Vous êtes sur la page 1sur 30

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 83

Blaise Pierrehumbert

Lamour maternel...
un amour impratif

La tendresse dune mre pour son bb peut apparatre


comme naturelle et vidente. Nous nous proposons dans ce texte
dexaminer de faon critique certaines vidences , au risque de
remettre en question une vision sentimentaliste et simpliste.
Nous constaterons que le concept d amour maternel est sujet
controverses. Ralit naturelle, atemporelle, ncessaire et intangible ? Ralit contingente, relative, produit dune culture et
dune poque ? Au terme de notre examen, nous soulignerons la
dimension sociale de la reprsentation de lamour maternel et
nous essaierons de proposer une perspective critique et scientifique 1. Pour paraphraser une citation clbre, nous pourrions
affirmer que la mre seule nexiste pas ; lamour maternel natrait
dans le regard de lautre. Peut-tre particulirement dans celui de
lanctre, que la mre sait pos sur elle, lorsquelle prend son
enfant. Cest ce que semble exprimer Lonard de Vinci dans La
Vierge, sainte Anne et lenfant avec lagneau. Sigmund Freud
(1987) a comment ce tableau dans Un souvenir denfance de
Lonard de Vinci ; il montre que la tendresse manifeste par ces
Blaise Pierrehumbert, psychologue adjoint ; Privat Docent, SUPEA, Unit de Recherche, Rue
du Bugnon 25A, 1005 Lausanne (Suisse) ; Tl. : 41 (0)21 314 74 84 ; Fax : 41 (0)21
314 74 81 ; e-mail : blaise.pierrehumbert@inst.hospvd.ch
1. Le titre et largument de cette prsentation sont en partie repris dun article paru
dans le numro 1 de Spirale (1996) ; les hypothses de cet article sont ici dveloppes
et illustres.

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 84

84

Spirale N 18

deux mres nest pas sans contrainte et il propose une explication


de lintrication relationnelle caractrisant cette peinture par des
rfrences biographiques concernant Lonard de Vinci.
Figure 1.
Lonard de Vinci : La Vierge, sainte Anne et lenfant avec lagneau (1510)
Muse du Louvre

Une apparente vidence : le bonding


De nombreuses tudes ont t ralises sur le phnomne du
bonding chez lanimal (il sagit dune sorte d attachement
maternel , mais comme nous le verrons plus loin, le terme
attachement devrait tre rserv pour un usage spcifique ;
par dfaut dun terme franais appropri, nous conserverons
donc le mot anglais bonding). Les tudes sur les brebis (voir par
exemple Hubert Montagner, 1988 ou Sarah Hrdy Blaffer, 1999)
sont les plus connues ce sujet. Elles montrent que la brebis
dveloppe un comportement de soins trs slectif lgard de
son agneau, dans les heures qui suivent la naissance ; parallle-

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 85

Lamour maternel un amour impratif

85

ment, elle manifeste des conduites agressives lgard des


agneaux trangers. Ces comportements traduisent la prsence du
phnomne de bonding, qui interviendrait durant une brve
priode, dite sensible . En effet, si la brebis est spare de son
jeune durant quelques heures juste aprs la naissance, elle risque
fort de refuser de sen occuper ensuite (lchage, allaitement). Or,
une sparation intervenant ultrieurement (aprs une journe de
contact, par exemple) nentranera pas de telles consquences.
Leffet combin dhormones maternelles et de signaux mis
par le jeune (en particulier des signaux olfactifs) serait la cause
du dclenchement des comportements de soins de la mre. Dans
une exprience dsormais classique sur des rats, J. Terkel et
J.S. Rosenblatt (1968) ont t les premiers dmontrer quun
certain nombre de changements physiologiques prparent la
femelle son rle maternel. Lorsque lon prsente un raton nouveau-n une femelle vierge, celle-ci le nglige gnralement ;
elle peut montrer des ractions de crainte et, occasionnellement
mme, le dvorer. En rptant cette exposition un certain
nombre de fois, la femelle peut tre conditionne tolrer, soigner, lcher, protger et rechercher le jeune. Or, cette rponse de
soins au jeune est acquise trs rapidement chez une femelle portante. Si lon injecte une femelle vierge du sang provenant
dune femelle ayant mis bas, le temps dexposition ncessaire
pour activer la rponse de soins au jeune se trouve trs fortement
rduit.
Grce notamment aux tudes de C.S. Carter (1998), on a
pu prciser les mcanismes de la prparation au maternage chez
la femelle mammifre. Un rle essentiel serait dvolu une hormone, locytocine. Cette hormone, nomme du grec la naissance rapide , serait responsable des contractions utrines
laccouchement, puis de la monte de lait. Les tudes sur les
moutons indiquent que la descente du foetus dclenche le relchement docytocine dans le systme nerveux de la mre, et le
bonding ne pourrait se faire que si cette hormone est prsente au
moment de la naissance. En effet, si le relchement docytocine
est bloqu, la brebis rejette son agneau. On trouve une certaine
concentration de cette hormone dans le lait maternel, suggrant
quelle joue un rle rciproque chez le jeune, favorisant son lien
la mre. Prsente la naissance, cette hormone continue tre
produite par la mre tout au long des soins au jeune. Locytocine
est connue pour son effet apaisant et aurait par ailleurs un effet,

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 86

86

Spirale N 18

tout au long de la vie du mammifre, sur les comportements


sociaux avec ses pairs ou ses partenaires sexuels.
Si le bonding est un comportement adaptatif, essentiel pour
favoriser les soins au jeune chez des mammifres comme le mouton, quen est-il de lespce humaine ?

Critique du bonding
chez ltre humain moderne
Lexistence mme dun bonding dans lespce humaine ne
fait pas lunanimit, et de loin ; la mfiance est de mise lgard
dun concept que lon souponne frquemment dtre imprgn
didologie rtrograde, relativement un surcrot de responsabilit culpabilisante attribu la mre. Nous faisons ici allusion au
fameux exemple des tudes de Kennell et Klaus (1979).
John Kennell et Marshall Klaus ont tudi le lien mre-bb
durant plus de vingt ans, dans la perspective damliorer les soins
prinataux et simultanment de rduire les risques lis aux difficults daccs la parentalit. Selon ces tudes, si le contact physique mre-bb peut tre favoris durant les premires heures
postnatales (le rooming-in), les comportements maternants, les
chances de russite de lallaitement, et finalement la sant mme
de lenfant sen trouveront amliors. Klaus et Kennell suggrent
lexistence dune priode sensible pour ltablissement dun
lien mre-bb, immdiatement aprs la naissance ; le contact
physique, durant cette priode, dclencherait une cascade dinteractions, conduisant ltablissement dun fort lien rciproque. Or, la routine hospitalire du moins lpoque de leurs
premires tudes revenait sparer mre et enfant juste aprs la
naissance. Il faut rappeler, comme le fait Robbie Davis-Floyd
(1996), que ce sont les efforts de ces activistes du bonding et
du rooming-in qui ont rendu ces pratiques banales et ordinaires
dans la plupart des maternits.
Wenda Trevathan (1987) souligne les multiples avantages de
ce contact post-partum immdiat, pour la rgulation physiologique du bb (respiration, chaleur, hydratation, apaisement) et
pour la mre (relchement docytocine dans le systme sanguin
maternel, stimulant les contractions et lexpulsion du placenta,
et inhibant lhmorragie post-partum).

