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Paul Ricur : le texte, le rcit et lhistoire

Paul Ricur :
LE TEXTE, LE RCIT ET LHISTOIRE

E
Odile Riondet
Universit de Haute-Alsace
odile.riondet@wanadoo.fr
Odile Riondet est matre de
confrences HDR en sciences de
linformation et de la communication
luniversit de Haute-Alsace. Elle a dj
collabor plusieurs reprises au BBF,
ainsi qu louvrage dirig par Michel
Melot Demain le livre (LHarmattan,
2007).

n quoi Paul Ricur peut-il intresser les bibliothques ? En tant que personnage dont un bibliothcaire se doit dacqurir quelques ouvrages, certainement, car ce fut un grand philosophe. Comme auteur reprsentatif dune
mouvance intellectuelle particulire (protestantisme, phnomnologie, personnalisme) dont tout bibliothcaire soucieux de prsenter une palette de penses se
doit de possder quelques titres au rayon philosophie, ct de ceux de Foucault,
de Sartre ou de Lyotard. Mais surtout parce quil tait un chercheur travaillant sur
lhistoire, le rcit, le texte, les rgles de la pense, quand dautres prfraient analyser la folie, lengagement, le post-modernisme ou le politique.
Ces thmes choisis par Paul Ricur prsentent pour les bibliothcaires un
rel intrt. Certes, il reste difficile lire, son rudition dcourage, tant les allusions ou rfrences rapides sont parfois difficiles dcrypter pour qui ne connat
pas lunivers dides auquel il se rfre. Mais cest malgr tout cette entre dans
lunivers de Paul Ricur que nous allons nous essayer ici. Une entre dans des
textes qui, au-del dun vocabulaire difficile qui nest dans cette uvre quune
exigence de rigueur parlent de faits quotidiens. Ils parlent de la diffrence entre
lcrit et loral. De mots (esprit critique, raisonnement, synthse) que nous employons tourdiment comme sils dsignaient des oprations simples. Du lecteur,
qui se perd et se retrouve dans un rcit. De lhistoire des autres, que nous coutons comme la ntre. De nos anctres, qui sont comme lombre de nos vies.

Quest-ce quun texte ?


Pourquoi lcriture est-elle importante ? Une premire rponse est celle-ci :
elle permet de conserver la pense dauteurs disparus. Elle est une trace de ce
qui, sans elle, serait vanoui. Le texte est mmoire, prservation dun discours
sur un support. Mais un crit peut aussi natre tel dans la volont de lauteur.
partir de cette distinction entre le texte comme trace dune prsence et le texte
comme volont initiale de parler distance, il sagit de savoir comment un texte
vit dans un auteur, dans un lecteur, comment sa vie passe de lun lautre.

Le texte comme trace


La transcription de loral lcrit nest pas neutre : en ralit, elle fait basculer le discours. Dune certaine manire, elle lui retire la vie : une parole orale
est prononce par quelquun, dans un lieu, une occasion donne, pour des
interlocuteurs, bref cest un vnement . crire les mots prononcs revient
mettre un texte sans visage, sans la voix qui portait la parole, les intonations
qui introduisaient des instants de colre ou dmotion. Il ny a plus vnement , mais une trace dissocie de son auteur, qui nest quun nom. Une trace
qui peut tre interprte de manire polysmique, car la prsence de lauteur,
avec toutes ses composantes et sa densit, nest plus l pour complter la comprhension.
Cependant, la froideur du texte crit na pas que des inconvnients et son
dtachement du contexte fait aussi sa force. Dabord parce que lcrit conserve

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Paul Ricur, le texte, le rcit et lHistoire :

