis

toute la

maison.

Ernst Zigler.
(fragment)
!G avril 1884.

...Je crois

pouvoir vous promettre que

mon

prochain

roman n'effarouchera pas les dames. Ce sera un pendant


U Assommoir, mais sans les crudits de ce dernier.
20.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

i>3i

Le roman ne roule pas sur des questions physiologiet je crois qu'il n'alarmera pas trop la pudeur des
lectrices. Mais je n'ai jamais crit pour les pensionnats.
ques,

Auguste Barrau^.

Mdan, iS

Monsieur

et

cher confrre,

Votre lettre est tombe dans

campagne,

et je

ma

serment

de

je ne vous ai

et le pis

est

que

j'ai

n'en crire aucune, aprs certaines

grosses contrarits. Soyez donc plus


disait le

si

tt.

Vous me demandez une prface,


fait

rinstallation la

vous prie de m'excuser

pas rpondu plus

avril 188i.

fier!

comme

le

grand P'iaubert. Marchez tout seul, au lieu de

vous appuyer l'paule d'un an. Cela n'avance rien,


croyez-moi, d'tre prsent au public le plus souvent en

phrases menteuses. Ayez


qu'

vous-mme, dans

le

courage de ne rien devoir

votre dbut.

Et croyez que je parle

ici

en ami, en

homme

d'exp-

rience. Si vous ne devez tre personne, quoi bon vous

mettre sous

mon

pavillon? Si vous devez tre quelqu'un,

pourquoi vous coller dans

le

dos

mon

tiquette, qui vous

gnerait certainement un jour.


Rflchissez, vous

me

remercierez plus tard.

Cordialement vous.
1. En rponse une demande de prface pour son volume
vers Fleurs d'Enfer, paru chez A. Ghio en 1884.

de

LES LETTRES ET LES ARTS

235

Georg-es Renard*.

Mdan,

10

mai 1884.

Monsieur,

Un ami

m'envoie seulement aujourd'hui votre tude

sur Le Naturalisme
dire

contemporain,

premire qui paraisse en France

la

et je

avec quel intrt je Tai lue. C'est


si

veux vous

certainement

juste et

si

logique.

Plusieurs dans cet esprit ont t publies en Autriche, en

Allemagne, en Russie, en

Italie. Mais, je le rpte,

chez

nous, je n'en connais pas une encore de cette conscience

de cette rigueur de mthode.

et

Presque partout je suis avec vous.


vous nous voyez trop enferms dans
populaire. Personnellement,

le

sur le peuple,

et j'en ai dix

sur

grande. Vous avez cd l

la

Un

seul reproche

le bas, le grossier,

j'ai

au plus deux romans

la

bourgeoisie petite et

lgende, qui nous

fait

payer certains succs bruyants en ne voyant plus de


notre uvre que ces succs. La vrit est que nous avons

abord tous

les

mondes, en poursuivant dans chacun,

il

est vrai, l'tude physiologique.

Maintenant, je n'accepte pas sans rserve votre con-

Nous n'avons jamais chass de l'homme ce que


vous appelez V idal, et il est inutile de l'y faire rentrer.
clusion.

Cette lettre a t motive par

1.

velle

du

Revue (avril-mai

destinataire,

Etudes
p. 57).

sur

la

deux

dans La Xouavec la rponse

articles parus

1884). Elle a t publie,

dans l'ouvrage de M. Georges Renard intitul


France contemporaine (Paris, Savine, 1888
;

COPxRESPONDANCE DEMILE ZOLA

236

Puis, je serais plus l'aise

mot

si

vous vouliez remplacer ce

d'idal, par celui d'hypothse, qui en est

l'quiva-

lent scientifique. Certes, j'attends la raction fatale,

mais

que
romantisme
qui
contre notre formule. C'est le
achvera
d'tre battu en nous, tandis que le naturalisme se simplifiera et s'apaisera. Ce sera moins une raction qu'une

je crois qu'elle se fera plus contre notre rhtorique

pacification,

qu'un largissement. Je

l'ai

toujours an-

nonc. Peut-tre est-ce cela que vous avez voulu dire, mais

gn par cet idal qui arrive la dernire page,


comme le rve d'un cur jeune, dmentant le jugement

j'ai

port sur le sicle et la rigueur scientifique de tout le


reste.

Merci,
fait, et

Monsieur, du grand plaisir que vous m'avez

veuillez

me

croire votre confrre dvou.

Edouard Rod.

Mdan, 21 mai 1884.

Mon cher Rod,


Je voulais vous rpondre longuement, puis la paresse

me gagne

d'autant plus que c'est toute une discussion

avoir. Donc, je vous attends.

Nous resterons

Mdan

jusqu'au 15 juillet.

Rien de nouveau, beaucoup de

travail.

La

littrature

de Concourt

les
remue Paris depuis
romans tombent drus comme grle, je crois un gros
succs pour Daudet et un grand bahissement pour

est

luvsmans.

le

livre

LKS LETTRl-S ET LES ARTS

Pourquoi diable tos-vous


encore aval

237

Londres? Je

all

pas

n'ai

a.

Nos bonnes amilis votre femme,


poigne de main pour vous.

A Henry

et

une vigoureuse

Card.

Mtian, 14 juin 1884.

Merci mille
vertir;

on

mais je

mon bon

ami, d'avoir song m'a-

laisserai vendre. Si j'arrlais ces lellrcs,

regarderait

les

tandis

fois,

comme

documents

des

qu'au contraire je ne suis

pas

viennent appuyer l'histoire vraie du


dj conte par moi.

Je

de secrets, les clefs

n'ai pas

mes
une de mes

dmentiront, ni

une de mes assertions.


Le travail va son petit

comme

qu'elles

Bouton de Rose^

sont sur les armoires; on peut publier


jour, elles ne

terribles,

fcli

un

train,

travail

lettres

un

amitis, ni

de chien

roman et cela sans


grand espoir d'tre rcompens. C'est un de ces livres
qu'on fait pour soi, par conscience.
Nous irons au Montje n'en ai encore eu pour un

Dore dans

les derniers jours

de juillet seulement

ce propos, crivez-moi quel htel

et,

nous devons choisir

entre les trois htels de premierordre qu'on medsigne:

Chabaury

Htel

Quel

mal

an, Htel de

Paris et

Grand Htel.

est celui qui est le plus prs de l'tablissement theret

o nous serons

le

mieux? Tachez aussi de savoir

compars delapension par jour. Merci l'avance.


Voil.
Je pense que vous travaillez bien de votre

les prix

ct. Je viens de lire

un

tas

de livres trs mdiocres.

CORRESPONDANCE DMILE ZOLA

238

Fin de saison enconfibre, mais

A Rebours,

rien de tort.

part Chrie,

ta

Sapho

et

vu Huysnnans, lors de

J'ai

mon dernier voyage Paris, et il m'apromisde s'entendre


avec vous, pour venir dans les premiers jours de juillet.
Nos souhaits d'une meilleure sant aux

vtres, et nos

vives amitis tous.

Au mme.

Mont-Dore, 12 aot 1884.

Grce vous,

mon bon

ami, nous avons

fait

un bon

voyage jusqu' Clermont. Mais nos

douze lieues, de
Glermont au Mont-Dore, ont t gayes par un terrible
orage qui a crev sur nous, au del de Randanne, lorsque nous commencions gravir les pentes, en face des

Monts-Dmes. Notre cocher n'a eu que le temps de fermer le landau; et nous voil en plein dsert, en pleine

montagne, sous un dluge accompagn de grlons normes, au beau milieu des coups de foudre qui frappaient les arbres autour de nous.

Une

jolie

musique, je

et qui a dur une bonne heure. Nos chevaux aveugls ne marchaient plus qu'au pas. Enfin,

vous assure,

nous avons aperu, au bord de la route, une maison


isole, o nous nous sommes abrits un instant. Jusquel,

je l'avoue, le paysage m'avait

mdiocrement tou-

ch. Mais, lorsque la pluie a cess, en


j'ai t trs

mu de

n'est

retournant,

l'tranget grandiose de ces Monts-

Dmes, domins par


part,

me

Puy-de-Dme. Chacun, pris


qu'une bosse ronde, de hauteur mdiocre
le

239

LES LETTRES ET LES ARTS

seulement,
dlil

la

succession de tous ces cratres teints, ce

au tond de

la

plaine nue et inculle, m'a saisi d'-

tonnement comme en lace d'un paysage lunaire.


trois
belles aussi les gorges o l'eau file pendant

Trs
lieues,

jour-l, que
avant le Mont-Dore; d'autant plus belles ce
ef
avait fait de toutes les hauteurs des cascades,

Forage

que nous galopions au milieu des torrents, avec

l'ac-

compagnement lointain de la foudre, car le tonnerre a


jusqu'au soir. Mme des cantonniers avaient
grond

averti notre cocher qu'

un certain endroit nous ne

pas-

ont d
serions pas: nous avons pass, mais nos chevaux
que, pour
traverser une vritable rivire. Vous voyez

d'un
un brave homme de naturaliste, voil un voyage
romantisme chevel.
briEt depuis une semaine bientt, nous sommes ici,
par la vie
ss de fatigue sans cause aucune, dsorients
Je crois
d'htel, ahuris de ne pas trouver nos habitudes.
nous ne nous sommes pas encore loigns -de

bien que

deux kilomtres, sur

Nous avons en projet


de Latour et une ou deux

les routes.

l'excursion de Murols. celle

bloautres encore; mais ces orages quotidiens nous


quent dans notre lond de cuvette, sans compter que la

chaleur est accablante. Ajoutez que le mdecin qui soigne ma femmeme dfend de lafatiguer, et il parat avoir
d'un esla haine des dplacements inutiles: symptme

m'a tout fait dgot du Sancy en m'affirmant que je m'y enrhumerais. Pourtant, il faudra voir si
le temps se rafrachit un peu.
Ma pauvre femme se lve quatre heures du matin,
pour arriver une des premires l'inhalation simple

prit sage.

Il

prcaution de propret. Jusqu' prsent, le traitement


se rsume cela et un bain de pieds, accompagn de

deux verres d'eau seulement. Les grands bains et les


douches viendront plus tard. Notre jeune mdecin m'a

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

240
l'air

assez inlelligent.

prudence,

et

il

Il est,

nous a avertis

d'aulre part, d'une grande


qu'il

ne

fallait s'attendre

aucun soulagement immdiat: dans deux mois, peut-tre,


le bon effet se fera-t-il sentir. Je lui sais gr de celte
modestie. Il nous a pris d'ailleurs en amiti, et il nous a
fait voir

au microscope

le bacille

peu rassurant dans ces htels o


Voil

nouvelles,

toutes les

huit jours, je n'ai pas touch


faire

un gros

effort,

une

de
il

la phtisie

spectacle

doit pulluler.

mon bon
une plume,

Depuis

ami.

et je viens

honteux de vous ngliger.

J'ai

de

reu

Nris

et

qui nous invite aller le voir. Peut-tre irons-nous

si

tout l'heure

lettre

de Daudet, qui

nous finissons la saison les premiers.

est

Onoi encore? Je

viens de lire Jean de la Roche, de George Sand, dont

le

dnouement, au sommet du Sancy, est une des choses les


plus extraordinaires que je connaisse.
Ma femme, en somme, ne va pas mal. Elle est simplement f itigue. Mais elle assure qu'elle avalerait toute
leur eau, sans en tre drange en bien ni en mal. Elle
vous envoie ses bien vives amitis.
Moi,

mon bon

ami,

je

vous

souhaite

de

bonnes

Mdan, je vous dirais de


vacances.
venir bavarder un peu. Enfin, nous y serons le mois prochain. Le pays est trs beau, ici; mais l'espace manque.
Il faudrait monter sur tous ces puys pour voir ce qu'il
y a derrire, et ce serait un exercice bien fatigant pour
Si

nous tions

un gros homme rouill comme moi.


Tous nos compliments votre mre, et une bonne
poigne de main pour vous. Je n'ai pas encore vu votre
guide. J'attends que la fureur des excursions nous
prenne.

LES LtTTRES ET LES AUTS

241

Au mme.

Monl-Dore,

Dcidment,

mon

Sancy,

nous n'avons pas

"21

aot 188i.

de chance

avec

le

brave Card. Votre lettre nous avait dter-

menaces de notre mdecin, qui nous


le moins un coup de soleil ou un rhume
de cerveau, ayant expriment, disait-il, que sur dix de
ses malades, huit lui en revenaient dans un tat fcheux.
mins malgr
prdisait pour

les

Donc, bravant

tout, j'tais all

Roux, qui m'a eu


taient

l'air

d'un brave

commands pour

voir votre guide, Gras

homme,

et les

lendemain, lorsqu'un orage

le

pouvantable qui a clat vers trois heures

de rester chez nous

chevaux

la foudre grondait

nous a Corcs

encore huit

heures du matin, l'eau tombait par averses terribles.

Deux
fois

autres fois, nous avons projet l'ascension, et deux

ou

la pluie,

la traverse.

ou

le vent,

Ajoutez que

ou

le

les

nuages se sont mis

temps

n'est

plus

certain,

commence faire froid, et que j'hsite


ma femme sous les ondes. Enfin, nous guettons

qu'il

et

s'il,

y a

une

claircie,

risquer
le ciel;

nous monterons l-haut, autant

par devoir de touriste que par curiosit.

Nous sommes alls k Murols, de l'autre ct de la


montagne de l'Angle. Cinq lieues superbes, c'est ce que
j'ai vu ici de plus saisissant. Le col de Diane, lorsqu'on
redescend sur l'autre pente, du ct du lac Chambon,
est d'une grandeur sauvage. Ajoutez que ma gourmandise
a t flatte, car j'ai

mang

ment pchcs, d'une

dlicatesse inconnue. Les ruines du

Murols des truites frache-

21

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

242

chteau sont fort intressantes, des salles entires

s'y

trouvent conserves, envahies de ronces, les chemines

obstrues par les arbres, qui ont pouss l

comme

des

bches oublies. Au retour, nous avons eu l'orage oblig,


un orage qui nous a surpris, dans notre landau, tandis
que nous remontions

de Diane.

col

le

Comme nous

atteignions le point culminant (quinze cents mtres, je


crois),

nous tions en plein dans

nue orageuse,

la

le

tonnerre grondait au-dessous de nous.

Tous avez

tort

de ddaigner Latour, car

conduit est certainement

la

la route qui y

plus agrable et la plus belle

du Mont-Dore. Je la prfre mme celle de Clermont.


Le vallon de la Scierie est un enchantement de verdure
et de grands ombrages; la Roche Vendeise, en face de
La Bourboule, m'a paru fort curieuse je ne connais nulle
part d'aussi beaux sapins et d'aussi beaux htres que
;

ceux du bois de

la

Charbonnire, dans lequel on monte

pendant prs d'une heure. Enfin,

il

y a l'immensit qui

du plateau de Latour, quatre dpartements


aperus. Ce jour-l pas d'orage, par un oubli du ciel
un temps charmant.
J'aime moins les cascades, sauf celle du Queureilh.
Toutes se ressemblent. Je les trouve un peu tableaux

se droule

pendule. Toujours des coins adorables de verdure,


leurs.

pays, mais qui ne dit pas

En somme, un beau

grand'chose

ma

littrature. C'tait

tiques, qui l'ont tous rat,

d'ail-

du

bon pour

les

roman-

reste, tellement ils avaient

peu de conscience. Je crois que notre banlieue parisienne


fait plus notre affaire, nous, qui cherchons de l'humanit

dans

les horizons. Ici,

des arbres
rique.

il

n'y a

que des rochers

et

l'me du pays m'chappe, elle est histo-

C'est comme ce monde qui m'entoure, je

le vois

trs mal, je n'ai aucune des sensations dont vous

parlez. Sont-ils mlancoliques, sont-ils

mme

me

malades?

LES LETTRES ET LES ARTS

du diable

si

j'en ai la conscience nette

243

Je crains de les

faudrait les frquenter

et les
voira travers des ides, il
pntrer davantage, pour en parler sans mentir. Bref,

jusqu' prsent, tout cela ne m'a rien

pour une nouvelle. On pourrait

roman,

si

mettre

dit,

pas

mme

le chapitre

d'un

on avait un hros phtisique, ce qui serait

trs

hroquement son traitement, qui

s'est

lgant.

Ma femme

suit

agrment de bains et de douches. Elle ne va pas mal,


elle irait mme mieux, si Ton osait se prononcer. Il est
fort possible maintenant que nous revenions faire une
saison Tanne prochaine.

Voil les nouvelles,

nement

ici

jusqu'au

mon

-28,

bon. Nous resterons certai-

puis nous vagabonderons pen-

dant cinq ou six jours, avant de retourner Paris. Je


vous ferai signe si vous y tes, nous nous verrons, pour
:

conclure sur ce pays.

Nos

vifs

compliments

votre

mre,

et

deux bonnes

poignes de main du mnage pour vous.

Nous

allons, ce soir, voir jouer

au Casino!

Valls

est ici

Mam'zelleN'y-Touche

avec sa secrtaire.

Il

trane,

lamentable, au caf! Je le crois fichu.

Au mme.
Mont-Dorc, 20 aot 1884.

nous y sommes monts, ce fameux Sancy,


et c'est tout un drame qu'il faut que je vous raconte.
D'abord, sachez que nous avons ici notre voisin de

Eh

bien

CORRESPONDANCE D'EMiLE ZOLA

244

Yillonnes, le docteur Magitol.

Il s'est

empress, a voulu

venir avec nous, a lou des chevaux et arrt un guide;


ce qui

fait

que nous n'avons pas us du vtre,

grave dont nous nous

Nous

donc

voil

sommes

cheval,

faute

repentis.

vendredi

midi. Je vous

confesse maintenant que dans nos hsitations, la peur

du cheval entrait pour beaucoup. Jamais nous n'avions


mont, ni ma femme ni moi; et cinq heures de selle,

mme

au pas, une ascension de sept cents mtres, sont


un dbut un peu gros pour des cavaliers absolument
novices. Ajoutez que nos btes taient lamentables,
quipes avec des dbris de harnais, et que le guide,
trs g, avait l'infirmit d'tre sourd et le vice d'tre
ttu.

Quand nous avons aperu

cet

aurions certainement refus le tout,

peur de blesser

Nous

nous

nous n'avions eu

docteur Magitot.

le

donc tous

voil

si

quipage,

lant et le docteur

les trois

en selle, moi assez bran-

peu prs aussi mal d'aplomb que moi,

mais nous tenant quand

mme

ma

pauvre

de ridicule. C'tait

l'un et l'autre, sans trop

femme

qui allait moins

bien, tellement sa selle tait mauvaise et la blessait.

deux kilomtres du Mont-Dore,


ne pourrions pousser plus
descendue, elle

est

remonte

j'ai

bien cru que nous

Pourtant, aprs tre

loin.
et s'est

trouve mieux.

Nous

voil du coup trs gais, traversant la Dordogne, enfilant

montagne, arrivant en haut, aprs une


bonne heure et demie de cavalcade laborieuse. Je
remets plus tard l'ascension du cne final et les

les lacets

de

la

impressions de nature.
Il

tait

trois

sommes remis

heures

cheval.

environ,

Comme

lorsque

nous

je craignais

nous

un peu

la

descente, je dis au guide de prendre la tte, avec le

cheval de

peur

qu'il

ma femme,
ne

trottt.

la bride,

par

Les choses d'abord marchent

fort

et

de ne pas lcher

LES LETTRES ET LES ARTS


bien. Mais bienll le guide, gn de

245

marcher

ainsi contre

dans rtroit senlior, lche la bride


cueillir des (leurs. Deux ou trois fois,
la hle,

l'appelle,

tranquille

temps

mais
:

il

met

ma femme

rpond toujours avec enttement

il

N'ayez crainte!

autre,

et se

Et le pis tait que, de

un coup de canne sur

allongeait

et

la

croupe du cheval, une sacre rosse qui s'arrtait parfois tout court. Enfin,

prs

la

hauteur de

nous tions presque en bas, peu


la

cascade du Serpent, lorsque la

catastrophe s'est produite. Sous un coup de canne plus


violent, la rosse a pris subitement le trot, et naturelle-

ment

la pente la plus raide des lacets.

perdant

mise crier

et,

une masse

la renverse,

la tte, elle est

d'une faon

si

Ma femme

s'est

comme

tombe

singulire,

que

trouv ramen

sur le dos du cheval, et


pendue par un pied, la tte en
bas. Heureusement, dans sa chute, elle avait d tirer
sur les guides, ce qui avait arrt la bte. Vous voyez
l'trier s'est

qu'elle est ainsi reste

notre pouvante. J'ai saut de

comment, par-dessus

mon

cheval, je ne sais

la tte, je crois, et

je suis accouru,

tandis que le docteur Magitot arrivait aussi.


avait toutes les peines
l'trier.

Je tenais

du monde

ma femme

blions que le cheval ne

fit

trouvait entre ses pieds, et

il

dgager

Le guide

le

pied de

entre les bras, nous trem-

un mouvement, car

elle se

l'aurait broye. Enfin,

nous

l'avons eue.

mon bon ami. Rien, pas une blesun froissement. Elle n'a qu'une lgre gratignure et deux petites bosses, dont elle ne s'est aperue que
le lendemain. Tout de suite, nous avons plaisant, mais
pendant deux jours j'en ai gard un grand tremblement
intrieur. Je ne pouvais fermer les yeux, sans la voir
tomber la renverse et se casser la tte.
J'achve. Le guide pleurait en rptant qu'il en avait
Et

c'est miracle,

sure, pas

21.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

246
le

cur malade. Pour

remontions en
menl,

et

selle.

la consoler,

il

voulait que nous

Mais nous avons refus nergique-

nous avons

fait

gaillardement k pied les cinq

kilomtres qui nous sparaient du Mont-Dore. Le soir,

pour montrer notre force d'me, nous sommes


entendre Le
doute,

Domino

car nous

alls

noir, une uvre profonde sans

nous demandons encore ce qu'elle

signifie.

Et voil qui prouve qu'on ne devrait jamais faire ce


qu'on ne sait pas faire. Le guide,

de prcautions, et

beaucoup trop
le

ma femme

petite

pour

manqu

la vrit, a

assure que la selle tait

elle. Il est vrai aussi

que,

si

cheval n'avait pas t une rosse, peut-tre serait-il

un grand malheur.
Pour revenir brivement au Sancy, je n'ai pas prouv le
saisissement que j'attendais. La route est fort belle, d'une
belk- solitude sauvag-e, par moments. Mais le panorama,
en haut, montre l'troitesse de ces Monts d'Auvergne, qui
en somme ne tiennent gure que seize lieues sur huit
lieues de pays. Le temps tait superbe, il y avait bien,
dans les fonds, une lgre brume de chaleur, mais elle
ne gnait g^ure. Il faut vous dire que j'ai toujours mes
"sacres montagnes du Midi dans la tte, et que les verarriv

dures fleuries de ces pays auvergnats n'arrivent


pas

me

mme

dsarmer. Je trouve ces bosses btes, l'horreur

de leur Val d'Enfer

et

de leur gorge de Chaudefour

semble une horrible bergerie, lorsque je


certains coins de l-bas.

Il

me

me

rappelle

faudrait voir les Monts-Dore

avec de la neige.

Nous partons samedi, mais nous ne serons pas Paris


avant mercredi. Nos meilleurs compliments votre
mre, et deux bonnes poignes de main pour vous.

247

LES LETTRES ET LES APxTS

Ernst Zigler.
(fragments)

14 septembre 1884.

pour rassurer ces pudiques Allemands,


en comptant que vous voudrez bien mnager vous-mtMue
...

J'cris X***,

leurs

dames de

la

meilleure socit.

ce propos, vous

savez que je vous ai donn le droit de trancher dans ma


prose, car je ne vous ai pas promis un roman de petites
filles...
7

octobre 1884.

nouveau supprimer les passages


qui vous sembleraient trop vifs. Ils sont peu nombreux
...Je vous autorise de

et

ne tiennent pas essentiellement

l'action...

Georges Charpentier.
(fragment)

Mdan, 13 janvier 1885.

Je vous envoie deux nouveaux chapitres de G^rmZ/rt/,


me
en un paquet recommand. Ce diable de roman
derniers
donne un mal de chien. J'ai encore les deux
chapitres vous envoyer. Ils ne seront pas finis avant
...

douze ou quatorze jours.


suffit...

Mais je suis content, cela

COPiRESPONDANCE D'ExMILE ZOLA

248

A Henry

Card.

Milan, 18 janvier 1885.

Mon cher Card,


J'cris

Pigu que je ne puis prendre un engagement

formel, mais que j'accepterai volontiers son hospitalit,

jour o j'aurai quelque chose dire.

Dans tout
que vous avez enfin une
place o crire. Il est bon de pouvoir se soulager le cur.
Non, Germinal n'est pas fini. J'ai encore cinq ou six
jours de travail. Ce diable de roman m'a donn beaucoup de mal. Mais je suis trs content, surtout de la
le

cela,

ce qui

me charme,

seconde moiti,
lire a

c'est

et c'est l'essentiel.

dans Le Gil Blas, car

Vous avez

le feuilleton

Nous ne rentrerons gure Paris que du


Je dsire
et j'ai

un

me
tas

dbarrasser

de

et je crois bien

pieds sans les

de

tout.

12 au 14.

mes dernires preuves,

de papiers ranger. Paris

peu d'ailleurs,
les

ici

tort

dforme

me

tente trs

que je n'y mettrais pas

quelques amis que je puis y avoir

encore. Je n'ai soif que de travail.

Nos bons souhaits de sant votre mre,


vigoureuse poigne de main pour vous.

et

une

I
A

Georg"es Charpentier.

Mdan, 25 janvier 1885.

Enfin,

mon bon

ami,

Germinal

est

termin! Je

vous en envoie les deux derniers chapitres, et je vous

LES LETTRES ET LES ARTS


prie de incrire

deux lignes, pour

avez

qui

revus,

ce

me

me

dire que vous les

prier

Veuillez

lianijuillisera.

me composer

249

de m'envoyer cette fin


tout de suite, car mes traducteurs se fchent et je veux
me dbarrasser des placards avant de rentrer Paris.
La loui^ueur de ce sacr bouquin me dsespre pour
l'imprimerie de

vous.

Nous dpasserons

Et rien antre,

que

besoin

j'ai

si

et

seize feuilles.

ce n'est

que

je suis enchant.

d'un peu de paresse

Ah!

Ferdinand Fabre.

31dan, 5 fvrier 1885.

Comme

je suis en retard,

mon

cher confrre, pour

vous remercier et pour vous fliciter de votre Lucifer,


J'tais

enfonc dans

livre, je

ct,

le

ne voulais rien

en attendant d'avoir

dnouement de mon dernier


lire, et je

vous avais mis de

la tte libre.

Et je vous achve

l'instant; je trouve que vous n'avez jamais t plus


solide ni plus grand. Je sais d'ailleurs que votre

uvre

une grce des

dieux

beaucoup

de

succs.

C'est

lorsqu'on n'puise pas trop tt la popularit et qu'on

monte jusqu'au dernier jour dans l'admiration de son


poque.
Cordialement.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

250

Georges Montorgueil.

Paris, 8

J'ai

mars 1885.

vous remercier bien vivement, Monsieur

et

cher

confrre, de la trs belle et trs sympathique tude que

vous avez bien voulu consacrer Germinal.

Ma

joie est

grande de voir que ce

cri

de piti pour les

soufiVants a t bien compris de vous. Peut-tre cessera-

t-on cette fois de voir en moi un insulteur du peuple.