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 87

Lamour maternel un amour impratif

87

Klaus et Kennell supposent que lintrt dans le long terme


du bonding serait lintgration, par la mre, de l image mentale du bb avec lenfant rel ; ils suggrent que le risque de
maltraitance augmente lorsquune telle intgration choue. Il est
videmment difficile de dmontrer de faon irrcusable leffet du
contact post-partum sur la rduction du risque dabus et de maltraitance ; certaines donnes exprimentales semblent donner
raison aux auteurs sur ce point, mais dautres chouent montrer un effet significatif (Siegel et al., 1980).
En fait, des problmes mthodologiques importants ont t
relevs dans la plupart des tudes ralises jusque-l sur le bonding et rendent celles-ci peu crdibles (Trevathan, 1987) ; lavis
de nombreux chercheurs est que cette question relve de la fiction scientifique (Eyer, 1992). Dautres affirment que le bonding sert une idologie phallocrate. Les enjeux semblent donc
nombreux, et l institution mdico-technique , selon
R.E. Davis-Floyd (1996) serait ambigu ce sujet. Le fait de
tendre le bb nouveau-n sa mre : Voici votre bb maintenant liez-vous ! reprsenterait une sorte de mise en scne dun
rituel de passage, qui constitue une reconnaissance par la socit
que la mre est maintenant bien mre, que sa transformation est
complte. Or, dun autre ct, cette mme institution mdicotechnique chercherait insidieusement reconqurir son pouvoir
symbolique ; ainsi, on assisterait, selon cet auteur, une rcupration par le pouvoir mdical des tudes contestant limportance
de la priode dite sensible du post-partum, le pouvoir cherchant par l dfaire le travail ralis durant les annes soixantedix pour favoriser le contact mre-bb en maternit.
Lapplication du bonding de lanimal lhomme nest donc
pas vidente. Sarah Hrdy Blaffer explique que le bonding pourrait tre essentiel chez les moutons ; la vie en troupeau avec des
jeunes immdiatement mobiles implique un risque lev de
mlanger les jeunes ; or, le troupeau est compos dindividus
qui ne sont pas ncessairement de proches parents. On peut ainsi
concevoir et cet argument est cher aux sociobiologistes qui
considrent que les gnes sont par essence gostes , pour
reprendre lexpression de Richard Dawkins (1976) que le bonding attnuerait sensiblement le risque, pour la mre, dlever
des jeunes sans lien de parent gntique avec elle. Or, les primates nont pas le mme systme dorganisation social ; de fait,
celui-ci varie dune espce lautre et, ce qui est remarquable,

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 88

88

Spirale N 18

cest que le bonding semble se modifier en consquence. Ce qui


illustre son caractre adaptatif. Si certaines espces de primates
pratiquent lexclusivit relationnelle mre-bb, dautres ne le
font pas du tout ; ces diffrences seraient interprtables selon
leurs avantages respectifs, eu gard au mode de vie communautaire spcifique de chaque espce. Il ny a ainsi pas de raison a
priori pour que des comportements observables chez le mouton
soient gnralisables lhumain. Humain chez qui il faut considrer, outre les enjeux adaptatifs de lhistoire biologique, ceux de
lhistoire culturelle.

La proccupation maternelle
et son dclenchement
Bonding ou pas, on ne peut nier lexistence dune certaine
proccupation maternelle , sous la forme dune vigilance motionnelle et dune disponibilit particulire de la mre. Celle-ci
serait essentielle dans les premiers temps de la vie du bb
humain, particulirement dpendant, car elle permettrait la
mre de sentir et danticiper les besoins de celui-ci, condition
pour ltablissement dune relation de soins. Grce cet tat de
rceptivit particulire, la mre pourra reconnatre les comptences relationnelles du bb et entrer dans des interactions complexes ; au cours de celles-ci, la mre servira de modle de
rgulation motionFigure 2. Expression dmotion la naissance
nelle lenfant,
comme la montr
T. Berry Brazelton
(Brazelton et Cramer,
1991). Cet tat particulier a t dcrit,
dans des perspectives
lgrement
diffrentes, sous les termes
de proccupation
maternelle primaire
(Winnicott, 1989) ou
encore de constellation maternelle
(Stern, 1997).

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 89

Lamour maternel un amour impratif

89

Pierre Rousseau (2000) a men un saisissant travail dobservation des cris et des expressions faciales du bb au moment
mme de la naissance.
Selon cet auteur, la contraction de lensemble des muscles de
la face, lhypertonie, de mme que les tremblements musculaires, observables la naissance, seraient lexpression de fortes
motions ; ainsi, les cris du nouveau-n soulageraient celui-ci des
intenses motions accompagnant sa naissance. Mais lauteur rappelle que, selon Charles Darwin, les cris auraient galement une
fonction sociale, adaptative, celle dappeler un autre individu de
la mme espce. Les cris, lagrippement, lexploration visuelle
favoriseraient, selon P. Rousseau, deux besoins fondamentaux
prsents ds la naissance, l attachement et la communication
avec les semblables. Ces besoins, toutefois, ne pourraient tre
satisfaits que si lenvironnement rpond aux expressions du
bb ; lapaisement des cris serait en effet beaucoup plus rapide
lorsque le nouveau-n est replac dans les bras de sa mre. Selon
les observations de lauteur, et ce point nous parat remarquable,
environ huit mres sur dix auraient limpression que les cris du
bb leur sont destins.
Les appels du bb auraient ainsi une fonction de dclenchement des soins. Cest comme si la disposition spontane de
ladulte soigner le bb, disposition exacerbe chez les jeunes
mres, ntait pas suffisante pour assurer les soins, puisquil serait
encore ncessaire que le bb lui-mme, par ses comportements,
induise ou provoque lintrt de ladulte.
On se rend peut-tre mieux compte de lexistence de ce systme dlicat de sensibilit et dappels lorsquil prsente des dysfonctionnements. La clinique du post-partum montre chaque
jour limportance du risque de rejet maternel, d une insensibilisation psychologique lgard du bb.
Lors dune tude, mene actuellement par notre quipe
(Nicole, 1999), nous avons constat que, lors de naissances
haut risque, avec la prsence dune menace pour la survie et le
bien-tre du bb, le traumatisme caus chez les parents pouvait
entraner une menace de dsengagement motionnel de la mre,
ou alors au contraire une surimplication confuse et anxieuse ;
dans les deux cas, les mres tendaient prsenter un manque de
sensibilit aux besoins autonomes de lenfant.
Dans les cas plus graves, linsensibilit motionnelle peut se
prsenter sous la forme de perversions de lamour maternel.