le discours et en fait une archive disponible pour la mmoire


individuelle et collective 1 , puis parce que le rapport du lecteur lauteur se transforme quand la parole devient texte.
La situation doral ne facilite pas la distance et la critique :
on coute, le discours ne sarrte pas, la phrase qui vient
dtre prononce est peine finie que dj notre attention
est sollicite par la suivante. Lcriture, linverse, est dtachement, abstraction. On pourrait mme dire quune spiritualit du discours se manifeste par lcriture 2 . Que veut
dire par l Paul Ricur ? Que le rapport dun texte oral ce
quil dsigne, ce dont il parle, peut tre complt par la dsignation du doigt, par une dmonstration concrte, par un
objet prsent. Cette rfrence immdiate au concret est
impossible dans lcrit. Lcrit oblige sans cesse le lecteur
se reprsenter ce dont on lui parle, sans autre appui que la
langue elle-mme. Il y a donc une logique propre du texte
qui excde sa fonction de trace. Un texte oral qui devient
crit doit considrer cette situation nouvelle, ajouter des
explications ou retirer les passages qui ne concident plus
avec la situation doral.
Cest pourquoi la logique du texte crit est plutt de
se concevoir ds le dpart comme tel. Lauteur dun texte
crit prvoit son rapport au lecteur diffremment de celui
qui discourt. Mais il est bon de commencer par voquer le
texte comme trace, car nous devons toujours nous souvenir quun texte est crit par quelquun. Or, pris par lanonymat immdiatement induit par le passage lcriture, nous
avons trop souvent tendance loublier. Souvenons-nous
donc de cette origine du texte en quelquun. Dans la pense
de Paul Ricur, ce fait est dune importance primordiale.
En effet, tout texte est une proposition de relation, na de
sens que par les rsonances quil provoque chez un lecteur.
Et derrire le texte, il y a une multiplicit de formes de paroles, portes par des individus ayant une intention. Le tmoignage na pas la mme fonction que le documentaire,
le congrs avec son collage de textes diffrents issus de la
parole parle na pas le mme rle quune monographie
sur le mme sujet. Quils soient accessibles en ligne ou sur
papier ne modifie pas fondamentalement leurs fonctions
diffrentes pour le lecteur.

La lecture savante
Un texte ne vit que sil est interprt. Sans quoi, il nest
quun bruit aux oreilles ou du noir sur fond blanc pour la
vue. Comment le lecteur fait-il pour le comprendre ? Paul
Ricur sintresse dabord au lecteur savant, celui qui fait
profession danalyser le texte. Pour ce faire, il peut utiliser deux dmarches. La premire consiste rester dans le
texte : il dcrit les structures grammaticales employes, les
grands mouvements du rcit, largumentation. Il repre les
units smantiques qui le composent, comme le structuralisme la fait avec les rcits folkloriques ou lanthropologie
1. Paul Ricur, Quest-ce quun texte ? , dans Du texte laction,
Essais dhermneutique II, Seuil, 1986, p. 156.
2. Paul Ricur, Laction sense considre comme texte , dans
Essais dhermneutique II, p. 211.

avec les rcits mythiques. Le rcit perd sa chronologie, devient un systme doppositions, les personnages sont des
actants avec des fonctions dans laction. Cette dmarche est essentiellement explicative : elle est objective,
descriptive, distancie.
La dmarche interprtative a une autre perspective :
elle laisse le lecteur achever le texte en quelque sorte
en le faisant rsonner dans son exprience, en lui trouvant
une actualisation, une signification personnelle, qui le
concerne. Le lecteur sapproprie le texte, il se met se comprendre mieux lui-mme travers un texte qui, pourtant,
vient de loin dans le temps ou dailleurs dans lespace. Partant de lui-mme, il donne du sens ce quil lit.
Mais cette manire de faire nest-elle pas alors terriblement subjective, essentiellement subjective ? Si linterprtation consiste pour le lecteur construire un sens
personnel, elle ne peut tre rellement scientifique . La
scientificit nest-elle pas objectivit et distance ? Dans ce
cas, il faudrait opposer un lecteur savant, capable danalyse,
au lecteur profane, capable uniquement dune rception
subjective.
En ralit, opposer une lecture objective et une lecture
subjective revient entrer dans une logique o seule une
dmarche descriptive, formelle, au plus proche des mthodes des sciences exprimentales, serait la solution pour
faire de la science. Ou alors il faudrait adopter la distinction de Wilhelm Dilthey entre expliquer et comprendre . Pour ce dernier, en effet, il y aurait deux sphres de
la ralit : la nature et les expriences humaines. Le savant
de sciences exprimentales explique , lhistorien comprend ou interprte. Alors que la science exprimentale
observe des phnomnes, la science humaine travaille sur
des textes ou des documents dont linterprtation ne peut
tre scientifique comme lest une exprience, mais
fonctionne selon des rgles diffrentes de celles des autres
sciences. Ainsi, soit linterprtation ne serait pas scientifique parce quelle ne respecterait pas les lois scientifiques
formules en sciences exprimentales, soit elle serait scientifique, mais pas selon les rgles habituelles.
Pour Paul Ricur, ces deux propositions sont fausses.
Lapproche formelle et lapproche interprtative ne sont
pas forcment exclusives, mme si les chercheurs qui font
lanalyse des textes se spcialisent souvent dans lune ou
lautre. Lidal serait de les pratiquer toutes les deux successivement. Lanalyse de la structure met en vidence les
relations internes au texte ; linterprtation fait entrer personnellement dans le chemin de sens ouvert par le texte.
Il est ncessaire de prendre de la distance avec un texte,
et en mme temps nul ne peut contester quil a un sens,
que ce sens doit tre formul. Le texte est invitablement
interprt, comment. Il est donc souhaitable dintgrer
ces deux aspects de lanalyse du texte. Comment le faire
concrtement ? On peut regarder linterprtation avec un
il critique et scientifique. Par exemple, il y a une critique
littraire, des pages ddies aux livres dans les journaux,
des paroles de lecteurs. Tout ceci peut tre repris, analys
pour montrer les ractions provoques par un texte, comment les lecteurs sen sont saisis. Il existe une multitude
de traces de la rception du texte, elles peuvent donc faire

