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LACAN

Lthi
que
1959-60
Table des sances

Leon 1
Leon 2

18 novembre 1959
25 novembre 1959

Leon
Leon
Leon
Leon

02
09
16
23

3
4
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6

Leon 7
Leon 8
Leon 9

dcembre
dcembre
dcembre
dcembre

13 janvier
20 janvier
27 janvier

1959
1959
1959
1959
1960
1960
1960

Leon 10
Leon 11

03 fvrier
10 fvrier

1960
1960

Leon 12
Leon 13
Leon 14

02 mars
09 mars
16 mars

1960
1960
1960

Leon 15
Leon 16

23 mars
30 mars

1960
1960

Leon 17

27 avril

1960

Leon
Leon
Leon
Leon

18
19
20
21

Leon 22
Leon 23

04
11
18
25

mai
mai
mai
mai

1960
1960
1960
1960

01 juin
08 juin

1960
1960

Leon 24
Leon 25
Leon 26

15 juin
22 juin
29 juin

1960
1960
1960

Leon 27

06 juillet

1960

18 Novembre 1959
Table des sances

J'ai annonc cette anne pour titre de mon sminaire : Lthique de la psychanalyse.
Je ne pense pas que ce soit un sujet dont en soi le choix surprenne, encore qu'il puisse pour
certains laisser ouverte la question
de savoir ce que je pourrai bien mettre l-dessous.
Cela n'est certes pas sans un moment d'hsitation, voire de crainte,
que je
me suis dcid aborder ce que je vais vous dire aujourd'hui, ce que je compte mettre sous ce
titre.
Je m'y suis dcid parce que, la vrit, c'est ce qui vient dans le droit fil de ce que nous avons fait
l'anne dernire, si tant est
que nous puissions considrer que ce que nous avons
fait a reu son plein achvement.
Nanmoins, il nous faut bien avancer, et je crois que ce qui se groupe sous le terme de thique de
la psychanalyse est quelque chose qui nous permettra de mettre l'preuve, plus que dans tout
autre domaine, les catgories travers lesquelles, dans ce que je vous enseigne, je crois vous
donner l'instrument le plus propre mettre en relief ce que l'uvre de FREUD - au premier plan
l'exprience de la psychanalyse qui en dcoule - nous apporte de neuf sur quelque chose qui est
la fois trs gnral et trs particulier.
De neuf pour autant que je croie que l'exprience de la psychanalyse est hautement significative
d'un certain moment de l'homme qui est celui dans lequel nous vivons, sans pouvoir toujours, et
mme loin de l, reprer ce que signifie l'uvre dans quoi nous sommes plongs, l'uvre
collective, le moment historique.
Et d'autre part, cette exprience particulire qui est celle de notre travail de tous les jours,
savoir la faon dont nous avons
rpondre ce que je vous ai appris articuler comme une demande du malade, une demande
quoi notre rponse donne
sa signification exacte. Une rponse dont il nous faut
garder la discipline la plus svre pour ne pas laisser s'adultrer le sens
en
somme profondment inconscient de cette demande.
En parlant d'thique de la psychanalyse, j'ai choisi un terme qui ne parat pas choisi au hasard :
morale aurais-je pu dire encore.
Si j'ai choisi thique , vous verrez pourquoi, ce n'est pas par plaisir d'utiliser un terme plus
rare, plus savant.
Mais en effet, commenons de remarquer ceci, qui rend en somme ce sujet minemment
accessible, voire tentant :
je crois qu'il n'y a personne qui
n'ait t tent de traiter ce sujet d'une thique de la psychanalyse.
Il est impossible de mconnatre que nous baignons dans les problmes moraux proprement
parler, et que ce n'est pas moi qui ait cr ce terme. Notre exprience nous a conduit
approfondir plus qu'on ne l'avait jamais fait avant nous, l'univers de la faute. C'est le terme
qu'emploie, avec un adjectif en plus, notre collgue : l'univers morbide, dit-il, de la faute 1.
C'est en effet sans doute sous cet aspect morbide que nous l'abordons au plus haut point. C'est
qu' la vrit, cet aspect
est impossible dissocier de l'univers de la faute lui-mme comme tel. Ce lien de la faute la
morbidit est quelque chose qui n'a pas manqu de marquer de son sceau toute la rflexion
morale notre poque, au point que - je l'ai quelquefois indiqu ici
en marge de mes propos - il est quelquefois singulier de voir quel point, dans des milieux
religieux mme, je ne sais quel vertige semble saisir ceux qui s'occupent de la rflexion morale
devant ce que leur offre notre exprience. Et combien il est frappant

A. Hesnard : L'univers morbide de la faute, Paris, PUF, 1949.

de les voir parfois comme cder une espce de tentation d'un optimisme qui parat presque
excessif voire comique,
et de penser que la rduction de la morbidit pourrait pointer vers une sorte de volatilisation du
terme de la faute.
En fait ce quoi nous avons affaire, c'est quelque chose qui ne s'appelle rien de moins que
l'attrait de la faute.
Quand nous parlons du besoin de punition, c'est bien de quelque chose qui se trouve sur le
chemin de ce besoin,
que nous dsignons le terme.
Et pour obtenir cette punition recherche par une faute, nous ne sommes que reports un peu
plus loin vers je ne sais quelle faute plus obscure qui appelle cette punition. Qu'est-elle cette
faute ? Assurment, elle n'est pas la mme que celle que
le malade, aux fins d'tre puni ou de se punir, commet. Qu'est-ce que c'est que cette faute ?
Est-ce une faute, comme le dbut de l'uvre freudienne la dsigne : le meurtre du pre, ce
grand mythe mis par FREUD l'origine de tout dveloppement de la culture ?
Est-ce la faute plus obscure et plus originelle dont il arrive poser le terme la fin de son
uvre : l'instinct de mort,
pour tout dire, pour autant que l'homme est, au
plus profond de lui-mme, ancr dans sa redoutable dialectique ?
C'est bien entre ces deux termes que se tend, chez FREUD, une rflexion, un progrs que nous
aurons reprendre quand nous aurons en mesurer les incidences exactes.
la vrit, ce n'est pas l tout, ni dans le domaine pratique, ni dans le domaine thorique, ce qui
nous fait mettre en relief l'importance de la dimension thique, dans notre exprience, et dans
l'enseignement de FREUD. Tout, dans l'thique, n'est pas
- comme on l'a fait remarquer juste titre - uniquement li au sentiment d'obligation.
L'exprience morale comme telle,
savoir cette rfrence sanctionnelle qui met l'homme dans un certain rapport avec sa propre
action, qui n'est pas simplement celui d'une loi articule, mais aussi d'une direction, d'une
tendance, et pour tout dire d'un Bien qu'il appelle, engendrant un idal de la conduite, tout cela
est quelque chose qui constitue aussi, proprement parler, la dimension thique.
Et, au-del de ce qui est proprement parler le commandement, de ce qui peut se prsenter, on
l'a dit, avec un sentiment d'obligation.
Sans doute d'ailleurs, le fait que dans une certaine rflexion sur l'exprience morale, et je fais l
prcisment allusion l'une d'entre elles, celle de Frdric RAUH 2, dont nous aurons tenir
compte comme l'un des points de repre de cet exercice,
je crois ncessaire de situer la dimension de notre exprience par rapport la rflexion de
quelqu'un de ceux qui notre poque, ont tent de faire progresser la rflexion moraliste.
Sans doute cette mise au second plan du sentiment d'obligation, nous ne sommes certes pas de
ceux qui iront volontiers dans ce sens, parce que s'il y a quelque chose que l'analyse a point,
c'est bien - au-del du sentiment d'obligation proprement parler - l'importance, l'omniprsence
dirions-nous, du sentiment de culpabilit , assurment, dans certaines tendances internes
de la rflexion thique, est quelque chose qui tente en quelque sorte d'luder ce facis appelons-le par son nom - dsagrable
de l'exprience morale. Nous ne sommes certes pas de ceux qui tentent de l'amortir, de
l'mousser, de l'attnuer, parce que nous y sommes trop instamment reports, rfrs, par notre
exprience quotidienne.
Nanmoins, il reste que l'analyse, d'autre part, est l'exprience qui, au plus haut point, a remis
en faveur la fonction fconde

Frdric Rauh : L'exprience morale. Flix Alcan, Paris, 1903, ou PUF 1951 (5me d.).

du dsir comme tel, et au point mme que l'on peut dire qu'en somme l'ensemble de
l'articulation thorique qui est donne
par FREUD de la gense de la dimension morale, n'est pas prendre ailleurs, ne s'enracine pas
ailleurs que dans le dsir lui-mme.
C'est l'nergie du dsir d'o se dgage la fonction, l'instance de ce qui se prsentera au dernier
terme de son laboration comme censure.
Ainsi, quelque chose est ferm dans un cercle qui pour nous, nous a t impos, dduit de ce qui
est la caractristique de notre exprience, c'est savoir que dans l'apparence, dans le donn de
l'exprience, ce qu'on pourrait appeler l'affranchissement naturaliste du dsir, soit quelque
chose qui peut se prsenter comme ayant t le but d'une certaine philosophie, de celle qui a
prcd immdiatement celle dont nous allons voir qu'elle est la plus proche parente de
l'aboutissement freudien, celle qui nous a t transmise au XIXme sicle. Nous verrons laquelle.
Juste avant, nous avons la tentative au XVIIIme sicle, de cet affranchissement naturaliste du
dsir, de cette rflexion qui est, celle-l, pratique, qui est celle qu'on peut caractriser comme
celle de l'homme du plaisir . L'affranchissement naturaliste du dsir a chou.
Plus la thorie, plus luvre de la critique sociale, plus le crible d'une expriencetendant
ramener des fonctions prcises
dans l'ordre social l'obligation, a pu nous appeler
esprer relativer le caractre impratif, contrariant, pour tout dire conflictuel, de l'exprience
morale, plus dans le fait, en ralit, nous avons vu s'accrotre, si l'on peut dire, les incidences
pathologiques, au sens propre du terme, de cette exprience.
L'affranchissement naturaliste du dsir a chou dans le fait, historiquement, car nous ne nous
trouvons pas devant un homme moins charg de lois et de devoirs qu'avant la grande exprience
critique de la pense dite libertine. Et la vrit si - ne serait-ce que par rtrospection - nous
sommes amens faire allusion cette exprience de l'homme du plaisir , nous verrons...
et nous y serons amens par la voie d'un examen de ce que l'analyse a apport
dans la connaissance et la situation de l'exprience perverse
...nous verrons vite qu' la vrit, dans cette thorie morale de l'homme du plaisir , il tait
facile de voir tout ce qui devait
la destiner cet chec.
Car si elle se prsente comme avec cet idal d'affranchissement naturaliste, il suffit de lire les
auteurs majeurs, je veux dire
aussi bien ceux qui ont pour s'exprimer l-dessus les voies les plus accentues dans le sens du
libertinage, voire de l'rotisme,
pour nous apercevoir de ce que comporte, dans cette exprience de l'homme du plaisir, quelque
chose qui met une note de dfi, une sorte d'ordalie propose ce qui reste le terme - rduit mais
certainement fixe - de cette articulation de l'homme du plaisir,
qui
n'est autre que le terme divin .
Dieu comme auteur de la nature, est somm de rendre compte des plus extrmes anomalies dont
le Marquis de SADE, MIRABEAU, DIDEROT, ou aussi bien tel autre, nous proposent
l'exprience, l'existence. Et ce terme mme de dfi,
de sommation, d'ordalie, est bien videmment quelque chose qui ne devait pas permettre d'autre
sortie que celle qui s'est trouve effectivement ralise dans l'histoire. Que celui qui se soumet
en somme l'ordalie en retrouve au dernier terme
les prmisses, savoir l'Autre devant lequel cette ordalie se prsente : le juge, en fin de compte
de ladite ordalie,
c'est bien quelque chose qui donne son ton propre cette littrature dans laquelle se prsente
pour nous une dimension
peut-tre jamais retrouve, ingalable, de l'rotique.
Assurment, ce que l'analyse garde d'affinit, de parent, de racine dans une certaine
exprience, est quelque chose que nous devons, au cours de notre investigation, proposer
notre propre jugement.
En fait nous touchons l, et c'est une direction qui a t peu explore dans l'analyse, l'analyse
dans sa direction gnrale :

il semble qu' partir du coup de sonde, du flash que l'exprience freudienne a jet sur les
origines du dsir, sur le caractre
de perversion polymorphe du dsir dans ses formes infantiles il semble qu'en fin de compte un
mouvement, une sorte de pente gnrale rduire ces origines paradoxales du dsir, en
montrer la convergence vers une fin d'harmonie, est quelque chose qui caractrise dans
l'ensemble le progrs de la rflexion analytique, et nous permet de poser la question de savoir si
en fin de compte,
le progrs thorique de l'analyse ne convergerait pas vers ce que nous pourrions appeler un
moralisme plus comprhensif
que tout autre de ceux qui, jusqu' prsent ont exist, vers une fin en quelque sorte d'apaiser la
culpabilit.
Encore que nous en sachions, par notre exprience pratique, les difficults et les obstacles, voire
les ractions qu'une telle entreprise entrane : un apprivoisement si l'on peut dire, de la
jouissance perverse qui ressortirait d'une sorte de dmonstration
de son universalit d'une part, et d'autre part de sa fonction. Sans doute le terme de partiel,
indiqu pour dsigner la pulsion perverse, est l ce qui en l'occasion prend tout son poids.
Et nous savons dj que l'anne dernire nous avons tourn autour de ce terme de pulsion
partielle. Une partie de notre rflexion portait sur l'approfondissement que l'analyse donne la
fonction du dsir, bref sur la finalit profonde de cette diversit pourtant
si remarquable, qui donne son prix l'investigation, au catalogue que l'analyse nous permet de
dresser des tendances humaines.
Ici, quelque chose dj nous fait nous poser une certaine question qui peuttre ne sera bien
perue par nous dans son vritable relief qu' comparer, pour mesurer le chemin parcouru, le
point o notre vision du terme du dsir nous a mis, ce qui,
par exemple, s'articule
dans luvre - une uvre laquelle nous donnerons une place importante dans notre rflexion d'ARISTOTE quand il parle de l'thique.
La place du dsir dans quelque chose d'aussi labor que se prsente cette thique
aristotlicienne, dans un ouvrage qui en donne la forme la plus labore : l'thique
Nicomaque 3 . Il y a encore dans son uvre deux points o cette thique s'articule,
qui nous montrent quel point tout un champ du dsir est par lui littralement mis hors du
champ de la morale.
Il n'y a, autour d'un certain type de dsir - et vous le verrez quand nous y reviendrons : d'un
champ trs large, trs vaste il n'y a pas de problme thique. Ce type de dsir dont il nous parle...
et il s'agit l de rien moins que des termes mmes, qui dans le dsir, sont pour nous les
termes promus
au premier plan de notre exprience, un trs grand champ de ce qui, pour nous, constitue
le corps des dsirs sexuels
...est tout bonnement class par ARISTOTE dans des anomalies soit monstrueuses, soit bestiales.
C'est proprement parler le terme bestialit dont il se sert leur propos, et propos de ces
termes il n'y a pas de problme.
Les problmes qu'il pose - et dont je vais vous indiquer plus loin la pointe et l'essence - se situent
tout entiers ailleurs.
Ce qui se passe ce niveau, partir du moment o cela se produit, n'est plus de l'ordre d'une
valuation morale.
C'est l un point qui a tout son prix.
Si d'autre part, l'on considre que l'ensemble de la morale d'ARISTOTE n'a point perdu son
actualit dans la morale thorique, est mesur exactement cet endroit ce que comporte de
subversion notre exprience : ce qui pour nous, ne peut rendre cette sorte de formulation que
surprenante, primitive, paradoxale, et la vrit incomprhensible, mrite d'tre mesur.
Mais ceci n'est point ponctuant en route ce que je dsire vous montrer ce matin, notre
programme.

Aristote : thique de Nicomaque, Garnier-Flammarion, 1965. Ou Classiques Garnier, 1940 (avec texte grec).

Nous nous trouvons en somme autour de cette question de ce que l'analyse permet de formuler
quant l'origine de la morale.
Nous pourrons avoir mesurer si son apport se rduit l'laboration d'une mythologie plus
crdible, plus laque, que celle qui se pose comme rvle d'une mythologie, elle, reconstruite,
de cette mythologie de Totem et Tabou qui fait partie de l'exprience
du
meurtre originel du pre , et de tout ce qui l'engendre, et de ce qui s'enchane elle. C'est
cette transformation de l'nergie
du dsir, qui permet de concevoir la gense de sa rpression, du fait en quelque sorte que le
dsir n'est pas seulement, que la faute n'est pas seulement dans cette occasion, quelque chose
qui s'impose nous dans son caractre formel, mais qui est aussi ce quelque chose dont nous
avons en somme nous louer, pour autant qu'il est attach, ce caractre de felix culpa,
l'engendrement d'une complexit suprieure, grce quoi toute la dimension de la civilisation
comme telle peut avoir t labore.
En somme, tout se limite-t-il cette gense du surmoi dont l'esquisse s'labore, se perfectionne,
s'approfondit, et devient plus complexe mesure que s'avance luvre de FREUD ? Cette
gense du surmoi, dont nous verrons qu'elle n'est pas seulement
une psychogense et une sociogense et qu' la vrit, il est impossible de l'articuler nous
tenir simplement au registre mme
des besoins collectifs, que quelque chose s'y impose dont nous devons distinguer l'instance de la
pure et simple ncessit sociale,
et qui est proprement parler ce quelque chose dont
j'essaye ici de vous permettre d'individualiser la dimension sous le registre
du rapport au signifiant, de la loi du discours, de quelque chose dont nous devons conserver le
terme dans son autonomie
si nous voulons pouvoir situer d'une faon rigoureuse, correcte, notre exprience.
Ici sans doute, y a-t-il quelque chose dans cette distinction de la culture et de la socit, qui peut
passer pour nouveau, voire divergent, par rapport ce qui se prsente dans un certain type
d'enseignement de l'exprience analytique. Disons que cette distinction, cette dimension, dont je
suis loin d'tre le seul mettre en faveur l'instance, indiquer l'accent ncessaire, est quelque
chose
dont j'espre vous faire toucher du doigt - dans FREUD lui-mme - le reprage et la dimension
comme tels.
Et pour mettre tout de suite au premier plan de votre attention l'ouvrage o nous prendrons le
problme, je vous dsignerai
ce Malaise dans la civilisation, ouvrage de 1929 crit par FREUD aprs l'laboration de sa
deuxime topique, aprs qu'il ait port au premier plan la notion, si problmatique pourtant,
d'analyse de l'instinct de mort. Vous y verrez l, formul en des formules saisissantes, quelque
chose qu'il exprime en nous disant qu'en somme, ce qui se passe dans le progrs de la
civilisation est quelque chose...
la formule est trs remarquable, je vous en ferai mesurer le poids et l'incidence dans
le texte
...il nous dit que par rapport l'homme...
l'homme dont il s'agit dans cette occasion, un tournant de la civilisation,
o FREUD lui-mme et sa rflexion se situent, dont il s'agit de mesurer le malaise
...que cela se passe trs au-dessus de lui.
Nous reviendrons sur la porte de cette formule. Je la crois trs suffisamment claire par ce
par quoi j'essaye de vous montrer l'originalit de la rversion, de la conversion freudienne dans
le domaine du rapport de l'homme au [logos]. Je la crois assez significative pour ds
maintenant l'avoir indique, et pour tout dire, vous prier de prendre connaissance, de faire une
relecture de ce Malaise dans la civilisation qui n'est assurment pas dans luvre de FREUD
quelque chose qui serait comme
des notes : ce qu'on permet un praticien, un savant - mme d'une qualit aussi minente que
celle de FREUD, ce qu'on lui permet, non sans quelque indulgence, comme excursion dans un
domaine de rflexion philosophique, sans lui donner peut-tre
tout le poids technique qu'on donnerait une telle rflexion chez quelqu'un qui se qualifierait
lui-mme de la classe de philosophie.

Je vous prie de considrer ce point de vue, trop rpandu dans l'analyse, comme devant tre
absolument cart :
le Malaise dans la civilisation est une uvre absolument
essentielle, premire dans la comprhension de la pense freudienne,
dans la sommation de son exprience. Nous devons lui donner toute son importance et tout son
poids : elle claire, elle accentue, elle dissipe les ambiguts sur des points, tout fait distincts,
de l'exprience analytique et de ce qui doit tre notre position l'gard de l'homme pour autant
que c'est l'homme, une demande humaine de toujours que nous avons - dans notre
exprience
la plus quotidienne - affaire.
Comme je vous l'ai dit, l'exprience morale ne se limite pas cette part du feu faire, au
mode sous lequel elle se prsente dans chaque exprience individuelle. Elle n'est pas lie
uniquement cette lente reconnaissance de la fonction qui a t dfinie, autonomise, par
FREUD sous le terme de surmoi, et l'exploration de ses paradoxes, ce que j'ai appel cette
figure obscne et froce sous laquelle l'instance morale se prsente quand nous allons la
chercher dans ses racines. L'exprience morale dont il s'agit dans l'analyse est aussi celle qui se
rsume dans un impratif original qui est justement celui propos par ce qu'on pourrait appeler
dans l'occasion l'ascse freudienne , ce Wo Es war, soll Ich werden o FREUD aboutit
dans la deuxime srie de ses Confrences sur la psychanalyse, et qui n'est rien d'autre que
quelque chose dont la racine nous est donne dans une exprience qui mrite le terme
d'exprience morale, qui se situe tout fait au principe de l'entre elle-mme du patient dans la
psychanalyse.
Car ce Je qui doit advenir l o c'tait , ce quelque chose que l'analyse nous apprend
mesurer, ce Je n'est pas autre chose que ce dont nous avons dj la racine dans ce Je qui
s'interroge sur ce qu'il veut. Il n'est pas seulement interrog.
Quand il
avance dans son exprience, cette question il se la pose, et il se la pose prcisment l'endroit
des impratifs souvent tranges, paradoxaux, cruels, qui lui sont proposs par son exprience
morbide : va-t-il ou ne va-t-il pas se soumettre ce devoir qu'il sent en luimme comme
tranger, au-del, au second degr ?
Doit-il ou ne doit-il pas se soumettre cet impratif du surmoi, paradoxal et morbide, demiinconscient, et au reste qui se rvle
de plus en plus dans son instance mesure que
progresse la dcouverte analytique, il voit qu'il s'est engag dans sa voie ?
C'est l quelque chose qui fait partie des donnes de notre exprience.
Son vrai devoir , si je puis m'exprimer ainsi, n'est-il pas donc, d'aller contre cet impratif ? Et
il y a l quelque chose qui fait partie des donnes pr-analytiques. Il n'est que de voir comment
se structure au dpart l'exprience d'un obsessionnel pour savoir que cette nigme autour du
terme de devoir comme tel, est quelque chose qui est toujours pour lui, d'ores et dj
formul, avant mme qu'il arrive la demande de secours qui est celle qu'il va chercher dans
l'analyse.
En vrit il s'agit de savoir ce que nous apportons, nous ici, comme rponse un tel problme
qui, pour tre illustr manifestement du conflit de l'obsessionnel, n'en garde pas moins
prcisment - et c'est pour cela qu'il y a des thiques,
qu'il y a une rflexion thique - sa porte universelle. Autrement dit, le devoir sur lequel nous
avons jet des lumires diverses, gntiques, originelles, le devoir lui-mme, ce n'est pas
simplement la pense du philosophe qui s'occupe le justifier.
Cette justification de ce qui se prsente comme sentiment immdiat d'obligation, cette
justification du devoir ,
non pas simplement dans tel ou tel de ses commandements mais dans sa forme impose, est
quelque chose qui se trouve
au centre d'une interrogation, elle-mme universelle.
Est-ce que nous sommes simplement, nous analystes, cette occasion, ce quelque chose
qui accueille ici le suppliant, qui lui donne un lieu d'asile ?
Est-ce que nous sommes simplement - et c'est dj beaucoup - ce quelque chose qui doit
rpondre une certaine demande, la demande de ne pas souffrir, au moins sans

comprendre, l'espoir que, de comprendre, il ne librera pas seulement le sujet, le


patient, de son ignorance, mais de sa souffrance elle-mme ?
Est-ce qu'il n'est pas ici vident que, tout normalement, les idaux analytiques trouvent
leur place ?
Et ils ne manquent pas, ils fleurissent en abondance. Les mesurer, les reprer, les situer, les
organiser sera une part de notre travail.
Pour en nommer trois de ces idaux, de ces valeurs, comme on dit dans un certain registre de la
rflexion morale, qui sont celles
que nous proposons nos patients et autour de quoi nous organisons l'estimation de leur
progrs, la transformation de leur voie
en un chemin, ce sont : l'idal de l'amour humain.
Je n'ai pas besoin d'accentuer le rle que nous faisons jouer une certaine ide de l'amour
achev. Vous le savez, c'est l un terme que vous devez avoir appris reconnatre, et non pas
seulement ici, puisqu' la vrit il n'y a pas d'auteur analyste qui n'en fasse tat.
Et vous avez vu que souvent ici, j'ai pris comme cible le caractre approximatif, vague, peu
accentu, proprement parler entach de je ne sais quel moralisme optimiste dont sont
marques les articulations originelles de cette forme dite de la gnitalisation du dsir, ou
autrement dit, de l'idal de l'amour gnital.
Cet amour qui est cens modeler soi tout seul une relation d'objet satisfaisante, cet amourmdecin, dirais-je, si je voulais accentuer dans un sens comique la note de cette idologie, cette
hygine de l'amour, dirais-je, trs prcisment pour situer ici ce quoi semble se limiter le
champ de l'ambition analytique. Je dirai qu'il y a l une question sur laquelle nous ne nous
tendrons pas l'infini puisqu' la vrit je la prsente sans cesse votre rflexion, votre
mditation, depuis que ce sminaire existe.
Mais enfin, peut-tre pour lui donner un point plus accentu et remarquer en somme qu'il
semble y avoir une espce de fuite,
de drobade de la rflexion analytique devant ce champ du caractre de convergence de toute
notre exprience. Ce caractre
de convergence n'est pas niable, mais il semble aussi que l'analyste semble retrouver l une
limite, un point au-del duquel
il ne lui est pas trs facile d'aller.
Dire que les problmes de l'exprience morale sont entirement rsolus concernant quelque
chose que nous pourrions
par exemple appeler l'union monogamique , serait - je crois - une formulation tout fait
imprudente, excessive, et inadquate.
Pourquoi...
en somme, dans un domaine dont on peut dire que l'analyse, en la mettant au centre de
l'exprience thique, apporte une note originale, une note certainement distincte du mode
sous lequel l'amour, jusqu'alors, a t employ par les moralistes, les philosophes,
comporte une certaine conomie de la relation interhumaine
...pourquoi l'analyse, qui a apport ici un changement de perspective si important, n'a-t-elle pas
pouss les choses plus loin
dans le sens de l'investigation de ce que nous devrons appeler une rotique proprement
parler ?
C'est l certainement une chose qui mrite rflexion.
Ai-je besoin de dire qu' propos de ce que j'appelle les limitations ou la non-existence rotique
analytique , quelque chose comme ce que je suis avoir mis l'ordre du jour de notre prochain
congrs - la sexualit fminine - est un des signes les plus patents, dans l'volution de l'analyse,
de cette carence que je dsigne dans le sens d'une telle laboration ?
Il est peine besoin de rappeler ce que JONES a recueilli d'une bouche, sans doute qui n'a rien
de spcialement qualifie

10

nos yeux, mais qui, tout le moins est suppose avoir transmis dans son juste texte, sous
toutes rserves, ce qu'elle a recueilli de la bouche de FREUD, JONES nous dit quelque part avoir
reu de cette personne4 la confidence qu'un jour FREUD
lui a dit quelque chose comme ceci :
Aprs quelque trente annes d'exprience et de rflexion, il y a toujours un point sur
lequel je reste sans pouvoir donner de rponse :
Was will das Weib ? Qu'est-ce que veut la femme ?
Et trs prcisment Qu'est-ce qu'elle dsire ? . Le terme will , dans cette expression,
pouvant avoir ce sens dans la langue allemande.
Sommes-nous l-dessus
beaucoup plus avancs ? Assurment, je crois qu'il ne sera pas vain que je vous montre
l'occasion quelle sorte d'videment, de progrs de la recherche analytique, cela reprsente
autour d'une question qui n'est pourtant pas
une question dont on peut dire
que ce soit l'analyse qui en ait t l'initiatrice.
Disons que l'analyse, et prcisment la pense de FREUD, est lie une poque qui avait
articul cette question avec
une instance toute spciale : le contexte ibsnien des annes de la fin du XIXme sicle dans
lequel mrit la pense de FREUD
ne saurait tre ici nglig. Et le problme de la sexualit, vu dans la perspective de la demande
fminine, est quelque chose
dont il est en somme trs trange que l'exprience analytique ait plutt touff, amorti, lud,
les zones.
Second idal, qui est aussi tout fait frappant dans l'exprience analytique, je
l'appellerai l'idal de l'authenticit .
Je n'ai pas besoin, je pense, de mettre l-dessus beaucoup d'accent : je pense qu'il ne vous
chappe pas que,
si l'analyse est une technique de dmasquage , elle suppose cette perspective, cet idal. Mais
la vrit ceci va plus loin.
Ce n'est pas seulement comme chemin, tage, chelle de progrs, que de l'authenticit se
propose nous, c'est bel et bien aussi
dans une certaine norme du produit achev de quelque chose qui est encore dsirable - donc une
valeur - de quelque chose d'idal,
et quelque chose sur lequel nous sommes amens, mme, poser des normes trs fines,
cliniques.
Quelque chose dont je vous montrerai l'illustration, par exemple dans les observations cliniques
trs subtiles qui sont celles d'Hlne DEUTSCH, concernant un certain type de caractre et de
personnalit dont on ne peut pas dire qu'il soit ni mal adapt,
ni qu'y fasse dfaut aucune des normes exigibles de la relation sociale, mais dont toute l'attitude,
le comportement, est peru dans la reconnaissance - de qui ? - de l'autre, d'autrui, comme
marqu de cet accent qu'elle appelle en anglais le As if
ou le Als ob qui est quelque chose o nous touchons du doigt qu'un certain registre qui n'est
pas dfini, ni simple non plus, autrement que dans des perspectives d'exprience morale, est l
prsent, directeur, exigible, dans toute notre exprience, et qu'il convient aussi de voir, de
mesurer, jusqu' quel point nous y sommes adquats.
Car c'est l que je voudrais en venir, savoir qu'en somme quelque chose d'harmonieux, de
plein : cette sorte de pleine prsence qui est ce dont nous mesurons si finement, en tant que
cliniciens, le dficit : est-ce que ce n'est pas en quelque sorte mi-chemin de ce qu'il faut pour
l'obtenir que notre technique - celle que j'ai appele la technique du dmasquage - s'arrte ? Estce qu'il n'y a pas quelque chose que nous pourrions appeler une science des vertus , une
raison pratique , un sens du sens commun , dont il est intressant de se demander ce que
signifie notre absence sur ce terrain ? Car, la vrit, on ne peut pas dire que nous intervenions

Il sagit de Marie Bonaparte.

11

jamais sur le champ d'aucune vertu. Nous dblayons des voies et des chemins, comme je l'ai dj
dit, et l nous esprons que ce qui s'appelle vertu viendra fleurir.
De mme, nous en avons forg un autre, un troisime depuis quelque temps, dont je ne suis pas
tellement sr qu'il appartienne
la dimension originale de l'exprience analytique, c'est celui d'un idal de non-dpendance, ou
plus exactement une sorte
de prophylaxie de la dpendance. Est-ce qu'on peut dire qu'il n'y a pas, l aussi, une limite, une
frontire trs subtile qui spare ce que nous dsignons comme dsirable, dans ce registre, au
sujet adulte, et les modes sous lesquels nous nous permettrons d'intervenir pour qu'il y
parvienne.
Il suffit pour cela de se rappeler les rserves, vrai dire fondamentales, constitutives, de la
position freudienne concernant
tout ce qui s'appelle ducation proprement parler. Sans doute sommes-nous - et plus
spcialement les psychanalystes de l'enfant, amens tout instant empiter sur ce champ, ce
domaine, oprer dans la dimension de ce que j'ai appel ailleurs,
dans un sens tymologique, une orthopdie.
Mais il est tout de mme tout fait frappant qu'aussi bien par les moyens que nous employons,
que par les ressorts thoriques que nous mettons au premier plan, il y a quelque chose de tout
fait frappant dans ce qu'on peut appeler une thique .
Il y a une thique de l'analyse. C'est l'effacement, la mise l'ombre, le recul, voire l'absence
d'une dimension, dont il suffit de dire le terme pour s'apercevoir ce qui nous spare, qui nous
divise de toute l'articulation thique avant nous,
c'est l'habitude, la bonne ou la mauvaise habitude.
C'est l quelque chose en soi, quoi nous nous rfrons d'autant moins que le registre,
l'articulation de l'analyse s'inscrit dans des termes tout diffrents, dans des termes de trauma, et
en des termes de leur persistance. Sans doute avons-nous appris atomiser ce trauma, cette
impression, cette marque, mais l'essence mme de l'inconscient s'inscrit dans un autre registre
que celui sur quoi ARISTOTE -dans l'thique - lui-mme met l'accent d'un jeu de mots :
[thos] - [thos] , c'est--dire l'habitude :
[thos] , alors qu'il s'agit de [thos] c'est--dire d'thique, qu'on peut centrer entre les
deux mots.
Il y a des nuances extrmement subtiles sur lesquelles nous aurons revenir, qu'on peut centrer
sur le terme de caractre . L'thique, dans ARISTOTE, c'est une science du caractre, la
formation du caractre, et une dynamique des habitudes.
C'est plus qu'une dynamique des habitudes, c'est une action en vue des habitudes, un dressage,
une ducation.
Il faut avoir un instant parcouru cette uvre si exemplaire, ne seraitce que pour nous
permettre de mesurer la diffrence
des modes de pense qui sont les ntres avec ceux d'une pense qui ne se prsente en rien
d'autre que comme une des formes les plus minentes de la rflexion thique en cette matire.
Pour pointer ce quelque chose quoi ces prmisses d'aujourd'hui nous amnent, je vais vous dire
ceci, c'est que, si abondantes que soient les matires dont j'ai essay de montrer ce matin les
perspectives, c'est d'une position tout fait radicale que j'essaierai la prochaine fois de partir et
qui n'est rien de moins que ceci : pour reprer quelle est l'originalit de la position freudienne
en matire d'thique, il y a quelque chose qui est absolument indispensable mettre en relief,
c'est un glissement, un changement d'attitude dans la question morale comme telle.
Vous le verrez, dans ARISTOTE le problme est le problme d'un Bien, d'un Souverain Bien. Et
nous aurons mesurer pourquoi ARISTOTE tient mettre l'accent sur le problme du plaisir, de
sa fonction dans l'conomie mentale de l'thique depuis toujours.
C'est l quelque chose que nous pouvons d'autant moins luder que, comme vous le savez, c'est
le terme, le point de rfrence de la thorie freudienne concernant les deux systmes et , les
deux instances psychiques qu'il a appeles processus primaire et secondaire.

12

Est-ce bien de la mme fonction, du mme rle qu'il s'agit concernant le plaisir dans l'un et
l'autre cas, dans l'une et l'autre
de ces laborations ? Vous le verrez, il est presque impossible de reprer cette diffrence, de
trancher ce point, si nous ne nous apercevons pas de quelque chose qui est arriv dans l'intervalle,
et dont nous aurons forcment, encore que ce ne soit l ni la fonction, ni quelque chose quoi la
place que j'ai ici semble me forcer, quelque chose que nous ne pouvons nous mme pas viter :
une certaine investigation du progrs historique qui est le suivant.
C'est ici que les termes dont je me sers et dont vous savez que les premiers, savoir le
Symbolique, l'Imaginaire et le Rel, sont presque toujours les termes directifs auxquels nous avons
affaire, eh bien, il s'agit justement de quelque chose qui nous permet de poser dans ces trois
registres ce que j'appellerai nos termes de rfrences quant des catgories dont il s'agit
maintenant de bien mesurer la nature. Ces catgories, quelles sont-elles ? Il est certain que plus
d'une fois certains d'entre vous se sont demand, du temps
o je parlais du Symbolique et de l'Imaginaire et de leur interaction rciproque, ce que c'tait en
fin de compte que le Rel.
Eh bien, chose curieuse pour une sorte de pense sommaire qui penserait que toute exploration de
l'thique doit viser dans un domaine, disons de l'idal, sinon de l'irrel, vous verrez au contraire
que c'est corrlativement dans le sens d'un approfondissement de cette notion du Rel, et
inversement, que c'est pour autant qu'il s'agit d'une orientation du reprage de l'homme par
rapport
au Rel que la question thique - je dis pour autant que la position de FREUD nous fait faire un
progrs - s'oriente et s'articule.
Et pour le concevoir il faut voir ce qui s'est pass dans l'intervalle. Ce qui s'est pass au dbut du
XIXme sicle, c'est quelque chose que nous appellerons la conversion, ou rversion, utilitariste.
Jusqu' un certain moment sans doute - lui - tout fait historiquement conditionn, que nous
pouvons spcifier par un dclin radical de la position et de la fonction du Matre , lequel rgit,
vous le verrez videmment, toute la rflexion aristotlicienne et conditionne sa dure travers les
ges, c'est la limite prcise
o nous allons arriver cette dvalorisation si extrme de la position du Matre qui est celle
d'HEGEL, qui fait du Matre
en quelque sorte la grande dupe , le cocu magnifique de l'volution historique, faisant
passer toute la vertu du progrs du travail
par les voies du vaincu, c'est--dire de l'esclave, c'est dans la mesure prcise o quelque chose est
radicalement chang
dans la vision du matre, qui originellement, dans sa plnitude, au temps o il existe : l'poque
d'ARISTOTE il est bien autre chose que la fiction hglienne, la position hglienne n'est en
quelque sorte que comme un envers, un ngatif, le signe de
sa disparition, c'est peu de temps avant donc ce terminus que se lve affectant le sillage du succs,
une certaine pense dite utilitariste , dans le sillage d'une certaine rvolution galement dans
les rapports interhumains. Drogation utilitariste, laquelle est loin d'tre cette pure et simple
platitude que l'on suppose.
Il ne s'agit pas simplement de ce quelque chose qui tout d'un coup se pose la question de ce qu'il y
a en somme comme biens,
sur le march, rpartir, et de la meilleure rpartition de ces biens. Il y a l toute une rflexion
dont, vrai dire je dois
Monsieur JAKOBSON - ici prsent - d'avoir trouv le ressort, la petite chevillette, dans
l'indication qu'il m'a donne de ce que permettait d'entrevoir une uvre ordinairement nglige
dans l'conomie, le rsum classiquement donn de son uvre,
une uvre de Jeremy BENTHAM...
personnage qui est loin de mriter le discrdit, voire le ridicule dont une certaine
critique philosophique
pourrait faire tat quant son rle au cours de l'histoire du progrs thique
...nous verrons que c'est autour d'une critique philosophique - linguistique proprement parler que se dveloppe l'effort de Jeremy BENTHAM, et qu'il est impossible de bien mesurer ailleurs, au
cours de cette rvolution, l'accent mis sur le terme de Rel

13

oppos chez lui un terme qui est en anglais celui de fictitious .


Fictitious ne veut pas dire illusoire, ne veut pas dire en soi-mme trompeur. Fictitious, c'est trs
loin de pouvoir se traduire...
comme n'a pas manqu de le faire celui qui a t le principe et le ressort de son
succs sur le continent,
savoir tienne DUMONT qui a, en quelque sorte, vulgaris la doctrine
benthamienne
...fictitious veut dire fictif, mais au sens o devant vous j'ai dj articul ce terme : que toute
vrit a une structure de fiction .
C'est dans cette dialectique du rapport du langage avec le Rel que s'instaure l'effort de
BENTHAM pour situer quelque part ce Rel Bien , ce plaisir en l'occasion, dont nous verrons
qu'il l'articule d'une faon tout fait diffrente de la fonction que lui donne ARISTOTE.
Et je dirai que c'est l'intrieur de cet accent mis sur cette opposition entre la fiction et la ralit
que vient se placer le mouvement de bascule de l'exprience freudienne. L'exprience freudienne,
c'est par rapport cette opposition du fictif et du Rel qu'elle vient prendre sa place, mais pour
nous montrer :
qu'une fois cette division, cette sparation, ce clivage opr, les choses ne se situent pas du
tout l o on peut s'y attendre,
que la caractristique du plaisir - la dimension de ce qui enchane l'homme - se trouve tout
entire du ct du fictif, pour autant que le fictif n'est pas par essence ce qui est
trompeur, mais qu'il est proprement parler
ce que nous appelons le Symbolique.
Que l'inconscient soit structur en fonction du symbolique, que ce que le principe du plaisir fasse
l'homme rechercher ce soit
le retour de quelque chose qui est un signe, qu'il n'y ait de distraction dans ce qui mne l'homme
son insu dans sa conduite,
et que ce soit elle qui lui fasse plaisir parce que c'est en quelque sorte une euphonie, que ce que
l'homme cherche et retrouve,
ce soit sa trace aux dpens de la piste, c'est l ce dont il faut mesurer toute l'importance dans la
pense freudienne pour pouvoir aussi concevoir quelle est alors la fonction, le rle de la ralit.
Assurment FREUD ne doute pas - non plus qu'ARISTOTE - que ce que l'homme cherche, que ce
qui est sa fin,
ce soit le bonheur . Chose curieuse, le bonheur , dans presque toutes les langues, cela se
prsente comme en termes de rencontre, [tuch]. Il y a l quelque divinit favorable.
Bonheur, c'est aussi pour nous augurum, c'est aussi un bon prsage, et aussi une bonne
rencontre. Car il y a ici un sens objectif
dans augurum. Glck, c'est gelck, il y a aussi l deux rencontres. La happiness, c'est tout de
mme happen, c'est aussi une rencontre, encore qu'on n'prouve pas ici le besoin d'y ajouter la
particule prcdente marquant le caractre proprement parler heureux de la chose.
Assurment il n'est pas sr pour autant que tous ces termes soient synonymes, et je n'ai pas
besoin ici de vous rappeler l'anecdote du personnage immigr d'Allemagne en Amrique, qui
on demande :
Are you Happy ?
Oh yes ! I am very happy ! I am really, I am very happy !
Aber nicht glcklich !
Le bonheur est quelque chose qui n'chappe pas plus FREUD comme tant quelque chose qui
doit, pour nous, tre propos comme terme toute recherche, si thique soitelle. Mais ce qui
tranche, et ce dont on ne voit pas assez l'importance,
sous prtexte qu'on cesse d'couter un homme partir du moment o il semble sortir de son
domaine proprement technique, ce que je voudrais lire dans le Malaise dans la civilisation, c'est
que - nous dit-il - pour ce bonheur il n'y a absolument rien
de prpar dans le macrocosme ni dans le microcosme.

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Or ceci est le point tout fait nouveau. Toute la pense d'ARISTOTE concernant le plaisir c'est
que le plaisir en tout cas - lui - a quelque chose qui n'est pas contestable. Il y a en lui quelque
chose qu'il nous faut bien admettre, qu'il est au ple directif de l'accomplissement
de l'homme, pour autant que s'il y a - dit-il - chez l'homme quelque chose de divin, c'est cette
appartenance la nature.
C'est l une notion de la nature dont vous devez mesurer combien elle est diffrente de la ntre,
car elle comporte inversement l'exclusion de tous les dsirs bestiaux de ce qui est proprement
parler l'accomplissement de l'homme.
Dans l'intervalle, nous avons donc eu un renversement complet, total de la perspective. Pour
FREUD, de quoi va-t-il
en quelque sorte s'agir ? Tout ce qui va vers la ralit va en quelque sorte exiger je ne sais quel
temprament , baisse de ton,
de ce qui est proprement parler l'nergie du plaisir. Et ceci est quelque chose qui a une
norme importance. Ceci aussi peut vous sembler, vu que vous tes hommes de votre temps,
aprs tout, d'une certaine banalit. Je veux dire que, comme je me le suis entendu rapporter, je
dirai presque que ce que LACAN enseigne est tout simplement ceci : le roi est tout nu . Tout
au moins est-ce dans ces termes que cela m'a t rapport. Peut-tre tait-ce de moi qu'il
s'agissait. Mais tenons-nous en la meilleure hypothse que c'est ce que j'enseigne.
Bien sr je l'enseigne d'une faon peut-tre un peu plus humoristique que ne pense mon
critique, dont je n'ai pas dans l'occasion
mesurer les intentions dernires. Ce n'est, la vrit, pas d'une autre faon que celle-ci, pas
tout fait celle de l'enfant
qui est cens faire tomber l'illusion universelle, mais plutt celle d'Alphonse ALLAIS faisant
attrouper les passants pour les alerter d'une voix sonore, leur disant : Oh ! Scandale !
Regardez cette femme, sous sa robe elle est nue !
Et la vrit, je ne dis mme pas a. Car si le roi est nu, ce n'est justement que pour autant qu'il
est sous un certain nombre d'habits, fictifs sans doute, mais qui sont absolument essentiels sa
nudit, et par rapport auxquels sa nudit elle-mme,
comme une autre bien bonne histoire d'Alphonse ALLAIS le montre, peut tre considre comme
n'tant jamais assez nue. Aprs tout on peut l'corcher, le roi ou la danseuse.
En vrit, ce quoi nous reporte la perspective de ce caractre absolument ferm, c'est
prcisment la perspective de la faon dont s'organisent les fictions du dsir. Fictions du dsir,
c'est l o interviennent - que prennent leur porte - les formules que je vous ai donnes l'anne
dernire du fantasme.
C'est l qu'elles doivent tre reprises. C'est l que la notion du dsir comme tant le dsir de
l'Autre prend tout son poids.
C'est l aussi aujourd'hui que je terminerai en trouvant dans une note de la Traumdeutung, ellemme emprunte
l'Introduction la psychanalyse, ceci :
Un second - crit FREUD et beaucoup plus important et beaucoup plus profond nous diriger - facteur, qui est
tout fait nglig par le profane,
est le suivant : la satisfaction d'un vu doit certes apporter du plaisir mais on peut aussi poser la
question. Je ne pense pas forcer les choses en retrouvant ici l'accentuation lacanienne d'une
certaine manire de poser les questions, naturellement, celui qui en a le souhait, le vu. Mais il
est bien connu du rveur qu'il n'a pas un rapport simple et univoque avec son vu. Il le rejette. Il
le censure. Il n'en veut pas. Nous retrouvons la dimension essentielle du dsir comme tant
toujours dsir au second degr, dsir de dsir. Et la vrit, nous pouvons attendre ici de l'analyse
freudienne de mettre un peu d'ordre dans ce quoi, au dernier terme et dans ces dernires
annes,
a fini par dboucher la recherche critique, savoir la fameuse, trop fameuse thorie des valeurs.
Celle dans laquelle l'un d'entre eux s'exprime en disant : La valeur d'une chose est sa
dsirabilit. Faites bien attention, il s'agit de savoir si elle est digne d'tre dsire, s'il est

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dsirable qu'on la dsire. Ici nous entrons dans cette espce de catalogue qu'on pourrait presque
comparer dans bien des cas une armoire, un magasin de dfroques des diverses formes de
verdicts qui ont, au cours des ges
ou encore maintenant, domin de leur diversit, voire de leur chaos, les aspirations des hommes.
La structure constitue par la relation imaginaire comme telle, par le fait que l'homme narcissique
entre double dans la dialectique
de la fiction, est ce quelque chose qui - peut-tre la fin - trouvera son mot et son aboutissement :
notre recherche de cette anne
sur l'thique de l'analyse. Au dernier terme vous verrez pointer la question pose par le caractre
fondamental du masochisme
dans l'conomie des instincts.
Si, sans doute, quelque chose devra rester ouvert concernant le point que nous occupons dans une
volution de l'rotique, dans une cure apporter non plus tel ou tel, mais la civilisation et
son malaise . Si, peut-tre devrons-nous faire notre deuil
de toute espce de vritable innovation dans le domaine de l'thique, et jusqu' un certain point on
pourrait dire que quelque signe s'en trouve dans le fait que nous n'avons mme pas t capables
aprs tout notre progrs thorique, d'tre l'origine d'une nouvelle perversion, ce serait un signe
pourtant sr que nous sommes vraiment arrivs au cur du problme, du moins sur le sujet des
perversions existantes. L'approfondissement du rle conomique du masochisme est-il, au
dernier terme et pour nous donner un terme simplement accessible , le point sur lequel cette
anne j'espre que nous arriverons conclure.