Spirale 18 XPress

90

12/10/05 17:07

Page 90

Spirale N 18

Cest le cas du syndrome de Munchausen par procuration , o


le besoin maladif des parents dtre objet de considration et de
prise en charge par le corps mdical peut conduire la maltraitance, si ce nest linfanticide.
Figure 3. tude de Lausanne :
reprsentations dattachement maternel et risque prinatal

Pour mieux saisir cette notion selon laquelle les soins exigeraient la fois la rceptivit de ladulte et lappel du jeune, on
peut rappeler que, ds que conu, le ftus a un premier ennemi,
sa mre.
Les travaux de C. Xu et al. (2000), sur des rongeurs, montrent que la mre naccueille pas proprement parler son ftus.
Cest au contraire ce dernier de trouver une parade contre les
agressions immunitaires de sa mre. Le placenta, en contact
direct avec le sang maternel, scrte une protine, rcemment
dcouverte par cette quipe, protgeant le ftus contre les ractions immunitaires de la mre, pour laquelle il constitue un
corps tranger. Sa survie en dpend. Chez les humains, environ
60 % des ufs fconds donnent lieu un avortement spontan.
Il est vraisemblable que ces avortements soient dus un rejet
immunitaire du ftus dans les premires semaines de la gros-

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 91

Lamour maternel un amour impratif

91

sesse. La biologie peut ici servir de mtaphore, ravivant cette ide


selon laquelle une tche essentielle du nouveau-n serait de persuader sa mre de laimer.
Figure 4. Dclencheurs de soins

Une fois n, la nature a pourvu le bb dautres atours pour


persuader les adultes de prendre soin de lui. Pour tre exact, ce
sont en fait les adultes humains qui sont pourvus de circuits
perceptifs particuliers, rceptifs au charme des bbs ; ce sont les
fameux dclencheurs . La description de ces dclencheurs
de comportements de soins remonte aux travaux de Konrad
Lorenz (1970), qui dfinit ceux-ci comme des innate releasing
mechanisms, ou IRM. Chez ladulte humain, certaines caractristiques du corps et du visage du bb entranent un sentiment de
mignon . Il sagit du Kindchenschema, qui correspond aux
caractristiques dun front bomb, de grands yeux, bas sur le
visage, de joues rebondies, dune bote crnienne proportionnellement volumineuse, de membres courts et pais, etc. Wolfgang
Wickler (1971) montre que lutilisation de ces dclencheurs de
faon supranormale (par exemple, en exagrant, sur un dessin, ces caractristiques enfantines ) renforce dautant le sentiment de mignon chez ladulte humain.
Mickey Mouse reprsente une bonne illustration de ces dclencheurs (et de leur application supranormale). Comme le
montre Stephen Jay Gould (1996), il a fallu Walt Disney une
vie entire pour matriser lapplication de ces dclencheurs dans
lexpression graphique.

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 92

92

Spirale N 18

Figure 5. Paolo Veneziano (XIVe sicle)

Philippe Aris (1973) avait nonc lide selon laquelle nos


anctres du Moyen ge ne connaissaient pas un sentiment de
lenfance comme aujourdhui ; ils auraient manqu de
conscience de la particularit enfantine (et non pas forcment
daffection pour lenfant). Lun de ses arguments se rapporte justement au fait que lenfant est frquemment figur, dans lart
mdival, comme un homme miniature, cest--dire un tre qui
ne se distingue essentiellement de ladulte que par sa taille. Il est
vraisemblable que certaines considrations thologiques puissent
tre opposes aux arguments dAris (voir par exemple
Alexandre-Bidon et Closson, 1985, pour une remise en question
de ses conclusions). Cela ne nous empche pas de proposer lhypothse suivante : sil a fallu au XXe sicle une vie complte dartiste (Walt Disney), il a bien pu falloir, entre le XIIIe sicle et la
Renaissance, plusieurs gnrations de peintres de Vierges
lenfant pour parvenir la matrise de ces dclencheurs dans

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 93

Lamour maternel un amour impratif

93

lexpression picturale. Or, ce serait bien labsence de ces dclencheurs dans la peinture et la sculpture du Moyen ge qui aurait
fait conclure Aris peut-tre abusivement labsence dun
sentiment de lenfance chez nos anctres.

Critique sur limportance de


la proccupation maternelle
La proccupation maternelle peut certainement tre dfinie comme une fonction adaptative essentielle, permettant
lenfant de recevoir les soins adquats. Et il ne fait pas de doute
que cette proccupation soit dclenche par des facteurs provenant la fois de la mre (hormones) et du bb (appels) ; les
dclencheurs impliqueraient du reste autant lun que lautre
des partenaires. Cette fonction serait ainsi profondment ancre
dans la nature humaine. Une abondante littrature, largement
relaye par les mdias, a fait tat de limportance de cette relation privilgie, cense se dvelopper ds la naissance entre mre
et bb. Cependant, ltre humain semble galement pouvoir
montrer une relative indpendance de sa nature (comme de
ses gnes, gostes ou non). Lintrt de ladulte pour soigner
le jeune enfant peut parfaitement se dvelopper en labsence de
prcurseurs hormonaux et de contact post-natal immdiat,
comme par exemple dans ladoption ; dans dautres cas, laccessibilit de la mre durant les premiers mois de la vie se trouve
empche. Faut-il vraiment attendre de ces situations les consquences redoutables sur le dveloppement de lenfant que cette
littrature sentimentaliste laisse supposer, littrature qui risque
dalimenter linquitude des parents, par exemple lors dune
naissance difficile, lorsque lenfant est un grand prmatur, ou
encore lorsque le bb doit tre insr tt en crche ou chez une
nourrice ?
Un grand nombre dtudes ont t consacres cette question, dans le contexte de la thorie de lattachement (Bowlby,
1978). Les successeurs de Bowlby ont en effet dmontr, dans
des tudes exprimentales classiques, limportance de la disponibilit, de laccessibilit et de la sensibilit maternelles durant les
premiers mois de la vie, en ce qui concerne ltablissement dune
relation dattachement de qualit du bb sa mre (Ainsworth
et al., 1978 ; Isabella et Belsky, 1991, par exemple). La notion de

Spirale 18 XPress

94

12/10/05 17:07

Page 94

Spirale N 18

qualit de lattachement se rfre la procdure de la situation


trange , scnario se droulant en laboratoire, destin activer
exprimentalement les comportements dattachement du jeune
enfant par une brve sparation de la mre, ainsi que par la prsence dans la pice dune personne non familire. Cette valuation est ralise lorsque lenfant atteint lge de 12 mois.
Ainsworth et Wittig (1969) ont dcrit trois types de ractions
caractristiques (ou types dattachement) au moment de la
runion subsquente avec la mre. Ces trois types dattachement
seraient lexpression de la qualit relationnelle de lenfant avec sa
figure maternelle (pour une prsentation plus dtaille, voir
Pierrehumbert, 1992).
Figure 6. Les trois types dattachement schmatiss

Lattachement scuris caractrise un enfant qui tend


protester lors de la sparation mais accueille la mre son retour
avec une expression de soulagement, assortie dune recherche de
proximit. Lattachement inscuris-vitant est celui dun
enfant qui explore lenvironnement sans utiliser le parent (la
situation peut galement se pratiquer avec le pre) comme base
scurisante et sans mme sassurer de sa prsence ; cet enfant
donne une impression dindpendance, il ne parat pas particulirement affect par le dpart du parent et fait figure, au retour
de celui-ci, de ne pas avoir besoin de rconfort, en lignorant ou
en lvitant. Lattachement inscuris-ambivalent caractrise
un enfant qui se montre passablement perturb par la situation ;
anxieux et parfois agit lors de la sparation, il ne va pas parvenir retrouver un rconfort lors de la runion du fait de sa
colre, de son ambivalence ou de sa trop grande dtresse.
Nous avons dj mentionn leffet du traumatisme de la
naissance risque, comme de la grande prmaturit, sur limplication maternelle. Quen est-il de lenfant ? Le long sjour du
grand prmatur en unit de soins intensifs restreint laccessibi-