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lobjet dune analyse. Cette approche-l est objective. Elle


ne soppose pas au structuralisme comme la subjectivit
lobjectivit. Elle a des corpus, une problmatique, des
concepts, une dmarche systmatique.
Peut-tre le problme vient-il de ce que lon emploie,
pour dsigner ce travail, le mot hermneutique , qui a
trop longtemps t utilis uniquement en thologie (lanalyse des textes bibliques et la dcouverte de leur vrit ).
Il faudrait dgager le terme de ce contexte, pouvoir lutiliser
pour dsigner simplement linterprtation des textes crits,
quels quils soient. Ce serait utile pour toutes les sciences
humaines. Car, si lon y rflchit, on saperoit que toutes
les sciences humaines analysent des textes : des rcits de
vie individuelle, des entretiens, des traits conomiques ou
politiques, des traces sur des tablettes, des reportages de
guerre Et elles ont construit des procdures interprtatives trs systmatiques, organises, rationnelles. Ainsi, non
seulement le lecteur savant peut parfaitement passer dune
lecture formelle une lecture interprtative, puisque les
deux se compltent, mais de plus la lecture interprtative
nest pas moins objective que la lecture formelle. Elle utilise les processus de raisonnement communs toutes les
sciences.
Paul Ricur affirme donc quil existe deux attitudes
galement scientifiques : lanalyse formelle du texte et
lanalyse interprtative. Mais les consquences de sa proposition ne sarrtent pas l. Elle rhabilite aussi le lecteur
profane, consacre sa dignit, sa comptence interprtative
et de rception, mme sil nest pas un lecteur savant, puisque sa lecture fait partie du destin de luvre.

Quest-ce que comprendre ?


Quelles sont donc les techniques de la comprhension,
et en particulier celles luvre dans la comprhension
dun texte ? Paul Ricur va sattacher les dfinir dans lun
de ses derniers ouvrages, Parcours de la reconnaissance 3.
Reconnaissance est un terme polysmique, qui peut
faire hsiter : sagit-il de reconnatre quelquun dans la rue,
de juger que quelque chose est vrai, de reconnatre au fond
de soi un bienfait ? Cest prcisment cette diversit des significations qui intresse Paul Ricur.