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25 Novembre 1959
Table des sances

J'essaie de vous apporter le miel de ma rflexion sur ce que - mon Dieu ! - je fais depuis un
certain nombre d'annes
qui commencent compter, mais qui avec le temps finissent par ne pas tre tellement hors de
mesure avec le temps
que vous y passez vous-mmes. Si, bien sr, cet effet de communication prsente parfois
quelques difficults,
pensez - pour le comprendre - justement l'exprience du miel. Le miel c'est ou bien trs dur, ou
bien trs fluide :
si c'est dur, cela se coupe mal, il n'y a pas de clivage naturel,
si c'est trs fluide, je pense que vous avez fait tous suffisamment l'exprience d'absorber du
miel dans votre lit l'heure du petit djeuner : il y en a bientt partout.
D'o le problme des pots ! Le problme du pot de miel tant une rminiscence du pot de
moutarde auquel j'ai fait un sort dans un temps, ayant exactement le mme sens depuis que nous
ne nous figurons plus que les hexagones, dans lesquels nous sommes ports
faire notre rcolte, aient un rapport naturel avec la structure du monde. De sorte qu'en somme
- vous allez le voir - la question que nous nous posons et qui est en fin de compte toujours la
mme, c'est savoir de la porte de la parole.
Et plus spcialement, c'est de nous apercevoir aussi que le problme moral, thique, de notre
praxis est troitement attenant
de quelque chose que nous pouvions entrevoir depuis quelque temps : c'est que cette
insatisfaction profonde o nous laisse
toute psychologie, y compris celle que nous avons dj fonde grce l'analyse, tient peut-tre
quelque chose, justement ceci
qu'elle n'est qu'un masque - un alibi quelquefois - de cette tentative de pntrer le problme de
notre propre action
qui est l'essence, le fondement mme de toute rflexion thique.
Autrement dit qu'il s'agit de savoir si nous avons russi faire plus qu'un tout petit pas hors de
l'thique, si, comme les autres psychologies, la ntre n'est pas simplement un des cheminements
de cette rflexion thique, de cette recherche thique,
de cette recherche d'un guide, d'une voie dans quelque chose qui, au dernier terme, se pose en
ceci : que devons-nous faire
pour agir d'une faon droite tant donn notre position, notre condition d'hommes ?
Ce rappel me parat difficile contester quand notre action de tous les jours nous suggre que
nous n'en sommes pas trs loin.
Bien sr, les choses se prsentent autrement pour nous dans la faon que nous avons
d'introduire cette action, de la prsenter, de la justifier. Bien sr mme, pouvons-nous dire que
son dpart se prsente avec des caractres de demande, d'appel d'urgence, ayant une
signification de service qui nous met plus au ras du sol quant au sens de l'articulation thique.
Mais ceci ne change rien pourtant au fait que nous pouvons, au bout du compte, tout bout de
champ si l'on peut dire,
la retrouver dans sa position intgrale, celle qui a fait depuis toujours le sens et le propos de
ceux qui ont rflchi sur la morale, qui ont crit, qui ont tent d'articuler des thiques.
La dernire fois, en vous traant le programme de ce que je dsire parcourir cette anne...
programme qui s'tend de la reconnaissance de l'omniprsence de l'infiltration dans
toute notre exprience
de l'impratif moral, jusqu' quelque chose qui est l'autre bout, savoir,
paradoxalement le plaisir

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que nous pouvons y prendre en fin de compte, au second degr, savoir le


masochisme moral
...je vous ai indiqu, point en cours de route, ce quelque chose qui je crois fera l'inattendu,
l'original, le paradoxe mme
d'une perspective que j'entends y ouvrir en rfrence aux catgories fondamentales dont je me
sers pour vous orienter
dans notre exprience, savoir le Symbolique, l'Imaginaire et le Rel.
Je vous ai indiqu que paradoxalement ma thse...
et sans aucun doute ici, ne vous tonnez pas qu'elle ne se prsente d'abord que
d'une manire confuse,
car c'est bien entendu le dveloppement de notre discours qui lui donnera son poids
...ma thse est que la loi morale, le commandement moral, la prsence de l'instance morale, ce
en quoi cette instance s'impose
nous, est ce qui reprsente ce par quoi se prsentifie, dans notre activit - en tant qu'elle est
structure par le Symbolique le Rel, le Rel comme tel, le poids du Rel.
Thse qui la fois peut paratre comme une vrit triviale, et aussi bien un paradoxe. Nous
sentons bien ce qu'il y a l dans
ma thse que la loi morale s'affirme, si vous voulez, contre le plaisir, nous sentons bien aussi que
parler de Rel propos de la loi morale, c'est quelque chose qui semble mettre en question la
valeur d'un terme que nous intgrons d'ordinaire sous le vocable de l'Idal.
Aussi bien, pour l'instant ne cherchai-je en rien fourbir autrement le tranchant de ce que
j'apporte ici, puisque aussi bien tout
ce qui peut faire le poids, la porte de cette vise, c'est justement le sens donner, dans l'ordre
des catgories qu'ici je vous apporte, je vous apporte - je le rpte - toujours en fonction de notre
praxis d'analystes, ce dont il s'agit c'est justement du sens donner ce terme de Rel. Vous
verrez qu'il n'est pas immdiatement accessible, quoique dj un certain nombre d'entre vous
se le sont dj sans doute dit en s'interrogeant sur la porte dernire que je peux lui donner.
Et bien sr vous devez vous demander - tout de mme, dj entrevoir - que le sens de ce terme
de Rel doit avoir quelque rapport avec le mouvement qui traverse toute la pense de FREUD,
qui le fait partir d'une opposition premire entre principe de ralit
et principe du plaisir pour - travers une srie de vacillations, d'oscillations, d'insensibles
changements dans rfrences le faire aboutir la fin de sa formulation doctrinale poser au-del du principe du plaisir
quelque chose dont nous pouvons
nous demander qu'est-ce qu'il peut bien tre par rapport la premire opposition.
Car, quand au-del du principe du plaisir nous apparat cette face opaque, et si obscure qu'elle a
pu paratre certains l'antinomie
de toute pense, je ne dirai pas seulement de biologiste, mais mme de toute pense proprement
et simplement scientifique,
...qui s'appelle l'instinct de mort.
Qu'est-ce que c'est que ce dernier terme...
cette sorte de loi au del de toute loi qui ne peut se poser que comme d'une
structure dernire,
d'une sorte de point de fuite de toute ralit possible atteindre
...qu'est-ce que c'est si ce n'est quelque chose comme le dvoilement, la retrouvaille, l'oppos
du couplage entre
le principe du plaisir et le principe de ralit : o le principe de ralit serait en quelque sorte
de considrer comme une sorte
de dpendance, de prolongement, d'application du principe du plaisir, mais qui justement, dans
la mesure o ce principe de ralit prendrait dans la perspective de FREUD cette position
dpendante et rduite, ferait resurgir quelque chose au-del qui gouverne l'ensemble de notre
rapport au monde, au sens le plus large.

18

Et dans ce procs, dans ce progrs, ce qui pour nous au premier abord subsiste, se maintient,
vient devant notre regard,
c'est assurment le caractre problmatique de ce que FREUD pose sous le terme de ralit :
Est-ce qu'il s'agit de la ralit quotidienne, immdiate, sociale ?
Est-ce le conformisme aux catgories tablies, aux usages reus ?
Est-ce quelque chose d'autre, mais alors qu'est-ce ?
Est-ce la ralit dcouverte par la science, ou celle qui ne l'est point encore ?
Est-ce la ralit psychique ?
Quelle est-elle, aprs tout, cette ralit , et nous-mmes, bien sr - en tant qu'analystes - c'est
bien sur la voie de sa recherche
que nous sommes. Cette voie nous entrane bien ailleurs que dans quelque chose qui peut
s'exprimer par une catgorie d'ensemble. Cela nous amne dans un champ prcis, celui d'une
ralit psychique qui assurment pour nous se prsente avec le caractre problmatique d'un
ordre jusque-l jamais gal.
Si la loi morale doit tre ainsi pose dans cette rfrence, et dj vous voyez que ce que je vais
donc d'abord aborder, c'est d'essayer de sonder la fonction qu'a jou, dans la pense de l'inventeur
de l'analyse, puis du mme coup dans la ntre, nous qui sommes engags dans ses voies, dans son
champ, ce terme de ralit .
l'oppos dj je pointe...
pour qu'aussi bien vous ne l'oubliez pas, ou vous ne croyiez pas que je m'engage dans
cette voie d'une faon qui, en quelque sorte, ne comporterait qu'un sondage, une
sorte d'objectivation, qu'une sorte de rfrence
de ce qui, dans l'exprience morale, est l'instance imprative comme telle, sous
quelque forme qu'elle se prsente
... l'oppos l'action morale elle-mme se prsente pour nous d'une faon qui nous pose des
problmes, et prcisment en ceci :
que peut-tre l'analyse y prpare, mais qu'en fin de compte elle nous laisse sa porte.
L'action morale, prcisment dans la mesure o elle est entre dans le rel, o elle ne peut se
concevoir, elle, autrement que comme notre action au moment o elle nous apporte, dans le rel,
quelque chose qui y apporte du nouveau, qui y cre un sillage,
quelque chose qui est en somme l o se sanctionne le point de notre prsence, est ceci : savoir
en quoi l'analyse nous y rend
- si elle nous y rend apte - en quoi l'analyse nous y amne, si l'on peut dire, pied d'uvre, et
pourquoi elle nous y amne ainsi ? Pourquoi aussi elle s'arrte ce seuil ?
C'est l l'autre terme o s'axera ce que j'espre ici articuler, en prcisant par l, et dans cette
question, ce que j'ai indiqu la dernire fois comme tant les limites de ce que nous articulons,
et ce en quoi nous nous prsentons capables d'articuler une thique.
Cette notion des limites thiques de l'analyse concide avec les limites de sa praxis considre
comme prlude d'une action morale comme telle, ladite action tant celle par laquelle nous
dbouchons dans le Rel.
De ceux qui ont fait avant nous l'analyse d'une thique, ARISTOTE - pour le prendre comme
exemple - se classe dans les plus exemplaires, assurment les plus valables. C'est une lecture - je
vous l'ai signal - passionnante, et je ne saurais trop vous conseiller, comme un exercice, d'en
faire l'preuve, vous ne vous y ennuierez pas un instant, je vous l'assure. Lisez l'thique
Nicomaque
que les spcialistes semblent considrer comme le plus sr - devoir lui tre attribu - de ses
traits, c'est galement certainement
le plus lisible, et avec sans doute quelques difficults, quelques problmes qui se rencontrent
dans le texte de son nonc,
dans ses dtours, dans l'ordre de ce qu'il
discute.
Tout de mme franchissez les passages qui vous sembleraient trop obscurs, ou compliqus, ou
bien ayez une dition

19

avec de bonnes notes qui vous rfrent ce qu'il est ncessaire de connatre de la logique
d'ARISTOTE, l'occasion,
pour comprendre les problmes qu'il voque. Mais aprs tout, ne vous embarrassez pas
tellement, mme de tout saisir, paragraphe par paragraphe, essayez de le lire de bout en bout
d'abord, et vous en aurez srement rcompense.
Une chose en tout cas s'en dgagera, c'est quelque chose qu'il a en commun, jusqu' un certain
degr, avec toutes les autres thiques,
c'est qu'en tant qu'thique, il tend se rfrer un ordre, un ordre d'abord qui se prsente
comme science, [pistm].
Mais c'est dans la mesure o quelque chose dans le sujet, de lui-mme, est suppos pouvoir tre
tabli, savoir
cette science de ce qui doit tre fait , cet ordre proprement thique, cet ordre qui dfinit la
norme d'un certain caractre [thos] , avec l'tat proprement thique - qui est ce qui est
considr ce moment dans le sujet - que le problme se pose de la faon
dont cet ordre, qui lui-mme est pos et dcouvert sans doute, n'est point contest.
Comment dans le sujet peut tre - d'une part - obtenue l'adquation qui le fera rentrer,-se
soumettre cet ordre :
l'tablissement de l [thos] , de ce quelque chose qu'ARISTOTE pose comme
diffrenciant l'tre vivant de l'tre inanim, inerte. Comme il le fait remarquer : aussi
longtemps que vous lancerez une pierre en l'air, elle ne prendra pas l'habitude de cette
trajectoire, mais l'homme lui, prend l'habitude, c'est l l [thos] .
E t cet [thos] , il s'agit de l'obtenir conforme l [thos] , ce qui dfinit l
[thos] , quelque chose
qui a rapport sa conformit un ordre ou un
Bien qu'il faut bien rassembler dans la perspective logique
qui est celle d'ARISTOTE en un dernier terme :
en un Souverain Bien qui est en quelque sorte le point d'insertion, d'attache, de
convergence, de quelque chose
o cet ordre particulier s'unifie dans une
connaissance plus universelle, o l'thique dbouche dans une politique,
et, au del de cette politique, dans une imitation d'un ordre cosmique : macrocosme et
microcosme, ici, sont supposs au principe de toute la mditation aristotlicienne. Il s'agit
donc ici d'une orientation, d'une conformisation
quelque chose qui,
dans le Rel, n'est pas contest comme supposant les voies de cet ordre.
Et le problme, qui est en somme perptuellement repris et pos l'intrieur de l'thique
aristotlicienne, est celui-ci :
celui qui possde cette science, et bien entendu puisque celui qui est l, auquel s'adresse
ARISTOTE : l'lve, le disciple,
est cens du fait mme qu'il l'coute, participer ce discours de la science, c'est lui que ceci
s'adresse. Le discours est dj introduit
- l [orthos logos] dont il s'agit, le discours droit, le discours conforme - dans le problme
par le fait mme
que la question thique est pose.
Le problme est donc celui-ci...
ramen sans doute au point o l'avait laiss SOCRATE5 avec sans doute,
un optimisme dont l'excs n'a pas manqu de frapper ses plus immdiats
successeurs
5

Aristote : thique de Nicomaque, Livre VII, Chapitre II, 1. Traduction, prface et notes : Jean Voilquin, d.
Garnier 1940 (avec texte grec),
ou Flammarion, GF, 1965.

20

...comment se fait-il, si la rgle de l'action est dans cet [orthos logos], s'il ne peut y
avoir de bonne action que conforme cet [orthos logos], comment se fait-il que
subsiste ce qu'ARISTOTE articule comme l'intemprance ? Comment se fait-il que dans le
sujet, les penchants aillent ailleurs, comment cela est-il mme explicable ?
Cette ncessit, cette exigence d'explication, si superficielle peut-tre qu'elle puisse - nous qui
croyons en savoir beaucoup plus - paratre, n'en fait pas moins la plus grande part de la
substance de la mditation aristotlicienne dans l'thique. J'y reviendrai
tout l'heure, et justement propos de ce que nous pouvons penser de la mditation de FREUD
dans le mme domaine.
Assurment le problme, pour ARISTOTE, doit nous apparatre cern par les conditions d'un
certain idal humain,
que je vous ai dj brivement indiqu au passage comme tant celui de l'idal du matre. Tout le
problme pour lui est d'lucider le rapport qu'il peut y avoir entre cette [acholasia], cette
intemprance, et quelque chose qu'il appelle la mise en dfaut,
le dfaut manifest concernant ce qui est la vertu essentielle de celui auquel il s'adresse, c'est
savoir au matre, au matre antique, vous ai-je indiqu la dernire fois, qui n'est pas tout fait la
brute hroque qui nous est reprsente dans la dialectique hglienne pour lui servir d'axe et
de point tournant. Je ne m'tendrai pas ici sur ce que reprsente le type du matre antique. Qu'il
vous suffise de savoir que c'est ce qui doit nous permettre la fois d'apprcier sa juste valeur
ce que nous apporte l'thique aristotlicienne, et ceci est double sens.

21

D'une part, bien sr, cela la limite, l'historicise comme nous pouvons dire dans notre perspective,
mais on aurait tort de croire
que c'est l la seule conclusion tirer de cette remarque. D'abord parce que, d'une part cela
l'historicise d'une faon qui pose assurment toutes sortes de problmes sur ce que c'est
vraiment que ce matre antique dans la perspective aristotlicienne : c'est assurment quelque
fonction, une prsence, une condition humaine assurment lie d'une faon beaucoup moins
troitement critique, l'esclave que la perspective hglienne ne nous l'articule et ne nous le fait
entrevoir. Le problme qui est pos est bien celui
qui reste irrsolu dans la perspective hglienne : celui d'une socit de matres.
Et d'autre part, il y a bien des remarques intressantes faire qui contribuent aussi limiter la
porte de l'thique aristotlicienne sur le fait que ce matre - tel le Dieu qui est au centre du
monde aristotlicien, du monde gouvern par le [nouss] - est un matre dont l'idal semble
bien tre celui de tirer le plus possible son pingle du jeu du travail, je veux dire de laisser
l'intendant
le gouvernement des esclaves, pour se diriger vers cet idal de contemplation sans lequel
l'thique ne trouve pas sa juste perspective.
C'est donc vous dire tout ce que comporte d'idalisation la perspective de l'thique aristotlicienne. Si donc localise, je dirai presque un type social, un exemplaire privilgi - disons-le
- d'oisivet, puisque le terme mme [skolastichos] l'voque cette oisivet, il n'en est que
plus frappant de voir combien ce qu'ils articulent l'intrieur de cette condition spciale,
reste pour nous riche de rsonances, d'enseignements, et aprs tout en fin de compte, ne nous
donne pas, des schmes qui soient inutilisables une fois recomposs, retransposs, des schmes
qui ne se retrouvent pas dans les mmes vieilles outres dans lesquelles nous mettrons notre
nouveau miel.
Ils ne se retrouvent pas parfaitement reconnaissables, au niveau o nous allons voir maintenant
que se pose pour nous
travers l'exprience freudienne, l'axiome, le premier rapport. Au premier abord, on peut dire
que cette perspective est ntre. Cette recherche d'une voie, d'une vrit, n'est pas absente de
notre exprience. Qu'est-ce donc d'autre que nous cherchons sinon, dans l'analyse, une vrit
libratrice ?
Mais l tout de mme, faisons bien attention. C'est que prcisment, il y a lieu de ne pas se fier
aux mots et leurs tiquettes,
car cette vrit que nous cherchons, il est certain que, dans son tre, dans ce en quoi nous la
poursuivons dans une exprience concrte, ce n'est pas celle d'une loi suprieure, d'une loi de
vrit. Si la vrit que nous cherchons est une vrit libratrice, c'est une vrit
que nous allons chercher un point de recel de notre sujet, c'est une vrit plus particulire.
Car mme si nous pouvons - la forme de l'articulation que nous lui trouvons chez chacun - la
retrouver toujours nouvelle, la mme chez d'autres, c'est tout de mme pour autant que pour
chacun, elle se prsente dans sa spcificit intime, avec ce caractre de Wunsch imprieux
auquel rien ne saurait s'opposer qui, en quelque sorte, permette de le juger du dehors. Ce que
nous pouvons lui trouver de mieux comme qualit, une fois que nous l'avons fait agir, c'est que
c'est l le vrai Wunsch qui tait au principe d'un comportement gar, d'un comportement atypique.
Mais c'est dans son caractre irrductible, son caractre de modification dernire, de
modification qui ne suppose d'autre normativation que celle d'une exprience de plaisir ou de
peine, mais d'une exprience dernire d'o il jaillisse, et partir duquel il se conserve dans la
profondeur du sujets sous une forme irrductible, c'est partir de l, de cette dcouverte, qui
est donc loin d'tre quelque chose qui se prsente d'aucune faon comme ayant un caractre de
loi universelle, mais au contraire de la loi la plus particulire, mme s'il est universel que cette
particularit se rencontre chez chacun des tres humains, c'est l - sous cette forme que nous
avons qualifi de phase rgressive, infantile, irraliste, avec ce caractre de pense livre au
dsir,

22

de dsir pris pour la ralit - que nous le rencontrons.


Et ceci qui assurment fait le texte de notre exprience, est-ce l, si je puis dire, toute notre
dcouverte ?
Est-ce l toute notre morale : la mise au jour, la dcouverte comme telle de cette pense de
dsir, de la vrit de cette pense ?
Est-ce que de sa seule rvlation, nous attendons que soit faite place nette pour une pense
diffrente ?
D'une certaine faon, c'est vrai. C'est aussi simple d'une certaine faon. Mais aussi, l'oppos,
d'une certaine faon, la formuler ainsi tout nous est vritablement voil. Car cette pense,
aprs tout si c'tait l que devait se limiter le bnfice, la nouveaut
de l'exprience analytique, elle ne serait rien d'autre, elle n'irait pas plus loin, que quelque chose
qui est n bien avant
la psychanalyse, et qui tout de mme est d'une certaine date dans l'histoire : la pense de
l'enfant qui est pre de l'homme ,
la formule cite par FREUD lui-mme avec respect est de WORDSWORTH, c'est--dire d'un
pote romantique anglais.
Et ce n'est pas pour rien que nous le trouvons l, que nous trouvons qu'au dbut de je ne sais
quoi de nouveau, d'branlant, voire d'irrespirable, qui se dclenche au dbut du XIX me sicle
avec la rvolution industrielle, dans le pays le plus avanc
dans l'ordre de ses effets, savoir l'Angleterre, que le romantisme anglais se prsente avec ces
traits particuliers de la valeur donne aux souvenirs d'enfance, au monde de l'enfance, aux
idaux et aux vux de l'enfant dont on peut dire que les potes
de l'poque font la racine non seulement de l'inspiration, mais de l'exploitation de leurs thmes
principaux.
Ce en quoi ils se distinguent radicalement des potes qui les prcdent, et spcialement de cette
admirable posie
qu'on appelle - je ne sais pourquoi - mtaphysique, du XVIIme et du dbut du XVIIIme sicle.
Cette rfrence l'enfance, cette ide de l'enfant qu'il y a dans l'homme, cette ide que quelque
chose exige de l'homme
d'tre autre chose qu'un enfant, et que pourtant en lui les exigences de l'enfant comme tel se
font perptuellement sentir,
est une ide qui, dans l'ordre de la psychologie, est situable historiquement. Un homme de la
mme poque, qui vivait aussi
dans la premire moiti du XIXme sicle, un victorien de la premire poque, l'historien
MACAULAY, faisait remarquer
qu' son poque on ne pouvait pas vous accuser d'tre un malhonnte homme, ou d'tre
compltement un imbcile,
qu'on avait une excellente arme dans le fait de vous accuser de ne pas tre devenu un esprit tout
fait adulte,
de conserver des traits de mentalit infantile.
Cette sorte d'argument, si datable historiquement que vous ne pouvez en trouver le tmoignage
nulle part ailleurs dans l'histoire avant cette poque, montre quelque chose qui scande, qui
constitue une coupure dans l'volution historique.
Au temps de PASCAL, si l'on parle de l'enfance, c'est pour dire qu'un enfant n'est pas un homme.
Si l'on parle de la pense de l'adulte, ce n'est pas - en aucun cas - pour y retrouver jamais les
traces d'une pense infantile.
La question, si je puis dire, ne se pose pas dans ces termes. Je dirai, jusqu' un certain point, que
le fait que nous la posions constamment dans ces termes - si elle est motive, si elle est justifie
par l'exprience, par les contenus, par le texte de notre rapport au nvros, par la rfrence de
cette exprience la gense individuelle - est aussi quelque chose qui, d'une certaine faon,
nous voile ce qu'il y a l derrire.

23

Car en fin de compte, si vrai que ce soit, il y a une autre position, une autre tension entre la
pense laquelle nous avons affaire dans l'inconscient, et celle que nous qualifions, Dieu sait
pourquoi, de pense adulte. Prcisment ce que nous dmontrons,
et ce que nous voyons, et ce que nous touchons sans cesse du doigt, c'est qu'elle est plutt en
perte de vitesse par rapport
cette fameuse pense de l'enfant dont nous nous servons pour juger notre adulte comme, je
ne dirai pas du tout de repoussoir, mais comme de point de rfrence, de point de perspective,
o ses inachvements, voire ses dgradations, viendraient confluer, et aboutir.
Il y a l mme, d'une faon perptuelle, une sorte de contradiction dans l'usage que nous faisons
de cette rfrence.
Je lisais encore avant de venir ici, dans JONES, une sorte d'exclamation sur les sublimes vertus
de la pression sociale
sans laquelle nos contemporains, nos frres les hommes , se prsenteraient comme vaniteux,
gostes, sordides, striles, etc.
Mais on est tent de ponctuer en marge : mais que sont-ils donc d'autre ? Et quand nous
parlons de l'tre adulte,
quelle sorte de rfrence nous rapportons-nous ? O est ce modle de l'tre adulte ?
Ceci nous incite rinterroger l'arte vritable, l'arte dure, de la pense de FREUD quand il
fait quelque chose qui,
sans aucun doute, a abouti toute cette exprience, tout ce matriel qui s'ordonne en termes
de dveloppement idal,
et qui dans son principe, l'origine, dans l'opposition - pour la mettre enfin, l, dsigne par son
nom - entre processus primaire
et secondaire, entre principe du plaisir et principe de ralit, trouve ses termes, trouve sa
tension, son opposition fondamentale
dans un tout autre systme de rfrence, dans un tout autre ordre, que ce quoi le dveloppement, la gense - je pense vous l'avoir fait suffisamment sentir, encore que je sois, bien
entendu forc, ici de le faire d'une faon cursive, je pense vous l'avoir suffisamment fait
pressentir - ne donne qu'un support inconstant.
Quand FREUD est en cours de son auto-analyse, il crit, dans une courte lettre, la lettre 73
144, 31 Oct. 1897, p. 349, PUF 2006.] :

[lettre

Meine Analyse geht weiter. Mon analyse se poursuit, elle reste mon intrt
principal. Tout en restant encore obscurs,
certains problmes appellent, mais le problme dont il s'agit met l-dessus quelque
chose, un sentiment de confortable.
C'est - dit-il - comme si on avait prendre, puiser dans une chambre provision,
et en tirer des choses, ce dont on a besoin.
Le dsagrable - dit-il - ce sont die Stimmungen .
[ Meine Analyse geht weiter, bleibt mein Hauptinteresse, alles noch dunkel, selbst die
Probleme, aber ein behagliches Gefhl dabei,
man brauchte nur in seine Vorratstume zu greifen, um seinerzeit herauszuhohlen, was
man braucht.
Das Unangenehmste sind die Stimmungen, die einem die Wirklichkeit oft ganz
verdecken. ]

savoir les tats - au sens le plus gnral que nous pouvons donner ce mot qui a sa rsonance
spciale en allemand - les tats d'humeur.
Il s'agit proprement parler des sentiments, des tats de sentiment qui de leur nature,
essentiellement, couvrent, cachent - quoi ? - die Wirklichkeit, la ralit. C'est en termes
d'interrogation sur cette Wirklichkeit, sur cette ralit, que FREUD interroge
ce qui se prsente lui comme Stimmung.
Et la Stimmung, de par sa nature, est ce qui lui dvoile ce qu'il a l dans son auto-analyse
chercher, ce qu'il interroge, ce dont il a le sentiment d'avoir comme dans une chambre obscure,
cette chambre provisions, tout ce dont il a besoin, ce qui l'attend l, toujours en rserve, mais

24

dont la Wirklichkeit lui est essentiellement cache. Il n'est pas guid vers cela par ses
Stimmungen.
C'est l le sens de sa phrase : le plus dsagrable, ce sont les Stimmungen (das
Unangenehmste) qui font obstacle la ralit qu'il recherche.
C'est par le chemin d'une recherche de la ralit qu'il y a quelque part, au sein de lui-mme, que
se pose l'exprience freudienne
l'origine, et que s'explique, que se sent, ce qui constitue l'originalit de son dpart.

25

Il ajoute d'ailleurs dans la mme ligne :


Mme l'excitation sexuelle est, pour quelqu'un comme moi, quelque chose, dans
cette voie, d'inutilisable.
Mme en ceci je ne me fie pas pour voir o sont les ralits dernires. Je garde
dans toute cette affaire ma bonne humeur.
Avant d'arriver au rsultat, nous devons encore savoir garder un instant de
patience.

[ Auch die sexuelle Erregung ist fr eine wie ich nicht mehr zu brauchen. Ich bin aber noch
immer freudig dabei.
An Resultaten ist jetzt gerade wieder Stille eingetreten. ]

Je vous signale en passant qu' cette occasion, dans un petit livre rcent, dont je ne peux tout de
mme pas dire
que je recommande la lecture, car c'est un livre trs singulirement discordant, presque insidieux, la limite diffamatoire,
d'Erich FROMM, qui s'appelle Sigmund Freud 's Mission 6, o des questions insinuantes - des
questions qui ne sont certes pas du tout dpourvues d'intrt - sont poses concernant la spcificit, les traits spciaux de la personnalit de FREUD,
dans un sens trs videmment toujours diminuant et dvalorisant. Il est dit que, pas plus que
d'autres, Sigmund FREUD,
dans cette recherche de la ralit dont il s'agit, ne trouve un guide sr dans his sexual
background , en extrayant cette phrase
de son texte pour nous en faire conclure qu' l'ge de quarante ans, FREUD est dj impuissant.
Nous voici donc en mesure d'interroger, d'articuler ce que FREUD en 1895, puisque le sort des
choses fait que nous est venu
en mains le texte concernant sa conception fondamentale de la structure psychique, que nous est
venu en mains cette Esquisse
qu'il avait pens intituler Une psychologie l'usage des neurologues, mais comme il ne l'a jamais
publi, le brouillon est rest annex
au paquet des lettres de FLIESS, et nous avons ces textes grce la rcupration de ces
collections.
Il est donc non seulement lgitime, mais forc, que ce soit de l que nous partions pour interroger
ce que veut dire,
dans la rflexion freudienne, dans cette rflexion essentiellement ici interroge, l'opposition, la
thmatique du principe de ralit comme oppos au principe de plaisir, que nous voyions si oui ou
non il y a l quelque chose qui se prsente comme diffrent, essentiellement distinct, par rapport
ce qui constitue le cheminement de sa pense, et du mme coup les directions de notre
exprience, si c'est l que nous pouvons trouver cette arte plus profonde qui, je crois, dans cette
occasion, est exigible.
Assurment, dans cette opposition du principe de plaisir au principe de ralit qui a t
rarticule tout au long de luvre de FREUD :
1895, l'Entwurf, 1900, le chapitre VII de la Traumdeutung, avec la rarticulation, pour la
premire fois publique, des processus dits primaires et secondaires comme tels, comme
tant, l'un gouvern par le principe du plaisir, l'autre par le principe de ralit,
la reprise ensuite, en 1911 de l'article d'o l'anne dernire je vous ai extrait le rve dont j'ai
fait grand tat, savoir
le rve du pre mort , il ne le savait pas :
l'article Formulierungen ber die zwei Principien des psychischen Geschehens, on
pourrait traduire : de la structure psychique ,
6

Erich Fromm : La Mission de Sigmund Freud, d. Complexe, 1975.

26

et plus tard, dans ce Malaise dans la civilisation, auquel nous arriverons - comme je l'ai
promis - notre terme, la mme rfrence, mais qui ne saurait se comprendre si nous
n'essayons pas partir de cette origine, de voir dans tout son relief ce qu'elle comporte, et
ce qu'elle constitue.
D'autres avant lui ont parl du plaisir comme d'une fonction directrice : ARISTOTE, vous ai-je
dit, ne peut pas ne pas en faire non seulement cas, mais ne peut pas ne pas l'amener au centre
mme du champ de sa direction thique. Qu'est-ce que le bonheur s'il ne comporte pas cette
fleur de plaisir ? Et une part importante de la discussion de l'thique Nicomaque sera pour
remettre
sa place la vritable fonction du plaisir, amene - trs curieusement d'ailleurs - en faire
quelque chose qui n'est pas simplement un tat passif. Car, dans ARISTOTE, c'est une activit
compare la fleur qui se dgage de l'activit de la jeunesse. C'en est en quelque sorte le
rayonnement. De surcrot c'est aussi, du mme coup, le signe de cet panouissement d'une
action
au sens propre de cette [energeia] qui est le terme o dans ARISTOTE, s'articule la praxis
vritable,
comme comportant en elle-mme sa propre fin.
Ici le plaisir qui sans aucun douteje vous l'ai indiqu la dernire fois a trouv bien d'autres
modulations comme signe, comme stigmate, ou comme bnfice, ou comme substance du vcu
psychique, travers les ges, voyons ce qu'ici, au dernier terme chez celui qui nous interroge,
chez FREUD, quoi il est associ dans le principe du plaisir. Et d'abord, ce qui ne peut manquer
de nous frapper, c'est que ce principe du plaisir est en somme un principe d'inertie. Le principe
du plaisir se prsente comme quelque chose qui rgle, par une sorte d'automatisme, tout ce qui
la fois converge et rsulte d'un processus que FREUD tend, dans sa premire formulation
apparente, prsenter comme le rsultat d'un appareil prform, l'appareil neuronique comme
tel.
C'est troitement limit cet appareil neuronique que le fonctionnement de ce principe est
articul comme rglant les frayages qu'il conserve aprs en avoir subi les effets. Il s'agit
essentiellement de tout ce qui rsulte des effets d'une tendance foncire
la dcharge, d'une sorte d'activit rgle par la seule Bahnung o une quantit est voue
s'couler. C'est l la perspective
dans laquelle nous est d'abord prsente l'efficace de ce principe du plaisir. Il suffit de le dire :
cette tentative particulire
de formulation hypothtique se prsente avec un caractre unique dans ce qui nous reste crit
de FREUD.
Et il ne faut pas oublier qu'il s'en est dgot, qu'il l'a repousse, il n'a pas voulu la publier.
Assurment il l'a fait sous la forme de ce quelque chose qui vraiment reprsentait pour lui les
exigences d'une cohrence
de lui-mme avec lui-mme, devant lui-mme, mais qui ne prsente tout de mme aucun des
traits, ou du moins en apparence
de rfrence l'effet clinique qui, sans aucun
doute, pour lui reprsente tout le poids des exigences auxquelles il a affaire.
Mais l il s'entretient avec lui-mme ou avec FLIESS, ce qui dans l'occasion est bien prs de
revenir au mme. Ce dont il s'agit, c'est qu'il se donne une reprsentation probable, cohrente,
une hypothse de travail pour rpondre quelque chose
dont tout le point concret, exprimental, est ici masqu, lud.
Il importe donc plus encore de voir qu'en somme, pour expliquer quelque chose qui est ce vers
quoi pointe ce projet,
savoir les tentatives d'expliquer, comme il le dit, un fonctionnement normal de l'esprit, il part
des donnes de l'appareil
qui sont les plus l'oppos de tout cet aboutissement vers l'adquation, vers l'quilibre.
un systme qui lui-mme, de sa propre pente, va essentiellement vers le leurre...
vers l'erreur, vers quelque chose qui pointe dans le fait que cet organisme
semble tout entier fait, non pour satisfaire le besoin, mais pour halluciner le besoin
...il convient que s'oppose un autre appareil. Et l je ne force pas la note, FREUD lui-mme
entend bien qu'il doit y avoir

27

une sorte de distinction entre les appareils dont il avoue ne voir aucune trace dans ces supports
anatomiques.
Il faut supposer un autre appareil qui vient l entrer en jeu pour exercer un principe, une
instance de ralit qui se prsentera comme essentiellement un principe de correction, de rappel
l'ordre. Le principe de ralit, c'est--dire tout ce quoi doit,
en fin de compte - le fonctionnement de l'appareil neuronique - son efficace, se prsente comme
un appareil qui va beaucoup plus loin dans le sens d'opposition que le simple contrle. Il s'agit
de la rectification et aussi bien d'ailleurs toute faon d'oprer
ne sera que le dtour de prcaution, de retouche, de retenue dirai-je, pour caractriser
essentiellement le mode sur lequel
ce principe s'exerce et fonctionne.
Principe de retenue qui vient ici en somme pour corriger, compenser, fondamentalement
s'opposer ce qui parat tre la pente fondamentale de l'appareil psychique. Jamais personne,
jamais aucun systme possible de reconstitution de l'action humaine
n'avait t aussi loin dans le caractre fondamentalement conflictuel, introduit la base, au
principe mme de ce que comporte normalement l'affrontement d'un organisme qui semble en
principe, aprs tout, disons-le, plutt destin vivre. Et aucun n'avait pouss plus loin dans les
prsupposs, explications donner de cet organisme dans le sens d'une inadquation radicale
pour autant que le ddoublement des systmes se pose au principe, comme fait pour aller contre
l'inadquation foncire d'un des deux.
Et ceci est articul tout au long, semblant presque une gageure. Cette opposition du systme
avec le systme ,
qu'est-ce qui peut la justifier si ce n'est ce qui dans l'occasion, pour nous, la justifie au maximum,
savoir cette exprience
des quantits immatrisables auxquelles il a affaire dans son exprience de la nvrose, dans ce
quelque chose qui, pour FREUD,
fait l'exigence de tout ce systme ?
Et ce qui donne son poids, sa justification la mise au premier plan de la quantit comme telle,
qu'est-ce que c'est ?
Ici, nous le sentons de la faon la plus directe, c'est bien autre chose que tel dsir d'tre
conforme ou pas aux idaux mcanistes d'HELMHOLTZ ou de BRCKE.
C'est quelque chose qui pour lui, correspond, je dirai, l'exprience vcue la plus immdiate,
celle du poids prcisment
de l'inertie que lui opposent, au niveau des symptmes, des choses dont il sent le caractre
irrversible. C'est l, dsignant
sa premire pntration dans l'obscurit vers cette Wirklichkeit, qui est ce autour de quoi il
porte sa question c'est l qu'est le ressort et le relief, et l'action de toute cette construction dont,
son aridit prs. L aussi je vous demande d'en faire la relecture, non pas en vous disant avec
les annotateurs, commentateurs et connotateurs qui l'ont publi, si ceci est plus ou moins prs
de la pense purement psychologique ou physiologique, ou si ceci se rapporte HERBART,
FECHNER ou quelqu'un d'autre,
mais de vous apercevoir que nous sommes, sous cette forme froide, abstraite, scolastique,
complique, devant un texte
derrire lequel se ressent une exprience et que cette exprience est, de son fonds, de sa nature,
une exprience d'ordre moral.
Et je dirai presque que nous en avons moi aussipuisqu'on fait de l'histoire ce sujet, comme
si d'expliquer un auteur comme FREUD par les influences, par la plus ou moins grande
homonymie de telle de ses formules avec celles qui ont t employes avant lui par un penseur,
dans un contexte diffrent, tait quelque chose qui avait en soi sa porte, je veux dire
la porte essentielle , pourquoi n'en ferais-je pas moi aussi autant, puisque c'est un exercice
auquel on se livre ? Et je vous dirai

28

que - certains moments - c'est ce que fait FREUD pour nous expliquer l'aide de quoi s'opre
cette activit de retour, cette activit de retenue, je veux dire comment l'appareil qui supporte
les processus seconds opre pour contourner les dchanements
des catastrophes entranant fatalement, un temps de trop ou de trop peu, le laisser-aller soimme de l'appareil du plaisir.
S'il le lche trop tt, ce sera le mouvement, et comme le mouvement sera dclench simplement
par un Wunschgedanke,
le mouvement sera forcment douloureux, aboutira un dplaisir. S'il intervient par contre trop
tard, c'est--dire si cet appareil ne donne pas cette petite dcharge qui ira dans le sens d'une
preuve, d'une tentative grce quoi un commencement de solution adquat pourra tre donn
dans l'action, si c'est un temps trop tard, ce sera au contraire alors la dcharge rgressive,
c'est savoir l'hallucination, elle-mme galement source de dplaisir.
Ce fonctionnement de l'appareil, en tant qu'il supporte le principe de ralit, est-ce que ce n'est
pas quelque chose qui vous paratra singulirement proche de ce dont - quelque part quand
ARISTOTE se pose la question de savoir comment celui qui sait, peut tre intemprant - dont
ARISTOTE donne plusieurs solutions. Je passe les premires qui font intervenir des lments
concernant le syllogisme proprement parler des lments dialectiques qui sont en fin de
compte assez loin de notre intrt dans cette occasion.
Mais il en donne aussi, un moment, une tentative de solution non pas dialectique, mais en
quelque sorte plus physique.
Mais c'est tout de mme sous la forme d'un certain syllogisme du dsirable qu'il nous le
promeut, c'est savoir sous la forme
d'une certaine prise de notion universelle, comme par exemple ce qu'il exprime dans le Livre VII,
sur le plaisir, prcisment
dans le chapitre trois de ce livre. Je crois qu'il vaut la peine d'tre lu tout entier. la prsence de
la proposition universelle
Il faut goter tout ce qui est doux 7 il y aurait une mineure particulire, concrte : Ceci est
doux .
Et ce serait dans l'erreur porte sur le jugement particulier de cette mineure que rsiderait le
principe de l'action errone.
Pourquoi ? En quoi ? Justement en ceci que le dsir, en tant qu'il est sousjacent, voqu par la
proposition universelle
Il faut goter tout ce qui est doux ferait surgir ce jugement erron concernant l'actualit du
doux - du prtendu doux vers lequel l'activit se prcipite.
Assurment, nous avons l quelque chose, dont nous ne pouvons manquer de penser que
FREUDqui en 1887 avait assist au cours de BRENTANO sur ARISTOTE a ici quelque
chose qu'il retrouvemais retrouve d'une faon purement formelle, avec un accent
compltement diffrent, une sorte d'articulation du problme proprement thique comme tel,
qu'il retranspose dans la perspective de sa mcanique hypothtique, qui n'est pas plus une
psychologie que n'importe laquelle des autres
qui ont t lucubres la mme poque.
Car, ne nous faisons pas illusion, en psychologie rien ne vaut mieux jusqu' prsent que l'Entwurf
de FREUD.
Tout ce qui a t lucubr sur le fonctionnement psychologique - pour autant que les appareils
nerveux pourraient bien rendre compte de ce qui est concrtement pour nous le champ de l'action
psychologique - garde le mme aspect d'hypothse farfelue.
Ce dont il s'agit dans FREUD, c'est de la reprise d'articulations logiques, syllogistiques, qui ne sont
rien d'autre que les mmes qui ont toujours t mises par les thiciens dans le mme champ en
exercice, mais auxquelles FREUD donne une tout autre porte.

Aristote : thique de Nicomaque, Livre VII, Chapitre III, 10.

29

Si nous pensons ceci, nous l'interprtons dans son vritable contenu qui est celui-ci, et ceci que
je vous enseigne,
c'est que l [orthos logos] dont il s'agit pour nous ce ne sont pas justement des
propositions universelles.
L [orthos logos] dont il s'agit pour nous, c'est la faon dont je vous apprends articuler ce
qui se passe dans l'inconscient, c'est le discours qui se tient au niveau du principe du plaisir. Et
c'est par rapport cet [orthos]
- entre guillemets d'ironie - que le principe de ralit a guider le sujet pour qu'il aboutisse une
action possible. Le principe de ralit, donc se prsente dans la perspective freudienne comme
tel, comme s'exerant d'une faon qui est essentiellement prcaire.
Nulle philosophie jusque l, n'a pouss si loin dans ce sens, non pas dans la mise en question de la
ralit comme telle
- elle n'est certes pas mise en question au sens o les idalistes ont pu la mettre en question auprs de FREUD les idalistes
de la tradition philosophique sont de la petite bire, car en fin de compte, cette fameuse ralit, ils
ne la contestent pas srieusement,
ils l'apprivoisent. Cela consiste nous dire que la ralit, c'est nous qui en donnons la mesure et
qu'il n'y a pas chercher au-del.
La position dite idaliste est une position de confort, celle de FREUD - comme d'ailleurs de tout
homme sens est bien autre chose : la ralit est prcaire. Et c'est justement dans la mesure o son accs est si
prcaire que les commandements qui en tracent la voie sont des commandements tyranniques.
Les sentiments, en tant que guides vers le rel, sont trompeurs. L'intuition qui anime toute la
recherche auto-analytique de FREUD ne s'exprime pas autrement par rapport cet abord exig de
l'homme vers le rel. Son procs mme, d'abord ne peut se faire que par la voie d'une dfense
primaire. L'ambigut profonde de cet abord s'inscrit en termes, d'abord de dfense, de dfense
qui existe dj, avant mme que se formulent les conditions du refoulement comme tel. Et pour
bien mettre l'accent sur ce que j'appelle ici
le paradoxe du rapport au rel dans FREUD, je voudrais vous mettre ceci au tableau.

Depuis que vous tes bercs avec ces deux termes, les choses semblent aller toutes seules, et il est
bien clair qu'en gros, encore que vous sachiez bien entendu qu'en gros, c'est d'un ct
l'inconscient, c'est de l'autre ct la conscience dont j'ai donn ici tout au moins les ples sous
lesquels se manifesteront au niveau de la connaissance l'opposition de cet appareil. Je vous prie
pourtant dattarder ici votre attention pour suivre les points que je vais essayer de vous faire
remarquer.
C'est savoir : quoi sommes-nous amens articuler l'appareil de perception comme tel ?
la ralit bien sr ! Nanmoins, qu'est-ce que la nouveaut mme, apporte par FREUD, nous
permet de poser, en fait,
tout le moins, si nous suivons son hypothse ?
C'est que s'il y a quelque chose sur quoi en principe s'exerce le gouvernement du principe du
plaisir - c'est l la nouveaut apporte
par FREUD - c'est prcisment cette perception. Le processus primaire, nous dit-il dans la partie
VII de La science des rves, tend s'exercer dans le sens d'une identit de perception. Peu
importe qu'elle soit relle ou hallucinatoire, elle tendra toujours s'tablir. Si elle n'a pas la
chance de se recouvrir avec le rel, elle sera hallucinatoire. Et c'est l tout le danger du cas o le
processus primaire gagne la main.

30

D'autre part le processus secondaire, quoi tend-t-il ? Ceci, Livre VII galement de La Science des
rves, mais c'est dj articul dans l'Entwurf. quelque chose, nous dit FREUD, qui est une
identit de pense. Qu'est-ce que cela veut dire ?
Cela veut dire que tout le fonctionnement intrieur de l'appareil psychique - nous reviendrons la
prochaine fois sur la faon dont nous pouvons le schmatiser - est quelque chose qui est exerc
dans le sens d'un ttonnement, d'une mise l'preuve rectificative grce quoi le sujet, conduit
par les dcharges qui se produisent d'aprs les Bahnungen dj frayes, fera la srie d'essais, de
dtours, qui peu peu, l'amneront l'anastomose, au franchissement de la mise l'preuve du
systme environnant
ce moment-l dans l'exprience des divers objets prsents par rapport ce qui forme la trame
de fond de l'exprience, savoir, si l'on peut s'exprimer ainsi, la mise en rection d'un certain
systme de Wunsch, ou d'Erwartung, de plaisir dfini comme le plaisir attendu et qui tend de ce
fait se raliser dans son propre champ d'une faon autonome, qui en principe n'attend rien du
dehors pour se produire, pour aller directement donc la ralisation la plus contraire ce qui
tend se dclencher.
La pense, donc devrait nous paratre dans ce premier abord, tre quelque chose qui, se
trouvant au niveau du principe de ralit, est mettre, si vous voulez, dans la mme colonne. Il
n'en est pourtant rien car ce procs, tel qu'il nous est dcrit par FREUD, est - nous dit-il - par luimme et de sa nature, inconscient. Entendons qu' la diffrence de ce qui parvient au sujet dans
l'ordre perceptif venant du monde extrieur, rien de ce qui se produit au niveau de ces essais, de
ces tentatives, o dans le psychisme par voie d'approximation se ralisent les frayages qui
permettront au sujet une adquation, rien de ces frayages n'est comme tel perceptible.
Toute pense, de sa nature, s'exerce par des voies inconscientes. Sans aucun doute ce n'est pas
le principe du plaisir qui le gouverne mais c'est dans un champ qui est celui, au premier abord
titre de champ inconscient, qui tait ce que nous pouvions attendre comme soumis au principe
du plaisir. De ce qui se passe au niveau des processus internes - et le processus de la pense en
fait partie - le sujet dans sa conscience, ne reoit d'autre signe, nous dit FREUD, que des signes
de plaisir ou de peine. Comme
pour tous les autres processus inconscients, rien d'autre ne parvient la conscience que ces
signes de plaisir ou de peine.
Comment donc avons-nous quelque apprhension de ces processus de la pense ?
Ici encore FREUD rpond d'une faon pleinement articule : uniquement dans la mesure o se
produisent des paroles.
Ce qu'on interprte communment - et bien sr avec cette pente de facilit qui est propre toute
rflexion qui reste, malgr elle, toujours entache, si l'on peut dire, de paralllisme - ce qu'on
interprte d'ordinaire en disant : mais bien sr FREUD nous dit l que les paroles, c'est ce qui
caractrise le passage dans le prconscient. Mais le passage justement de quoi ?
Des mouvements en tant qu'ils sont ceux de l'inconscient.
Ce quil en est des processus de la pense, nous dit FREUD, ne nous est connu que par des
paroles. Le connu de l'inconscient c'est quelque chose qui nous vient en fonction de paroles, et
ceci est articul de la faon la plus prcise, la plus puissante
dans l'Entwurf sous la forme suivante, par exemple que nous n'aurions de l'objet dsagrable comme tel et en tant qu'objet que la notion la plus confuse qui, la vrit, ne le dtacherait jamais du contexte dont il ferait
simplement le point non dit,
mais qui arracherait avec lui tout le contexte circonstanciel.
L'objet en tant que tel, nous dit FREUD, ne se signale au niveau de la conscience que pour
autant - ceci est articul pleinement - que la douleur fait - au sujet - pousser un cri. L'existence
du feindliche Objekt comme tel, c'est le cri du sujet. Ceci est articul
ds l'Entwurf, et nous montre la fonction qu'il remplit, comme processus de dcharge, et comme
ce pont au niveau duquel
quelque chose peut tre attrap dans la conscience du sujet de ce qui se passe.
C'est en tant que la conscience du sujet attrape quelque chose au niveau de la dcharge du cri,
que quelque chose peut tre identifi qui est ce vcu de feindliche Objekt, lequel resterait -

31

comme tous les autres - obscur et inconscient, si le cri ne venait pas lui donner, pour ce qui est
de la conscience, le signe qui lui donne son poids, sa prsence, sa structure. Et qui du mme
coup, avec ce dveloppement, le dveloppement que lui donne le fait que les objets majeurs dont
il s'agit pour le sujet humain
sont des objets parlants qui lui permettront de voir se rvler, dans le discours des autres, les
processus
qui sont effectivement ceux qui habitent son inconscient.
Si l'inconscient nous est rvl, pour autant que nous ne le saisissons que dans son explication,
en fin de compte dans ce qui
en est articul de ce qui se passe en parole, c'est partir de l que nous avons le droit - et nous
avons d'autant plus le droit
que la suite des vnements, la suite de la dcouverte freudienne nous le montre - de nous
apercevoir que lui-mme,
cet inconscient, n'a pas une autre structure au dernier terme qu'une structure de langage.
Et c'est ce qui fait le prix et la valeur des thories atomistiques. Les thories atomistiques n'ont
aucune espce de rapport,
ne recouvrent absolument rien de ce qu'elles prtendent recouvrir, savoir ce qui serait un certain
nombre d'atomes de l'appareil neuronique, d'lments prtendus individualiss de la trame
nerveuse. Mais par contre, toute la thorie, aussi bien des rapports
de contigit et de continuit, illustre admirablement la structure signifiante comme telle pour
autant qu'elle est intresse
dans toute opration de langage. Qu'est-ce que nous voyons donc se prsenter avec ce tableau :

savoir avec ce double entrecroisement des efforts respectifs du principe de ralit et du principe
de plaisir, l'un sur l'autre ?
Le principe de ralit, pour autant que gouvernant ce qui se passe au niveau de la pense, ce n'est
que pour autant que de la pense
revient quelque chose qui, dans l'exprience interhumaine trouve s'articuler en paroles, qu'il
peut, comme principe de la pense,
venir la connaissance du sujet, venir dans le conscient.
Inversement, que l'inconscient, lui, c'est pour autant que ce qui se passe au niveau d'lments qui
sont des lments, des composs logiques, qui sont quelque chose de l'ordre du [logos], qui
sont articuls sous la forme d'un [orthos logos],
si vous voulez d'un cach au cur du lieu o, pour le sujet, s'exercent ces passages, ces
transferts motivs par l'attraction
et la ncessit, l'inertie du plaisir, et qui feront pour lui indiffremment valoir tel signe plutt que
tel autre, pour autant qu'il peut venir substitution du premier signe, ou au contraire voir se
transfrer lui la charge affective lie une premire exprience.
Nous voyons donc l, ncessits ces trois niveaux, s'ordonner trois ordres qui sont
respectivement :

[1]

d'une substance, disons de l'exprience, ou sujet d'une exprience qui corresponde


l'opposition principe de ralit, principe du plaisir,

[2]

d'un procs de l'exprience qui correspond l'opposition de la pense la perception.