Le

vrai socialiste n'est pas celui qui dit la misre, les

dchances fatales du milieu, qui montre

le

bagne de

la

faim dans son horreur! Les bnisseurs du peuple sont


des lgiaques qu'il faut renvoyer aux rvasseries
nitaires de

48. Si le peuple est

si

parfait,

pourquoi vouloir amliorer sa destine? Non,


bas, dans l'ignorance et dans la boue,

qu'on doit travailler

Merci encore,

et

Je

me

1.

;\I.

Zevort

fut,

de

Zevort^.

mars 1885.

Zevort,

cordialement

si

est en

bien cordialement vous.

souviens parfaitement, je

tends

il

et c'est

Paris, 21

Tu me

divin,

le tirer.

Mon cher

huma-

si

la

me

souviens de tout.

main, que j'en suis trs

en troisime, au collge d'Aix, pendant l'anne


camarade d'Emile Zola. Nous avons eu sous

scolaire J856-1857, le

LES LETTRES ET LES ARTS

heureux,

et

que je

le

la

serre bieu

251

volontiers.

Les

gamins d'autrefois ont grandi, en effet, sparrs par tout


un monde, dans des ides sans doute diffrentes. Mais
il

d'avoir t jeunes ensemble, cela noue un lien

suffit

(jue rien

ne peut rompre.

Bien cordialement

les

yeux

les

palmars du

coll?:c

toi.

d'Aix,

pendant

annes qu'y

les

passa Zola, du mois d'octobre 1852 au mois d'aot 1857, coiiime


interne pendant les quatre premires annes, conme extern' surveill
pendant la dernire. lve de septime, Zola obiient un 2* prix

un 1*"" accessit d'excellence, un 2" prix


un 1" prix de version latine, un 2 accessit <le
grammaire franaise et calcul {sic), un P"" prix d'histdirf* et de

d'instruction

de thme

religieuse,

latin,

gographie, un^l*' prix de rcitation classique.


Eu sixime il a eu une V' mention d'inscription au tableau
d"honneur, un 1" accessit d'instruction religieuse, un 2' accessit
dcxcellence, un l" prix d'histoire et de gographie, un :{' accessit
de rcitali(Mi classique (rien en latin, rien en exercices fra-iais).
En cinquime, ni tableau d'honneur, ni instruction religieuse,
mais un l" accessit d'excellence, 1" prix de thme latin, l" prix
de version latine, 2' prix de version grecque, 3 acces-il d'exercices franais, 2 accessit d'histoire et gographie, 3* ac<v ssit de
rcitation classique, prix unique de dessin et travaux graphiques
et 3 accessit d'instruments vent (sic).
En quatrime, mme insuccs en tableau d'honn.-ur fi en
1""
excellence, mais russite pour toutes les autres matires
prix
d'excellence, de thme latin, de version latine, 2" de versinu
grecque, 1" de vers latins, 2* de grammaire gi-nrale et d'histoire et
gographie, 1" d'arithmtique et gomtrie et d'anglais
En troisime section des sciences (sous le rgime de la bifurcation) Zola obtient, outre un prix de tableau d'honneur
t un 2" prix
d'instruction religieuse, le 1^'prix dans les cinq facults de sa seciion,
c'est--dire l'excellence, l'arithmtique et l'algbre, la gomtrie
et applications, la physique, chimie et histoire naliirelb', la rcitation classique; il est presque aussi bien partag dans les sections
runies o il emporte le 1*' prix de version latiee, le 1' prix ue
narration franaise et le 1"' accessit d'histoire et <le gographie,
sans parler du 1*' prix d'italien et du 2^ accessit de dessin ! travaux graphiques. Aprs cette anne scolaire 1856-57, q fut une
anne triomphale, Zola quittait le collge d'Aix.
:

<

CORHESPONDANCE D'EMILE ZOLA

252

Edouard Rod.

Paris, 27

Merci,

mon

minal. Vous

mars 1885.

cher Rod, de votre aimable note sur G&r-

me

faites la part

superbe. Mais je dfends

mes Hennebeau. Comment n'avez-vous pas compris que


cet adultre banal n'est l

que pour

me donner

la

scne

o M.Hennebeau rle sa souti-ance humaine en face de


la soulTrance sociale qui hurle!

mal

fait

entendre.

Il

Sans doute, je

me

suis

m'a sembl ncessaire de mettre

au-dessus de l'ternelle injustice des classes l'ternelle

douleur des passions.


Merci encore, et bien vous.

Francis Magnard.

avril 1885.

Cher Monsieur Magnard,


Merci d'abord au Figaro des tudes sympathiquesqu'il
a bien voulu consacrer
d'affaire, et

Germinal. L'crivain est tir


certes avec beaucoup plus d'loges qu'il n'en
di

mrite. Mais l'observateur, le simple collectionneur de


faits,

tester

du livre, de voir conl'exactitude de ses documents. Et, tout en sa-

souffre, depuis l'apparition

LES LETTRES ET LES ARTS

25S

chant combien de telles discussions sont inutiles, je ne


puis rsister au besoin de maintenir absolument la vrit

gnrale des mineurs que

Je

femme

reproche d'avoir imagin une

de

la

mis en scne.
Henry Duhamel.

j'ai

ce matin l'article de M.

lis

11

me

au fond

travaillant

mine, lors(iue lui-mme tablit que jusqu'en 1874


eu lieu en France, comme il a lieu encore au-

le fait a

mon roman

jourd'hui en Belgique. Or,

Ds

1869.

lors,

n'tais-je pas libre d'utiliser le fait

mon drame?

existant pour les ncessits de


il

que

est vrai,

le

se passe de 180'^

roman

prtend,

Il

n'a pas sa vraie date,

grve est

la

C'est l

une erreur profonde,

que

ma

grve qui a clat. l'anne dernire Anzin.


et

il

suffit

de

lire: j'ai

rsum toutes les grves qui ont ensanglant la lin


de l'empire, vers 1869, particulirement celles d'Aubin
et de La Ricamarie. On n'a qu' se reporter aux journaux de l'poque. Au demeurant, puisque M. Duhamel

pris et

accorde que deux cents femmes descendaient encore

en 1868,

me semble

il

que

j'avais bien le droit d'en faire

descendre au moins une en 1866.

Mme
vers la

rponse au sujet des salaires.

fin

de l'empire,

et

J'affirme que les salaires, ce

ceux que

j'ai

Nous sommes

en temps de crise industrielle.

moment,

taient bien

indiqus. J'ai entre les mains les preuves,

qu'il serait trop long

de donner ici.

Mais j'arrive la fameuse accusation d'avoir trait


les mineurs comme un ramassis d'ivrognes et de dbau-

Duhamel dfend

chs. M.

des corons. Je ne puis que

la
le

que
une propret flamande, sauf

dit

le

les

propret et

renvoyer

la

mon

moralit
livre. J'ai

corons taient tenus par les mnagres avec


les exceptions:

voil

pour

reproche de salet exagre.

Quant

la

conditions

promiscuit, l'immoralit qui tient aux

mmes

de l'existence,

j'ai

dit

que sur dix

CORRESPONDANCE D EMILE ZOLA

Soi
filles

six

mres;

pousaient leurs amants, quand elles taient

encore que, dans les mnages o l'on

et j'ai dit

prenait un pensionnaire, un

logeur)),

sur deuv que l'aventure tournt au

il

arrivait

mnage

que je maintiens. Qu'on ne

est la vrit,

une

fois

trois. Telle

me

contredise

pas avec des raisons sentimentales; qu'on veuille bien


consulter les statistiques, se renseigner sur les lieux, et
l'on verra

Hlas!

si j'ai

menti.

La misre sera bien prs d'tre


jour o Ton se dcidera la connatre dans

j'ai

soulage, le

attnu.

ses souffrances et
taisie

ordurire

et

dans ses hontes. On m'accuse de fande mensonge prmdit sur de pauvres

m'ont empli

gens, qui

les

yeux de larmes.

A chaque

accusation je pourrais rpondre par un document. Pour-

quoi veut-on que je calomnie les misrables? Je n'ai eu

qu'un dsir,
et soulever

les

une

montrer

que notre socit les fait,


un tel cri de justice, que la

tels

telle piti,

France cesse enfin de se laisser dvorer par l'ambition


d'une poigne de politiciens, pour s'occuper de la sant
et

de la richesse de ses enfants.

Bien cordialement vous.

A Jean

Richepini.

Paris,

Votre

lettre

me

20

avril 1885.

cause une bien vive joie,

mon cher

confrre, et j'en suis trs touch, trs fier, d'autant plus

En rponse une lettre o Jean Richepin exprimait


joie que lui avait cause Germinal.
1.

la

grande

LES LETTRES ET LES ARTS

parfois quelque aigreur entre nous.

a eu

fier qu'il

Tout cela

est loin,

il

y a toujours place

me

tendre

pour de l'estime

travailleurs. Merci pour votre

et (le l'admiration entre

crncrie

255

main, que je serre bien aiec-

la

tueusemenl.

Charles Chincholle.

Paris, G juin 1885.

Mon cher

confrre,

Je crains bien qu'on ne vous

ait

tromp, car Roybet

du tout mon hros. Vers la fin de mon roman,


simplement un mot de la gnration actuelle,
des peintres htel, opposs aux artistes passionns et
pauvres de ma jeunesse; mais ce n'est l qu'une note,
le drame est ailleurs, dans le combat d'un gnie incomn'est pas

je dirai

plet avec la nature,


l'art.

que

dans

la

lutte

d'une

femme

contre

Ceci est passablement obscur, n'est-ce pas? C'est

je dsire n'tre pas plus clair, tout en vous vitant

des erreurs trop grosses.


n'ai pas encore trouv un titre dont
Le seul possible jusqu' prsent est

Autre malheur, je
je fusse content.

L'uvre,
Il

est

et je le

juge bien

convenu que

celte

gris.

lettre

restera entre nous.

crivez tout ce qu'il vous plaira, et je vous en remercie


l'avance

mais promettez-moi de

de ces renseignements htifs, que

me laisser en dehors
ma conscience d'cri-

vain rprouve. Je dsire simplement vous tre agrable,


vous et M. Magnard.

Cordialement.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

-rj6

Gustave

GefiFroy.

Mdan, 22

Vous

vous remercier de
voulu

mon cher

les trs aimable,

me

la

juillet 1885.

confrre, et j'ai

belle lude que vous avez bien

consicrer. Ce sont par des critiques amies et

pntrantes

comme

la vtre, qtie la vrit se fera enfin

sur moi; car on a beau noircir

dans

papier, je suis encore

mon

la

sujet des

rames de

lgende pour

le

plus

grand nombre.

Vous avez raison, je crois qu'il faut avant tout chercher dans mes uvres une philosophie particulire de
l'existence.

Mon

l'homme

rle a t de remettre

comme un

place dans la cration,

soumis encore toutes

produit de la terre,

les influences

du milieu;

dans l'homme lui-mme,

j'ai

parmi

ne crois pas que

les organes, car je

sa

remis sa place

et,

cerveau

pense

la

autre chose qu'une fonction de la matire.

le

soit

La fameuse

psychologie n'est qu'une abstraction, et en tous cas elle


ijc

serait

qu'un coin restreint de

Merci mille
J'ai t trs
s

fois d'avoir

de

me

psychologie.

mon uvre.

touch des bonnes choses cordiales que

nlies entre les lignes

lu le

la

indiqu cela dans

de vos deux

articles.

j'ai

Et je vous

croire votre bien dvou et bien reconnaissant.

LES LETTRES ET LES ARTS

257

Coste.

Mdan, 25

Mon cher

juillet 1885.

Coste, je m'tonnais un peu de votre long

silence, et je vous aurais crit,

moi-mme

si

toujours trs bouscul. J'avais appris

sur, mais trop tard, de sorte que

la

eu

j'ai

je n'tais

mort de votre
la crainte

douleur, en vous envoyant mes condo-

raviver votre

lances. J'ignorais les dtails douloureux de sa

pauvre ami, nous sommes tous sous

nace des catastrophes


Enfin, c'est dcid

Dore,

et

et

septembre. De

l,

fin.

continuelle

la

Mon
me-

du deuil.

nous partons

nous serons Aix dans

Charpentier,

de

le 8

les

pour

le

Mont-

premiers jours de

nous filerons jusqu' Nice avec

qui doivent nous

les'

rejoindre Marseille.

Mais nous vous donnerons toujours une semaine. Seule-

ment, je vous en

prie, ne soufflez

je tremble l'ide des fcheux.

qui sont chez moi en ce

en

mme

mot de ce voyage, car

Alexis

moment,

temps que nous.

et

Czanne,

se trouveront l-bas

D'ailleurs, je vous crirai

du Mont-Dore.
Rien de nouveau, en attendant.

Je travaille, c'est

du Smaphore,
me plaisent beaucoup.

l'ternelle chanson. Je lis vos lettres

[dont certaines m'intressent et


'

Comme vous,
trs forte en ce

je souffre de la chaleur, qui n'est pas

moment. Mais nous

scheresse extraordinaire pour


il

n'a pas plu,

mon

le

<(

pays

jouissons d'une
:

depuis un mois,

jardinier se dsespre.

autre.
22.

Et rien

258

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

mon cher Coste, prparez-vous nous


djeuner votre bastide.
Ma femme vous

bientt,

ofirir

envoie ses amitis,

une vigoureuse poigne

et j'ajoute

de main.

A Henry

Card.

Mont-Dore,

Non,

certes,

peine.

lettre

me

et

mon

"23

aot 1885.

ami, vous ne m'avez pas

comment auriez-vous pu m'en

de

fait

la

Votre

faire ?

chagrine. Je vous y vois seul et dsespr,

plus que je ne l'aurais cru.

Il

n'y a

que

le travail, crez-

vous quelque grosse besogne, donnez-vous un but;


le seul oubli possible

de

la vie.

c'est

Mais dites-vous bien

que nous nous connaissons trop et que nous nous aimons


trop maintenant pour jamais nous blesser.
Voici les raisons de

ma

paresse vous crire

Nous avons eu ici, celte anne, un dbut dplorable.


a d prendre froid en chemin de fer; si bien
qu'elle est arrive avec un gros rhume et qu'elle a gard
le lit deux jours. Me voyez-vous, dans la banale chambre

Ma femme

d'htel, avec la terreur


trine,

inavoue d'une fluxion de poi-

au milieu de l'indiffrence des bonnes

et

du tapage

pouvantable des autres voyageurs! Nous occupons

la

chambre du premier au coin de la place et de la rue


Piamond, et vous n'avez pas la moindre ide du vacarme
:

les

chevaux, les nes, les voitures, les cris des mar-

chands,

accompagn par
hurlement des chiens

le tout

htels, le

les voles
et la

de cloche des

trompette exasp-

rante de l'omnibus de La Bourboule. Avez une malade

LES LETTRES Kl LES ARTS

chre dans un

jugez de

et

lit,

-259

cruaut de ce Mont-

la

Dore, o l'on vient payer de tant de souris une illusion

de sant.

Je

me

hte d'ajonlcr que

ma femme

va

beaucoup mieux, et que le traitement, qui la fatigue


extrmement celte anne, parat pourtant avoir de bons
rsultats.

Mon second empchement

a t le travail. J'avais laiss

Paris les sept premiers tableaux de

voulu abattre

les cinq

Germinal

et j'ai

derniers. Ils sont finis d'hier.

un gros ennui de moins. Je


j'avais la moindre illusion sur les
C'est

serais trs content, si

que mon travail


donn la foule un
rle imporlant qui sautera videmment aux rptitions,
car il faudrait que je perdisse moi-mme deux mois
pour tcher de mettre sur pied cette tentative. On m'a
va recevoir au Chtelet. Ainsi

dj

fait

remarquer avec

sous la soire

mage,

gifles

j'ai

effroi

que des figurants vingt

ne pouvaient pas jouer

C'est

dom-

y aurait l quelque chose de trs saisissant

il

tenter.

Et voil,
j'ai
ici

mon

reu votre

ami, j'allais vous crire enfin lorsque

lettre. J'allais

une existence de

vous dire que nous menons

petits bourgeois

de province.

nous a pas encore vus au Casino, ni dans un

nous n'avons pas


Je

me

fait

suis procur

On ne

caf, ei

une seule promenade en voilure.

une lampe,

et

nous passons les soi-

comme

Mdan, prendre
Pourtant,
nous-mmes.
notre th, que nous faisons
comme notre sjour s'avance, nous allons nous remuer
un peu, aller La Bourboule, que nous avions nglige

res dans

notre chambre,

l'anne dernire.

Notre voyage dans


flamb.

Ils

m'ont

Midi avec les Charpentier est

le

crit

une

lettre,

pleine de terreur

du

cholra. Irons-nous l-bas tout seuls? C'est peu probable, notre mdecin

ici

nous

le

dconseille.

Il

est

CORUESPONDANCE D'EMILE ZOL\

2fn

Cioire

que nous pirlirons

le 3

septembre, que nous

fl-

nerons jusqu'au 10, pour rentrer ensuite Mdan. Je


vous crirai, je vous ferai signe, lors de notre passage
Paris,
J'ai

pour que vous veniez manger

beaucoup regrett pour vous

Tlgraphe. Mais

soupe avec nous.

la

la

disparition

c'tait fatal, j'avais flair la

chose, et

pourquoi j'hsitais tant conclure pour

c'tait

du

mon

roman. J'en suis revenu au train-train ordinaire, j'ai


trait pour vingt mille francs avec Le Gll Blas, car Le
Figaro m'a dcidment effray, j'ai vu le billement
d'ennui des lecteurs devant ce bouquin de pure physiologie artistique et passionnelle.
Travaillez,

Toubli est

quand

il

l,

mon ami. Je vous jure que


mme quand le travail est lourd, mme

travaillez,

est ingrat. Et dites-vous

que vous avez des amis

qui vous aiment et qui veulent vous savoir heureux*.

Une bonne poigne de main de nous deux.

Coste.

Mont-Dore, 1" septembre 1885.

D'aprs vos nouvelles, et d'aprs celles des journaux,


je pense

comme

vous,

mon

cher ami, que nous pour-

rions trs bien nous risquer Aix. Mais nous reculons

au dernier moment

quoi bon risquer

un millionime

de mauvaise chambre, dans un voyage de simple plaisir?


Je prfre organiser autre chose,

un sjour l-bas de
ou coup sr

deux ou

trois mois, cet hiver peut-tre,

dans

courant de l'anne prochaine; car

1.

le

Card venait d'avoir

le

ma femme

chagrin de perdre sa mre.

LKS LETTRES ET LES ARTS

dcidment

est

que
le

le

Midi

trs souffrante

261

des bronches, et je pense

plus de bien que le Mont-Dore o

lui ferait

climat est trs pre.

ce n'est pas bientt,

Vous nous

dites

bientt

mais quelques mois certaine-

jnent.

Nous allons donc rentrer Mdan, sans trop nous


presser. Le pis est que je suis en retard, pour mon bouquin, dont le quart peine est crit. Puis, Germinal au
Chtelet va me tracasser, malgr mon dsir de m'en
occuper le moins possible. Moi qui avais espr quinze
beaux jours de vacances, manger des oursins et de la
bouillabaisse!

Je

lis

vos lettres dans

Le Smaphore,

et je

vois en

que vous nagez en pleine politique. Comme vous le


dites, cela est quand mme intressant pour les gaillards
sans ambition, qui s'amusent regarder la farce huelel

maine. Prenez des notes,

et tchez

donc de nous

C'est l'O-

recevoir deux actes,

adapts de

quelque chose, une tude bien vivante.

don qu'Alexis a

fait

l'anglais. Je sais en effet

El quant h Baille,

il

faire

que Czanne

est

Gardanne.

a raison de voir la vie en

rose.

Amitis de nous deux.

Antony Valabrgue.
Mdan, 8 octobre 1885.

Oui,

mon

cher Valabrgue, nous

sommes de

retour

Mdan, et nous serons trs heureux de vous avoir


djeuner le jour qu'il vous plaira.
Comme je vais assez souvent Paris, prvenez-moi
par un mot deux jours l'avance, pour que vous ne

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

2C.2

trouviez pas la maison vide.

heure, vous

pouvez ne

Nous ne djeunons qu' une


que

prendre

train

le

de dix

heures cinquante, mais choisissez un beau jour, car


vous faut descendre

la station

de Villennes,

et

il

y a

il

vingt-cinq bonnes minutes pour se rendre chez nous.

Tout

le

monde vous indiquera

En attendant
temps

et

la route.

bonne visite, promise depuis si longamicalement attendue; nous vous envoyons


votre

notre vieux et bon souvenir.

Antoine Guillemet.

Mdan, 1" novembre 1885.

Merci,
si

mon bon

Guillemet, de votre poigne de main

cordiale. Je vous rponds en toute hte, au milieu des

lettres qui pleuvent

chez moi et des rponses que je suis

forc de faire.

Hein? Quelle aventure bte! Mais


srieusement, celte
pas jou,

dans

il

fois.

mme

aura t tout de

le jardin

je les crois touchs

Si le pauvre

Germinal

n'est

une fameuse pierre

des imbciles.

Donc, vous vous plaignez du temps, et vous n'avez pas


grand'chose. J'en ai autant votre service,
est trs en retard, je vais tre forc

voyages Paris,
rer la

main

je trouve

un moment,

ici

jus-

un de mes

j'irai

vous ser-

et voir vos tudes.

Ma femme ne
anne,

si

mon roman

de rester

qu'aux premiers jours de mars. Mais,

fait

va pas bien du tout. Le Mont-Dore, cette

lui a t trs dfavorable.

Il

est croire

que je

LES LETTRES ET LES ARTS


la

mnerai simplement dans

le

li]2

Midi, Tanne prochaine.

Elle embrasse petit Jean*, et envoie ses amitis votre


femme.
Bon courage, mon ami, bonne sant, et travaillez loin

des crtins

c'est le

bonheur.

Cordialement vous.

A Henry

Gard.

Mdan, 11 novembre 1885.

Merci,

mon bon

de journaux,

et

ami. Je reois ce malin votre paquel

vous tes bien gentil de vous tre donn

toute cette peine.

Les rsultats de

campagne n'ont pas

la

pour moi une seconde.


la

Chambre aura

J'irai

franaise. C'est

jusqu'au bout, et lorsque

vot le maintien de

verrez de quelle faon je

me

une honte,

mon

Censure, vous

la

sparerai de

littrature

la

cette lchet. Et ce qui m'in-

digne surtout, c'est la solitude o je

brave GelTroy,

t douteux

vieil Alexis,

me

sens.

deux ou

part le

trois autres

enfants perdus, pas un mot de soutien, pus une solidarit

de talent et de courage. Ah! les lches, tous!

mme

nos amis!
Et vous qui parlez de demander
Ministre des Beaux-Arts! Mais,

la

suppression du

mon bon

ami, tous nos

confrres se mettraient plal ventre pour lcher les


bottes des chefs de bureau

Moi, toute celte ignonimie


I.

La

lille

me donne

de Guillemet, aujourd'hui

Mme

l'envie

Andr

de faire

Delaistre.

CORRESPONDANCE

264

ZOLA

D'EiMILl::

des chefs-d'uvre. Je me porte trs bien et je travaille


Merci, merci encore et venez donc
comme un ange.
nous surprendre, un jour que la boue de Paris vous

montera

la

gorge.

Affectueusement vous.

Au mme.
Mdan, 16 novembre 1885.

Mon bon Card, permettez-vous ma


et mon titre d'an, de vous dire que
tes le grand enfant dans toute celte

vieille
c'est

amiti

vous qui

affaire? Si vous

avez compt que quelque chose d'utile aux lettres ou


moi peut sortir d'une dcision de la Chambre, c'est que

vous avez encore des illusions. Je garde votre lettre et

nous en causerons un jour ensemble vous en rirez.


Maintenant, laissez-moi dire que je ne suis pas engag
du tout, que M. Laguerre m'a t amen et que je n'ai
pu le consigner ma porte, que je lui ai dit mon engagement avec Clemenceau, qu'il a t entendu que Clemenceau seul dciderait, que l'affaire est entre les mains
:

de ce dernier. En effet, il a t (jucstion d'une interpellation, qui ne serait sans dout que du bruit inutile;

mais soyez persuad qu'un projet de

loi

sera

un enter-

rement de troisime classe. Cela m'est gal du reste,


interpellation, projet de loi, ce qu'on voudra.

Il

me

faut

simplement quelque chose, puisque j'ai annonc qu'il y


aurait queique chose.
J'ai dj crit Clemenceau. Je lui cris encore en
mme temps qu' vous, pour lui rpter ce que je lui ai

LKS LETTRES ET LES ARTS

dj

dit,

que

je le laisse seul matre

certainement

n'agirai

en dehors

de

de

2&r>

la situation!

que

lui

m'aura averti lui-mme de n'avoir plus

Je

lorsqu'il

compter sur

ses bons ofiices.

Et maintenant, pardonnez-moi de vous avoir fourr

dedans.

Il

m'tait

si

facile d'en

l-

porter toute la respon-

sabilit, qui m'est lgre!

Bien affectueusement vous.

Au

journal Le Figaro.

9 dcembre 1885.

Loris Desprez*.
Je

l'ai

C'tait

connu et je
un pauvre

maladie des os de

la

l'ai

aim.

mal pouss, djet, qu'unehanche avait tenu dans un lit pentre,

Roiines (Aube) en 1861, mort diiis la mme ville en


d'un insj)ecteur d'acadmie et dbuta dans les
lettres en 188i par un volume de critique, fEvolulion naturalister
o se trouvaient rassembles les principales physionomies de la litles de Concourt, Zola, Coppe, Sully-Prutrature contemporaine
dhomme, Maupassant, Bourget, Richepin, Rollinat, Bccque, etc. La
mme anne, il publiait en collaboration avec un de ses amis, un
1.

1885,

s'

11

tait fils

tout jeune

homme

Henri Eovre, un roman, Autour

dun

Clocher

(Bruxelles, in- 18), dont certaines descriptions attirrent l'attention


du parquot. 11 fut poursuivi et condamn un mois dn prison et
mille francs d'amende. Il voulut prsenter lui-mme sa dfense,
et

son plaidoyer a t publi par

lui

sous ce

titre

Pour

la libert

iVcrire (1885).
Le jury qui le

condamna tait compos d'iui marchand de futailles,


d'un vrificateur de btiments, d'un charpentier, d'un emballeur,
d'un matre maon, de trois propritaires, d'un ingnieur, d'un picier, d'un ngociant et d'un matre couvreur.
23

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

266

dant toute sa jeunesse.

une bquille,

il

avait

damns de

des

Il

marchait pniblement avec

une de ces

la

vie,

blmes

faces

et tortures

sous une crinire de cheveux

roux.
Mais, dans ce corps chtif d'infirme, brlait une

ardente.

Il

foi

croyait la littrature, ce qui devient rare.

avait le plus haut des courages, le courage intellec-

Il

que d'hommes de grand talent sont des lches

tuel;

dans l'ordre des ides!


croyant que je m'tais
taire,

il

avait

C'tait en

misa

l'aimer.

brave

sentant

le

d'un universi-

F'ils

d rompre avec sa famille,

vivait

il

si faible,

travail, dj

rvait les grandes luttes, s'extnuait au

marqu pour le martyre.