Hsiter, reconnatre, juger


Reconnatre quelque chose, cest estimer quelle ressemble une autre chose dj vue ou exprimente. Cela
commence par un accueil ou un rejet, parfois une hsitation, mais surmonte. On peut se tromper, bien sr. En
ce sens, Descartes nest pas une bonne rfrence pour
aborder le thme de la reconnaissance, car il voit le jugement comme une certitude intrieure qui simpose. Or, le
jugement est plus fragile quil ne le dit. Kant peut-il plus
pour nous ? Pour lui, la sensibilit nous donne les objets

3. Paul Ricur, Parcours de la reconnaissance, Stock, 2004.

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(nous percevons), lentendement nous les fait penser (nous


jugeons). Surtout, et cest une diffrence essentielle avec
Descartes, nous pensons les objets dans le temps. Cela veut
dire que les objets ne sont pas stables, ils sont changeants :
ne sommes-nous pas capables de reconnatre un visage
transform par les ans, un paysage pass du vert du printemps la neige, un btiment rnov alors quil tait dcrpit ? Notre reconnaissance va du diffrent au constant.
Husserl poursuivra cet effort de penser tout objet comme
changeant : le sujet qui juge est comme le joueur devant
un d dont il ne voit pas toutes les faces.
Ces considrations peuvent paratre bien lointaines aux
bibliothcaires. Ce serait dommage, car elles peuvent sappliquer un domaine trs prcis : la formation, lacquisition dune culture de linformation, la construction dune
attitude critique face linformation. Sous linfluence massive de la psychologie cognitive, les bibliothcaires chargs
de la formation pensent le plus souvent leur tche sur le
mode de la thorie de linformation, comparant le cerveau humain avec lordinateur. Selon ce modle, on slectionne une catgorie dinformation, on extrait les
donnes prcises pertinentes, on traite cette information avant de lintgrer aux connaissances antrieures, et
on recommence jusqu la ralisation de son but. Pendant
tout ce temps, une mmoire de travail garde stable la
reprsentation du but , ce qui permet la synthse . Si
le terme de comprhension est utilis, ce sera dans un
sens trs formel : on dsignera ainsi le reprage dun mot
identique lun de ceux prsents dans la formulation de la
question, grce un processus de centration qui guide
lattention vers un objet, de manire permettre au processus de comprhension dintervenir son tour 4.
Mais ce vocabulaire est au fond uniquement descriptif,
il sarrte toujours au bord de ce quil dsigne. Que signifie concrtement que le processus de comprhension
intervient ? Quel travail intellectuel prcis est effectu
lorsquun usager slectionne un passage, puis extrait une donne ? Nous pouvons considrer ces termes
comme des tiquettes poses sur autant de botes noires.
Ils dsignent les problmes, ne les rsolvent pas.
La phnomnologie de Paul Ricur nous donne quelques indices et nous incite en tout cas la modestie et la
prudence. Que se passe-t-il linstant o un usager dcide
que le document quil a entre les mains rpond la question (ou linverse ny rpond pas) ? Quels sont les lments dterminants de son jugement , pour reprendre
un terme philosophique, les composantes de sa dmarche
de reconnaissance ? Reprenons les mots de Paul Ricur :
quelle est la teneur de ses hsitations, les motivations de
laccueil ou du rejet ? Pourquoi la reconnaissance de la similitude sest-elle effectue, malgr des dplacements ou
changements par rapport la formulation ou la reprsenta-

4. On trouvera un excellent exemple de cette influence de la


psychologie cognitive et du vocabulaire employ pour dcrire les
processus de recherche dinformation dans louvrage de Claire
Denecker et lisabeth Kolmayer, lments de psychologie cognitive pour
les sciences de linformation, Presses de lEnssib, 2006, compte rendu
dans le BBF, 2007, no 5.

Paul Ricur, le texte, le rcit et lHistoire :

tion initiale de lobjectif ? Quels changements ont perturb


la reconnaissance ? Ces questions ainsi poses, on pourrait
envisager de les utiliser pour faire sexprimer lusager ce
sujet. Laccs au document est un instant o il faut prter attention toutes ces petites hsitations qui prcdent
la reconnaissance, car cest un instant essentiel dans la
construction de la connaissance. En effet, prter attention
est plus difficile, moins spontan que trancher a priori. Un
historien des sciences et pistmologue comme Bertrand
Saint-Sernin estime que cette attention sapprend 5. Nous
voyons bien que ces questions, mme si elles nont pour
le moment que bien peu de rponses, ne sont pas poses
par la psychologie cognitive, mais par ce que Paul Ricur
appelle hermneutique .