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 95

Lamour maternel un amour impratif

95

Figure 7. Daprs LIllustr (Lausanne, 1936)

lit des parents dans les premiers mois de vie extra-utrine ; plusieurs tudes se sont intresses valuer les implications de ce
fait au niveau de ltablissement de la relation dattachement du
bb sa mre. Ayala Nicole (1999) recensait douze tudes ayant
utilis la situation trange pour comparer la qualit de la relation dattachement la mre, respectivement chez des enfants
prmaturs et chez des enfants ns terme, alors gs de
12 mois. Huit de ces tudes concluent labsence de diffrences
entre les deux groupes ; les quatre autres tudes montrent lexistence dune diffrence, mais celle-ci reste peu importante et elles
laissent supposer que des facteurs socio-conomiques interfrent
dans ces rsultats. Il est remarquable que, mme si limplication
maternelle semble affecte, la qualit de lattachement de lenfant ne parat pas sensiblement altre.
Depuis plus de trente ans, un grand nombre de travaux se
sont penchs sur les implications de linsertion du trs jeune
enfant en crche, du point de vue de la qualit de la relation dattachement la mre (plusieurs revues rcapitulatives ont t ralises ; voir par exemple celle de Lamb et Sternberg, 1992).

Spirale 18 XPress

96

12/10/05 17:07

Page 96

Spirale N 18

Figure 8. Donnes de Lamb et Sternberg (1992) : mta-analyse (N = 897)

Les premires tudes, ralises aux tats-Unis dans les


annes soixante-dix et quatre-vingt, semblaient confirmer que la
frquentation intensive de la crche dans le courant de la premire anne de vie pouvait contribuer linscurit de la relation
avec la mre.
Figure 9. Donnes de ltude nationale aux tats-Unis (NICHD, 1996)

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 97

Lamour maternel un amour impratif

97

Cependant, une tude rcente ralise sur plus de mille


familles (NICHD Early Child Care Research Network, 1997)
conclut quaucun des indicateurs habituellement pris en compte
dans ce genre dtudes navait deffet significatif sur la qualit de
lattachement la mre : type de garde (crche collective, crche
familiale ou garde parentale), qualit du lieu daccueil, ge du
dbut de la garde, taux de frquentation ou encore stabilit des
gardiennes.
Figure 10. Donnes de Pierrehumbert et al. (1996) :
attachement, garde et problmes de comportement ( 5 ans)

Dans une tude mene par notre quipe (Pierrehumbert et


al., 1996), nous avons renvers la question et nous nous sommes
demands si la garde non parentale avait le mme effet chez les
enfants ayant un type dattachement respectivement scuris
et inscuris avec leur mre. Nous avons trouv que la garde
non parentale, curieusement, pouvait avoir un effet bnfique
pour les enfants qui avaient, pour quelque raison, dvelopp une
forme dattachement inscuris avec leur mre (valu lge
de 21 mois). lge de 5 ans, ces enfants inscuriss prsentaient en effet dautant moins de problmes de comportement
quils avaient t beaucoup gards lextrieur de la famille.
Ainsi, leffet potentiellement nocif dun attachement de mauvaise qualit avec la mre se trouvait neutralis chez les enfants
au bnfice dun taux lev de garde non parentale.

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 98

98

Spirale N 18

Figure 11. Donnes de Pierrehumbert et al. (1991) :


intensit de contact positif avec la mre et la gardienne, entre 3 et 24 mois

Nous pouvons supposer que la relation avec la gardienne


compense dans une certaine mesure les dfaillances de la relation
avec la mre. Lenfant peut en effet dvelopper une relle relation
dattachement avec la gardienne. Lors dune autre tude (Pierrehumbert, 1995), nous avons film prs dune cinquantaine denfants tous les trois mois (entre les ges de 3 et 24 mois) dans
diverses situations o ils taient en relation avec leur mre ou
avec leur gardienne (ducatrice, grand-mre ou jeune fille au
pair). Nous avons cod, laide dchelles ad hoc, leffort dvelopp par lenfant pour chercher tablir le contact avec les deux
partenaires (mre ou gardienne) : ramper, sourire, vocaliser, etc.
Nous avons t surpris de constater que les deux courbes dintensit de recherche de contact (avec chacune des deux partenaires) taient quasi superposes ; les enfants semblent montrer
pratiquement autant de recherche de contact avec la gardienne
quavec la mre, et le pattern dvolution de ces deux relations
est trs proche. Ces donnes illustrent limportance du lieu daccueil comme lieu de socialisation de lenfant.

Ns sans mres
propos de socialisation hors de la famille, lenseignement
dEmmi Pickler et de ses successeurs Loczy mrite une men-

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 99

Lamour maternel un amour impratif

99

tion particulire. Loczy est une institution accueillant des bbs


et des jeunes enfants placs, abandonns ou orphelins. Pickler et
ses successeurs montrent que des soins attentifs, sans tre
maternels , mais prodigus dans le respect de lautonomie de
lindividu, permettent dviter les effets dvastateurs de la
carence maternelle dcrits par Ren Spitz (1968) chez les
bbs institutionnaliss. Lenseignement de Loczy, relay par
Myriam David et Genevive Appell (1973) dans le cadre de la
formation des professionnels de la petite enfance, suggre que si
le jeune enfant ne peut tre lev entirement par sa mre (par
exemple sil est gard en crche), il ne sagit pas, pour la personne
qui en a la garde, de chercher reproduire la relation maternelle ;
il sagit plutt doffrir celui-ci une exprience de nature tout
fait diffrente. Le respect de lindividualit de lenfant sur le plan
des actions et des motions constitue un lment-cl de cette
approche ; ladulte entre dans une vraie relation, affective, stable,
mais consciemment contrle, dans laquelle il vite de faire peser
sur lenfant ses attentes et sa propre affectivit. Le succs de ce
type de prise en charge, en ce qui concerne lpanouissement du
jeune enfant, semble largement dmontr par les faits.
Ces tudes et ces pratiques autour de la prinatalit et de la
crche ne confirment donc pas elles rfutent au contraire la
crainte dimplications dramatiques dune rduction de disponibilit de la figure dattachement. Elles relativisent galement le
monotropisme (Bowlby, 1978) de lamour maternel et de
lattachement. Elles montrent enfin que lon ne peut considrer
le milieu familial comme lunique et irremplaable creuset du
dveloppement de lenfant.

Lattachement
Il est vrai que diverses solutions existent dans la nature pour
sconomiser les soins, la proximit et la proccupation maternelle . Ainsi, les pucerons confient leur descendance aux fourmis. Celles-ci traient les pucerons pour leur miellat et en retour
assurent leur protection contre les prdateurs.
Plus cruelle, la femelle coucou subtilise un uf dans le nid
de la fauvette et le remplace par le sien, dlguant entirement
la fauvette la charge des soins au jeune, aux dpens de celle-ci,
sans avantage en retour.