Autour d'un Clocher,

Lorsqu'il eut publi


lui

fit

ce procs imbcile dont

il

allait

avis,

je

le

et

qu'on

mourir, je fus

pris d'une piti inquite devant sa faiblesse.

demand mon

d'une

quelques

petite rente, l'cart; et cet enfant de vingt et

annes,

et

Il

m'avait

conjurai de plier Tchine,

clmence par une attitude soumise^ Mais il


ne m'couta point; on se souvient peul-tre qu'il voulut
plaider lui-mme son cas, rclamer voix haute la

d'implorer

la

libert des lettres, ce qui,

naturellement

lui valut

un

mois de prison, ^''tail-ce pas fatal? La loi inepte* qu'on


a vote pour empcher le trafic malpropre d'une douzaine de polissons, ne devait-elle pas gorger d'abord un
pauvre enfant qui promettait un crivain de race? Toujours

l'effroi

de

la libert,

cet effroi

beaux matins, nous mettra au cou

le

qui,

un de ces

carcan d'un dic-

tateur.

Voil le malheureux Sainte-Plagie, car

encore de m'entendre lorsque je


la

le

il

refusa

suppliai de solliciter

grce de faire son mois dans une maison de sant.

1.

Loi sur la presse vole en 1883, article 28.

LES LETTRES ET LES ARTS


11

crnement

s'obstinait

-2GT

nom de

faire sa peine, au

la

littrature outrage en lui. Et le martyre passa ses esp-

rances, car on le mit avec les voleurs, dans l'enfer du

commun;

droit

oui,

pour avoir

comme

quelques pages libres,

vieux auteurs! Nous allmes


je

me

un

crit

livre,

le

souviendrai toujours d son entre, dans

parloir

effar, hve,

ses

mme

pu se laver depuis

donner

sale qu'il ne voulut point nous

si

le petit

cheveux rouges dresss sur

son front livide, n'ayant pas


cinq jours,

pour

y en a cent dans nos


voir. Daudet et moi, et

il

lu

main. M. Camescasse, alors prfet de police, a t particulirement odieux dans cette

hommes

affaire.

de lettres s'en mlrent,

Clemenceau,

politique, M.

il

Vainement, des

fallut

qu'un

intervnt. C'tait

homme

dans l'ordre,

ces gens au pouvoir nous ddaignent, mais pas autant

que nous

Eh
sortit,

ils

l'avaient assassin,

peine, et

me voir, tranant sa jambe avec


me dit Je crois bien qu'ils m'ont

il

ne

plus de

achev:

la

au fond de

qu'il possdait
il

il

campagne, pour lcher de me


En arrivant l-bas. dans la petite maison

m'enterrer

remettre

le lit et

simplement. Quand

vint

il

je vais

mprisons.

les

bien!

l'a

la

Champagne,

il

dut prendre

plus quitt; des souffrances atroces,

jambe immobilise dans un appareil,

la

un rhume,

et

aggrav par Sainte-Plagie qui se tournait en bronchite


aigu. Hier,

il

en est mort.

J'avoue que je n'ai pas

en apprenant
colre.

la

mon

sang-froid.

me

nouvelle, je

suis senti

Mes mains en tremblent encore,

d'indignation. El le pauvre enfant

continuellement devant

me

mes yeux,

quelque chose de moi. Oui,

c'est

il

pas voix haute, de toute

ma

soulev do

c'est

hante,

il

une rage
se dresse

semble attendre

son dernier

jai remplir, j'aurais un ternel remords


tais

Tout l'heure,

si

vu que

je ne protes-

douleur. Je

le

dois

CORRESPONDANCE DMILE ZOLA

^68

moi-mme, la littrature qui est ma vie. En ce


moment, je ne veux plus savoir si, dans cet assassinat, il

lui,

y a

eu un tribunal, des jurs, un prfet de

Tunique

et invincible

besoin de crier

lue cet enfant sont des misrables!

[)olice; j'ai

Ceux qui ont

Alphonse Daudet.

Mdan, 15 dcembre 1885.

Certes, oui,

de

la fte.

mon ami, nous

voulons tre tous les deux

Mais n'envoyez pas les places

ici,

de peur

ne se croisent avec nous; remettez-les Charpentier, chez qui nous devons dner, le soir de Sapho.

-qu'elles

Et merci.
Je viens de recevoir Tartariu.

Les

extraits

que

j"ai lus

dans

les

bien jolie verve. Nous allons,


vrai rgal, et nous en causerons,

Rien de nouveau

ici,

Il

a bon air et sent bon.

journaux sont d'une

commencer

ce soir,

comme

le

vous dites.

naturellement. Je travaille en

tre malade, bouscul parce diable de Gil lUas, qui m'a


fait

accepter une date

trop

rapproche.

Je

souhaite

les deux jours de repos que je vais prendre.

ardemment
Bonne sant

mon

Mme

Daudet, un gros succs vous,

ami, et nos vives amitis vous tous.

Les journaux me renseigneront, pargnez-vous


dpche, moins d'une aventure exceptionnelle.

la

LES LETTRES ET LES MTS

A Henry

269

Card.

M.lan, 23 fvrier 1886.

Mon cher

Card, je n'ai

fini

U uvre

que ce matin.

Ce roman, o mes souvenirs et mon cur ont dbord,


a pris une longueur inattendue. Il fera soixante-quinze
quatre-vingts feuilletons du Gil Blas. Mais m'en voici
dlivr, et je suis bien heureux, trs content de la fin.
d'ailleurs.
J'ai

bien reu les numros du National et

de

La

Justice, et je vous remercie. J'ai envoy une carte

M. Millot. Hein?

faut-il

branle? On aurait

le

peu de chose pour

comme

s'annonce

mettre en

temps, qu'on pourrait vraiment

s'amuser les exasprer.


rique

les

Du

reste, cette affaire

trs intressante.

d'Am-

Je prpare

d'autres coups.

Nous ne rentrerons pas Paris avant


surveiller encore des

ici

ouvriers,

le

10 mars.

et je

J'ai

dsirerais

d'autre part en finir avec les preuves de L'OEitvre^ pen-

dant que je suis tranquille. Puis, j'avoue que, en dehors

de mes quelques amis, Paris

que je
dj

n'ai pas, cette fois,

me

de notes

mordu par mon roman sur

vaille, je vais

me

tente peu, d'autant plus


y

Me voil
Il me tra-

prendre.

les paysans*.

mettre tout de suite

la

chasse aux

notes et au plan. Je veux m'y donner tout entier.

Et vous,

mon

vieil

ami, vous

me

paraissez morose,

maliir le gain de votre procs. Pourquoi donc ne vous

\.

La Terre.
23.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

270

donnez-vous pas une uvre? Je vous assure que, dans


le nant de tout, c'est encore l'inutilit la plus passionnante.

Enfin, bientt, et nous recauserons de a. C'est un

crime, avec vos facults, de vous soustraire

Nous vous

comme

disons tous.

Il

faudra

Une vigoureuse poigne de main,

et

les

le faites.

le

vous

par

finir

nous couter.
de

tis

bonnes ami-

ma femme.

Au mme.

Chteaudun, 6 mai 1886.

Mon cher

Card, aprs une journe peu prs inutile

passe Chartres, je suis

ici

depuis hier, et je tiens

le

coin de terre dont j'ai besoin. C'est une petite valle

quatre lieues

Perche

et la

nire. J'y mettrai

ce qui

Loir,

dans

d'ici,

Beauce,

le

canton de Cloyes, entre

et sur la lisire

un

petit

mme

ruisseau se jetant dans le

existe d'ailleurs; j'y aurai tout ce

dsire, de la grande culture et de la petite,

central bien franais,


ris,

une population

j'avais fait.

un horizon typique,

que je

un point

trs caract-

gaie, sans patois. Enfin le rve

Et je vous

le

de cette der-

l'cris tout

que

de suite, puisque

vous vous tes intress mes recherches.


Je
dtail
j'ai

retourne demain

ma

valle et

ma

;'i

Cloyes, d'o j'irai revoir en

lisire

de Beauce. Aprs-demain,

rendez-vous avec un fermier, trois lieues

d'ici,

en

pleine Beauce, pour visiter sa ferme. J'aurai l toute la

LES LKTTRES ET LES ARTS

-271

grande culture. Aujourd'hui, je suis rest

Ghleaudun,

pour assistera un grand march de bestiaux. Tout cela


va me prendre quelques joui-s, mais je rentrerai avec

mes documents, prta mo mettre au travail.


Et voil. Un temps merveilleux, un pays charmant,
ne parle pas de la Beauce, mais des bords du Loir.

tous

je

bientt, n'est-ce

meilleures amitis, et
la

pas? Ma femme vous envoie ses


je vous serre bien affectueusement

main.

Nous serons sans doute

Mdan mardi.

Au mme.

Mdan,

Mon

ami, n'auriez-vous pas autour de vous, dans des

paperasses,
celles de

armes de Dourdan (Seine-et-Oise)

les

Mdan

ments pour

ma

et

je parle des cussons, avec l'indication

des couleurs hraldiques

Mdan

IG juin I88C.

? J'aurais besoij>

de ces docu-

nouvelle salle de billard. Les armes de

seraient-elles de la famille qui a possd le ch-

Mdan de Beaulieu, je crois. A l'glise nous


n'avons malheureusement que des armoiries dtruites.

teau

les

Enfin, voyez donc

a. Ici, je

ne

sais

Autrement, rien de. nouveau. Je


caha
est

l'criture de

termin

sublime que
rver.

mon

o frapper.

me

suis

mis cahin-

bouquin. Le premier chapitre

cela s'aniTonce assez largement, sans le

ma

sacre caboche ne peut s'empcher de

CO[i!lESPONI)ANCE D.MILE ZOLA

2>2

Et VOUS, les-vous content? avez-vous des nouvelles de

rOdon

Je ne vois rien dans les journaux, je

partager vos inquitudes, bien qu'il

commence

me semble

tou-

jours impossible qu'on ne vous joue pas.

bientt, et afleclueusement

Je cherche galement

armoiries de Gorfou, une

les

des les Ioniennes appartenant


paternelle y tait ne.

avec des Grecs

pour nous deux.

Grce.

la

Vous

Ma grand'mre

n'avez pas de rapports

Au mme.
Mdan, 25 juin

Merci mille
petits

croquis,

choisir.

fois,

et

mon bon

ami.

reu ce matin les

J'ai

grce vous,

j'ai

Ces documents sont plus que

1886.

mme

de quoi

suffisants.

Vous avez bien fait de rejeter les armes si compliques de Venise, qui eussent t inexcutables ici. Du
reste, Cameroni, qui j'avais crit en mme temps qu'
vous, m'a envoy le lion ail de Saint-Marc sur azur,
d'un trs

qui complte

joli effet. Voil

le tout.

Maintenant, vous seriez bien aimable de

ment

me

dire

com-

je pourrais reconnatre l'obligeance de votre col-

lgue Cainavalet, qui a dessin les croquis. Puis-je lui

envoyer un de mes

livres,

Rien de nouveau. Je

quand

j'irai Paris,

travaille, je

surveille

ou quoi

mes ou-

vriers, et c'est tout.

Bien affectueusement.
1.

Toutes ces armoiries taient pour orner les cliapileaux de

la salle de billard de

Mdan, qui existent toujours.

LES LETTRES ET LES ARTS

van Santen

J.

273

Kolff.

(fragment)

Juin 1886.

...

La

Je travaille encore au plan de

me

Terre^ je ne
sera un

il

simplicit.

J'y

des plus chargs de matire, dans sa

veux faire tenir tous nos paysans avec

leur histoire, leurs

murs, leur

question sociale de

nous allons, dans

prends une tude, je

fait

pour

rle; j'y veux poser la

proprit; j'y veux montrer o

la

celte crise de l'airriculture,

en ce moment. Toutes
drais faire

prochain roman

roman m'pouvante moi-mme,

zaine de jours; et ce
car

mon

mettrai crire que dans une quin-

le

me

les fois

si

urave

maintenant que j'entre-

heurte au socialisme. Je vou-

paysan, avec

pour l'ouvrier avec Germinal.

La

r<'rr(% ce

que

j'ai

Ajoutez que j'en-

tends rester artiste, crivain, crire le pome vivant de


la terre

les

les btes, la

saisons, les travaux des

campagne

entire.

je puis vous dire, car

il

me

champs,

Et voil tout ce que

faudrait autrement entrer

dans des explications qui dpasseraient


Dites que j'ai l'ambition
la vie

tique,

dans

dmesure de

du paysan dans mon


religion,

le vrai.

morceau? En

pass,

livre, travaux,

la force

mon

courage.

faire tenir

prsent, avenir;

Mais aurai-je

les gens,

amours, poliet

vous serez^

de remuer un

tout cas, je vais le tenter...

toute

si

gros

CORRESPONbANCE D'EMILE ZOL

274

Au mme.
(fragment)

Le

...

Mais

une besogne

juillet 188C.

mon roman La

Je suis en plein travail, pour


c'est

'29

Terre.

ne compte pas tre

terrible, je

prt avant mars, et je doute que je publie cette fois

l'uvre en feuilletons. Pourtant, rien n'est dcid. Je ne


suis pas mcontent des quelques chapitres faits,

me dborde;

le sujet

il

Car j'y veux faire tenir

est si vaste!

en France

toute la question rurale

religion, politique, patrie, etc., etc.

que

me donner tout entier, et c'est


de ma puissance...

seulement

murs,

passions,

Enfin, je ne puis

ce que je fais; le reste

est hors

Antoine Guillemet.

Mdan, 22 aot 1886.

Qu'tes-vous all faire


savais par
c'tait.

Huysmans, qui

Et votre

pays du spleen

femme

Cayeux,

pauvre ami? Je

y est all, quel dsert de sable

qui vous arrive malade dans ce

Votre lettre nous a dsols. Mais nous

esprons bien que vos ennuis vont


se remettra, et

mon

finir,

que votre femme

que vous rentrerez Moret, o vous aurez

des arbres, au moins.

LES LETTRES ET LES ARTS

-27.")

Nous, nous n'avons pas encore quiU Mdan,


peu croyable que nous le quittions cette anne,

et

est

il

moins
que nous n'allions prochainement passer huit jours
Saint-Palais, prs de Royan, o se trouvent les Charpentier.

Nous avons eu des ouvriers,

core pour une salle que

mon roman

j'ai fait

me

terrible qui

et

nous en avons en-

construire. Puis,

cloue,

j'ai

un livre qui

me

donnera bien du mal

et qui m'empchera de rentrer


mars peut-tre. Vous savez que je ne suis
jamais content quand je travaille. Enfin, pourvu que je

Paris avant

ne dgringole pas trop

vite, c'est tout

Au demeurant, nous sommes


pas trop mal, et

il

bien

ce que je

ici,

demande.

ma femme

ne va

ne faut pas demander davantage.

Ecrivez-moi, quand vous rentrerez Paris, car je tcherai d'aller vous serrer la main,

Bonne sant
bonne pousse

votre

un de mes vovaaes.

femme, bon courage vous,

Jeanne, qui doit grandir

et

comme un

arbre. Et n'attendez pas trop pour nous crire que votre

femme

est. rtablie.

Ma femme

se joint

moi

et

vous

serre tous affectueusement la main.

J.

van Santen

KolfT.

(fragment)

Le 9 n.jvennbre J880.

...Je travaille toujours

]m

Terre^ mais je ne suis

pas encore la moiti du livre. J'ai d prendre des


vacances cet t, tant trs las. Le livre ne peut plus
paratre avant mai. C'est

hardie, et qui

une uvre bien longue, bien

me donne un mal

infini...

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

276

Antoine Guillemet.

Mcdan, 24 novembre

1886.

Mon cher Guillemet,


Nous

sommes

bien

femme remise,

ennuis

continuent.

patraques, car

que

les

mieux chez vous. Nous pensions

choses ne vont pas


votre

chagrins d'apprendre

et voil,

nous dites-vous, que

nous

Dcidment,

sommes

les

tous

nous n'allons que

nous autres aussi,

cahin-caha, sans rien de grave pourtant.

Il

faut se dire

que nous n'avons plus vingt ans, que la cinquantaine


arrive, du moins pour nous, et qu'on doit payer sa dette
l'ge.

Eh! non, je ne suis gure avanc, avec mon bouquin;


La Terre, elle aussi, ne va que lentement. J'ai toutes les
peines du monde avec ce sacr livr. Aussi ne rentrerons-nous Paris que vers

donner un coup de

la fin

janvier, car je veux

collier d'ici l. Et

une de mes pre-

mires visites sera pour vous, car je veux voir les belles
choses que vous rapportez.

Courage, tout s'arrangera, mon ami. Votre femme se


portera mieux et nous redeviendrons jeunes. En tous
cas, nous lui souhaitons

envoyons nos

une bonne sant,

vieilles amitis

vous

et

au

et

nous vous

petit Jean.

LES LETTltS KT LES ARTS

A Henry

Card.

Paris, 19

Mon

277

dcembre 1886.

cher ami,

Et
Je vous ai cherch partout dans la salle, hier soir.
n'est-ce
voil que je pars sans vous avoir revu. A bientt,

pas? puisque vous venez pour Noi'l. Les Charpentier


prendront le train de -2 heures, samedi, et j'irai les
prendre Villennes. Voyez donc si vous pouvez faire la
route avec eux.
iN'oubliez pas

dans
sible.

la

troue

rue, la rue qui doit avoir disparu

ma
faite

pour

_ Autre chose

les Halles, et

d'un

nom

pos-

vous seriez bien gentil de voir

si

vous n'avez pas, votre bibliothque, le Catchisme


poissard, une brochure, je crois, qu'on vendait sous
Louis-Philippe pour les engueulemenls du carnaval.
Vous m'en copieriez les rpliques les plus sales, que

vous m'enverriez.
Merci, et bientt.

Affectueusement.

Edouard Lockroy.
Mdan, 24 dcembre 1886.

Cher monsieur Lockroy,


Je tiens vous dire combien j'ai t touch d'apprendre
que. sans me prvenir, vous aviez demand pour moi, au
ministre de l'Instruction publique,

la croix

de

la

i4

Lgion

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

i78

d'honneur. Je vois
et

une marque d'amiti personnelle

de grande sympathie littraire, dont je suis trs fier.


Mais que voulez-vous? je ne suis plus d'ge souhai-

ter des rcompenses.

ce que

Me

voici dj

j'aurais accept au

me semble

inutile aprs

dans les vtrans,

et

lendemain de

L Assommoir.

Germinal.

faut garder a

Il

pour les jeunes crivains qui ont besoin d'tre encourags.


Ce que je n'oublierai pas, cher monsieur Lockroy,

bonne pense de m'tre agrable, et veuillez


croire que je vous en garde une gratitude infinie.
c'est votre

Votre trs reconnaissant

et trs

dvou.

Alphonse Daudet.

Mdan, 26 dcembre 1886.

Mon cher ami,


Charpentier

mante

me

parle de l'ide touchante et char-

que vous avez eue, de runir nos trois

TatTiche, pour le bnfice de Flaubert;

noms^ sur

et j'ai le

trs

gros chagrin de ne pouvoir autoriser la reprsentation

d'un acte spar de Thrse Raquin.

Songez donc

ma

situation particulire.

vous, vous avez eu votre revanche;


j'attends encore

la

Concourt

tandis

et

que moi,

mienne. Ce serait vraiment trop

jouer cette partie sur un acte spar, et


dans (juclles conditions? devant un public forcment

chanceux d

dtestable, sans critique, pour

que
1.

le

une seule

fois.

Ajoutez

troisime ou le quatrime acte prendrait une

Concourt, Daudet, Zola.

LES LETlUtS ET LES ARTS

2T(

prparation des
noirceur abominable, en clatant sans la
il est ncesdeux premiers. La pice n'est plus connue,
tre juge
pour
reparaisse dans son entier
saire qu'elle

(iuitablement. Enlin, prsente ainsi,

la partie

me

fait

risquer l'preuve
peur. C'est dfloier la reprise, c'est
a Inutile de
dira
prudence. Admettez un froid, on
:

sans

reprendre a,
vivait,

il

me

jug.

crierait

J'attendais
d'officier,

c'est

la

Je suis

Mon

sur que,

si

le

vieux

brave, l'uvre avant tout!

confirmation officielle de votre croix

pour vous envoyer

du mnage.
adresse tout de

les flicitations

les
Mais, puisque je vous cris, je vous
vous tous.
pour
suite, et j'y ajoute nos vives amitis

J.

van Santen

KolfT.

(fragment)
Le 12 mars 1887,

...Je n'en suis encore qu'aux

deux

tiers

de

La

Terre,

me
Ce roman, qui sera le plus long de ceux que
que je
donne beaucoup de mal. J'en suis content, autant
j'ai crits,

puis l'tre, c'est--dire avec

ma

continuelle fivre et

mes

ternels doutes...

A Henry

Bauer.
Paris, 19 avril 1887.

Mon cher Bauer,


Merci mille

fois,

vous dire que je sens

du fond du cur;
la

et

laissez-moi

grande bravoure de votre article,

COHKESPONDANCE DMILE ZOLA

280

que

me

elle surtout qui

c'est

srieux dfauts*.

touche. La pice a

n'avez pas voulu

Si vous

c'est un combattant qui dfend

le

les

de

voir,

drapeau menac.

Soyez donc certain que je prends de votre article ce que


je dois en prendre. Serrons les rangs devant l'ennemi;

mais pas de vanit, rien que

pour dcider enfin de

le

dsir de

mieux

faire,

la victoire.

Votre bien dvoue

et

bien reconnaissant.

Au mme.

Paris, 22 avril 1887.

Ah

que vous

tes brave,

mon cher

Bauer, et que je

lu votre article avec des frmisse-

vous remercie!

J'ai

menls de

dans un rveil de toute

joie,

batailleuse. Cela

me donne

faire plus haut, plus vrai.

l'envie de

Que

ma

mieux

jeunesse

faire et

de

je voudrais rpondre par

une uvre complte, vous tous qui voulez bien mettre


de l'espoir en moi! Je vous jure que si je ne tiens rien
de ce que vous attendez, c'est que j'aurai crev la
peine

Merci encore,

1.

Rene.

et tout

entier vous.

LES LETlftKS ET LES AUTS

A Octave

-281

Mirbeau.

Paris, 22 avril 1887.

Mon

clier

Mirbeau,

Je ne suis naturellement pas tout

me

sur Rene, bien que je

Mais

comme

monde

qui

de volie avis

remercie de votre article

je vous

monde des

et si vrai sur le

fait

croie sans grande illusion.

thtres

si

virulent

Remar([uez que

le

nos romans n'est gure meilleur; seule-

lit

ment, nous ne

le

voyons pas en

tas.

La

btise est univer-

nous ne pouvons cependant nous croiser les bras.


Pour moi, il n'y a que le travail, dans le livre comme au
thtre. Quant au reste, qu'importe! L'uvre faite,
Ijonne ou mauvaise, bien ou mal accueillie, n'est plus

selle, et

lions.

Merci encore,

et

cordialement.

Georg-es Charpentier.

Mdan, 6 mai 1887.

J'ai

en

eiet

remercie de
surtout en ce

tout

l'activit

reu,

mon bon

ami, et je vous

que vous mettez m'tre agrable,


vous devez tre si bouscul par

moment o

le chagrin.

Nous avons pass par


rien faire

on voit

l, c'est

une chose

la vie s'en aller

affreuse. Et

de l'tre qu'on aime,


24.

D.MILE ZOLA

(:ORRESPO>'DA>Ci:

-J^-

sans pouvoir rien retarder. Je vous souhaite bien sin-

prompt dnouement,

crement un

d'angoisse est une cruaut de plus.

car

chaque jour
bientt, nous

esprons pourtant revoir encore votre mre.

Ton ne

Si

sifile

plus Rene,

n'y a plus personne. Les recettes ont

depuis deux jours. Enfin,

me

tions, cela

suffit.

peut-tre

c'est

qu'il

beaucoup baiss

y a dj vingt reprsenta-

il

Vous savez que nous allons

imprimer tout de suite la pice. Je viens de terminer


une prface dont je suis content nous la mettrons dans
le supplment du Figaro. Peut-tre vous enverrai-je le
manuscrit dans deux ou trois jours, peut-tre vous le
porterai-je jeudi. Et nous tcherons d'enlever a, pour
paratre sans retard, pendant que l'aventure n'est pas
trop vieille. Vous devriez annoncer tout de suite la pice
ru Journal de la Librairie pour voir s'il y aura des
demandes. Je ne Tespre gure, mais enfin on peut voir.
Rien autre, je me suis remis mon roman, qui va
ISos bonnes amitis vous tous, dites
trs bien.
:

voire

mre que nous l'embrassons,

et

jeudi soir, n'est-ce

pas? Nous serons chez vous de bonne heure.


Bien aflectueusement.

Emile Verellen.
25 mai 1887.

Il

peut-tre qu'une

n'est

malheur. La charit
les

peuples

battent,

il

est la

entendent

faut

opposer

et

seule fraternit, celle du

langue universelle que tous


parlent.

Aux

nations qui se

les nations qui se plaignent et qui

283

LES LETTRES ET LES AKTS

de l'Europe,

Qu'un orage enOe toutes les rivires


des habitants prissent,
nue des maisons croulent, que
lamiUe attendrie.
sera plus qu'une grande
.'aident.

,,

l'Europe ne

A Henry

Card.
Mdan, 26 mai 1887.

Mon bon ami,

la fluxion a disparu,

disparatre, n est-ce pas? mais

ma

comme

pauvre

tout doit

femme

et

moi

dcidment. Nous travaillons


nous sommes patraques
coquine
surveiller cette grande
trop, elle oraaniser,
jusqu' deux heures
de maison, moi me dcarcasser
vouloir leur faire dire
matin sur des phrases, pour

du

Nous

pas mon ide.


choses qu'elles ne disent
nous aurons bien
sommes absolument sur les dents,
en aot.
besoin d'un mois de vacances,
teu
la musique qui met le
Et bien '.quoi donc? Yoil
de Miguon encore.
aux btiments, et la musique
cette rtisserie gnrale
matin, en ouvrant les journaux,
j\ni travaille trs mal.
m'a tellement boulevers, que
tes bien gentil de vous
Voil mon bon ami. Vous
nous vous envoyons nos vives
tre inquit de nou>, et

des

affections.

Lon Hennique.
M.ian,

Mon

voil

au

-20

m^i 1887.

cher Hennique,

Nous sommes rentrs depuis

me

travail.

trois jours Mtlan, et

Ne croyez donc pas que

j'aie ete

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

281

pein

le

moins du monde; nerv peut-tre, passionn

coup sr.

grandi au milieu de ces batailles, elles

J'ai

sont ncessaires de temps autre,

Chacune

pour

de quinze vingt reprsentations, au milieu de


culade de

me

fouetter.

Rene aura

pour moi un pas en avant.

a t

me

la

bous-

presse et de l'ahurissement du public. Je

la

vais sans doute publier la pice tout de suite, et j'cris

me

en ce moment, avant de

metire

La

Terre, une

prface assez importante, qui liquidera Taventure. Tout


cela va bien, j'ai des envies de chef-d'uvre.

Ma femme

est

dans

le

coup de feu de notre installation.

du moins elle ne sent pas son


mal. crivez-moi de temps autre, vous serez bien
gentil. Moi, je vous donnerai des nouvelles, quand ii y
Elle ne va pas mal, ou

en aura de dcisives.

Nos vives amitis votre femme


ment vous tous.

J.-K.

et

bien affectueuse-

Huysmans.

Mdan, 1" juin 1887.

Que

j'ai

du

vous saviez

mon

remords,

avoir pas encore

bousculade o

la

vantage. Aprs Rene, voil


j'en suis

dvore

tiers

trois cents lignes

Enfin,

combien

mme

aux deux

j'ai

cher ami, de ne

donc relu
les

si

j'ai

t et o je suis da-

La

Terre! Imaginez que

peine et que Le

G il Blas m'en

par jour!