La rigueur de la pense
Que va-t-on alors appeler scientificit ou rigueur de
la pense, puisque notre connaissance est si partielle ?
Quest-ce que la connaissance si nous sommes comme ce
joueur qui ne voit pas les chiffres cachs du d ? Pour Paul
Ricur, il faut accepter le fait que toute dmarche, mme
la plus scientifique, mme la plus rigoureuse, la plus vrifie, conserve une dimension de pari. Une partie de nos
connaissances que nous considrons juste titre comme
valides reposent aussi sur des croyances, une idologie, des reprsentations que nous navons que rarement
vrifies exprimentalement nous-mmes : qui de nous a
expriment personnellement lexistence des trous noirs,
la composition chimique des cellules ou la ralit du big
bang ? Notre connaissance est faite de savoirs et de zones
dombre, dexprience et de confiance faite dautres, de
comptences pointues et dapproximations. Il nous faut accepter ces limites de notre raison.
Que peut-on exactement savoir alors ? Premirement,
nul ne peut se dire entirement objectif, totalement dtach de son contexte dexistence et de pense, insensible
lui-mme. Tout chercheur, mme le plus rigoureux et le
plus avide de positivit, a une histoire scientifique et personnelle. Cest la raison pour laquelle tout savoir est prcd par une relation dappartenance que nous ne pourrons jamais entirement rflchir 6 . Deuximement : malgr cela,
le savoir objectivant est un travail de distanciation positive,
dtache de son auteur. Est-ce incompatible avec ce qui
vient dtre dit ? Non, car le travail scientifique reste fondamentalement un arrachement continuel aux vidences, aux
croyances. Le fait de reconnatre et nommer ses influences
est le premier pas de leur mise distance, en quelque sorte
une ncessaire lucidit initiale. Troisimement, le savoir
sera toujours partiel. En effet, la marge de confiance que
nous devons accorder aux autres reste grande dans tous les
cas. Ainsi, un savoir est toujours la fois une construction
objective, un effort de dtachement, et laffirmation dune
ligne de pense dans laquelle on dcide de se situer, dune
5. Bertrand Saint-Sernin, Le rationalisme qui vient, Gallimard, 2007, p. 236.
6. Paul Ricur, Science et idologie , dans Essais dhermneutique II,
p. 363.

cole laquelle on se rfre. Et enfin, quatrimement, tout


savoir est cadr dans une reprsentation du monde ou
idologie. On a souvent donn une signification ngative
ce terme (compris comme une dformation de la ralit).
Mais nul nest sans vision du monde parce que nul nest
sans amarres. La rigueur de la pense est un effort toujours
recommenc et non un tat permanent.
L encore, que peuvent faire des professionnels sollicits sans cesse par des dcisions prendre, enserrs dans
laction, de ces considrations qui semblent ne regarder
que quelques intellectuels ? Paul Ricur nous donne sa rponse : il y a une rigueur de laction gale celle de la pense, selon des rgles identiques de rationalit. Une action
exigeante et intelligente explicite ses rfrences, son appartenance une ligne de pense, ses modalits de travail, elle
rationalise ses dcisions. Nous devons faire effort pour lucider nos motivations, leur logique, ce que nous appelons
nos intuitions. Les travaux de Paul Ricur sont une sorte
dhymne lintelligence de laction, condition que laction
se veuille bien intelligente, au-del de limmdiate ncessit. Autrement dit : il ny a pas dun ct ceux qui pensent
et de lautre ceux qui agissent, mais une varit de manires dtre intelligent dans laction, comme il y a une varit
de manires dtre intelligent dans la rflexion.

Entrer dans un rcit,


vivre une Histoire
On entend parfois dire que lon se rfugie dans la lecture, pour y fuir le rel. Pour Paul Ricur, rien nest plus
faux. Il rcuse lopposition entre la lecture et laction, entre
des instants qui seraient dvolus la contemplation et des
instants qui seraient engags dans le rel. linverse, il voit
surtout le lien constant entre la lecture et laction dans et
sur le monde. la question : quoi sert de lire ? il rpond :
lire sert agir. Et pour le prouver, il propose deux pistes :
comment un lecteur sapproprie un texte pour rflchir une
action personnelle et comment, travers son appropriation
dvnements collectifs, il manifeste son appartenance un
groupe, une nation, une socit, une Histoire.