Spirale 18 XPress

100

12/10/05 17:07

Page 100

Spirale N 18

Figure 12. Le coucou et la fauvette :


surveillance, invasion, change dufs et repas gratuit

Gnralement toutefois, ce sont les parents naturels qui


assument la charge des soins de leur progniture. Chez les animaux ns relativement matures du point de vue de la motricit
(comme les moutons ou les oies cendres de Lorenz), la
recherche et le maintien de proximit avec le parent remplit pour
le jeune animal une fonction vidente de protection. Cette fonction est assure grce au mcanisme de l empreinte .
Le maintien dune proximit parent-jeune incombe ici au
jeune. Dans dautres cas, o le jeune nat relativement immature, la fonction de protection par le maintien de proximit est
assume par le parent ; le bonding et les dclencheurs de soins
peuvent alors apparatre comme essentiels. Lorsque, de surcrot,
la gestation est longue et ne livre (gnralement) quun seul rejeton la fois (comme cest le cas chez les humains), la qualit des
soins va tre primordiale. Seuls des soins trs adquats et une
protection rapproche permettront dassurer la descendance.
La proximit physique et la rceptivit aux dclencheurs
de soins, certainement hrits de notre histoire adaptative, rsument-elles alors lessentiel de l amour maternel ? La thorie
de Bowlby (1978) insiste sur limportance, outre de la proxmie , de la prsence dmotions dans les relations dattachement. La rupture de la proximit, voire la simple menace dune
telle rupture, dclencherait en effet chez lindividu jeune une
tension interne (anxit) quil va chercher apaiser en rtablissant la proximit, dveloppant pour cela des stratgies comportementales variant selon lge, les capacits maturationnelles et

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 101

Lamour maternel un amour impratif

101

lhistoire propre : pleurer, sourire, vocaliser, ramper, etc. La


simple vocation mentale de la figure absente pourra, chez lindividu plus g, rduire la tension.
Lquilibre dynamique entre activation et dsactivation des comportements dattachement constitue pour lindividu lbauche dun modle de rgulation motionnelle. La
fonction de base scurisante assure par la figure dattachement dans la petite enfance rendrait ainsi possible, ultrieurement, une certaine autonomie de lindividu dans la rgulation
de ses affects.
Or, une telle squence activation-dsactivation des comportements dattachement nest thoriquement possible que
dans les conditions optimales o les personnes de lentourage
proche (les figures dattachement) sont suffisamment disponibles et accessibles, quelles montrent une capacit percevoir
les signaux et leur rpondre de faon prvisible. Le sentiment
de scurit constituerait ainsi une sorte de besoin primaire du
jeune, dont la ralisation serait essentielle son dveloppement
mental ainsi qu lclosion de sa sociabilit.
Les motions lies langoisse de sparation et la perte
(nous parlons ici de langoisse normale , dveloppementale, et
non de langoisse pathologique), motions caractristiques de la
relation dattachement de lenfant ladulte, se retrouvent certainement dans une certaine mesure au niveau de la relation
dattachement de ladulte lenfant.
On peut toutefois remarquer que le sentiment de scurit
provenant de la proximit est en principe asymtrique. Sil apparat comme une composante indissociable de lattachement de
lenfant ladulte composante importante pour son panouissement motionnel, comme on la vu , la rciproque nest pas
souhaitable. Parfois pourtant il sagit l de dyades considres
comme dysfonctionnelles , le parent peut prouver un sentiment de scurit par la simple prsence de lenfant. Cette forme
dattachement a t dcrite avec le qualificatif de role-reversing
(renversement des rles) dans la nomenclature des troubles de
lattachement de Charles Zeanah et al. (1993).
Il nen reste pas moins que la composante motionnelle est
indissociable de lattachement fonctionnel mre-enfant. La thorie de lattachement illustre ainsi limportance, pour une dfinition minimale de l amour maternel , de prendre en compte un

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 102

102

Spirale N 18

lment de proxmie , un lment de soins et un lment


motionnel (crainte de la perte).

Nature ou idologie ?
Lamour maternel, avec ces lments de proxmie, de soins
et dmotion, est-il alors ncessaire ? Ou est-il contingent ,
pour reprendre le terme dElisabeth Badinter (1980) ; reprsente-t-il un plus davantage quune ncessit ? On a vu que
les travaux dun certain nombre dhistoriens (Aris, 1973 ; Flandrin, 1976, par exemple) laissent supposer que les liens affectifs
(ce quAris appelait le sentiment de lenfance ) prouvs par
les adultes envers les enfants seraient historiquement dtermins.
Si les arguments dAris peuvent tre discuts, il faut reconnatre que, sous lAncien Rgime, lducation maternelle avait
apparemment subi un important discrdit, surtout dans les
classes dominantes, avec la pratique des fameuses nourrices
mercenaires (lesquelles appartenaient des classes sociales
moins favorises). Du XIXe sicle jusquaux annes daprsguerre, le phnomne se serait en quelque sorte invers. La bourgeoisie sest faite porte-parole de lducation maternelle, dans un
lan rousseauiste , ce qui ne lempchait pas dailleurs de
mettre sur pied le systme des crches, destines aux familles
dont les mres constituaient une force de travail prcieuse pour
la rvolution industrielle. Actuellement, aprs un nouveau
ramnagement idologique, les familles de milieu socio-conomique modeste, dans la plupart des pays industrialiss, valorisent lducation maternelle alors que les familles plus aises,
acquises un idal galitaire du point de vue de laccs des
femmes aux carrires professionnelles, valorisent le principe de la
garde extrafamiliale dans la petite enfance. Les conditions socioconomiques semblent donc imprimer des variations dans la
valorisation des soins maternels.
ce propos, le fameux tour dabandon , que lon dcrivait volontiers comme lmanation dune pratique barbare issue
de lAncien Rgime, fait une rapparition dans les mtropoles
occidentales, accompagnant la nouvelle pauprisation de toute
une tranche de la socit.

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 103

Lamour maternel un amour impratif

103

La relativit historique du discours


sur lamour maternel
Nous proposons lide selon laquelle le discours sur lamour
maternel, pour ne pas parler de lamour maternel lui-mme, est
historiquement relatif. Nous pensons que ce nest pas un hasard
si la thorie de lattachement a merg au milieu du XXe sicle.
Plus exactement, cest en 1958 que John Bowlby, psychanalyste
anglais, fascin par les travaux des thologues (notamment ceux
de Konrad Lorenz sur le mcanisme d empreinte ), expose les
premiers fondements de sa thorie de lattachement (Bowlby,
1958). La mme anne, par une conjonction tonnante, Harry
Harlow, thologue, publie ses observations sur la dpravation
maternelle chez les singes (Harlow, 1958).
Contemporaine ces deux premires publications, on peut
en mentionner une troisime, qui provient dun domaine totalement tranger aux deux prcdents. Pourtant, cette publication
sest avre tout aussi marquante, autant pour les sciences
humaines que dans les reprsentations populaires. Il sagit de
LEnfant et la vie familiale sous lAncien Rgime de Philippe Aris
(1960), ouvrage dans lequel lauteur suggre, on la vu, que le
sentiment de lenfance serait relativement rcent. Ce nest
certainement pas un hasard que ces travaux dhorizons varis
aient t publis, et surtout aient connu un succs remarquable,
une poque bien dlimite. Nous pensons que la seconde moiti du XXe sicle a connu un certain nombre dvnements qui
ont entran une transformation profonde de nos reprsentations concernant lenfance et les rapports des adultes avec les
enfants :
une matrise presque parfaite de la conception, dans les pays
fortement industrialiss ;
le franchissement, dans ces mmes pays, du seuil de non-remplacement des gnrations (soit 2,1 enfants par femme, selon
Louis Roussel, 1989) ;
laccs, grce aux progrs de la mdecine, des modes de
reproduction dfiant, comme le dit Monette Vacquin (1990), les
thories sexuelles infantiles les plus audacieuses, les mythes les
plus percutants et, bientt peut-tre, les fantasmes transgnrationnels les plus fous (tre enfant de soi-mme) ;