En

Rade, dans

cela gagne toujours n'tre

lorsque

vous

remerci de votre bouquin! Mais

le

plus

volume,

et

fragment,

fragments sont longs! L'ensemble

KT LES ARTS

Ll-TTliKS

Li:S

"285

du moins

apparat, sinon trs simple,

maintenant

trs

net. Vous avez l-dedans des choses superbes, les plus

intenses peut-tre que vous ayez crites. Toute la partie

paysans prend un relief extraordinaire. Ce n'est pas que


je n'aime point les rves, celui d'Estlier est assurment

une chose exquise

complte en elle-mme; mais,

et

trs

sincrement, j'aurais prfr les paysans d'un ct, les


rves de l'autre.
et quelle

Cela, sans doute, tait plus ordinaire;

nouvelle tonnante pourtant, quel chef-d'uvre,

digne d'A Vau-Veau, vous aviez avec vos paysans tout


seuls!

Il

me semble que

que vous avez

l'opposition

voulue ne se produit pas, ou du moins se produit avec

une confusion qui


qui

me

trompe,

n'est pas

et je

de

Peut-tre est-ce moi

l'art.

ne vous donne

que mon impres-

sion amicale et franche.

^''importe, vous

tes

un

fier

beaucoup de romans qui aient

artiste,

et

il

n'y a pns

puissante odeur du

la

vtre.

Alectueusement.

A Henry

Bauer.

Mdan, 10 aot 1887.

Voire lettre

comme

vous

me

touche beaucoup,

le dites, si

question m'a bless un

le

mon cher Bauer,

et

ct ii;noble de l'article en

moment,

les

bonnes poignes

de main qui m'arrivent m'ont dj consol.

Vous

faites allusion

m'entte ne

pas

de bien vilains dessous, que je

vouloir

aucun des cinq signataires

constater.
n'est de

Heureusement,

mon

intimit,

pas

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

'J^C

un n'est venu chez moi. je ne les ai jamais rencontrs


que chez Goncourl et Daudet. Cela m'a rendu leur manifeste moins dur. J'ai toujours t alam de solitude et
d'impopularit, peine ai-je quelques amis, et je tiens
eux.

Merci l'avance de votre article. Et, je vous en prie,

ne jugez pas
le

La Terre

d'aprs les feuilletons, attendez

volume. Mes romans perdent tant tre fragments.

Vous tes bien gentil de vous souvenir de


tion. Je

mon

invita-

ne quitterai Mdan, pour aller passer un mois

Royan, que

dimanche

le

retour avant cette

28. Si vous

poque,

j'ai

n'tes pas de

promesse,

votre

et

il

faudra bien que vous veniez en octobre.

Merci encore, au

nom du

travail et

de l'honntet

lit-

traire.

Affectueusement

J.-K.

vous.

Huysmans.
Mdan, 21 aot 1887.

Merci de votre bonne


J'avais bien

reconnu

lettre,

le R...

mon

cher Huysmans.

dans l'entortillage pdant

des phrases, et Bonnetain ne pouvait tre que

Tout cela est comique

et sale.

au sujet des injures. Plus je


popularit et de solitude.
.jeudi, et je suis

quin-l

dans

la

le

lanceur.

Vous savez mn philosophie


vais, et plus j'ai soif

En somme,

j'ai fini

d'im-

La Terre

enchant d'avoir encore lanc ce boumare aux grenouilles. Il tombera

comme il tombera, bon


l'ius. A un autre!

ou mauvais, ca ne

me

regarde

LES LETTRl^S ET LES AllTS

2^7

Xous parlons la lin du mois pour Royan o nous


passerons un gros mois. Mais comme vous tes gentil de

me

promettre votre visite pour octobre! Tchez de ren-

voyer votre cong vers le 15. Nous serons srement de


retour. D'ailleurs, je vous crirai.

Ma femme
sement

vous envoie ses amitis,

et

bien affeclueu-

vous de notre part tous deux.

Octave Mirbeau.

Royan, 23 septembre 1887.

Mon cher
Je

lis

confrre,

votre article sur

La Terre

et je

veux

(|ue

yous

sachiez bien que je ne vous en garde pas rancune. Vous


dirai-je

mme

que je m'attendais un peu votre opinion


il y a en vous un coin
de mysticisme

dfavorable, car

qui ne devait gure s'accorder avec


nelle
et

du paysan:

j'ai

ma

vision person-

tch de le voir Fheure prsente,

vous demandez qu'on

gothiques. Mais vous

voie

le

dites

trs

comme

l'ont

franchement

vu
et

les

trs

courtoisement ce que vous pensez. Cela est bien, je vous


en remercie.

Me permettez-vous
uvre. Je

mon
moyenne de ma

pourtant de m'entter dans

absolument la
Chacun me jettera son
paysan
Pourquoi, seul, le mien serait-il faux? Je suis
sources, croyez-le, autant que vous tous.
maintiens

vrit.

Rappelez-vous l'accueil

fait

la

all

tte.

aux

L'Assommoir, puis

revirement. J'espre que l'aventure va

le

se reproduire

CORRESPONDANCE DMILE ZOLA

2SS

pour La

Les condilions

Terre.

m'amuserai peut-tre

les

identiques,

je

analyser un jour.

mme

Croyez-moi quand

sont

dvou

votre bien

bien

et

reconnaissant.

van Santen

J.

Kolff.

Milan, 30 octobre 1887.

Je rentre seulement Mdan, aprs une absence de

deux mois, et je me hte de vous rpondre. J'ai pass


six semaines charmantes Royan, mais beaucoup d'ennuis, en dehors de la littrature, m'attendaient Paris,

ce qui

m'a gt un peu mes vacances. Enfin,

faut

il

vivre.

La Terre

Si

15 novembre,

pas paru

n'a

et

ne paratra que

simplement que

c'est tout

volume

le

pas prt. J'ai t pris de grandes paresses,

pour

les corrections

littraires

que

sont restes sur

ma

que

eu

table de travail.

se faire, avant de lancer le

l'ide d'crire

tran

preuves

les

Je n'tais pas fch d'autre part de laisser

calme

n'est

l'habitude de

j'ai

faire sur les feuilletons, et c'est ainsi

j'ai

le

volume. Jamais je

une prface. Mon

tout seul et vaincra,

s'il

un peu

livre

le

n'ai

se dfendra

doit vaincre. J'en suis content,

je crois qu'un retour d'opinion se produira en sa faveur.

Non, en dehors des conversations que

Xau
Mais

Ah!

j'ai

eues avec

communiqu aux journaux.


nombre d'articles qui a paru.

et Valette, je n'ai rien


c'est effroyable

le

qu'ils sont btes! Je suis bronz,

aussi calme

imbcile.

ni

aussi

gai

jamais je n'ai t

que pendant

cette

bagarre

LES LETTIiES ET LES ARTS

Alphonse Daudet.

Paris, 19

Mais jamais,

iSO

mon

novembre 1887.

cher Daudet, jamais je

que

n'ai cru

vous aviez eu connaissance de l'extraordinaire manifeste


des cinq!

Mon premier

cri a t

que ni vous

ni

Concourt

la grande affaire, et que l'article avait


d tomber sur vos ttes comme un pav. C'est ce que
j'ai dit aux reporters, sans arrire-pense, avec la conviction la plus formelle. Je suis confondu que vous ayez
vu l une accusation dtourne de ma part. Le stupfiant, c'est que de victime vous m'avez fait coupable, et
qu'au lieu de m'envoyer une poigne de main, vous
avez failli rompre avec moi. Avouez que cela dpassait
un peu la mesure.

ne saviez rien de

Je ne vous en

ment comment

ai

jamais voulu, moi. Je


manifeste a t

le

sourire. Votre lettre,

mon

sais parfaite-

crit, et

il

faut

en

cher Daudet, ne m'en cause

pas moins une vive joie, puisqu'elle

met

fin

un malen-

tendu dont nos ennemis taient dj enchants.


^'os bien

arandes amitis

Mme

Daudet et

Henry Bauer.
Paris, 25

Merci mille

fois,

vous.

mon

novembre 1887.

cher Bauer, des lignes sympa-

thiques que vous consacrez

La

Terre. Vous avez

son, nous ne devrions pas publier nos

romans en

rai-

feuil-

CORRESPONDANCE DEMI LE ZOLA

?90

letons. Ainsi, pour celui-ci,

sitt

sur les injures dont on

critique.

En somme,

Une

l'uvre

fuis

aura

il

qu'on ne

est certain

il

pas jug sur son ensemble, et

quon ne

l'a

l'a

reviendra pas de

accabl: je parle de

li

fortune qu'il doit avoir.

la

ne m'en proccupe plus.

faite, je

Mais je vous suis bien reconnaissant de votre bonne


poigne de main littraire, et je veux que vous me
sachiez votre bien affectueux.

Alphonse Daudet.

Paris, 18

dcembre 1887.

Mon cher ami,


Je connaissais peu prs tous les chapitres de vos

Trente ans de Paris. Mais avec quel charme je viens

de

les relire!

Il

des pages bien intressantes,

vcu une
veillent

ma

vie parallle

puissamment

hommes du

pour nous,

y a l,

et

il

y a pour moi, qui ai

la vtre,

les

mtier,

des souvenirs qui

miens. Je sors tout secou de

lecture.

Votre Tourguneff m'a

lointaines, et votre note de

ajoutes, m'a

serr

D'ailleurs, je crois

le

revivre des heures

fait

la fin, les

cur.

C'est

dj

quelques lignes
la

que ces choses ont

vie,

parat-il.

pris,

sous des

plumes maladroites, une brutalit qu'elles n'ont jamais


eue. Ah! mon ami, ce n'est pas le mal qu'on dit des
autres qui vous brouille, c'est le mal qu'on vous en fait
dire.

Nos meilleurs souvenirs


dialement vous.

Mme

Daudet,

et bien

cor-

LES LETTHES ET LES AIITS

J.

van Santen

-291

Kolf.

(FRAGMENT)
'2i

janvier 1888.

Vous savez que, dans le dernier volume de la srie,


rserv au Dortcur Pascal, celui-ci dveloppera l'arbre
...

l'tablira dfinilivement. C'est

et

ucun scrupule
que j'en

pourquoi je

crer ainsi Anglique. J'espre qu'on

retouches, d'autant plus que

points,

eu

donne, en tte d'Une Page d'amour. Je

ai

complterai l'arbre gnalogique la

ces

n'ai

modilier lgrement l'indication. htive

mon

fin.

Dj, j'ai d

me pardonnera

sur tous les autres

plan primitif a t suivi avec une extrme

rigueur...

Georges Renard.

Paris, 17 fvrier 1888.

Monsieur,

ma

Je vous autorise bien volontiers publier


la suite

rain:

et je

vous avouerai

reux d'avoir

le

texte

ride de dvelopper

me

lettre

de votre tude sur Le Naturalisme contempo-

ferez

donc un

mme

que je serai

de cette lettre, car

ma

trs

j'ai

heu-

toujours

rponse vos objections, Vous

vif plaisir,

lorsque votre livre sera

paru, en m'en adressant un exemplaire.


Veuillez agrer, Monsieur, l'assurance de
'

urs sentiments.

mes meil-

CORRESPONDANCE

29-2

J.

D*.MILE

van Santen

ZOLA

Kolf.

(fragments)

5 mars 1888.

iMme hsitation de mes souvenirs, au sujet de votre


Nana. C'est peut-tre cder un peu trop

question sur

au symbole en disant que

le

corps pourri de

Nana

est la

France agonisante du second empire. Mais, videmment,


d vouloir quelque chose d'approchant.

j'ai

Combien

je

vous remercie de

la traduction si intres-

sante que vous m'envoyez! M. Alberdingk

Thym m'a

crit

dernirement, en m'envoyant son tude. Mais, dans

mon

ignorance du hollandais, je ne

me

doutais gure

des loges hyperboliques que contenait cet article. Vous


vous doutez bien que je ne

les

accepte pas tous. J'en

profondment touch, car je sens cette


exaltation sincre. Vous ne pouviez me causer une plus
grande joie qu'en me traduisant ces pages si dbordantes

suis pourtant

de sympathie. Merci, merci encore! Il est


savoir des amis, lorsqu'on sent autour de
versaires!

si

soi

doux de se
tant d'ad-

'm

LES LETTRES KT LES ARTS

On m'a souvent reproch de ne

pas tenir compte de

l'au-del, et c'est pourquoi j'ai voulu faire la part

ma

du

Bougon-Macqnart. Depuis des


annes, j'avais le projet de donner un pendant La
Faute (le l'abbc Mouret, pour que ce livre ne se trouvt
pas isol dans la srie. Une case tait rserve pour une
tude de l'au-del. Tout cela marche de front, dans ma
rve dans

tte,

et

il

srie des

m'est

difficile

de prciser des poques. Les

ides restent vagues, jusqu'

la

minute de l'excution.

Mais soyez certain que rien n'est imprvu. Le Rve est


arriv son heure,

comme

les autres pisodes.

A Goste.
Paris, 1" avril 1888.

Mon cher ami,


Vous ne donnez plus signe de vie. et pour vous rveilde nouveau recours votre obligeance. Voici de

ler, j'ai

quoi

il

s'agit.

dans ma grande salle, contre un mur, je


une panoplie d'instruments de musique. Mais
il me manque une pice importante, pour le milieu, et je
dsire vivement trouver un tambourin. Ici, mes recher-

A Mdan,

vais faire

ches ont t vaines. Tchez donc, Aix ou Marseille,

de

me

procurer ce tambourin. Je

le

prfrerais ancien
25.

CORRESPOr^DANCE D EMILE ZOLA

294

en a du xviii' sicle, avec de fines sculptures et une


patine trs belle. Mais si vous n'en trouvez pas chez les broil

canteurs, voyez m'en avoir un neuf trs joli alors, tout

ce qu'on

fait

de mieux, sans oublier la baguette

demand

^aloubet. Faites-moi connatre le prix

el
et

retour du courrier je vous donnerai l'ordre d'achat.

le

par

Encore un coup, un tambourin ancien me plairait davantage. Je vous donne jusqu'au 25 de ce mois pour me
trouver a.

Merci, merci, et merci.

une bousculade terrible. Germinal


passera dans trois semaines et les rptitions sont trs
laborieuses. D'autre ^^vi.LeRve, mon prochain roman,
J'ascommence paratre dans La Revue illustre.
sera
il
me
poque
o
mois,
pire vivement la fin du
enfin permis d'aller me clotrer Mdan, pour travailler
Ici, je

suis dans

un peu tranquille.
Je sais que vous plongez fond dans

la

politique, et

ne vous envie pas. Mais vous travaillez, vous luttez, et


c'est vivre. Vous nous manquez beaucoup ici, il faudra
bien un jour que vous veniez reprendre votre place.

je

Affectueusement.

J.

van Santen

Kolf.

(FRAGMENT)
7 juillet

1888.

Quant mes tudes locales des lieux dcrire,

...

voici.

Le plus souvent,

je cre le

hameau dont j'ai

besoin,

en gardant les villes voisines telles

qu'elles existent.

plus de libert pour

mes personnages.

Cela

me donne

C'est ce

que

j'ai

encore

fait

dans

La

Terre. Rognes est

LES LETTKtS ET LES ARIS


invent, et je

Beauce, en

le

me

'l^o

suis servi d'un village, Romilly-en-

modifiant. C'est au mois de mai 1886 que je

^uis all passer quinze jours Cliteaudun

our prendre

juinzaine
vive.

me

notes ncessaires.

les
suffit

une impression courte

je prfre

et Cloyes,

En gnral, une
et

Quelquefois pourtant, je retourne revoir les lieux,

mon

au cours de

romme

toujours.

rJiartres.

travail.

Ma femme m'accompagnait,

Nous avons couch

Chteaudun

et

Nous avons parcouru le pays en landau attel


une petite maison roulante! C'est trs

de deux chevaux

commode; on

est l

chez

A Guy

soi,

on

est trs bien...

de Maupassant.

Mdan,

juillet 1888.

Vous m'avez pardonne, n'est-ce pas? mon cher ami,


d'avoir fait du mystre avec vous. Mme Charpentier
venait de m'apporler

faon

si

dlicate,

de Lockroy,

ici l'offre

j'avais cd. Mais,

que

et cela

par enfantil-

lage peut-tre, je ne voulais pas qu'il existt


tation crite de moi.
lettre si

Oui,

rrois

ma

rponse ambigui' votre

cher ami,

que

j'ai

j'crirai

intressantes

accept aprs de longues r-

sans doute un jour, car je les

pour

le

petit

et cette acceptation va plus loin

que

penple

des

la croix,

toutes les rcompenses, jusqu' l'Acadmie;

mie

une accep-

aimable.

mon

flexions,

De

d'une

s'offre

jamais moi,

olferte, c'est--dire si

voter pour moi et

comme

si

lettres,

elle va

l'Acad-

la dcoration

s'est

un groupe d'acadmiciens veulent

me demandent

de poser

ma

candida-

correspondance dmile zola

eye

m-

ture, je la poserai, simplement, en dehors de tout


tier

de

candidat.

Je crois cela bon,

et

cela ne serait

d'ailleurs que le rsultai logique du premier pas que je

viens de faire.

Quand

je vous verrai, je

veux causer avec vous de ces

choses, car je serais trs heureux de vous savoir de

mon

avis.

Merci encore

et

bien affectueusement avons.

Octave Mirbeau.
.Mtclan, y i.ot 1888.

mon

Ah!

cher

Mirbeau,

voici

des

annes qu'on

m'annonce ma fin, et je dure!


Je vous pardonne bien charitablement d'augmenter le
mensonge autour de moi, car vous ne savez ce que vous
que vous ignorez.

dites, parlant de choses

Vous tes un croyant,


jamais la vrit se refait en

D'ailleurs, je suis tranquille.

aux conversions,

facile

vous sur

bonne

et si

mon compte, je

foi

pour

vous connais d'une assez grande

la confesser.

Bien vous quand

mme.

Alphonse Daudet.
Paris, 21 octobre 1888.

Je ne crois rien de ce qu'on

ami,

et si,

me

rapporte,

mon

cher

de votre ct, vous n'coutez point ceux qui

pensent avoir intrt nous dsunir, notre vieille amiti


n'est point

morte encore. Cette question bte de TAca-

LES LETTRKS ET LES ARTS

demie ne

mme

doit

pas exister entre nous, car je suis

mon

certain que vous comprendriez

bien

jour o

il

me

^297

attitude,

conviendrait de m'y prsenter, de

que je vous aurais approuv,

si

mme

vous aviez cru devoir

votre situation de dsirer un fauteuil. Ce sont

simples arrangements personnels,


contres de circonstances

le

et

de

faut des ren-

il

des commentaires mchants,

et

pour leur donner des significations de

rivalit

prmdi-

te, qu'ils n'ont pas.

Croyez-moi toujours votre

Au

trs affectueux.

D' Maurice de Fleury.

Paris, 9

Monsieur

et

cher confrre,

Je n*ai aucune opinion nette sur

me

posez. Personnellement,

dix ou douze ans, sur

poque o je

me

Mais croire que

dcembre 1888.

le

j'ai

la

question que vous

cess de fumer,

il

y a

conseil d'un mdecin, une

croyais atteint d'une maladie de cur.


le

tabac a une influence sur la littra-

ture franaise, cela est

si

gros, qu'il faudrait vraiment

des preuves scientifiques pour tenter de

le

prouver.

vu de grands crivains fumer beaucoup

et

leur intelli-

gence ne s'en porter pas plus mal. Si


nvrose, pourquoi vouloir

la

le

J'ai

gnie est une

gurir? La perfection est une

ennuyeuse, que je regrette souvent de m'tre


corrig du tabac. Et je ne sais rien autre chose, je n'ose-

chose

si

rais rien dire de plus sur la queslion.

Bien vous.

CORRESPONDANCE D MI LE ZOLA

98

Alphonse Daudet.

Paris, 18

Mon cher Daudet,

dcembre 1888.

je ne vous ai pas encore remerci

ie Taimable envoi de vos Souvenirs d*un


lettres j et je

veux pourtant

le faire

homme

de

avant de vous revoir.

Je connaissais presque toutes ces pages, mais je les


relues avec infiniment

ai

de plaisir. Certaines ont une

pntration, une intensit de vie que nul de nous n'a

dpasses.

demain, pour fter

le

succs de notre grand an

Ooncourt.

Cordialement aux vtres

J.

van Santen

et vous.

KolfF.

Paris, 6

Mon
Ne vous

mars 1889.

cher confrre,

ai-je pas

dj dit de ne pas vous inquiter,

lorsque je ne vous rpondrai point? Je suis l'homme le


plus paresseux du monde, lorsque je n'en suis pas

plus travailleur.
crise, la crise

de

Il

la

est

bien vrai que je traverse une

cinquantaine sans doute; mais je

tcherai qu'elle tourne au profit et l'honneur de la


trature.

le

Pardonnez-moi

donc

mon

long silence.

lit-

Il

LES LETTRES ET LES AUTS


est

des semaines, des mois, o

tempte de dsirs

tre,

serait de dormir!...

partout,

accueilli

loin, d'ailleurs.

Il

devenu

du

a t en

gnral

bien

quoique peu compris. Tout cela


au travail...

quand

une faon de

est

publi LeRve^

j'ai

mon

lui dire

gentil, bien raisonnable,

sort,

qu'en

le

Voyez, je suis

acceptez-moi en raison

ad hoc que je viens de faire


monde, et. vous le

livre

mon

faut se remettre

pour apitoyer l'Acadmie sur

faisant c'tait

tempte dans

y a

de regrets. Le mieux alors

et

Le Rve

Je sais qu'on a alTirmque,


c'tait

il

2'Xf

rable pour tout le

C'et t mis-

savez, indigne de

moi.

J.-K.

Huysmans.
Paris, 6

Mon bon

mars 1885.

ami, je savais que vous tiez souffrant; mais

je ne

me

rit

dans l'insupportable.

doutais pas que vos supplices eussent cette vaIl

faut vous bien soigner et

nous revenir solide, un de ces

soirs.

Nous ne quitte-

rons d'ailleurs Paris que dans les premiers jours de mai.

Moi, je continue de flner. Toute

ma

paresse refoule

s'panouit. Je n'aurais qu'un tout petit effort

pour ne plus toucber une plume. C'est une


frence,

un sentiment de

l'a

faire

crise d'indif-

quoi bon, que je suis curieu-

sement en moi. Je vais pourtant me remettre mon


roman, sans enthousiasme, je vous assure, mais parce
([u'il le faut.

Ma femme

vous envoie ses amitis et ses souhaits

d'une prompte gurison. Elle-mme


Et bientt, j'espre,

et

n'est pas trs valide.

bien affectueusement vous.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

300

A Henry

Card.

Paris, 3

mon bon

ne veux pas quitter Paris,

...Je

remercier de votre bel

ami, sans vous

et excellent article.

fondment louch. Vous avez trouv

}e

mai 1889.

Il

m'a pro-

moyen de m'tre

trs agrable, sans trop offenser la vrit. Merci, merci


(Je

tout

mon cur.

Maintenant, je vais vous charger d'un


sions. Ayez Tobligeance de

Madeleine, d'aprs

forme

le

me

tas

faire faire

manuscrit du Thtre Libre, con-

la reprsentation. Portez a

chez Leduc ou ail-

Mdan, avec

leurs, et qu'on m'envoie la copie

que je renverrai.
En outre, soyez assez bon pour m'adresser

que je signerai

le

bon

et

intressants de dimanche soir

Sarcey, le Lematre,
J'ai

de commis-

une copie de

le

et

les

journaux

de lundi matin,

Paul Perret,

le

etc.

trouv la presse de ce matin et de ce soir moins

mauvaise que je ne
parat avoir t

le craignais.

bonne pour

le

En

tous cas, la soire

Thtre Libre,

et c'tait

l l'important.

Encore merci pour votre grand dvouement dans toute


cette aventure, et bientt, n'est-ce pas? Venez un jour
causer Mdan.
Vives amitis de nous deux.

LES LETTRES ET LES ARTS

301

Au mme.
Mdan, 31 mai 1889.

Mon bon ami,

je vois

dans

les

journaux

qu'il est

de

nouveau question de Thrse Raquin aux Varits. Ne


pourriez-vous savoir au juste ce qu'il en est, en allant

me

voir Lerou, et sans

vous? Au fond, je

uriosil venait de

savoir

si la

Ici,

si

la

qu'un dsir,

n'ai

reprsentation m'appellera prochainement

poque exacte. Cela, pour organiser

Paris, et quelle

mon temps

comme

mettre en avant,

l'avance.

me suis mis
me calme gure.

rien de nouveau. Je suis rentr et je

rageusement au

travail.

Ah

Tge ne

J'esprais, en vieillissant, m'assagir

un peu. Mais, dci-

dment, je ne puis agir que dans des coups de passion.


Est-ce singulier car, au fond, je me juge trs froide!

ment,

et je

mprise

mme mon

emballement.

bientt, n'est-ce pas? et affectueusement vous.

Au mme.
Mdan, 5 juin 1889.

Merci,

mon cher

Card, des renseignements que vous

Comme

vous, je ne crois pas que Sarah joue

m'envoyez.

Thrse Raquin^

que vous analysez

et je
si

ne

le

dsire pas, pour les raisons

bien. Seulement,

j'ai

eu peur cette
26

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

UO-2

fois,

car

il

me

serait difficile de

ce que je ferais

pourtant,

me
si

mettre en travers.
la

chose devenait

srieuse. Vous savez qu'au thtre, c'est l'impossible qui


arrive. Veuillez

donc veiller encore

et m'crire, si

appreniez quelque chose, de faon ce que j'aie

le

vous

temps

d'agir.

Je travaille assez bien, je

beaucoup,

lis

et j'ai toutes

du monde avoir l'me calme. Mon pauvre


petit Fanfan est mort dimanche, la suite d'une crise
affreuse. Depuis six mois, je le faisais manger et boire,
je le soignais comme un enfant. Ce n'tait qu'un chien,
et sa mort m'a boulevers. J'en suis rest tout frissonles peines

nant.

Vives amitis de nous deux.

Au

D'^

Gouvern.

Mdan, 3 juin 1880.

Mon cher
J'ai

docteur,

besoin d'un renseignement pour le

j'cris, et je

me permets

de vous

le

roman que

demander.

un poison hyposthnisant.
Est-ce qu'on pourrait empoisonner avec le salptre de
Je vois que

le

nitre est

nos maisons d'habitation?

J'ai

besoin qu'un gredin de

empoisonne sa femme, d'une

paysan

faon

lente

et

facile.

Puis-je lui faire

main,

et

prendre

en quelle quantit,

salptre qu'il a sous la

le

et

combien de

Pardonnez-moi mon importunit,


votre bien dvou et bien corilial.

reprises.

et veuillez

me

croire

LES LETTRES ET LES ARTS

Coste.

Mdan,

Mon

ami, je suis plein de honte

vieil

303

15 juin 18811.

de n'avoir pas

encore rpondu voire bonne lettre du 16

vous dire que

j'ai t

bien occup.

pardonnez, n'est-ce pas

et

tout l'heure, j'ai t pris de la


ici,

Et puis, vous

me

Seulement, en retrouvant
biez

avril. Il faut

en relisant votre

lettre

peur que vous ne tom-

l'occasion de l'Exposition, avant d'avoir reu

une rponse de moi.

mme

Vous savez

que nous comptons

charger d'une commisce sera de nous


sion, pour tre sr que vous viendrez
apporter cent grammes de bon safran dans une bote de
-ur vous. Et

je vais vous

fer-blanc. Si vous ne veniez pas, vous nous enverriez a

par

la poste.