Laction et le texte
Une action nest jamais isole. Elle est regarde par les
autres, elle peut tre commente, interprte. Nos actes
sont pour les autres comme un texte, un texte qui parle de
nous, le texte de nos vies. Nous ne sommes pas tous des
crivains racontant notre histoire, mais nos actes le font
pour nous. Et en retour, les rcits nous parlent dactions
commises par des personnages, des actions dont il nous
faut comprendre les raisons et les motivations, des actions
que nous comparons celles que nous pourrions accomplir nous-mmes ou que nous refuserions. Chaque rcit
ranime en nous nos motivations, nos dispositions, nos objectifs, nos intentions. Nous dlibrons intrieurement sur
les situations proposes, plus ou moins proches de celles
que nous vivons.

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Tout texte, mme sil est fictionnel, parle de la vie, de


nos vies, du monde. Paul Ricur noppose pas le rcit
lexplication comme la fantaisie lobservation, lirrationnel
au rationnel, le rel lirrel. Un rcit nest pas une fuite,
un temps perdu ou un monde imaginaire. Cest une manire de travailler sur soi-mme, sa relation au monde, aux
autres, la socit, son entourage et son poque.
Nous pouvons regretter quaujourdhui, sous la pression conjugue des sciences de linformation et de lenvahissement technique, le texte soit si frquemment assimil
de linformation : les bibliothques donneraient accs
des informations sur diffrents supports. Or, tout crit
nest pas une information. Peut-tre retrouvons-nous ici
simplement une distinction fondamentale entre bibliothques et centres de documentation. La logique documentaire est celle du texte utile, et surtout celle du texte utile
dune certaine manire. Du texte utile parce que sa rfrence au rel est de lordre de lobservation, de la connaissance objective ou de lexplication. Alors que la logique bibliothconomique joue sur deux registres : les textes utiles
pratiquement et objectivement, et les textes utiles symboliquement, pour le travail sur soi-mme quils font faire au
lecteur.

Le rcit comme participation au monde


et lHistoire
Cette fonction de travail personnel sur soi du rcit doit
tre complte. Si le rcit de fiction nous aide construire
nos comportements personnels, lHistoire nous parle de
ceux qui, avant nous, ont rv, travaill, poursuivi des buts,
pris des dcisions, qui ont engag ce que nous sommes
aujourdhui. Dans les trois tomes de Temps et rcit, Paul Ricur tablit ainsi un parallle entre la lecture du rcit de
fiction et celle du rcit historique.
Ce parallle peut sembler abusif : un pisode historique
nest pas imaginaire, lhistoire est une science. Lhistorien
sappuie sur un temps objectif, mesur par les horloges et
les calendriers, attest par des traces, des documents, des
objets. Ce temps est une base sre. Mais en mme temps,
lhistorien, partant de sa documentation, a besoin de toute
son exprience personnelle et de son imagination pour reconstituer le pass. Car connat-on rellement le pass ? Il
nest plus observable, donc on le raconte. Et lorsque lhistorien veut expliquer, il entre dans les motivations subjectives
des personnages historiques, leurs dlibrations intrieures. Ainsi, tout rcit historique a des effets de fiction ,
malgr son attachement aux traces objectives.
Lhistorien a pourtant une particularit dcisive par
rapport au romancier : il nous parle dun temps collectif.
Les catgories de lHistoire sont les peuples, les nations, les
tats, les civilisations. Elle montre la suite des gnrations,
fait percevoir la continuit historique, signale les ruptures.
Nous avons des contemporains, des prdcesseurs et des
successeurs. LHistoire ne se proccupe dune destine individuelle que pour sa place dans une histoire commune.

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Elle rinscrit le rcit dans le temps de lunivers 7 . Ce qui