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 104

104

Spirale N 18

la reconnaissance de comptences de plus en plus prcoces au


bb, au nouveau-n et dsormais au ftus lui-mme, reconnaissance qui vient alimenter les affrontements partisans autour
de lavortement ;
les revendications galitaires, laccs des femmes aux carrires
professionnelles et les incertitudes des hommes sur leur rle dans
la parentalit.
Ces transformations multiples impliquant nos reprsentations et nos motions lies lenfantement pourraient expliquer
le succs soudain de thories dcrivant les rapports affectifs entre
parents et enfants.

Lamour impratif
Nous pensons en particulier que le nouveau pouvoir, ainsi
que la responsabilit individualise de la femme et de lhomme
modernes sur le contrle de la naissance, vnement jusque-l de
porte collective, a engendr une crise des reprsentations lies
lenfance ainsi que de la nature de lamour port lenfant.
On peut en effet parler dune transition dun mode de rgulation collectif (contrl par les institutions, comme lglise)
vers un mode de rgulation individuel de la conception. Dans la
socit traditionnelle, la conception tait, subjectivement, laffaire de Dieu avant dtre celle des hommes ; avec la pilule, le
point dquilibre de la rgulation va se dplacer en direction de
lindividu.
Il est donc devenu indispensable pour la femme et lhomme
de faire dornavant parler en eux le dsir denfant, de construire
une reprsentation de ce dsir. Celui-ci, jusque-l, pouvait tre
prsent, mais il navait pas force de ncessit. Il est maintenant
devenu impratif de proclamer son dsir denfant et son amour
pour lenfant. La prsence de ce sentiment de lenfance ,
dsormais indispensable et dclin sur un mode individualis,
aura certainement pu fait croire sa nouveaut historique. Si
lon peut parler de nouveaut, cest moins au niveau des soins au
jeune ou celui des motions associes ces soins quau niveau
du discours, des reprsentations de ces motions.
La reprsentation imprative de lamour pour lenfant, une
fois installe, semble possder un pouvoir de reproduction transgnrationnelle considrable. Ivan Boszormenyi-Nagy (Boszor-

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 105

Lamour maternel un amour impratif

105

menyi-Nagy et Spark, 1973) suggre lide dune sorte de


balance dquit caractrisant les relations dans le long terme.
Comme le lien de lenfant ses parents est asymtrique en
dautres termes, lenfant sera incapable de rendre directement
ses parents les soins et la vie , lamour se transformerait en dette
dont il ne sacquitterait, partiellement, quen le reportant sur la
gnration suivante.

Et lamour paternel ?
Les sociobiologistes justifient (en loccurrence chez ltre
humain) la diffrenciation de limplication maternelle et paternelle envers le jeune dans un sens plutt conservateur. Considrant les particularits de la sexualit et de la grossesse, la qualit
des soins maternels reprsenterait, selon cette thorie, la
meilleure garantie pour la mre de donner ses propres gnes
une chance de se reproduire. Pour le pre, ce serait la dissmination de ceux-ci qui constituerait la meilleure stratgie.
Cette perspective revient considrer lhomme et la femme
comme deux units (on pourrait dire deux ensembles de gnes
gostes ), associes par la force des choses dans lacte de reproduction. Elle ne considre pas lexistence du couple parental
comme unit adaptative particulire, non rductible laddition
des individus qui le composent. Lapport spcifique du couple
parental, non rductible, pourrait pourtant tre considr. Par
exemple, les travaux de lquipe dElisabeth Fivaz-Depeursinge
(1999) ont abondamment illustr les spcificits de la triade
pre-mre-bb. La fonction dencadrement, par lun des partenaires, de la relation du bb avec lautre partenaire constituerait
ainsi une fonction irrductible de la triade. Rien ne nous
empche alors denvisager que la triade (lorsquelle est fonctionnelle ) puisse constituer un avantage pour la reproduction
des individus qui la composent. En allant plus loin, et en prenant les sociobiologistes leur propre jeu, on peut remarquer
que la triade remplit les critres noncs par Richard Dawkins
dans Le Gne goste (1978) pour tre qualifie de mme
(condensation du grec mimme et de gne), cest--dire une
entit sujette reproduction et volution darwinienne, comme
le sont par exemple les ides, les modes, les croyances. La triade
pourrait alors constituer une entit cherchant se reproduire

Spirale 18 XPress

106

12/10/05 17:07

Page 106

Spirale N 18

elle-mme, la slection des meilleures stratgies triadiques (par


exemple, la fonction dencadrement) lui confrant les meilleures
chances.
Une autre question est linterchangeabilit des rles dans le
couple parental ; en dautres termes, on peut se demander si la
nature de lamour paternel est la mme que celle de lamour
maternel. Les tudes sur la relation pre-enfant semblent montrer que le couple parental serait un lieu de diffrenciation subtile des rles dans la relation lenfant.
Selon Michael Lamb (1997), beaucoup dtudes tablissent
que le pre joue un rle actif et stimulant et la mre offre davantage de tendresse ; or, selon cet auteur, nous ne savons toujours
pas si cette diffrenciation de style est le rsultat dinfluences
sociales ou de tendances innes. Ce que nous savons en
revanche, toujours selon Michael Lamb, cest que le pre comme
la mre sont tous deux capables de tmoigner de laffection et
dtre sensibles aux besoins de leur enfant. Pour ce qui est de la
division traditionnelle des responsabilits parentales, lauteur
suppose que les conventions sociales davantage que des impratifs biologiques en constitueraient la base.
Jean Le Camus (2000) et Chantal Zaouche-Gaudron
(1997) ont abondamment illustr limportance, pour lpanouissement de lenfant, dune certaine diffrenciation des types
de relation de lenfant avec son pre et avec sa mre.
Certaines tudes soulignent que lattachement la mre
aurait globalement davantage dinfluence sur le dveloppement
que lattachement au pre (Main et al., 1985). Selon dautres travaux, la qualit de lattachement au pre aurait des effets spcifiques relativement la qualit de lattachement la mre (Lamb
et al., 1982). Un certain nombre dtudes semblent par ailleurs
dmontrer que la qualit de lattachement aux diffrentes personnes dispensatrices de soins suit un modle dorganisation
intgratif (Howes, 1999) : deux attachements scuriss
(pre et mre) seraient davantage positifs pour le dveloppement
de lenfant quun seul attachement scuris (pre ou mre),
situation elle-mme davantage positive quaucun attachement
scuris .
Ce modle intgratif est lui-mme convergent avec la
notion, dveloppe par Boris Cyrulnik (1999), dune certaine
capacit de lenfant choisir parmi ses proches les liens qui lui
conviennent. Cela lui assurerait une relative rsilience ou, en