Ici,

mis

Mais vous viendrez, n'est-ce pas

rien de nouveau. Toujours du travail, je me suis


mon nouveau roman, La Bte humaine^ qui a

pour cadre

bonhomme

la ligne

de Paris au Havre. Cela va son

de chemin,

mon

train

ordinaire.

petit

Et rien

autre, les arbres poussent, nos sants sont assez bonnes.

On

vieillit, et voil

Vous vous plaignez beaucoup, vous, mon ami, et je


rois bien que vous avez tort, un peu tout au moins. Vous
tes bien tranquille, l-bas. Ce qui vous manque, c'est
Je venir passer

trois

mois d'hiver

Paris.

Pourquoi

n'organisez-vous pas cela? Vous enverriez d'ici des cor-

respondances au Smaphore. Enfin, vous connaissez vos


affaires mieux que moi. Mais il me semble que vous avez

lompu

trop

brusquement avec

Paris.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

304

Je vais, pour
sion.

vous charger encore d'une commis-

finir,

Voyez donc

une chaise

n'existe pas, Aix,

s'il

XV ou Louis XIV, qu'on consentirait


il
me la faudrait trs belle, en vernis

porteurs, Louis

vendre.

Mais

Martin, dore, ou avec des peintures. Enfin, une jolie


pice, et en tat acceptable.

bientt, n'est-ce pas ?

cordialits affectueuses de

mon vieil
ma femme

ami,
et

Quant l'huile, nous en aurons assez


sera pour la prochaine rcolte.

et toutes les

de moi..

cette anne.

Ce

Au mme.

Mdan, 4 aot 1889.

Eh bien! mon cher Coste, que sont devenues les tapisseries dcouvertes dans un grenier de Notre-Dame? On
m'en

offre d'un autre ct, et je voudrais savoir ce

devient l'affaire dont vous m'avez parl.

que

Un simple mot

de rponse.

Je vous cris en hte, entre deux sances de travail. Je

pousse

mon roman

le

plus possible, car je voudrais bien

en tre dbarrass en dcembre;

dmnagement
nous quittons

la

Paris, ce

que

et

je

nous allons avoir un


crois vous avoir dit

rue Ballu pour aller ct, rue de

Bruxelles. Tout cela

fait

que je donne un coup de

pendant que je suis encore tranquille


Alexis, que j'ai en

ce

collier,

ici.

moment mme

prs de moi,

LES LETTRES ET LES ARTS

30.'

VOUS envoie une vigoureuse poigne de main et j'y joins


la mienne, ainsi que les bonnes amitis de ma femme.

bientt, n'est-ce pas?

Afl'ectueusement

vous.

Georg-es Charpentier.
Mdan, 27 aot 1889.

mon

Merci,

dans
lait

n'ai

vreil

journal de Billaud,

le

U Assommoir^

ami, de votre bonne lettre.

beau succs que vous avez

le

chez Pilro Bono. Et j'avoue que je

pas trop regrett d'tre absent, car je n'aime les

ovations qu' dislance.

Pourtant, nous

de n'tre pas avec vous, malgr

le

J'ai travaill

nement

fini le

laire en

mon roman

1'"

regrettons fort

mauvais temps. Mais

toutes sortes de devoirs nous clouent

et

J'ai lu,

ici.

avec rage. J'aurai certai-

dcembre. Je crois que La Vie popu-

commencera

publication vers le ^0 octobre,

la

nous tcherons de paratre

la fin

de janvier. Ds

15 septembre, je compte porter Fasquelle

le

les sept

compose

tout de

suite. N'est-ce pas? donnez-lui des instructions

en con-

premiers chapitres,
squence.

pour qu'on

Je compte aussi

d'une morte que

je suis

lui

les

remettre enfin Le Vu-

en train de

relire.

Ah! mon

ami, quelle pauvre chose! Les jeunes gens de dix-huit


ans, aujourd'hui, troussent des uvres d'un mtier dix
fois

suprieur celui des livres que nous faisions, nous,

vingt-cinq ans. Enfin,

comparer avec ceux qui


htt et qu'il ft

La

Dde

un bouquin curieux
Il

prt paratre en

milieu d'octobre.
1.

ce sera

l'ont suivi.

liuma'me.

faudrait qu'on se

un mois,

vers le

CORRESPOND.OCE DMILE ZOLA

306

Je suis pris du dsir furieux de terminer au plus

ma

srie des

Bougon-Macquart

tt

Je voudrais en tre d-

barrass en janvier 1892. Cela est possible, mais

faut

il

que je bche ferme.

me
comme

Je traverse une priode trs saine de travail, je


porte admirablement bien, et je

JO

C'est le

septembre

Paris, pour nous installer

me

manger

retrouve

montagnes.
que nous allons rentrer
tout doucement dans notre

vingt ans, lorsque je voulais

les

nouvel appartement.
bien six semaines et nous voudrions y
^tre avant le froid. Il y a beaucoup faire, mais nous en
Il

nous

faut

prendrons notre

aise, quittes

ne tout meubler que

Vous nous trouverez donc srement rinsParis. En dcembre, nous reviendrons

plus tard.
talls

Mdan tuer

le

cochon,

et si le

cur vous en

dit,

vous

serez des ntres.


Il fait ici

un temps

atroce,

comme

partout, je crois.

Moi, personnellement, je n'en souffre pas,

me

clotrant

du matin au soir. Je n'ai d'ailleurs gure vu, cet t,


qu'Alexis, Thybaut et Card. Ce dernier, pour le moment, voyage en Savoie. Notre cousine Amlie, qui a
pass trois semaines avec nous, est partie d'hier.
Voil,
leil,

mon bon

ami. Je vous souhaite, vous, du so-

puisque vous tes l-bas pour en avoir. Dites votre

femme que nous sommes heureux

de

sant, et que nous comptons bien

la

la "savoir

en bonne

revoir tout

fait

remise. De bonnes caresses aux enfants, vives amitis


Georgette

et

aux Desmoulin

son mari, grandes poignes de main

et

aux Billaud,

de

notre part tous

deux. J'espre que je n'oublie personne.

Ah! mon. ami,

si

je

n'avais

que trente ans,

verriez ce que je ferais. J'tonnerais le

Affectueusement vous.

monde.

vous

LES LETTRES ET LES ARTS

J.-K.

Huysmans.
M<-lan,

mon

Imaginez-vous,

307

janvier 1890.

cher luysmans, qu'il m'a fallu

attendre d'tre Mdan, o je suis venu prendre quel-

que repos, pour trouver

le

temps de vous crire

et do

vous remercier de votre dernier livre: Certains.


y a l des

Il

m'ont

ravi.

pages trs braves et trs intenses, qui

Tout

le

morceau sur

le

satanisme est su-

perbe. Vous avez une vie de style extraordinaire, et vous


lire est

pour moi un plaisir physique en dehors

des ides.

Il

y a dans votre outrance

que personne

n'a,

a t

spcial,

qui est une de vos originalits sup-

rieures, selon moi. Enfin,

uvre

un comique

mme

mon grand

mon

rgal

cher ami, votre dernire

du mois pass.

Savez-vous que nous avons dmnag? Si vous venez


frapper un de ces soirs notre porte

-rand plaisir,

Aous

il

ce qui nous

ferait

faudra venir rue de Bruxelles, 21 bis,

y rentrerons ces jours-ci

Bien affectueusement vous, mon cher Huysmans,


onne littrature, pour l'anne qui commence.

Jules Lematre

Paris, 9

le suis trs flatt,

mon cher

i,

mars 1890.

confrre, et un peu confus,

de l'tude que vous avez publie sur


I.

et

La Bte humainr^

)niniuniquc par M. Pruilhomme, archiviste de l'Isre.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

308

car

il

s'y

homme

trouve de bien gros loges,

que

la

lgende

Mais ce qui
expliqu
J'avais

mme

pour un

dit orgueilleux.

m'a ravi surtout,

que vous avez

c'est

mon uvre.
une peur

terrible qu'elle

ne

ft prise

pour une

donn

fantaisie sadique. Et je n'ai plus peur, vous avez


la

note juste, tous vont vous suivre.

commence

Certes, oui, je

entre nous. Mais

il

tre las de

faut bien

que

ma

srie, ceci

je la finisse, sans trop

changer mes procds.


Ensuite, je verrai,

si

je ne suis pas trop vieux, et

ne crains pas trop qu'on m'accuse de retourner

Merci bien sincrement,

cher confrre, votre dvou

J.

et veuillez

me

ma

si

je

veste.

croire, moi!

et cordial.

van Santen

Kolf.

(fragment)
Le 9 juillet 1890.

Ce

...

sera

certainement

le

plus compliqu,

le

plus

bourr de tous mes livres ^ Pour vous en rsumer


matires,

il

me

Non seulement

faudrait entrer dans des

voulu tudier

les

dtails infinis.

de

l'ar-

gent, mais j'ai dsir indiquer ce qu'a t jadis la

for-

tune, ce qu'elle

j'ai

le rle actuel

De l
une petite partie sociamaintenant que j'entreprends une

sera peut-tre demain.

toute une

petite partie historique et toute


liste.

Toutes les

tude, je
1.

me

fois

heurte au socialisme.

L'Argent, alors en prparation.

En somme, au

centre,

LES LETTRES ET LES ARTS

30U

maison de crdit, le
brusque lanage d'une banque, toute une royaut de l'or^
suivie d'un croulement dans la boue et dans le sanii.
se trouve l'histoire d'une grande

J'ai repris

mon

qui dominera

d'introduire une

de

c'est

je suis assez satisfait,

femme

l'action

femme

Cure. Ce dont

cration du type de

la

car

il

m'a

t trs difficile

l-dedans. Je vous rpte qu'il

m'est presque impossible d'tre

ment

La

Aristide Saccard de

tout cela se tient et se

plus explicite,

telle-

mle. C'est construit dans

genre de Pot-Bouille: beaucoup d'pisodes; beaucoup de personnages; mais moins d'ironie, plus de pasle

sion, et
ni

un ensemble plus

ne dfends l'argent, je

ncessaire jusqu' ce jour,


lisation et

solide, je crois. Je n'attaque


le

montre comme une force

comme un

facteur de la civi-

du progrs...

A Henry

Card.

Mdan, i septembre 1890.

Mon bon

ami, n'ayez aucun remords, car

pour

je n'irai pas Paris

J'aurais

dsir

qu'on

la

moi-mme

reprise de V Assommoir.

rservt

la

pice

afin

de

lu

reprendre plus tard sur une vaste scne; mais Busnach


a cru qu'il y avait quelque argent faire aux MenusPlaisirs, ce en quoi

il

se trompe, je crois.

Je ne bouge donc pas d'ici, je travaille

sans grand plaisir.

Il

me

mon roman,

donne un mal de chien, et je

crains bien qu'on ne m'ait pas grande reconnaissance de


l'effort qu'il

me

cote. L'argent est dcidment un sujet

ingrat, l'argent des affaires, j'entends.

CORRESPONDANCE D.MILE ZOLA

310

Et voil,

mon bon

ami, nous vivons au dsert, sans

du mois pourtant, je
prierai les Bruneau et les Fleury de venir. Si vous
repassez par Paris, venez nous serrer la main. Nous ne

plus voir personne. Vers la

fin

rentrerons rue de Bruxelles que vers le 15 octobre; et


je bche ferme pour avoir cette poque huit chapitres

termins sur douze.


Vives amitis de nous deux, et bien affectueusement

vous.

J.

van Santen

Kolfi.

(fragment)
Le 12 septembre
...Vous
le suis

me demandez

au milieu d'un

avec lequel je

me

si

je suis content. Jamais je ne

livre, et celte fois le tour

bats est vraiment

certains jours, les reins

1890.

si

dur que j'en

Enfin,

casss.

de force
ai,

nous verrons

bien...

Au mme.
(fragment)
Le 19 septembre 1890.

...Quant aux ludes, aux recherches que


elles ont t

comme

plan logique

hommes

j'ai

toujours diriges d'aprs le

faites,

mme

lecture des livres techniques, visites aux

comptents, notes prises sur les lieux dcrire.

LES LETTRES ET LES ARTS


Cette

eu seulement un peu plus de mal que les

l'ois, j'ai

autres, parce

311

que

j'entrais

dans un monde qui m'tait

totalement inconnu, et que rien, selon moi, n'est plus


rfractaire l'art (jue les -questions d'argent,

que

celte

matire financire, dans laquelle je suis plong jusqu'au

me

cou. J'ai eu une peine formidable

procurer

d payer

cs Bontoux (l'Union Gnrale). J'ai

!25

le

pro-

francs

ou huit numros du Droit, le seul journal o se


trouvait le compte rendu dtaill et complet du procs..

les sept

Au mme.
(fragment)
Le

octobre 1800.

une semaine

rinstall depuis

...Me voici

-22

Paris,

21 bis, rue de Bruxelles, pour la saison d'hiver. J'ai


crit les

deux

tiers

de L'Argent,

et je

en dire de net, tellement ce roman


pas d'avis, en toute franchise.

me

passe, pour que je

beaucoup

fasse

Il

ne peux rien vous

iaut

moi-mme

que

public y
une opinion. J'ai
le

travaill, je n'y vois plus clair...

Alphonse Daudet.

Paris, G

Mon

spcial. Je n'ai

est

vieil

ami,

et je l'ai lu

dans

infiniment

le

j'ai

la

novembre

18'J0.

reu hier votre Port-Tarascon,

journe. La

fin

surtout m'en a plu

procs est pique, un de vos morceaux

de grande verve, une vraie envole dans l'outrance du

CORRESPONDANCE

31 i>

rel

mon

D'iMILE

ZOLA

derniers jours de votre Tartarin ont tremp

et les

rire d'une piti infinie, dont l'attendrissement inef-

faable

me

restera au cur.

Je veux vous voir, vous serrer la main, et cette gueuse

de

vie de

Mais,

si

je

Paris est l qui

quelle joie je vous ai


Il

met obstacle sur

obstacle.

ne pas attendre pour vous dire avec

tiens

lu, j'espre

aller vous redire de vive voix

Affectueusement vous,

mon

mon

bien

ne pas tarder

plaisir.

vieil

ami, et tous les

'vtres.

J.

van Santei

KolfF.

(fragment)
IG janvier 1891.

...

Si je n'ai pas encore

rpondu votre

lettre, c'est

justement que L'Argent n'est point termin.

J'ai

souffrant, je me suis laiss attarder. Je ne l'aurai gure


fini que dans huit dix jours; et, quand je me suis mis

de

la sorte

en retard, plus rien n'existe, je ne rponds

plus personne. Ce

roman m'aura donn une peine

effrovable...

Alphonse Daudet.

Paris, 27 janvier 1891.

pense que vous voulez bien me


servir de parrain la Socit des gens de lettres. Je
vous envoie ma lettre de demande, en vous priant de

Mon cher ami,

je

LES LETTRES ET LES ARTS

3i:i

renvoyer courrier par courrier, car je vais passer


quelques jours la campagne, et je veux auparavatit

me

la

terminer les formalits.


Voici quinze jours que je veux aller vous

mon

a de vive voix; et

demander

sacr bouquin, que je n'ai pas

encore termin, m'a clou ma table. Enfin, ds


retour, j'irai vous dire un grand merci.

Nos vives amitis


sement vous.

Mme

Daudet,

et

mon

bien affectueu-

Ludovic Halvy.

Paris, 30 janvier 1891.

Mon

cher Halvy, voulez-vous

sir d'tre l'un


lettres.

Je

de mes parrains

vais

m'y

me

faire le

grand

plai-

la Socit des gens de

prsenter,

et

vous

seriez

bien

aimable de mettre votre signature sur ma lettre de


demande, que je vous envoie par mon domestique et

que je vous prie de lui rendre. Comme je pars la


campagne pour huit jours, je veux terminer tout de
suite les formalits. Et ds
la

main

et

mon

retour, j'irai vous serrer

vous remercier bien sincrement de vive voix.

Cordialement vous.

J.

van Santen

Kolfl.

(fragment)
13 fvrier 1801.

...

J'ai crit le

dernier mot de L'Argent le vendredi

30 janvier 1891...
27

CORrvESPO^DA^"CE DMLLE ZOLA

314

Au mme.
Paris, G

Mon cher
Enfin

me

voici

mars 1891.

confrre,

un peu

libre, et j'en profite

pour vous

remercier des bonnes nouvelles littraires que

m'avez envoyes. Je suis toujours

vous

heureux de tout
amas de documents

trs

ce que vous crivez sur moi, de cet

intressants qui s'augmente sans cesse. Et, cette fois,

du journal socialiste En Avant m'a galement


fait grand plaisir. Je me suis en effet servi de la
quintessence du socialisme . Mais je ne connaissais en aucune
faon l'existence de Charles Hoechberg, et il n'y a
qu'une rencontre avec mon Sigismond. Les faits de
cette nature se renouvellent chacun de mes romans et
Tarticle

((

me

stupfient

plus

toujours.

grande joie, en

d'Hamerling. Ce sont
t crites sur
tout

Enfin,

me

vous

traduisant

m'avez caus
les

la

deux pages

des choses qui n'ont pas encore

moi en France.

Il

un recul et
les contempo-

faut tout

un dsintressement pour juger ainsi

rains. Merci mille fois.

Et

il

me

pathie. Je

reste vous remercier de votre grande

sym-

heureux de me sentir des amis


compense un peu mes ennemis de

suis bien

l'tranger, ce qui

France.

Bien cordialement vous.

LES LETTRES ET LKS ARTS

315

Clment-Janin'.

Paris, 27

mai 1891.

Monsieur,
Je suis exlrmement louch et flatt de votre oflYe.

Mais je suis trop cras de besogne, mes travaux


raires

m'empchent de

l'accepter.

que je connaisse, lorsqu'on ne

est l'un des plus lourds

veut pas tre un dput fainant; et,

homme

de conscience

tout achever

litt-

Le mandat de dput

comme

je suis

un

de travail, je prfre avant

et

mon uvre.

Veuillez dire vos amis que je ne leur en suis pas

moins trs reconnaissant d'avoir bien voulu songer


moi et que je les prie d'agrer, ainsi que vous. Monsieur,
l'assurance de

mes senliments

les plus

cordiaux

et les

plus dvous.

A Andr

Maurel.

Mdan, 30 juin 1891.

Mon cher Maurel, je ne crois pas que j'aurais dit tout


ce que vous me faites dire, mais rien ne me blesse de ce
1.

Le sige de dpul de

ment tant devenu vacant

la 2* circonscription

du V arrondisse-

suite de la nomination de

M. de
Lanossan au poste de gouverneur gnral de l'Indo-Chine, un groupe
de jeunes gens avait dlgu MM Clment-Janin et Bougenot pour
offrir la candidature Emile Zola.

la

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

:11C

que je

dis

par votre plume; et je sens,

phrases, une

derrire vos

vidente sympathie, que je

si

louch de votre article

et

suis

trs

que je vous envoie mes

vifs

remerciements.
Maintenant,

il

est

bien certain qu'on

me

fait

un peu

trop enterrer le naturalisme. Je n'ai jamais accept ni

pronostiqu
c'est

que

allgrement sa mort. Ce que je crois,

si

les procds

moi. Mais quant


rvolution

la

que

j'ai

apports mourront avec

mthode exprimentale, quant


conlemporaine, elle

scientifique

plus

est

vivace que jamais; et je dfie bien un crivain,

s'il la

nglige, de rien btir actuellement de durable.

Votre reconnaissant

bien cordial.

et

Jules Claretie.

Mdan,

Mon cher

1^ juillet

1891.

Claretie, je vous remercie bien vivement de

votre dpche, et j'attends

la

lettre d'explication

que

vous m''annoncez*.

Quelqu'un a dj
de

donner

semble-t-il

pour Balzac,
((

donnt

la

offert la Socit

statue

de

des gens de lettres

Balzac. Mais

vous

pas que cela ne serait gure glorieux, ni


ni

pour nous tous, qu'un simple particulier

la statue lui tout seul, ce

qui ncessiterait

naturellement une inscnption constatant


leurs,

ne

une souscription

est

1. Il s'agissait de l'offre de
des gens de lettres par M. D.

le fait. D'ail-

ouverte, nous avons vingl-

la statue

Osiris.

de Balzac

faite

la SocicL.;

317

LES LETTRES ET LES ARIS


six mille

francs,

et

chose acceptable serait

seule

la

lev

le chiffre serait aussi

une souscription, dont

lii-.

dix mille, vingt millr


le voudrait bien le souscripteur,
encore savoir ce
francs. J'ajoule que nous ne pouvons
peut-tre les vingt-six mille
(ju'il nous faudra, et que
francs nous suffiront-ils.
Ne dcouragez pas le bienfaiteur dont vous

me

aura
Et crivez-moi. Nous verrons ce qu'il y

parb

z.

faire.

Frantz Jourdain.
Mdan,

Mon cher Jourdain,

l'affaire

l"' juillet

dont je vous

1891.

ai

parl

arrter le choix d'un


presse, et peut-tre pourrons-nous
lundi. Voyi-z
nouveau sculpteur, dans notre sance de

donc Rodin
statue doit

la
plus tt possible, persuadez-le que
compter
avoir au moins quatre mtres, sans
le

le pidestal, et

voyez

si le

tout peut tre excut et

mis

de trente mille francs. Dans ce


m'crivt tout de suite, en me
cas, il faudrait que Rodin
pidestal
demandant d'excuter la statue (y compris le

en place pour

la

somme

somme de trente
dont vous vous chargeriez) pour celte
dans sa lettre livrer
mille francs, il devra s'engager
1- mai 1893. Enfin qu'il indique aussi
le monument le
la

hauteur de l'ensemble.
Toudouze, qui s'est occup de

sans doute vous voir de


les

ma

l'affaire

part,

avec Merci, ira

pour vous donner tous

lui
dtails ncessaires; et vous pouvez

lettre

de Rodin,

qu'il

me

remettra

sance.

Cordialement vous.

lundi

confier

la

avant

la

COIRESPONDANCE D.MILE ZOLA

!18

J.

van Santen

Kolff.

Mdan, 4 septembre 1891.

Enfin,
Il

faut

mon

me

me

cher confrre, je

pardonner

mon

dcide vous crire.

long silence.

sortes d'ennuis et de travaux, et

J'ai

mon roman

eu toutes

est terrible-

ment en retard.
Vous me demandiez des
bien

Il

m'est

de vous donner quelque chose de nouveau,

difficile

car tous les

dtails sur La Dbcle.

journaux ont racont

mon

voyage Sedan,

ides sur la guerre, le plan du livre, etc., etc.

mes

Je prfre vous indiquer, grands

traits,

ce que je

dsire faire. D'abord, dire la vrit sur l'effroyable catasla

France a

qu'au premier

moment

trophe dont
cir

il

tion, je

me

me

me

pour notre orgueil. Mais,

suis enfonc dans cette

abomina-

suis aperu qu'il tait grand de tout dire, et

que nous pouvions


faction

mourir. Et je vous assure

cela ne m'a point paru facile,

y a des faits lamentables

mesure que je

faire

failli

tout dire maintenant, dans la satis-

lgitime de l'norme elTort que nous avons d

pour nous relever. Je suis content, j'espre qu'on


mon impartialit. Tout en ne

tiendra compte de

cachant rien,

j'ai

voulu

expliquer

C'est l'altitude qui m'a paru la

sage. Je serais bien heureux

si,

nos dsastres.

plus noble et la plus

en France et en Alle-

magne, on rendait justice mon grand elTort de vrit.


Je crois que mon livre sera vrai, sera juste, et qu'il
sera sain pour la France, par sa franchise mme.

LES LETTRES ET LES ARTS

Comme
bien que
toute

la

310

toujours, j'ai dsir avoir toute la guerre,

mon

pisode central soit Sedan. J'entends par

guerre

Taltenle la IVonlire, les marches, les

batailles, les paniques, les retraites, les paysans vis-vis

des Franais

bourgeois des

en vivres

et

des Prussiens, les francs-tireurs, les


l'occupation avec les rquisitions

villes,

en argent, enfin toute

et

des pisodes

la srie

importants qui se sont produits en 1870. El vous vous


doutez bien que cela n'a pas t
cela dans

tout

mon

commode

comme

plan. J'ai toujours,

disons, les yeux plus

grands que

le

d'introduire

nous

Quand

ventre.

je

m'attaque un sujet, je voudrais y faire entrer le monde


entier. De l mes tourments, dans ce dsir de l'norme
et

de

la totalit,

J'ai divis

qui ne se contente jamais.

l'uvre en trois parties, de huit chapitres

chacune; donc en tout vingt-quatre chapitres. Je crains

que

le

volume ne

La premire
sur

soit

partie

comprend

le Pihin, la retraite

La

encore plus long que

premires

les

Terre.
dfaites

jusqu' Chlons, puis la marche

de Reims Sedan. La seconde partie

est

entirement

consacre Sedan, une bataille qui aura prs de deuxcents pages. La troisime partie donnera l'occupation,
les

ambulances, tout un drame particulier au milieu


le

sige de Paris

Commune,

par lesquels je

d'un pisode de francs-tireurs, enfin


et surtout les

incendies de la

un ciel smglant.
Quant mes tudes prparatoires, voici
J'ai suivi mon ternelle mthode
des promenades sur
les lieux que j'aurai dcrire; la lecture de tous les
documents crits, qui sont exlraordinairemenl nombreux;
finirai, dins

enfin, de longues conversations avec les auteurs

que

j'ai

pour
avait,

La

pu approcher. Voici ce qui m'a

le

du drame
plus servi

Dbcle. Lorsque la guerre fut dclare,

dans

les professions librales,

parmi

il

les avocats,

CORRESPONDANCE D.MILE ZOLA

320

mme

les jeunes professeurs,

parmi

les universitaires,

les anciens professeurs, sur le pav, des

gens souvent de

grande instruction pas enrls, exempts de

comme

firent enrler

ser\'ice,

qui se

simples soldats. Le soir, au bivouac,

notaient dans de petits carnets leurs impressions,

ils

leurs aventures. J'en ai eu cinq six entre les mains,

qui

me

furent

offerts

une copie; un ou deux

par

crit, tantt Toriginal, tantt

mme

taient imprims.

Ce qui

dans ces carnets, de l'intrt pour moi,

avait surtout,

chose vcue. Tous se ressemblaient. Il y


une gnralit absolue d'impression. Tout
fond mme de La Dbcle, me fut donn par ces

c'est la vie, la

avait

cela, le

carnets.

Chadourne.

Mcdau, 11 octobre 16DI.

Monsieur

et

cher confrre,

Je suis un autoritaire en littrature et je crois que


toute collaboration est incapable d'un chef-d'uvre.

Au

thtre pourtant, je l'admettrais plus volontiers.

est

11

tempraments peuvent s'y comph'ter,


diviser heureusement, l'uvre y bnficier

certain que deux


la

besogne

du

travail

s'y

en

commun. Des

talents s'accouplent; le gnie

reste solitaire.

Cordialement

vous.

LES LETTRES ET LES ARTS

J.

van Santen

321

Kolff.