est important nest pas lindividu, mais que la fonction soit
remplie, que linstitution perdure. Le temps de lHistoire
nest pas celui dune vie.
Le lecteur, face un rcit historique, est donc sollicit
de manire particulire. Certes, comme il le fait pour un
rcit de fiction, il y projette des affects. Mais un rcit historique nous inscrit dans un temps inluctable, le temps qui
nous enserre comme il a enserr nos prdcesseurs. Un
temps qui nous dpasse, car il est celui de lhistoire longue.
Un temps qui nous interroge : quelle sera la trace de notre
vie dans la continuit de notre famille, de notre profession,
de notre organisation ? Un temps qui nous fait sentir linluctabilit de la mort et la relativit de nos vies prises dans
le grand mouvement dune institution, dun but atteindre,
dans les enjeux de nos socits et la suite des gnrations 8.
Le rcit historique nous fait entrer dans un temps qui nest
pas uniquement le ntre, mais interroge nos solidarits et
notre ligne, au-del de notre vie propre. Il inscrit notre vie
entre celle de nos anctres, qui sont le visage en nous de
limmmorial, et celle de nos successeurs, qui sont limage
de notre esprance.
Ainsi, si la fiction nous interroge au plus proche de
notre vie immdiate, le rcit historique vient nous chercher dans notre vie collective. Chacun de nous possde
donc une identit narrative , construite au croisement
de lhistoire et de la fiction. Une identit faite de nos actes
dj poss, de ceux que nous voulons accomplir, inscrits
dans les lignes auxquelles nous appartenons, au nom des
convictions hrites. Une identit que nous affinons, expliquons et rationalisons laide de tous les rcits, fictionnels
ou historiques, auxquels nous avons accd.

La place du religieux
Cest dans cette perspective que se situe la place de
la religion, dont il faut bien dire un mot pour finir, tant
donn limportance quelle avait pour Paul Ricur. Il ne
sagit pas ici dajouter une annexe religieuse des considrations littraires, philosophiques et historiques, mais bel
et bien de montrer la cohrence de tout ce que nous avons
dit jusque-l, car Paul Ricur est tout entier et profondment marque par le protestantisme. Nous reprendrons
donc les diffrents aspects voqus jusque-l : la relation
au texte, la rationalit, le rcit et lhistoire, dans leur dimension danthropologie religieuse.
Prenons par exemple sa thorie du texte. Lorsque le
texte est un oral pass lcrit, souvenons-nous, il devient
un discours dtach quil faut ramener la vie, sa dimension dvnement. Nest-ce pas la logique dun texte religieux, qui ne joue son rle que sil est compris, mdit,

7. Paul Ricur, Temps et rcit, tome 3, Seuil, 1985, p. 266.


8. Nous disons du temps quil fuit. Nest-ce pas que nous fuyons nousmmes, face la mort ? [] Sinon, pourquoi remarquerions-nous la fuite du
temps plutt que son closion ? [] Et pourquoi disons-nous du temps quon
ne peut larrter ? Nest-ce pas parce que notre fuite face la mort nous fait
dsirer den suspendre le cours ? (Idem, p. 130).

Paul Ricur, le texte, le rcit et lHistoire :

interprt, quil passe dans les actes ? Si, de trace quil


tait, il redevient vnement pour celui qui le lit ? Quant
la volont critique, avec son double mouvement de mise
distance et dinterprtation constructrice de sens, on y reconnatra bien entendu une tradition de lexgse depuis la
patristique.
La proposition que nul nest sans croyance et sans idologie, que nul ne se dprend de sa propre histoire, surtout
pas ceux qui veulent lutter contre ces phnomnes chez les
autres, pourrait tre comprise comme une forme de dfense : aprs tout, pour le marxisme, la religion est lidologie par excellence. Mais ce serait rester un peu court :
notre poque, nombre de scientifiques, qui ne sont pas
religieux pour autant, estiment quaucune science ne parle
de nulle part. Lhistoire des sciences montre au contraire
limportance des contextes, des civilisations, des tournures desprit dans la dmarche scientifique 9. Sans doute
pourrions-nous alors rester daccord sur un point : la seule
question est de se donner des moyens de contester les a
priori qui nous empchent de penser correctement. Ce qui
laisserait ouverte une option : pour certains, la religion est
du ct des cadres de pense dont il faut se dfaire 10. Pour
Paul Ricur, linverse, la religion est loin davoir le monopole des ides toutes faites. Bien au contraire la religion,
selon lui, a elle aussi une force interrogative potentielle
dans un monde fait de multiples conformismes.
Car notre vocation humaine est dans une interrogation sur nous-mmes, notre vie, nos choix quotidiens, nos
orientations. Cest ce que notre relation au rcit et lHistoire actualise. Cest ici que Paul Ricur situe le choix religieux individuel. Lessentiel est que chacun vive ouvert,
avec la volont de se construire comme personne appartenant un groupe, une nation, une humanit universelle, que le rapport lHistoire et au rcit nous aident
exprimer. Lessentiel est que chacun peroive et comprenne
la palette des identifications possibles, soriente en elles,
car toutes sont respectables. Lessentiel est que chacun se
sente pris dans une histoire qui le dpasse, que cette histoire nous inscrive comme hritiers dune ligne intellectuelle, dune biologie, dune culture, dune civilisation, pour
certains dune foi. Limportant est de vivre dcentrs de
nous-mmes. Dcentrs par le visage dun autre qui a de
limportance nos yeux. Dcentrs par notre ligne danctres, dont nous hritons la culture qui nous construit11.