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 107

Lamour maternel un amour impratif

107

dautres termes, une capacit russir, vivre, se dvelopper en


dpit de ladversit, par exemple lors de la dfaillance de lune
des figures parentales.
Dans une tude publie ailleurs (Pierrehumbert et al.,
1999), nous avons examin les liens intergnrationnels entre la
comptence narrative de lenfant (g de 3 4 ans) et celles de la
mre et du pre. La comptence narrative de lenfant tait value laide de la procdure des histoires complter de Bretherton, Ridgeway et Cassidy (1990) et celle des parents laide
de l entretien dattachement adulte de Mary Main et al.
(1985). Nous dsignons par comptence narrative la capacit
traiter les motions et les affects dans la construction dune histoire cohrente, qui peut impliquer le sujet lui-mme ou dautres
personnages.
Nos donnes suggraient que les processus intergnrationnels seraient diffrencis, selon quil sagt du pre ou de la mre.
Linfluence de la comptence narrative paternelle sur celle de
lenfant semblait se rpercuter au niveau du contenu manifeste
des reprsentations de lenfant. En dautres termes, elle se transmettrait un niveau relativement labor du traitement de linformation, que lon peut dsigner de smantique pour
reprendre les termes de Tulving et Donaldson (1972). Linfluence de la mre rsiderait davantage au niveau de lorganisation de lexprience subjective cest--dire au niveau
pisodique , pour reprendre les dfinitions des mmes
auteurs. Ces donnes nous semblaient suggrer que chacun des
parents soutiendrait la construction du self de lenfant un
niveau dorganisation particulier. La mre, par les soins et les
interactions proches, soutiendrait la formation dun soi autobiographique de lenfant (au sens de Damasio, 1999) au niveau
des rgulations motionnelles, en laidant lier les affects et les
expriences, intgrer lexprience du monde extrieur et lexprience de soi ; nous parlerons alors dun soi pisodique . Le
pre remplirait un rle plus essentiel dans la formation dun soi
autobiographique un niveau dorganisation smantique . Le
soi smantique plus ou moins li ou dtach de la mmoire
pisodique marquerait la dsignation de lenfant dans son rle,
son sexe, sa gnration ; il sagirait dun soi affiliatif .

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 108

108

Spirale N 18

Conclusion
Il est important de reconnatre les besoins de la mre et ceux
du bb. La plupart des socits, de rares exceptions prs, ont
accord et accordent une certaine protection la mre et son
bb, durant une priode postnatale allant de quelques jours
quelques mois ; la politique sociale des pays industrialiss europens (les pays scandinaves ayant longtemps t considrs
comme des modles en ce sens) rejoint sur ce plan les pratiques
de nombreuses socits non industrialises, en reconnaissant les
besoins sociaux et conomiques des jeunes parents, grce au
cong parental. Il est important pour les spcialistes de lutter
pour un maintien de ces acquis. Toutefois, nous prtendons quil
est temps de trier entre arguments motionnels, idologiques et
scientifiques. On ne peut en rester un sentimentalisme,
prompt tre rcupr par certaines idologies passistes.
Lapproche scientifique, en son tat actuel, ne nous semble
pas permettre de choisir entre amour maternel ncessaire et
amour contingent. En revanche, la thorie de lattachement
nous semble avoir le mrite de montrer que les liens dans la
famille se construisent au fil des interactions ; ces liens ne sont
pas donns au dpart, il sagit dun processus de coconstruction . Ces liens se dfinissent par leur qualit, elle-mme
influence par les circonstances de vie.
Lamour maternel serait, selon nous, un discours port sur
ces liens motionnels et affectifs. Ltre humain possde cette
capacit particulire de rflexion sur ses propres tats internes
(Fonagy et al., 1991). Pour reprendre les termes de Tulving et de
Damasio, il nous apparat que, si les motions constituent une
raction psychophysiologique aux situations, les affects peuvent
tre dcrits comme un premier niveau de rflexion sur les motions ; les affects situent les motions dans un continuum,
constitutif du soi, un soi pisodique . leur tour, les affects
peuvent tre lobjet dune rflexion. La reprsentation des affects
composerait les sentiments ; ces derniers inscrivent les affects
dans un narratif constitutif dun soi smantique . Les sentiments seraient une sorte de langage des affects, un narratif sur les
affects et les motions, situs dans une histoire de soi. Lamour
serait alors une reprsentation des motions et des affects. Reprsentation influence par lhistoire et la culture.

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 109

Lamour maternel un amour impratif

109

Il est indispensable que le professionnel sache prendre un


recul historico-critique afin de relativiser nos catgories de pense ; voir dans lamour maternel un discours, une reprsentation
dmotions et daffects vite den faire un impratif social, loccasion tyrannique et culpabilisant, particulirement lorsque la
naissance nest pas limage dpinal que lon souhaiterait gnralement voir.

Bibliographie
AINSWORTH, M. ; WITTIG, B.A. 1969. Attachment and exploratory behavior of one-year olds in a strange situation , dans Foss, B.M. (sous la
direction de), Determinants of Infant Behavior, vol. 4. London,
Methuen.
AINSWORTH, M.D. ; BLEHAR, M.C. ; WATERS, E. ; WALL, S. 1978. Patterns
of Attachment : A Psychological Study of the Strange Situation, Hillsdale,
N.J., Lawrence Erlbaum Ass.
ALEXANDRE-BIDON, D. ; CLOSSON, M. 1985. LEnfant lombre des cathdrales, Lyon, Presses universitaires de Lyon.
ARIS, P. 1973. LEnfant et la vie familiale sous lAncien Rgime, Paris, Le Seuil.
BADINTER, E. 1980. LAmour en plus, Paris, Flammarion.
BOSZORMENYI-NAGY, I. ; SPARK, G.M. 1973. Invisible loyalties, Hagerstown,
Harper & Row.
BOWLBY, J. 1958. The nature of the childs tie to his mother , Int. Jn. pf
Psycho-anal., 39, p. 350-373.
BOWLBY, J. 1978. Attachement et perte : I Lattachement ; II Sparation, angoisse
et colre ; III La perte, tristesse et sparation, Paris, PUF.
BRAZELTON, T.B. ; CRAMER, B. 1991. Les Premiers Liens : lattachement
parents-bb vu par un pdiatre et par un psychiatre, Paris, Calmann-Lvy.
BRETHERTON, I. ; RIDGEWAY, D. ; CASSIDY, J. 1990. Assessing internal working models of the attachment relationship : an attachment story completion task for 3-years-olds , dans Greenberg, M.T. ; Cicchetti, D. ;
Cummings, E.M. (sous la direction de). Attachment in the Preschool
Years : Theory, Research and Intervention, Chicago, University of Chicago
Press, p. 273-308.
CARTER, C.S. 1998. Neuroendocrine perspectives on social attachment and
love , Psychoneuroendocrinology, 23, 8, p. 779-818.
CYRULNIK, B. 1999. Un merveilleux malheur, Paris, Odile Jacob.
DAMASIO, A. 1999. The Feeling of What Happens, New York, Harcourt Brace
& Co.