Mais ici que voyonsnous ?
Le procs de l'exprience psychique se divise selon qu'il s'agit :

32

[2a]

de la perception lie l'activit hallucinatoire, au principe du plaisir : c'est ce que


FREUD appelle ralit psychique, autrement dit c'est un procs en tant qu'il est procs de
fiction,

[2b]

[3]

distinguer de cet autre terme qui s'appelle les processus de pense, par quoi
effectivement se ralise l'activit tendancielle, c'est savoir le processus apptitif, pour
autant que le processus apptitif, qui est un processus de recherche,
de
reconnaissance, comme FREUD l'a expliqu plus tard, de retrouvaille de l'objet, s'exerce
quelque part.
C'est l l'autre face de la ralit psychique, son procs
en tant qu'inconscient aussi qui est un procs dapptit.
Au niveau enfin de l'objectivation, ou de l'objet, nous avons ici le connu et l'inconnu.
C'est parce que ce qui est connu ne peut tre connu qu'en paroles que ce qui est inconnu
se prsente comme ayant une structure de langage.

Et ceci nous permet de reposer la question de ce qu'il en est au niveau du sujet. De mme que
l'opposition fiction-apptit, connaissable-non connaissable divise ce qui se passe au niveau du
procs [2 : fiction-apptit] et de l'objet [3 : connaissable-non connaissable],
au niveau du sujet nous devons nous demander en quoi consiste, au dernier terme,
l'apprhension, le versant que nous pouvons mettre du point de vue de la ralit entre l'un et
l'autre des deux principes. Eh bien, je vous propose de le qualifier ainsi :
ce qui se prsente comme substance au sujet, au niveau du principe du plaisir, c'est le bien
du sujet, pour autant que le plaisir gouverne l'activit subjective. C'est le bien, c'est l'ide du
bien qui le supporte, et c'est pour cela que de tout temps, les thiciens n'ont pas pu moins faire
que d'essayer d'identifier ces deux termes, pourtant fondamentalement si antinomiques,
que sont le plaisir et le bien .
Ds lors, est-ce qu'en face ici, nous ne pouvons pas mettre toute chose au niveau du substrat de
ralit de l'opration subjective, quelque chose qui est un point d'interrogation ? Quelle est cette
figure nouvelle qui nous est apporte par FREUD
dans l'opposition principe de ralit, principe du plaisir ?
Assurment, c'est une figure problmatique. FREUD ne songe pas un seul instant identifier
l'adquation la ralit un bien quelconque. Dans le Malaise dans la civilisation, FREUD
nous dit : Assurment la civilisation, la culture, en demande trop au sujet.
S'il y a quelque chose qui s'appelle son bien et son bonheur , il n'y a rien attendre ni du
microcosme - c'est--dire de lui-mme,
ni du macrocosme. Et c'est sur ce point d'interrogation que je terminerai, pour aujourd'hui.

33

02 Dcembre 1959
Table des sances

LEFVRE-PONTALIS

Comme vous l'avez entendu, je me suis rencontr, sur mon chemin de cette anne, avec certains
points de l'uvre de FREUD
et nommment la dernire fois, vous avez vu le recours spcial que j'ai t amen prendre
cette uvre curieusement situe qu'est l'Entwurf. C'est annex la correspondance avec
FLIESS. Cela ne fait pas partie des uvres compltes .
Cela a t publi d'abord dans un texte allemand. Vous savez les rserves qu'on peut faire : que
ce n'est pas une uvre complte. Mais assurment, c'est l une chose trs prcieuse, et
spcialement les travaux annexes, parmi lesquels l'Entwurf a une place minente, autrement dit
le Projet pour une psychologie.
Il est certain que ceci est fort rvlateur de ce qu'on peut appeler une espce de base, de
soubassement de la rflexion freudienne. Et les traits, l'annonce de parent vidente qu'il y a
entre cette uvre et toutes les formulations qu'il a t amen donner
par la suite de son exprience, rendent ce texte vraiment prcieux.
Il se trouve que ce que j'en ai dit la dernire fois - je pense, assez suffisamment - articulait par
quel biais il s'insre dans
mon propos de cette anne : c'est pour autant que je crois que, contrairement ce qui est reu,
l'opposition du principe du plaisir et du principe de ralit, l'opposition du processus primaire et
du processus secondaire, c'est quelque chose qui est moins de l'ordre
de la psychologie que de l'ordre de l'exprience proprement thique.
Je veux dire que la perception qu'il y a eu chez FREUD de ce qui est en somme la dimension
propre o se dploie l'action humaine comme telle, l'apparence d'un idal de rduction
mcanistique qui s'avoue dans l'Entwurf, nest ici - je crois qu'en somme la compensation, la contrepartie de quelque chose qui, dans l'exprience pour
FREUD, dans sa dcouverte
des faits de la nvrose, se pose ds le principe comme aperu dans la dimension thique o elle
se situe effectivement,
pour autant que le conflit est au premier plan, et que ds l'abord ce conflit est un conflit
disonsle massivement d'ordre moral.
Bien sr cela n'est pas l, aprs tout, d'une telle nouveaut : nous pouvons dire que tous les
fabricants d'thique ont eu affaire
au mme problme. Mais justement c'est en cela qu'il est intressant, je dirai, de faire l'histoire,
la gnalogie de la morale.
Non pas de la morale comme s'exprime NIETZSCHE, mais de la succession des thiques,
c'est--dire de la rflexion thorique sur l'exprience morale. Et on s'aperoit cette occasion,
d'abord de la signification centrale des problmes,
tels qu'ils sont poss ds l'origine, tels qu'ils se sont maintenus avec une certaine constance.
Pourquoi aprs tout, a-t-il fallu que toujours les thiciens reviennent ce problme
nigmatique du rapport du plaisir avec la dfinition de ce qu'on peut appeler le bien
dernier, dans ce qui oriente, dirige l'action humaine
en
tant qu'elle est action morale ?
Pourquoi toujours revenir ce mme thme du plaisir ?
Pourquoi cette sorte d'exigence interne qui fait que l'thicien ne peut se dgager d'essayer
de concevoir, de rduire
les antinomies qui s'attachent ce terme autour, d'une part, du fait que ce plaisir apparat
dans bien des cas le terme oppos l'effort moral en lui-mme, et que pourtant il faut

34

qu'il y trouve en somme la dernire rfrence,


celle laquelle doit se
rduire au dernier terme ce bien qui orienterait toute l'action humaine ?
Voil un exemple, ce n'est pas le seul, de cette espce de nud qui se propose dans la solution
du problme. Alors c'est
ce premier point qui doit nous instruire lorsque nous retrouvons ces points de nuds autour du
problme thique comme tel. C'est un des exemples qui nous montre la constance avec laquelle
le problme du conflit se pose l'intrieur de toute laboration.
Et l donc, nous dirons que FREUD ne vient que comme un des lments, un des successeurs,
dans le problme de l'thique. Et c'est l que nous pouvons essayer de formuler quelque chose
qui est important poser.
Nous dirons que s'il est vrai que FREUD nous apporte une chose d'un poids ingal, qui
vraiment, un point dont on n'a pas pris conscience, change pour nous les problmes de la
position thique, c'est quoi ? C'est dans la mesure justement
o il l'a articul plus profondment que personne.
Et c'est pourquoi j'ai fait allusion quelques rfrences que nous aurons prendre cette anne.
Il faut bien les choisir,
nous n'allons pas mettre l au premier plan tous les auteurs qui ont parl de la morale. J'ai parl
d'ARISTOTE parce que je crois que c'est vraiment le premier livre vraiment articul
proprement parler autour du problme thique, que l'thique Nicomaque qui - comme vous le
savez, il y en a eu bien d'autres, autour, avant, aprs, chez ARISTOTE lui-mme - qui met au premier plan ce problme du plaisir.
Et puis nous n'allons pas mettre ici en fonction EPICTTE et SNQUE. Je vous ai donn
quelques repres. Nous aurons parler de la thorie utilitariste, pour autant qu'elle est
significative du virage qui aboutit FREUD.
Ce que je veux dire, l'intrt du commentaire que nous faisons de certaines uvres, c'est
quelque chose que j'exprimerai aujourd'hui dans les termes mmes dont FREUD se sert
l'intrieur de cette Entwurf pour dsigner quelque chose qui, mes yeux tout au moins, est trs
proche du procs du langage qui est celui que je vous ai appris, au cours de ces annes, mettre
au premier plan du fonctionnement du processus primaire. C'est le terme de Bahnung, le terme
de frayage.
Nous dirons que le discours freudien fraie, dans l'nonc du problme thique, quelque chose
qui par son articulation
et comme tel - et c'est l son mrite essentiel - est ce qui nous permet vraiment d'apercevoir,
d'aller plus loin qu'on n'est jamais all dans ce qui est l'essentiel du problme moral. Je crois que
- ce sera l'inspiration de notre progrs de cette anne
que c'est autour du terme de ralit, du vrai sens qu'a le mot de ralit, toujours employ par
nous d'une faon si inconsidre,
le vrai sens que peut avoir pour nous le terme de ralit o se situe la puissance de cette
conception qu'il faut mesurer
la persistance du nom de FREUD dans le dploiement de notre activit analytique.
Il est tout fait clair que ce n'est pas simplement par une pauvre petite contribution une
physiologie de fantaisie
qu'il y a dans l'Entwurf, que ce n'est pas l ce qui fait l'intrt brlant que nous pouvons prendre
lire ce texte.
Car c'est un texte - sans aucun doute, on vous le dira - difficile, mais c'est un texte aussi
passionnant.
a l'est moins en franais qu'en allemand. Je dirai mme que la traduction franaise est
extraordinairement ingrate.
tout instant elle manque de cette prcision, de cet accent, de cette vibration, bref, qu'ici je suis
forc d'voquer
ou de provoquer le regret que peuvent avoir certains de ne pas savoir l'allemand. En allemand,
c'est un texte d'un clat,
d'une puret ! Un premier jet encore sensible, qui est tout fait tonnant.

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Et les contours de la traduction franaise l'effacent et le rendent gris un point qui,


videmment, n'est pas fait pour en faciliter la lecture. Faites l'effort de le lire, et vous verrez
combien peut tre authentique la remarque que je vous fais que ce dont il s'agit l est bien autre
chose qu'une construction d'une hypothse.
C'est une espce de colletage que FREUD se fait pour la premire fois avec ce quelque chose
qui est le pathos mme de la ralit
laquelle il a affaire chez ses patients. Il a, vers la quarantaine, dcouvert la dimension propre,
la vie profondment significative de cela. Donc ce n'est pas par un vain souci de rfrence
simplement textuelle Aprs tout pourquoi pas ?
Vous savez trs bien qu' l'occasion je sais prendre avec le texte de FREUD, mes liberts et mes
distances, mais que si je vous ai enseign, par exemple une doctrine de la prvalence d'un
signifiant dans ce que nous pouvons appeler la chane inconsciente
chez le sujet, aprs tout c'est l, pour autant que je mets en valeur, que j'accentue certains traits
de notre exprience.
De cette exprience que LEONOV dans sa communication d'hier soir appelait - par une division
laquelle je n'adhre pas entirement, mais qui exprime quelque chose l'exprience du
contenu o il lopposait l'chafaudage des concepts. Eh bien ce que je vous propose
maintenant, cette anne, cela n'est pas simplement par souci d'tre fidle au texte freudien, d'en
faire l'exgse, comme si c'tait l la source d'une vrit ne varietur qui serait pour nous le
modle, le lit, l'habillement, que nous imposerions
toute notre exprience, c'est parce que je crois qu' rechercher le phylum du dploiement des
concepts dans FREUD :
ceci depuis l'Entwurf,
puis en passant par le chapitre VII de la Traumdeutung, organisation qui est la premire
qu'il a publie de cette opposition processus primaire et processus secondaire, la faon
dont il conoit les rapports du conscient, du prconscient et de l'inconscient,
puis l'Introduction du narcissisme dans cette conomie,
puis ce qu'on appelle la seconde topique, la mise en valeur des fonctions rciproques du
moi, du surmoi, du monde extrieur, qui donnent une expression acheve des choses
dont nous surprenons, et non sans tonnement,
dont dj nous voyons
dans l'Entwurf les traces, les germes dans sa pense,
puis ces points ultrieurs, toujours centrs dans sa rflexion autour du thme comment
se constitue pour l'homme la ralit ? , c'est l'article de 1925 de la Verneinung que nous
aurons revoir.
C'est aussi le Malaise dans la civilisation, pour autant qu'il est de la position de l'homme
dans le monde et de la signification que lui demande cette chose que FREUD appelle la
civilisation - le terme allemand est la Kultur - c'est--dire quelque chose, disons, dont
nous aurons peut-tre ici essayer de prciser, de cerner la porte exacte sous la plume
de FREUD qui ne reoit jamais les concepts d'une faon qui soit simplement neutre,
banale : le concept ayant toujours pour lui une porte vritablement assume.
Si nous serrons cette anne de prs ce qu'on peut appeler l'volution de la mtaphysique
freudienne , c'est parce que c'est l que nous pouvons penser trouver la trace d'une laboration
qui reflte une pense thique dont, quelles que soient les difficults
- peut-tre - que nous ayons en prendre conscience comme tant au centre de notre
exprience, c'est nanmoins elle qui tient ensemble tout ce monde que reprsente la
communaut analytique, et cette espce de dispersion - on a souvent l'impression
d'parpillement - d'une intuition fondamentale qui, par chacun, est reprise par un de ses aspects.

36

Si nous revenons toujours FREUD, c'est parce que FREUD est parti d'une exprience. Nous
pouvons aussi bien penser traduire par une intuition initiale cette intuition centrale : l'intuition
thique qu'il y a dans FREUD. Je la crois...
pour comprendre toute notre exprience,
pour animer aussi cette exprience,
pour ne pas nous y garer,
pour ne pas la laisser se dgrader
...je crois essentiel de la mettre en valeur, c'est pourquoi j'ai attaqu cette anne ce sujet ci.
J'ai eu la dernire fois le plaisir d'avoir une sorte d'cho, de rponse : deux personnes8 qui parmi
vous taient en train
- pour d'autres fins, une fin d'laboration de vocabulaire, et peut-tre aussi un intrt personnel de relire l'Entwurf, sont venues, aprs, me dire la satisfaction qu'elles avaient pu prendre, en
raison mme de cette mise en prise qui tait la leur ce moment-l avec l'Entwurf, la faon dont
j'en avais parl, qui pour elles, peut-tre, leur justifiait un peu de l'intrt qu'elles avaient pu
prendre cette relecture.
Et je n'ai eu aucune peine me souvenir - parce que c'tait un souci lancinant - que ce sminaire
est un sminaire,
et qu'il conviendrait que ce ne soit pas seulement le signifiant de sminaire qui maintienne son
droit cette dnomination.
J'ai demand l'un d'entre eux, puisque tous les deux sont particulirement pour l'instant au fait
de cet Entwurf qui,
comme le remarquait tout l'heure VALABRGA : il faut vraiment l'avoir frais dans la mmoire
et l'exprience,
pour pouvoir en parler d'une faon valable. Est-ce trs vrai ? Je ne sais pas, car on finit bien par
l'avoir,
on finit bien par s'apercevoir que ce n'est pas si compliqu que cela.
Et je vais demander Jean-Bertrand LEFVRE-PONTALIS de venir dire les rflexions que lui a
inspires la faon
dont j'ai ramen la dernire fois l'actualit de ce sminaire ce Projet freudien, dont aujourd'hui
vous allez entendre
LEFVRE-PONTALIS vous parler.
[Lacan crit au tableau : Not des Lebens ]

Jean Laplanche et Jean-Bertrand Lefvre-Pontalis.

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Expos de Jean-Bertrand LEFVRE-PONTALIS


Il y a un petit malentendu dissiper : je ne suis pas du tout un spcialiste de l'Entwurf et je ne
l'ai pas relu. Je suis en train de le lire. Le Dr LACAN m'a demand de revenir sur certains points
de son sminaire de la semaine dernire, en particulier sur la question du rapport la ralit
qu'il nous a dcrit comme trs problmatique, voire franchement paradoxal dans ce texte
originel de FREUD.
Quelques mots d'abord sur cet Entwurf, le titre tant de l'diteur, car c'est un manuscrit sans
titre. On tend en faire maintenant un travail purement acadmique, un petit relais qui
relverait de la grande illusion du sicle dernier qui n'est jamais tout fait dissipe, savoir
chercher imposer un ordre et des lois scientifiques en biologie par un recours systmatique,
parfois nettement forc, aux notions et la terminologie de la physique qui serait capable de
donner, l o manque l'administration d'une preuve proprement dite, le sentiment de la rigueur.
Tel le scientisme qui croit corriger par l'excs ce qui pche en fait par dfaut.
Et il est frappant de voir que des gens qui sont pays pour bien connatre ce texte, savoir les
diteurs de l'Entwurf,
adoptent finalement un tel point de vue. Ils n'y voient, je cite : ...qu'une tentative cohrente
pour ramener le fonctionnement de l'appareil psychique un systme de neurones et pour
concevoir tous les processus par des modifications quantitatives. Tel est le point de vue des
diteurs qui ne voient dans ce texte qu'une tentative plus ou moins heureuse de synthse entre
les consignes transmises FREUD
par la voie de BRCKE et la doctrine du neurone qui est en train de s'laborer cette poque
comme unit fonctionnelle
du systme nerveux, de cellules spcifiantes, sans continuit avec les cellules adjacentes.
J'ai le sentiment - que je vois que partage le D r LACAN - qu'une telle faon de voir, qui rpond
bien videmment au contenu manifeste du texte, conduit faire du Projet, un texte qui n'a plus
ce moment-l de valeur qu'archologique, qui n'est destin,
tout au plus, qu' intresser les historiens des idaux de la psychanalyse et o on pourrait
dsigner l'annonce d'ides soutenues, labores plus tard sous une forme autrement acceptable.
C'est ce point de vue qui se trahit dans les notes que les diteurs consacrent souvent au texte.
Mme un auteur comme JONES, qui souligne l'importance du Projet, auquel il consacre presque
un chapitre de commentaires dans le premier tome de sa Biographie, mme un auteur comme lui,
cherche d'un mouvement contraire, rduire la porte du texte en voulant n'y voir finalement
qu'une squelle des premiers intrts de FREUD vous - comme vous le savez - l'tude
microscopique du systme nerveux.
Il dcrit le Projet comme un dernier effort dsespr pour se raccrocher l'tude sans
risques de l'anatomie crbrale.
Ce sans risques fait rver. Pour un peu on nous prsenterait le Projet comme une dfense de
FREUD, qui serait capable d'entraner chez lui quelque rpression, la priode analytique. Et le
courageux, l'intrpide, le sublime, serait alors ce moment-l BREUER qui, exactement la
mme poque : 1895, pense et crit que pour parler de phnomnes psychologiques,
il convient d'utiliser la terminologie de la psychologie.
Il dit par exemple Parler de neurones au lieu de reprsentations, c'est une pure et simple
mascarade puisqu'en fait au sein de nous-mmes
nous remplaons silencieusement le premier terme par le second. . Mais il se trouve que
FREUD n'a pas collabor ce chapitre
des Considrations thoriques des tudes sur l'hystrie, malgr ce que JONES affirmait. Il y a
un tmoignage de FREUD
qui est probant. Il dit Je ne suis pour rien dans ce chapitre. .
Donc FREUD, en un sens, prfre cette mascarade que dnonce BREUER. Et cela vaut la peine
de se demander pourquoi, d'autant qu'il ne faut pas oublier que les tudes sur l'hystrie, au
moins pour leur date de publication, sont exactement contemporaines du Projet : 1895. Ce qui

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veut dire que FREUD a dj, par son exprience thrapeutique et sa rflexion, dcouvert ces
choses qui s'appellent la rgle d'association, le transfert, la rsistance, la remmoration,
l'abraction et ses limites, le pouvoir
du silence, de la parole refuse et de l'interprtation de la parole donne, et sur le plan
thorique le rapport de l'affect et de la reprsentation,
le symbolisme du symptme, le refoulement, la censure, tout comme on est toujours tent de le
dire quand on lit un texte de FREUD.
Et ce qui retient le lecteur du Projet c'est ceci : que FREUD ne s'entretient pas du tout de cela
avec lui-mme, ou avec l'ami FLIESS, dans ce fameux Projet. Voil bien le paradoxe premier qui
saute aux yeux ds que simplement on ouvre ce livre.
Cette rfrence aux tudes sur l'hystrie donc, est surtout destine ici nous inscrire en faux
contre la thse qui revient rejeter le Projet dans la prhistoire de la doctrine freudienne.
FREUD est ce moment-l compltement engag dans sa dcouverte, il a en mains tous les
lments pour laborer une thorie de la psychanalyse - malheureusement je n'ai pas eu le
temps de comparer les vues de BRCKE, contemporaines du Projet, avec celles du Projet - et il
construit dans la fivre, dans l'exaltation que l'on sait, ce texte trs difficile, entirement
dductif,
avec des rfrences les plus discrtes l'exprience, et sans rfrence du tout souvent, et qui
mriterait presque,
avant mme qu'on se soucie de son contenu, une tude de structure.
Je veux dire voir comment il est, ce texte, lui-mme fait. Et ce texte, nous avons, comme FREUD,
la plus grande difficult
le situer. Ce n'est pas un hasard s'il est sans titre.
Je pense donc qu'il ne faut pas du tout en mousser le sens en l'inscrivant purement et
simplement dans la ligne des laborations psycho-physiologiques qui en sont contemporaines,
par exemple celles d'ENZNER qui est un professeur de FREUD,
et qui a publi en 1894 son propre Entwurf.
Il y a l tout un ordre d'ides en l'air, comme celui de la psychanalyse aujourd'hui, o tout le
monde prend son bien.
D'autant que dans les lettres FLIESS qui prcdent la date o FREUD commence le Projet, on
ne trouve nulle part des rfrences des auteurs comme ENZNER. FREUD n'avait aucune
raison de les cacher, mais au contraire FREUD est l la pointe de sa recherche. Il l'ouvre
l'image banale de l'enfant qui vient se trouver l avec fracheur, et passionnment annonc.
Il est surnomm, avant la naissance, dans un concept , , , il est fivreusement mis jour,
puisque FREUD le commence au crayon au retour d'une rencontre avec FLIESS, l'crit en deux
semaines, le lui expdie inachev, et ne le lui rclame jamais depuis.
Ce qui ouvre
des horizons sur la raction trs peu narcissique de FREUD ses productions.
Et c'est ce caractre trs avanc, et nullement rtrograde du Projet, qui explique en partie les
apprciations que FREUD donne
sur son texte, et qui semblent d'un ton inhabituel chez lui. Il a le sentiment d'avoir construit une
sorte de machine : o tout se trouve
sa place, les rouages s'engrnent, on a le sentiment de se trouver rellement dans une machine
qui ne tarderait pas fonctionner d'elle-mme.
Mais quelques jours plus tard, il crit : a me semble tre une sorte d'aberration.
Je ne crois pas qu'il y ait dans ces deux aveux, qui sont choisis entre beaucoup d'autres
semblables, une relle contradiction.
On a plutt le sentiment qu'il y a l deux images inverses d'une mme vise. FREUD construit l
un modle, au sens originel
du terme, et non pas celui qu'on tend lui donner aujourd'hui d'un symbole, systme de
concepts, voire mme de rfrences loignes de l'exprience. Si j'osais, je dirais que ce Projet,
c'est son graphe lui. Et il est ce moment tout fait normal

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que nous nous interrogions sur son mode d'emploi et sur sa valeur, ce qui claircirait un peu les
choses.
Il y a une cause occasionnelle de a, et on la voit assez bien si on parcourt seulement les lettres et
les manuscrits, car FREUD expdiait souvent FLIESS des petits manuscrits, des petits projets
antrieurs celui-l, si on regarde ces lettres et ces manuscrits antrieurs,
on s'aperoit qu'il n'est peu prs question que de la nvrose actuelle, de la nvrose d'angoisse,
sujet auquel FREUD consacre
deux articles dans cette mme anne 1895.
On le voit insister, et on sait qu'il ne cdera jamais sur ce point, sur la ncessit de dtacher de la
neurasthnie et de l'hystrie,
la nvrose d'angoisse, une forme de nvrose o il n'y a pas actuation mdiatise du conflit, mais
actualit immdiate d'une tension. Il dclare connatre, ce moment-l de sa rflexion, trois
mcanismes de la formation des nvroses :
la conversion des affects : l'hystrie de conversion,
le dplacement : la nvrose obsessionnelle,
et celui de la transformation des affects.
Et c'est ce dernier mcanisme, transformation de l'affect, qui constitue ce moment de sa
rflexion le problme majeur,
savoir, comment une tension sexuelle peut trs bien se transformer en angoisse. Pourquoi en
provoque-t-elle ?
Il est peu prs certain que ce sont de telles questions qui motivent, dans l'actuel, la rdaction du
Projet. Ce qui ne veut videmment pas dire qu'elle en puise le sens. Et FREUD commence
rpondre une telle question dans un manuscrit antrieur, en utilisant des concepts et des
distinctions qui trouveront leur plein dveloppement dans le projet de 95. savoir, je rsume
rapidement : l'excitation peut tre exogne, excitation qui cre la tension, et il n'y a pas de
problme le processus d'inertie peut fonctionner sans difficults dans une sorte de gnralit, le
stimulus n'est pas spcifique et la rponse n'a pas l'tre, il suffit que la tension soit dcharge.
Et le problme ne commence que dans le cas de l'excitation endogne, c'est--dire de la faim, la
soif, l'impulsion sexuelle.
Alors les choses sont plus compliques, car seule une raction spcifique, selon le terme de
FREUD, est utile.
C'est--dire qu' une excitation donne, il faut une rponse donne, et non plus n'importe quelle
dcharge. Si la raction spcifique se produit, la tension disparat et crot selon le schma suivant.
La tension physique atteint un certain seuil, elle se transforme alors en ce qu'il appelle libido
psychique et elle entre en connexion avec des groupes de reprsentations capables de dclencher
la raction psychique.
Mais si cette raction spcifique ne se produit pas, que s'est-il donc pass ? C'est qu'il n'y a pas eu
cette laboration, ces liaisons avec des groupes de reprsentations. Autrement dit, dans un
langage qui nous sera peut-tre plus accessible, il n'y a pas eu ici de mdiation. Et c'est l le
principe de l'angoisse telle qu'elle se manifeste dans la nvrose actuelle.
D'o des questions :
Comment s'effectuent ces mdiations ncessaires la transformation ?
Quel en est le lieu, le support ?
Et je pense que ce sont de telles questions qui orientent, qui motivent, dans cette priode, la
recherche de FREUD.
Tout ceci plutt pour vous montrer qu'il ne s'agit absolument pas, dans la conception, de
rlaborer ce modle d'un schma qui serait plus ou moins rvolu par FREUD au moment mme
o il l'difie. Et l'on peut mme dire que, dans ses apports essentiels,
il ne le sera jamais. Toutes les thses, toutes les distinctions fondamentales s'y trouvent.
JONES, qui est un peu flottant dans son apprciation de ce texte - mais comme nous le sommes
tous ncessairement
dresse le catalogue de ces distinctions et de ces thses. Je ne vais pas vous le lire en entier, mais
simplement vous en donner une ide :

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principe d'inertie et de constance,


processus primaire et processus secondaire,
prconscient et inconscient,
pousse vers la ralisation d'un dsir,
ralisation hallucinatoire et relle d'un dsir,
fonction inhibitrice du moi, etc.
On peut dire que tout y est.
Et c'est d'ailleurs intressant de comparer avec l'espce de catalogue que j'ai fait tout l'heure
en ce qui concerne les tudes
sur l'hystrie, on a vraiment l deux faces de la recherche de FREUD. Ce catalogue que je viens
de dire montre assez qu'il n'y a aucun virage aprs 1895 d'une priode prtendue
neurophysiologique de FREUD une priode plus psychologique. Tout est l.
Nous avons vraiment l le noyau de tout ce que cela a d'irrductible, d'inpuisable de l'uvre de
FREUD, et aussi parfois
de connaissance de notre exprience analytique. Car nous n'avons pas trouv moyen de
distinguer les deux.
Donc si on a - et nous avons - le souci de ne pas utiliser indfiniment les concepts analytiques
- entre guillemets qui peuvent tre plus ou moins d'ironie ou d'irrespect, ou simplement d'une
sorte de suspension du jugement toujours remis huitaine - il faut bien que nous interrogions un
tel texte, que nous nous demandions tout bonnement : qu'en pensons-nous aujourd'hui ?
Je ne suis absolument pas en mesure de rpondre une question si franche. Tout au plus peuton, puis-je fournir, partir
de ce qu'a dit la dernire fois le Dr LACAN, quelques lments une rponse, en fonction de mes
tonnements devant
la premire lecture du Projet. Et en nous demandant d'abord quel rle joue la ralit dans cette
construction, dans cette premire construction de FREUD. L, il faut l'avouer, nous allons
rencontrer une srie d'affirmations - mon sens - on ne peut plus surprenantes. Nous trouvons
quoi, comme postulat ? Nous trouvons l'ide que tous les malheurs de l'organisme commencent
avec les stimulations internes, c'est--dire avec les besoins, c'est--dire avec la vie.
Ds que le schma pur et simple de l'acte rflexe n'est plus valable, c'est--dire le schma
stimulus externe-rponse,
circuit stimulus-rponse, et encore parler de rponse c'est trop dire, car le terme implique
toujours plus ou moins des adaptations,
il y a simplement dans le schma de FREUD transmission d'une excitation travers un relais, un
lieu de passage qui n'a pas d'autre raison d'tre que cette transmission - je pense qu'il y a l une
rfrence l'lectricit - ds qu'on sort de ce schma,
il y a un bouleversement du principe d'inertie. FREUD crit :
L'organisme n'est pas en mesure d'employer la quantit des excitations qu'il
reoit. Pour les fuir, sous la pression des exigences
de la vie, le systme neuronique se voit contraint de constituer des rserves de
quantit .
La question qu'on se pose est : contraint par quoi ? Il est peine besoin de souligner l'tranget
du raisonnement et cette vocation d'une sorte de finalisme qui est d'autant moins
comprhensible que l'organisme dans son principe ne parat absolument pas vou la vie. La vie
apparat l comme une intruse qui pose l'organisme des questions pour lesquelles
il ne trouve - dans son quipement, dans ses montages - aucun moyen de rponse.
Il n'y a vraiment, dans la conception de FREUD, aucune bauche d'une espce de structure
prforme qui indiquerait
l'organisme une quelconque marche suivre, et pourtant, c'est cet organisme qui va difier sa
fonction secondaire.
Il y a l, mon sens, une telle hrsie biologique qu'on ne peut sans doute la comprendre que
par rfrence un champ d'exprience proprement analytique. C'est ce qu'annonait tout
l'heure le Dr LACAN.

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En somme, nous sommes si loin de l'thologie qu'on est oblig de se rfrer la dimension
thique, si j'ai bien compris, et il est manifeste que la question que se pose FREUD tout au long
de ce texte, c'est comment a marche ? , comment a fonctionne, a ? c'est--dire ce qu'il
est prt appeler la fiction de l'appareil psychique , et que sa pense, l'origine, est aussi
loigne que possible de toute perspective gntique avec ce qu'elle implique de maturation
instinctuelle. Voil donc le postulat de base tel qu'il l'nonce peu de chose prs.
Mme paradoxe si on prend les choses un autre niveau. Parce que la fonction primaire...
au fur et mesure que l'appareil va se compliquer, savoir susciter des systmes
supplmentaires, puisque rien n'est donn au dpart, qui sont prsents d'ailleurs comme
autant d'hypothses, toujours dans la perspective qui est celle
de FREUD au fur et mesure que l'appareil suscite des systmes pour que son
fonctionnement soit possible
...la fonction primaire reste toujours prvalente.
Ce qui le met peut-tre le mieux en lumire, c'est ce que FREUD appelle l'preuve de
satisfaction , die Befriedigungserlebnis ,
qui est un concept auquel il convient d'attacher beaucoup d'importance. FREUD y refait allusion,
entre guillemets,
comme si c'tait quelque chose de connu, faisant partie de son propre systme de pense, la fin
de la Traumdeutung.
Cette exprience de satisfaction qui est une exprience tout fait originelle, quoique relle, a
une valeur presque mythique,
est vcue par l'enfant, quand il est totalement dpendant de l'extrieur, de la tension cre par le
besoin intrieur.
C'est donc une exprience qui est pose l'impuissance originelle de l'tre humain. L'organisme
n'est pas capable de provoquer
la raction spcifique qui lui permettrait de supprimer la tension. Cette action ncessite le recours
une aide extrieure, par exemple l'apport de nourriture d'une personne que l'enfant alerte, par
exemple, par ses cris, d'o, entre parenthses, la valeur que FREUD accorde ce moyen de
communication. Mais, au-del de ce rsultat actuel, l'exprience entrane les consquences que
vous savez,
savoir que, d'une part, l'image de l'objet qui a procur la satisfaction est fortement investie, ainsi
que le mouvement rflexe,
ce qui a permis la dcharge finale, de sorte que, quand apparat nouveau l'tat de tension, les
images la fois de ce mouvement
et l'objet dsir, sont ractives, et il en rsulte quelque chose d'analogue une perception, c'est-dire une hallucination.
Si quelque incitation l'acte rflexe se produit, alors une dception se produit : l'objet rel n'est
pas l.
Il semble qu'une telle exprience ait toujours gard pour FREUD une fonction de prototype,
puisque le sujet cherche toujours
la reproduire, et que le dsir trouve l son modle, son principe. Le processus primaire
cherchant la reproduire immdiatement par la voie de l'identit de perception et le processus
secondaire mdiatement par la voie d'une identit de pense.
Je pense que c'est cette exprience que FREUD se rfre dans le texte sur La dngation,
quand il veut mettre en vidence
le caractre tout fait irrductible de cette satisfaction originelle, et la fonction dcisive qu'elle
garde pour la recherche ultrieure
de tous les objets, quand on ne se livre l'preuve de la ralit que parce que les objets autrefois
cause de satisfaction relle
ont t perdus. Ce passage est souvent cit. Il est assez nigmatique et se rfre cette
exprience originelle de satisfaction,
exprience relle, vcue, mais qui a une fonction de mythe dans le dveloppement ultrieur.

42

Donc originairement - ceci est trs frappant - il n'y a vritablement qu'un seul principe qui joue,
qui est le principe de plaisir. Si bien d'ailleurs que FREUD ne parle jamais de principe de ralit
comme complment du principe de plaisir, mais seulement d'indice de ralit.
Et ceci est important, parce que cela marque absolument la prvalence du principe de plaisir,
prvalence qui n'est jamais atteinte, mme quand des frayages entre neurones, qui permettent la
retenue de la quantit, la constitution du systme secondaire, du systme , mme ces frayages
servent la fonction primaire.
Ils ne permettent en aucun cas de la dpasser. Ils favorisent mme le leurre hallucinatoire. C'est
dire que l'espce de filtrage qui est ralis par le systme n'a toujours pas de valeur biologique.
Rpte, la satisfaction effective, le vcu de l'preuve de la satisfaction, rpte cette satisfaction
modle le dsir humain, conduit l'hallucination. Autrement dit, pour tcher d'tre plus clair,
le dsir ignore le principe mme de sa satisfaction effective. Dans sa loi, en tant que dsir, il ne fait
aucune espce de diffrence
entre la satisfaction hallucinatoire et la satisfaction relle. Et il y a vraiment l une variation
dernire, et quasi humoristique, de l'hdonisme. S'il est vrai que l'organisme ne peut vouloir que
son propre bien, dans la perspective de FREUD ce propre bien peut se confondre totalement avec
sa destruction. Le processus primaire reste absolument prvalent.
Une histoire m'a t remise en mmoire rcemment, qui est Le dialogue entre le scorpion et la
grenouille .
Le scorpion demandant la grenouille de bien vouloir lui faire franchir une rivire, et la grenouille
rpondant :
Pas question, si je te prends sur mon dos, tu me piqueras .
quoi le scorpion rpond : Pas fou, si je te pique je me noie .
Et la grenouille dit - l'indice de ralit a jou - Bon, d'accord . Ils traversent, et au milieu
de la rivire, le scorpion pique
la grenouille.
La grenouille dit : Quoi, qu'est-ce qui se passe ?
Eh, dit le scorpion, je sais bien, mais je ne peux pas m'en empcher.
Nous connaissons tous cette histoire par cur, et parce que nous la connaissons, nous pensons
que l'analyse ne doit pas tre bonne ni mchante, c'est--dire ne pas tenir l'emploi de la grenouille.
Donc, vous voyez la fonction extrmement limite de l'indice de ralit que le Dr LACAN nous a
indiqu comme un rappel l'ordre, un retour extrmement prcaire, parce que cet indice de
ralit
est prsent au dsir, mais le dsir ne le rencontre pas dans son propre mouvement. Lui, il ne
rencontre que l'apaisement.
Son propre champ est tout entier rgi par le principe de plaisir. Donc ce n'est pas du tout le
principe de plaisir qui se soumet,
comme on l'crit souvent, au principe de ralit, ici l'indice de ralit. C'est, l'inverse, l'indice
de ralit qui est prsent au dsir.
Comment opre cette instance qui prsente cet indice de ralit ? Ici je ne puis pas entrer dans
les dtails qui sont compliqus. Disons en gros qu'il se forme dans le systme une instance qui
entrave le passage de la quantit et qui devient le moi.
La fonction de cette instance est triple.
Tout d'abord, il reprsente, il coordonne la totalit des investissements , ces retenues de
quantit.
Deuximement, il a un rle inhibitoire, il empche la quantit de s'couler selon sa ligne de
moins grande rsistance, conformment au principe d'inertie qui la rgit. Il vite, par des
investissements latraux, ce qu'on pourrait appeler cette mauvaise pente, cette pente
naturelle de la quantit, c'est--dire la tendance immdiate l'apaisement en rponse la
tension interne.
Enfin, sa troisime fonction - et l aussi il y a une nuance qui, mon sens, est importante - on
dit souvent qu'il reprsente l'indice de la ralit, ce n'est pas vrai, il utilise l'indice de
ralit, mais ce n'est pas lui qui le fournit.

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Et comment d'ailleurs le pourrait-il, puisque le systme se borne oprer un filtrage qui est
destin maintenir dans la mesure du possible une homostase, maintenir la constance. Mais il
est tout entier branch sur le dsir, c'est l sa rfrence dernire.
Il n'est pas branch sur la ralit extrieure, il n'en donne, encore une fois, aucune espce de
valeur biologique fonctionnelle.
C'est pourquoi FREUD est oblig de postuler, au-del du systme , un troisime systme, le
systme de la perception : qui, lui, fournit l'indice de ralit, et qui est un systme aussi neutre
que possible, aussi indpendant que possible de tout dplacement d'nergie, qui tend donc
chapper aux considrations d'nergtique.
De sorte que ce n'est pas l le moindre paradoxe de cette trange constructionparadoxe qui, si
j'ai bonne mmoire, avait t dgag par un sminaire d'une anne ancienne en montrant qu'on
aboutit une autonomie renforce, non pas du moi, systme , mais de la conscience qui est pose
comme absolument ncessaire pour reflter le monde extrieur qui jusque-l a t totalement mis
entre parenthses, non pas videmment en tant que source de stimulation, mais en tant que,
comme extrieur,
il a une certaine structure objective qui fournit des indices de qualit. Le systme de qualit, c'est
au systme qu'il rside.
Mais, nouvelle difficult, la perception n'a pas - de soi - prise sur les processus secondaires. Pour
que l'indice de ralit puisse fonctionner comme critre, c'est--dire permette une distinction
effective entre la perception et la reprsentation, il faut que certaines conditions soient remplies.
L aussi on peut, premire lecture, ne pas faire la diffrence entre indice et critre. C'est
diffrent
et c'est l, mon sens, sur quoi joue toute la thorie de la ralit dans le texte. Ce n'est pas un
principe, c'est un indice. Et l'indice,
il faut encore qu'il soit retenu comme critre. Il peut trs bien tre prsent, mais ne pas
fonctionner comme critre, c'est--dire n'avoir aucune valeur opratoire, ne pas permettre de
distinguer - problme majeur - la perception de la reprsentation du souvenir.
Il faut donc, pour que cet indice fonctionne comme critre, c'est--dire ait une valeur opratoire,
que certaines conditions soient remplies, c'est--dire que le systme ait dj pu oprer sa
rgulation, ait dj pu jouer son rle de filtrage, bref que l'inhibition ait pu jouer. FREUD l'crit
l formellement :
Cette inhibition, due au moi, qui rend possible la formation d'un critre permettant d'tablir
une distinction entre la perception et le souvenir.
Mais si le , cette rgulation, cette inhibition, 'a pas pu jouer, c'est--dire si l'objet dsir est
pleinement investi, de telle faon qu'il peut prendre une forme hallucinatoire, c'est--dire s'il est
totalement rgi par le processus primaire, l'indice de ralit peut tre prsent ce moment-l,
il jouera exactement le mme rle que s'il avait une perception extrieure effective, c'est--dire
qu'il ne marchera pas comme critre, et on n'chappera pas plus au leurre hallucinatoire.
D'o vous voyez la construction, on peut difficilement en imaginer une qui fasse de l'accs au
rel un procs aussi problmatique. FREUD fait bien, ici et l, des rfrences extrmement
timides l'exprience biologique qui doit enseigner
que la dcharge ne doit pas tre amorce avant que l'indice de ralit ne soit l, et en gros, qu'il
ne faut pas y aller trop fort du ct de l'investissement des souvenirs de satisfaction, parce qu'
ce moment-l, on est conduit l'hallucination. Mais il m'a sembl que ces rfrences n'entraient
pas du tout dans sa construction. Elles sont en plus.
Voil le complment que je voulais apporter ce que le Docteur LACAN nous avait dit quant au
rapport au rel. On voit qu'il n'y a l rien qui puisse constituer une objection aux notions qu'il a
dveloppes, elles semblent au contraire renforces. En revanche j'avoue - par consquent ici
j'inaugure un dernier ordre de remarques - j'avoue avoir mal saisi la porte que vous avez

44

entendu tirer d'un passage du Projet pour justifier, si je vous ai bien compris, l'ide que
l'inconscient n'avait d'autre structure que celle
du langage. Ce passage, vous ne l'avez pas cit, je pense que c'est celui-ci, vous me l'avez
d'ailleurs laiss entendre :
Nos propres cris confrent son caractre l'objet, alors qu'autrement et cause
de la souffrance,
nous ne pourrions avoir aucune notion qualitativement claire. .
Voici la question que je pose : Quelle est ce moment-l l'intention expresse de FREUD ?
Elle est de mettre en vidence la valeur de ce qu'il nomme les associations verbales quant la
connaissance de l'objet peru.
Il prend l'exemple du cas o l'objet est un tre humain et il dit en gros qu'il entre dans cette
perception de l'objet deux catgories.
Il y a du nouveau, c'est--dire du non comparable aux perceptions qui appartiennent aux
expriences originelles de satisfaction et de dplaisir, et c'est l, cet lment non comparable,
qui fonde l'objet en tant qu'il est non-sujet, en tant qu'il a une structure permanente et reste un
tout cohrent.
D'autre part il entre dans la perception prcoce de l'objet humain du compris, du reconnu, du
jug, de l'identifi, et ceci
en fonction de l'exprience propre du sujet. Cette partie de la perception peut tre comprise
grce une activit mnmonique, c'est--dire attribue une annonce que le propre corps du
sujet lui fait parvenir soi-mme . Et c'est cette dimension l du rapport l'objet que FREUD
met en relation avec l'expression verbale. Autrement dit, la mdiation des mots, qui est
d'ailleurs, notons-le en passant, secondaire celle du corps propre, l'attribution une annonce
que le propre corps du sujet lui fait parvenir, cette mdiation
des mots inaugure notre rapport l'objet, donne incontestablement des prises sur lui, mais n'est
qu'une mdiation secondaire.
Ni en tant que support, ni en tant que qualifi, en tant qu'il prsente telle ou telle qualit, l'objet
n'est ici dfini par le langage,
en ce qu'au fond le rapport l'objet n'est pas dans le champ des signes verbaux. Il y a d'une part
l'objet de pure qualit, d'autre part l'objet affect du signe (+) ou (-), bon ou mauvais. Et c'est
seulement la mdiation qui est fournie par le langage.
Aussi, j'avoue que j'tais plutt personnellement tent - si j'ai bien compris le texte - de le
rapprocher d'un texte ultrieur
qui n'est certainement pas le texte le plus lacanien de FREUD - cela ne constitue pas une raison
pour le ngliger - je veux dire
la dernire section d'un article de 1915 sur l'inconscient, et o il nous est dit de la manire la
plus formelle, en prenant appui sur une distinction trs ancienne de FREUD, puisqu'elle
remonte, je crois, son texte sur l'aphasie, distinction entre
la reprsentation de mots et la reprsentation de chose, premirement que la reprsentation
inconsciente est la reprsentation objectale seule, et deuximement que ce que le refoulement
refuse la reprsentation repousse, c'est la traduction en mots destins rester lis l'objet.
Le refoulement, c'est la non traduction. Et nous sommes l trs prs de la difficult majeure que
pose FREUD,
mon sens, la conception de l'inconscient, et qui a ressurgi toutes les tapes, dcisives, de sa
rflexion.
Je m'explique. Incontestablement, FREUD s'est form trs tt l'ide d'une srie
d'enregistrements des reprsentations,
d'une succession stratifie d'inscriptions du signe. On trouve une telle ide trs franchement
formule dans le dernier chapitre, de sa main, dans sa Psychothrapie des tudes sur l'hystrie.
L'image du dossier propos de la rsistance, on la trouve aussi dans la lettre que vous avez
cite, la lettre 52.
Mais on peut se demander - et j'introduis l une question qui dborde le commentaire du
sminaire dernier - si cette conception de la srie d'enregistrements dans des lieux diffrents
n'est pas coextensive la conception de l'inconscient comme constitu tout entier par le

45

refoulement. Voil ce que je veux dire. On ne peut pas ne pas tre frapp, qu'aussitt aprs ses
recherches
sur l'hystrie qui ont permis la dcouverte du refoulement, FREUD se pose la question, l'nigme,
de la nvrose actuelle o, prcisment, la mdiation des signes fait dfaut.
Et, entre parenthses, il n'crit pas le chapitre IV du Projet qui devait, disent les diteurs, tre
consacr au refoulement,
bien qu'il ait crit la mme poque que toutes ses thories convergeaient vers le champ
clinique du refoulement. Comme si justement il n'avait pas russi rsoudre cette aporie, d'une
part il y a le refoulement, mais il y a aussi la nvrose actuelle.
Est-ce que ce texte - si mon hypothse est juste - qui a trouv sa cause occasionnelle dans la
question de la nvrose actuelle,
ne pourrait pas trouver son aboutissement dans une solution au problme du refoulement qui
tiendrait compte des deux ?
Plus tard, dans sa deuxime grande tentative mtapsychologique - si on fait entrer la
Traumdeutung dans la premire,
dans la srie d'articles runis sous le titre de Mtapsychologie ouverte par le narcissisme - dans
cette seconde tentative FREUD montre son embarras montrer le refoulement de l'affect. Il
commence uniquement parler du refoulement de la reprsentation,
puis tout coup, il introduit l'affect en se demandant justement si l'affect peut tre rellement
refoul,
et pour finalement reconnatre, dans le texte sur L'inconscient :
Un examen superficiel pourrait faire croire que les reprsentations conscientes et
inconscientes sont des enregistrements diffrents .
L, il s'inscrit en faux contre ses thses antrieures: topiquement spars du mme contenu. La
rflexion montre tout de suite que la ralit de la rflexion faite au patient et du souvenir
refoul, le fait d'avoir entendu et d'avoir vcu quelque chose, sont
de nature psychologique tout fait diffrente. Il ne s'agit pas de prendre la lettre un passage
pour dire : avant il s'tait tromp, comme il arrive FREUD de le faire, de dire : jusqu'ici je n'ai
pas compris. Mais cela montre qu'il y a un rapport dialectique entre ces deux faons de voir. Il
me semble mme que, plus tard, le paradoxe resurgit encore avec le paradoxe de la rptition du
trauma qui inaugure Au-del du principe du plaisir, car le trauma, s'il peut rtroactivement
prendre valeur de symbole,
n'en est pas moins vcu dans son origine comme chappant justement toute espce de
symbolisation.
Alors il me semble qu'il y a l tmoignage pour FREUD. Il y a vraiment quelque chose d'autre qui
est irrductible au refoulement, mme au refoulement primaire, donc refoulement primordial,
dont il a pourtant, une priode du texte sur L'inconscient
que j'ai cit, tabli la thorie qui, je crois, s'amorce avec le cas SCHREBER, c'est--dire en 1911.
Je vois l autant de traces
d'un dualisme prsent, videmment dans des registres diffrents, avec un contexte d'exprience
clinique tout fait diffrent.
Mais on pourrait retrouver d'une faon plus prcise que je ne l'ai fait l, diffrentes tapes de
sa rflexion, l'indice que FREUD n'a pas russi surmonter cela et qu'on pourrait peuttre
surmonter, comme nous y invite, je crois, si je comprends bien,
le Dr Lacan, en nous montrant le sujet dans ce qu'on pourrait appeler une sorte de topique
gnralise, moins comme porteur de signifiant que comme port par lui, que comme expos de
part en part par ses lois. Et alors seulement il serait possible
de prendre l'inconscient, sinon FREUD, la lettre.