Paris, 26 janvier 180.

mon

Merci,

cher confrre, de

proniplitude avec

la

laquelle vous m'avez envoy le renseignement

au sujet des uniformes du simple soldat


dans

la

Et,

me

et

suffisent parfailemenl.

maintenant, je rponds enfin aux questions que

me

posiez dans les premiers jours de novembre.

mon

Veuillez excuser
lin

du capitaine

garde prussienne en 70. Les petites images

les notes explicatives

vous

et

demand,

est

long silence. L'Attaque

di

Mon-

une nouvelle de pure imagination qui a pass

d'abord en russe, dans Le Messager de VEurope, une

revue de Saint-Ptersbourg, l'poque o j'envoyais


celle revue
faits

un

article

gnraux qui

mensuel.

J'ai

taient dans

seulement pris des

l'air.

Mais

tout,

le

milieu, la localit, les personnages, la fable, a t cr

par moi,

la

moins du monde mon


la guerre de 70. Il me fallait un sujet
choisi celui-l, parce que les sujets si:r

et cela sans

roman futur sur


j'ai simplement

songer

le

guerre taient en faveur alors.

Vous me demandez

si

cela ne m'a pas ennuy de

dpasser 70, en poussant, dans


jusqu' la

La

Dbcle,

le

rcit

Commune. Mais mon plan a toujours t


Commune, car je considre la Com-

d'aller jusqu' la

mune comme une consquence immdiate


de l'empire
dire de la
la srie

et

de

la

de

la

chule

guerre. Je n'ai, du reste, qu'un mot

Commune.

J'ajoute

que

le

dernier roman de

Le Docteur Pascal, conclusion

tout l'ouvrage, se passera en

7*2,

scientifique

sinon plus tard.

A{.\

COHRESPO>"DANCE D'EMILE ZOLA

3i>-2

^'on, je n'ai pas travaill

mon roman pendant mon

dernier voyage aux Pyrnes. Je ne puis travailler que


lorsque je m'installe pour quelques jours au moins dans
un pays. Cette fois, j'avais emport dans ma malle les
cinq premiers chapitres termins, esprant les relire,
et je n'en ai pas

mme

trouv

le

temps.

Non, je n'ai visit ni l'Alsace, ni la Lorraine. J'aurais


voulu aller Mulhouse et revenir sur Bel fort, pour
faire la route que le 7^ corps a suivie, dans sa retraite.

Mon roman ouvre

par cette retraite. Mais

devant l'ennui du passeport


tracassire que

sit

mon

D'ailleurs, je n'avais l

me

demander

et

j'ai

de

la

recul
curio-

voyage exciterait sans doute.

que quelques pages crire, je


donnes par un ami. Ma grosse

suis content de notes

affaire

est

de Reims

Sedan,

surtout

et

autour de

Sedan.
Je ne sais ce que vous voulez

me

dire,

me

parlant

l'empereur en

propos de

d'une ide de Flaubert,

en

calche, rencontr et insult par des prisonniers franais,

aprs

dsastre de Sedan.

le

Flaubert parler de cela.

Il

Jamais je

n'ai

une lgende sur l'pirencontre a pu avoir lieu;

y a

fait une enqute, la


mme, bien que le fait ne
m'en
servirai
je
absolument prouv. Il est vraisemblable, des

sode. J ai

m'ont

Le

entendu

soit

pas

officiers

dit qu'il tait exact.


titre

temps que
veut tre

La Dbcle
je

l'ai

n'a pas d'histoire. Voici trs long-

choisi. Lui seul dit trs bien ce

mon uvre. Ce

n'est pas la guerre

que

seulement,

c'est l'croulement d'une dynastie, c'est l'effondrement

d'une poque.
Et, maintenant, vous voulez savoir

Ne

vous

si

je suis content.

ai-je pas dj dit que je n'tais jamais content

d'un livre, pendant que je l'crivais? Je veux tout mettre,


je suis toujours dsespr du

champ

limit de la rali-

LES LETTKtS ET LES ARTS


billion.

L'enfantement d'un

n;ible

torture,

parce

livre est

pour moi aneabomi-

mon

ne saurait contenter

qu'il

besoin imprieux d'universalit

me

323

et

de

tolalit.

Celui-ci

complexe et plus touffu. Ce sera le plus long de tous mes


romans. Il va avoir mille pages de mon criture, ce qui
fera six cents pages imprimes. J'achve en ce moment
fait

souirir plus

deuxime

la

n'aurai

La

dans

fini

que

les autres, car

partie, c'est--dire le

qu'en

deuxime

tiers.

Je

La publication commencera

avril.

Vie populaire

est plus

il

le

20

fvrier, et

durera quatre

demi. Le volume paratra chez Charpentier le


Des traductions vont paratre simultanment en
Allemagne, en Angleterre, en Amrique, en Espagne,
en Portugal, en Italie, en Bohme, en Hollande, en
Danemark, en Norwge, en Sude et en Russie.

mois

et

20 juin.

Et voil,

mon

cher confrre. Souhaitez-moi du cou-

rage et de la sant.

Alphonse Daudet.

Paris, 5

Mon cher Daudet,


livre,

ma

j'esprais

en allant vous serrer

visite

ne tarde trop,

mars

18'J'2.

vous parler de voira

main. Mais je crains que

la

et je

me

dcide vous crire

avec quelle joie littraire et quelle motion je viens de


poignante.

lire celte histoire si fine et si


.

Ne vous

ai-je pas dj dit

que ce que j'admire sur-

tout en vous, ce sont les raccourcis parce que, sans

doute, je ne les

ai

gure dans

tenir l, en quelques pages,

mon

sac.

Vous avez

beaucoup de choses

fait

trs

CORRESPONDANCE DEMILE ZOLA

3-21

humaines et trs graves. Et c'est d'une forme exquise,


)a Jolie forme de vos meilleurs contes. Avec cela, une
tristesse affreuse, une cruaut effroyable. Gela est vraiment trs beau.

bientt,

Mme

mon cher Daudet,

Daudet

et

nos meilleures amitis

et tous les vtres.

Paul Margueritte.

mars 1892.

Paris, 12

Je suis extrmement touch, cher monsieur Margue-

de votre

ritte,

lettre si

bonne

Voici la copie de cette lettre

1.

et si noble*.

Croyez bien

9 mars 1892.

Cher monsieur

Zol;i,

motion que je vois la division Margueritte et le nom


pre jouer un rle dans La Dbcle. Je pressens que vous
serez sympathique aux efforts perdus de cette belle cavalerie et
la mort de son clipf, sacrifi avec tant d'autres Sedan.
Laissez-moi saisir cette occasion
je n'en pourrai trouver une
pour me dch irgcr auprs de vous, en toute franchise,
meilleure
d'un regret qui me pse depuis longtemps. En m'associant, il y a
quelques annes, cc; manifeste contre vous, j'ai commis une mauvaise action dont mon extrme jeunesse m'empcha alors de compren Ire la porte, miis dont j'ai eu quelque honte depuis, lorsque
j'ai mieux compris le respect qu'on se doit, d'homme homme, et
que je devais surtout, moi dbutant de lettres et fils de soldat,
C'est avec

mon

de

('

une

vie d'crasant labeur, de lier

combat

et d'exemple,

comme

la

vjlre.

longtemps, cher monsieur Zola, que je voulais vous crire


je n'ai fait que prolonger mes regrets et la conscience de mes torts. Voudrez-vous bien accepter ces excuses aussi
franchement et compltement que je vous les offre.

cela.

Il

y a

En tardant,

Paul Marquer ittk.

LES LETTRES ET LES ARTS

que

je

ne

l'ai

pas attendue pour savoir et pour faire la

chacun. Puis, ce sont l des

part de

325

bien

histoires

aucune rancune.
Vous ne me devez d'ailleurs aucun remerciement. La
mort glorieuse de votre pre le met debout dans l'histoire, et ce n'est pas le rcit simplement vridique d'un
vieilles, et je n'ai

romancier qui peut

le

grandir; je n'en suis pas

moins

trs heureux de la circonstance qui nous rapproche, car

me

elle

permettra de serrer

la

main un crivain que

je mets trs haut, parmi nos jeunes romanciers.

Veuillez

me

croire votre bien cordial et bien dvou.

Alfred Bruneau.

Mdan, 6 juin 1892.

Mon cher Bruneau,


Je vous envoie enfin les quelques vers que je vous ai
fait

tant attendre

^ Pour

cru devoir briser

le

les strophes

rythme

et affecter

sasme, de faon viter la romance.

de

la nettet et

de

la

sur le couteau,

Il

j'ai

un peu de prom'a sembl que

Au

vigueur suffisaient.

contraire,

pour les adieux la fort, j'ai largi le ton jusqu'au


lyrisme.

C'tait

ce

que vous

Dites-le-moi franchement,
Je n'ai

que

l'envie

si

dsiriez,

n'est-ce

pas?

vous dsiriez autre chose.

de vous contenter, avec

mes mauvais

vers de mirliton.
J'envoie une copie des deux

1.

morceaux

Gallet, en le

Pour L'Attaque du Moulin.

28

CORRESPONDANCE DMILE ZOLA

356

prvenant que,

du temps,

pour gagner

je

vous

les

adresse directement. Je pense qu'il ne se blessera pas.

Je

que vous tes press


quatrime actes.

lui dis aussi

troisime et

Nous sommes

ici

J'ai

Travaillez

vous nous jouerez tout ce

Suzanne,

bien
et

les

personnellement un grand

me

besoin de repos, et je ne vais

Nos

que j'attends

depuis avant-hier, un peu bousculs

par l'emmnag^ement.

qu'avec lenteur.

et

vives

(|ue

amitis

remettre au travail

bien, et dans deux mois

vous aurez

Mme

fait.

Bruneau

et

bien affectueusement vous.

A Henry

Gard.

Mdan, 15 juin

181)2.

Mon bon ami,


Antoine nVcrit qu'il va donner une quarantaine de
reprsentations en province, Lyon. Marseille, Toulouse,

Bordeaux, Nantes, et qu'il voudrait bien jouer Tout


pour nwnneur, mais qu'il craint un refus de votre
part, parce que vous avez blm ses tournes en province. Je crois bien qu'il se trompe et que vous trou-

verez

comme moi

votre

pice

qu'il

peut tre intressant de voir

triompher dans

les

grandes

villes,

pour

revenir de l se caser au rpertoire de quelque thtre


grave. En tous cas, il est bien entendu que je vous
laisse agir votre volont.

tes-vous libre samedi soir? Nous


d'aller coucher Paris,

sommes

forcs

et vous seriez bien gentil de

venir dner avec nous. Nous ne serons que nous

trois.

Je

LES LEITIIES ET LES AUiS

3^7

voudrais causer avec vous d'autre chose.


lirai

mon

1^1

j^ ^'^"^

discours aux Flibres, car vous savez que je

prside dimanche, Sceaux,

Hein? je vous promets

la fle

un dessert

des Flibres.

irrsistible!

Bien afiectueusement.

Alfred Bruneau.

Mdan, 8

juillet 189:2.

Mon cher Bruneau,


Je vous envoie le troisime acte^ j'ai eu simplement
modifier certains vers.

peu court, un peu

sec.

la rapidit, la nettet

Il

me

un

parat bien, toujours

Mais cela vaut peut-tre mieux pour


de l'uvre. Seulement, je vous con-

seille fort d'hirgir tout cela

par des

flots

de musique.

Il

que vous mettiez l-dedans toute la puissance, toute


Tenvolo qui n'y est pas; autrement, nous aurons une
faut

uvre bien

troite.

Quelques

petites observations

le

un oh! oA/ modul et repris;


les churs des jeunes filles m'effrayent un peu et vous
devriez en donner chaque phrase, sinon des voix diffcri des sentinelles doit tre

rentes,

au moins des groupes

diii'renls;

voudrais beaucoup de mimique, avec de


l)iir-dessous,

et

pendant

le travail

des moissonneuses,

et ce qui suit le

musique, beaucoup de musique


1.

musique

aprs la scne de la sentinelle, et surtout

pendant ce qui prcde


la

belle

entre les scnes proprement dites, et au

leverdu rideau,
et avant, et

la

enfin, je

De L'Allafiue du .Moulin.

meurtre. De

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

328

mcontent de son quatrime

Gallet,

Ta

dtruit.

veut

Il

me voir

acte, m'crit qu'il

avant de le refaire. D'ailleurs,

vous avez de quoi travailler.

Quand pensez-vous

venir

Mdan? Vous nous pr-

viendrez quelques jours l'avance, n'est-ce pas? Je


vais,

me

moi,

remettre au travail. Le succs de

La

Dbcle dpasse toutes mes esprances, et je serais


trs heureux si un homme pouvait jamais l'tre.
Nos bien vives amilis Mme Bruneau, et embrassez
tendrement Suzanne pour nous deux.
Affectueusement vous,

Au

mon

cher ami.

Colonel* en retraite Henri de Ponohaloni.

18 octobre 1892.

Monsieur,

Permettez-moi de rpter que je

ment du devoir
Chlons. Entre

Rochas,

Aprs

il

l'esprit

le capitaine

Baudouin

lieutenant

et le

mauvaises nouvelles de FrschAviller, des

7*

corps, qui n'avaient pas encore combattu,

ont jet leurs armes. Je


pareil

de sacrifice de l'arme de

y a le colonel de Vineuil.

les

soldats du

ni

n'ai ni ni le senti-

n'aurais pas

al'firm

un

fait

sans l'appuyer sur des documents certains. Et

puis, encore

un coup,

c'est notre force

et

notre gran-

deur, aujourd'hui, de tout confesser.


Je vous rponds. Monsieur, parce que vous paraissez
1.

En rponse

la nation

une leUre qui accusait Zola

en publiant La Dbcle.

d'avoir dmoralis

LES LETTllKS ET LES ARTS


croire,

comme

moi,

329

la ncessit bien faisante

de

la

vous prie d'agrer l'aesurance de mes sen-

vrit, et je

limenls distingus.

Alphonse Daudet.
Paris, 13

Vous aviez

raison,

mon

novembre 1892.

ami, Rjane a t tout

fait

poignante, dans la scne de larmes du quatrime acte.


C'est vrai, je

n'aime pas beaucoup cette

voix se brise dans

les clats

artiste,

dont

la

de force; qui manque, selon

moi^ de foyer intrieur, de puissance. Mais elle a ce qui


vaut mieux

Foriginalil, la vie; et

il

que, lorsqu'elle reste elle-mme, elle

Merci encore,

mon

ami, de

la >i

vante soire que vous nous avez

f^iit

est trs certain

est

incomparable.

bonne

et si

mou-

passer, et croyez

nos vives amitis pour les vtres et pour vous.

Gustave Toudouze.
Paris, 22 -fvrier 1893.

Mon cher ami, puisque

l'alfaire

va

si

bien,

il

faut

non

seulement dcider Concourt, mais dcider galement


Daudet et Loti faire partie du Comit. Il importe peu
qu'ils viennent

ou

qu'ils ne

viennent pas.

Toutefois, je suis toujours d'avis que vous fassiez une


petite place

mit

n'ait

aux romanciers populaires, pour que

pas l'air d'une chapelle.

Cordialement vous.
28.

le

Co-

CfiRRESPONDNCt; D'EMILt ZOLA

J.

van Santen

Kcif.

Paris,

Mon cher

2-2

fvrier 1893.

confrre.

Je ne rsiste pas votre prire. Seulement, permettez-

moi de rpondre brivement vos questions.


Les renseignements dont vous

me

parlez sur

Le Doc-

teur Pascal sont exacts, bien qu'un peu dforms. Ainsi,


il

est trs vrai

que

le fils

de Maxime, Charles, se trou-

vera en prsence de Tante Dide, sa trisaeule, la mre,


la souclie

de toute

la uiiille. Yoici vingt

rserve pour celte rencontre dernire,

il

ans que je
trs

est

le

vrai

aussi que j'avais song utiliser certains dtails qu'on

m'avait fournis sur les tourments intimes endurs par

Claude Bernard; mais

les ncessits de

mon

rcit, le

il faut que je m'enferme, ne m'ont pas


employer comme j'aurais voulu; on n'en
retrouvera que des miettes dans mon uvre. Enfin, il
est encore trs vrai que le livre finira par une mre

cadre dans lequel


j)ermis de les

allaitant son enfant.


liste. C'est

La

seulement rien

au contraire, selon moi, tout

vrit est

ternel

n'y a

11

que je conclurai par

le

de la vie, par l'espoir en

constant de l'humanit laborieuse.

en terminant cette histoire de

fait raliste.

recommencement

l'avenir,
Il

la

l d'ida-

en

l'effort

m'a sembl brave,

terrible famille des

Ilougon-Macquart, de faire natre d'elle un dernier enfant, l'enfant

inconnu,

le

Messie de demain peut-tre.

Et une mre allaitant un enfant, n'est-ce pas l'image du

monde continu

et

sauv

Voici que

j'ai crit

peu prs

LETTRES ET LES ARTS

LI-S

la

3;l

moiti du Docteur Pascal, et je suis content, autant

que je puis Ttre. Ce qni m'amuse,


dfense de toute

l'e\i)licalion et la

lomans

c'est

la srie

que

j'y

mets

des dix-neuf

ma

passion

reste

vous

qui ont prcd ce viniitime. Knfin,

littraire s'y satisfait.

Voil,

mes

en hle,

rponses.

Il

me

remercier de votre vieille fidlit littraire, et vous


serrer bien cordialement la main.

Flix Albinet.

Mi'ilan, 2i- juin 1803.

Mon cher

confrre,

Vous me demande/: une page sur Yidor Ilugo. Une


page, grand Dieu mais c'est un volume qu'il faudrait
l'crire
Que voulez-vous que je dise en une page sur le
plus grand de nos potes lyriques ? Et puis, aprs les
!

batailles d'autrefois, je n'ai qu' m'incliner.

Ces jours-ci, Catulle Mends, qui est un grand honnte

homme

littraire,

en

me

donnant une belle

bonne poigne de main publique,

ment
Il

sign

et

dfinitive-

la paix*.

a raison,

il

faut

admirer

et

aimer

toute la force

est l.

Malgr

la

lgende,

admir Victor Hugo,


longtemps
Quelle brusque

j'ai

et

beaucoup aim
voici

et-

beaucoup

ce que j'crivais

il

y a

et

prodigieuse

fanfare

dans

la

1. Allusion an banquet donn l'occasion de rachcvement des


flougon-Macquarl et o Catulle Mends prit la parole.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

332

langue

Ils ont clat


que ces vers de Victor Hugo
chant de clairon, au milieu des mlo!

comme un

pes sourdes

et

balbutiantes de la vieille

une

cole clas-

de
C'tait un souffle
grand air, un resplendissement de soleil. Pour mon
compte, je ne puis les entendre sans que toute ma jeu-

nouveau,

sique.

me

nesse

boufl'e

passe sur la face, ainsi qu'une caresse.

Je les ai sus par cur, je les

des coins de Provence o

j'ai

ai jets

jadis aux chos

grandi. Ils ont sonn, pour

moi comme pour bien d'autres, le sicle de la libert


dans lequel nous entrons...
Voil la page que vous me demandez, mon cher confrre, et je regrette simplement qu'elle ne soit pas plus
complte ni plus loquente.
Cordialement vous.

A Raymond

Poincar.

Mdan, 18

juillet 1893.

Cher monsieur Poincar,


Voire aimable lettre
lettre officielle et

si

me donne

quelque honte de

froide. Je voulais aller

la main, vous dire de vive voix toute

je suis clou

ici, et

du mois, lorsque

Me

ma

je ne pourrai le faire

ma

vous serrer

gratitude; mais

que vers

la fin

je traverserai Paris.

permetlrez-vous, en attendant, d'insister sur votre,

bravoure. Cela semble tout simple aux vaillants de

faire'

les choses qui leur

S3mblent justes. Je n'en

sais pas

moins

de tranquille courage pour

me

ce qu'il fallait

don-

LES LETTRES ET LES ARTS

333

un tmoignage officiel do haute sympathie; et certains journaux vous le feront bien voir.
Ne cherchez donc pas, cher monsieur Poincar,
lier

diminuer ma reconnaissance,
bien cordial et bien dvou.

et veuillez

me

croire votre

Marcellin Pellet.

Mdan, 1" aot 1894.

Monsieur

et

cher confrre,

Votre lettre m'intresse,


l'avoir crite.

Il

que Bernadette^

est trs certain

une enfantine, une demi-idiote,

me

vous remercie de

et je

si

vous voulez

tait

je crois

l'avoir dit sur tous les tons. Mais je vous en prie, au

nom du bon
cile

sens lui-mme, ne croyez pas cette imb-

histoire de

prendre en haine
l'inventer.

Il

les

lu,

Pail...,

Homais
un peu tudi

On me

me

qui

ferait

libres penseurs qui ont d

suffit d'avoir

mettre nant.

la

Mme

belle

la

lit

on a encore besoin de

bien mal

Mme

P...

si,

les faits

pour

aprs m'avoir

pour expliquer

dix-huit apparitions du rocher de Massabielle. Je


suis ell'orc de tout

ramener

Merci encore de votre

me
1.

la simple vrit

lettre.

croire votre cordial et dvou.

Pcrsonn.i;;e de Lourdes.

Monsieur,

les

me

humaine.

et

veuillez

COKRESPONDAN'CE D'EMILE ZOLa

33

Arthur Meyer.

Mcdan, 28 septembre 189i.

Cher monsieur Meyer,


est inutile que je rponde M. Henri Lasserre.
Nous n'avons pas le crne fait de mme, nous parlons
une autre langue et nous ne nous entendrions jamais.
Il

Puis, je veux rester courtois avec lui, ce qu'il a t avec

moi

et ce qu'il n'est plus.

Mais, de sa lettre
n'a

eu

pas

il

est

dsormais tabli

qu'il

communication des

que

tratifs, et

mme,

documents adminisun jour devra les


humaine et dfinitive de

l'historien qui viendra

consulter, pour crire l'histoire

Bernadette.
Il

est

tabli

galement

qu'il

a exist Bartrs

un

abb Ader; que cet abb Ader a t le premier guide


spirituel de Bernadette, qu'il Ta eue ses leons de

graves

catchisme, qu'il a enhn prdit ses visions

ce qui

donne lieu aux suppositions les plus


M. Henri Lasserre n'a mme pas nomm

et

que

cet abb
donc l. dans son livre, une lacune inexplicable qui en infirme toute Taulorit.
Quant mes trente annes de travail, je les porte trs

Ader.

Il

y a

firement.

J'ai

Lasserre, et je
et

de

mon

Veuillez

voulu
l'ai faite

la

vrit

autant que M.

de toutes les forces

Henri

dmon cur

intelligence.

me

croire, cher

cordial et bien dvou.

monsieur Meyer, votre bien

LES LETTRES ET LES MlTS

A M.

Bonnet.

Paris,

-21

octobre 189t.

Monsieur,
Je vais partir pour

ment,

le

nommez
C'est en

Rome

et

je n'ai pas, malheureuse-

temps de rpondre vos questions. Ce que vous

mes

des rptitions se trouve dans tous


elet

un procd

timidement, puis que

j'ai

littraire,

employ

livres.

d'abor.l

peut-tre pouss Texcs.

Cela, selon moi, donne plus de corps Tuvre, en resserre l'unit.

Il

y a l

quelque chose de semblable aux

Wagner, et en vous faisant expliquer l'emploi de ceux-ci par un musicien de vos amis,
vous vous rendrez assez bien compte de mon procd
motils conducteurs de

littraire

moi.

Veuillez agrer, Monsieur, l'assurance de

ments

senti-

Georges Charpentier.
Paris, 16

Mon

mes

disliniius.

vieil

mai

ami, votre lettre nous a boulevers

181)5.

le

cur,

tellement elle est dsespre et douloureuse, et nous


serions partis tout de suite vous embrasser,
sortes

d'ennuis

ne

nous

retenaient

si

toutes

Paris,

Mais,

dimanche, nous esprons bien vous trouver rassur un


peu, ainsi que votre pauvre femme, car vous semblez

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

336

SOUS

coup d'une dsesprance trop grande. Dfiez-

le

vous des mdecins, qui sont parfois terribles, avec leurs


pronostics trop inquitants; et dites-vous, quand ils vous

annoncent des catastrophes, que tout ira bien, car ils ne


savent rien, ils se trompent toujours.
Il y a vingt ans, ma femme a eu ce que Paul* parat
avoir

un abcs au ccum, qui

caus d'affreuses

grand danger, sous

douleurs. Elle a t aussi en

menace que

lui a

la

du ct du pritoine.
que plusieurs
comme elle, et que nous con-

cet abcs ne s'ouvrt

Et elle s'en est

heureusement

autres personnes atteintes

tire, ainsi

naissons. L'ouverture de l'abcs dans l'intestin est l'issue

plus frquente. La

la

bonne nature, au

fond, agit par

chemins droits. Je crois trs formellement, pour ma


part, une terminaison heureuse.
Ah votre pauvre femme, comme nous la plaignons,
mon vieil ami! et comme nous sentons l'effroyable trisles

tesse

de votre situation tous les deux, dans celle


d'htel inconnue, comptant les heures pour

chambre

tre fixs sur le sort de votre cher

redouble votre angoisse

malade! C'est ce qui

vous te ainsi tout courage.

et

Embrassez bien Mme Charpentier pour nous deux, ditesmais que nous
elle;
lui que nous pleurons avec

sommes

pleins d'espoir, devant la certitude qu'un tel

malheur ne peut vous

arriver.

Ce cher Paul, vous savez que nous l'aimons beaucoup.


Nous l'avons vu natre et grandir; son portrait est sur
notre chemine

comme

celui d'un enfant qui serait

nous. Nous savons combien

homme charmant
coup, nous

il

fera.

il

est

doux

et

bon, et quel

Et c'est pourquoi, encore un

sommes convaincus que

tout finira bien,

que

vous allez l'avoir cet t avec vous en convalescence.

1.

Paul Charpentier,

fils

de M.

et

de

Mme

Georges Charpenlier.

LES LETTRES ET LES ARTS

A dimanche.

337

vous inquitez pas de notre arrive.

INe

Nous ne voulons que vous embrasser, que vous dire de


vive voix combiiMi nous vous aimons et quelle part nous
prenons votre soulfrance.
Et en attendant, nous vous envoyons, vous trois
votre

cher malade,

notre espoir,

tout

le

et

meilleur de

notre cur.

Fernand Desmoulin.

Milan,

Mon cher ami,

j'ai

->

mai 1805.

reu votre lettre ce matin,

nous quittions Paris. Je ne pouvais plus vivre,

un peu calm de

me

retrouver

ici,

comme

et je suis

pour m'absorberdans

Votre lettre nous a un peu rassurs, je ne

le travail.

puis croire une issue fatale. Les mdecins ne savent


pas, ne peuvent savoir.
la vie est la

Il

faut

quand

que je

esprer, car

plus forte.

Dites bien Charpentier que


c'est

mme

n'ai

qu'une chose

si

je ne lui cris pas,

lui crire

nous parta-

geons toutes ses affreuses angoisses, nous ne cessons de


parler du pauvre enfant et de ses pauvres parents, nous
faisons les

vux

les plus ardents

heureuse

et qu'ils soient tous

moments

terribles,

que

lui dire, quel

utilit lui tre

dans

consols.

un sentiment

sance, que je n'ose

mme

si

crire

soulagement
la

pour que

On

l'issue soit

dans ces

a,

net de son impuis-

mon

vieil

lui apporter,

ami; car
de quelle

douleur? Pour moi, l'espoir reste

tous que ma certitude


malheur leur sera pargn.

entier, et dites-leur bien

que cet horrible

-29

est

CORUESPONDA>iCE D'EMILE ZOLA

338

Ma femme

Charpentier. Embrassez toute

pour nous. Et n'oubliez pas de nous donner

la famille
ici

Mme

crit

des nouvelles.

Bien affectueusement.