Spirale 18 XPress

110

12/10/05 17:07

Page 110

Spirale N 18

DAVID, M. ; APPELL, G. 1973. Loczy ou le maternage insolite, Paris, d. du


Scarabe.
DAVIS-FLOYD, R.E. 1996. Birth in the technocracy : Body image and worldview , dans Chesworth, J. et al. (sous la direction de). The Ecology of
Health : Identifying Issues and Alternatives, Thousand Oaks, CA, USA,
Sage Publications, p. 72-90.
DAWKINS, R. 1978. Le Gne goste, Paris, Mengs.
EYER, D.E. 1992. Mother-infant Bonding : a Scientific Fiction, New Haven,
CT, USA, Yale University Press.
FIVAZ-DEPEURSINGE, E. 1999. Le bb et ses parents communient trois
ds la premire anne de vie , dans Dugnat, M. (sous la direction de)
Devenir pre, devenir mre. Naissance et parentalit, Toulouse, rs, p. 6572.
FLANDRIN, J.-L. 1976. Familles : parent, maison, sexualit dans lancienne
socit, Paris, Hachette.
FONAGY, P. ; STEELE, M. ; STEELE, H. ; MORAN, G.S. ; HIGGIT, A.C. 1991.
The capacity for understanding mental states : The reflective
self/parent in mother and child and its significance for security of
attachment , Infant Mental Health Journal, 12, 3, p. 201-218.
FREUD, S. 1987. Un souvenir denfance de Lonard de Vinci, Paris, Gallimard.
GOULD, S.J. 1996. Comme les huit doigts de la main : Rflexions sur lhistoire
naturelle, Paris, Le Seuil.
HARLOW, H.F. 1958. The nature of love , Amer. Psychologist, 13, p. 673685.
HOWES, C. 1999. Attachment relationships in the context of multiple caregivers , dans Lamb, M.E. (sous la direction de) Parenting and Child
Development in Nontraditional Families, Mahwah, NJ, USA, Lawrence
Erlbaum Associates, Inc., Publishers, p. 671-687.
HRDY BLAFFER, S. 1999. Mother Nature. Natural Selection and the Female of
the Spieces, London, Random House.
ISABELLA, R.A. ; BELSKY, J. 1991. Interactional synchrony and the origins
of infant-mother attachment : a replication study , Child Development,
62, p. 373-384.
KENNELL, J.H. ; KLAUS, M.H. 1979. Early mothernfant contact : effects on
the mother and the infant , Bulletin of the Menninger Clinic, 43, 1,
p. 69-78.
LAMB, M.E. ; HWANG, C.-P. ; FRODI, A. ; FRODI, M. 1982. Security of
mother and father-infant attachment and its relation to sociability with
strangers in traditional and nontraditional Swedish families , Infant
Behavior & Development, 5, p. 355-367.

Spirale 18 XPress

12/10/05 17:07

Page 111

Lamour maternel un amour impratif

111

LAMB, M.E. ; STERNBERG, K.J. 1992. Un rexamen du lien entre garde non
parentale et scurit de lattachement mre-enfant , dans Pierrehumbert, B. (sous la direction de), LAccueil du jeune enfant : politiques et
recherches dans les diffrents pays, Paris, ESF, p. 141-149.
LAMB, M.E. 1997. Linfluence du pre sur le dveloppement de lenfant ,
Enfance, 3, p. 337-349.
LE CAMUS, J. 2000. Le Vrai Rle du pre, Paris, Odile Jacob.
LORENZ, K. 1970. Essais sur le comportement animal et humain, Paris, Le
Seuil.
MAIN, M. ; KAPLAN, N. ; CASSIDY, J. 1985. Security in infancy, childhood,
and adulthood : a move to the level of representation , dans Bretherton, I. ; Waters, E. (sous la direction de). Growing Points of Attachment
Theory and Research. Monographs of the Society for Research in Child
Development, 50, 1-2, p. 66-104.
MONTAGNER, H. 1988. LAttachement, les dbuts de la tendresse, Paris, Odile
Jacob.
NICHD EARLY CHILD CARE RESEARCH NETWORK. 1997. The effects of
infant child care on infant-mother attachment security : Results of the
NICHD study of early child care , Child Development, 68, p. 860-879.
NICOLE, A. 1999. Parentalit, attachement et prmaturit, colloque de la
WAIMH-Francophone, Paris, 30 septembre.
PIERREHUMBERT, B. 1992. La situation trange , Devenir, 4, 4, p. 69-93.
PIERREHUMBERT, B. 1995. Attachement et sparations dans le jeune ge ,
dans Prteur, Y. ; Leonardis, M. de (sous la direction de), ducation
familiale, image de soi et comptences sociales, Bruxelles, De Boeck, p. 89103.
PIERREHUMBERT, B. ; RAMSTEIN, T. ; KARMANIOLA, A. ; HALFON, O. 1996.
Child care in the preschool years : attachment, behaviour problems
and cognitive development , Eur, Jn of Psychol. of Education, 2, p. 201214
PIERREHUMBERT, B. ; MILJKOVITCH, R. ; HALFON, O. 1999. Dans Dugnat,
M.(sous la direction de) Devenir pre, devenir mre. Naissance et parentalit, Toulouse, rs, p. 35-51.
ROUSSEAU, P. 2000. Le bb dans lmotion de la naissance , Spirale, 14,
p. 73-80.
ROUSSEL, L. 1989. La Famille incertaine, Paris, Odile Jacob.
SIEGEL, E. ; BAUMAN, K.E. ; SCHAEFER, E.S. ; SAUNDERS, M.M. ; INGRAM,
D.D. 1980. Hospital and home support during infancy : impact on
maternal attachment, child abuse and neglect, and health care utilization , Pediatrics, 66, 2, p. 183-190.
SPITZ, R.A. 1968. De la naissance la parole. Paris, PUF.

Spirale 18 XPress

112

12/10/05 17:07

Page 112

Spirale N 18

STERN, D.N. 1997. La Constellation maternelle, Paris, Calmann-Lvy.


TERKEL, J. ; ROSENBLATT, J.S. 1968. Maternal behavior induced by maternal blood plasma injected into virgin rats , Journal of Comparative &
Physiological Psychology, 65, 3,1, p. 479-482.
TREVATHAN, W.R. 1987. Human Birth : an Evolutionary Perspective, Hawthorne, NY, USA, Aldine De Gruyter.
TULVING, E. ; DONALDSON, W. 1972. Organization of Memory, New York,
Academic Press.
VACQUIN, M. 1990. Le face--face de la science et du sexuel , dans Testart,
J. (sous la direction de), Le Magasin des enfants, Paris, F. Bourin.
WICKLER, W. 1971. Les Lois naturelles du mariage, Paris, Flammarion.
WINNICOTT, D.W. 1989. La proccupation maternelle primaire , dans De
la pdiatrie la psychanalyse, Paris, Payot.
XU, C. ; MAO, D. ; HOLERS, V.M. ; PALANCA, B. ; CHENG, A.M. ; MOLINA,
H. 2000. A critical role for murine complement regulator cry in fetomaternal tolerance , Science, 287, p. 498-501.
ZAOUCHE-GAUDRON, C. 1997. Influence de la diffrenciation paternelle
sur la construction de lidentit sexue de lenfant de 20 mois , Enfance,
3, p. 425-434.
ZEANAH, C.H. ; MAMMEN, O.K. ; LIEBERMAN, A.F. 1993. Disorders of
attachment , dans Zeanah, C.H. (sous la direction de), Handbook of
Infant Mental Health, New York, The Guilford Press, p. 332-349.