9. titre indicatif, on citera les travaux de Thomas S. Khn, Alexandre


Koyr, Bertrand Saint-Sernin
10. Cest notamment le cas de Jrgen Habermas.
11. Paul Ricur, Partageant avec E. Levinas la conviction quautrui est
le chemin oblig de linjonction, je me permettrai de souligner, plus quil
ne le voudrait sans doute, la ncessit de maintenir une certaine quivocit
au plan purement philosophique du statut de lAutre. [] Peut-tre le
philosophe, en tant que philosophe, doit-il avouer quil ne sait pas et ne
peut pas dire si cet Autre, source de linjonction, est un autrui que je puisse
envisager ou qui puisse me dvisager, ou mes anctres dont il ny a point de
reprsentation, tant ma dette leur gard est constitutive de moi-mme,
ou Dieu Dieu vivant, Dieu absent ou une place vide. Sur cette aporie
de lAutre, le discours philosophique sarrte , dans Soi-mme comme un
autre, Seuil, 1990, p. 409.

Une anthropologie
Au total, quattendre de Paul Ricur en bibliothque ?
Sur le plan de la culture professionnelle, il reste un auteur
philosophique majeur du xxe sicle, qui correspond un
courant de pense (la phnomnologie), contemporain
dcoles sur lesquels il a port un regard critique (le structuralisme, le marxisme, le nouveau roman, les coles historiques, lhermneutique). Mais sa dimension philosophique nest pas son seul intrt.
Dans notre poque technique, les outils disponibles
sont si fascinants quils peuvent avoir tendance craser la
diversit des textes. Un catalogue possde une unit descriptive qui fait oublier quil renvoie en ralit une multiplicit de sortes de paroles. La force de la technique informatique fait oublier la chair des contenus, la multiplicit
des usages potentiels auxquels ils ouvrent. Distinguer les
sortes de parole selon leur force pour faire advenir des actions est videmment un tout autre point de vue.
Tout crit dans le monde nest pas information et la rception dune parole nest pas un acte formel, comparable
au reprage de chanes de caractres par un ordinateur.
Nous parlons tant de la socit de linformation que
nous en oublions parfois la force dun rcit, dun pome,
de lHistoire. Nous sommes si imprgns des thories de
linformation et de la comparaison du cerveau avec lordinateur que nous ne voyons plus que la relation un texte
nest que ponctuellement instrumentale. Et un moment
o lon cherche dfinir les processus intellectuels ncessaires la recherche dinformation, il est intressant de
se souvenir quil existe aussi des modles philosophiques
pas seulement cognitifs pour dcrire une dmarche de
connaissance.
Paul Ricur propose moins une srie de rflexions
sur la science, la fiction, le rcit historique, linterprtation,
quune anthropologie complte, un tat desprit. On y entre
ou on ny entre pas. Est-il alors prendre en bloc ou laisser ? Il faut sappuyer sur sa pense pour trouver les vecteurs de la critique. Car si aucune pense nest dnue de
rfrences, doit tre une occasion de mettre jour nos filiations pour prendre de la distance avec elles, si tout hritage
mrite inventaire, alors il faut se demander ce que chacun
peut intgrer de ce quil nous lgue.
Nous avons effectu ici lentre comprhensive et interprtative dans ses textes. Il reste chaque lecteur effectuer la confrontation avec ses reprsentations habituelles pour les interroger, et finalement les contester ou les
renforcer, et transformer notre comprhension en action
vivante.
Janvier 2008

bbf : 2008

Paris, t. 53, no 2

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