Paul Brulat.

Paris, 20

Merci,

mon

dcembre 1895.

cher Brulat, de votre bel

article, qui

infiniment plu et infiniment touch. Vous

me

m'a

dites l

des choses que je n'ai pas l'habitude de m'entendre dire;

mais

j'ai la

vanit de les croire justes, en faisant la part

de votre amiti. On ne

me

lit

pas, c'est bien certain,

moins avec quelque intelligence;

et j'ai

que. vingt ans ou cinquante ans aprs

ma

comme

du

l'ide

mort, on

me

dcouvrira. L'tude faire n'est pas faite, ne sera sans

doute pas

une

fois,

laite

de

combien

mon

vivant.

j'ai t

C'est

heureux de

vous dire, encore


la belle

page que

vous venez d'crire.

Affectueusement vous.

Georges Charpentier.

Mcdan,

Mon

8 juillet

18%.

nous tions quelques-uns qui avions le


cur bien gros ce banquet, et pour des raisons que
vieil ;nni,

LES LETTRKS ET LES ARTS

VOUS devinez.

J'ai trs

mal parl, batouillant, trouvant

peine mes mois, troubl par

me

voulant

Mais enfin,

faire
j'ai

eu

:i:]0

la i^ade (|u'on avait faite

prsider, lors(jue GoncourI


la

([ue je voulais dire.

joie

tait

en
l.

de dire, propos de vous, ce

Ne me remerciez donc

pas, je

me

simplement soulag.
Nous avons eu hier diner Desmoulin, avec les Fasquelle et les Mirbeau. Il part demain soir jeudi pour
vous retrouver. C'est un gentil compagnon, avec qui j'ai
fait quelques belles promenades bicyclette; et il vous
portera nos bien vives amitis. Nous vous attendons
Saint-Germain, puis ici. Ce sera une grande joie pour
nous. Et les bonnes nouvelles que vous nous envoyez do
Jane et de vous deux nous enchantent. Vous allez nous
revenir reposs et bien portants de ce beau pays si tranquille dont vous me parlez. Vous aviez tous bien besoin
<uis

mon pauvre ami.


je me suis fch avec Le Figaro,

de cela,
Moi,
l'un

l'occasion

de mes articles qui n'a pas pass. Je vous racon-

terai cela. Et je suis ravi

rass d'une besogne

maintenant de m'lre dbar-

o je

n'avais

que de

nouveaux

ennemis ramasser. Je me suis mis tout de suite Paris.


Tout va pour le mieux, et d'ailleurs je n'ai plus de contentement que dans le travail, lorsque je suis totalement

me plat.
mon cher ami. Ma femme

libre de faire ce qui

bientt,

embrassons bien tendrement tous


cur.

et

moi, nous vous

les trois,

de tout notre

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

340

SemnofF.

Paris, 27

novembre

1896.

Mon cher Semnol,


Vous me dites que vous traduisez en langue russe le
livre du docteur Toulouse*, et vous me demandez ce que
je pense de la publication de ce livre en Russie.

Mais j'en suis ravi! Voici bien des annes dj que

le

bon Tourguneff, mon grand ami, m'a mis en communion d'me avec

le

peuple russe, aujourd'hui notre

Je sais qu'on veut bien, chez vous, lire

m'aimer un peu. Aussi

ai-je le

mes

livres et

grand dsir que tout ce

qui peut faire de la vrit sur moi y soit connu.


courir sur
toul

mon compte

gagner

frre.

tant de laides lgendes,

On

fait

que

j'ai

la vrit totale, la vrit nue.

Et c'est pourquoi je vous remercie d'avoir bien voulu

du docteur Toulouse.

faire connatre la Russie le livre


Il

est la vrit et je l'accepte.

Croyez-moi votre bien cordial

A Jean

bien dvou.

et

Ajalbert.

Paris, le avril 1897.

Mon cher
J'ai t

bien touch par votre bel et courageux article.

On ne me gte
ma dfense, je
1.

Il

bourg.

n'a

Ajalbert,

pas, et

chaque

suis surpris et

fois

qu'un confrre prend

charm.

paru que des extraits daus

les

Novostl de Saint-Pters-

LES LETTRES ET LES ARTS

La

li'gende de

ma

La dcoralion,

est imbcile.

de

vniiil,

je ne l'ai

accepte presque

ma

bataille littraire porte sur


n'ai

soif des

honneurs,

pas ilemande, je

de force. L'Acailmie, ce n'est

l'ai

jamais je

ma

341

demand

je l'espre, on se rendra

un

que

terrain d'action; et

la voix de personne. Plus tard,

compte de ma vritable

attitude,

mal comprise aujourd'hui.


En attendant, un article comme le vtre est un baume
pour moi, et c'est pourquoi je vous en remercie bien

si

fort,

de tout

mon cur.

A Henry

Brenger.

Mdan, 14 aol 1897.

Monsieur,
Je

lis

votre article, trs intress et trs

tends point de justice, je sais qu'il faut


raisse. Aussi rien ne saurait

me

mu. Je
que

je

n'at-

dispa-

toucher davantage, que

de voir un crivain de votre gnration faire effort, et me


juger en dehors des opinions admises. Ce qui m'a touje
jours soutenu, c'est la certitude de mon honntet. Et
un
vous reste infiniment reconnaissant d'avoir dgag
peu l'homme sous l'crivain.
Veuillez agrer, Monsieur, l'assurance de mes senti-

ments

les plus cordiaux et les plus dvous.

29.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

34-2

Delpech.

mai 1898.

Paris, 29

Cher monsieur Delpech,

Vous me demandez pour


vous allez fler

la

votre

fils

an Jacques, dont

dix-septime anne, et pour ses trois

une lettre dans laquelle je


selon moi, paur l'homme d'action, les

cadets, Pierre. Jean et Paul,

leur dise o sont,

sources des joies de la vie, et quelle est

de

la

ma

beaut morale.

Je ne puis que rpter ce que

mis toute

ma

vie

dans

j'ai

souvent crit

le travail, et je

m'en

trouv. C'est le travail, c'est la pense de

de

conception

mon

j'ai

suis bien

mon uvre,

devoir accomplir, qui m'a toujours tenu debout.

connu toutes mes joies, et je


crois bien que, si je vaux quelque chose aujourd'hui,
c'est grce uniquement au travail. C'est par lui que se
feront la vrit et la justice, et l'homme lui doit tout
C'est par le travail

que

j'ai

son intelligence

et sa vertu.

Je souhaite vos

fils

d'tre

simplement des

leurs, certains qu'ils seront ainsi en

marche

travail-

vers toutes

les joies et toutes les beauts.

Et je vous prie de
bien cordial

et

me

croire, cher Monsieur, votre

bien dvou.

LES LETTRES ET LES AKIS

Union des Ecrivains russes

343

Saint-Ptersbourg-'.

Paris, 7 juin

IS'.Ki.

Messieurs et chers confrres.


Je suis heureux et lier de m'associor vous en pense
et

de tout

mon cur

d'crivain, le jour o vous flez le

gnie de votre immortel Pouchkine, le pre de

la litt-

rature russe moderne.

Je
neft'

l'ai

connu, surtout, par

mon grand ami Tourgu-

qui m'a dit souvent sa gloire,

qu'il a t, le pote

admirable,

vivant, l'amant de la libert et

l'homme universel

romancier profond et
du progrs, le modle

le

impeccable que vous donnez vos enfants pour qu'ils


sachent crire et penser. Et je l'ai aim, comme il faut

aimer tous les vastes cerveaux dont l'uvre nationale


fait partie du trsor humain.

mon hommage par-dessus les fronque les hommages de tous les crivains du

Je lui envoie
faut

tires;

il

monde

le ftent.

Et ce sera

le vrai lien

de paix,

la fte

universelle de la civilisation.

Veuillez agrer, Messieurs et chers confrres, l'assu-

rance de mes sentiments fraternels.

1.

Remise M. SemnolT.

COllRESPONDANCE DEMILE ZOLA

344

Alfred Bruneau.

Mdun, 26

Mon cher ami, merci de

jaillet 1899.

votre renseignement au sujet

de mes articles du Figaro. Ne vous inquitez pas,

j'ai

retrouv les trois articles. Mais je suis stupfait de n'en


avoir publi que trois. J'aurais jur qu'ils taient quatre.
J'ai dj

song l'uvre prochaine*. Je crois que je

tiens quelque chose. Mais voici

montrer l'enfant

est

mauvaise.

Si

notre ide de ne pas

on ne

le voit pas,

il

n'existera pas, on ne s'intressera pas lui. Alors, j'ai

femme marie

song une

quinze

ou

seize ans

dans

monde lgendaire, cela est bien permis. Mettons


un fils dix-sept ans. Lorsqu'elle en aura

le

qu'elle ait

trente-six, ce

fils

en aura dix-neuf. Et, trente-six ans,

je puis avoir encore

amoureuse
l,

et adore, ce

un

ce serait Delna,

sulte, c'est

une femme merveilleusement belle,


dont

rle

j'ai

besoin. Cette

norme;

et, si

femme-

je vous

con-

que je suis trs tent de donner le rle de


une autre femme, un soprano, un

mon jeune homme

travesti naturellement. Je crois qu'on pourrait tirer de


cette

mre

et

de ce

fils

de tendresse

effets

jous par deux femmes, de grands

et

de dlicatesse. Le rle du

serait assez considrable,


artiste

et c'est ici

il

faudrait

une chanteuse, une

que commence mon scrupule, je n'ose


que

trouv, sans avoir

pousser davantage

le sujet

votre approbation.

N'avez-vous rien

mon
1.

ide? Ce rle de jeune


L'Enfant

roi.

fils

j'ai

homme

me

dire

contre

de quinze vingt

34:>

LES LETTRES ET LES ARTS

crois

vous gne-l-il pas? Si je


ans iou par une femme ne
dans le rle, c'est que jamais
la ncessit d'une femme
la grce ni la jeunesse nun tnor, un homme, n'aura
franchement ce que vous pensez
cessaires. Dites-moi trs
mon ide
de suite, pour que je creuse

de

cela, et tout

ou que je l'abandonne.

pour votre femme


Nos bonnes amitis pour vons,
pour Suzanne.

et

Marcel Laurent.
Paris, 8 octobre 181)9.

Mon cher

confrre,

contraire aux courses de taureaux,


Je suis absolument
abominables, dont la cruaut
nui sont des spectacles
une ducation de sang et
imbcile est, pour les foules,
la
nous faire une jolie France, a
de boue. On finira par
mettent
tous les brc^^es gens ne se
veille du xx^ sicle, si

pas en travers.

Cordialement.

Paul Brulat.
Paris, 15 octobre 1890.

Merci de votre bonne

rem arques

lettre,

mon

sont fort justes. Mais

cher Brulat. Vos

n'ai-je

pas

le

droit.

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

346

aprs quarante ans d'analyse, de finir dans un peu de,

synthse? L'hypothse, l'utopie, est un des droits dupote.

Ce dont vous souffrez,

c'est

de la maladie du scrupule.

Faites-vous une force et une volont


la gurison.
tice,

risque

mme

d'y perdre

est

un peu de jus-

faut savoir se dcider et agir.

il

Quant au

Au

seulement

livre

que vous voulez crire sur moi, je tiens

ne vous influencer en rien;

rponds pas ce que vous


ture de

mes

me

et

pourquoi je ne

c'est

dites,

au sujet de

la lec-

livres et des ides qu'elle fait natre en vous.

Affectueusement vous.

Octave Mirbeau.

novembre 1899.

Paris, 29

Quelle bonne motion je viens d'avoir,


lisant votre article sur
si

grand

s'est

pour moi;

beau

les

et si retentissant,

c'est le lien fraternel qui

nou entre nous. Je connais bien

livre,

ami, en

Fcondit! Ce qui l'anime d'un

souffle, ce qui le fait si

c'est votre tendresse

mon

les dfauts de

mon

invraisemblances, les symtries trop volon-

taires, les vrits

banales de morale en action;

seule excuse est celle que vous doiniez

et

la

construction

la

particulire que m'a impose le sujet. Mais avec quelle

chaude sympathie vous mettez en valeur


pages, celte

me du

livre, cet

de vie possible, auquel

pour comprendre.

amour de

j'ai tout sacrifi!

les

du plus
faut aimer

la vie,
Il

bonnes

LES LETTRES ET LES ARTS

3i7

me comprendra mieux, lorsque


romans suivants auront conipll ma pense.
Fcondit n'est qu'une humanit largie pour les besognes de demain. Mais la victoire y semble rester la
force, et c'est ce que viendront corriger l'organisation du
Je crois aussi qu'on

les trois

travail,

cela est

et de la justice. Tout
mais
que
voulez-vous?
bien utopique,
Voici qua-

l'avnement de la vrit

rante ans que je dissque,

mes

faut bien permettre

il

vieux jours de rver un peu.


Je voulais seulement vous dire la grande joie que
votre

bonne tendresse m'a apporte ce matin,

embrasse en frre reconnaissant,

ment

votre chre

et

et je

vous

j'embrasse gale-

femme.

Semnof.

Mdan, 14 septembre 1900.

Cher Monsieur,
Je crains d'tre bien en retard pour tenir la promesse

que

je vous ai faite. Mais j'cris

qu'il

vous adresse tout

articles -.Nouvelle
les

de

suite

mon
le

diteur, pour

recueil

de mes

Campagne, dans lequel vous trouverez

quelques pages que

que je suis

j'ai

crites autrefois

sur les

trs heureux de vous autoriser


volume dont vous m'avez parl.
Ce volume, qui doit tre vendu au profit des Isralites
du Midi de la Russie, qui ont tant souft'ert de la disette,
est un bel et touchant exemple de solidarit humaine,
une grande et bonne action laquelle je vous remercie
Juifs, et

reproduire dans

le

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

348

de m'avoir associ.

Il

faut que, d'un bout de la terre

Fautre, les mains se tendent et se serrent fraternelle-

ment,

Ton veut que

si

hommes

misre des

la

soit

sou-

lage et que la paix rgne enfin.

Bien cordialement vous.

A Armand

Dayot.

Paris, 25 octobre 1900.

Mon cher

confrre,

La photographie en pied

est de

1862; une partie des

Contes Ninon tait crite, mais rien encore n'avait t


publi. J'ai compltement oubli le nom du photographe,
qui demeurait rue Saint-Hyacinthe-Saint-Michel. Quant

la

photographie en buste, elle est de 1809

29 ans

et j'tais

qui avait photographi

tographies

la

ce qui

a fait

montr

si

la

Le Rappel,

tout

On m'a cont qu'on

Geradet.

j'avais

rdacteur au Rappel. Le photographe,


se

nommait

a trouv toutes ces pho-

Prfecture de police, aprs le 4 septembre


croire

que

photographe,

le

qui s'tait

gracieux pour nous, travaillait au compte de

police, dsireuse d'avoir nos portraits, en cas d'un

coup de main.

En

1869, j'avais crit

Les Contes Ninon, la Con-

fession de Claude, Thrse Raqiiin, Madeleine Frat,

Mes Haines, Mon Salon,


srie des
et

Rougon-Macquart

dont j'crivais dj

le

et
,

j'allais

dont

le

Cordialement vous.

la

plan tait arrt,

premier volume

des Rougon.

commencer
:

La Fortune

LES LETTRES ET LES ARTS

3'i9

Maurice Le Blond.

1-2

dcembre

1900.

Cher monsieur Le Blond S


enseignement esthtique
Je n'ai jamais t pour un
gnie pousse
et je suis convaincu que le

quelconque,
qu'il juge bonne. Mais
tout seul, pour l'unique besogne
imposer une rgle et
j'entends bien que, loin de vouloir
est simformules aux individualits, votre ambition
des

leur donner
plement de les susciter, de les clairer, de
comme une atmosphre de sympathie et d'enthousiasme

qui hle leur pleine floraison.


toute
Et c'est pourquoi je suis avec vous, de
nit

littraire.

c'est

que

Ce qui

j'y vois

transforme en ce

me

ravit

dans votre

ma

frater-

tentative,

un signe nouveau de l'volution qui

moment

notre petit

monde des

lettres

elle
Tout un rveil met debout la jeunesse;
la tour d'ivoire, o
refuse de s'enfermer davantage dans
longtemps, en attendant
ses ans se sont morfondus si
et des arts.

que sur Anne

Un

la vrit

souffle a pass,

la vie vraie,
les voil

Et

de demain

un besoin de hter

la

en marche, sentant

l'horizon.

la justice,

de vivre

plus de bonheur possible.


voil
plaine, rsolus l'action, les
bien qu'il ne suffit plus d'attendre,

pour raliser
dans

part

le

dans laquelle Maurice Le tlond,


d'esthtique moderne,
secrtaire gnral et fondateur du Collcge
la jeunesse littraire,
par
nomm,
t
Zola qu'il avait
1

En rponse

une

lellre

annonait
d'honneur de cette socit.
ursident
^

30

COKRESPONDANCE DEMILE ZOLA

350

mais

avancer sans cesse,

qu'il laut

del les horizons, jusqu'


L'action

l'action

si

l'on veut aller par]

l'infini.

tous doivent agir, touscomprennenl

que c'est un crime social que de ne pas agir, dans une


heure si grave, lorsque les forces nfastes du pass livrent
un combat suprme aux nergies de demain. Il importe!
de dcider
arrire,

si

l'humanit ne reculera pas d'un pas en'

elle

si

ne retombera pas dans l'erreur

et

dans

l'esclavage, peut-tre pour un sicle encore. Et, n'est-ce


pas? en agissant, en ouvrant des cours, en groupant des 1

jeunes gens de votre ge pour mettre en


besoins, vos croyances, vous voulez tre

commun

vos,,

uniquement

les

bons ouvriers de l'heure prsente, n'tre ni des lches


ni des dserteurs, au moment o tous les citoyens interviennent

et se battent.

Le mouvement
laires

se

est gnral

des universits popu-

fondent partout, des associations se crent

qui donnent des confrences, qui rpandent au jour le

jour

la

bonne parole.

Il

tait

ncessaire que les cri-

vains et les artistes ne restassent pas l'cart, inutiles,

Tous ouvrez une cole de

indiffrents.

la Beaut, vous

voulez dire bien haut votre idal; vous affirmez, dans

l'uvre produite, la ncessit de la

humaine, de

l'utilit sociale,

vie,

de la vrit

en vous basant sur

le vaste

ensemble des uvres que vous lgue toute une ligne de


grands ans. C'est trs bien,
votre effort

quand

mme

et

vous avez raison,

aura son bon

et

effet.

Laissez dire, agissez, agissez encore et toujours.

Il

se

peut que votre enseignement ne nous donne pas de gnies

nouveaux. Mais vous vous serez rapprochs, vous vous


serez connus, vous aurez peut-tre fourni celui d'entre
vous, qui sera plus tard un matre, l'appui qu'il attend,

flamme gnreuse qui doit l'embraser. Et vous aurez


cr un milieu propice, vous aurez exalt la Beaut qui
la

LES LETTRES ET LES ARTS


sera, plus tard, aussi ncessaire

que

251

pain au peuple

le

travailleur de la Cit heureuse.

Je suis des vtres, et je vous serre fraternellement la

main.

Paul Margueritte

i.

1900.

Je suis pour

le

couple dont l'amour rend l'union

Tliomme

indissoluble. Je suis pour que


se

sont aims et qui ont

et la

femme, qui

enfant, s'aiment toujours,

jusqu' la mort. C'est la vrit, la beaut, et c'est le

bonheur.

Mais je suis pour

la

absolue dans

libert

l'amour, et si le divorce est ncessaire,

le faut

il

entraves, par le consentement mutuel et

mme

sans

par la

volont d'un seul.

Eug-ne Fournire.

Paris, 8

mai

l'Jul.

Cher monsieur Fournire,


Pourriez-vous

mon

me

rendre un service?

J'ai

besoin, pour

prochain roman, d'tre document sur les coles

congrganistes qui couvrent la France; et l'on


qu'il existe

un rapport de M.

prcieux renseignements.
1.

A propos de

dit

Trouillot, o je trouverai de

J'ai

son enqute sur

me

le

song
divorce.

qu'il

vous serait

CORUKSPOND.VNCE D'EMILE ZOLA

3J2

peut-tre facile de

me

envoyer ce rapport. Je vous

faire

en serais bien reconnaissant.


Si

vous connaissez d'autres sources d'informations,

veuillez

me

cherche surtout bien con-

les indiquer. Je

natre les Frres de la doctrine chrtienne, les

<(

Igno-

rantins , et leur enseignement.

Merci l'avance,

et

bien sympathiquement vous.

Au mme.
Paris, 18

mai 1901.

Cher monsieur Fournire,


Je vous remercie infiniment des documents que vous

me

voulez bien m'envyer. Ils


vais tre trs

primaires

seront trs prcieux. Je

compltement renseign sur nos coles

laques.

Mais

il

plus

est

difficile

de

tout

savoir sur les coles tenues par les Frres de la doctrine chtienne. Enfin, avec l'aide de militants

vous, j'espre pouvoir tablir

Encore merci,

et veuillez

comme

un

terrain vrai et solide.

me

croire votre cordial et

dvou.

John Labusquire.

Paris, 5 juin 1901.

Cher monsieur Labusquire,


J'ai

vous remercier de la grande joie et du grand

honneur que vous m'avez

faits

en acceptant de prsider

LtS LKTTRKS KT LES AP.TS


le

banquet par lequel

353

de Fourier

les disciples

les

et

associations ouvrires ont bien voulu fter la pul)licalion

mon roman Travail.

de

Si je ne suis pas votre ct, c'est qu'il m'a

plus modeste et plus logique que

l'homme ne

sembl

lut pas l.

Ce n'est pas moi qui importe, ce n'est pas mme mon


uvre ce que vous ftez, c'est l'effort vers plus de juslice, c'est le bon combat pour le bonheur humain
et je
:

suis avec vous tous.

Ne

ma pense

pas que

suflit-il

soit la

vtre?

Nos espoirs sont grands, l'avenir


rve. Mais, ds aujourd'hui,

dmontre
rorganisation du

tout indique et

dans

la

est

il

c'est

que

est le

un

fait

domaine du
future est

la socit

travail, et

que

certain,

que de celte ror-

ganisation seule viendra enfin une juste rpartition de


la richesse.

Fourier a t l'annonciateur gnial de cette

vrit. Je n'ai fait

que

la

reprendre, et peu importe la

roule, la future Cit de paix est au bout.

ce

moment mme, en nos temps

si

amers

et

si

troubles, les associations ouvrires qui se crent et fonc-

tionnent sont l'embryon do cette Cit future. Par les


coopratives de production et de consommation, nous

nous acheminons un peu plus chaque jour vers le peuple


de frres dont on plaisante. Il faut laisser rire, l'volution est sans cesse en
le

vu

marche;

la solidarit n'est pas

que

des braves gens, elle est aussi une force de la

nature,

comme

et

finira

par grouper l'humanit entire en une

mme

famille.

elle

seule et

l'attraction, et elle agira

dplus en plus,

Merci encore, cher monsieur Labusquire,

et

fralernellement avec vous et avec tous nos amis.

30.

bien

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

35i

Semnoff.

iMdan, 6 aot 1901.

mon

Merci,

cher Semnoif, de la lettre que vous

m'crivez, propos de la mort de ce cher Alexis. J'y

retrouve tout votre cur.


grin, car c'est encore

s'en

Peu peu,

va.

J'ai,

en

effet,

un peu de ma
je

vie d'autrefois qui

seul

reste

eu un gros cha-

de

notre

groupe

littraire.
Il

faut vous bien soigner, pour nous revenir vaillant,

cet hiver.

Vous

aussi, vous tes

un

fidle; notre dfen-

seur dans cette grande Russie, qui ne demande qu'


la
savoir et se librer, Enfin, il faut avoir bon espoir
:

libert

marche.

Les photographies sont un peu grises. Je vais tcher


d'en tirer des preuves passables, et je vous les donnerai,
lors de

possible

ma

rentre. Jusque-l, je vais avancer le plus

mon nouveau roman.

Prsentez nos vives amitis

Mme

Semnoff

et tous

les vtres, et bien affectueusement vous.

F. Chastanet.

Paris, 27

novembre

1901.

Cher monsieur Chastanet, je viens de recevoir Les


Personnages des Roug on- Mac quart, que vous m'avez

LtS LETTRES ET LES AliTS

3.".:^

envoys, et je tiens vous remercier encore, vous dire

combien je trouve votre travail remarquable. Je ne parle


pas seulement de la patience et du soin que vous avez
mis lire et dpouiller les vingt volumes. Ce qui me
frappe plus encore, c'est la profonde intellig^ence que
vous avez eue de mon uvre; c'est le choix vivant (jue
vous avez fait des phrases qui caractrisent chaque personnage. Certainement jamais rien de semblal)le n'a t
ralis, car

il

ne

s'agit

pas d'un sec dictionnaire; vous

voquez tous mes romans, vous rendez la vie tous

les

tres qui les peuplent.

Vous venez de me donner la joie littraire la plus profonde que j'aie jamais, prouve celle de me retrouver
tout entier dans ce volume qui rsume et qui classe le
:

petit

peuple que je

me

suis etforc de crer. Et je vous

en suis infiniment reconnaissant.


Veuillez

me

croire votre bien amical et bien dvou.

Alfred Bruneau.

Mdan, 2

juillet 1902.

Mon cher ami, vous voil installs et votre lettre nous


donne de bonnes nouvelles de vous deux et de Suzanne.
Ces trois mois de grand calme et de travail vous feront
certainement grand bien; et, quand vous rentrerez en
octobre, avec votre uvre finie, il sera toujours temps
d'organiser votre avenir. Je n'ai plus gure d'illusions,

mais

je crois tout de

mme

que

les braves

gens

et les

travailleurs dterminent autour d'eux les chances heu-

reuses. C'est toujours lorsque j'ai dsespr que le destin


s'est

montr clment.

COPJIESPONDANCE D'EMILE ZOLA

35()

Depuis bientt

trois

semaines que nous sommes

ici,:

nous avons vcu dans une belle tranquillit. Ma femme


va mieux, surtout depuis qu'il
vaill,

mais je ne compte

finir

beau. J'ai bien tra-

fait

Vrit que vers la

fin

du

mois. C'est terriblement long; voil prs d'un an que,


tous les matins, sans
cette

manquer un

uvre. Aussi suis-je

besoin de

me

seul jour, je

me

remets
grand

trs fatigu, avec le

reposer un peu. Je compte ne pas

faire

grand'cbose en aot. Puis, en septembre, j'espre m*oc-

cuper de nos pomes;


dcid les traiter

comme

modement au got des


en

fin

et,

plus

j'y

songe, plus je suis

je les sens, car tout

accom-

directeurs ou du public serait,

de compte, une duperie.

Les Gliarpentier ne viendront

ici

que

le

15 aot. Nous

avons donc devant nous six semaines de solitude,

et cela

ne m'est pas dsagrable; je passe de dlicieuses aprs-

midi dans

mon

jardin, regarder tout vivre autour de

moi. Avec l'ge, je sens tout s'en aller

et

j'aime tout

plus passionnment.
Travaillez bien,

mon ami;

reposez-vous bien aussi, et

surtout ne vous faites pas de chagrin, ne dsesprez pas.

Vous verrez que la chance viendra, je ne sais comment,


mais elle viendra. Tout effort est rcompens; il est
impossible que votre travail, si brave et si franc, n'amne
pas la victoire. Chaque jour, levez-vous en esprant
quelque chose de bon pour le lendemain.
Et bonne sant votre femme et bonnes vacances
Suzanne. Prenez tous les trois une grosse provision de
forces pour l'hiver prochain.