46

LACAN
Je vous remercie de ce que vous avez fait aujourd'hui. Peut-tre cela va-t-il nous permettre
d'inaugurer cette anne une scansion qui, tout en m'apportant moi quelques relais, quelques
pauses, aura je crois une bien autre utilit. Il me semble que vous avez prsent avec une
particulire lgance les artes vives d'une question o, aprs tout, il n'y avait que risque vous
perdre dans un dtail qui, je dois le dire, est extraordinairement tentant.
Moimme j'ai pu prouver, certains moments, le regret que vous n'entriez pas dans le dtail
de la position de la Bahnung, d'une part, de la Befriedigungserlebnis d'autre part, et que vous
ne nous ayez pas fourni un rappel de ce que suppose, comme topologie, le systme des , , .
Peut-tre tout de mme cela aurait clair les choses, mais il est vident qu'on y passerait
le trimestre, voire mme une anne, ne serait-ce que quand il faudrait rectifier tout ce que la
traduction, dans le texte anglais, apporte de distorsion certaines des intuitions originelles qui
se trouvent dans l'Entwurf.
Il m'en vient l au hasard un exemple qui me tombe sous les yeux. Bahnung est traduit par
facilitation en anglais. Il est bien vident que cela a une porte strictement oppose. Alors que
Bahnung voque la constitution d'une voie de continuit, une chane cette occasion. Je ne
pense mme pas que cela ne puisse pas tre rapproch de la chane signifiante pour autant que,
d'une part, FREUD dit que par l'volution de l'appareil , nous avons le remplacement de la
quantit simple par la quantit plus la Bahnung, c'est--dire par son articulation, chose qui
glissera compltement par la traduction par le terme de facilitation
en anglais. Et la traduction franaise a t faite sur le texte anglais, de sorte que toutes les
fautes du texte anglais ont t multiplies.
Il y a vraiment des cas o le texte est absolument inintelligible par rapport un texte simple qui
se trouve dans l'Entwurf.
Tout de mme, je crois que vous avez mis l'accent sur les points sur lesquels va se diriger la suite
de nos entretiens,
qui doit tre essentiellement de nous ramener ce rapport du principe de ralit et du principe
de plaisir dont vous avez bien montr ici, le paradoxe en disant que le principe de plaisir n'est
susceptible d'aucune inscription dans une rfrence qui puisse se concevoir dans les termes d'un
rapport - de sa nature - biologique.
Mais aprs tout - mon Dieu - le mystre n'en est pas grand si nous voyons ceci : que le support
de cet tat de fait tient ceci que c'est en somme, que c'est par l'intermdiaire du fait que la
satisfaction, que l'exprience de satisfaction du sujet, est entirement suspendue l'autre, et
celui que je puis regretter que vous n'ayez pas articul ici, c'est que dans ce texte de FREUD,
il y a une trs belle expression de Nebenmensch o j'aurai l'occasion de vous en faire quelques
citations, pour montrer quel point c'est par l'intermdiaire de ce Nebenmensch en tant que
sujet parlant, que dans la subjectivit du sujet peut prendre forme
tout ce qui se rapporte au processus de pense.
Ce processus de pense dont je vous prie de vous rfrer la double colonne que j'ai difie
devant vous la dernire fois, avec
cette dcussation double : qui nous servira jusqu'au bout de notre expos, qui est trs
importante, et qui nous permet de concevoir essentiellement, dans une relation, qu'il nous faut
toujours lier plus intimement la fonction du plaisir et la fonction de la ralit qui,
si vous les prenez autrement, aboutissent au paradoxe que vous avez peut-tre un peu trop
accentu aujourd'hui, savoir : qu'en fin de compte, il n'y aurait aucune raison plausible que la
ralit se ft entendre et vnt en fin de compte - l'exprience
nous le montre, trop surabondante pour l'espce humaine qui, jusqu' nouvel ordre, n'est pas en
voie d'extinction - prvaloir.
C'est essentiellement parce que le plaisir, dans l'conomie humaine, est quelque chose qui,
justement, dans une perspective exactement contraire, ne se conoit, ne s'articule, que dans un
certain rapport avec ce point - sans doute laiss toujours vide, nigmatique, mais prsentant un
certain rapport avec ce qu'est pour l'homme la ralit - que nous arrivons serrer

47

de plus en plus prs cette intuition, cette aperception de la ralit telle qu'elle fonctionne
effectivement,
pour l'animer dans tout le dveloppement de la pense freudienne.
N'oublions pas que - c'est une chose justement que laisse chapper la traduction - quand FREUD
nous annonce ce qui doit fonctionner pour que dans le systme soit retenu un certain niveau
de quantit Q, c'est--dire quelque chose qui jouera jusqu'au bout un rle essentiel, c'est--dire
quelque chosequi ne va pas tre rduit ce niveau zro de l'accomplissement de la dcharge
complte, au bout de quoi tout l'appareil psychique arriverait un repos dernier qui n'est
certainement pas le but,
ni la fin qu'on peut concevoir comme plausible au fonctionnement du principe du plaisir, il se
demande en effet comment justifier que ce soit un tel niveau que doit tre maintenue dans le
systme cette quantit Q qui est la rgulation de tout.
Car vous avez l pass un peu vite peuttre sur la rfrence du systme et du systme , pour
autant que l'un a rapport avec
les excitations exognes, et ce n'est pas tout dire que de dire que l'autre a rapport avec les
excitations endognes. Ce n'est pas tout fait de cela qu'il s'agit. Car dans le systme , il y a
une partie importante qui justement a rapport, et se constitue pour autant que les quantits Q
alors brutes, pures et simples qui viennent du monde extrieur, sont transformes en des
quantits qui n'ont absolument rien de comparable avec celles qui caractrisent le systme , et
dans lesquelles le systme , en quelque sorte organise ce qui lui vient du systme extrieur, et
l'organise d'une faon qui est trs clairement exprime par FREUD qui, probablement l, lui
donne quelque chose qui va dans le mme sens que l'laboration de FECHNER.
Il s'agit de la transformation de ce qui est quantit pure et simple en complication. Il utilise
mme le terme latin complicationes.
Nous avons donc peu prs le schma suivant : Si nous reprsentions ainsi la rfrence d'un
certain systme par rapport
quelque chose qui se constitue comme le rseau extrmement complexe de ce quelque chose
qui est susceptible
de rtrcissement et aussi d'Aufbau, c'est--dire d'extension, qui est le systme , nous avons
quelque chose qui tend d'abord
nous montrer qu'entre les deux, ds ce moment d'laboration, il y a un franchissement.
C'est indiqu jusque dans le petit schma que nous donne FREUD au moment o il nous donne
ce qui se passe des rapports
ou des terminaisons selon les cas, de ce qui vient ici venant du systme . L'aventure de ce qui
vient ici comme quantit,
une fois franchie une certaine limite, devient quelque chose qui en transforme compltement
dj la structure quantitative.
Et cette notion de structure, d'Aufbau, est donne par FREUD comme essentielle.
Il distingue cet appareil comme ayant deux fonctions :
dans son Aufbau, de retenir la quantit,
et dans son Abfuhr, en tant qu'il fonctionne.
Deux choses diffrentes : la structure d'une part, la fonction d'autre part de la dcharge.
C'est--dire qu' ce niveau apparat, comme profondment ddouble, la fonction qui n'est plus
simplement de circuit et d'coulement de cet appareil, dont il faut tout de mme bien voir qu'il
nous est avant tout prsent comme quelque chose d'isol dans l'tre vivant, c'est l'appareil
nerveux qui est tudi comme tel, ce n'est pas la totalit de l'organisme laquelle FREUD
s'affronte.
C'est l quelque chose qui est extrmement important. La traduction nos yeux en est tout fait
vidente, pour autant que
ce qui est capable de se soutenir, de se superposer autrement que comme une des hypothses
dont il parle trs bien lui-mme

48

un moment, quand on a du got pour la construction des hypothses, il faut se conduire d'une
faon telle et telle par rapport
l'arbitraire, Willkrlichkeit der Konstruction.
Et il est bien vident que cet appareil est essentiellement une topologie de la subjectivit. C'est
une topologie de la subjectivit pour autant qu'elle s'difie et se construit la surface d'un
organisme, mais c'est essentiellement une topologie.
Et, dans ce systme , il y a cette part qui est importante et qu'il distingue de la partie qu'il
appelle noyau, Spinalneuronen,
qui eux sont ouverts une excitation endogne, celle du ct de laquelle il n'y a pas cet appareil
transformant les quantits.
Il y a toutes sortes de richesses que - dans le dessein, trs lgitime, que vous avez eu de
simplifier les voies et les problmes, vous n'avez pas voques, mais que je crois, titre de relais
pour ce que je reprendrai la prochaine fois, il est tout de mme important d'voquer. La notion
par exemple, des Schlsselneuronen, pour autant qu'ils sont quelque chose qui joue une certaine
fonction par rapport la partie du qui est tourne vers l'endogne, et qui en reoit les
quantits, ces Schlsselneuronen qui sont un mode particulier de rponse, de dcharge, qui se
produit l'intrieur du systme , mais, paradoxalement, cette dcharge n'ayant pour fonction
que d'augmenter encore la charge, pour autant que ces Schlsselneuronen - il les appelle aussi,
je ne crois pas que ce soit un lapsus, motorische Neuronen - c'est quelque chose qui, des
excitations qui se produisent l'intrieur du systme ,
va provoquer une srie de mouvements venant de l'intrieur effectivement, qui augmenteront
encore la tension et qui,
par consquent, se trouveront au principe de quelque chose qui, pour nous, est du plus haut
intrt, justement,
concernant ce problme qui n'a que trop t dlaiss, des nvroses actuelles. Mais laissons cela
de ct.
L'important, c'est que tout ce qui se passe ici prsente ce paradoxe d'tre dans le lieu mme o
rgne le principe de l'articulation par la Bahnung, le lieu aussi o se produit essentiellement tout
le phnomne hallucinatoire de la perception et de la fausse ralit laquelle est en somme
prdestin l'organisme humain. C'est dans ce mme lieu que se forment, et d'une faon
inconsciente, les processus orients par la ralit, domins par elle, d'autant qu'il s'agit que,
dans ces processus, le sujet retrouve le chemin de la satisfaction.
La satisfaction, dans cette occasion, ne saurait tre confondue avec le principe du plaisir, et c'est
quelque chose qui pointe d'une faon trs curieuse la fin de la troisime partie de son texte.
Vous n'avez pas pu nous en faire tout le parcours, toute l'analyse, de ce texte si riche. Quand il
fait cette espce d'bauche,
de trac de ce que peut reprsenter un fonctionnement normal de l'appareil, il parle de l'action
non pas de la spezifische, non pas Reaktion mais Aktion, celle qui correspond la satisfaction. Il
y a un grand mystre derrire cette spezifische Aktion, car justement,
comme elle est seulement celle qui ne peut correspondre qu' l'objet retrouv - et que vous avez
voqu juste la place
o il faudrait le faire, auquel je fais allusion, tant le fondement du principe de la rptition dans
FREUD, et sur lequel
nous aurons revenir - cette spezifische Aktion, il lui manquera toujours en somme quelque
chose, et ce dont FREUD parle
la fin de cette troisime partie laquelle je fais allusion, c'est de ce qui se passe au moment o
se produit la raction motrice, elle, raction effectivement, l'acte pur, la dcharge d'une action.
Il y a l tout un long passage que j'aurai l'occasion, je pense, de reprendre et de vous distiller. Il
n'y a pas de plus vivant commentaire de cette chose qui est tellement inhrente l'exprience
humaine, c'est savoir cette distance qui se manifeste
du niveau de l'articulation du souhait chez l'homme ce qui se passe dans son dsir, prend le
chemin de se raliser.

49

L'accent avec lequel FREUD articule pourquoi, au nom de quel principe nous pouvons saisir
combien tout ce qui se produit dans un thme propos duquel nous ne pouvons pas ne pas
penser non plus la notion merger dans le futur,
pourquoi il y a toujours l quelque chose qui sera trs loin de la satisfaction, qui ne comportera
pas les caractres recherchs dans l'action spcifique. Et il termine sur le mot, je crois que c'est
le dernier de son essai, de qualit monotone, le caractre rduit par rapport tout ce qui est
poursuivi dans la recherche du sujet, le caractre rduit de tout ce qui peut se produire
dans le problme, le domaine de la dcharge motrice.
Il y a l quelque chose auquel nous ne pouvons pas ne pas donner la sanction de l'exprience
morale la plus profonde,
parce qu'en fin de compte, pour l'indiquer aujourd'hui et conclure l-dessus, ce sur quoi je serai
amen diriger votre pense, c'est ce quelque chose qui va je crois plus loin qu'une analogie,
qui va jusqu' rejoindre vraiment une profondeur, peut-tre jusqu' prsent jamais articule
comme telle, c'est l'analogie qu'il y a entre cette recherche d'une qualit archaque - je dirai
presque rgressive, sans aucun doute,de plaisir indfinissable, et ce quelque chose qui anime
toute la tendance inconsciente - une analogie qu'il y a entre cela, et ceci qu'il ne peut y avoir de
ralis, de satisfaisant au sens accompli, sens moral comme tel.

50

09 Dcembre 1959
Table des sances

Je vais essayer de vous parler aujourd'hui de la Chose, das Ding. C'est - je crois - que certaines
ambiguts, certaines insuffisances concernant le vrai sens, dans FREUD, de l'opposition entre
principe de ralit et principe du plaisir, c'est--dire de ce sur la piste
de quoi j'essaie cette anne de vous mener -pour vous faire comprendre l'importance, pour notre
pratique, en tant qu'thique quelque chose qui est en somme de l'ordre du signifiant, de l'ordre linguistique mme, c'est-dire d'un signifiant concret,
positif et particulier.
savoir que je ne vois pas ce qui dans la langue franaise peut correspondre - et je serais
reconnaissant ceux
que ces remarques intresseraient, stimuleraient assez pour me proposer une solution -
l'opposition en allemand, subtile,
qui n'est pas facile mettre en vidence, entre deux termes qui disent la Chose : das Ding et
die Sache.
Nous n'avons qu'un seul mot, ce mot de la Chose , drivant du latin causa, et qui nous
indique, par sa rfrence tymologique juridique, ce qui se prsente pour nous comme
l'enveloppe et la dsignation du concret.
La Chose, n'en doutez pas, n'est pas moins dans la langue allemande, dans un sens original, dite
comme opration, dlibration, dbat juridique. C'est attest si nous faisons une recherche
tymologique plus prcise : das Ding peut viser, non pas tellement l'opration judiciaire ellemme, que le rassemblement qui la conditionne, le Vollversammlung. Ne croyez pas que cette
promotion...
conforme ce que FREUD tout le temps nous rappelle, la recherche,
l'approfondissement linguistique,
pour y retrouver la trace de l'exprience accumule de la tradition, des gnrations,
le vhicule le plus certain
de la transmission d'une laboration qui marque la ralit psychique
...ne croyez pas pour autant que ces sortes d'aperus, de coups de sonde tymologiques, soient
de loin ce que nous prfrons pour nous guider.
De reprer l'usage du signifiant dans sa synchronie nous est infiniment plus prcieux, et nous
attachons bien plus de poids
la faon dont Ding et Sache sont utiliss couramment. Car en effet d'ailleurs, si nous nous
fions, si nous nous reportons
un dictionnaire tymologique, nous trouverons aussi Sache qu'il s'agit d'une opration
juridique dans son origine,
que la Sache est la chose mise en question juridique, ou passage, dans notre vocabulaire,
l'ordre symbolique, de ce dbat,
de ce conflit entre les hommes. Nanmoins, les deux termes ne sont absolument pas quivalents.
Et aussi bien, par exemple, avez-vous pu dans les propos de M. LEFVRE-PONTALIS, la dernire
fois, noter la citation
par lui - mritoire puisqu'il ne sait pas l'allemand - des termes dont, l'occasion, il a fait
intervenir dans son expos le saillant
un moment prcis, pour en poser la question - je dirai contre ma doctrine - voquant
spcialement ce passage de L'inconscient, Unbewute, o la reprsentation des choses ,
Sachvorstellungen, chaque fois est oppose celle des mots , Wortvorstellungen.
Je n'entrerai pas aujourd'hui dans la discussion de ce qui permettrait de rpondre ce passage
qui nous est invoqu, au moins sous le mode d'un point d'interrogation, par ceux d'entre vous
que mes leons incitent lire FREUD, souvent invoqu comme un point d'interrogation dans leur

51

esprit, de ce qui pourrait s'opposer dans un tel passage l'accent que je mets sur l'articulation
signifiante comme donnant la vritable structure de l'inconscient. Ce passage a l'air d'aller
contre, mettant l'accent,
opposant la Sachvorstellung comme appartenant l'inconscient, la Wortvorstellung comme
appartenant au prconscient.
Je voudrais tout de mme - puisque ce ne sont peut-tre pas la majorit d'entre vous qui vont
chercher dans les textesde FREUD le contrle de ce que je vous avance ici dans mon
commentaire - puisque ce sont ceux-l qui s'arrtent ce passage,
je les prie de lire d'un trait, d'affile, l'article Die Verdrngung, Le refoulement, qui prcde cet
article sur L'inconscient, puis Le conscient lui-mme, avant qu'on arrive ce passage dont
j'indique pour les autres qu'il se rapporte expressment la question que pose pour FREUD
l'attitude schizophrnique, autrement dit la prvalence extraordinairement manifeste des
affinits de mots
dans ce qu'on pourrait appeler le monde du schizophrne .
Tout ce qui prcde, ce point prcis, me parat ne pouvoir aller que dans un seul sens, c'est
savoir que tout ce sur quoi opre la Verdrngung, c'est--dire le refoulement, c'est sur des
signifiants, et que c'est autour d'une relation du sujet au signifiant que s'organise la position
fondamentale de la Verdrngung. C'est seulement partir de l que FREUD souligne qu'il est
possible de parler, au sens analytique du terme, au sens rigoureux, au sens nous dirions
oprationnel , qu'ont ces mots pour nous d'inconscient et de conscient.
Ensuite FREUD s'aperoit que la position particulire du schizophrne nous met, d'une faon
plus aigu que dans toute autre forme nvrotique, en prsence du problme de la
reprsentation. C'est en effet quelque chose sur quoi nous aurons peut-tre l'occasion, dans la
suite, de revenir en suivant son texte, mais dont ce texte lui-mme souligne qu' donner la
solution
qu'il semble - en donnant une opposition de la Wortvorstellung la Sachvorstellung - il y a une
difficult, une impasse qu'il souligne, qu'il articule lui-mme, et qui je crois, trouve sa solution
tout simplement dans ce qu'il ne pouvait pas, vu l'tat de la linguistique son poque, non pas
comprendre, car il a admirablement compris, en particulier, mais formuler, savoir la
distinction :
de l'opration du langage comme fonction, savoir au moment o elle s'articule et elle joue
un rle essentiel
dans le prconscient,
et de la fonction du langage comme structure, c'est--dire pour autant que c'est selon la
structure du langage
que s'ordonnent les lments mis en jeu dans
l'inconscient.
Entre, s'tablissent ces coordinations, ces Bahnungen, cette mise en chane qui en domine
l'conomie.
Mais je n'ai fait l qu'un trop long dtour. Je veux aujourd'hui me limiter cette remarque : c'est
qu'en tout cas FREUD
parle de Sachvorstellung et non pas de Dingvorstellung.
Et qu'aussi bien il n'est pas vain que ces Sachvorstellungen soient lies la Wortvorstellung,
nous montrant - ce qui est bien certain - qu'il y a un rapport, que la paille des mots 9 ne nous
apparat comme paille que pour autant que nous en avons spar
le grain des choses, et que c'est d'abord cette paille qui a port ce grain. Je veux dire : ce qui est
trop vident - je ne veux pas ici me mettre laborer une thorie de la connaissance - c'est :
que les choses du monde humain sont des choses d'un univers structur en paroles,
que le langage domine,
que les processus symboliques gouvernent tout.

9 Cf. la rfrence Thomas dAquin : sicut palea... dans Lituraterre propos de Joyce : Finnegans wake :
a letter, a litter .

52

Ce que nous nous efforons de sonder, la limite du monde animal et du monde humain, c'est ce
phnomne, qui pour nous
ne peut apparatre que comme un sujet d'tonnement, c'est savoir : combien le processus
symbolique comme tel est inoprant dans le monde animal, et assurment de nous montrer en
mme temps que seule une diffrence d'intelligence, une diffrence
de souplesse et de complexit des appareils ne saurait tre le seul ressort qui nous permette de
dsigner cette diffrence.
Que l'homme soit pris dans les processus symboliques d'une faon laquelle aucun animal
n'accde de la mme faon ne saurait tre rsolu en termes de psychologie. C'est ce quelque
chose qui implique que nous ayons d'abord une connaissance complte, stricte, centre de ce
que ce processus symbolique veut dire.
La Sache, dirai-je, est donc bien cette chose , produit de l'industrie si l'on peut dire, de
l'action humaine, en tant qu'elle est action dirige, gouverne par le langage. Les choses sont
en somme la surface, toujours porte d'tre explicites, si implicites qu'elles soient d'abord
dans la gense de cette action. [le a qui chute comme produit de lopration de langage : S1S2, est de type die
Sache ,
le das Ding est limpossible rejoindre, sinon sur le mode du fantasme : a S, qui est au principe de laction
humaine toujours ritre :

Nous sommes en effet l dans les fruits d'une activit dont on peut dire que, pour autant qu'elle
est sous-jacente, implicite
toute action humaine, c'est de l'ordre du pr-conscient, de quelque chose que notre intrt
peut faire venir la conscience,
condition que nous y portions assez d'attention, que nous en fassions remarque. Que c'est l en
quoi se situera
cette rciproque position du mot en tant qu'il s'articule, qu'il vient ici s'expliquer avec la chose,
en tant qu'une action - elle-mme domine par le langage, voire par le commandement [S1S2] l'aura, cet objet, dtach et fait natre : Sache et Wort sont
si troitement lis qu'ils sont comme un couple. Il en va de mme de das Ding, de La Chose o se
situe ce reprage, ce poids.
Ce das Ding de La Chose, c'est ce que je voudrais vous montrer aujourd'hui dans la vie. C'est de
vous montrer que dans le principe de ralit, tel que FREUD le fait entrer en jeu au dpart de sa
pense, et jusqu' son terme, car ce das Ding - dont je vais vous montrer comment en trouver,
dans tel passage de l'Entwurf, l'indication originelle - vous le retrouverez la fin de toute
l'volution
de sa pense sur le principe de ralit, dans die Verneinung , la dngation, comme quelque
chose comme un point essentiel.
Ce das Ding se situe ailleurs que dans cette relation en quelque sorte rflchie, pour autant
qu'elle est explicitable, qui fait l'homme mettre en question ses mots comme se rfrant aux
choses qu'ils ont pourtant cres. Il y a autre chose dans das Ding.
Ce qu'il y a dans das Ding, c'est le secret vritable. Car il y a un secret de ce principe de ralit
dans FREUD,
dont LEFVRE-PONTALIS vous a montr la dernire fois le paradoxe.
Car s'il parle du principe de ralit, c'est en quelque sorte, comme l'a bien soulign LEFVREPONTALIS, par un certain ct pour nous le montrer en somme toujours tenu en chec et
n'aboutissant se faire valoir qu'en quelque sorte sur la marge,
et par une sorte de pression dont on pourrait dire, si les choses n'allaient infiniment plus loin,
que c'est celle que FREUD appelle, non pas comme on le dit souvent fort mal pour souligner le
rle du processus secondaire : les besoins vitaux, mais dans le texte allemand : Not des Lebens,
die Not des Lebens. Formule infiniment plus forte. Quelque chose qui veut le besoin - et non pas
les besoins - la pression, l'urgence. L'tat de Not, c'est l'tat d'urgence de la vie.

53

Il faut noter que Not des Lebens - que j'ai not la dernire fois au tableau pendant que
LEFVRE-PONTALIS parlait c'est ce quelque chose qui intervient au niveau du processus secondaire, mais du processus
secondaire d'une faon
plus profonde que par cette activit corrective sur laquelle l'un et l'autre - LEFVRE-PONTALIS
et moi - nous avons insist, mais pour dterminer le niveau Q, la quantit d'nergie supporte,
si l'on peut dire, conserve, soutenue par l'organisme,
pour tre - mesure de la rponse - ncessaire la conservation de la vie. Notez-le bien, c'est au
niveau du processus secondaire
que s'exerce le niveau de cette dtermination ncessaire.
Reprenons le principe de ralit, donc qui est invoqu sous forme de son incidence, de ncessit,
ce qui nous met sur la voie
de ce que j'appelle son secret. C'est ceci : que, ds que nous essayons de l'articuler pour le faire
dpendre du monde physique auquel la pense, le dessein de FREUD, semble exiger de le
rapporter, c'est cela qui nous frappe, c'est que l, il est bien clair
que ce principe de ralit lui-mme fonctionne comme isolant le sujet de la ralit.
Et l, nous ne trouvons rien d'autre que ce qu'en effet la biologie nous enseigne, savoir : qu'un
processus d'homostase, d'isolation par rapport cette ralit, est ce qui domine la structure
d'un tre vivant. Est-ce l tout ce que FREUD nous a dit quand il nous parle du fonctionnement
de ce principe de ralit ? En apparence, oui !
Et ce qu'il nous montre, c'est que ni l'lment quantitatif, ni l'lment qualitatif, quant la
ralit, ne passe dans ce qu'on peut appeler le rgne - d'ailleurs c'est le terme qu'il emploie,
Reich - du processus secondaire. La quantit extrieure, vous ai-je dit l'autre jour, pour autant
que c'est elle que vient avoir affaire, sa terminaison, l'appareil de ce qu'il appelle le systme
...
c'est--dire ce qui, de l'ensemble neuronique, est directement dirig vers l'extrieur, disons
en gros les terminaisons nerveuses
au niveau de la peau, des tendons, voire mme des muscles ou des os, la sensibilit
profonde,c'est cela dont il s'agit
...tout est fait pour que cette quantit Q soit nettement barre, arrte par rapport ce qui sera
soutenu de Q, d'une autre quantit, celle qui dtermine le niveau qui distingue l'appareil dans
l'ensemble neuronique. Car l'Entwurf est la thorie d'un appareil neuronique dans lequel
l'organisme reste extrieur, par position de la thorie simplement, tout comme le monde
extrieur.
Quant la qualit, il nous est bien dit que, l aussi, le monde extrieur ne perd pas toute qualit,
mais que cette qualit vient s'inscrire, comme nous le savons - la thorie des organes sensoriels
nous le montre - d'une faon discontinue selon une chelle, en somme, coupe
aux deux extrmits, raccourcie selon les diffrents champs de la sensorialit qui sont
intresss. Il est toujours constatable
que l'appareil sensoriel comme tel ne joue pas seulement ici le rle d'un extincteur, d'un
amortisseur, comme nous venons
dj de le voir dans l'appareil en gnral, mais comme un tamis, nous dit FREUD, mais qu'il
s'agit donc de savoir quelle valeur nous pouvons donner ces perceptions.
Ici, FREUD ne s'engage pas plus loin dans des tentatives de solution qui relvent proprement
parler du physiologiste,
de celui qui crit, comme M. PIRON : La sensation, guide de vie . La question de savoir si le
choix est fait de telle ou telle faon dans le champ propre provoquer des perceptions visuelles,
auditives ou autres, n'est pas autrement attaque.
Seulement, l aussi, nous avons la notion d'une profonde subjectivation du monde extrieur, de
quelque chose qui trie, tamise, qui fait que la ralit n'est aperue, au moins l'tat naturel,
spontan, par l'homme, que sous une forme profondment choisie.
Ce sont des morceaux choisis de ralit avec lesquels il a affaire.

54

Et, la vrit, dans l'conomie de ce que FREUD nous montre, ceci n'intervient que dans une
fonction qui, par rapport
l'conomie de l'ensemble, est localise la fonction non pas de qualit, en tant qu'elle nous
informerait plus rofondment,
comme une chose qui atteindrait une essence, mais de signes. FREUD ne les fait intervenir qu'en
tant qu'ils sont Qualittszeichen, mais la fonction de signe ne joue pas tellement par rapport la
qualit, la qualit opaque, elle, et nigmatique.
C'est la fonction de signe, pour autant que ces signes nous avisent, nous avertissent de la prsence
de quelque chose qui se rapporte effectivement ce monde extrieur, signalant la conscience
que c'est au monde extrieur qu'elle a affaire. Comment et en quoi
elle y a affaire, en ce monde extrieur ? C'est la chose avec laquelle elle a se dbrouiller et avec
laquelle, depuis qu'il y a des hommes, et qui pensent, et qui tentent une thorie de la
connaissance, elle a tent de se dbrouiller. FREUD ici ne rentre pas plus loin
dans ce problme, sinon pour dire qu'il est assurment fort complexe et que nous sommes trs loin
de pouvoir mme baucher
la solution de ce qui peut organiquement en avoir dtermin la prcision, les dterminations, la
gense particulire.
Mais ds lors, est-ce bien l ce dont il s'agit quand FREUD nous parle du principe de ralit ? Estce quelque chose grce quoi,
selon une formule qui est trop souvent possible sentir dans la faon dont s'expriment les
thoriciens d'un certain behaviourisme,
est-ce que cette ralit n'est aprs tout que ce quelque chose qui reprsente les heurts d'un
organisme vis--vis d'un monde o,
sans doute, il a de quoi se nourrir, il a de quoi s'assimiler certains lments, mais qui est en principe fait d'un monde qui se prsente comme un monde de hasard, comme un monde chaotique,
comme un monde de rencontres ?
Est-ce bien l tout ce que FREUD articule quand il nous parle du principe de ralit ? C'est la
question qu'aujourd'hui j'avance
devant vous avec cette notion de das Ding. Avant d'y entrer, je reviens vous faire remarquer ce
que le petit tableau
double colonne, que je vous ai introduit il y a deux semaines, comporte.

C'est savoir ceci qui, opposant dans une colonne le Lustprinzip et le Realittsprinzip dans l'autre
colonne, partant de ce reprage que c'est du ct du principe du plaisir que ce qui est inconscient
fonctionne comme tel, et le Lustprinzip qui rgit, qui domine ici quelque chose, qui - conscient ou
prconscient - est en tout cas quelque chose qui se prsente dans l'ordre du discours rflchi,
du discours articulable, accessible, sortant du prconscient.
Cette remarque que je vous ai faite que les processus de pense, en tant que le principe de ralit
les domine, FREUD souligne bien
quel point en eux-mmes ils sont inaccessibles, ils sont inconscients. Ils ne parviennent la
conscience que pour autant qu'on peut
les verbaliser, c'est--dire que quelque chose les ramne par la voie d'une explicitation rflchie,
porte du principe de ralit,
porte d'une conscience en tant qu'elle est perptuellement veille, intresse par
l'investissement de l'attention surprendre quelque chose qui peut se produire pour lui
permettre de s'orienter par rapport au monde rel.

55

Je dirai que c'est dans ses propres paroles que le sujet, d'une faon combien prcaire, arrive
saisir les ruses grce auxquelles, dans sa pense, viennent s'agencer, se suivre ses ides qui,
pour lui, mergent d'une faon souvent combien nigmatique
et entre lesquelles d'ailleurs, cette ncessit de les parler, de les articuler, introduit cet ordre
souvent combien artificiel,
sur lequel FREUD aimait mettre l'accent en disant : qu'on se trouve toujours des raisons pour
voir en soi surgir
telle disposition, telle humeur, l'une la suite de l'autre, mais que rien, aprs tout, ne nous
confirme que dans cette explicitation que nous en donnions, le vrai ressort de leur successive
mergence nous soit donn, et que ce soit l prcisment
ce que l'analyse apporte notre exprience.
Non seulement il y a plus que de raison, mais il y a surabondance de raisons pour nous faire
croire je ne sais quelle rationalit de la succession de nos formes endopsychiques. Pourtant
c'est bien ailleurs, nous le savons - dans combien de cas ?
Dans la majorit des cas ! - que la vritable liaison peut en tre saisie.
Donc ce processus de pense, pour autant que c'est tout de mme en lui que chemine l'accs la
ralit, le Not des Lebens
qui en maintient un certain niveau l'investissement, l'appareil, ce processus de pense se
trouve dans le champ de l'inconscient,
ne nous tant accessible que par l'artifice de ceci, que FREUD va jusqu' pointer en disant que :
c'est pour autant que les rapports sont parls,
qu'il y a Bewegung, qu'il y a mouvement de la parole, que nous nous entendons parler en
d'autres termes, et que ce quelque chose
qu'il y a dans tout mouvement, nous dit-il, car - employant un mot dont je ne crois pas que
l'usage soit courant
en allemand, et dont ce n'est pas pour rien qu'il l'emploie - car il souligne par l l'tranget
de la notion sur laquelle il insiste,
...c'est pour autant que Bewegung s'annonce au systme, ici reprsent par le que je vous ai
mis ici, vous verrez tout l'heure pourquoi c'est pour autant que tout mouvement, a parat
quelque chose de sensible, qu'il y a quelque chose qui peut tre connu de ce qui, quelque
degr, s'intercale dans le circuit qui, au niveau de l'appareil tend - avant tout pour maintenir
au niveau le plus bas la tension - se dcharger en mouvement Abfuhr c'est pour autant que
quelque chose ici est intress dans ce processus d'Abfuhr, que quelque chose ici rentre
proprement parler sous le signe du principe du plaisir, le sujet - le sujet en tant que conscient n'apprhende quelque chose que pour autant qu'il y a quelque chose de centripte dans le
mouvement, qu'il y a, disons pour parler, sentiment de mouvement, sentiment de l'effort.
Et ceci se limiterait cette perception obscure, tout au plus capable d'opposer dans le monde les
deux grandes qualits
que FREUD ne manquait pas de qualifier de monotones, et qu'il ne manque pas de faire quand je
vous ai parl de l'immobile
et du mobile, de ce qui peut se mouvoir et de ce qui est impossible mouvoir, s'il n'y avait pas
parmi ces mouvements
ceux que nous pouvons appeler des mouvements de qualit d'une structure diffrente, les
mouvements articuls de la parole autour de quoi quelque chose, qui participe encore de la
monotonie, de la pleur, du manque de couleur du mouvement,
est tout de mme ce par quoi tout ce qui se rapporte aux processus de la pense, ces menus
essais du cheminement
de Vorstellung en Vorstellung, de reprsentation en reprsentation, autour de quoi le monde
humain s'organise, parvient la conscience.
C'est pour autant que, quelque chose ici, dans le circuit sensation-motricit vient un certain
niveau du systme l'intresser d'une certaine faon qui permet que quelque chose en soit, en
somme, rtroactivement peru, sensible sous la forme de Wortvorstellung, c'est--dire que le
systme de la conscience, le systme peut enregistrer quelque chose de ce qui se passe dans le
psychisme de la ralit endopsychique, quelque chose est entrevu de ce quoi FREUD fait

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allusion plusieurs reprises, toujours avec prudence, quelquefois avec ambigut, comme
perception endopsychique. Accentuons encore ce dont il s'agit ici dans le systme .
FREUD isole, ds l'Entwurf, un systme de l'Ich : ce Ich dont nous aurons voir les
mtamorphoses et les transformations ultrieurement, dans la suite des dveloppements de la
thorie, ce Ich qui lui aussi, se prsente en quelque sorte d'emble,
avec toute l'ambigut qu'il y rtablira plus tard en nous disant que l'Ich est pour une grande
part inconscient.
Ici l'Ich est strictement dfini : quand il parle de die Einfhrung des Ichs, c'est du systme
proprement parler uniformment investi de quelque chose qui a une Gleichbesetzung. Il n'a pas
crit Gleichbesetzung, mais je suis srement dans le simple courant
de ce qu'il exprime en me servant de ce terme d'un investissement gal, uniforme.
Il y a dans le systme quelque chose qui se constitue comme Ich, pour autant que ce Ich, tant
ce quelque chose qui,
dans le systme de eine Gruppe von Neuronen, die konstant besetzt ist, also dem durch die
sekundre Funktion erforderten vorratstrger entspricht
- le terme Vorrat est tout spcialement rpt - sert au maintien de cet investissement qui y
caractrise une fonction rgulatrice.
Et je parle ici de fonction. S'il y a inconscient, c'est bien le Ich en tant qu'il est ici inconscient en
fonction, et c'est en tant qu'il est rgl par cette Besetzung, cette Gleichbesetzung, que nous
avons affaire lui. C'est cela qui nous permet le reprage de la valeur
de cette dcussation sur laquelle j'insiste, et que nous allons voir maintenue dans sa dualit dans
la suite du dveloppement
de la pense de FREUD.
C'est que le systme qui peroit, qui enregistre, celui qui s'appellera plus tard
Wahrnehmungsbewutsein, il n'est pas au niveau
de ce moi en tant qu'il maintient gale et uniforme, et autant que possible constante, la
Besetzung, la Besetzung rglant le fonctionnement de la pense. Elle est ailleurs cette
conscience. Elle est un appareil qu'il faut que FREUD invente, forge, et qu'il nous dit la fois
intermdiaire entre ces deux systmes : le systme et le systme , et en mme temps dont
tout, dans le texte, nous impose de ne pas
le mettre ici la limite. Car le systme pntre en quelque sorte directement, sans doute
travers un appareil, se ramifie directement dans le systme dans lequel il n'abandonne qu'une
partie de la quantit qu'il lui apporte.
C'est bien ailleurs, et pour autant, et que dans une position pour ainsi dire plus isole, moins
situable que tout autre appareil,
que vient fonctionner ce systme pour autant, dit FREUD que ce n'est d'aucune faon de la
quantit extrieure qu'il recueille son nergie ,
que tout au plus peut-on concevoir qu'il en sich die Periode aneignen , qu'il en enregistre la
priode.
Et c'est quoi je faisais allusion tout l'heure, en parlant du choix de l'appareil sensoriel, qu'il le
joue l, que se joue l aussi
ce rle de guide, ce rle de contribution qu'apportent les Qualittszeichen pour permettre au
moindre pas tous ces dparts qui s'individualisent en tant qu'attention sur tel ou tel point choisi
du circuit et qui lui permettront cette meilleure approximation, par rapport au processus,
qu'automatiquement le principe du plaisir tendrait faire.
Mais l, il y a quelque chose qui, ds que FREUD essaye d'articuler la fonction de ce systme,
nous frappe.
Ce double, cette union qui semble une coalescence de la Wahrnehmung, de la perception, avec
la Bewutsein qui est la conscience

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- ce qu'exprime le symbole W-Bw - se trouve ds que nous essayons d'en voir fonctionner le
jeu ce niveau premier d'apprhension du systme psychique dans FREUD.
Tout nous indique qu'ici...
et je vous prie pour cela de vous rapporter cette Lettre 52 dont LEFVRE-PONTALIS
nous faisait remarquer
la dernire fois quel tat j'en faisais constamment et plusieurs reprises, cette lettre
dans laquelle FREUD commence, dans la confidence avec FLIESS, apporter la conception
qu'il faut se faire du fonctionnement de l'inconscient comme tel
...c'est littralement autour de la succession des Niederschriften, des inscriptions, que FREUD
fait tourner toute sa thorie de la mmoire, pour autant que c'est l, pour lui, l'exigence
fondamentale de tout ce systme, c'est d'ordonner ce qu'il voit fonctionner effectivement dans
les traces mnsiques, d'en ordonner les champs divers dans une conception cohrente de
l'appareil psychique.
Et l, que voyons-nous au niveau de la Lettre 52 ? Nous en voyons ceci, la Wahrnehmung, c'est-dire l'impression du monde extrieur comme brute, elle est originelle, elle est primitive, elle est
hors du champ qui correspondra une exprience qui soit notable,
c'est--dire effectivement inscrite dans quelque chose dont il est tout fait frappant qu'
l'origine de sa pense FREUD l'exprime comme une Niederschrift, comme une inscription,
comme quelque chose qui se propose, non pas simplement en termes de Prgung et
d'impression, mais dans le sens de quelque chose qui fait signe, qui est de l'ordre de l'criture.
Ce n'est pas moi qui lui ai fait choisir ce terme. La premire Niederschrift se produit une
certaine poque, dans un certain ge, que sa premire approximation du sujet lui fait placer
avant l'ge de 4 ans, peu importe. C'est au niveau d'un a , puis aprs, jusqu' l'ge de 8 ans,
un b qui - lui - apparatra tre quelque chose ou une autre Niederschrift plus organise,
organise
en fonction de souvenirs proprement parler conceptuels, et nous paratra constituer plus
spcialement un inconscient.
Peu importe qu' ce moment-l il se trompe ou qu'il ne se trompe pas, que nous ayons vu depuis
que nous pouvions faire remonter l'inconscient comme tel, avec son organisation de pense,
beaucoup plus haut. Ce qui nous importe, c'est ceci,
c'est qu'ensuite nous avons le niveau du Vorbewutsein qui correspond un stade ultrieur, puis
le niveau du Bewutsein
en tant qu'il n'est plus l'indication d'un temps mais d'un terme.
En d'autres termes :
que toute l'laboration qui fait que nous progressions d'une significantisation du monde
une parole qui peut se formuler,
que toute la chane qui va de l'inconscient le plus archaque jusqu' la forme articule de la
parole chez le sujet,
que tout ceci se passe, si l'on peut dire, entre
Wahrnehmung et Bewutsein, comme on dit entre cuir et chair ,
que c'est en somme quelque part - qui n'est pas tellement essentiellement identifier au
point de vue de la topologie subjective avec un appareil neuronique - que se situe le
progrs auquel FREUD s'intresse.
Effectivement, ce qui se passe entre Wahrnehmung et Bewutsein doit tout de mme avoir
affaire, puisque c'est ainsi que FREUD nous le reprsente, avec l'inconscient, cette fois non pas
seulement en fonction mais - comme il s'exprime lui-mme
en en faisant l'opposition - en Aufbau, ou en structure.
En d'autres termes, c'est pour autant que la structure signifiante s'interpose entre la perception
et la conscience que l'inconscient intervient, que le principe du plaisir intervient, non plus en
tant que Gleichbesetzung, fonction du maintien d'un certain investissement, mais en tant qu'il
concerne les Bahnungen. C'est la structure de l'exprience accumule qui y gt et y reste
inscrite.

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Au niveau de l'Ich, de l'inconscient en fonction, quelque chose se joue, se rgle, qui tend
carter le monde extrieur, une rtention
du dehors, du monde extrieur. Ce qui, au contraire, au niveau de la bung, vient en exercice,
c'est ce qui est Abfuhr, dcharge,
pour retrouver ici le mme entrecroisement de tout ce qu'on peut appeler l'conomie totale de
l'appareil . C'est la structure qui rgle la dcharge. C'est la fonction qui la retient, qui en
soutient les rserves, ce que FREUD appelle aussi le Vorrat, la provision. Car nous retrouvons l
l'usage de ce mme mot qu'il a utilis pour dsigner l'armoire provisions, Vorratskammer, de
son propre inconscient.
C'est le mme mot dont il se sert pour dsigner le Ich dont je vous parle, Vorratstrger, c'est
celui qui est le support de quantit
et d'nergie en tant qu'il constitue le cur et le centre de l'appareil psychique. C'est sur cette
base que vient entrer en jeu
ce que nous allons maintenant voir fonctionner comme la premire apprhension de la ralit
comme telle par le sujet.
C'est ici qu'intervient, sans la moindre ambigut, une ralit qui est celle dont, la dernire fois,
je vous ai montr l'importance peut-tre un peu voile, sinon oublie par LEFVRE-PONTALIS,
sous la forme de ce qui a rapport, de la faon la plus intime, au sujet dans le Nebenmensch.
Formule tout fait frappante pour autant qu'elle articule puissamment l'espce d'-ct et en
mme temps de similitude, de sparation et en mme temps d'identit, que c'est l que le sujet
va vers cette exprience fondamentale. la suite de quoi ? Il faudrait l que je vous lise tout le
passage, nanmoins je vous choisirai le point le plus important,
le culmen du passage qui arrive ceci .
Ainsi ce n'est pas le complexe du Nebenmensch qui se spare en deux parties,
desquelles l'une s'impose par un appareil constant,
et qui restent ensemble comme Ding .
Voil ce que la traduction, assurment fort dtestable laquelle vous avez affaire en franais,
laisse tout fait perdre, en disant que : Quelque chose reste comme tout cohrent. . Car loin
qu'il s'agisse l d'une allusion quelque chose qui soit un tout cohrent , c'est--dire
quelque chose qui se passerait par le transfert du verbe au substantif, bien au contraire c'est en
tant que ce Ding
est l'lment qui - par le sujet - est l'origine isol dans ces deux parties, ces deux termes de
l'exprience du Nebenmensch,
isol comme ce qui est de sa nature tranger, fremde.
C'est en ce sens que se distingue ce qui en fait la deuxime partie de ce complexe de l'objet,
dont il nous dit qu'il y a une division, une diffrence ce niveau dans l'abord du jugement, que
tout ce qui tait qualit de l'objet peut tre formul comme tant ses attributs, prdicats, et
quelque chose qui, alors, lui, rentre dans l'investissement du systme , constitue les
Vorstellungen primitives autour desquelles se joueront tout le destin, tout ce qui sera rgl selon
les lois du Lust et du Unlust, du plaisir et du dplaisir,
dans ce qu'on peut appeler les entres primitives du sujet .
C'est l tout fait autre chose. C'est une division originelle qui nous est donne comme tant
celle de l'exprience de la ralit
proprement parler comme telle, que nous retrouverons dans la Verneinung. Je vous prie de
vous reporter son texte.
Vous le retrouverez dans la mme porte, dans la mme fonction, comment tant essentiellement
ce qui du dedans du sujet
se trouve l'origine port dans un premier dehors. Un dehors, nous dit FREUD, qui n'a rien
faire avec cette ralit dans laquelle le sujet ensuite aura reprer la Qualittszeichen, ce qui lui
indique qu'il est dans la bonne route, dans la bonne voie pour la recherche
de sa satisfaction. C'est l quelque chose qui, avant l'preuve de cette recherche, en pose en
quelque sorte le terme, le but

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et la vise. Et c'est cela que l'autre jour LEFVRE-PONTALIS vous disait, qui est exprim d'une
faon qui lui parat,
ou lui paraissait jusqu' un certain degr, nigmatique.
C'est cela que FREUD nous dsigne quand il nous dit que :
le but premier et le plus proche de l'preuve de la ralit n'est pas de trouver un
objet dans la perception relle qui corresponde
ce que le sujet se reprsente sur le moment, mais ceci de le retrouver, de se
tmoigner qu'il est encore prsent dans la ralit.
La notion de ce Ding, de ce Ding comme fremde, comme tranger, et mme hostile l'occasion,
en tout cas comme
le premier extrieur, c'est l ce autour de quoi s'oriente tout le cheminement qui, sans aucun
doute, pour le sujet,
est tout instant cheminement de contrle, cheminement de rfrence, par rapport quoi ? Le
monde de ses dsirs !
Il fait l'preuve que quelque chose, aprs tout, est bien l qui jusqu' un certain degr peut
servir. Mais servir quoi ?
Servir rien d'autre qu' rfrer par rapport ce monde de souhaits et d'attente qui, lui, est
orient vers ce qui servira
l'occasion atteindre das Ding.
Cet objet, quand il sera l, quand toutes les conditions seront remplies, c'est--dire, au bout du
compte, vous le savez bien...
mais parce que, bien entendu, il est clair que ce qu'il s'agit de trouver ne peut pas
tre retrouv,
puisque c'est de sa nature que l'objet est perdu comme tel
...qu'il ne sera jamais retrouv, que quelque chose qui est l en attendant mieux, ou en attendant
pire, mais en attendant.
Le systme du monde freudien, c'est--dire du monde de notre exprience, c'est que c'est cet
objet, das Ding,
en tant qu'Autre absolu du sujet, qu'il s'agit de retrouver. C'est l'tat de le retrouver tout au plus
comme regret. Ce n'est pas lui
qu'on retrouve mais ses coordonnes de plaisir : cet tat de le souhaiter et de l'attendre, dans
lequel sera cherch, au nom du principe du plaisir, cette tension optima au-dessous de laquelle il
n'y a plus bien sr ni perception ni effort. Et si en fin de compte,
il n'y a pas quelque chose qui l'hallucine en tant que systme de rfrence, aucun monde de la
perception n'arrive s'ordonner,
se constituer d'une faon humaine, d'une faon valable. Ce monde de la perception nous tant
donn comme corrlatif, comme dpendant, comme rfrence cette hallucination
fondamentale sans laquelle il n'y aurait aucune attention disponible.
Et l nous arrivons la notion de la spezifische Aktion dont FREUD parle tellement de
reprises, et que je voudrais ici
vous clairer. Car il y a aussi une ambigut dans la Befriedigungserlebnis. Effectivement, ce qui
est cherch, c'est cet objet
par rapport auquel fonctionne le principe du plaisir. Ce fonctionnement est dans l'toffe, dans la
trame, le support sur lequel
toute l'exprience pratique se rfre. Eh bien, cette exprience, cette action spcifique,
comment FREUD la conoit-il ?
C'est ici qu'il faut lire sa correspondance avec FLIESS pour bien sentir la porte, dans une lettre
qui est encore la Lettre 52
qui, vous le voyez, n'a pas fini de nous livrer ses secrets. Il nous dit L'accs hystrique n'est
aucune dcharge n'est pas une dcharge.
Avis pour ceux qui prouvent toujours le besoin de mettre au premier plan l'incidence de la
quantit dans la fonction de l'affect.

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Il n'y a pas de champ il faut dire qui soit plus favorable que celui de l'hystrie pour montrer
combien le fait,
dans l'enchanement des vnements psychiques, est une corrlative contingence.
Ce n'est aucunement une dcharge, sondern eine Aktion, mais une action qui concerne le
caractre inhrent toute action :
tre un moyen de se procurer du plaisir, qui est Mittel zur Reproduktion von Lust. Nous allons
voir l s'clairer ce que FREUD appelle une action : le caractre proprement originel de
toute action, est d'tre Mittel zur Reproduktion, moyen de reproduction.
Elle est ceci : das ist er, der hysterische Anfall wenigstens in der Wurzel . Ceci, elle l'est au
moins dans sa racine.
Par ailleurs sonst motiviert er sich vor dem Vorbewussten mit allerlet Grnden elle peut se
motiver par toutes sortes de fondements
de toutes espces qui sont pris au niveau du prconscient. Mais, ce qui est dans son essence,
c'est quoi ? FREUD nous le livre
tout de suite aprs et en mme temps nous illustre ce que veut dire ici l'action comme Mittel zur
Reproduktion.
Il s'agit de cela dans le cas de l'hystrie, ce dont il s'agit, c'est de la crise de pleurs. Tout est
calcul, rgl, comme but sur den Anderen,
sur l'autre, c'est--dire avant tout, dit-il, cet autre prhistorique, inoubliable, que personne plus
tard n'atteindra jamais plus.
Ici nous trouvons articul ce qui, en somme, nous permet, dans une certaine vise, une premire
approximation
de ce dont il s'agit dans la nvrose, de comprendre le corrlatif, le terme rgulateur.
Si effectivement, l'action spcifique qui vise l'exprience de satisfaction, est une action dont la
fin est de reproduire l'tat,
de retrouver das Ding, l'objet, nous comprendrons bien des modes de ce qui est le comportement
nvrotique, de la conduite
de l'hystrique, si tant est qu'il s'agit, dans la conduite de l'hystrique, de recrer un tat centr
par l'objet en tant que cet objet, das Ding, est le centre et le support d'une aversion comme
FREUD l'crit quelque part.
C'est en tant que l'objet premier est objet d'insatisfaction que s'ordonne, s'organise l'Erlebnis
spcifique de l'hystrique.
Et c'est aussi pour autant que par une diffrence, une distinction, une opposition que FREUD a
vue, la premire, et qui n'a pas lieu d'tre abandonne que dans la nvrose obsessionnelle, cet
objet, das Ding, par rapport quoi s'organise l'exprience de fond, l'exprience de plaisir, est un
objet - FREUD l'a trs bien peru, cela a t sa premire aperception de la nvrose
obsessionnelle un objet qui littralement apporte trop de plaisir.
Si vous regardez dans ses cheminements divers, dans tous ses ruisselets le comportement de
l'obsessionnel : ce qu'il indique
et ce qu'il signifie, ce comme quoi il apparat sujet lui-mme, c'est toujours ce quelque chose qui
se rgle pour viter
en fin de compte ce qu'il voit souvent assez clairement comme tant le but et la fin de son dsir.
Et pour l'viter d'une faon
dont la motivation est somme toute extraordinairement radicale, puisque effectivement le
principe du plaisir nous est donn
pour avoir un mode de fonctionnement qui est justement d'viter cet excs, ce trop de plaisir.
Et pour aller vite...
et aussi vite que FREUD va dans ses premires aperceptions de la ralit thique
proprement parler, en tant qu'elle fonctionne dans celle du sujet auquel il a affaire
...n'oubliez pas que dans une des rfrences, que je vous ai apportes et que je n'ai pas
immdiatement sous la main,

61

pour ces trois termes - et que je vous donnerai la prochaine fois, et trs facilement - la position
du sujet dans les trois grandes catgories que FREUD discerne d'abord : hystrie, nvrose
obsessionnelle et paranoa.
Dans la paranoa, chose curieuse, FREUD nous apporte ce terme que je vous prie de mditer
dans son jaillissement primordial : Versagen des Glaubens. ce premier tranger par rapport
quoi le sujet a se rfrer d'abord, le paranoaque n'y croit pas.
Cette mise en fonction du terme de la croyance me parat mme tre accentue dans un sens
moins psychologique
qu'il n'apparat au premier abord. Je veux dire que ce mode de rapport, le plus profond de
l'homme par rapport la ralit,
qui s'articule dans le terme de la foi, c'est l ce qui m'apparat intress dans ce que FREUD
signale, dsigne comme l'attitude la plus radicale du paranoaque. Et il me semble qu'ici vous
pouvez voir avec quelle facilit se fait le lien avec ce cri d'une autre perspective,
celle qui vient la rencontre de celle-l.
Je vous l'ai dj dsign en vous disant que ce qui fait le ressort de la paranoa est
essentiellement rejet d'un certain appui
dans l'ordre symbolique, de cet appui spcifique autour de quoi peut-tre, nous allons le voir,
nous verrons - dans les entretiens
qui suivront - se faire la division en deux versants de ce rapport das Ding. Si das Ding est
originellement ce que donc
nous appellerons le hors signifi , c'est en fonction de cet hors signifi , et d'un rapport
pathtique grce quoi le sujet
conserve sa distance, se constitue dans ce mode de rapport, d'affect primaire, antrieur tout
refoulement,
qui est ce autour de quoi toute la premire articulation de l'Entwurf se fait.
Le refoulement, ne l'oublions pas, faisant encore pour lui - ce niveau - problme, et tout ce qu'il
dira, dans la suite,
du refoulement, n'tant rien d'autre, ne pouvant tre mme compris, conu dans son
extraordinaire raffinement,
que comme une espce de besoin, de ncessit, de comprendre ce que peut tre spcifiquement
le refoulement
par rapport toutes les autres formes de dfense.
Eh bien, ici, c'est par rapport ce das Ding originel que se fait cette premire orientation, ce
premier choix, cette premire assise de l'orientation subjective que nous appellerons l'occasion
Neurosenwahl, le choix de la nvrose. Cette premire mouture rglant dsormais toute la
fonction du principe du plaisir, ce qui va nous rester voir, c'est de voir que c'est la mme
place que vient s'organiser ce quelque chose qui est en quelque sorte l'oppos, l'envers et
l'identique. C'est savoir ce qui, au dernier terme,
se substitue cette ralit muette qu'est das Ding, savoir la ralit qui commande, qui ordonne
ce qui en fin de compte pointe, si vous voulez, dans la philosophie de quelqu'un, qui mieux
qu'aucun autre a entrevu la fonction de das Ding,
tout en ne l'abordant que par les voies, les essais de la philosophie de la science, savoir KANT.
C'est savoir que c'est en fin de compte, qu'il est concevable que ce soit...
comme trame signifiante pure,
comme maxime universelle,
comme la chose la plus dpouille de relations l'individu,
...que doivent se prsenter les termes de das Ding. C'est l que nous devons avec KANT voir le
point de mire, le point de vise,
le point de convergence selon lequel se prsentera une action que nous qualifierons de morale,
et dont nous verrons combien, paradoxalement, elle se prsente elle-mme comme tant la rgle
d'un certain Gut.
Mais pour aujourd'hui, je ne veux qu'insister sur quelque chose qui est que la Chose ne se
prsente nous que pour autant qu'elle fait mot, comme on dit faire mouche, que la faon dont
l'tranger et l'hostile apparaissent dans la premire exprience de la ralit pour le sujet

62

humain, que la faon dont il se prsente dans le texte de FREUD, j'y ai insist, c'est le cri. Ce cri,
je dirai,
nous n'en avons pas besoin. Et ici je voudrais vous faire rfrence quelque chose qui est plus
inscrit dans la langue franaise
- chaque langue a ses avantages - qu'elle ne l'est dans la langue allemande.
Dans la langue allemande das Wort est la fois le mot et la parole .
Le mot mot dans la langue franaise, ne l'oubliez pas, a un poids et un sens particuliers.
Mot , c'est essentiellement : Point de rponse, mot... comme dit quelque part 10 LA
FONTAINE.
Mot c'est ce qui se tait, Mot c'est justement quoi aucun mot n'est prononc.
Les choses dont il s'agit, et que certains pourraient m'opposer comme tant par FREUD mises
un niveau suprieur ce monde
des signifiants, dont je vous dis ce qu'il est le vritable ressort d'un fonctionnement dans
l'homme du processus qualifi de primaire,
mais ces choses sont des choses en tant que muettes. Et des choses muettes a n'est pas tout
fait la mme chose
que des choses qui n'ont aucun rapport avec les paroles.
Je ne vous prie que d'voquer une figure - qui je pense, sera vivante tout un chacun d'entre
vous - c'est la figure du terrible muet qu'il y a dans les quatre MARX Brothers : HARPO. Est-ce
qu'il y a quelque chose qui peut poser une question pressante,
plus prsente, plus prenante, plus chavirante, plus nauseuse, plus faite pour jeter dans l'abme
et le nant tout ce qui peut se passer devant lui, que la figure marque de ce sourire dont on ne
sait si c'est celui de la plus extrme perversit ou de la niaiserie
la plus complte, qui est celui d'HARPO MARX ? lui tout seul, ce muet suffit supporter
l'atmosphre de mise en question, d'anantissement radical qui est celui qui va faire la trame,
l'objet de la formidable farce du jeu de jokes non discontinu
qui donne toute la valeur de tout cet exercice.
Mais encore un mot. Voici le mot qui va surgir. Et puisque je vous ai parl aujourd'hui de l'autre
en tant que Ding,
je voudrais terminer sur quelque chose beaucoup plus accessible notre exprience, c'est
l'emploi isol auquel, l encore,
le franais rserve certaines formes spcialises pour le prnom d'appel. Qu'est-ce que veut dire,
qu'est-ce que nous reprsente l'mission, l'articulation, le surgissement hors de notre voix de ce
toi qui peut nous venir aux lvres dans tel moment de dsarroi,
de dtresse, de surprise, de quelque chose que je n'appellerai pas en toute hte la mort, mais
assurment la prsence d'un autrui pour nous privilgi et autour de quoi tournent nos
proccupations majeures, et qui pour autant n'est pas sans nous embarrasser ?
Je ne crois pas que ce toi - ce toi de dvotion o vient, l'occasion, achopper toute autre
manifestation du besoin de chrir je ne crois pas qu'il soit simple. Je crois qu'en lui-mme il y a aussi quelque chose qui tente
d'apprivoiser cet Autre, cet Autre prhistorique, cet Autre inoubliable qui risque tout d'un coup
de nous surprendre et de nous prcipiter du haut de son apparition. Toi , qui contient je ne
sais quelle dfense, et je dirai qu'au moment o ce toi est prononc, c'est tout entier, et pas
ailleurs, dans ce toi qui surgit, que rside ce que je vous ai prsent aujourd'hui comme das
Ding.
Et pour ne pas terminer sur quelque chose qui pourrait vous apparatre aussi optimiste, je
mettrai en regard l'utilisation, le sens, le poids, l'identit de la chose et du mot tel que nous
pouvons le trouver dans un autre usage isol, tout spcialement, du mot.

10

La Fontaine : Fables, Livre VIII, fable 17, Lne et le chien, vers19 : Point de rponse, mot : le roussin
d'Arcadie . Cf. motus.

63

ce toi que j'ai appel le toi d'apprivoisement , qui n'apprivoise rien, de vaine
incantation, de vaine liaison, il y a quelque chose aussi qui peut nous arriver quand quelque
ordre nous vient de l'au-del de l'appareil o grouille ce qui, avec nous, a affaire au das Ding.
C'est ce que nous rpondons quand quelque chose nous est imput ou bien notre charge, ou
bien notre compte : moi ? . Qu'est-ce que c'est que ce moi , moi tout seul ? Qu'est-ce
que c'est si ce n'est un moi d'exclusion, un moi de rejet,
un moi de trs peu pour moi ? Ainsi, ds son surgissement, ds son origine...
le moi en tant qu'il s'expulse lui aussi par un mouvement contraire,
le moi en tant que dfense, en tant que d'abord et avant tout moi qui rejette, et qui
dnonce - loin d'annoncer - ce moi, dans cette exprience isole de son surgissement, qui
est peut-tre considrer comme tant son dclin originel
...ce moi, ici, s'articule.
Et c'est de lui que nous reparlerons pour - la prochaine fois - aller plus loin dans ce en quoi
l'axiome, la morale,
se prsente comme exprience de satisfaction.

64

16 Dcembre 1959

Table

des sances

FREUD remarque quelque part que si la psychanalyse, aux yeux de certains, a pu soulever
l'inquitude de promouvoir l'excs le rgne des instincts, elle n'a pas moins promu
l'importance, la prsence de l'instance morale. Ceci est une vrit d'vidence,
et naturellement combien plus sre, quotidiennement assure par notre exprience de praticien.
Aussi bien, peut-tre ne mesure-t-on pas encore assez, au dehors, le caractre exorbitant de
l'instance du sentiment de culpabilit jouant l'insu du sujet.
Ce sentiment de culpabilit inconscient, ces choses qui se prsentent ainsi sous cet aspect
massif, c'est ce que cette anne,
j'ai cru qu'il tait ncessaire de serrer de plus prs, d'articuler d'une faon telle que soit bien
mise en vidence l'originalit
de la rvolution de pense que comporte l'effet de l'exprience freudienne concernant le
domaine de l'thique.
La dernire fois, j'ai essay de vous montrer l'importance, le sens dans la psychologie
freudienne, dans le premier texte, l'Entwurf, celui autour de quoi FREUD a essay d'organiser sa
premire intuition, de ce dont il s'agit dans l'exprience du nvrotique.
J'ai essay de vous montrer quelle fonction pivot nous devons donner ce quelque chose qui se
rencontre au dtour d'un texte de FREUD. Mais c'est un dtour qu'il convient simplement de ne
pas manquer, et d'autant moins que ce dtour, je vous l'ai montr, il le reprend toujours, sous
diverses formes, jusqu' la fin, sous ce point essentiel de das Ding.
Das Ding est absolument ncessaire concevoir ce qu'il dit jusque dans un texte comme celui de
1925 de la Verneinung
si pleine et riche de ressources, si pleine aussi d'interrogations. Das Ding donc, c'est ce qui au
point initial - logiquement,
et du mme coup chronologiquement - au point initial de l'organisation du monde dans le
psychisme,
se prsente, s'isole comme le terme tranger autour de quoi va tourner tout le mouvement de la
Vorstellung.
Ce mouvement de la Vorstellung donc, que FREUD nous montre comme tant dirig, gouvern
essentiellement par un principe rgulateur qui est dit principe du plaisir, principe rgulateur li
au fonctionnement d'un appareil, comme tel de l'appareil neuronique.
Et c'est autour de quoi pivote tout ce progrs adaptatif, si particulier chez l'homme pour autant
que le processus symbolique
s'y montre inextricablement tram.
Ce das Ding, je vous l'ai dit, c'est ce mme terme que nous retrouvons dans la formule que nous
devons tenir pour essentielle, puisqu'elle est mise en centre, et si on peut dire, comme point
d'nigme de la Verneinung. Ce das Ding doit tre identifi avec ce terme du wiederzufinden, de
la tendance retrouver qui est, pour FREUD, ce qui fonde l'orientation du sujet humain vers
l'objet,
vers cet objet, remarquons-le bien, qui ne nous est mme pas dit, puisque aussi bien nous
pouvons ici donner son poids une certaine critique textuelle qui peut sembler quelquefois, dans
son attachement au signifiant, prendre une tournure talmudique.
Pourtant il est remarquable que cet objet dont il s'agit, nulle part FREUD ne l'articule. Aussi
bien, cet objet, puisqu'il s'agit
de le retrouver, nous le qualifions d'objet perdu. Mais cet objet n'a, en somme, jamais t perdu,
quoiqu'il s'agisse essentiellement de le retrouver. Et dans cette orientation vers l'objet, la
rgulation de la trame des Vorstellungen en tant
qu'elles s'organisent, qu'elles s'appellent l'une l'autre selon les lois d'une organisation de
mmoire, d'un complexe de mmoire,

65

d'une Bahnung, d'un frayage, traduirions-nous en franais, mais aussi bien d'une concatnation,
dirions-nous plus fortement encore, dont l'appareil neuronique nous laisse entrevoir, sous une
forme matrielle peut-tre, le jeu.
Cette Bahnung tant elle-mme, dans son fonctionnement, rgle par la loi du principe de
plaisir, savoir ce quelque chose
qui lui impose ces dtours qui conservent sa distance par rapport sa fin. Car ce qui, par la loi
du principe de plaisir, la dirige,
c'est que ce que le principe du plaisir gouverne, c'est la recherche. L'tymologie ici - mme en
franais, qui a remplac
le terme dsuet de qurir - c'est bien le circa, le dtour. La fonction mme du principe de
plaisir, est que quelque chose s'oppose
au transfert de la quantit, de Vorstellung en Vorstellung, qui toujours la maintient dans une
certaine priphrie, une certaine distance de ce autour de quoi en somme elle tourne, de cet
objet retrouver qui lui donne son invisible loi, mais qui n'est pas, d'autre part, ce qui rgle ses
trajets, ce qui les installe, ce qui les fixe, ce qui sans doute en modle le retour.
Et ce retour est une sorte de retour maintenu distance en raison mme de cette loi ici qui la
soumet n'tre, en fin de compte, que quelque chose qui n'a d'autre fin que de rencontrer la
satisfaction du Not des Lebens, une srie de satisfactions rencontres
en route, lies sans doute cette relation l'objet, polarises par cette relation et qui, chaque
instant, en modlent, en temprent,
en tayent les dmarches suivant la loi propre au principe du plaisir qui est que, une certaine
quantit Q, diffrente par elle-mme de la quantit [Q] amene, imminente, menaante, de la
rencontre avec le monde extrieur, de ce qu'apporte l'organisme l'incitation, l'excitation de
l'extrieur, une certaine quantit Qforme, en quelque sorte, le niveau qui ne saurait tre
dpass
sans provoquer quelque chose qui instaure, ce principe de plaisir, sa limite.
Quelque chose qui est diffrent de la polarisation Lust-Unlust, plaisir-dplaisir, qui ne sont
justement que les deux formes
sous lesquelles s'exprime cette seule et mme rgulation qui s'appelle principe de plaisir, qui en
forme la limite.
C'est le moment o - d'une faon quelconque : soit de l'intrieur, soit aussi bien de l'extrieur - la
quantit vient dpasser ce qui,
si l'on peut dire, est la chose, en tout cas mtaphoriquement dite, articule par FREUD, presque,
nous donne comme
prendre au pied de la lettre, ce qui mtaphoriquement peut s'exprimer - et ce qu'il exprime par ce que peut admettre
la largeur des voies de conduction, le diamtre individuel de ce que peut supporter l'organisme.
C'est le diamtre qui, en quelque sorte, rgle cette admission de la quantit, qui lui impose ceci :
qu'au-del de la limite elle se transforme en complexit.
En quelque sorte, c'est dans la mesure o une forte impulsion psychique augmente, dpasse un
certain niveau, qu'elle n'est pas pour autant rendue capable d'aller plus loin, d'aller plus droit,
vers ce qui serait son but et son terme, mais que bien plutt :
elle se complexifie, elle s'parpille, elle diffuse dans l'organisme psychique. Ce quelque chose qui
va d'une faon toujours croissante, dans une sorte d'expansion de la zone illumine de
l'organisme neuronique, elle va allumer au loin, de ci de l,
selon les lois d'un frayage qui est prcisment celui du frayage associatif, des constellations
reprsentatives, constellations de Vorstellungen qui rglent l'association des ides, l'association
des Gedanken inconscientes, selon les lois du principe du plaisir.
La limite, elle, a un nom. Cette limite est autre chose que la polarit Lust-Unlust dont parle
FREUD. Elle reprsente l'invasion
de la quantit pour autant que rien ne peut, dans certaines conditions, procder ce qui
normalement, primitivement,

66

avant mme l'entre dans cette fonction du systme , intervient normalement pour rgler
l'invasion de la quantit selon les lois du principe du plaisir, c'est savoir l'vitement, la fuite, le
mouvement. C'est la motricit qu'au dernier terme :
est donne, est confre et dlgue cette fonction pour l'organisme de laisser au-dessous
d'un certain niveau homostatique ce qui rgle le niveau de tension supportable,
est donne la structuration de la relation de l'organisme humain par le systme .
L'appareil nerveux est conu essentiellement comme centre ou lieu d'une rgulation
autonome.
Quil faut bien considrer comme tel : comme isol, comme distinct - avec tout ce que ceci peut
comporter de discordance
par rapport la vie - de l'homostase gnrale, celle qui met en jeu, par exemple, tout l'quilibre
des humeurs.
L'quilibre des humeurs intervient, mais elle-mme comme ordre de stimulations venant de
l'intrieur. C'est bien ainsi
que s'exprime FREUD : il y a, par rapport cet organisme nerveux, des stimulations qui viennent
de l'intrieur.
Elles sont compares par lui aux stimulations extrieures. Cette limite de la douleur, j'aimerais
que nous nous y arrtions un instant.
J'ai dit un jour qu'il ne me semblait pas sr que le terme de motorisch, de moteur...
qui quelque part est donn par FREUD, sous la forme d'un simple lapsus - nous
disent les commentateurs
qui ont recueilli les lettres FLIESS - la place de cellule, noyau, organe,
secretorisch
...qu'il ne me semblait pas sr que ce ft tellement un lapsus.
Effectivement, si FREUD nous dit que la raction de la douleur survient dans la majorit des cas,
pour autant que la raction motrice, la raction de fuite est impossible, se drobe, et l tout
spcialement devant les faits o elle est impossible
pour autant que la stimulation et l'excitation vient de l'intrieur.
Il me semble que ce lapsus - ce prtendu lapsus - n'est l que pour nous indiquer la foncire
homologie, devant un certain registre,
de la relation de la douleur avec cette raction motrice, et nous indiquer ce quelque chose, qui
j'espre ne vous paratra pas absurde - la chose m'avait frapp trs anciennement - que dans
l'organisation de la moelle pinire on trouve des neurones
et des axones de la douleur au mme niveau, la mme place, certains tages qui est celle o,
d'autres tages,
certains neurones, certains axones, lis essentiellement la motricit tonique, se rencontrent.
Aussi bien, la douleur ne doit-elle pas tre purement et simplement prise dans le registre des
ractions sensorielles. Je dirai que ce que nous ont montr les incidences physiologiques, ce que
la chirurgie de la douleur nous montre, c'est qu'il n'y a pas l quelque chose de simple qui puisse
tre considr simplement comme une qualit de la raction sensorielle, et que le caractre
complexe - si l'on peut dire - intermdiaire entre l'affrent et l'effrent de la douleur, est quelque
chose qui nous est suggr
par les rsultats - il faut bien le dire - surprenants de telle ou telle section qui permet la
conservation de la notion de douleur dans certaines affections internes - spcialement dans les
affections cancreuses - avec en mme temps, la suppression, la leve,
si l'on peut dire, d'une certaine qualit subjective qui en fait proprement parler le caractre
insupportable.
Bref, aussi bien ceci - qui est encore de l'ordre d'une exploration physiologique moderne qui ne
nous permet pas encore
de bien pleinement les articuler - ceci n'est que quelque chose o je vous prie de voir la
suggestion que peut-tre nous devons concevoir la douleur comme quelque chose qui dans
l'ordre d'existence, est peuttre comme un champ qui s'ouvre, prcisment, la limite o il n'y
a pas la possibilit pour l'tre de se mouvoir.

67

Est-ce que quelque chose ne nous est pas l ouvert, dans je ne sais quelle aperception des
potes, dans le mythe de DAPHN se changeant en arbre sous la pression laquelle elle ne peut
plus chapper, que quelque chose dans l'tre vivant qui n'a pas
la possibilit de se mouvoir, nous suggre jusque dans leur forme la prsence de ce qu'on
pourrait appeler une douleur ptrifie ?
Est-ce qu'il n'y a pas dans ce que nous faisons nous-mmes du rgne de la pierre, pour autant
que nous ne la laissons plus rouler, pour autant que nous la dressons, que nous en faisons ce
quelque chose d'arrt qui est une architecture,
est-ce qu'il n'y a pas dans l'architecture elle-mme quelque chose, pour nous, comme la
prsentification de la douleur ?
Quelque chose irait dans ce sens. C'est ce qui se passe, la limite, quand un moment de
l'histoire de l'architecture, celui du baroque, sous l'influence d'un moment de l'histoire qui est
aussi bien celui auquel nous allons nous retrouver tout l'heure, quelque chose est tent pour
faire de l'architecture elle-mme, je ne sais quel effort vers le plaisir, pour lui donner je ne sais
quelle libration, qui la fait en effet flamber dans ce qui pour nous apparat comme un tel
paradoxe dans toute l'histoire de la btisse et du btiment.
Cet effort vers le plaisir, aussi bien qu'est-ce qu'il donne, si ce n'est ce que nous appelons - dans
notre langage, ici, mtaphorique, et qui va loin comme tel - des formes tortures. Vous me
pardonnerez, je pense, cette excursion,
puisquaussi bien, autant que je vous l'ai annonc, elle n'est pas sans lancer l'avance je ne sais
quelle pointe vers quelque chose que nous nous trouverons amens reprendre tout l'heure
propos de ce que j'ai appel pour vous l'poque de l'homme du plaisir , le XVIIIme sicle, et le
style trs spcial qu'il a introduit dans l'investigation de l'rotisme.
Revenons nos Vorstellungen et tchons maintenant de les comprendre, de les surprendre, de
les arrter dans leur fonctionnement pour nous apercevoir de quoi il s'agit dans la psychologie
freudienne. C'est savoir de ce caractre de composition imaginaire, d'lment imaginaire de
l'objet qui en fait en quelque sorte ce qu'on pourrait appeler la substance de l'apparence , ce
qui est le matriel d'un leurre vital, ce qui en fait essentiellement une apparition ouverte la
dception d'une Erscheinung dirais-je, si je me permettais de parler allemand [sic], ce en quoi
l'apparence se soutient, mais qui est aussi bien l'apparition du tout-venant, l'apparition
courante :
ce qui forge ce Vor, ce tiers,
ce qui se promeut, ce qui se produit partir de la Chose,
ce quelque chose d'essentiellement dcompos, la Vorstellung.
C'est ce autour de quoi tourne depuis toujours la philosophie de l'Occident depuis ARISTOTE.
Dans ARISTOTE ceci commence par la [phantasia]11 trs exactement.
La Vorstellung est prise dans FREUD dans son caractre radical, sous la forme o elle est
introduite dans une philosophie qui est essentiellement trace par la thorie de la connaissance.
FREUD l'arrache cette tradition pour l'isoler dans sa fonction.
Et c'est l ce qui est remarquable. C'est ce qu'il lui assigne jusqu' l'extrme ce caractre,
auquel prcisment ces philosophes n'ont pas pu se rsoudre la rduire, de corps vide, de
fantme, de ple incube de la relation au monde, de jouissance extnue
qui en fait, travers toute l'interrogation du philosophe, le caractre essentiel. Et cette sphre,
cet ordre, cette gravitation
des Vorstellungen, o les place-t-il ?
L o je vous ai dit la dernire fois qu'il fallait - bien lire FREUD - les placer entre perception
et conscience, comme je vous l'ai dit entre cuir et chair . W c'est Wahrnehmung,
perception, ici principe de ralit. Et ici - nous l'avons dit - Bewutsein donc conscience.

11

Grec : phantasia. Latin : imago, imaginatio. Allemand : Phantasie, Einbildungskraft. Anglais : imagination,
fancy.

68

C'est ici entre perception et conscience que vient s'insrer ce qui, au niveau du principe du
plaisir, fonctionne, c'est--dire les processus de pense pour autant qu'ils rglent, par le principe
du plaisir, l'investissement des Vorstellungen et
la structure dans laquelle l'inconscient s'organise,
la structure dans laquelle la sous-jacence des mcanismes inconscients se floculent,
ce qui fait le grumeau de la reprsentation, savoir quelque chose qui a la mme
structure - c'est l le point essentiel sur lequel j'insiste - la mme structure que le
signifiant.
Ce qui n'est pas simplement Vorstellung, mais comme FREUD l'crit plus tard, dans son article
sur le Unbewut, Vorstellungsreprsentanz, ce qui fait de la Vorstellung un lment associatif,
un lment combinatoire, qui en fait quelque chose qui, d'ores et dj, met notre disposition un
monde de la Vorstellung dj organis selon les possibilits du signifiant comme tel, quelque
chose qui, dj au niveau de l'inconscient, s'organise selon des lois qui - FREUD l'a bien dit - ne
sont pas forcment
les lois de la contradiction, les lois de la grammaire, mais qui sont d'ores et dj :
les lois de la condensation,
les lois du dplacement, celles que j'appelle pour vous les lois de la mtaphore,
les lois de la mtonymie.
Quoi donc d'tonnant qu'ici, je veux dire entre perception et conscience, l o se passent ces
processus de la pense
qui ne seraient rien, jamais, pour la conscience, nous dit FREUD, si elles ne pouvaient lui tre
apportes par l'intermdiaire
d'un discours, de ce qui peut s'expliciter, s'articuler dans la Vorbewutsein, dans le prconscient.
Qu'est-ce dire ?
Ici FREUD ne nous laisse aucun doute. Il s'agit de mots. Et, bien entendu, ces Wortvorstellungen
dont il s'agit,
il faut aussi que nous les situions par rapport ce que nous articulons ici.
Ce n'est pas, bien sr - FREUD nous le dit - la mme chose que les Vorstellungen dont nous
suivons travers le mcanisme inconscient le processus de superposition, de mtaphore et de
mtonymie comme je vous le disais l'instant. C'est bien autre chose.
Ce sont les Wortvorstellungen qui instaurent un discours qui s'articule sur les processus de la
pense.
En d'autres termes, nous ne connatrions rien - et en effet nous n'en connaissons rien, des
processus de notre pense si jusqu' un certain point, laissez-moi le dire pour accentuer ma pense, si nous ne faisions pas
de psychologie.
En d'autres termes, c'est parce que nous parlons de ce qui se passe en nous, que nous en parlons
dans des termes la fois invitables et - d'autre part - dont nous savons proprement parler
l'indignit, le vide, la vanit, c'est partir du moment
o nous parlons obligatoirement de notre volont comme d'une facult distincte de notre
entendement, comme de quelque chose qui aussi serait une facult, c'est partir de ce moment
que nous avons une prconscience, et que nous sommes capables, en effet, d'articuler en un
discours quelque chose de ce cheminement par lequel nous nous articulons en nous-mmes,
nous nous justifions, nous rationalisons pour nous-mmes, dans telle ou telle circonstance, le
cheminement de notre dsir.
C'est bien d'un discours, en effet, qu'il s'agit. Et ce que FREUD ici accentue, articule, c'est aprs tout nous n'en savons rien d'autre - que ce discours, ce qui vient la Bewutsein c'est la
Wahrnrehmung, la perception de ce discours, et rien d'autre.
C'est l exactement sa pense. C'est l aussi ce qui fait qu'il a tendance rejeter au nant des
reprsentations superficielles
pour employer ce quelque chose qui est du courant, ce qu'un SILBERER appelle le phnomne
fonctionnel .

69

Il nous dit : c'est fort juste qu'il y a dans telle ou telle phase du rve des choses qui nous
reprsentent, en quelque sorte d'une faon image,
le fonctionnement psychique, qui nous reprsentent par exemple les couches du psychisme sous
la forme du jeu de l'oie.
Dans l'occasion, c'est l l'exemple que SILBERER a rendu notoire.
Que dit FREUD ? Qu'il ne s'agit l que de la production de rve d'un esprit port la
mtaphysique, entendez par l la psychologie, port reprsenter, magnifier ce que le
discours nous impose comme ncessaire lorsqu'il s'agit pour nous de distinguer
ce quelque chose qui ne reprsente pas autre chose qu'une certaine scansion de notre
exprience intime, mais qui
- nous dit FREUD - en laisse chapper la structure, la gravitation la plus profonde qui, elle, se
fonde au niveau de Vorstellungen.
Mais ces Vorstellungen, d'un autre ct, il nous affirme que leur gravitation, leur mode
d'change, leur conomie, la faon dont elles se modulent, c'est, et il l'articule, selon les mmes
lois o nous pouvons reconnatre celles qui, si vous suivez mon enseignement, sont les lois les
plus fondamentales du fonctionnement de la chane signifiante.
Est-ce que je suis arriv me faire bien entendre ? Je pense qu'il est difficile, il me semble, sur
ce point essentiel, d'tre plus clair et plus accentu. Ici, nous voil amens distinguer, donc ce
qui est l'articulation effective d'un discours, d'une gravitation
des Vorstellungen sous la forme de Vorstellungsreprsentanz de ces articulations inconscientes.
Il s'agit de voir :
que ce que dans telles circonstances, nous appelons Sachvorstellungen, est quelque chose
qui se passe comme une opposition polaire aux jeux de mots, aux Wortvorstellungen, mais
qui ne va pas, ce niveau, sans les Wortvorstellungen,
que la fonction du Ding, de la Chose en tant qu'elle est une fonction primordiale, qu'elle se
situe au niveau initial d'instauration de la gravitation des Vorstellungen inconscientes, a
une autre fonction.
La dernire fois, le temps m'a manqu pour essayer de vous trouver, dans l'usage courant du
langage, dans leurs emplois comme je vous ai dit, de vous faire sentir la diffrence linguistique
qu'il y a entre Ding et Sache. Il est bien clair qu'on ne l'emploiera pas, dans chaque cas,
indiffremment. Et mme que, s'il y a des cas o l'on peut employer l'une et l'autre, assurment
choisir,
l'une ou l'autre nous donne en allemand une accentuation prfrentielle au discours.
Je prie seulement ceux qui savent l'allemand de vous rfrer aux exemples du dictionnaire. Vous
verrez dans quels cas on emploie Ding et dans quels cas on emploie Sache : on dira Sache, les
affaires de la religion, et on dira quand mme que la foi n'est pas Jedermanding, la chose de tout
le monde. On pourra employer Ding, comme Matre Eckhart, pour parler de l'me - et Dieu sait
si dans Matre ECKHART l'me est une Groding, la plus grande des Choses - il n'emploierait
certainement pas le terme de Sache.
Et mme si je voulais vous faire sentir la diffrence dans quelque chose qui vous permettrait de
voir du mme coup une sorte de rfrence globale ce qui se rpartit dans l'emploi du signifiant
d'une faon diffrente, en allemand et en franais, je vous dirais cette phrase que j'avais sur les
lvres la dernire fois, que j'ai retenue parce qu'aprs tout, je ne suis pas germanogne,
et que j'ai d en faire l'preuve dans l'intervalle aux oreilles de certains dont c'est la langue
maternelle, c'est la phrase suivante :
Die Sache - pourrait-on dire - ist das Wort des Dinges. On peut dire cela, et pour le traduire
en franais cela voudrait dire que :
Die Sache , l'affaire, ist das Wort des Dinges , est le mot de la Chose. Cela peut se dire.
C'est justement en tant que nous passons au discours que das Ding, la Chose, se rsout dans une
srie d'effets.
Je dirai d'effets, mme au sens o l'on peut dire meine Sache, et c'est tout mon saint-frusquin.

70

Mais bien autre chose est das Ding, la Chose laquelle il nous faut maintenant revenir, mais
dont vous ne serez pas tonns,
je pense, qu' ce niveau, au niveau des Vorstellungen, la Chose, je ne dirai pas ne soit rien, mais
que littralement elle ne soit pas,
qu'elle se distingue comme absente, comme trangre,
que tout ce qui d'elle s'articule comme bon et mauvais dfinisse, divise le sujet son
endroit, je dirai irrpressiblement, irrmdiablement, et sans aucun doute, par rapport
la mme Chose.
Il n'y a pas de bon et de mauvais objet. Il y a du bon et du mauvais et puis il y a la Chose. Le bon
et le mauvais, vous le faites entrer dans l'ordre dj de la Vorstellung. Le bon et le mauvais sont
l comme indices de ce qui dj oriente, selon le principe du plaisir,
la position du sujet par rapport ce qui ne sera jamais que reprsentation, que recherche d'un
tat lu, d'un tat de souhait,
d'un tat d'attente de quelque chose qui est toujours une certaine distance de la Chose, encore
qu'il soit rgl par cette Chose
qui est l, au-del.
Donc nous le voyons, au niveau de ce que l'autre jour nous avons not comme tant les tapes du
systme :
ici Wahrnehmungszeichen [signes de perceptions],
et ici Vorbewutsein,
nous nous trouvons avec, ici, les Wortvorstellungen [reprsentations de mots], pour autant que
les Wortvorstellungen refltent
en un discours ce qui se passe au niveau
des processus de la pense, lesquels sont euxmmes rgls par les lois
de l'Unbewusst, c'est--dire par le principe du plaisir.
Les Wortvorstellungen, ici, s'opposent comme le reflet de discours ce qui, ici, s'ordonne selon
une conomie de paroles
dans lesVorstellungsreprsentanzen que FREUD appelle aussi, au niveau de l'Entwurf : les
souvenirs conceptuels ,
ce n'est qu'une premire approximation de la mme notion.
Observez que ce que nous avons ici au niveau du systme , c'est--dire au niveau de ce qui se
passe avant l'entre dans le systme et le passage dans l'tendue de la Bahnung, de
l'organisation des Vorstellungen, ce qui se passe comme raction typique de l'organisme,
en tant qu'il est rgl par l'appareil neuronique, c'est l'lidement. Les choses sont vermeidet,
lides :
ici, au niveau des Vorstellungsreprsentanzen, c'est le lieu lu de la Verdrngung,
ici, c'est le lieu de la Verneinung.
Je m'arrte un instant ici pour vous montrer la signification d'un point qui fait encore problme
pour certains d'entre vous.
Je m'arrte pour ceci un instant la Verneinung. Comme FREUD le fait remarquer, c'est le mode
tout fait privilgi de connotation, au niveau du discours, de ce qui ailleurs, prcisment dans
l'inconscient, est verdrngt ou refoul. C'est une faon par o se situe, dans le discours
prononc, nonc, dans le discours du Lautwerden, ce qui est cach, ce qui est verborgen
dans l'inconscient. Ce qui est verneint, c'est la faon paradoxale sous laquelle s'avoue ce qui,
pour le sujet, se trouve la fois
l prsentifi et reni.
Il faudrait, en ralit, tendre cette tude de la Verneinung, de la ngation - comme j'ai dj
devant vous commenc d'amorcer de
le faire - la prolonger par une tude de la particule ngative, et se demander si ce n'est pas l
que se trouve, dans cette particule, dans ce petit ne dont je vous ai montr, indiqu, appris
dans la trace de PICHON, que dans la langue franaise il se montre dans un usage si subtilement

71

diffrenci au niveau de ce ne discordantiel, dont je vous ai montr la place entre


l'nonciation
et l'nonc, cette place qui le fait apparatre si paradoxalement dans les cas o, par exemple, le
sujet nonce sa propre crainte :
Je crains - non pas comme la logique semble l'indiquer - qu'il vienne : c'est bien l ce que le sujet veut
dire, mais :
Je crains qu'il ne vienne , en franais.
Et ce ne , si bien dit de cette faon, nous montre sa place flottante entre les deux niveaux
dont je vous ai appris distinguer, dont je vous ai appris faire usage du graphe pour en
retrouver la distinction, celui de l'nonciation du sujet pour autant que
le sujet dit : Je crains quelque chose, qu'en nonant je fais surgir dans mon existence et, du
mme coup, dans son existence de vu qu'il vienne .
C'est l que s'introduit ce petit ne qui le distingue, qui montre la discordance de
l'nonciation l'nonc, et qui montre la vritable fonction de la particule. La particule ngative
ne peut surgir, ne peut tre, ne vient au jour qu' partir du moment o je parle vraiment, et non
pas au moment o je suis parl, si je suis au niveau de l'inconscient.
C'est sans doute l ce que veut dire FREUD. Et je crois que c'est bon d'interprter ainsi ce que
dit FREUD quand il dit qu'il n'y a pas de ngation au niveau de l'inconscient, car aussitt aprs il
nous montre que, bien sr, il y en a une. C'est--dire que
dans l'inconscient, il y a toutes sortes de faons de la reprsenter mtaphoriquement. Il y a
toutes sortes de faons, dans un rve, de reprsenter la ngation, sauf bien sr la petite
particule ne , parce que la petite particule ne fait partie du discours.
Et ceci commence nous montrer, dans des exemples concrets, la distinction qu'il y a entre ceci
que je commence, pour vous,
distinguer sur un point topologique prcis, savoir la fonction du discours et celle de la parole.
Ainsi, la Verneinung, loin d'tre ce pur et simple paradoxe de ce qui se prsente sous la forme du
non, n'est pas n'importe quel non. Car il y a bien sr tout un monde du non-dit, de l'inter-dit,
puisque c'est mme l la forme sous laquelle se prsente essentiellement la Verdrngt qui est
l'inconscience. Mais, si on peut dire, la Verneinung n'est que la pointe la plus affirme de ce que
je pourrais appeler l'entre-dit , comme on dit l'entrevue.
Et aussi bien, si on cherchait un peu dans l'usage courant de l'ventail sentimental tout ce qui
peut se dire en disant seulement :
Je ne dis pas . Ou simplement, comme on s'exprime dans RACINE : Non, je ne vous hais
point. Eh bien, pour concevoir
dans ce jeu de l'oie , o vous voyez la Verneinung reprsenter la forme inverse d'un certain
point de vue de la Verdrngung,
la diffrence d'organisation qu'il y a entre l'une et l'autre par rapport une fonction qui est celle
de l'aveu, je veux simplement vous indiquer ici, pour ceux pour qui ceci fait encore problme,
que de mme vous aurez une correspondance entre ce qui ici s'articule pleinement au niveau de
l'inconscient, c'est--dire la Verurteilung, et ce qui se passe ce niveau distingu par FREUD
dans la Lettre 52, dans la premire signification signifiante de la Verneinung, celle de la
Verwerfung.
Et l'un d'entre vous - LAPLANCHE, dans sa thse sur HLDERLIN, dont nous aurons j'espre un
jour nous entretenir ici s'interroge sur ce que peut tre cette Verwerfung, et m'interroge en disant : s'agit-il du Nom-dePre, comme il s'agit dans la paranoa,
ou s'agit-il du Nom-du-Pre ?
S'il s'agit de cela, il y a peu d'exemples pathologiques qui nous mettent en prsence de son
absence, de son refus effectif.
Si c'est le Nom-du-Pre, est-ce que nous n'entrons pas l dans une suite de difficults concernant
le fait qu'il y a toujours

72

quelque chose de signifi pour le sujet, qui est attach l'exprience, qu'elle soit prsente ou
absente, de ce quelque chose qui,
je le dis, quelque titre, quelque degr est venu pour lui occuper cette place ? Bien sr, cette
notion de la substance signifiante comme telle est l quelque chose qui ne peut pas manquer,
pour tout bon esprit, de faire problme.
Mais n'oubliez pas ceci, c'est dans le systme premier des signifiants, dans le systme au niveau
des Wahrnehmungszeichen,
des signes de la perception, ce quoi nous avons affaire, c'est quelque chose qui se propose
comme la synchronie primitive du systme signifiant. C'est dans la Gleichzeitigkeit, c'est pour
autant que c'est en mme temps que peut se prsenter au sujet plusieurs signifiants que tout
commence, c'est ce niveau que le Fort est corrlatif du Da et que le Fort encore ne puisse
s'exprimer que dans l'alternance,
que quelque chose qui ne peut s'exprimer qu' partir d'une synchronie fondamentale, c'est
partir de l que quelque chose s'organise dont, ici, il nous apparat que le simple jeu du Fort et
du Da ne saurait suffire la constituer.
Dj j'ai, devant vous, pos le problme : quel est le minimum initial d'une batterie signifiante
concevable pour que puissent commencer jouer, s'organiser le domaine, l'ordre et le registre
du signifiant ? [cf. les , , , , dans le sminaire sur la lettre vole, crits p.11]
C'est bien pour autant que quelque chose qui fait qu'il ne saurait y avoir de 2 sans 3, qui,
srement, je le pense, doit comporter mme le 4, la quadripartite, le Geviert, comme dit quelque
part HEIDEGGER, pour autant que quelque chose, qu'un terme est constitu, qui tient le
systme des mots, leur base, dans une certaine distance, une certaine dimension relationnelle,
c'est pour autant que ce terme dont il s'agit peut tre refus, qu'il y a quelque chose qui manque
et vers quoi tendra dsesprment
le vritable effort de supplance, de la significantisation, que nous verrons se dvelopper toute la
psychologie du psychotique.
Et ce quelque chose dont, aprs l'avoir ici simplement indiqu, je vous laisse seulement esprer
que peut-tre nous aurons
y revenir avec aussi l'explicitation remarquable qu'en a faite LAPLANCHE au niveau du cas
d'une exprience potique
qui le dploie, qui le dvoile, qui le rend sensible d'une faon toute spcialement clairante, le
cas d'HLDERLIN. La fonction, le point [le lieu] de cet endroit, de cette place o il y a l quelque
chose qui contient les mots - qui les contient au sens o contenir veut dire retenir - o une
articulation, une distance primitive est concevable, est possible et introduit la synchronie sur
laquelle ensuite peut s'tager la dialectique dont il s'agit, la dialectique essentielle, celle o
l'Autre peut se trouver comme Autre de l'Autre.
Cet Autre de l'Autre qui n'est l que par sa place, peut trouver sa place mme si nulle part nous
ne pouvons le trouver dans le rel, mme si tout ce que nous pouvons trouver dans le rel pour
occuper cette place ne vaut que pour autant qu'il occupe cette place mais ne peut lui apporter
aucune autre garantie que d'tre cette place.
Ainsi, voici situe une autre topologie, une topologie qui est celle qu'institue le rapport au rel.
Le rapport au rel, nous allons maintenant pouvoir le dfinir, l'articuler, et nous apercevoir de ce
que signifie en fait ce qu'on appelle le principe de ralit.
Et comment c'est ce principe qu'est lie toute la fonction qui vient, dans FREUD, s'articuler
dans ce terme de surmoi, ber-Ich. Ce qui, avouez-le, serait un bien pitre jeu de mots si ce
n'tait qu'une faon substitutive d'appeler ce qu'on a toujours appel
la conscience morale ou quelque chose d'analogue.
Si FREUD nous apporte une articulation vraiment nouvelle, s'il nous montre la racine, le
fonctionnement psychologique de ce qui, dans la constitution humaine, pse - et pse mon Dieu
combien lourd - dessus toutes ces formes dont il n'y a pas lieu de mconnatre aucune, jusqu'
celle - la plus simple - de ce qu'on appelle les commandements, et mme dirai-je Les dix
commandements.

73

Et je dirai que je ne reculerai pas - car j'ai l-dessus amorc quelque chose - mettre en question
une chose sur ce plan.
Ces dix commandements dont nous pouvions penser que, jusqu' un certain degr, nous en
avions fait le tour, il est bien clair
que nous ne les voyons fonctionner - sinon en nous, en tout cas dans les choses - d'une faon
singulirement vivace,
et qu'il conviendrait peut-tre de revoir ce que FREUD, ici, articule.
Je l'noncerai en ces termes, dont il semble que tous les commentaires l'avance ne soient
promus que pour nous les faire oublier.
FREUD - ne l'oublions pas - apporte aux fondements de la morale :
la dcouverte, diront les uns,
l'affirmation, diront les autres,
l'affirmation de la dcouverte, je le crois,
que la loi fondamentale
la loi primordiale, celle o commence ce qui est la culture en tant que la culture
s'oppose la nature,
car on peut dire que les deux choses sont fondamentalement, parfaitement, dans
FREUD,
individualises en un sens moderne, je veux dire au sens o LVI-STRAUSS de nos
jours peut l'articuler
que la loi fondamentale c'est la loi de l'interdiction de l'inceste.
Tout le dveloppement - je l'indique tout de suite - de la psychanalyse, va le confirmer de faon
de plus en plus lourde,
tout en le soulignant de moins en moins. Je veux dire que tout ce qui se dveloppe au niveau de
l'inter-psychologie enfant-mre,
et qu'on exprime si mal dans les catgories dites de la frustration, de la gratification, et de la
dpendance, de tout ce que vous voudrez, n'est qu'un immense dveloppement du caractre
essentiel, fondamental, de la Chose maternelle, de la mre,
en tant qu'elle occupe la place de cette Chose, de das Ding.
Tout le monde sait que le corrlatif en est ce dsir de l'inceste qui est la grande trouvaille de
FREUD, la nouveaut dont on a beau
nous dire qu'pisodiquement, quelque part, on le voit dans PLATON, ou que DIDEROT l'a dit
dans Le neveu de Rameau
ou dans le Supplment au voyage de Bougainville, ceci m'est indiffrent. Il est important qu'il y
ait un homme qui, un moment donn de l'histoire, se soit lev pour dire : C'est l le dsir
essentiel .
En d'autres termes, c'est ceci qu'il s'agit de tenir fermement dans notre main, que
FREUD dsigne la fois dans l'interdiction
de l'inceste le principe de la loi fondamentale, de la loi primordiale, autour de laquelle tous les
autres dveloppements culturels
se dveloppent, ils ne sont que les consquents et les rameaux, et en mme temps l'identifie au
dsir le plus fondamental.
Ceci est toujours - par quelque ct - lud, mme quand Claude LVI-STRAUSS, confirmant en
quelque sorte dans son tude magistrale des Structures lmentaires de la parent, le caractre
primordial de la loi comme telle...
savoir l'introduction du signifiant et de sa combinatoire dans la nature humaine
par l'intermdiaire des lois prfrentielles du mariage rgl par une organisation
des changes qu'il qualifie comme structure lmentaire , pour autant que des
indications positives, prfrentielles, sont donnes au choix du conjoint, c'est--dire
qu'un ordre est introduit dans l'alliance, produisant une dimension nouvelle ct
de celui de l'hrdit en somme
...mme quand Claude LVI-STRAUSS fait cela, et tourne longuement autour de la question de
l'inceste pour nous expliquer

74

ce qui rend en quelque sorte ncessaire qu'il soit interdit, il ne va tout de mme pas plus loin
qu' nous indiquer pourquoi le pre n'pouse pas sa fille, c'est--dire qu'il faut que les filles
soient changes, pour ainsi dire.
Mais pourquoi le fils ne couche pas avec sa mre ? C'est tout de mme l qu'il reste quelque
chose de voil. Bien entendu,
il fait justice de toutes les soi-disant justifications par les effets biologiques, soi-disant
redoutables, de tous ces croisements trop proches. Il dmontre qu' bref dlai toutes leurs
consquences sont rejetes. Je veux dire que, loin qu'il se produise ces effets de rsurgence du
rcessif dont on peut craindre qu'il introduise des lments de dgnrescence, des lments
redoutables, tout prouve au contraire qu'une telle endogamie est ce qui est couramment
employ dans toutes les branches de la domestication pour amliorer une race, qu'il s'agisse
d'une race vgtale ou animale. C'est bien dans l'ordre de la culture que joue la loi et que la loi a
pour consquence, sans aucun doute bien entendu, toujours d'exclure cet inceste fondamental,
l'inceste fils-mre qui est le point central
sur lequel FREUD met l'accent.
Il n'en reste pas moins vrai que tout, si l'on peut dire, est justifi autour, mais que ce point
central demeure - et on le voit
trs bien, lire de prs le texte de LVI-STRAUSS - le point le plus nigmatique, le plus
irrductible, que l se trouve quelque chose qui est entre nature et culture, et quelque chose qui,
ni d'un point de vue ni de l'autre, ne trouve pleinement sa justification.
C'est l aussi que je veux vous arrter, vous montrant qu'en quelque sorte, ce que nous trouvons
dans la loi de l'inceste,
c'est quelque chose qui se situe fondamentalement, et comme tel, au niveau du rapport
inconscient avec das Ding, la Chose.
C'est pour autant que le dsir pour la mre, disons, ne saurait tre satisfait
parce qu'il est la fin, le terme, l'abolition de tout le monde de la demande qui est
justement
celui qui structure le plus profondment, et comme tel, l'inconscient de l'homme
c'est justement dans la mesure mme o la fonction du principe du plaisir est de faire que
l'homme cherche toujours
ce qu'il doit retrouver mais qu'il ne saurait atteindre, c'est l que gt l'essentiel, ce ressort, ce
rapport qui s'appelle :
la loi de l'interdiction de l'inceste.
Et aprs tout ceci ne mrite mme d'tre retenu, ce degr d'inspection mtaphysique, que si
nous pouvons le confirmer,
par le rapport avec ce qui de la loi morale - si nous sommes dans le vrai - est ce qui vient
s'articuler au niveau du discours effectif : du discours qui peut venir pour l'homme au niveau de
son savoir, du discours, je dirai pr-conscient ou conscient, c'est--dire de la loi effective, c'est-dire de ces fameux dix commandements dont je parlais tout l'heure.
Ces commandements sont-ils dix ? Ma foi, peut-tre bien.
J'ai essay d'en refaire le compte en allant aux sources. J'ai t prendre ici mon exemplaire, celui
de Silvestre De SACY,
cest ce que nous avons en France de plus proche de ce qui a exerc une influence si dcisive
dans la pense, dans l'histoire d'autres peuples : la Bible, qui est l'inauguration de la culture
slave avec Saint CYRILLE, et la version autorise des anglais dont on peut dire que, si on ne la
connat pas par cur, on est totalement exclu.
Nous, nous n'avons pas cela, mais quand mme je vous conseille nanmoins de vous reporter
cette version du XVIIme sicle, malgr ses improprits, ses inexactitudes, qui ont ce point :
d'avoir t la version que les gens lisaient, et pour qui cela faisait problme, et pour qui des
gnrations de pasteurs ont crit et bataill sur l'interprtation de telle ou telle interdiction
prsente ou passe inscrite dans les textes. J'ai donc t en prendre le texte de ce Dcalogue que
Dieu, au troisime jour du troisime mois aprs
leur sortie d'gypte, dans la nue sombre du Sina, avec clairs et interdiction au peuple
d'approcher, articule devant Mose.