Nous vous embrassons, ma femme


notre cur.

et

moi,

de tout

LES LETTRES ET LES AKTS

Au

rnms.

Wdan,

Mon bon

ami,

qui, pendant un

L'uvre

est

j'ai

357

8 aot 1902.

enfin termin cette terrible Vrit

m'a demand de grands

an,

efforts.

au moins aussi longue que Fcondit,

et

trouve une telle diversit de personnages, un

s'y

enchevtrement de

demand une

et y

que jamais mon

travail

tel

ne m'a

discipline plus troite. J'en sors pourtant

assez gaillard, et

commencera

faits,

il

ma

tte seule a besoin

paratre le 10

de repos. Vrit

septembre, dans

V Aurore^

durera jusqu'au 20 janvier environ.

J'attends les Charpentier dans les premiers jours de


la

semaine prochaine,

que

je

et c'est

pendant leur sjour

me reposer. Cela mettra un


moi, me tirera de la solitude o

compte

autour de

ici

peu de bruit

nous vivons.

Et je compte sur cette diversion bruyante

pour

me

dbarbouiller le cerveau. Puis, en septembre, je songerai


vous; je

me

mettrai un des pomes, je ne sais encore

lequel. Votre lutte devient

si

rude que je suis hant de

scrupules. Sans doute, je professe qu'on doit marcher


droit l'uvre d'art, sans s'occuper des contingences.

Seulement, quand un musicien n'a devant

lui

que deux

thtres pour se produire, quand des obstacles de toutes


est bien difficile

de s'em-

barquer dans une uvre, sans s'inquiler du

sort qui

sortes lui barrent la route,

l'attend.

Le

pis est

il

qu'on se paralyserait tout

l'on voulait mettre toutes les

fait,

bonnes chances de son

Depuis (|uelques jours, je rflchis

si

ct.

nos trois sujets et

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

358

je suis bien troubl. Enfin, le seul parti sage et brave


est d'en traiter

un;

et puis,

nous verrons, quand nous

serons runis Paris.

Aucune nouvelle
n'avais pas quitt

Depuis que

d'ailleurs.

ma

table de travail

j'tais ici, je

un seul jour. Nous

avons vu Larat pendant deux heures, une aprs-midi.

Les Mirbeau, qui doivent tre

Houlgate, ne viendront

nous voir qu'aprs leur retour. Les Loiseau sont toujours


Morsalincs, o notre

cousine Amlie

alle les

est

rejoindre; et elle aussi ne viendra sans doute passer

avec nous quelques jours qu'en septembre. Quant Des-

moulin,

il

est

Bruges o

il

copie des primitifs.

Nous avons reu ce matin la bonne lettre de votre


femme, laquelle la mienne rpondra prochainement,
et nous avons t bien heureux des excellentes nouvelles
qu'elle nous donnait.

Il

parat

que Suzanne

et

vous

devenez des pcheurs de crevettes remarquables. Vous


allez

nous revenir tous

c'est ce qu'il faut

les trois

pour vaincre

rayonnants de sant, et
le destin.

Nous vous embrassons bien tendrement, de


cur.

tout notre

LETTRES AU

D" G.

SAINT-PAUL

Pans, 3 mai 1895.

Cher Monsieur,
Je ne veux retirer aucun bnfice matriel de la publi-

du

cation

Roman

d'un inverti, et sur ce point je dsire

que vous soyez seul

traiter l'affaire. D'autre part,

des motifs d'ordre littraire, je dsire que


fii^ure

<(

Avec une prface d'Emile

Et cette prface ne peut tre qu'une lettre que je

vous adresserai

personnellement, lettre

dans laquelle je vous conterai simplement


manuscrit que je vous

mon

ne

pas sur la couverture; ou du moins je consens seu-

lement ce qu'on mette


Zola

pour

mon nom

ai

remis, en

le

assez courte,
l'histoire

du

jugeant brivement

point de vue. Ce serait donc vous d'crire le mor-

ceau de rsistance, morceau que je vois tout scientifKjue.

Avant d'crire M. Storck pour


j'ai

lui dire ces choses,

voulu vous consulter. Si donc nous sommes d'accord,

veuillez

me

le dire, et je lui crirai.

Cordialement vous.

CORRESPONDANCE DEMI LE ZOLA

300

II

Mdan, 25 juin 1895.

Mon

cher Docteur*,

aucun mal, au contraire, ce que vous


publiiez Le Roman (Vun inverti, et je suis 1res heureux que vous puissiez faire, titre de savant, ce qu'un
simple crivain comme moi n'a point os.
Lorsque j'ai reu, il y a des annes dj, ce document
Je ne trouve

si

curieux,

gique

j'ai

t frapp

du grand intrt physiolo-

et social qu'il offrait. Il

me

toucha par sa sincrit

absolue, car on y sent la flamme, je dirai presque l'loquence de la vrit Songez que le jeune homme qui se
!

confesse crit

dites-moi

ici

une langue qui

n'est pas la sienne; el

n'arrive point, en certains passages, au.

s'il

des sentiments profondment prouvs et traduits? C'est l une confession totale, nave, spontane,
que bien peu d'hommes ont os faire, qualits qui la
style

mu

prcieuse plusieurs points de vue. Aussi


tait-ce dans la pense que la publication pouvait en tre
manusutile, que j'avais eu d'abord le dsir d'utiliser le

rendent

fort

donner au public sous une forme que j'ai


cherche en vain, ce qui, finalement, m'en a fait aban-

crit,

de

donner

le

le projet.

aux heures les plus rudes de ma bataille


critique me traitait journellement en cri-

J'tais alors
littraire, la

1.

Prface du volume

Masson).

Perversion et Perversit sexuelles (Paris,

LETTRES AU UOCTEUI!

T..

361

SAINT-PAUL

vices et de toutes les dminel, capable de tous les


faire, cette poque, dibauches et me voyez-vous me
Roman d'un itw(i? D abord
teur responsable de ce
toutes
d'avoir invent l'histoire de
on m'aurait accus
personnelle. Ensuite, j'aurais ete
nices, par corruption
dans l'alfaire, qu une
dment condamn pour n'avoir vu,
rpugnants instincls. Et
spculation basse sur les plus
permis de dire qu aucun
quelle clameur, si je mlais
a la une
ni plus triste, qu'il y
sujet n'est plus srieux
alfecle
et profonde qu on n
plaie beaucoup plus frquente
mieux, pour gurir les pla.es, es
de le croire, et que le
montrer et de les soigner!
encore de les tudier, de les
cher docleur, que, cauMais le hasard a voulu, mon
mal
en vnmes parler de ce
sant un soir ensemble, nous
sexuelles. Et je vous
humain et social des perversions
dormait dans un de mes tiroirs,
confiai le document qui
aux mains
put enfin voir le jour,
et voil comme quoi il
qu'on n'accusera pas de cherd'un mdecin, d'un savant,
que vous allez apporter
cher le scandale. J'espre bien
invertisdcisive la question des
1

une coniribulion
particulirement grave.
ns, mal connue et

ainsi

Dansune autre

vers le
lettre confidentielle, reue

temps, et que je

n'ai

mme

malheureusement pas retrouve,


plus poignant de

cri le
un malheureux m'avail envoy le
se dfenentendu.
douleur humaine que j'aie jamais
demandai
abominables, et il
dait de cder des amours
1

pourquoi

le

mpris de tous, pourquoi

prts le frapper,

s'il

les

tribunaux taient

dans sa chair le
pospassion de l'homme. Jamais
aux
pauvre corps humain livre
avait apport

femme, la
sd du dmon, jamais
hurl si affreusement sa
fatalits ignores du dsir, n'a
m'avait iiifinimen
misre. Celte lettre, je m'en souviens,

dgot de

la

pas le

cas n

est-il

Le Roman d'un inverti, le


heureuse'.
mme, avec une inconscience plus

troubl. Et, dans

IN

CORPxESPONDANCE D'EMILE ZOLA

362

assisle-t-011 pas

hsitation,

un vritable cas physiologique,

une demi-erreur de

la.

une

nature? Rien n'est

plus tragique, selon moi, et rien ne rclame davantage


l'enqute et le remde,

Dans

Un

cela?

une

mystre de

le

est un.

conception,

la

enfant nat

en

s'il

obscur, pense-t-on

si

pourquoi un garon, pourquoi

on l'ignore. Mais quelle complication d'obscude misre, si la nature a un moment d'incerti-

fille?

rit et

tude,

le

si

garon nat moiti

moiti garon? Les

faits

sont

l,

fille,

si

la fille

nat

quotidiens. L'incertitude

peut commencer au simple aspect physique, aux grandes


lignes du caractre

femme masculine,

la

jusqu'

la

l'homme effmin,

monstruosit

Certes, la

l'hermaphrodisme

constate,

des organes, les sentiments

morale

dlicat, lche;

violente, sans tendresse. Et elle va

et les

et la justice

passions contre nature.

ont raison d'intervenir,

puisqu'elles ont la garde de la paix publique. Mais de

quel droit pourtant,

On ne condamne
est bossu.
s'il

est

Certes,

poser

m'ont

le

si la

volont est en partie abolie?

pas un bossu de naissance parce qu'il

Pourquoi mpriser un

homme

femme demi?
mon cher docteur,

je

d'agir en

n'entends pas

problme. J'indique seulement

fait

souhaiter

la

femme,

mme

les raisons qui

du Roman d'un
un peu de piti et

publication

invei^ti. Peut-tre cela inspirera-t-il

un peu d'quit pour certains misrables. Et

puis, tout

ce qui touche au sexe touche la vie sociale elle-mme.

Un

inverti est

un dsorganisateur de

nation, de l'humanit.

L'homme

et

la famille,

la

femme ne

de la
sont

certainement ici-bas que pour faire des enfants, et ils


tuent la vie, le jour o ils ne font plus ce qu'il faut pour

en

faire.

Cordialement vous.

LETTKtS AU OOCTEUR

363

SAINT-PAUL

G.

III

18 juillet 1895.

Mdan,

Cher Monsieur,
outre aux inquitudes
Je crois qu'il ne faut pas passer

de l'diteur, car

il

serait dsastreux

que quelque ennui

Pour mon compte, je ne suis pas


un diteur quand mme. Mais je serai

arrivt.

garder

vous

le

me

d'avis de trouver
fort

heureux de

manuscrit de Fouvrage, dans les conditions o

l'offrez, et

avec

la

pense

qu'il

pourra tre

utilis

un jour.
Cordialement vous.

IV

Rponse

une Enqute sur

le

Langage

dicte
Voici l'observation prise sous la

intrieuri.

du Matre

une bonne mmoire scolaire;


poque je traprix de mmoire; dj cette

tant enfant, j'avais

j'avais le

ncessaire, rien de plus :


la besogne, avec le desir
arriv en tude, je me mettais
et de ne plus rien faire.
de terminer le plus vite possible

vaillais sans trop

1.

Extrait

de zle,

da volume

page 85 (Paris, F. Alcaa).

le

Le Langage intrieur

et les

paraphasies,

CORRESPONDANCE D'EMILE ZOLA

364

Au

lit

mes leons avant de m'enmoyen pour retenir.

je rcitais tout bas

dormir, c'est un excellent

Le lendemain, je les savais, j'en disais trs bien le


mol mot avec beaucoup de prcision; je ne me trompais et n'hsitais que rarement; j'avais donc une mmoire excellente qui me permettait d'apprendre vite et
((

bien. Mais tout disparaissait assez rapidement, les mots

amen

s'envolaient avec le temps, et Tge a


textes les

mieux

Dj cette poque,

l'oubli des

sus.

est aujourd'hui, elle

se

ma mmoire

tait ce qu'elle

rapidement, avide-

chargeait

ment... puis elle se dchargeait. C'est une ponge qui

un

se gonfle, puis qui se vide; c'est

fleuve qui entrane

un banc de

tout et dont les eaux courent tt se perdre sur

sable.

Un

ma mmoire, c'est que la


dpend de mon dsir et de ma

caractre trs net de

persistance des souvenirs

volont de retenir. J'ai une excellente mmoire visuelle,

mais

si

je ne regarde pas en voulant retenir,


je n'ai pas la volont de

rien;

si

perd.

Nomm

j'ai

me

il

ne reste

souvenir, tout Se

prsident de la Socit des Gens de lettres,

mis plus de

trois

semaines

me

rappeler les physio-

nomies des vingt-quatre membres du Comit.


A la suite d'une enqute faite pour construire un
roman, je retrouve, quand j'ai ide de voir, tous les souvenirs dont
((

j'ai

Mes souvenirs

extraordinaire;
elle

besoin.

me

visuels ont

ma mmoire

une puissance, un relief


norme, prodigieuse,

est

gne; quand j'voque les objets que

les revois tels qu'ils sont

j'ai

vus, je

rellement avec leurs lignes,

leurs formes, leurs couleurs, leurs odeurs, leurs sons


c'est

une matrialisation outrance;

clairait m'blouit

presque; l'odeur

dtails s'accrochent

moi

et

le soleil

me

qui les

suffoque,

m'empchent de

les

voir l'en?

LETTRES AU DOCTEUR
semble. Aussi pour

G.

SAINT-PAUL

me

un
que Tan prochain mon roman

le ressaisir

certain temps. Je n'crirai

faut-il attendre

sur Lourdes, je prendrai les notes que


l'vocation se fera

grandes lignes,
a

les

365

tout sera au point

j'ai recueillies;

sur l'ensemble, les

grandes artes se dtacheront, nettes.

Cette possibilit d'vocation ne dure pas trs long-

temps;

le relief

de l'image est d'une exactitude, d'une

intensit inoues, puis l'image s'efface, disparat, cela


s'en va; ce

phnomne

est

heureux pour moi; j'ai crit


entass un nombre consid-

beaucoup de romans, j'ai


rable de matriaux si tous mes souvenirs
:

je succomberais sous leur poids.

De

la

me

restaient,

trame du roman,

l'oubli est encore plus rapide; arriv la fin de l'ou-

vrage que j'cris, j'en oublie


faut autant de plans

le

commencement.

que de chapitres projets

Il
:

me

pour

vingt chapitres, vingt plans dtaills. Alors je pars tranquille, avec ce

perdre en route;

me

guide-ne je suis sr de ne pas

mon

sous-main, couvert d'indications,

de notes d'chos, de rappels, m'est indispensable, je

le

consulte sans cesse.

En rsum, ma mmoire

se caractrise par la puis-

sance norme des souvenirs qu'elle


fragilit

me

fournil, par la

de ces souvenirs.

Je ne

me

souviens pas pour le plaisir de

venir, je n'exerce pas cette grosse

me

mmoire pour

sou-

le plai-

de l'exercer; tout ce qui ne ncessite pas un peu

sir

d'invention, lire, corriger des preuves, m'endort, mais


je
le

ne dors plus ds que je puis crer, ds que fonctionne


centre d'invention littraire.

On

semble

le

comment

compose mes romans; je rasplus possible de documents, je voyage, il me

sait

faut l'atmosphre de

je

mon

sujet; je consulte les tmoins

oculaires des faits que je veux dcrire; je n'invente pas,


le

roman

se fait, se

dgage tout seul des matriaux.


31.

CORRESPO>iDANCE D'EMILE ZOLA

366

Ainsi, pour

La

Dbcle, je suis all Sedan,

con-

j'ai

sult les meilleures sources d'informations; les person-

un
un capitaine, un lieutenant, un caporal, des
hommes...? Une fois le personnage apparu, je le fais
nages se sont prsents tout seuls; ne

fallait-il pas

colonel,

mien, je
((

vis

avec lui; je ne

Chez moi

mot

le

me

plais qu'en ce qui vit.

n'a pas grande importance.

tre veill par l'image

Il

peut

ou par l'argument; je puis parler

facilement, je ne m'lve la vritable loquence que

sous l'influence de la passion; j'abhorre le lieu com-

mun,
c(

il

me

m'empche de

paralyse,

Souvent

le

mot

crit

parler.

m'tonne

comme

si

ne

je

un aspect bizarre, laid,


l'avais
il veille toujours une imago approprie;
disgracieux
mentalement je ne le lis ni ne le parle, je ne suis pour
lui trouve

jamais vu; je
:

lui ni visuel, ni

moteur. Quand

j'cris, la

en moi toujours par euphonie;

me

prend

et

c'est

la

musique vritable

les vers et

me

raisonnement que j'aime

longtemps pour moi

me fie
me gne.

de la phrase; je

me choque
((

et

lettre close,
lui

la

musique;

un

me

en elle

le

rythme

conduire, un hiatus

Je ne prpare pas la phrase toute faite; je

comme

vri-

elle a t

mais j'entends

pour

en

laisse froid,

je n'ai pas, je crois, l'oreille trs juste; c'est par

table

fait

une musique qui

que j'coute; gamin, j'adorais

crivais beaucoup;

phrase se

me

jette

on se jette Teau, je ne crains pas

la

phrase; en face d'elle je suis brave; je fonds sur l'ennemi, j'attaque la phrase laissant l'euphonie le soin de
l'achever.
((

Chez nous romanciers, ceci

vains que
l'crire; la

j'ai

est rare.

Tous

les cri-

connus polissent leur phrase avant de

premire heure

est la

moins bonne,

c'est la

priode des ttonnements; au bout d'un certain temps


tout s'arrange, se dessine et le bon travail

commence.

LETTRES AU DOCTEUR
<i

Pour moi

est ce

que

je fais d'abord.

La

une

que

fait

je fais de

mieux
mes

ne dpasse pas

une rputation de

tra-

erreur; je suis trs rgulier et trs

paresseux; je vais trs vite, pour en


ment possible et ne plus rien faire.
a

367

fati?ue arrive vite;

crites, je cesse; je

heures par jour; on m'a

vailleur, c'est

SAINT-PAUL

c'est le contraire, ce

quatre ou cinq pages


trois

G.

finir le

Je termine en disant que je suis

plus rapide-

myope

et porte

du

9; cela est venu dix-neuf ans; je me suis aperu que


je ne pouvais plus, comme l'anne prcdente, lire de

chez moi les affiches annonant les reprsentations thtrales,

dont

j'tais trs friand.

Mes organes des sens sont bons; l'odorat est excellent. Je rve assez souvent; mes rves manquent de lu

mire; je n'y vois pas

le

grand

soleil, le plein

jour; c'est

une clart lysenne qui entoure les objets et les personnes, un peu flous, demi perdus dans une lumire
diffuse et grise... .

Paris, 18 janvier 1896.

Mon cher

Docteur,

J'envoie votre diteur la prface corrige.

Sans

doute, ce serait bien agrable et bien beau d'aller

Alger, mais

me

cloue

si

vous saviez quelle continuelle besogne

ici.

Bien cordialement vous.

TABLE

Pages.

Lettres a Antony Valbrgue

Lettres a divers crivains et Artistes


A Jules Clarelie
Au Directeur de la Revue du Mois
A Alphonse Duchesne
A Jules Claretie
A Bourdin
A Coste
Au mme
A Thodore Duret
Au mme
Au mme
A Champfleury
A Thodore Duret
Au mme
A Marius Roux
A louis Ulbach
v
,

51

52
53

54
54
57

58
61

63

60
67

68
68
69
i

'

"

71

TABLE

370

Pages,!

A Thodore Duret
A Marius Roux
Au mme
Au mme
Au mme

721

73
7E

77^
'.

78i

A Antony Valabrgue
A Marius Roux
A Antony Valabrgue

80

A Louis Uibach
A Antony Valabrgue
A Gustave Flaubert

86

79

81

82

87

,.

A G. Montrosier
A Antony Valabrgue

87

88

A Louis Uibach
A Maurice Dreyfous
A Ernest d'Hervilly
A Marie Laurent

89

A Marius Roux
A Gustave Flaubert

93

A
A Antoine Guillemet
A Georges Charpentier
A Gustave Flaubert
Au mme
Au mme
A Marius Roux
A Georges Charpentier
Au mme

95

90
91

92
94

Ivan Tourguneff

A Ludovic Halvy
A Marius Roux
A Albert Millaud

96
98
99
101

103
103
:

105

106

108
109
111

Au mme

113

A Alexandre Parodi

H5

A Gustave

116

Flaubert

Au Directeur du Bien public


A Lon Hennique
A Henry Card
A J.-K. Huysmans
A William Busnach
Au mme

A Madame

Charpentier

118
126
128

130
133
141

14^

TABLE

871
Pages.

A Lon

Itenniqiie

I47

A Thodore Duret
A Gustave Flaubert
Au mme
A Henry Card
A Paul Bourget
A Henry Card
A Gustave Flaubert
A Lon Hennique
Au mme

I49

A Gustave

163

151
I53

154

155
157

158
IGO
161

Flaubert

Au mme

164

A Henry Card

165

Au mme
A Lon Hennique

166

A
A

168

Gustave Flaubert

Laffitte

A
A
A

J.-K.

Luigi

69

172
173

Gustave Flaubert

Henry Card

171

Huysmans
Capuana

A Henry Card
A Laffitte
A Mademoiselle Marie Van
A Jules Troubat. *
Au mme
A Antoine Guillemet
A Madame Charpentier
A Gustave Flaubert
A Laffitte
A Jules Troubat

A
A
A
A
A
A
A
A
A

167

Gustave Rivet

73

74

174
Casleel de Mollensteni

175

176
177
1

78

178
179

180
181

182

Antoine Guillemet

183

Henry Card
J. Camille Chaigneau

184
184

Jules Claretie

185

Huysmans

186

Ferdinand Fabre

187

J.-K.

J.-K.

Huysmans

Edouard Rod

A Antoine Guillemet

188

188
189

TABLE

372

Pages.

A Henry Card
A Coste

190

A Jules Troubat.

192

191

A J.-K. Huysmans
A de Cyon
Au mme
Au mme
Au mme
Au mme
A Edouard Rod
A Henry Card

193

194
201

208
209
210

212
214

A Frantz Jourdain
A Ivan Tourguneff
Au mme
A Thodore Duret
A Alphonse Daudet

214
215
216
217

218

A Frantz Jourdain
A J.-K. Huysmans

219

220

A Thodore Duret
A Gustave Geffroy
A Henry Card.
Au mme
Au mme
A Gustave Geffroy
A Lon Hennique

221

222
222
223

224

225
,

226

A Paul Bourget
Au D' Maurice de Fleury
A Antoine Guillemet
A Simon

227

A Frantz Jourdain

230

A Ferdinand Fabre
A Edouard Rod
A Antoine Guillemet
A Ernst Zigler
A Auguste Barrau
A Georges Renard
A Edouard Rod
A Henry Card
Au mme
Au mme
Au mme

231

228
229
229

231
2:^3

233

234
235

236
237

238
241

243

TABLE

373
Pagfes.

A
A
A
A
A
A
A
A

Ernst Zigler

247

Georges Charpentier

247

Henry Card
Georges Charpentier
Ferdinand Fabre

248
248

Georges Montorgueil

250

Zvort

250

219

Edouard Rod
A Francis Magnard

252

A Jean Richepin
A Charles Chincholie
A Gustave Geffroy
A Coste
A Henry Card
A Coste
A Antony Valabrgue
A Antoine Guillemet
A Henry Card
Au mme
Au journal Le Figaro

254

A Alphonse Daudet
A Henry Card

268

Au mme
Au mme
Au mme
A J. van Santen Kolff.
Au mme
A Antoine Guillemet
A J. van Santen Kolff.
A Antoine Guillemet
A Henry Card
A Edouard Lockroy
A Alphonse Daudet
A J. van Santen Kolff.
A Henry Bauer
Au mme
A Octave Mirbeau
A Georges Charpentier
A Emile Vcrellen
A Henry Card
A Lon Henniquc

252
255

256
257

258
260
261

262

263
264
265
269

270
271
272
273

274
274
275
276
277

277

278
279
279

280
281

281
282

283
283
32

TABLE

374

Pages.

Huysmans.
A Henry Bauer
A J.-K. Huysmans
J.-K.

284

285
286

A Octave Mirbeau
A J. van Santen Koltf
A Alphonse Daudet
A Henry Bauer

287

288

289
289

A Alphonse Daudet

290

A J. van Santen Kolff


A Georges Renard
A J. van Santen Kolft"
A Coste
A J. van Santen KolfiF
A Guy de Maupassant
A Octave Mirbeau
A Alphonse Daudet
Au D"" -Maurice de Fleury
A Alphonse Daudet

291

J.

A
A

J.-K.

van Santen Kolff

Huysmans

296
297

298
298

301
301

302

.'

Charpentier

Huysmans

A Jules Lemaitre
A J. van Santen Kolff
A Henry Card
A J. van Santen Kolft"
Au mme
Au mme

296

303

A Georges
J.-K.

294
295

300

Coste

Au mme
A

293

299

Henr\' Card

Au mme
Au mme
Au D' Gouvern

291

292

30i

305
307

307
308

309
310
310
311

Alphonse Daudet

311

A J. van Santen Kolft".


A Alphonse Daudet
A Ludovic Halvy
A J. van Santen Kolff
Au mme
A Clment-Janin

312

312
313

313
314
315

TABLE

375
Pages.

A
A
A
A
A
A
A
A

Andr Maurel

315

Jules Claretie

316

Franlz Jourdain

317

van Santen

318

J.

Kolft

Chadourne

320

van Santen Kolff


Alphonse Daudet

323

321

J.

Paul Margueritte

A Alfred Bruneau
A Henry Card
A Alfred Bruneau

Au

324
325
326
327

colonel en retraite Henri de Ponchalon

328

A Alphonse Daudet
A Gustave Toudouze

329

A
A

330

J.

329

van Santen Kolff

331

Flix Albinet

A Raymond Poincar
A Marcellin Pellet
A Arthur Meyer

332

M. Bonnet

335

A
A
A
A

Georges Charpentier
Fernand Desmoulin

337

Paul Brulat

338

Georges Charpentier
Semnoff

338

333

334
335

A
A Jean Ajalbert
A Henry Brenger
A Delpech

340
340
341

342

Union des Ecrivains russes


A Alfred Bruneau
A Marcel Laurent
A r

((

A Paul Brulat
A Octave Mirbeau
A Semnoff
A Armand Dayot
A Maurice Le Blond.
A Paul Margueritte
A Eugne Fournire
Au mme
A John Labusquire
A Semnoff

343
344

345

345

346
347
348
.'

349
351
351

352

352

354

TABLE
Pages.

376

354

A F

Chastanet

A
Au mme
Alfred

'.

'

355

'
*

Bruneau

'

357

359

SMNT-PAUL
Lettres AU D- G.

vo^T^^TITSI^^^;;^.

Pari
'"' Salnl-Bonoit,

UVRE S

D'MI L E

ZOLA

LES ROUGON-MAGQUART
HISTOIRE NATURELLE ET SOCIALE D'UME FAMILLE SOUS LE SECOND EMPIRE

La Fortune des R-Ougon


La Oure
Le Ventre de F^aris
La Oonqnete de Fla^sans
La Fiante de l'al>Tt> Monret
Son Excellence Eugne IVongon.
L'Assommoir*
Une F^age d'amonr.
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La Joie de vivre
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La Terre
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L'Argent
La L>t>cle
Le r>octeiir F*ascal
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Les F^ersonxiages
LES TROIS VILLES
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vol.

des

Lourdes
Ftome

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F'condit

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Nonveanz ConteiiNinon.
La Confession de Claude .
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vol

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Les Mystres de Marseille
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Une Campagne(1880-J88i)
NouTolle Campagne (1896)

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Lettres de Jeunesse
7i78.

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1
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