75

Et je dois dire que sur ce point, l'occasion, un jour, j'aimerais bien tout de mme laisser la
parole quelqu'un ici de plus qualifi que moi pour traiter - savoir pour analyser - la srie des
avatars que l'articulation prcise, signifiante, de ces dix commandements
a subi travers les ges, savoir pour les reprendre depuis les textes hbreux jusqu' celui o il
se prsente dans le petit ronron des versiculets hmistichs du catchisme. Ce serait l quelque
chose d'intressant.
Ce que je voudrais dire, c'est que ces dix commandements, tout ngatifs qu'ils soient, qu'ils
apparaissent - et on nous fait toujours
la remarque qu'il n'y a pas que le ct ngatif de la morale, mais aussi le ct positif - je ne
m'arrterai pas tellement
leur caractre interdictif. Je dirai qu'il y a quelque chose que j'ai dj indiqu, c'est que ces dix
commandements ne sont peut-tre que les commandements de la parole. Je veux dire les
commandements qui explicitent ce sans quoi il n'y a pas de parole - je n'ai pas dit de discours possible. Je n'ai donn l qu'une indication, et c'est que je ne pouvais pas ce moment-l aller
plus loin.
Et ici je reprends ce sillon. Je m'arrte et je vous interroge. Je veux vous faire remarquer une
chose, c'est qu'en tout cas,
ces dix commandements qui constituent peu prs tout de ce qui contre vents et mares
constituent ce qui est reu comme commandements par l'ensemble de l'humanit civilise ou
pas, ou presque - mais celle qui ne l'est pas nous ne la connaissons qu' travers un certain
nombre de scriptogrammes, tenons-nous en la civilise - dans ces dix commandements,
nulle part il n'est signal qu'il ne faut pas coucher avec sa mre.
Je ne pense pas que le commandement de l'honorer puisse tre considr comme la moindre
indication, dans ce sens - positive ou ngative - serait-ce ce qu'on appelle, dans les histoires de
Marius et d'Olive, de lui faire une bonne manire ?
Les dix commandements, est-ce que nous ne pourrions pas, la prochaine fois, essayer de les
interprter comme quelque chose
qui est fort proche de ce qui fonctionne effectivement dans le refoulement de l'inconscient ?
Les dix commandements destins tenir, au sens le plus profond du terme, le sujet distance de
toute ralisation de l'inceste,
c'est un mode sous lequel ils sont interprtables, une condition et une seule, c'est si nous
nous apercevons en mme temps que cette interdiction de l'inceste comme je vous l'ai indiqu,
n'est autre chose que la condition pour que subsiste la parole.
En d'autres termes je crois que ceci nous ramne interroger le sens des dix commandements
pour autant qu'ils sont lis
de la faon la plus profonde, ce qui rgle, ce qui gouverne cette distance du sujet au das
Ding :
pour autant que cette distance est justement la condition de la parole,
pour autant que la parole, alors, s'abolit, ou s'efface,
pour autant que ces dix commandements sont la condition de la subsistance de la parole
comme telle.
Je ne fais qu'aborder cette rive. Mais ds maintenant, je vous en prie, que personne ne s'arrte
cette ide que
les dix commandements sont la condition, comme on veut bien le dire, de toute vie sociale, car
la vrit, comment,
sous un autre angle, saurions-nous ne pas nous apercevoir qu' les noncer tout simplement ils
apparaissent comme,
en quelque sorte, le catalogue et le chapitre de nos transactions chaque instant ?
Ils sont, en quelque sorte, si l'on peut dire, la loi et la dimension de nos actions en tant que
proprement humaines.
Nous passons notre temps, en d'autres termes, violer les dix commandements, et c'est bien
pour cela, dirai-je, qu'une socit est possible.

76

Je n'ai pas besoin, pour cela, d'aller l'extrme des paradoxes d'un Bernard De MANDEVILLE
qui montre, dans La fable des abeilles que les vices privs forment la fortune publique. Il ne
s'agit pas de cela. Il s'agit de voir que, si ces dix commandements sont l
avec leur caractre d'immanence prconsciente, ils rpondent quelque chose.
Eh bien, c'est l, la prochaine fois, que je reprendrai les choses. Je ne les reprendrai pas
pourtant l sans faire encore un dtour, et celui-ci, qui fera encore appel une rfrence
essentielle, celle que j'ai prise quand pour la premire fois, j'ai parl devant vous
de ce qu'on peut appeler le rel. Le rel, vous ai-je dit, c'est ce qui se retrouve toujours la
mme place.
Vous le verrez dans l'histoire de la science et des penses. Et ce dtour est indispensable pour
nous amener ce qu'on peut appeler la grande crise rvolutionnaire de la morale. savoir la
mise en question des principes l o ils doivent tre remis en question, c'est--dire au niveau de
l'impratif comme tel, le point, le culmen la fois kantien et sadiste de la chose, nous verrons la
prochaine fois ce que je veux dire par l, ce en quoi la morale devient pure et simple application
de la maxime universelle, d'une part, devient pur et simple objet, d'autre part. Ce point est
essentiel comprendre pour voir le pas qui est franchi par FREUD.
Ce que je veux aujourd'hui simplement indiquer en conclusion, c'est ceci que, quelque part, un
pote, qui est de mes amis, a crit :
Le problme du mal ne vaut d'tre soulev que tant qu'on nen sera pas quitte avec l'ide
de la transcendance d'un bien quelconque
qui pourrait dicter l'homme des devoirs. Jusque l, la reprsentation exalte du mal
gardera sa plus grande valeur rvolutionnaire. 12
Eh bien, on peut dire que le pas fait, au niveau du principe du plaisir, par FREUD, est celui-ci :
c'est de nous montrer qu'il n'y a pas de Souverain Bien, que le Souverain Bien, qui est das Ding,
qui est la mre, qui est l'objet de l'inceste, est un bien interdit, et qu'il n'y a pas d'autre bien.
Tel est le fondement, renvers chez FREUD, de la loi morale. Il s'agit de concevoir d'o vient la
loi morale reste bien intacte, tout fait positive et telle que nous pouvons littralement - pour
employer un terme rendu clbre au cinma13 nous casser la tte contre les murs plutt que de la voir renverse.
Que signifie-t-il ? Il signifie - c'est la direction dans laquelle je vous engage - que ce que l'on a
cherch la place de cet objet irretrouvable, c'est justement cet objet qu'on retrouve toujours
dans la ralit. C'est en tant qu'il est arriv la place de cet objet impossible retrouver au
niveau du principe du plaisir, retrouver quelque chose qui n'est rien que ceci qui se retrouve
toujours,
mais qui se prsente sous la forme compltement ferme, compltement aveugle, compltement
nigmatique
qui est celle du monde de la physique moderne.
Et autour de cela, vous le verrez, s'est jou effectivement la fin du XVIII me sicle, au niveau
prcis de la Rvolution Franaise, la crise de la morale.

12 Andr Breton : Le chteau toil in Minotaure n 8, 1936, pp. 25-39.


13 Ruy Blas, film franais de Pierre Billon, 1948.

77

23 Dcembre 1959
Table des sances

Faisons entrer le simple d'esprit, faisons-le asseoir au premier rang et demandons-lui ce que veut
dire LACAN.
Le simple d'esprit se lve, vient au tableau et explique :
LACAN depuis le dbut de l'anne nous parle de das Ding dans les termes suivants : il le
met, si je puis dire, au cur d'un monde subjectif qui est celui dont il nous dpeint
l'conomie selon FREUD, depuis des annes, ce monde subjectif se dfinissant en ceci que
le signifiant est, chez l'homme, dj intronis au niveau inconscient, mlant ses repres
aux possibilits d'orientation que lui donne son fonctionnement d'organisme naturel d'tre
vivant. .
Dj, de l'inscrire ainsi, en somme, sur ce tableau, mettant das Ding au centre et autour de ce
monde subjectif de l'inconscient organis en relations signifiantes, c'est dj faire quelque chose
o vous voyez la difficult de la reprsentation topologique.
Car ce das Ding, qui est l au centre, est justement au centre en ce sens qu'il est exclu, c'est-dire qu'en ralit il va tre pos comme extrieur, ce das Ding, cet Autre prhistorique
impossible oublier dont FREUD nous affirme la ncessit de la position premire sous la forme
de quelque chose qui est entfremdet, tranger moi, tout en tant au cur de ce moi, ce
quelque chose qu'au niveau de l'inconscient seule reprsente une reprsentation.Voyez l non
pas un simple plonasme, car le reprsent
et la reprsentation sont deux choses diffrentes.
Ce qui est ici justement indiqu dans le terme Vorstellungsreprsentanz : ce qui dans
l'inconscient reprsente (comme signe )
la reprsentation (comme fonction d'apprhension), dont se reprsente toute reprsentation
pour autant qu'elle voque le bien
que das Ding apporte avec lui. Mais ce bien est dj une mtaphore, est dj un attribut.
Tout ce qui est de l'ordre de ce qui qualifie les reprsentations dans l'ordre du bien, se trouve
pris dans ce que nous pourrions appeler la rfraction : le systme de dcomposition que lui
impose la structure des frayages inconscients, la multiplication, la complexification dans le
systme signifiant des lments par o le sujet se rapporte ce qui se prsente pour lui comme
son bien l'horizon.
Son bien en somme dj indiqu comme la rsultante significative d'une composition signifiante
qui se trouve ainsi appele
au niveau inconscient, c'est--dire l o le sujet ne matrise en rien le systme des directions,
des investissements qui rglent
dans la profondeur, sa conduite.
Pour employer ici un terme dont ceux qui ont encore assez prsentes les formules kantiennes de
la Critique de la raison pratique,
et ceux qui ne l'ont ni assez prsente, ni non plus qui n'ont fait jusqu'ici l'exprience de ce livre
extraordinaire, je les incite combler
l-dessus soit leurs souvenirs, soit leur culture. Je veux dire qu'il est impossible que nous
progressions ici ensemble,
dans ce sminaire, au niveau des questions poses par l'thique psychanalytique, si vous n'avez
pas le terme de rfrence : ce livre
que j'appelle extraordinaire plus d'un point de vue. Qu'il me suffise de souligner - ne seraitce que pour vous inspirer l'envie, l'attrait de vous y rfrer - qu'il est extraordinaire srement
du point de vue que l'on pourrait appeler celui de l'humour.
Le maintien la pointe de la plus extrme ncessit conceptuelle, est quelque chose qui ne va
pas sans causer cet effet

78

de plnitude, de contentement, et de je ne sais quel vertige la fois, o vous ne pourrez


manquer, l'occasion, de sentir tel tournant s'entrouvrir je ne sais quel abme du comique. Et
je ne vois pas pourquoi, aprs tout, vous vous refuseriez, l'occasion,
en pousser la porte. Nous allons voir d'ailleurs tout l'heure dans quel sens nous pouvons ici le
faire nous-mmes.
Donc, pour le dire, c'est expressment une rfrence kantienne - ici le terme de Wohl - que je
mettrai en avant pour dsigner le bien que je dsigne, le bien dont il s'agit. Il s'agit de ce
Wohl , de ce confort du sujet pour autant qu'il se rfre das Ding,
son horizon, en tant que ce maintien son horizon est la fonction chez lui du principe du
plaisir. Je veux dire du plaisir
pour autant qu'il donne la loi o se rsout une tension lie selon la formule proprement
freudienne, ce que nous appellerons des leurres russis , ou mieux encore des signes
que la ralit honore, ou n'honore pas.
Ce terme de signe , confinant presque celui d'une monnaie reprsentative, est ce quelque
chose qu'voque expressment
la phrase qu'il y a bien longtemps j'ai intgre l'un de mes premiers discours, celui sur La
causalit psychique 14, dans la formule
qui inaugure l'un de ces paragraphes : Plus inaccessibles nos yeux faits pour les signes du
changeur. Je continue sur l'image les signes du changeur : tel est ce qui est dj prsent au
fond de la structure inconsciente qui se rgle selon la loi du Lust et de l'Unlust, selon la rgle du
Wunsch indestructible, avide de rptition, de la rptition des signes, et ce en quoi le sujet
rgle sa distance premire
das Ding, source de tout Wohl, au niveau du principe du plaisir, et qui donne dj, mais en son
cur, quelque chose
que nous pouvons - suivant la rfrence kantienne - qualifier de ce en quoi, en effet, les
praticiens de la psychanalyse
n'ont pas manqu de dsigner son terme : Das Gute des Objekts, du bon objet .
Au-del du Wohl du principe du plaisir, dj l'horizon se dessine ce Gute : das Ding,
introduisant au niveau inconscient quelque chose qui, en somme, devrait nous forcer le reposer
en d'autres termes - au niveau de ce que je puis dire, c'est que ce qu'on pourrait appeler ici la
critique de la raison pratique - reposer la question proprement kantienne de la causa
noumenon. Das Ding se prsente ici, au niveau de l'exprience inconsciente, comme ce qui dj
fait la loi.
Encore faut-il ici donner ce terme la loi , l'accent qu'il prend dans les jeux les plus brutaux
de la socit lmentaire, dans
ce qu'voque un livre rcent, celui de VAILLAND15. C'est une loi de caprice, d'arbitraire, d'oracle
aussi, une loi de signes o le sujet n'est garanti par rien, l'endroit de quoi il n'a aucune
Sicherung, pour employer encore un terme kantien. C'est pourquoi ce Gute, au niveau de
l'inconscient, est aussi, et dans son fond, le mauvais objet , dont l'articulation kleinienne nous
parle encore.
Encore faut-il dire que das Ding n'est, justement ce niveau, jamais distingu comme mauvais.
Le sujet n'a au mauvais objet
pas la moindre approche puisque dj par rapport au bon il se tient distance. Il ne peut pas
supporter l'extrme du bien
que peut lui apporter das Ding, plus forte raison l'endroit du mauvais ne peutil se situer. Il
peut gmir, clater, maudire,

14

La causalit psychique , crits p.193 : Plus inaccessible nos yeux faits pour les signes du changeur
que ce dont le chasseur du dsert sait voir la trace imperceptible
le pas de la gazelle sur le rocher, un jour
se rvleront les aspects de l'imago. .

15

Roger Vailland : Drle de jeu. Prix Interalli 1945, Phbus 2009.

79

il ne comprend pas. Rien, ici ne s'articule, mme pas par mtaphore. Il fait des symptmes
comme on dit, et ces symptmes, essentiellement, l'origine, sont des symptmes de dfense. La
dfense, comment devons-nous, ce niveau, la concevoir ? Organique ! Le moi se dfend en se
mutilant, comme le crabe lche sa patte.
Mais ce en quoi l'homme se dfend autrement que l'animal qui s'automutile, montrant l - je vous
l'indique en passant cette liaison que j'ai faite la dernire fois entre motricit et douleur, la distinction est ici
introduite par cette structuration signifiante dans l'inconscient humain, cette dfense, cette
mutilation, qui est celle de l'homme, se fera par quelque chose
qui a un nom, qui n'est plus seulement substitution, dplacement, mtaphore, et tout ce qui
structure sa gravitation par rapport
au bon objet, qui est proprement parler ce qui s'appelle mensonge sur le mal . Le sujet, au
niveau de l'inconscient, ment.
Et ce mensonge est sa faon l-dessus de dire la vrit. L'[orthos logos] de l'inconscient
ce niveau s'articule
- FREUD l'a crit prcisment dans l'Entwurf - [proton pseudos] premier mensonge
de l'hystrie.
Ai-je besoin, depuis les quelques fois que je vous parle de l'Entwurf, de vous rappeler l'exemple
qu'il donne d'une malade,
dont il ne parle plus ailleurs, qui s'appelle Emma, je crois, ce qui est du hasard, qui n'a rien
voir avec l'Emma dont il parle
dans les Studien, c'est cette femme qui a cette phobie d'entrer toute seule dans les magasins
parce que l, elle a peur
qu'on se moque d'elle cause de ses vtements. Tout se relie d'abord un premier souvenir.
C'est savoir qu' douze ans,
elle est entre dj dans un magasin, et que l, les employs ont ri apparemment de ses
vtements et qu'il y en a un qui lui a plu, qui l'a mue d'une faon singulire, mme pour elle,
dans sa pubert naissante.
Derrire seulement, nous retrouvons le souvenir causal, celui d'une agression mauvaise, qui s'est
passe dans une boutique,
celui d'un Greiler, un barbon. La traduction anglaise est faite avec un tout spcial sans gne, et
la traduction franaise tant faite sur le texte anglais, traduit Greiler par boutiquier, comme le
texte anglais. C'est un homme d'un certain ge qui l'a pince
je ne sais o d'une faon fort agressive, et fort directe, sous sa robe. C'est l le souvenir qui est
voqu, auquel fait cho
l'ide de l'attrait sexuel prouv dans les seconds souvenirs.
C'est dans la mesure o tout, dans ce qui reste dans le symptme, est attach aux vtements,
la raillerie sur le vtement,
quelque chose la fois d'allusif et d'opaque o l'indication, la direction de la vrit est indique
sous une couverture,
sous la Vorstellung mensongre du vtement, qui est ce dont il ne s'agit prcisment pas dans la
premire rencontre, avec quelque chose qui est effectivement quelque chose qui n'a pas t
l'origine apprhendable, qui ne l'est qu'aprs coup et par l'intermdiaire
de cette transformation mensongre, [proton pseudos] que nous avons l'indication de
ce qui chez le sujet, marque jamais son rapport avec das Ding comme mauvais, dont il ne peut
pourtant dire, formuler qu'il soit mauvais
autrement que par le symptme.
Voil ce que l'exprience de l'inconscient ajoute nos prmisses, notre problme, nous force
d'ajouter dans une reprise
de l'interrogation thique telle qu'elle a t pose, en diffrents temps du cours des ges, telle
qu'elle nous a t lgue
dans l'thique kantienne par exemple, pour autant que celleci reste, au moins dans notre
rflexion, sinon dans notre exprience, le point o les choses ont t menes.

80

La voie dans laquelle les choses, les principes thiques se formulent...


en tant qu'ils sont prsents dans la conscience,
en tant qu'ils s'imposent, toujours prts merger du prconscient,
en tant qu'ils sont les commandements dans l'exprience morale
...ont le rapport le plus troit avec le second principe, introduit par FREUD comme corrlatif
dialectique du principe de plaisir.
L'un n'tant pas seulement, comme on le croit d'abord, l'application de la suite de l'autre, tant
vraiment son corrlatif polaire sans lequel ni l'un ni l'autre n'aurait de sens chez l'autre, savoir
le principe de ralit.
Et nous sommes une fois de plus amens nous interroger, mais parce que c'est une fois de
plus : approfondir
ce principe de ralit tel que dj je vous avais indiqu l'horizon de l'exprience paranoaque
qu'il pouvait se formuler.
Le principe de ralit, vous ai-je dit, n'est pas simplement, tel qu'il apparat dans l'Entwurf cet
chantillonnage qui se produit
au niveau du systme parfois ou du systme de la Wahrnehmungsbewutsein, au niveau de ce
systme par o le sujet,
chantillonnant dans la ralit ce qui lui donne le signe d'une ralit prsente, peut corriger
l'adquation du surgissement leurrant
de la Vorstellung telle qu'elle est provoque par la rptition au niveau du principe du plaisir, il
est quelque chose au-del.
La ralit se pose pour l'homme, et c'est en ceci qu'elle l'intresse, d'tre structure, d'tre le
quelque chose qui,
dans son exprience, se prsente - vous ai-je dit au moment du Prsident SCHREBER, au
moment o je le commentais - comme ce qui revient toujours la mme place . Le rle et la
fonction des astres dans le systme dlirant de ce sujet exemplaire
est l qui nous indique, la faon d'une boussole, l'toile polaire de cette relation de l'homme au
rel, que l'tude de l'histoire
de la science rend vraisemblable, ce quelque chose de si singulier et de paradoxal que ce soit de
l'observation des astres du ptre,
du marin mditerranen, de ce retour la mme place de l'objet qui semble intresser le moins
l'exprience humaine,
l'astre qui indique l'agriculteur quand il convient de semer ses bls, ces Pliades qui jouaient
un si grand rle
dans l'itinraire de la marine mditerranenne.
Ce retour des astres toujours la mme place, l, est quelque chose qui se poursuit travers les
ges pour aboutir
cette structuration de la ralit qui, pour nous, s'appelle le rsultat de la physique, qui s'appelle
la science.
C'est du ciel, sur la terre de la physique pripatticienne GALILE, que les lois fcondes en
sont descendues.
C'est de la terre, o l'on avait retrouv ces lois du ciel dans la physique galilenne, quon
remonte au ciel, nous montrant
que les astres n'ont rien de ce qu'on avait cru tout d'abord,
qu'ils ne sont point incorruptibles,
qu'ils subissent les mmes lois qui sont celles du monde terrestre.
Bien plus encore, car si dj un pas dcisif dans l'histoire de la science est fait au niveau de
l'admirable Nicolas De CUES,
qui est un des premiers formuler que les astres ne sont pas incorruptibles, nous savons nous,
mieux encore, qu'ils pourraient n'tre pas la mme place. Ainsi, l'exigence premire qui nous a
fait, travers l'histoire, sillonner la structuration du rel

81

pour en faire cette science suprmement efficace, suprmement dcevante aussi, pour autant
que ce das Ding - il nous en avait donn la premire exigence : trouver ce qui se rpte, ce qui
revient, ce qui nous garantit de revenir toujours la mme place nous a pousss jusqu' l'extrme o nous sommes, o nous pouvons mettre en question toutes
les places, et o plus rien
dans cette ralit - que pourtant nous avons appris, si admirablement bouleverser - ne rpond
pour nous cette recherche,
cet appel qui lui donne la scurit du retour.
Pourtant, c'est autour de cette recherche de ce qui revient toujours la mme place , c'est
elle que reste appendu ce qui s'est labor au cours des ges de ce que nous appelons
thique . C'est--dire, non pas le simple fait qu'il y a des obligations,
qu'il y a un lien qui enchane, qui ordonne, qui fait la loi de la socit, qui lui donne ce quoi
nous nous rfrons si souvent ici sous la forme, sous le terme de structures lmentaires de la
parent , de la proprit aussi, de l'change des biens .
Assurment, c'est l ce quelque chose quoi l'homme si l'on peut dire16, il est purement
mythique d'en faire un bien ,
car c'est exactement la mme chose : pourquoi il est soumis dans l'inconscient, la loi de
l'inconscient, et ce qui fait que,
dans les socits dites primitives - entendues comme toutes les socits leur niveau de base
- l'homme se fait lui-mme
signe de l'change, lment de l'change, objet qui, dans ce qui, travers les gnrations,
prside ce nouvel ordre surnaturel
des structures, le fait objet de cet change rgl dont l'tude d'un Claude LVI-STRAUSS vous
montre,
au niveau des structures lmentaires , le caractre sr dans sa relative inconscience.
L'thique commence au-del. Elle commence au moment o le sujet pose la question de ce
bien qu'il avait recherch inconsciemment dans ce qui est l des structures sociales. O il
pose cette question et du mme coup va tre amen dcouvrir la liaison profonde par quoi,
pour lui, ce qui se prsente comme loi est troitement li la structure mme du dsir, en quoi
il dcouvre, sinon tout de suite, ce dsir dernier de l'exploration freudienne, que l'exploration
freudienne a dcouvert sous le nom de dsir de l'inceste , mais o il dcouvre d'abord tout ce
qui articule sa conduite d'une faon telle que cet objet de son dsir soit toujours maintenu pour
lui cette distance : qui n'en est pas compltement une, cette distance intime qui s'appelle
proximit,
qui n'est pas identique luimme, qui lui est littralement proche, et au mme sens o l'on peut
dire que le Nebenmensch
dont nous parle FREUD au fondement de cette Chose, est son prochain.
Si quelque chose au sommet du commandement thique, finit - d'une faon si trange parfois, si
scandaleuse pour le sentiment de certains - par s'articuler sous la forme du : Tu aimeras ton
prochain comme toi-mme , c'est qu'il est de la loi, du rapport du sujet humain lui-mme, qu'il
se fasse lui-mme, luimme, dans son rapport son dsir, son propre prochain.
De ce rapport de la loi morale, en tant qu'elle s'articule cette vise du rel comme tel, du rel
en tant qu'il peut tre la garantie
de la Chose, j'avance ici ce que nous pouvons appeler l'acm de la crise de l'thique , celle
que je vous ai dsigne dj,
et ds l'abord, comme lie au moment o parat la Critique de la raison pratique de l'thique
kantienne, o clairement il apparat que
c'est pour autant que s'ouvre l'effet dsorientant de la physique...
parvenue ce moment son point d'indpendance par rapport das Ding,
au das Ding humain - sous la forme de la physique newtonienne

16

...l'homme si l'on peut dire... : Cf. Claude Lvi-Strauss : Les structures lmentaires de la parent, o
cest surtout de lchange des femmes quil sagit.

82

...c'est pour autant que pour KANT, la physique newtonienne le force une rvision radicale de
la fonction de la raison en tant que pure, c'est expressment appendu cette mise en question
d'origine scientifique, que se propose nous une morale dont
les artes, dans leur rigueur, n'avaient mme jusque l jamais pu tre entrevues. savoir cette
morale qui se dtache expressment et comme telle, de toute rfrence un objet quel qu'il
soit : de lobjet de l'affection ce qui dans le texte de KANT s'appelle pathologisches Objekt, un
objet pathologique, ce qui veut dire seulement, en cette occasion, objet d'une passion quelle
qu'elle soit.
Nul Wohl, nul bien - que ce soit le ntre ou celui de notre prochain - ne doit, comme tel, entrer
dans la finalit de l'action morale.
La seule dfinition de l'action morale possible est celle-ci, que Kant nous donne sous la formule
bien connue de :
Fais que la maxime de ton action puisse tre prise comme une maxime universelle. . Donc
l'action n'est morale que pour autant
qu'elle n'est commande que par ce seul motif que la maxime choisie est choisie en fonction de
son caractre universel, allgemein.
Traduire par universel pose - je dois dire - une petite question : vous savez qu'allgemein est
plus prs de commun que d'universel.
Et aussi bien, KANT utilisera dans une opposition gnral universel , qu'il reprend sous
la forme latine.
Ce qui prouve bien que quelque chose ici est laiss dans une certaine indtermination.
Handle so, dass die Maxime deines Willens jederzeit zugleich als Prinzip einer
allgemeinen Gesetzgebung gelten knne
Agis de telle faon que la maxime de ta volont toujours puisse valoir comme
principe d'une lgislation qui soit pour tous.
Cette formule qui, vous le savez, est la formule centrale de l'thique kantienne, est pousse,
recherche, dans ses plus extrmes consquences, et le radicalisme - de ce qu'il exclut comme
tel tout rapport un bien - va jusqu' ce paradoxe : qu'on peut dire qu'en fin de compte la
gute Willen, la bonne volont, est quelque chose qui se pose absolument comme exclusive de
toute action entranant un bien , de tout bienfait.
Ce texte, dont vrai dire je crois que tout accomplissement d'une subjectivit qui mrite d'tre
appele contemporaine,
d'un homme de nos jours qui a la chance ou la fortune d'tre n en notre ge, ne peut mme
ignorer l'exercice. Je le souligne bien sr cahin-caha. On peut se passer de tout. Le voisin de
droite et le voisin de gauche sont de nos jours des personnages
assez serrs volumtriquement, sinon des prochains , pour nous empcher de tomber par
terre. Il est tout fait impossible
de ne pas avoir travers l'preuve de lire ce texte pour s'apercevoir du caractre extrmiste, du
caractre presque insens
du point o nous accule quelque chose qui a tout de mme sa prsence dans l'histoire,
l'existence et l'insistance de la science.
Car si, bien entendu, personne n'a jamais pu - il n'en doutait pas non plus lui-mme un instant mettre en pratique, en application, d'aucune faon un tel axiome moral, il n'est tout de mme pas
indiffrent de s'apercevoir qu'au point o les choses en sont venues, c'est--dire au point o nous
avons lanc un grand pont de plus dans le rapport la ralit, savoir o depuis quelque temps
l'esthtique transcendentale elle-mme - je parle de ce qui est l'esthtique transcendentale
dans la Critique de la raison pure - peut tre mise en cause, du moins sur le plan de ce jeu
d'critures o vient pointer actuellement la thorie physique, ds lors une rnovation, une mise
jour de l'impratif kantien, au point o nous en sommes venus de notre science, pourrait
s'exprimer ainsi :
N'agis jamais qu'en sorte que ton action puisse tre l'lectronique et de l'automation - programme.

dirions-nous en employant le langage de

83

Ce qui, vous le sentez je pense, nous apporte un pas de plus dans le sens d'un dtachement plus
accentu, sinon le plus accentu,
de tout rapport avec ce qu'on appelle un Souverain Bien . Car entendez-le bien : ce que KANT
nous ordonne,
quand nous considrons la maxime qui rgle notre action, ce qu'il nous donne expressment
d'une faon articule est ceci :
de la considrer un instant comme la loi d'une nature o nous serions appels vivre.
C'est ici que lui semble s'tablir l'appareil, qu'il nous fera repousser avec horreur, de telle ou
telle des maximes
auxquelles nos penchants nous entraneraient bien volontiers. Il nous donne des exemples. Des
exemples dont il n'est pas d'ailleurs sans intrt de prendre la notification concrte. Car tout
vidents qu'ils lui paraissent, ils peuvent prter,
au moins pour l'analyste, quelque rflexion, et peut-tre le ferons-nous.
Mais observez-le quand il nous dit qu'il s'agit des lois d'une nature , il ne dit pas d'une
socit . Il s'agit bien de cette rfrence la ralit dont je parle car, bien sr, s'il nous parlait
d'une rfrence la socit, il n'est que trop clair que les socits vivent trop bien, non
seulement d'une rfrence des lois qui sont trs loin de supporter la mise en contact, en
contrepartie,
la mise en place d'une application universelle, mais que bien plus encore, c'est proprement
parler - comme je vous l'ai dj indiqu la dernire fois - de la transgression de ces maximes que
les socits prosprent et, ma foi, s'accommodent fort bien.
Il s'agit donc de la rfrence mentale une nature idale en tant qu'elle est ordonne par les lois
d'un objet pour tout dire idal, construit l'occasion de la question que nous nous posons sur le
sujet de notre rgle de conduite. Vous le verrez,
ceci a des consquences remarquables. Mais je ne veux ici, pour oprer l'effet de choc ou de
dssillement qui me semble ncessaire
sur le chemin de notre progrs, que vous faire remarquer ceci, c'est que si la Critique de la
raison pratique est parue en 1788,
sept ans aprs la premire dition de la Critique de la raison pure, il est un autre ouvrage qui,
lui, est paru six ans aprs,
un peu au lendemain de Thermidor, en 1795, et qui s'appelle La philosophie dans le boudoir.
La philosophie dans le boudoir - comme, je le pense, vous le savez tous - est luvre d'un certain
Marquis de SADE,
clbre plus d'un titre, dont la clbrit, de scandale au dpart, n'est pas sans s'accompagner
de grandes infortunes,
on peut dire d'abus de pouvoir commis son endroit, puisque aussi bien on nous dit qu'il est
rest quelque vingt-cinq ans captif,
ce qui est beaucoup pour quelqu'un qui n'a pas, mon Dieu, notre connaissance, commis de
crime essentiel, et qui, de nos jours vient dans l'idologie de certains un point de promotion
dont on peut dire aussi qu'il comporte quelque chose au moins de confus, sinon d'excessif.
Assurment, luvre du Marquis de SADE, encore qu'elle puisse passer pour certains pour
comporter l'ouverture sur certains divertissements, n'est pas proprement parler de l'ordre le
plus rjouissant. Les parties les plus apprcies peuvent paratre
certains tre aussi les plus ennuyeuses, mais on ne peut pas dire qu'elles manquent de
cohrence. Et, pour tout dire, ce sont exactement les critres kantiens qu'il met en avant pour
justifier les positions de ce qu'on peut appeler une sorte d'antimorale.
C'est avec la plus grande cohrence qu'il soutient son paradoxe dans cette uvre qui s'appelle
La philosophie dans le boudoir,
et dans laquelle est inclus un petit morceau, dont aprs tout, vu l'ensemble des oreilles qui
m'coutent, c'est le seul morceau
dont je vous recommande expressment la lecture, ce morceau s'appelle Franais, encore un
petit effort pour tre rpublicains .
la suite de cet appel...

84

suppos tre recueilli comme mouvement de follicules qui ce moment l, s'agitent


dans le Paris rvolutionnaire
...le Marquis de SADE nous propose, avec une extrme cohrence, de prendre en effet pour
maxime universelle de notre conduite le contre-pied - vue la ruine des autorits en quoi consiste
dans les prmisses de cet ouvrage, l'avnement d'une vritable rpublique - le contre-pied de ce
qui a pu toujours jusque l tre considr comme, si l'on peut dire, le minimum vital d'une vie
morale viable et cohrente. Et la vrit, il ne le soutient pas mal. Ce n'est point par hasard si
nous voyons dans La philosophie dans le boudoir
- d'abord et avant tout - tre fait l'loge de la calomnie.
La calomnie, nous dit-il, ne saurait tre en aucun cas nocive, car en tout cas, si elle impute
notre prochain quelque chose de beaucoup plus mauvais que ce qu'on peut lui attribuer, elle
aura pour mrite de nous mettre en garde en toute occasion contre ses entreprises. Et c'est ainsi
qu'il poursuit, point par point, justifiant, sans en excepter aucune, le renversement de tout ce qui
est considr comme les impratifs fondamentaux de la loi morale, continuant par l'inceste,
l'adultre, le vol et tout ce que
vous pouvez y ajouter.Prenez simplement le contre-pied de toutes les lois du Dcalogue et vous
aurez ainsi l'expos cohrent
de quelque chose dont le dernier ressort s'articule en somme ainsi : nous pouvons prendre
comme loi, comme maxime universelle de notre action, quelque chose qui s'articule comme le
droit jouir d'autrui quel qu'il soit, comme instrument de notre plaisir.
SADE dmontre avec beaucoup de cohrence que cette loi tant universelle, universalise, c'est-dire : que par exemple,
si elle permet aux libertins la libre disposition de toutes les femmes, indistinctement et quel que
soit ou non leur consentement,
inversement il libre les femmes de tous les devoirs qu'une socit vivante et civilise leur
impose dans leurs relations conjugales, matrimoniales et autres, et que quelque chose est
concevable, qui ouvre toutes grandes les vannes qu'il propose imaginairement l'horizon du
dsir qui fait que tout un chacun est sollicit de porter son plus extrme les exigences
de sa convoitise et de les raliser. Si mme ouverture est donne tous, alors on verra ce que
donne une socit naturelle.
Notre rpugnance, aprs tout, pouvant trs lgitimement tre assimile ce que KANT prtend
lui-mme liminer,
retirer des critres de ce qui pour nous fait la loi morale, savoir un lment sentimental.
Si KANT entend liminer tout lment sentimental de la morale, nous retirer comme non valable
tout guide qui soit
dans notre sentiment, l'extrme le monde sadiste est concevable comme tant - mme s'il en
est l'envers et la caricature un des accomplissements possibles du monde gouvern par une thique radicale, par l'thique
kantienne telle qu'elle s'inscrit,
telle qu'elle se date en 1788.
Croyez-moi, les chos kantiens de ce qu'on trouve comme tentative d'articulation morale dans
tout une vaste littrature
que nous pouvons appeler libertine, celle de l'homme du plaisir , celle que vous trouverez
dans Le rideau lev de MIRABEAU,
est une forme galement caricaturale, paradoxale de ce qui, tout au cours des ges, et depuis
FNELON, a si longuement proccup l'ancien rgime : l'ducation des filles. Vous la verrez
pousse l, dans Le rideau lev, jusqu' ses consquences
les plus humoristiquement paradoxales.
Eh bien, nous touchons ici quelque chose par quoi l'thique rencontre, dans sa recherche de
justification, d'assiette, d'appui
dans le sens de la rfrence au principe de ralit, son propre achoppement, son propre chec.
Je veux dire o une aporie clate
de l'articulation mentale qui s'appelle thique.

85

Car aussi bien, comme vous le savez, il est tout fait clair que de mme que l'thique kantienne
n'a pas d'autre suite
que cet exercice gymnastique dont je vous ai fait remarquer la fonction essentiellement
formatrice pour quiconque pense,
de mme l'thique sadiste, bien sr, n'a eu aucune espce de suite sociale.
Entendez bien que les Franais, je ne sais s'ils ont fait vritablement un effort pour tre
rpublicains, mais assurment,
tout comme les autres peuples de la terre, et mme ceux qui ont fait aprs lui des rvolutions
encore plus ambitieuses,
encore plus radicales, encore plus hardies, ont pour autant laiss strictement inchanges les
bases, que je qualifierai de religieuses, de ce qui s'appelle les dix commandements , les
poussant mme un degr dont on peut dire que la note, l'accentuation puritaine
va toujours plus en s'accusant, aboutissant un tat de choses o le chef d'un grand tat
socialiste, allant visiter les civilisations coexistantes, se scandalise de voir, quelque part sur les
bords de l'ocan Pacifique, les danseuses du noble pays d'Amrique
lever la jambe un peu trop haut.
Il est clair que nous nous trouvons l devant quelque chose qui, tout de mme, pose une
question. Prcisment la question
du rapport avec das Ding. Et aussi bien, ce rapport me parat suffisamment soulign en deux
traits qui, tout de mme, est celui-ci qui dans KANT se formule ainsi dans le troisime chapitre
concernant les motifs de la raison pure pratique :
KANT admet tout de mme un corrlatif sentimental de la loi morale dans sa puret, et trs
singulirement - je vous prie
de le noter - c'est dans le second paragraphe de cette troisime partie, ce n'est autre chose que
la douleur elle-mme.
Je vous lis ce passage qui me parat, vu l'limination de tous les critres sentimentaux, dans la
direction de la directive
de la loi morale et de ses motifs :
Par consquent, nous pouvons bien voir a priori que la loi morale, comme principe
de dtermination de la volont, par cela mme qu'elle porte prjudice toutes nos
inclinations, doit produire un sentiment qui peut tre appel de la douleur. Et c'est
ici le premier, et peut-tre le seul cas, o il nous soit permis de dterminer, par des
concepts a priori , le rapport d'une connaissance qui vient ainsi de la raison pure
pratique, au sentiment du plaisir ou de la peine.
KANT est de l'avis de SADE. Car pour atteindre absolument das Ding, pour ouvrir toutes les
vannes du dsir,
qu'est-ce que SADE nous montre l'horizon ? Essentiellement la douleur.
Douleur d'autrui et aussi bien la propre douleur du sujet, car ce ne sont l'occasion qu'une seule
et mme chose. Cet extrme du plaisir, pour autant qu'il consiste forcer l'accs la Chose,
nous ne pouvons pas le supporter, et c'est ce qui fait le ct drisoire, le ct
- pour employer un terme populaire - maniaque qui clate nos yeux dans les constructions
romances d'un SADE o, chaque instant, quelque chose pour nous se manifeste du malaise de
la construction vivante, de ce quelque chose qui rend si difficile pour nos nvross, l'aveu de
certains de leurs fantasmes, pour autant que les fantasmes, un certain degr, une certaine
limite, ne supportent pas la rvlation de la parole.
Nous voici donc ramens la loi morale en tant qu'elle est supporte, qu'elle s'incarne dans un
certain nombre de commandements. Je vous l'ai dit, il conviendrait, ces commandements, de les
reprendre. J'ai indiqu la dernire fois qu'il y a l une tude faire.
Je convoquerais volontiers l'un d'entre vous comme reprsentant d'une tradition ou d'une
pratique de thologie morale,
comme on dit, diversement spcifie. Beaucoup de questions ne seraient point indiffrentes.

86

J'ai parl du nombre des commandements l'autre jour, leur forme, la faon dont ils nous sont
transmis dans le texte, au futur :
Tu ne tueras pas, Tu ne mentiras pas est quelque chose qui mriterait de nous retenir. Et la
vrit, ici j'appellerais bien volontiers quelqu'un mon aide, et ce serait quelqu'un qui aurait
assez de pratique de l'hbreu pour, l-dessus, pouvoir rpondre un certain nombre de
questions. Est-ce aussi un futur, est-ce quelque forme de volitif, qui est employ dans le texte
hbreu, dans le Deutronome et les Nombres o nous voyons les premires formulations du
Dcalogue ? C'est l quelque chose qui ne serait certes pas indiffrent.
Ce que je veux aborder aujourd'hui, c'est seulement, concernant les impratifs dont il s'agit, leur
caractre privilgi par rapport ce que nous sommes habitus considrer comme tant la
structure de la loi.
Le rassemblement l'origine
aprs tout pas tellement perdue dans le pass
d'un peuple qui se distingue luimme comme lu, le rassemblement de ces commandements
est de nature, je vous l'ai dit, nous arrter un certain temps. Je voudrais aujourd'hui m'arrter
deux d'entre eux, laissant de ct les questions immenses que pose le fait de la promulgation
de ce commandement par quelque chose qui s'annonce comme tant : Je suis
Non pas sollicitant - comme on l'a dit - le texte dans le sens d'une mtaphysique grecque :
...Celui qui est voire ...Celui qui suis , mais ce : Je suis ce que Je suis. I am that I am .
La traduction anglaise est certainement la plus proche, au dire des hbrastes, de ce que signifie
l'articulation du verset.
Peut-tre me trompais-je, mais ne connaissant pas l'hbreu, et me rfrant ainsi ce qui pourrait
m'tre apport comme complment d'information, je crois que les meilleures autorits sont sans
quivoque.
Celui, donc, qui s'annonce comme ce Je suis , et qui s'annonce d'abord l'endroit d'un petit
peuple comme tant Celui qui l'a tir des misres de l'gypte, pour commencer d'articuler : Tu
n'adoreras d'autre Dieu que moi, devant ma face .
Je laisse ouverte la question de savoir ce que veut dire devant ma face . Il est certain que les
textes laissent ouverte
la question que hors de la face de Dieu, c'est--dire hors de [ la Canaan], l'adoration des autres
dieux n'est pas, pour le fidle juif lui-mme, inconcevable, et un texte du deuxime SAMUEL,
dans la bouche de DAVID, le laisse apparatre.
Il n'en reste pas moins que le deuxime commandement...
celui qui formellement exclut comme telle toute image, et non seulement tout culte
mais toute reprsentation de ce qui est : dans le ciel, sur la terre et dans l'abme
...me semble tre un point, lequel mrite aussi que nous nous y arrtions comme tant ce qui
distingue ce qui est l'introduction et les prmisses, qui nous montre que ce dont il va s'agir est
quelque chose qui est dans un rapport tout fait particulier
avec l'affection humaine dans son ensemble.
L'limination, pour tout dire, de la fonction de l'imaginaire dans ce qui va se formuler, mes
yeux - aux vtres, je pense, aussi s'offre comme tant le principe de la relation au symbolique comme tel au sens o nous
l'entendons ici, la parole pour tout dire qui, l, je crois, trouve sa condition principale.
Je laisse de ct la question du repos du sabbat. Encore que, peut-tre y reviendrons-nous
ensuite, car je crois que
cet extraordinaire impratif, grce quoi, dans un pays de matres, nous voyons encore un jour
sur sept se passer dans
une inoccupation qui - au dire de proverbes humoristiques - ne laisse pas de milieu l'homme du
commun entre l'occupation de l'amour ou celle du plus sombre ennui. Cette suspension, ce vide

87

est quelque chose qui assurment introduit dans la vie humaine le signe d'un trou, d'un audel
de quelque chose en rapport avec toute loi de l'utilit qui, pour l'instant, la suspend et la rfute.
Il me parat avoir la connexion la plus proche avec ce sur la piste de quoi nous marchons ici. Je
laisserai de ct l'interdiction du meurtre, car nous aurons y revenir, concernant la porte
respective de l'acte et de sa rtribution.Je veux en venir l'interdiction du mensonge, pour
autant que vous la voyez rejoindre ce qui, pour nous, s'est prsent d'abord comme tant le
rapport essentiel de l'homme - pour autant qu'il est command - la Chose, par le principe du
plaisir, savoir ce rapport auquel nous avons affaire tous les jours dans l'inconscient et qui est
un rapport menteur.
Le Tu ne mentiras point est le commandement o, pour nous, se fait sentir de la faon la plus
tangible le lien intime du dsir, dans sa fonction la plus structurante, avec la loi. Car la vrit,
le Tu ne mentiras point est quelque chose qui, suspendu dans son projet, est l pour nous
faire sentir la vritable fonction de la loi. Et je ne pourrais mieux faire, pour vous le faire sentir,
que d'en rapprocher le sophisme par lequel se manifeste au maximum le type d'ingniosit le
plus oppos celui de la discussion proprement juive et talmudique, c'est le paradoxe dit
d'PIMENIDE, c'est celui qui avance Tous les hommes sont des menteurs .
Que dis-je - en avanant avec l'articulation que je vous ai donne de l'inconscient - Que dis-je - rpond le
sophiste - sinon que moi-mme je mens, qu'ainsi je ne puis rien avancer de valable concernant
non pas simplement la vritable fonction de la vrit, mais la signification mme du mensonge.
Le Tu ne mentiras point , pour autant qu'il est un prcepte ngatif, est ce quelque chose qui a
pour fonction de retirer
de l'nonc le sujet de l'nonciation.
Rappelez-vous ici le graphe : c'est bien l - pour autant que je mens, que je refoule, que c'est
moi, menteur, qui parle que je peux dire Tu ne mentiras point . Et dans Tu ne mentiras point comme loi est incluse
la possibilit du mensonge
comme dsir le plus fondamental. Et je vais vous en donner une preuve qui, mes yeux, n'en est
pas moins valable.
C'est la clbre formule de Proudhon : La proprit, c'est le vol.
Je vais vous en donner une preuve la plus manifeste, ce sont les cris d'corchs que poussent les
avocats ds le jour o,
sous une forme toujours plus ou moins funambulesque et mythique, il est question de faire
entrer en jeu, dans l'interrogatoire d'un inculp, un dtecteur de mensonge. Devons-nous en
conclure que le respect de la personne humaine, c'est le droit de mentir ? Assurment, c'est une
question, et a n'est pas une rponse que de rpondre : Oui, srement .
Comme on pourrait dire, ce n'est pas si simple.
C'est que cette rvolte, cette insurrection devant le fait que quelque chose puisse rduire
quelque application universellement objectivante, la question de la parole du sujet, est bien
justement ce qui, cette parole - en tant qu'elle ne sait pas elle-mme
ce qu'elle dit quand elle ment, et que d'autre part mentant il y a quelque vrit qu'elle promeut c'est l dans un rapport,
dans cette fonction antinomique entre la loi et le dsir qu'elle conditionne, c'est l que gt le
ressort majeur, primitif, primordial qui fait de ce commandement, entre les dix autres, une des
pierres angulaires de ce que nous pouvons appeler
la condition humaine en tant qu'elle mrite d'tre respecte.
Je vais, l'heure avanant, sauter un peu plus loin, pour en venir enfin ce qui fait le cur mme,
aujourd'hui, est la pointe
de notre rflexion sur ces rapports du dsir et de la loi. C'est le fameux commandement qui
s'exprime ainsi,
il fait toujours sourire, bien y rflchir on ne sourit pas longtemps :
Tu ne convoiteras point la maison de ton prochain, tu ne convoiteras point la
femme de ton prochain, ni son serviteur,

88

ni sa servante, ni son buf, ni son ne, ni rien de ce qui appartient ton prochain.

Assurment, la mise de la femme entre la maison et le bourricot est quelque chose qui a suggr
plus d'un l'ide
de ce qu'on pouvait voir l les exigences d'une socit primitive : des Bdouins quoi, des Bicots,
des Ratons...
Eh bien, je ne pense pas. Je veux dire que si, effectivement, cette loi, toujours en fin de compte
vivante dans le cur d'hommes qui la violent chaque jour, bien entendu, au moins concernant ce
dont il s'agit quand il s'agit de la femme de son prochain,
doit sans doute avoir quelque rapport avec ce qui est notre objet ici, savoir das Ding.
Car il ne s'agit point ici de n'importe quel bien. Il ne s'agit point de ce qui fait la loi de l'change,
et couvre d'une lgalit,
si l'on peut dire amusante, d'une Sicherung sociale, les mouvements, impetus, des instincts
humains. Il s'agit de quelque chose
qui prend sa valeur de ce qu'aucun de ces objets n'est sans avoir le rapport le plus troit avec ce
dans quoi l'tre humain
peut se reposer comme tant der Trug. Das Ding non pas en tant qu'elle est son bien, mais le
bien o il se repose.
J'ajoute, en tant que c'est la loi, la loi de la parole dans son origine la plus primitive, en ce sens
que ce das Ding tait l au commencement, que c'est la premire chose qui a pu se sparer de
tout ce qu'il a commenc de nommer et d'articuler.
Que c'est pour autant que ce das Ding est le corrlatif mme de la loi de la parole, que la
convoitise mme dont il s'agit c'est une convoitise qui s'adresse non pas n'importe quoi que je
dsire, mais quelque chose en tant qu'elle est la Chose de mon prochain.
C'est pour autant qu'elle prserve cette distance de la Chose en tant que fonde par la parole
ellemme que ce commandement prend son poids et sa valeur. Mais l o aboutissons-nous ?
Que dirons-nous donc ? Est-ce que la loi est la Chose ? Que non pas !
Toutefois je n'ai eu connaissance de la Chose que par la loi. En effet, je n'aurais pas eu l'ide de
la convoiter si la loi n'avait dit :
Tu ne la convoiteras pas . Mais la Chose trouve, en l'occasion, produit en moi toutes sortes de
convoitises grce au commandement. Car sans la loi, la Chose est morte.
Or, moi j'tais vivant jadis, sans la loi. Mais quand le commandement est venu, la Chose a
flamb, est venu de nouveau, alors que moi j'ai trouv la mort. Et pour moi le commandement
qui devait mener la vie, s'est trouv mener la mort, car la Chose, trouvant l'occasion, m'a
sduit grce au commandement, et par lui m'a fait dsir de mort.
Je pense que depuis un tout petit moment, vous devez - au moins certains d'entre vous - vous
douter que ce n'est plus moi
qui parle. En effet, une toute petite modification prs, j'ai mis la Chose la place du pch .
Ceci est le discours de Saint PAUL concernant les rapports de la loi et du pch : ptre aux
Romains, chapitre VII, paragraphe 7, auquel je vous prie de vous reporter.
Quoi qu'on en pense dans certains milieux, vous auriez tort de croire que les auteurs sacrs ne
sont pas d'une bonne lecture.
la vrit, quant moi, je n'ai jamais trouv que rcompense m'y plonger, et tout
spcialement celui que je vous indique
pour vos devoirs de vacances vous tiendra pas mal de compagnie.Voil en effet quoi nous
sommes amens.
Le rapport de la Chose et de la loi ne saurait tre mieux dfini que dans ces termes. C'est ici que
nous le reprendrons.
C'est ici, autour de ces termes fondamentaux, que peut pour nous se poser la question de savoir
si la dcouverte freudienne, l'thique psychanalytique, nous laisse suspendus dans ce rapport
dialectique du dsir et de la loi :
de ce qui fait notre dsir ne flamber que dans un rapport la loi qui le fait dsir de mort,

89

qui fait que sans la loi, le pch, [amartia], ce qui veut dire en grec manque et non
participation la Chose,
grce la Chose seulement prend ce caractre
hyperboliquement, dmesurment pcheur.
Nous avons explorer ce qu'au cours des ges, ce que dans le [nouss] l'tre humain est
capable d'laborer, qui transgresse cette loi, de transgression qui nous mette, au dsir, dans un
rapport qui franchisse ce lien d'interdiction, qui introduise, audessus de notre morale, une
rotique.
Je ne pense pas que vous deviez ici vous trouver tonns d'une pareille question car, aprs tout,
c'est ce qu'ont fait trs exactement toutes les religions, tous les mysticismes, tout ce que KANT
appelle avec quelque ddain les Religionsschwrmereien.
Il est bien difficile de traduire : les rveries, si vous voulez, religieuses.
Qu'est-ce, sinon une faon de retrouver quelque part, au-del de la loi, ce rapport das Ding ?
Sans doute y en a-t-il d'autres.
Sans doute, parlant d'rotiques, aurons-nous parler de ce qui s'est foment au cours des ges,
de rgles de l'amour.
Quelque part, FREUD dit qu'il aurait pu parler, dans sa doctrine, qu'il s'agit essentiellement
d'une rotique.
Mais, dit-il, je ne l'ai pas fait parce qu'aussi bien 'aurait t l cder sur les mots, et qui cde
sur les mots cde sur les choses.
J'ai parl de sexualit, dit-il.
C'est vrai. FREUD a mis au premier plan d'une interrogation thique le rapport simple de
l'homme et de la femme.
Chose trs singulire, les choses n'en ont pas pour autant fait mieux que de rester au mme
point. La question de das Ding,
pour autant qu'aujourd'hui elle reste suspendue pour nous autour de l'ide paulinienne du
dam , de ce quelque chose d'ouvert, de manquant, de bant, au centre de notre dsir, je dirai,
si vous me permettez ce jeu de mots, que je propose pour noter l'ouverture freudienne de savoir
ce que nous pouvons en faire pour la transformer dans la question de La Dame , de Notre
Dame .
Et ne souriez pas sur ce maniage, car la langue l'a fait avant moi. Si vous notez l'tymologie du
mot danger , vous verrez que c'est exactement la mme quivoque qui la fonde en franais.
Le danger, l'origine, c'est domniarum, domination.
Et le mot dam est venu tout doucement contaminer ceci qui fait en effet que lorsque nous
sommes au pouvoir d'un autre nous sommes en grand pril.
Ainsi l'anne prochaine, essaierons-nous de nous avancer dans ces zones incontestablement
prilleuses.

90

13 Janvier 1960
Table des sances

Dans ce temps de recueillement des vacances j'ai prouv le besoin de faire une excursion dans
une certaine zone du trsor littraire anglais et franais : Quaerens, non pas quem devorem,
mais bien plutt quod doceam vobis, quoi vous enseigner et comment , sur un sujet qui est
celui sur lequel nous mettons le cap travers cette forme, ce titre de L'thique de la
psychanalyse, dont vous sentez bien qu'il doit nous mener en un point problmatique, non
seulement de la doctrine de FREUD, mais en quelque sorte de ce qu'on peut appeler notre
responsabilit d'analystes.
Ce sujet, vous ne l'avez dj vu pointer l'horizon - mon Dieu, il n'y a pas de raison - puisque
aussi bien j'en ai mme jusqu'ici, cette anne, vit le terme : c'est celui si problmatique pour
les thoriciens de l'analyse, comme vous pourrez en voir des tmoignages dans les citations que
je vous ferai, celui pourtant si essentiel de ce que FREUD appelle Sublimierung, la sublimation.
C'est l'autre face en effet de cette exploration que FREUD fait en pionnier, de ce qu'on peut
appeler les racines du sentiment thique, pour autant qu'il s'impose sous la forme
d'interdictions, de quelque chose qui, en nous, est conscience morale.
C'en est l'autre face, celle - souvent si improprement, il faut bien le dire, si comiquement pour
toute oreille un peu sensible qui est apporte dans le sicle - je parle du sicle pour dsigner ce qui est externe notre
champ analytique
comme philosophie des valeurs.
Est-ce que pour nous qui nous trouvons avec FREUD tre porteurs, quant aux sources, quant
l'incidence relle de la rflexion thique, qui nous trouvons en somme porte de donner sur ce
terrain une critique si nouvelle, sommes-nous dans la mme heureuse posture concernant la face
positive du chemin de l'lvation morale et spirituelle qui s'appelle chelle des valeurs ?
Assurment le problme apparat l beaucoup plus mouvant et dlicat. Et pourtant, on ne peut
pas dire que nous puissions nous en dsintresser au bnfice des soucis les plus immdiats
d'une action simplement thrapeutique.
Quelque part FREUD, dans les Trois essais sur la sexualit, emploie, concernant les effets de
l'aventure libidinale individuelle,
deux termes corrlatifs :
Fixierbarkeit, c'est notre fixation dont nous faisons le registre d'explication de ce qui est en
somme inexplicable,
et puis autre chose qu'il appelle Haftbarkeit qu'on traduit comme l'on peut par
persvration, persvrer, qui a toutefois une curieuse rsonance en allemand, car on
s'aperoit que cela veut plutt dire responsabilit, engagement.
Et c'est bien de cela qu'il s'agit, c'est bien de notre histoire nous, collective, d'analystes. Nous
sommes pris aussi dans
une aventure qui a eu un certain sens, une certaine contingence, des tapes. Ce n'est pas d'un
seul trait, d'un seul coup que FREUD
a poursuivi le chemin dont il nous a lgu les jalons. Et il se peut aussi que nous soyons, par les
effets des dtours de FREUD, accrochs un certain point de l'volution de sa pense, sans avoir
pu trs bien nous rendre compte du caractre de contingence qu'il doit prsenter, comme tout
effet de l'histoire humaine. Tchons donc, selon une mthode qui, si elle n'est la ntre,
est en tout cas un mouvement que vous devez connatre car il m'est familier de faire quelques
pas, deux par exemple en arrire, avant d'en faire trois en avant, dans l'espoir d'en avoir gagn
un.
Pas en arrire : rappelons ce qu'au premier abord pourrait sembler tre l'analyse dans l'ordre
thique. Il pourrait sembler
en somme - et mon Dieu, un certain chant de sirnes pourrait l-dessus entretenir un
malentendu - elle pourrait sembler

91

tre la recherche de ce qu'on pourrait appeler en termes simples : une morale naturelle .
Et elle est effectivement
comme par toute une face de son action mme, de sa doctrine, elle se prsente
quelque chose qui
tendant pour nous simplifier quelques problmes, quelques embarras qui seraient en somme
d'origine externe, et de l'ordre
de la mconnaissance, voire du malentendu
tente de nous ramener ce plan que pourrait supposer l'ide que quelque chose dans la
maturation des instincts conduirait cet quilibre normatif avec le monde dont, aprs tout, on
peut voir de temps en temps prcher l'vangile sous la forme de
ce rapport gnital dont plus d'une fois ici j'voque le thme avec, vous le savez, plus que
rserve, voire plus que scepticisme.
Assurment bien des choses sont l, tout de suite, pour aller contre et nous montrer, qu'en tout
cas, a n'est pas d'une faon
si simple que l'analyse nous engage dans ce qu'on pourrait appeler d'un terme que je ne crois
pas ici simplement amen
pour des raisons de pittoresque : la dimension de la pastorale . Nous aurons bien sr en
faire tat.
Cette dimension de la pastorale n'est jamais absente de la civilisation, ni ne manque jamais
de s'offrir comme un recours son malaise. Si je l'appelle ainsi, c'est qu' travers les ges, elle
s'est mme prsente figure ouverte sous cette forme, sous ce thme.

Et si de nos jours, elle peut apparatre de faon plus masque, plus svre, disons plus pdante,
sous la forme de l'infaillibilit, par exemple de la conscience proltarienne qui nous a si
longtemps occups, encore qu'elle ait pris, depuis quelques annes, quelques distances, ou sous
la forme aussi bien de cette notion un peu mythique que j'voquais l'instant des espoirs
qu'avait pu donner en effet, dans un certain contexte, la rvolution freudienne, a n'est pas pour
autant que cela ne soit pas toujours
de la mme - et aprs tout, vous le verrez - d'une trs srieuse dimension qu'il s'agit.
Peut-tre s'agit-il pour nous de la redcouvrir, d'en dcouvrir le sens, et de nous apercevoir que,
mme sous cette forme archaque, historique, cette forme que nous appelons la dimension de la
pastorale, d'un certain retour, ou d'un certain espoir
mis dans une nature qu'il ne faut pas croire, aprs tout, que nos anctres ont conu plus
simplement qu'elle ne s'offre nous.
Il y a peut-tre lieu de revenir sur cette exploration de cette dimension, sur les crations, les
inventions que l'ingenium de nos anctres ont dj tent dans cette voie, voir si cela ne nous
enseigne pas quelque chose qui peuttre aussi demande,
pour nous, tre lucid, tre explor.
Assurment, ds le premier abord, ds que nous faisons du regard le tour de ce que nous
apporte la mditation freudienne,
nous voyons bien que quelque chose ds l'abord rsiste, qui est celui prcisment par quoi j'ai
commenc d'aborder avec vous cette anne le problme de l'thique de l'analyse. Et que s'il y a
quelque chose d'abord dont FREUD nous permet de mesurer
le caractre rsistant, le caractre paradoxal, l'aporie pratique, ce n'est pas du tout, dans l'ordre
des difficults : paradoxes
de la jonction avec cette nature amliore, ou cette amlioration naturelle, c'est quelque chose
qui se prsente tout de suite
avec un caractre de mchancet, de mauvaise incidence - c'est le sens du mot mchant toute particulire.
Et c'est celle que FREUD, au cours de son uvre, dgage de plus en plus jusqu'au point o il le
porte son maximum d'articulation dans le Malaise dans la civilisation, ou encore quand il
tudie les mcanismes d'un phnomne comme la mlancolie.

92

C'est ce paradoxe par quoi la conscience morale, nous dit-il, se manifeste pour nous d'autant
plus exigeante qu'elle est plus affine, d'autant plus cruelle que moins, en fait, nous l'offensons,
d'autant plus pointilleuse que c'est dans l'intimit mme
de nos lans et de nos dsirs que nous la forons, par notre abstention dans les actes, d'aller
nous chercher.
Bref, c'est du caractre en quelque sorte inextinguible de cette conscience morale, de sa cruaut
paradoxale, que quelque chose
qui nous la prsente dans l'individu comme une sorte de parasite nourri des satisfactions qu'on
lui accorde, l'thique en somme
perscute l'individu beaucoup moins en fonction proportionnellement ses dmrites qu' ses
malheurs.
C'est le paradoxe de la conscience morale dans sa forme, si l'on peut dire, spontane.
Il faut, ici, que je change le terme : investigation de la conscience morale fonctionnant l'tat
naturel parce que nous ne nous y retrouverons plus. Prenons l'autre face dont l'usage du terme
naturel sert recouvrir la signification.
Appelonsle l'exploration par l'analyse , la critique par l'analyse , de ce qu'on peut appeler
l'thique sauvage , l'thique telle que nous la retrouvons non cultive, fonctionnant tout seule,
spcialement chez ceux qui nous avons affaire, en tant que c'est sur le plan du pathos [] 17,
de la pathologie, que nous avanons.
C'est bien l que l'analyse apporte des lumires, et qu'en fin de compte, au terme dernier, c'est
dans le sens de ce quelque chose que nous pouvons appeler, au fond de l'homme, cette haine
de soi , qu'elle se trouve rgulirement trouve, retrouve.
Ce que dgage le comique antique de la nouvelle comdie prise de la Grce la latinit, de
MNANDRE TRENCE
appele Celui qui se punit lui-mme 18, petite comdie dont je ne vous conseille pas
spcialement la lecture, car aussi bien,
aprs ce beau titre, d'aller son texte, vous ne pourriez qu'tre dus. Vous rencontreriez l,
comme partout, ce qui se prsente avant tout comme satire concrte, comme trait de caractre,
comme pinglage du ridicule.
N'oubliez pourtant pas que derrire cet pinglage du ridicule, derrire cette fonction en
apparence lgre de la comdie,
par le seul fait du jeu du signifiant, nous nous trouverons rejoindre quelque chose qui, tout au
moins dans son titre,
dans la formule de Celui qui se punit lui-mme , se trouve aller au-del de ce qui apparat
comme simplement peinture, description contingente, par la simple force de l'articulation
signifiante, aller au dvoilement du fond, et par l'intermdiaire
du non sens, nous faire retrouver ce que FREUD nous a montr tre dans l'exercice du non-sens.
Ce que nous voyons surgir, c'est le fond, ce quelque chose qui se profile au-del de l'exercice de
l'inconscient.
C'est l que l'exploration freudienne nous invite, nous incite reconnatre le point par o se
dmasque le Trieb
et non pas l'instinct, le quelque chose, car le Trieb n'est pas loin de ce champ de das Ding vers
lequel je vous incite cette anne
recentrer le mode sous lequel se posent pour nous les problmes. Les Triebe ont t par
FREUD explors, dcouverts
l'intrieur de toute une exprience, qui est fonde sur la confiance faite au jeu des signifiants,
leur jeu de substitution,
17

Cf. pathos() : partie de la rhtorique qui traite des moyens propres mouvoir l'auditeur, par
opposition ithos (prononciation byzantine
du grec : ) qui traite de l'impression morale que doit
produire l'orateur sur l'auditeur. (TLF).

18

Cf. Trence : Heautontimorumenos (Le bourreau de lui-mme), Flammarion GF, 1993.

93

ce quelque chose qui fait que nous ne pouvons aucunement confondre le domaine des Triebe
avec une sorte de reclassement, aussi nouveau qu'on le suppose, des accointances de l'tre
humain avec son milieu naturel.
Les Triebe, qui doivent tre traduits, comme nous nous y plaisons quelquefois, aussi prs que
possible de l'quivoque, doivent tre conus comme ce point qui motive cette drive , comme
j'aimerais la traduire : le drive qui traduit lui-mme, en anglais, le Trieb allemand. Cette
drive de laquelle se motive tout le jeu, toute l'action du principe du plaisir, et qui nous
dirige
vers ce point mythique qui a t plus ou moins heureusement articul dans les termes de la
relation d'objet ,
mais dont nous nous devons de revoir, de resserrer de plus prs :
le sens pour le critiquer,la fonction des confusions qui s'y sont introduites par l'usage
mme de ces termes,
les confusions qui peuvent s'y tre introduites par les ambiguts bien plus graves que
toute quivoque signifiante,
les ambiguts significatives introduites autour de la notion d'objet, de la relation
d'objet dans l'analyse.
Assurment nous devons ici, dans ce champ o nous approchons de ce que FREUD a dit de plus
profond sur la nature
des Triebe, et spcialement dans la faon dont il les conoit comme pouvant donner au sujet
matire satisfaction
de plus d'une manire, nommment laisser ouverte cette porte, ce champ, cette voie, cette
carrire de la sublimation reste presque jusqu'ici, dans la pense analytique, un domaine
rserv, un domaine auquel seuls les plus audacieux ont os toucher,
et encore non sans manifester toute l'insatisfaction, toute la soif o peut laisser la formulation
freudienne.
Nous allons nous rfrer ici quelques textes qui sont emprunts FREUD dans plus d'un point
de son uvre.
Depuis les Trois essais sur la sexualit jusqu' l' Einfhrung , les Vorlesungen , les
Leons , l' Introduction la psychanalyse ,
encore dans le Malaise dans la civilisation , et jusqu' la fin dans Mose et le
monothisme , FREUD nous incite rflchir
sur la sublimation ou, plus exactement, il nous propose, dans la faon dont luimme essaye d'en
dfinir le champ,
toutes sortes de difficults qui sont celles qui mritent aujourd'hui de nous arrter.
Je voudrais d'abord, puisque c'est dans le champ des Triebe que se pose pour nous le problme
qui s'appelle celui de la sublimation,
nous arrter un instant un texte emprunt aux Vorlesungen, c'est--dire ce qu'on a traduit en
franais par Introduction la psychanalyse, pages 357-358 des Vorlesungen dans le texte
allemand, dans les Gesammelte Werke, tome XI.
Ainsi - nous dit-il - nous devons prendre en considration que, trs prcisment, les
pulsions, Triebregungen, les mois pulsionnels sexuels sont, si je puis dire,
extraordinairement plastiques. Ils peuvent entrer en jeu les uns la place des autres. L'un
peut prendre sur soi l'intensit des autres. Quand la satisfaction des uns est refuse par la
ralit, la satisfaction d'un autre peut lui offrir un complet ddommagement.
Ils se comportent les uns vis--vis des autres comme un rseau, comme des canaux
communicants remplis d'un flot...
[Introducion la psychanalyse, Payot 1965, PBP, p.325.]

[Sodann mssen wir in Betracht ziehen, da gerade die sexuellen Triebregungen auerordentlich
plastisch sind, wenn ich so sagen darf.

94

Sie knnen die eine fr die andere eintreten, eine kann die Intensitt der anderen auf sich nehmen;
wenn die Befriedigung der einen durch die Realitt
versagt ist, kann die Befriedigung einer anderen volle Entschdigung bieten. Sie verhalten sich
zueinander wie ein Netz von kommunizierenden,
mit Flssigkeit gefllten Kanlen...]

Trs exactement, nous voyons l apparatre la mtaphore qui, sans aucun doute, est l'origine
de cette uvre surraliste qui s'appelle les vases communicants.
Ils se comportent donc de cette faon, et ceci malgr qu'ils puissent tre tombs sous la
domination, sous la suprmatie du Genitalprimat,
lequel, certes pas si commode rassembler, ne doit donc pas tre considr comme si
commode rassembler en une seule Vorstellung,
reprsentation. [...und dies trotz ihrer Unterwerfung unter den Genitalprimat, was gar nicht so bequem in
einer Vorstellung zu vereinen ist.]

S'il y a quelque chose dont FREUD nous avertit dans ce passage - il y en a bien d'autres que
celui-l - c'est que, mme quand l'ensemble du Netz [filet, rseau] des Triebe est tomb sous le
Genitalprimat, celui-ci, mme dans sa structure, n'est pas considrer comme quelque chose de
si commode concevoir comme une Vorstellung unitaire, comme une rsolution des
contradictions.
Nous le savons trop que ceci n'limine en rien le caractre communicant, le caractre donc
fuyant, plastique, comme il s'exprime
lui-mme, de l'conomie des Instinkt. Bref, cette structure qui fait la libido humaine - comme
je vous l'enseigne ici depuis
de longues annes - comme caractrise par ceci qui est exprim dans cette formule : qu'elle est
essentiellement voue au signe,
et glisser dans le jeu des signes, tre quelque chose qui est le seul universel et dominant
primat, d'tre subjugu
par la structure du monde des signes, c'est--dire dans les termes employs par PIERCE, le
signe, c'est ce qui est la place
de quelque chose pour quelqu'un.
C'est bien ainsi qu'essentiellement FREUD ds l'abord - et il faut que nous le tenions fermement
articul, et ce qui est encore plus articul dans la suite du passage o nous trouvons
l'articulation comme telle des possibilits de la Verschiebbarkeit, c'est--dire
du dplacement, de la prparation naturelle admettre des Surrogate, ceci est longuement
articul pour aboutir, dans ce passage,
l'lucidation du Partiallust dans la libido gnitale mme.
Bref pour nous rappeler que, pour commencer d'aborder le problme de la Sublimierung, celui
de la plasticit des Instinkt comme tels doit tre articul au premier abord, dt-on par la suite
dire que chez l'individu - dans son mcanisme essentiel et pour des raisons qui ds lors restent
lucider, toute sublimation n'est pas possible - que chez l'individu, et en tant qu'il s'agit de
l'individu, et posant donc ce propos la question des dispositions internes comme des actions
externes, nous nous trouvons devant des limites, devant quelque chose qui ne peut pas tre
sublim, devant cette exigence libidinale qui exige une certaine dose, un certain taux
de satisfaction directe, faute de quoi des dommages, des perturbations graves s'ensuivent.
C'est partir de cette liaison de la libido ce Netz, cette Flssigkeit, cette Verschiebbarkeit
des signes comme tels, que nous partons. C'est l, d'ailleurs, que nous sommes toujours
ramens, chaque fois que nous pouvons lire FREUD d'un il attentif.
quoi ceci nous a-t-il mens ?
Posons encore ici un point d'articulation essentiel, ncessaire, avant que nous puissions repartir
en avant. Il est clair que dans
la doctrine freudienne, ce rapport qui structure la libido : avec ses caractres paradoxaux, ses
caractres archaques dits

95

pr-gnitaux , avec pour tout dire, son polymorphisme ternel, avec ce quelque chose qui est
aussi l'originalit de la dcouverte, de la dimension freudienne, ce quelque chose qui en somme
se dveloppe sous la forme de tout ce microcosme des images lies aux modes pulsionnels des
diffrents stades, oraux, anaux, et gnitaux, ce microcosme n'a absolument rien faire
contrairement la voie o tel de ses disciples, JUNG pour le nommer, essaye d'entraner - ce
point de bifurcation, qui se place vers 1910,
du groupe freudien - la pense des disciples de FREUD ce microcosme qu'on peut appeler
atypique, il n'a rien faire
avec le macrocosme, et il n'engendre un monde que dans la fantaisie.
Ceci est important, et important en particulier un moment du monde o il est tout fait clair
que si jamais on les y a fait habiter, il n'y a plus d'aucune faon rechercher ni le phallus ni, si je
puis dire, l'anneau anal sous la vote toile,
qu'il en est dfinitivement expuls et chass, et que ceci est un point essentiel.
S'il a pu pendant longtemps, dans la pense scientifique mme des hommes, habiter ses
projections cosmologiques,
s'il y a eu longtemps un axe du monde, et si longtemps en effet la pense a pu se bercer de
quelque rapport profond
de nos images avec le monde qui nous entoure, c'est un point dont on n'a pas l'air de
s'apercevoir, quant limportance
de l'investigation freudienne : d'avoir fait rentrer en nous tout un monde...
pour en saisir l'importance, je me permettrai de vous rappeler que ce monde avait,
dans la pense
qui a immdiatement prcd ce qu'on peut appeler le trait essentiel de la libration
de l'homme moderne
...cette importance c'est de remettre dfinitivement sa place, savoir dans notre corps, et pas
ailleurs, ce qui longtemps a habit la pense thologique sous la forme de ceci, dont malgr
FREUD, malgr qu'il n'ait pas du tout hsit en parler, l'appeler
par son nom, nous ne parlons plus jamais, c'est savoir celui que pendant longtemps la pense
thologique dont je parle
a appel le prince de ce monde autrement dit Diabolus. Symbolique, ici, se complte du
diabolique.
Le diable, avec toutes les formes que la prdication thologique a articules si puissamment :
lisez un peu, non pas seulement
les Propos de table, mais les Sermons de LUTHER, pour vous apercevoir quel point et jusqu'o
peut s'affirmer, dans un certain domaine, la puissance d'images qui sont simplement celles qui
nous sont les plus familires, celles qui ont t pour nous investies du caractre
d'authentification scientifique que nous donne notre exprience analytique de tous les jours.
C'est bien celles-l que se rfre la pense d'un prophte aussi puissant dans l'incidence, qui
renouvelle le fond de l'enseignement chrtien comme tel, chez LUTHER, quand il se sert de
termes qui, je dois dire, pour exprimer notre drliction, notre chute dans un monde o nous
tombons dans l'abandon, sont infiniment plus, en fin de compte, analytiques que tout
ce qu'une phnomnologie moderne peut articuler sous les formes, en somme, relativement
tendres de la fuite, de l'abandon
du sein maternel. Quelle est cette ngligence qui laisse tarir son lait ? 19
LUTHER dit, littralement : Vous tes le dchet qui tombe au monde par l'anus du diable.
Voil exactement la fonction, le schma essentiellement digestif et excrmentiel que se forge une
pense qui pousse ses dernires consquences le mode d'exil o l'homme est, par rapport
quelque bien que ce soit dans le monde. C'est l que LUTHER nous porte. Et ne croyez pas que
ces choses n'aient pas eu leur effet sur la pense et les modes de vivre des gens de ce temps.
C'est justement le tournant essentiel
d'une certaine crise d'o est sortie toute notre installation moderne dans le monde qui ici
s'articule.

19

Cf. Le pome de Paul Valry : Posie in Charmes.

96

C'est bien cela quoi FREUD vient donner en quelque sorte sa dernire sanction, sa dernire
estampille, en faisant rentrer,
une fois pour toutes, cette image du monde, ces fallacieux archtypes - si fallacieux quant au
monde - l o ils doivent tre,
c'est--dire dans notre corps.
Ceci n'en reste pas moins fort important, car l'exprience nous prouve que nous avons dsormais
affaire ce monde l o il est.
Est-ce qu'aprs tout cela va de soi ? Est-ce quelque chose qui soit pour nous d'une perspective
toute simple, toute rose,
et en quelque sorte ouverte l'optimisme pastoral, que ces zones rognes, c'est--dire ces
points de fixation fondamentaux ?
Et on peut bien, jusqu' un certain degr, jusqu' plus ample explicitation de la pense de
FREUD, les considrer comme spcifiques, comme gnriques, est-ce que c'est l quelque chose
qui, en soi, ne se propose pas nous, non pas du tout comme
une voie ouverte la libration, mais littralement comme la plus svre servitude, ces zones
rognes qui en somme se limitent :
des points lus,
des points de bance,
un nombre limit de bouches la surface du corps,
les points d'o l'ros aura tirer sa source ?
Il suffit, pour s'apercevoir de ce qu'introduit l d'essentiel, d'original, FREUD, de se rfrer ces
ouvertures que donne la pense l'exercice du chant potique, et imaginer aprs tel pote aprs un Walt WHITMAN par exemple - ce qu'on pourrait dsirer, comme homme, de son propre
corps : ce rve de contact pidermique avec le monde, cet espoir d'un monde ouvert, frmissant,
d'un contact complet, total entre le corps et le monde o il semble l'horizon d'un certain style
de vie, dont le pote nous montre la dimension et la voie que nous pourrions trouver la
rvlation d'une harmonie :
qui assurment serait d'une toute autre nature,
qui bouleverserait notre contact avec le monde,
et qui semblerait lui ouvrir la fin de certaines, trs singulires, trop gnrales, trop
prsentes, trop opprimantes
pour nous, comme la prsence insinuante,
perptuelle de quelque maldiction originelle.
Il y a l quelque chose dj. Il nous semble qu'au niveau de ce que nous pouvons appeler la
source des Triebe,
FREUD nous marque le point d'insertion, le point de limite, le point irrductible. Et c'est bien
cela justement que l'exprience ensuite rencontre dans le caractre - ici nous trouvons une fois
de plus l'ambigut - dans le caractre irrductible de ces rsidus
des formes archaques de la libido.
Celles-l, nous dit-on d'un ct, ne sont pas susceptibles de Befriedigung. Les aspirations les
plus archaques de l'enfant sont
en quelque sorte le point de dpart, le noyau jamais entirement rsolu sous un primat
quelconque d'une quelconque gnitalit, d'une pure et simple Verschiebung de l'homme sous la
forme humaine - si totale qu'on la suppose - d'une fusion androgyne.
Il y a toujours les rves de ces formes primaires, archaques de la libido. C'est l un premier
point que toujours l'exprience,
le discours freudien articule et accentue. D'un autre ct ce que FREUD nous dit, nous montre,
c'est que l'ouverture semble
- mon Dieu - au premier abord presque sans limite des substitutions qui peuvent tre faites,
l'autre bout au niveau du but.
Et si je dis ici le Ziel, c'est parce que j'vite le mot Objekt, et pourtant ce mot objet vient tout
instant ds qu'il s'agit de diffrencier

97

ce dont il s'agit concernant la sublimation, sous sa plume. Car quand il s'agira de qualifier ce qui
est la forme sublime de l'instinct, c'est en rfrence l'objet quand mme, quoi qu'il fasse. Je
vais vous lire tout l'heure des passages qui vous montreront
en quoi consiste, o est le ressort ici de la difficult rencontre.
Bien sr, il s'agit d'objet. Qu'est-ce que veut dire l'objet ce niveau ? Mais tout d'abord, quand
FREUD commence, au dbut
des modes d'accentuation de sa doctrine, dans sa premire topique, articuler ce qui concerne
la sublimation, et nommment dans les Trois essais sur la sexualit, nous avons la notion que la
sublimation se caractrise par ce changement dans les objets o la libido...
non pas par l'intermdiaire d'un retour du refoul directement, non pas
indirectement,
non pas symptomatiquement, mais d'une faon directement satisfaisante
...la libido sexuelle vient trouver sa satisfaction dans des objets.
Qu'est-ce qu'il distingue d'abord, tout btement, tout massivement, et vrai dire non sans ouvrir
un champ de perplexit infinie, dans des objets - c'est la seule distinction qui est donne d'abord
- qui sont socialement valoriss, pour autant
qu' ces objets le groupe peut donner son approbation,
que ce sont des objets d'utilit publique.
C'est ainsi qu'est dfinie la possibilit de la sublimation. Nous nous trouvons l, donc en mesure
de tenir fermement
les deux bouts d'une chane :
d'une part, il y a possibilit de satisfaction, encore qu'elle soit substitutive, Surrogat, et par
l'intermdiaire de ce que le texte appelait Surrogat,
et que d'autre part il s'agit l d'objets qui ont prendre une valeur sociale collective.
En dfinitive, nous nous trouvons devant cette sorte de pige o, bien entendu - naturellement,
puisqu'il s'agit d'un penchant
de facilit - la pense ne demande qu' se prcipiter, de trouver l une opposition facile et une
conciliation facile. Opposition facile si vous voulez de l'individu au collectif. Si aprs tout, il
semblait ne pas poser de problmes que le collectif puisse trouver une satisfaction l o
l'individu se trouverait avoir changer ses batteries, son fusil d'paule, et o d'autre part, il
s'agirait dans cette occasion, d'une satisfaction individuelle qui irait en quelque sorte de soi,
toute seule, alors qu'il nous a t dit originellement :
combien est problmatique ce domaine de la satisfaction de la libido,combien l'horizon de tout
ce qui est de l'ordre du Trieb
la question de la plasticit se pose comme un problme fondamental, sa plasticit et aussi ses
limites.
Aussi bien cette formulation est-elle loin d'tre de celles auxquelles FREUD puisse se tenir.
Loin de s'y tenir, nous pouvons voir que dans les Trois essais sur la sexualit, il met en relation la
sublimation dans ses effets justement sociaux les plus vidents, avec ce qu'il appelle
Reaktionsbildung, c'est--dire d'ores et dj, et une tape o les choses ne peuvent pas tre
articules plus puissamment, faute du complment topique qu'il apportera par la suite, il fait
intervenir ici
la notion de formation de raction, autrement dit il illustre tel trait de caractre ou tel trait
acquis de la rgulation sociale,
comme quelque chose qui, loin de se faire dans le prolongement, dans le droit fil d'une
satisfaction instinctuelle, ncessite
la construction d'un systme de dfense vers l'antagonisme de la pulsion anale, c'est--dire fait
intervenir une contradiction,
une opposition, une antinomie comme fondamentale dans la construction de ce qui peut
s'appeler sublimation d'un instinct, introduisant donc le problme d'une contradiction, une
antinomie, dans sa propre formulation.
Ce qui se propose comme construction oppose la tendance instinctuelle ne pouvant d'aucune
faon, dans aucun terme,

98

tre rduit du mme coup une satisfaction directe, quelque chose o la pulsion elle-mme se
sature d'une faon qui aurait pour caractristique que de ne pouvoir recevoir l'estampille,
l'approbation collective. la vrit, les problmes que FREUD pose dans l'ordre de la
sublimation ne viennent tout fait au jour qu'au moment de sa seconde topique, c'est--dire au
moment o, dans Zur Einfhrung des Narzissmuss, qui a t traduit l'usage de la Socit par
notre ami Jean LAPLANCHE,
qui est donc d'accs facile tous et auquel je vous prie de vous reporter dans les Gesammelte
Werke, tome X, pages 161-162.
Vous trouvez l l'articulation suivante :
Ce qui se propose nous maintenant des relations de cette formation de l'idal la
sublimation,
c'est cela que nous avons maintenant chercher. La sublimation est un procs qui
concerne la libido d'objet.
Je vous fais remarquer que l'opposition Ichlibido-Objektlibido commence tre articule comme
telle, c'est--dire sur le plan analytique, qu'avec l'Einfhrung. L'Einfhrung n'est pas seulement
l'introduction au narcissisme, il est l'introduction la seconde topique, c'est--dire qu'il apporte
le complment grce quoi la position, disons-le, foncirement conflictuelle de l'homme quant
sa satisfaction, a d'abord t dnonce par FREUD comme telle, et c'est pour cela qu'il est
essentiel de faire intervenir au dpart das Ding, pour autant que l'homme, pour suivre le chemin
de son plaisir, doit littralement en faire le tour .
Le temps qu'on s'y reconnaisse, qu'on s'y retrouve, le temps mme qu'on s'aperoive que ce que
FREUD nous dit,
c'tait ce que je vous ai dit la dernire fois, savoir la mme chose que Saint PAUL ! C'est
savoir :
que ce qui nous gouverne sur le chemin de notre plaisir, ce n'est aucun Souverain Bien,
qu'au-del d'une certaine limite nous sommes, concernant ce que recle ce das Ding, dans
une position entirement nigmatique,
qu'il n'y a pas de rgle thique qui fasse la mdiation entre notre plaisir et sa rgle relle.
Et derrire Saint PAUL vous avez l'enseignement du CHRIST. Quand on vient l'interroger, peu
avant la dernire Pque,
la question qu'on lui pose, et qui est celle propos de laquelle il rappelle l'un des
commandements du Dcalogue
sur lesquels j'ai parl la dernire fois, on lui dit...
il y a deux formes, la forme de l'vangile de Saint MATHIEU et la forme des deux vangiles
de MARC et LUC
...dans l'vangile de Saint MATHIEU, o c'est le plus net, on lui dit :
Que devons-nous faire de bon pour accder la vie ternelle ?
Il rpond, dans le texte grec :
Que venez-vous me parler de bon ? Qui sait ce qui est bon ? Seul Lui, celui qui est audel, notre Pre, sait ce qui est bon,
et Lui il vous a dit : faites ceci et faites cela, n'allez pas au-del. Il n'y a tout bonnement et
tout simplement qu' suivre ses commandements .
Et au-del, il y a l'nonc de Tu aimeras ton prochain comme toi-mme qui devait juste titre
et avec quelle pertinence...
car FREUD n'a jamais recul devant quoi que ce soit qui se prsente son examen
...faire le point d'arrt du Malaise dans la civilisation , du terme idal en quelque sorte o le
conduit la ncessit de sa propre interrogation.

99

Mais l'essentiel est dans la rponse du CHRIST. Et je ne saurais cette occasion trop vous
inciter, si vous en tes capables,
vous apercevoir de ce quelque chose qui, videmment, en dehors d'oreilles averties, n'est que
depuis trop longtemps ferm
toute espce d'aperception auriculaire. Je veux dire que s'ils y ont des oreilles pour ne point
entendre, l'vangile en est l'exemple.
Essayez un peu de lire les paroles de celui dont on dit qu'il n'a jamais ri. Et en effet c'est l
quelque chose d'assez frappant. Essayez de les lire pour ce qu'elles sont - savoir que de temps
en temps cela ne manquera pas de vous frapper
comme d'un humour qui dpasse tout - la parabole de l'intendant infidle 20.
Naturellement, on est habitu depuis longtemps, pour peu qu'on ait frquent les glises, voir
dferler a au-dessus de sa tte, mais personne ne songe s'tonner que le pur entre les
purs , le Fils de l'Homme , nous dise en somme, que la meilleure faon d'arriver au salut de
son me est de tripoter sur les fonds dont on a la charge, puisqu'aussi bien cela peut vous attirer,
sinon des mrites, au moins quelque reconnaissance de la part des enfants de la lumire.
Il y a l quelque contradiction, semble-t-il, apparemment, sur le plan d'une morale homogne,
uniforme et plate,
mais peut-tre aussi pourrait-on recouper tel aperu de cette espce - sans compter les autres ce formidable joke :
Rendez Csar ce qui est Csar , et maintenant dbrouillez-vous. C'est tout de mme dans
ce style de paradoxe - qui d'ailleurs se livre l'occasion toutes les vasions, toutes les
ruptures, toutes les bances du non sens - tel ou tel tournant
de ces dialogues insidieux dans lesquels l'interlocuteur sait toujours se glisser si magistralement
hors des piges qu'on lui tend.
Pour tout dire, pour revenir ce qui est pour l'instant notre objet, cette foncire ngation de ce
Bien comme tel,
qui a t l'objet ternel de recherche de la pense philosophique concernant l'thique, cette
pierre philosophale de tous les moralistes,
c'est ce quelque chose qui est rejet l'origine dans la notion mme du plaisir, du principe du
plaisir comme tel, en tant que rgle
de la tendance la plus foncire : l'ordre des pulsions dans la pense de FREUD.
Comme je vous le disais, ceci - qui est dcelable, recoupable de mille autres faons, et en
particulier qui est pleinement cohrent avec l'interrogation de FREUD, centrale comme vous le
savez - concerne le pre. Il faut bien concevoir que, pour ce que veut dire cette position de
FREUD, concernant le pre, il faut avoir t chercher l o s'articule la pense d'un LUTHER
dont
je vous parlais tout l'heure, quand videmment excit, chatouill au niveau des nasaux par
RASME qui, ce moment...
Dieu sait : non sans s'tre fait pendant de longues annes tirer l'oreille
...avait sorti son De Libero arbitrio pour rappeler que, quelque pt tre...
appuy en somme par toute l'autorit chrtienne, depuis les paroles du CHRIST
jusqu' celles de Saint PAUL, d'AUGUSTIN, et toute la tradition des PRES
...ce fou furieux excit de Wittenberg qui s'appelle LUTHER, qu'il fallait bien penser que les
uvres, les bonnes uvres,
cela devait tre encore quelque chose et que, pour tout dire, la tradition des philosophes, celle
du Souverain Bien ,
n'tait pas absolument jeter aux orties.
Et LUTHER, jusque l fort rserv quant la personne d'RASME, tout en gardant par-devers
lui, son endroit, quelque ironie,
LUTHER publie le De servo arbitrio 21...

20

Luc 16.1-18

100

pour accentuer le caractre de rapport radicalement mauvais o l'homme est, quant


ce qui est au cur de son destin, cette Ding, cette causa que l'autre jour je
dsignais comme analogue ce qui est - c'est d'ailleurs la mme - dsign par KANT
l'horizon de sa Raison pratique , ceci prs que 'en est le pendant, que - si je
puis dire,
et pour inventer un terme dont je vous prie de pardonner la grcit approximative cest cette causa pathomenon , cette causa de la passion humaine la plus
fondamentale
...LUTHER, rarticulant les choses ce niveau, crit ceci :
La haine ternelle de Dieu contre les hommes, non seulement contre ses
dfaillances et contre les uvres d'une libre volont,
mais une haine qui existait mme avant que le monde fut cr.
Vous voyez que j'ai quelques raisons de vous conseiller de lire de temps en temps les auteurs
religieux. J'entends, les bons,
pas ceux qui crivent l'eau de rose. Mme ceux-l sont quelquefois trs fructueux : Saint
Franois DE SALES, sur le mariage,
je vous assure que cela vaut bien le livre de VAN DE VELDE sur le mariage parfait.
Mais LUTHER a l'est mon avis beaucoup plus. Je pense qu'il ne vous chappe pas que cette
haine qui existait mme
avant que le monde fut cr - et pour autant qu'elle est strictement corrlative de ce rapport
qu'il y a entre :
un certain style, une certaine conception, une certaine incidence de la loi comme telle,
et d'autre part une certaine conception de das Ding comme tant le problme radical et,
pour tout dire, le problme du mal,
...que c'est exactement ce quoi FREUD a affaire ds l'origine quand la question qu'il pose sur le
pre le conduit
nous montrer dans le pre le personnage qui est le tyran de la horde, celui aussi contre lequel
le crime primitif s'tant dirig
a introduit par l mme tout l'ordre, l'essence et le fondement du domaine de la loi.
Ne pas reconnatre cette filiation et structuration et pour tout dire cette paternit culturelle
ncessaire qu'il y a entre un certain tournant de la pense qui s'est produit ce point sensible,
ce point de fracture qui se situe vers le dbut du XVIme sicle
et prolonge ses ondes puissamment, d'une faon visible jusqu'au milieu et jusqu' la fin du
XVIIme sicle,
est quelque chose qui quivaut mconnatre tout fait quelle sorte de problme s'adresse
l'interrogation freudienne.
Je viens de faire une parenthse de vingt-cinq minutes, car tout ceci tait pour vous dire, avant
que nous ayons eu le temps
de nous retourner, de nous apercevoir que c'est de cela qu'il s'agit, FREUD avec l'Einfhrung,
peu aprs 1914, nous introduit dans quelque chose qui est prcisment ce qui va rescamoter le
problme. En quoi ? En y articulant des choses qui naturellement, sont essentielles articuler,
mais dont il faut voir que c'est l-dessus, dans ce contexte qu'elles viennent s'insrer, savoir
trs prcisment le problme du rapport l'objet. Ce problme du rapport l'objet doit tre lu
freudiennement,
tel que vous le voyez en fait merger, c'est--dire dans ce rapport qui est un rapport narcissique,
qui est un rapport imaginaire.
L'objet ici, ce niveau, s'introduit pour autant qu'il est perptuellement interchangeable avec
l'amour qu'a le sujet pour sa propre image.

21

Didier rasme : Du libre arbitre. Martin Luther : Du serf-arbitre, Gallimard, Folio 2001.

101

Ichlibido et Objektlibido sont introduits dans FREUD pour autant que, ds cette premire
articulation, savoir ds l'Einfhrung, c'est autour de l'Ich-Idal et de l'Idal-Ich, du mirage du
moi et de la formation d'un idal qui prend son champ tout seul, qui devient prfrable, au moins
qui vient l'intrieur du sujet donner une forme quelque chose quoi il va dsormais se
soumettre.
C'est pour autant que le problme de l'identification est li ce ddoublement psychologique, va
faire dsormais le sujet tre
dans cette dpendance par rapport cette image idalise, force, de luimme, dont FREUD
ensuite fera toujours si grand tat,
c'est dans cette relation que la notion d'objet dans cette relation, donc de mirage, est introduite.
Cet objet n'est donc pas la mme chose que l'objet qui est vis l'horizon de la tendance. Entre
l'objet, tel qu'il est ainsi structur par la relation narcissique, et das Ding, il y a une diffrence, et
c'est justement dans le champ, dans la pente de cette diffrence que se situe pour nous le
problme de la sublimation.
FREUD, dans une petite note des Trois essais a fait en effet une espce de flash qui est bien du
style de l'essai. la page 48, il dit :
La diffrence qui nous accroche entre la vie amoureuse des alten - il s'agit des
Anciens, des prchrtiens - et la ntre gt en ceci
que les Anciens mettaient l'accent sur la tendance elle-mme, que nous, par contre,
nous la mettons sur son objet .
Les Anciens entouraient de ftes la tendance, et taient prts aussi faire honneur, par
l'intermdiaire de la tendance, un objet
de moindre valeur, de valeur commune, tandis que nous, nous rduisons la valeur de la
manifestation de la tendance,
nous exigeons le support de l'objet par les traits prvalents de l'objet.
Quand j'intitule ceci une excursion excessive, je vous pose la question, qu'est-ce qu'il en est ?
FREUD a crit de longues pages pour nous parler de certains ravalements de la vie amoureuse.
Ces ravalements, c'est au nom de quoi ?
Au nom d'un idal qui est incontestable :
Je n'ai qu' citer un nom parmi ces notes, dans cet esprit de l'auteur anglais
GALSWORTHY dont la valeur est reconnue universellement aujourd'hui. Une
nouvelle m'avait autrefois beaucoup plu, elle s'appelle The Apple-Tree et montre
comment
il n'est plus de place dans notre vie civilise aujourd'hui pour l'amour simple et
naturel, l'cho pastoral, de deux tres humains.
Voil ! Tout s'exprime en quelque sorte spontanment et coulant de source. En quoi est-ce que
FREUD sait que nous mettons l'accent sur l'objet et que les Anciens le mettaient sur la
tendance ? Vous direz, il n'y a pas d'exaltation idale dans aucune tragdie antique comme dans
nos tragdies classiques. Mais enfin, FREUD ne le motive gure. Je ne suis pas sr au reste que
ceci n'appelle pas beaucoup d'observations. Si nous comparons ici nos tragdies, notre idal de
l'amour celui des Anciens,
ce quoi nous aurons nous rfrer ce sont des uvres historiques. C'est un certain moment
qui, lui aussi, est situer.
Nous en parlerons la prochaine fois, puisque c'est l que nous entrerons.
Il s'agit en effet bel et bien d'une structuration, d'une modification historique de l'ros. Dire pour
autant que c'est nous
qui avons invent l'amour courtois, l'exaltation de la femme, qu'un certain style chrtien de
l'amour dont FREUD parle
est quelque chose qui fait date, ceci en effet a toute son importance, et c'est bien sur ce terrain
que j'entends vous mener.

102

Il n'en reste pas moins que je montrerai que dans les auteurs antiques et - chose curieuse : plus
dans les Latins que dans les Grecs - il y a dj certains lments, peut-tre tous les lments de
ce qui caractrise ce culte de l'objet dans une certaine rfrence, disons idalise, qui a t
dterminante quant l'laboration, qu'il faut bien appeler sublime, d'un certain rapport.
Et qu'aussi bien ce que FREUD exprime ici d'une faon htive, probablement inverse, c'est
quelque chose qui se rapporte
en effet une notion de dgradation qui vise peut-tre moins, quand on y regarde de prs, ce
qu'on peut appeler la vie amoureuse qu'une certaine corde perdue, oscillation, crise
concernant justement l'objet.
Que ce soit en effet dans la voie de retrouver la tendance dans une certaine perte - elle culturelle
- de l'objet, qu'il puisse y avoir
un problme comme celui-l au centre de la crise mentale d'o nous sort le freudisme, c'est la
question que nous aurons poser.
Autrement dit, cette nostalgie, qui s'exprime dans l'ide que les Anciens taient plus prs que
nous de la tendance,
ne veut peut-tre rien dire d'autre, comme tout rve d'ge d'or, d'Eldorado, sinon que nous en
sommes bien amens
reposer les questions au niveau de la tendance, faute de plus savoir comment faire quant
nous, l'endroit de l'objet.
Lobjet en effet, si tant est qu'il est insparable d'laborations imaginaires et trs spcialement
culturelles, l'objet,
nous commenons de l'entrevoir au niveau de la sublimation, et pour autant non pas que la
collectivit les reconnat
comme des objets utiles purement et simplement, mais y trouve la direction, le champ de
dtente par o elle peut en quelque sorte se leurrer sur das Ding, par o elle peut coloniser avec
ses formations imaginaires ce champ de das Ding.
C'est dans ce sens que les sublimations collectives, les sublimations socialement reues, se
dirigent et s'exercent.
Mais elles ne sont pas purement et simplement, en raison de l'acceptation du bonheur trouv par
la socit dans les mirages
que lui fournissent - quels qu'ils soient, moralistes, artistes, et bien d'autres choses encore,
artisans, faiseurs de robes
ou de chapeaux - ceux qui crent un certain nombre de formes imaginaires.
Ce n'est pas simplement pour la sanction qu'elle y apporte, en s'en contentant, que nous devons
chercher le ressort
de la sublimation. C'est dans le rapport d'une fonction imaginaire, et trs spcialement celle
propos de laquelle peut nous servir la symbolisation du fantasme : Sa, la forme sous laquelle
s'appuie le dsir du sujet.
C'est pour autant que socialement, dans des formes spcifies historiquement, il se trouve que
les lments (a), lments imaginaires du fantasme, viennent tre mis la place, recouvrir,
leurrer le sujet au point mme de das Ding, c'est ici que nous devons faire porter la question de
la sublimation, et c'est pour cela que la prochaine fois je vous parlerai un peu de l'amour
courtois au Moyen ge, et nommment du Minnesang.
C'est pour cela aussi que je vous ramnerai cette anne, d'une faon anniversaire, comme
l'anne dernire je vous ai parl d'HAMLET, je vous parlerai du thtre lisabthain pour vous
montrer comment, dans ce thtre, nous trouvons le point tournant de l'rotisme europen et du
mme coup civilis, pour autant qu' ce moment se produit, si l'on peut dire, ce tournant, cette
limination, cette promotion de l'objet idalis dont nous parle FREUD dans sa note.
Et il nous a laisss devant un problme d'une bance renouvele concernant le das Ding qui est
le das Ding des religieux et des mystiques, au moment o nous ne pouvions plus en rien le
mettre sous la garantie du Pre.

103

104

20 Janvier 1960
Table des sances

Le pivot autour de quoi je fais tourner - parce que je le crois ncessaire - ce dans quoi nous
avanons cette anne,
est bien videmment ce das Ding qui n'est pas, bien entendu, sans faire problme, voire sans
faire surgir quelques doutes sur
sa lgitimit freudienne pour ceux - c'est bien naturel - qui rflchissent, qui conservent comme
ils le doivent leur esprit critique en prsence de ce que je formule pour vous.
Il est bien clair que j'assume pleinement la responsabilit de ce das Ding dont, bien entendu,
vous devez pouvoir mesurer, concevoir, la porte exacte, prcisment dans la mesure o il se
sera avr ncessaire notre progrs dans notre expos.
C'est videmment dans sa fonction, dans son maniement, que vous pourrez en apprcier le bien
fond. J'en reparle pourtant,
le dsignant comme ce quelque chose dont certains pourraient dire ou penser que j'ai t le
chercher dans un petit dtail
du texte freudien, l o j'ai t le pcher dans l'Entwurf.
Mais justement, je crois d'abord que dans les textes comme ceux de FREUD - c'est prcisment
ce que l'exprience nous enseigne rien ne nous y apparat comme caduc, au sens o ce serait quelque chose par exemple
d'emprunt, quelque chose qui viendrait l sous la forme de quelque psittacisme scolaire, et sans
tre marqu de cette puissante ncessit articulatoire qui distingue
son discours, qui rend justement si important de nous apercevoir des points, par exemple, o il
reste ouvert, o il reste bant.
Ils n'en impliquent pas moins une ncessit que je crois en plusieurs occasions avoir pu vous
faire sentir. Et ce das Ding, je crois,
tel que j'essaye de vous en faire sentir la place et la porte, est quelque chose de tout fait
essentiel - mesure que nous avancerons vous le reconnatrez - quant la pense freudienne.
Cet intrieur exclu qui, pour reprendre les termes mmes de l'Entwurf, est ainsi exclu
l'intrieur, dans un quelque chose qui s'articule ce moment, et trs prcisment ce moment
comme ce Real-Ich qui veut dire alors le dernier rel de l'organisation psychique,
qui est l conu, articul comme hypothtique au sens o il est suppos ncessairement au LustIch o se manifestent les premires bauches d'organisation psychique, c'est--dire cet
organisme ...
dont la suite nous montre qu'il est domin par la fonction de ces
Vorstellungsreprsentanz,
c'est--dire non pas seulement par les reprsentations, mais par des reprsentants
de la reprsentation
...qui est trs prcisment ce qui correspond, qui trace la voie o s'est engage avant FREUD,
toute la connaissance dite psychologique en tant que c'est dans cet atomisme o elle a
d'abord pris forme et qui est en somme la vrit dudit atomisme.
Cette lmentarit idationnelle - tout est parti de l'homme, et avant l'homme, et par une sorte
de ncessit qui est essentielle la connaissance psychologique, et donc en somme tout l'effort que nous avons vu l'autre jour de
la psychologie, a tent de s'en dgager.
Mais elle ne peut s'en dgager, elle ne peut s'insurger contre l'atomisme qu' mconnatre - si
elle n'emprunte les voies freudiennes,
en elle-mme, je veux dire dans son objet - cette floculation qui soumet sa matire - et sa matire
c'est le psychisme - la texture sur laquelle s'chafaude la pense, autrement dit la texture du
discours en tant que la chane signifiante, telle que je vous apprends ici

105

la pratiquer qui est la trame sur laquelle la logique s'difie, la logique avec ce qu'elle apporte
de surajout et d'essentiel
qui est la ngation, le splitting, la Spaltung, la division, la dchirure qu'y introduit l'immixtion du
sujet.
Eh bien, la psychologie, en tant qu'elle est soumise cette condition atomique d'avoir manier
les Vorstellungsreprsentanzen,
pour autant qu'ils structurent, qu'en eux-mmes est flocule cette matire psychique, pour
autant que la psychologie tente
de s'en affranchir, ses tentatives jusqu' prsent, sont essentiellement, on peut dire, maladroites.
Je n'ai pas besoin de faire plus que de vous rappeler le caractre confus de ces rfrences, de
ces recours l'affectivit,
c'est--dire au registre, la catgorie la plus confuse, au point que, mme quand c'est
l'intrieur de l'analyse que cette rfrence est faite, c'est toujours quelque chose de l'ordre de
l'impasse qu'elle nous mne, quelque chose dont nous sentons
que ce n'est pas la ligne dans laquelle effectivement notre recherche peut vraiment progresser.
En fait, bien sr, il ne s'agit point ici de nier l'importance des affects. Il s'agit de ne pas les
confondre avec le point,
la substance de ce que nous cherchons dans le Real-Ich, au-del de cette articulation signifiante,
tel que nous pouvons,
nous - artistes de la parole analytique - le manipuler.
Qu'il suffise, au passage, de vous indiquer quel point cette psychologie des affects dans
laquelle FREUD, pourtant,
donne des touches au passage, toujours si significatives, si indicatives, quand il insiste en fin de
compte toujours sur le caractre conventionnel, artificiel, sur le caractre non pas de signifiant,
mais de signal auquel en fin de compte on peut la rduire.
Ce caractre qui en fait aussi sa porte dplaable. Un caractre aussi, bien sr, qui prsente
l'conomie, un certain nombre
de ncessits, l'irrductibilit par exemple.
Ce n'est pas du fond qu'il s'agit. Ce n'est pas de l'essence conomique, voire dynamique, qui
souvent, foncirement, est cherche
l'horizon, la limite, dans la perspective de la recherche analytique. Ce n'est pas l'affect qui en
donne le mot. C'est ce quelque chose de plus opaque, de plus obscur qui prcise toutes les
notions dans lesquelles dbouche la mtapsychologie analytique, c'est--dire
ces notions nergtiques, avec les catgories trangement qualitatives dans lesquelles elle arrive
s'ordonner aujourd'hui.
Qu'il nous suffise ici d'indiquer la fonction, dans les voies o s'est engage rcemment la
mtapsychologie, de ce terme d'nergie sexuelle ou libido en tant que dsexualise, c'est--dire
la rfrence proprement parler des notions qualitatives de plus en plus difficiles soutenir
d'une exprience quelconque, bien moins encore, bien entendu, d'une exprience qu'on pourrait
dire affective.
Cette psychologie des affects, nous aurons peut-tre un jour la faire ensemble. Je voudrais
simplement pour - au passage - enfoncer le caractre inadquat de ce qui a t fait dans cet
ordre, et spcialement dans l'analyse jusqu' prsent, vous proposer incidemment - au passage quelques sujets de mditations et, par exemple, ce qu'on a pu dire sur un affect comme la colre.
Je veux dire combien ce sont des petits problmes, de petits exercices pratiques, latraux, que je
vous donne, combien peut-tre l'usage des catgories, je crois prcises, auxquelles je vous invite
vous rfrer, pourrait peut-tre nous permettre
de nous expliquer pourquoi, dans l'histoire de la psychologie et de l'thique, on s'est tellement
intress la colre,
et pourquoi nous nous y intressons, dans l'analyse, tellement peu.

106

DESCARTES, par exemple, articule sur la colre quelque chose qui pleinement vous satisfait. Je
pourrais simplement ici,
au passage, vous indiquer la ligne dans laquelle je crois qu'on pourrait dire quelque chose,
reprer avec exactitude
si cette hypothse de travail que je vous suggre, colle, ou ne colle pas, savoir que la colre est
une passion,
mais qui se manifeste purement et simplement :
par tel ou tel corrlatif organique ou physiologique,
par tel ou tel sentiment plus ou moins hypertonique, voire latif,
que peut-tre la colre ncessite quelque chose comme une sorte de raction du sujet,
qu'il y a toujours cet lment fondamentalement, d'une dception, d'un chec dans une
corrlation attendue
entre un ordre symbolique et la rponse du rel.
Autrement dit que la colre c'est essentiellement quelque chose de li cette formule que je
voudrais emprunter PGUY
qui l'a dit dans une circonstance humoristique : C'est quand les petites chevilles ne vont pas
dans les petits trous.
Rflchissez cela, et voyez si a peut vous servir. a a toutes sortes d'applications possibles,
jusques et y compris d'y voir
peut-tre l'indice d'une bauche possible d'organisation symbolique du monde chez les rares
espces animales o on peut effectivement constater quelque chose qui ressemble la colre.
Car il est tout de mme assez surprenant que la colre
soit quelque chose de remarquablement absent du rgne animal dans l'ensemble de son tendue.
La direction dans laquelle assurment la pense freudienne s'engage, c'est toujours de mettre
l'affect la rubrique du signal.
Que FREUD en soit venu, au terme de son articulation de sa pense, mettre l'angoisse ellemme dans la cote du signal,
est une chose qui doit tre, pour nous, suffisamment indicative dj. C'est au-del donc, que
nous cherchons, au-del
de l'organisation du Lust-Ich pour autant qu'il est entirement li, pour nous, dans son caractre
phnomnal, au plus ou moins grand investissement de ce systme des
Vorstellungsreprsentanzen, autrement dit des lments signifiants dans le psychisme,
qui est quelque chose qui est bien fait, justement, pour nous permettre, au moins
oprationnellement, de dfinir le champ de das Ding, et oprationnellement, en tant que nous
essayons de nous avancer sur le terrain de l'thique.
Et je prtends - comme a progress d'un point de dpart thrapeutique la pense de FREUD nous permettre de dfinir
le champ du sujet en tant qu'il n'est pas seulement le sujet intersubjectif, le sujet soumis la
mdiation du signifiant,
mais ce qu'il y a derrire ce sujet.
Nous sommes projets...
dans ce champ que j'appelle le champ du das Ding , sur quelque chose qui est
bien au-del de ce domaine mouvant, confus, mal repr - faute d'une suffisante
organisation de son registre - de l'affectivit
...nous sommes projets sur quelque chose de beaucoup plus foncier qui est proprement parler
ce que j'essayais dj pour vous de dsigner dans nos entretiens prcdents de cette anne,
savoir celui non pas de la simple Wille 22, au sens schopenhauerien du terme, pour autant qu'
l'oppos de la reprsentation c'est de l'essence de la vie, que SCHOPENHAUER veut en faire le
support,
c'est ce quelque chose o il y a la fois la bonne volont et la mauvaise volont, ce volens nolens
qui est le vrai sens de cette ambivalence qu'on serre mal quand on la prend au niveau de l'amour
et de la haine. C'est au niveau de la bonne et de la mauvaise volont, voire de la prfrence pour
22 Cf. Arthur Schopenhauer : Die Welt als Wille und Vorstellung, Le monde comme volont et comme
reprsentation.

107

la mauvaise au niveau de la raction thrapeutique ngative, que FREUD, au terme de sa


pense, retrouve le champ du das Ding et nous dsigne le plan de l'Au-del du principe du
plaisir.
C'est comme un paradoxe thique que le champ du das Ding est retrouv la fin et que
FREUD nous y dsigne ce quelque chose qui, dans la vie, peut prfrer la mort. Et comme tel il
s'approche plus qu'aucun autre du problme du mal, plus prcisment
du projet du mal comme tel.
Si ceci, qui nous est dsign travers ce que nous avons vu au dbut, peut tre dans un coin o
on pourrait le laisser passer,
le considrer comme contingent, voire comme caduc, je crois que tout, de la pense de FREUD,
nous montre que bien loin
qu'il en soit ainsi, la fin il en dsigne le champ comme tant celui qui polarise vraiment, qui
organise, autour duquel gravite
le champ du principe du plaisir, au sens o le champ du principe du plaisir est ce champ Au-del
du principe du plaisir, pour autant que
ni le plaisir, ni les tendances de la vie comme telles, ni les tendances organisatrices, unificatives,
rotiques de la vie, ne suffisent d'aucune faon l'ordonner, faire purement et simplement de
l'organisme vivant comme tel, des ncessits et des besoins de la vie,
le centre du dveloppement psychique.
Assurment le terme oprationnel dans cette occasion, a comme dans tout procs de pense,
sa valeur. Ce das Ding n'est pas pleinement lucid, mme si nous nous en servons pourtant. Il
faut tout de mme sentir qu'il y a l quelque chose pour lequel
ce terme oprationnel , je veux dire l'tiquette oprationnel , peut tout de mme vous
laisser sur une certaine insatisfaction humoristique. Bien qu'aprs tout ce que nous essayons
justement de dsigner l, dans cette direction, est prcisment ce quoi nous avons affaire,
chacun et tous, de la faon la moins oprationnelle.
Je ne veux pas me laisser aller une sorte de dramatisation. On aurait tort de croire que c'est
trs spcial notre poque,
toutes les poques se sont cru arrives au maximum du point d'acuit de cette confrontation
avec ce je ne sais quoi de terminal, d'au-del du monde, o le monde - et dont le monde - en
sentirait la menace.
Mais quand mme aussi bien, puisque le bruit du monde et de la socit, nous apporte l'ombre
agite d'une certaine arme incroyable, d'une certaine arme absolue, qui finit quand mme par
tre manie devant notre regard [1er essai nuclaire franais le 13-02-1960],
qui d'une faon, devient vraiment digne des Muses, ne croyez pas tellement que ce soit
immdiatement pour demain,
puisque dj, au temps de LEIBNIZ, on pouvait croire, sous des formes moins prcises, que la fin
du monde tait l.
Tout de mme, cette arme suspendue au-dessus de nos ttes, imaginez-la vraiment avec son
caractre fonant sur nous
du fond des espaces, satellite porteur d'une arme encore cent mille fois plus destructrice que
celle qui se mesure dj
des centaines de mille fois plus destructrice que celles qui prcdaient. Et ce n'est pas moi qui
invente puisque tous les jours on agite devant nous une arme qui pourrait vraiment mettre en
cause la plante elle-mme comme support de l'humanit.
En somme il suffit que vous vous portiez cette chose - peut-tre un peu plus prsentifie pour
nous par le progrs du savoir qu'il n'a pu jamais l'tre dans l'imagination des hommes, qui n'a
pourtant pas manqu d'en jouer - portez vous donc
cette confrontation avec le moment o un homme, ou un groupe d'hommes, peut faire que pour
la totalit de l'espce humaine, toute la question de l'existence soit suspendue, et vous verrez
alors l'intrieur de vous-mmes qu' ce moment
das Ding se trouve du ct du sujet.

108

Vous verrez que vous supplierez que le sujet du savoir - qui aura engendr cette autre chose
dont il s'agit : l'arme absolue fasse le point, et que la vraie Chose soit ce moment-l en lui. Autrement dit, qu'il ne lche pas
l'autre chose simplement comme on dit : Il faut que a saute ou qu'on sache pourquoi ! .
Eh bien, avec cette petite digression dont je vous ai dit que c'est seulement le mot
oprationnel qui me l'a suggre,
et qu'aussi bien, sans avoir recours des vues aussi dramatiques, on n'ose plus dire - vue la
matrialisation trs prcise que les choses prennent - eschatologiques, nous allons essayer de
reprendre au vrai niveau, au niveau o nous avons effectivement affaire
lui, cette essence du das Ding, ou plus exactement ce comment nous avons affaire lui dans le
domaine thique.
Autrement dit, les questions non seulement de son approche, mais de ses effets, de sa prsence
au cur mme de la mene humaine,
savoir de ce vivotage au milieu de la fort des dsirs et des compromis que lesdits dsirs font
avec une certaine ralit assurment pas si confuse qu'on peut elle-mme l'imaginer : que ses
lois, ses exigences - et trs prcisment sous la forme
des exigences qu'on appelle de la socit , exigences dont FREUD ne peut pas faire l'tat le
plus srieux, mais dont il faut bien dire
tout de suite par quel biais spcial il l'aborde, et qui lui permet en quelque sorte d'en dpasser la
pure et simple antinomie,
je veux dire l'antinomie socit-individu, l'individu tant d'ores et dj pos comme lieu ventuel
du dsordre.
Eh bien, l'individu malade, tel que FREUD l'aborde, rvle une autre dimension que celle des
dsordres de la socit,
ou pour mieux dire, en parlant comme on doit parler notre poque, des dsordres de l'tat, car
il est tout fait impensable,
notre poque, de parler abstraitement de la socit. Si cest impensable historiquement, a
l'est aussi philosophiquement,
pour autant qu'il y a un monsieur nomm HEGEL qui nous en a montr la parfaite cohrence,
savoir la liaison de toute
une Phnomnologie de l'esprit avec cette ncessit qui rend parfaitement cohrente une
lgalit, toute une philosophie du droit qui,
partir de l'tat enveloppe toute l'existence humaine jusques et y compris, je veux dire en le
prenant comme point de dpart,
le couple monogamique.
Il est bien vident, puisque je vous fais ici L'thique de la psychanalyse, que je ne peux pas vous
faire en mme temps l'thique hglienne. Ce que je veux l'occasion marquer, c'est
prcisment qu'elles ne se confondent pas. Autrement dit que cette sorte de divergence
qui clate au point d'arrive d'une certaine phnomnologie des rapports de l'individu et de la
cit, de l'tat : dans PLATON les dsordres de l'me sont rfrs, d'une faon insistante, la
mme dimension dans l'tat, la reproduction l'chelle psychique des dsordres de la cit.
L'individu malade, tel que FREUD l'aborde, nous rvle une autre dimension que celle des
dsordres de l'tat, des troubles
de la hirarchie. C'est que comme tel, il a affaire - l'individu malade : je dis le nvros, le
psychotique - il a affaire comme tel directement, avec les puissances de la vie pour autant
qu'elles dbouchent dans celles de la mort d'une part, il a affaire aussi directement avec les
puissances qui dcoulent de la connaissance du bien et du mal.
Nous voici donc avec das Ding. Et nous voici avoir nous dbrouiller avec lui. Ce que je vous dis,
vrai dire, est tellement peu quelque chose qui doive vous surprendre, que je ne veux
simplement que vous dsigner du doigt ce qui s'est pass. C'est--dire que les analystes sont
tellement possds par ce champ du das Ding, c'est tellement la ncessit interne de leur
exprience que qu'est-ce que nous avons vu comme volution de la thorie analytique, pour

109

autant qu'elle est actuellement domine par l'existence, quelque part dans la communaut
analytique, d'une cole dite cole kleinienne ?
Ce qu'il y a de tout fait frappant c'est que, quelles que soient les distances, voire les rserves,
voire le mpris que telle ou telle autre section de la communaut analytique peut lui tmoigner,
c'est quand mme celle qui - jusqu' l'effort qui est fait ici par notre groupe polarise, oriente, toute l'volution de la pense analytique !
Eh bien je crois que dans la perspective que je suis en train de vous annoncer, ceci ne veut rien
dire d'autre : avec cette cl,
je vous prie de reconsidrer toute l'articulation kleinienne. L'articulation kleinienne consiste en
ceci : avoir mis la place centrale
de das Ding le corps mythique de la mre, pour autant que c'est lui - se rfrant lui,
s'adressant lui - que se manifeste la tendance agressive, transgressive, la plus primordiale, les
agressions primitives et les agressions retournes.
Dans le champ o nous avons nous avancer maintenant, dans le champ de l'nonc de ce qu'est
dans l'conomie freudienne
la notion de la sublimation...
l'cole kleinienne comme telle, savoir Mlanie KLEIN elle-mme,
Ella SHARPE, pour autant que sur ce point elle la suit pleinement
...rcemment un auteur amricain a crit, proprement parler sur le plan de la sublimation en
tant qu'il est au principe de la cration dans les beaux arts...
et qui pourtant n'est pas du tout kleinien : M. LEE, sur l'article de qui je reviendrai, Theory
concerning the Creation in the free Arts
que la notion de la sublimation, aprs avoir t critique par un examen diversement ou plus
ou moins exhaustif des formulations freudiennes, puis des tentatives faites au niveau de son
cole pour lui donner son plein sens, aboutit la notion
d'une sublimation dont la fonction essentielle est une fonction restitutive, et toujours plus ou
moins un effort de rparation symbolique
des lsions imaginaires apportes ce champ, cette image fondamentale du corps maternel.
Il y a l quelque chose sur lequel nous reviendrons, et que je vous pointe d'ores et dj comme
quelque chose dont vous devez tenir compte. Je vous apporterai les textes, si vous ne les avez
dj vus apparatre dans le champ de votre connaissance.
Cet aboutissement de la notion de sublimation, cette rduction de cette notion cet effort
restitutif du sujet par rapport au fantasme ls du corps maternel, est quelque chose qui nous
indique d'ores et dj que ce n'est assurment pas la solution
la meilleure, ni du problme de la sublimation, ni du problme topologique, mtapsychologique
lui-mme.
Les rapports du sujet avec quelque chose de primordial dans son attachement pour l'objet le plus
fondamental, le plus archaque, c'est quelque chose qui vous permet tout au moins de penser, au
point o nous en sommes, que mon champ ainsi dfini
du das Ding - oprationnellement - est quelque chose qui en tout cas, lui donne son cadre,
l'explique, peut permettre de concevoir
la ncessit, les conditions offertes au fleurissement de ce qu'on pourrait appeler dans l'occasion
un mythe analytique,
le mythe kleinien comme tel.
Mais aussi peut-tre en nous permettant de le situer, de rtablir une fonction plus large que celle
laquelle on arrive,
et tout spcialement l'endroit de la sublimation, ncessairement si l'on suit les catgories
kleiniennes. En effet, par la suite
je pourrai reprendre, en vous montrant le texte, quoi aboutit la notion, la fonction, l'utilisation
de la notion de sublimation
pour les cliniciens plus ou moins touchs, plus ou moins rallis aux fonctions kleiniennes comme
telles.

110

Ils aboutissent - je dois l'indiquer tout de suite, je crois avoir le temps de le justifier par la suite ce que j'appellerai une notion assez rduite, assez purile, d'un certain ct de ce qu'on
pourrait appeler art-thrapie . Je veux dire l'art-thrapie par les fonctions
proprement parler diversement rattachables aux arts, je veux dire l'ensemble de ce qui se
met sous la rubrique des Beaux-Arts, et qui est un certain nombre d'exercices gymnastiques,
dansatoires et autres, qui sont supposs pouvoir apporter des satisfactions au sujet, un lment
de solution de ses problmes, voire de son quilibre qui est not dans une srie d'observations
qui ont toujours leur valeur enrichissante en tant qu'observations quand elles sont bien prises.
Je vous y mnerai, en vous priant de vous y arrter avec moi aux articles spcialement d'Ella
SHARPE, dont je suis loin de faire petit tat : Certains aspects de la sublimation et du dlire
et l'autre article : Dterminants inconscients semblables et divergents sous-jacents aux
sublimations de l'art pur et de la science pure 23. Cela n'est certes pas un article la lecture
duquel vous perdrez, mais qui je crois, confirmera l'espce de rduction quoi est amen le
problme de la sublimation comme tel dans cette direction, cette perspective, et ce que j'ai
appel une certaine purilit des prtendus rsultats qui sont obtenus par cette voie.
Vous y verrez que ceci consiste donner aux signes de l'art une fonction, une activit valable,
des activits qui semblent bien
se situer dans le registre de l'explosion plus ou moins transitoire d'lments, de dons qui
paraissent, dans les cas envisags,
plus que discutables, et aussi bien laisser compltement de ct ceci qui doit tre, me semble-til, toujours accentu
concernant ce qu'on peut appeler une production artistique, pour autant qu'elle tomberait sous
cette rubrique de dvaluation
dont il convient de ne pas le mettre entre parenthses puisqu'aussi bien c'est celui qui par
FREUD a t paradoxalement
- c'est bien ce qui surprend les auteurs - promu, cette rubrique qui consiste en ceci, c'est qu'ils
sont socialement plus reconnus, c'est qu'ils jouent un rle essentiel dans quelque chose qui n'est
peut-tre pas pouss aussi loin que nous pourrions le dsirer dans FREUD mais qui est
incontestablement li la promotion d'un certain progrs social , et Dieu sait que la notion
dans FREUD est loin d'tre unilinaire d'une certaine lvation de quelque chose reconnu
socialement comme tel.
Je n'avance pas plus pour l'instant.
Il suffit d'indiquer quel point FREUD l'articule, l'articule d'une faon qui peut paratre tout
fait trangre au registre mtapsychologique, pour simplement cette occasion, remarquer qu'il
n'y a pas d'valuation correcte possible de la sublimation dans l'art si nous ne pensons pas
ceci : c'est que toute production de l'art, spcialement des BeauxArts, est historiquement date.
Je veux dire qu'on ne peint pas l'poque de PICASSO comme on peignait l'poque de
VELZQUEZ, et qu'on n'crit pas non plus un roman en 1930 comme on l'crivait au temps de
STENDHAL, et que ceci est un lment absolument essentiel dont nous n'avons pas, pour
l'instant, le connoter sous le registre du collectif ou de l'individuel, ou de quelque chose
d'autre.
Disons que nous le mettrons sous le registre du culturel, et que son rapport justement avec la
socit, savoir ce que la socit peut bien y trouver de satisfaisant, est justement ce qui
maintenant est mis par nous en question.
Je veux dire que c'est l que gt le problme de la sublimation en tant qu'elle est crative d'un
certain nombre de formes dont l'art n'est pas la seule, dont il s'agit de situer les autres, mais
dont l'art, et tout spcialement un art entre autres, si proche pour nous du domaine thique,
nous le verrons : l'art littraire, est quelque chose dans le champ duquel nous devons nous
avancer.

23

Sharpe Ella Freeman (1935), Similar and divergent unconscious determinants underlying the sublimations of
pure art and pure science Int. J. Psychoanal., XVI,
p. 186-202, et Certains aspects de la sublimation et du
dlire , traduction in Ella sharpe lue par Lacan , p.117, d. Hermann 2007.

111

Mais nous sommes quand mme un peu carts du problme de fond, savoir du problme
thique : c'est en fonction
du problme thique que cette sublimation nous avons la juger, c'est pour autant que cratrice
de valeurs - et de quelles valeurs ? - en tout cas de valeurs socialement reconnues, que nous
avons la juger. Je vais donc essayer de recentrer les choses sur le plan thique. Et on ne saurait
toujours mieux le faire, comme je l'ai point, qu'en nous rfrant ce qui, dans ce domaine, a
donn une sorte d'expression pivot, si paradoxale soit-elle, savoir la perspective kantienne.
En prsence de ce que je vous ai appel tout l'heure le das Ding - pour autant que nous
esprons qu'il fasse le poids du bon ct oppos cela, nous avons ce que je vous ai articul l'autre jour de la formule kantienne du
devoir, autrement dit, une autre faon de faire le poids. KANT ne fait intervenir pour dfinir le
devoir - purement et simplement, et rien d'autre - que la rgle de conduite universellement
applicable, autrement dit, la poids de la raison. Ce qui est tout fait frappant, c'est - bien
entendu - qu'il y a montrer comment la raison peut faire du poids. Il y a toujours avantage
lire les auteurs dans le texte. L'autre jour, je vous ai fait tat du passage l'horizon - dans le
texte de KANT - du Schmerz, de la douleur comme telle, comme corrlative de l'acte thique. J'ai
pu m'apercevoir que c'tait pass - mme certains d'entre vous pour qui je pense que ces
textes ont eu un certain moment une trs grande familiarit - ceci est pass inaperu.
Si vous ouvrez la Critique de la raison pratique, vous verrez que pour nous faire croire
l'incidence du poids de la raison, KANT prend un exemple dont je dois dire que dans sa fracheur
il a un caractre tout fait magnifique. Je veux dire qu'il invente notre usage un double
apologue, histoire de faire sentir quel est le poids du principe thique pur et simple. Voici le
double apologue.
Il veut nous montrer la prvalence possible du devoir comme tel envers et contre tout, c'est-dire envers et contre tout bien conu comme vitalement dsirable. Le ressort de la preuve gt
dans la comparaison de ces deux situations. KANT dit :
Supposez que pour contenir les dbordements d'un luxurieux on ralise la situation
suivante. Il y a l, dans une chambre, la dame
vers laquelle le portent momentanment ses dsirs, on lui laisse la libert d'entrer dans
cette chambre pour satisfaire son dsir, ou son besoin,
mais la porte, pour la sortie, il y a le gibet o il sera pendu .
Ceci n'est rien, et ce n'est pas l le fondement de la moralit pour KANT. Vous allez voir o gt le
ressort de la preuve.
Pour KANT, il ne fait pas un pli que le gibet sera une inhibition suffisante : pas question qu'un
type aille baiser
en pensant qu'il aille passer au gibet la sortie.
Ensuite, mme situation concernant la prsence de la terminaison tragique : un tyran offre
quelqu'un le choix entre le gibet
et sa faveur, la condition qu'il porte contre son ami un faux tmoignage. Ici KANT met en
lumire, et juste titre, qu'on peut concevoir que quelqu'un mette en balance sa propre vie avec
le fait de porter un faux tmoignage, surtout - bien entendu si on pense que dans cette occasion, le faux tmoignage n'est pas l port sans consquences
fatales pour la personne contre laquelle il est dirig.
Donc le pouvoir de la preuve est ici - c'est l qu'est le point intressant, frappant - remis la
ralit, je veux dire au comportement rel
du sujet. C'est dans le rel que KANT nous prie de regarder quelle est l'incidence de ce que j'ai
appel en l'occasion
le poids de la raison , pour autant que KANT les identifie ici au poids du devoir .
Il y a pourtant une chose qui, le suivre sur ce terrain, semble lui chapper : c'est qu'aprs tout
il n'est pas exclu
que dans de certaines conditions, le sujet, dans le premier cas, je ne dis pas s'offre au supplice puisqu'en fin de compte
aucun moment l'apologue est pouss jusqu' ce terme - mais envisage de s'y offrir.

112

C'est--dire que, quelle que soit la sorte d'vidence, notre philosophe de Knigsberg...
si sympathique personnage il faut bien le dire, je ne suis pas ici en train de dire
qu'il s'agit de quelqu'un de petite envergure ni de minces capacits passionnelles
...ne semble pas du tout considrer qu'il y a aussi un problme, pos par le fait que dans des
conditions suffisantes de ce que FREUD appellerait Uberschtzung, survalorisation de l'objet, et
c'est ce que je vais d'ores et dj, et ds maintenant appeler sublimation de l'objet, je veux dire
dans cette condition o l'objet de la passion amoureuse prend une certaine signification...
et c'est dans ce sens que j'ai l'intention d'introduire la dialectique
o je prtends vous enseigner situer ce qu'est rellement la sublimation
...dans certaines conditions de sublimation de l'objet fminin, autrement dit d'exaltation de
l'amour, d'exaltation historiquement datable...
et dont FREUD nous donne mme l'indice dans cette petite note dont je vous ai
parl l'autre jour,
o il nous dit que pour le moderne l'accent de la libido est port plutt sur l'objet
que sur la tendance...
...ceci pose une immense question, et c'est celle o j'entends vous introduire, si bien entendu
cela vous convient.
Comme je vous l'ai dit, cela doit tout de mme nous mener passer quelques sances sur
quelque chose dont je vous ai dj dit l'autre jour l'uniforme chez HAMLET : dans l'histoire
germanique de la Minne, c'est--dire une certaine thorie et pratique de ce que l'amour doit
tre. Pourquoi nous refuserions-nous cela, nous passons bien du temps en des explorations
ethnographiques,
je ne vois pas pourquoi nous ne nous intresserions pas la Minne, surtout si je vous affirme que
c'est trs intressant concernant certaines traces en nous du rapport avec l'objet qui ne sont pas
concevables sans ces antcdents historiques.
Donc dans certaines conditions de sublimation on peut...
et la littrature des contes qui reprsente quand mme quelque chose au point de vue
fantasmatique, sinon strictement historique, mais aprs tout aussi bien des faits divers qu'il
ne serait pas, au cours de l'histoire, impossible de recueillir
...dire qu'il n'est pas impossible qu'un monsieur couche avec une femme en tant trs sr d'tre par le gibet ou autre chose zigouill la sortie.
Ce qui videmment change quelque peu les donnes, tout au moins la valeur dmonstrative de
l'exemple kantien.
Ceci bien entendu reste la rubrique des excs passionnels, dans certaines rubriques qui pour
nous posent d'autres questions :
il n'est pas impossible que ce monsieur envisage froidement la mme issue la sortie, pour le
plaisir de couper la dame
en morceaux par exemple.
C'est l'autre cas galement envisageable, et dont les annales criminologiques nous fournissent
un plus grand nombre d'exemples accessibles. Ce que je suis en train de dsigner par l, et si j'ai
rapproch ces deux formes de la transgression...
au-del des limites normalement dsignes au principe du plaisir en face du
principe de ralit considr comme critre du principe, savoir la sublimation
excessive de l'objet, et ce qu'on appelle communment la perversion dans le second
cas. savoir que, pour le plaisir de couper la dame en morceaux, le monsieur
accepte l'issue fatale la sortie
...c'est que d'ores et dj ceci nous permet de rapprocher l'un de l'autre sublimation et
perversion, pour autant qu'ils sont l'un et l'autre un certain rapport du dsir qui attire notre
attention sous la forme d'un point d'interrogation.
savoir si ce dont il s'agit dans l'occasion n'est pas trs prcisment ce qui nous permet, en face
du principe de ralit, de trouver une espce d'autre critre d'une autre, ou de la mme,
moralit. C'est savoir celle qui fait en somme simplement hsiter le sujet au moment de porter
un faux tmoignage contre das Ding, c'est--dire le lieu de son dsir, qu'il soit pervers ou
sublim,

113

autrement dit, le registre de moralit dirig du ct de ce qu'il y a au niveau de das Ding.


Il nous semble qu'aprs tout, nous ne progressons ici qu'avec de gros sabots, et dans les sentiers
de notre bon sens nous, analystes, qui n'est pas un bon sens si tranger que a au bon sens
tout court. Ce qu'il y a au niveau de das Ding, du moment o il est rvl, c'est savoir qu'il
s'agit du lieu des Triebe, pour autant justement que nous nous apercevons que les Triebe n'ont
rien faire comme tels - en tant qu'mergences, que rvls par la doctrine freudienne - avec
quoi que ce soit qui se satisfasse d'une terminologie tempre, de celle qui ordonne bien
sagement l'tre humain dans ses rapports avec son semblable dans cette construction
harmonique qui lui permet de trouver les diffrents tages hirarchiques de la socit, depuis le
couple jusqu' l'tat.
Et ici il nous faut bien alors revenir la question de ce que signifie la sublimation telle que
FREUD essaie de nous en donner
la formule. La sublimation est, par lui, rattache aux Triebe, aux instincts comme tels. C'est
mme ce qui fait, pour les analystes
et pour les disciples, toute la difficult de sa thorisation.
Il s'agit...
je vous prie de me dispenser pour aujourd'hui de la lecture, aprs tout pour vous fatigante,
de tel ou tel passage
de FREUD qui viendrait en son temps, quand vous
verrez tout l'intrt qu'il y a trancher dans un sens ou dans un autre, et de confirmer si
nous sommes oui ou non dans la vraie articulation freudienne, mais je ne pense pas pouvoir
soutenir cet intrt dans la masse de votre assemble, sans vous montrer o je vise, c'est-dire o je veux vous mener
...il s'agit dans la sublimation d'une certaine forme - nous dit FREUD de la faon la plus prcise de satisfaction des Triebe.
Ce qu'on traduit improprement par instincts, ce qu'il faut traduire svrement par pulsions ou
par drives. Ceci traduirait que ce Trieb soit dtourn de ce qu'il appelle Ziel , c'est--dire son
but. La sublimation nous est reprsente essentiellement comme
tant distincte justement de cette sorte d'conomie de substitution qui est celle o d'habitude se
satisfait la pulsion en tant qu'elle est refoule.
Le symptme, c'est le retour par voie de substitution signifiante de ce qui est au bout du Trieb,
de la pulsion comme tant son but.
Et c'est ici que la notion et la fonction du signifiant prend tout son poids et sa porte : c'est qu'il
est impossible de distinguer autrement ce que FREUD considre comme le retour du refoul, de
ce qui l'en distingue comme mode de satisfaction possible de la pulsion. C'est--dire ce paradoxe
que la pulsion peut trouver son but ailleurs que dans ce qui est son but, et sans qu'il s'agisse l
de cette substitution signifiante qui est celle qui constitue la structure surdtermine,
l'ambigut, la double causalit fondamentale
de ce qu'on appelle le compromis symptomatique .
Cette notion n'a pas fini de proposer aux analystes et aux thoriciens sa difficult. Que peut
vouloir dire ce changement de but ?
Qu'est-ce que a peut tre ? Puisque de but il s'agit et non pas proprement parler d'objet,
encore que - comme je vous l'ai soulign la dernire fois, et comme je ne peux encore que vous
l'indiquer aujourd'hui - l'objet vienne trs vite en ligne de compte.
Mais n'oublions pas ici que FREUD aussi, nous fait trs tt remarquer qu'assurment ici il
convient de ne pas trop confondre, bien loin de l, la notion du but et celle de l'objet.
Et il y a trs spcialement un passage - que je vous lirai quand il conviendra, mais dont je peux
peut-tre d'ores et dj vous donner la rfrence - o FREUD...
prcisment, si mon souvenir est bon, dans l'Einfhrung des Narzissmus
...accentue la diffrence qu'il y a, quant la fonction de l'objet, entre ce qui est proprement
parler la sublimation,
et ce qui est idalisation : pour autant que l'idalisation est quelque chose qui a une fonction
tout fait diffrente,
pour autant qu'elle fait intervenir l'identification du sujet un objet.

114

La sublimation est tout autre chose. Les questions que se sont poses les analystes sur ce sujet
sont les mmes au dernier terme, et ceux qui savent l'allemand, je leur indique un petit article...
assez bien dat, il est de 1930, de Richard STERBA, sur ce problme,
Zur Problematik der Sublimierungslehre dans la revue Internationale Zeitschrift
Volume VII
...qui fait assez bien le point des difficults qu' l'poque, c'est--dire aprs un article de
BERNFELD, fondamental en la matire, puis un article de GLOVER dans l'International Journal
of Psychoanalysis de 1931 - je dis aprs , mais c'est avant en fait ils sont parus peu prs en mme temps, et GLOVER n'a pas pu en faire tat dans son
article parce que des questions de parution ne lui ont pas permis d'en avoir connaissance avant
que son article soit dj crit. L'article de GLOVER est intitul Sublimation, substitution et
anxit sociale 24.
C'est un article en anglais qui donnera beaucoup plus de difficults, car c'est un article
extrmement long, extrmement difficile suivre, pour la raison qu'il promne littralement
l'talon de la sublimation travers toutes les notions jusque l connues
de l'analyse
pour essayer de voir comment on peut, tel ou tel niveau de la thorie, l'y faire coller.
Ceci donne un rsultat trs surprenant de survol et de reprise de toute la thorie analytique de
bout en bout, et montre
en tout cas avec une trs grande vidence l'extraordinaire difficult qu'il y a utiliser la notion
de sublimation dans la pratique sans aboutir des contradictions dont ce texte vous montrera
trs manifestement la pullulation.
Pour nous, je voudrais tout de suite essayer de vous montrer dans quelle direction nous allons
poser la sublimation,
ne serait-ce que pour nous permettre ensuite d'en prouver le fonctionnement et la valeur.
Cette satisfaction du Trieb, paradoxale puisqu'elle semble se produire - je vous l'ai expressment
articul - ailleurs que l o est son but, est-ce que nous allons, avec STERBA par exemple, nous
contenter de dire qu'en effet le but a chang, qu'il tait sexuel avant, maintenant qu'il ne l'est
plus ? C'est d'ailleurs ainsi que FREUD l'articule. D'o il faut conclure que la libido sexuelle est
devenue dsexualise. Et voici pourquoi votre fille est muette.
Est-ce que nous devons, nous, constater que le terme qui est en dehors de cet autre registre, le
registre kleinien qui en fait
proprement parler la solution imaginaire d'un besoin de substitution, de rparation par rapport
au corps de la mre qui nous parat contenir une certaine vrit mais partielle, est-ce que nous
pouvons nous contenter de cette formule de l'nergie libidinale dsexualise ? Je crois que pour
quiconque qui ne se contente pas de formules de caractre verbal - au sens o ceci veut dire
vide de tout sens dans un certain registre - que ceux qui ne se contentent pas d'une telle
solution, ceci provoquera au moins
interroger d'un peu plus prs ce dont il s'agit dans la sublimation.
Vous devez quand mme d'ores et dj pressentir dans quel sens j'entends diriger notre propos.
La sublimation comme telle,
et en tant qu'elle apporte au Triebe une satisfaction diffrente de son but, de son but qui en fin
de compte est toujours dfini comme

24

S. Bernfeld : Pour une thorie de la sublimation , Imago, 1931, volume XVII). Trad. Claude Lorin, Recherches
en Psychanalyse 2004/1, N 1, p. 179-188.
R. Sterba : Zur problmatik der sublimierungslehre ,
Internationale Zeitschrift fr Psychoanalyse XVI 1930 Heft 3/4 (1930)
E. Glover : Sublimation, Substitution and Social Anxiety (1931). International Journal of Psycho-Analysis, pp. 263297.

115

son but naturel, est prcisment, dans les faits, ce qui rvle la nature propre du Trieb en tant
qu'il n'est pas purement l'instinct.
Autrement dit qu'il a rapport avec das Ding comme tel, avec la Chose en tant qu'elle est distincte
de l'objet. Ceci va nous amener
distinguer - et ceci alors n'est vraiment pas difficile car nous avons tout de la thorie
freudienne, des fondements narcissiques de l'objet pour nous guider, de l'insertion de l'objet
dans le registre imaginaire - distinguer l'objet :
pour autant qu'il spcifie les directions, les points d'attrait de l'homme dans son ouvert,
dans son monde,
pour autant que l'intresse l'objet en tant qu'il est plus ou moins son image, son reflet.
Cet objet, prcisment n'est pas la Chose, n'est pas das Ding pour autant qu'elle est au cur de
l'conomie libidinale, et la formule la plus gnrale que je vous donne de la sublimation est ceci :
qu'elle lve un objet - et ici je ne me refuserai pas aux rsonances de calembour qu'il peut y
avoir dans l'usage d'un terme qui est celui que je vais amener - la dignit de la Chose.
Vous devez sentir immdiatement ce que ceci comporte concernant par exemple, ce quoi j'ai
fait allusion l'horizon de
notre discours et o je viendrai la prochaine fois, la sublimation de l'objet fminin. Toute la
thorie de la Minne ou de l'amour courtois, un certain mode qui a t en somme dcisif pour
autant que bien entendu tout fait effac dans ses prolongements sociologiques de nos jours, il
garde, il laisse tout de mme des traces dans un inconscient qui est un inconscient pour lequel le
terme de collectif n'a aucun besoin d'tre utilis, d'inconscient traditionnel vhicul par toute
une littrature, par une imagerie dans laquelle
nous vivons dans nos rapports avec la femme.
C'est pour autant que je vous montrais, qu'alors d'une faon tout fait consciente, prcise, et je
vous prouverai mme plus,
qu'il a t dlibr...
ce n'est pas du tout une cration de l'me populaire, de la fameuse
grande me du temps bni du Moyen ge comme Gustave COHEN l'appelait
...c'est d'une faon dlibre, dans un cercle de lettrs, qu'ont t articules les rgles,
l'honntet, le code moral grce auquel
a pu tre produit ce dplacement, cette promotion de l'objet dont je vous montrerai que dans son
caractre d'absurdit
- car comme l'a crit un crivain allemand qui est spcialiste de cette littrature germanique
mdivale, il a employ le terme
de l' absurde Minne - je vous montrerai dans le dtail les traits d'absurdit de ce code en tant
qu'il institue, qu'il constitue,
au centre d'une certaine socit, quelque chose qui comporte cette fonction particulire, d'un
objet qui est pourtant bel et bien un objet naturel. Ne croyez pas qu'on faisait moins l'amour
cette poque qu' la ntre.
C'est trs prcisment en fonction du fait que l'objet, ici, est lev la dignit de la Chose
comme telle, et telle que nous pouvons
la dfinir dans notre topologie Freudienne, en tant qu'elle n'est pas glisse, mais en quelque
sorte cerne par le rseau des Ziele,
c'est en tant que ce nouvel objet promu une certaine poque, est promu la fonction de la
Chose, qu'on peut s'expliquer ce phnomne qui sociologiquement se prsente, je vous l'assure,
et s'est toujours prsent ceux qui l'ont abord, comme franchement paradoxal, de la
promotion de tout signe, tout rite, fonction d'change de thmes, et spcialement de thmes
littraires qui ont fait
la substance et l'incidence effective de ce rapport humain dfini si l'on peut dire selon les lieux et
les poques,
par des termes diffrents : amour courtois, Minne, et il y en a d'autres. Nous ne pourrons
certainement pas les puiser.
Sachez seulement que la courbe et le cercle des Prcieux et des Prcieuses, au dbut du XVIIme
sicle, en est la dernire manifestation dans notre cycle nous. Je voudrais tout de mme dire

116

que vous n'avez pas pour autant l le dernier terme, parce qu'il ne suffit pas de dire on a fait
a, et puis c'est comme a , pour que tout soit rsolu, pour que l'objet puisse venir jouer ce rle,
et vous verrez
que a ne vous donnera pas la clef simplement de cet pisode historique.
Car bien entendu ce que je vise au dernier terme, c'est vous montrer sous plus d'une incidence,
qu'il nous permet
- grce cette situation loigne - que nous pouvons mieux saisir dans ses dtails, ce qu'il en
advient pour nous par exemple d'autres thmes : la faon dont nous nous comportons sur le plan
de la sublimation, c'est dire d'une formation collective apprcie qui s'appelle l'art, par rapport
la Chose.
Cette dfinition n'puise pas, ne clt pas le dbat. D'abord parce qu'il faut que je vous l'affirme,
que je vous la confirme, et que je vous l'illustre et ensuite que je vous montre que le terme. Pour
que l'objet devienne ainsi disponible, il faut au dernier terme que quelque chose se soit pass au
niveau du rapport de l'objet au dsir, car c'est bien cela naturellement qui nous intresse.
Il est tout fait impossible de l'articuler correctement sans ce que nous avons dit l'anne
dernire concernant le dsir
et son comportement. Je voudrais seulement aujourd'hui terminer sur quelque chose o je
voudrais que vous ne voyiez
qu'un exemple, mais un exemple paradoxal et un exemple diminuant, mais un exemple assez
significatif de ce dont il s'agit
dans la sublimation. Si nous sommes rests aujourd'hui au niveau de l'objet et de la Chose, je
voudrais vous montrer ce que c'est que cette sorte d'invention d'objet dans une fonction spciale
dont on dit que la socit l'estime, l'value et l'approuve.
Ceci, encore, vous ne pouvez mme pas voir poindre pourquoi. Ce petit exemple, je vais
l'emprunter quelque chose
qui est de mes souvenirs, et dont je vous dis tout de suite que vous pouvez le mettre la
rubrique psychologie de la collection.
Quelqu'un, qui a publi rcemment un ouvrage sur les collectionneurs et les ventes, o les
collectionneurs sont prsums s'enrichir, m'a longtemps suppli de lui donner quelques ides sur
le sens de la collection. Je m'en suis bien gard,
parce qu'il aurait d'abord fallu lui dire de venir suivre mon sminaire pendant cinq ou six ans.
Psychologie de la collection, bien entendu il y a beaucoup dire. Je suis moi-mme un peu
collectionneur, et si certains parmi vous croient que c'est par imitation de FREUD, je leur en
laisse le bnfice. Je crois que c'est pour de toutes autres raisons que lui.
Des collections de FREUD, j'en ai vu des dbris sur les tagres d'Anna FREUD et elles m'ont
paru relever plus d'une certaine fascination qu'exerait sur lui, au niveau du signifiant, la
coexistence de l'art et de la civilisation gyptienne que d'un got clair de ce qu'on appelle un
objet. Ce qu'on appelle un objet, le fondement de la collection, est justement quelque chose dont
vous devez svrement distinguer le sens, de ce qu'on appelle un objet au sens o nous
l'employons dans l'analyse,
pour autant que l'objet est un point de fixation imaginaire donnant sous quelque registre que ce
soit, satisfaction une pulsion.
L'objet de collection est tout autre chose, et je voudrais vous le montrer dans un exemple o la
collection est rduite sa forme
la plus rudimentaire. Car on s'imagine qu'une collection est faite d'une diversit de
rassemblements. Eh bien, ce n'est pas forc du tout, et le souvenir que j'voquerai est le suivant.
Pendant la grande poque de pnitence qu'a travers notre pays
sous l're ptainiste, au temps de travail-famille-patrie et la ceinture, je fus rendre visite,
Saint-Paul de Vence mon ami Jacques PRVERT et j'y vis ceci dont je ne sais pourquoi le
souvenir a resurgi dans ma mmoire, qui est d'une collection
de boites d'allumettes. C'tait, vous le voyez, une collection qu'on pouvait facilement s'offrir
cette poque.
Je veux dire que c'est mme tout, peut-tre, ce qu'on avait collectionner.

117

Les botes d'allumettes se prsentaient ainsi : elles taient toutes les mmes et disposes d'une
faon extrmement agrable,
qui consistait ce que chacune tant rapproche de l'autre par un lger dplacement du tiroir
intrieur, elles s'enfilaient les unes les autres, formant comme une longue bande cohrente,
laquelle courait sur le rebord de la chemine, tait capable ensuite de monter sur la muraille,
d'affronter les cimaises, de redescendre le long d'une porte. Je ne dis pas que cela allait ainsi
l'infini, mais c'tait excessivement satisfaisant du point de vue ornemental. Je ne crois pas
pourtant que ce fut l le principal
et la substance de ce qu'avait de surprenant ce collectionnisme et la satisfaction en particulier
que pouvait y prendre
celui qui en tait le responsable.
Je crois que le choc, la nouveaut, l'effet ralis par ce rassemblement de botes d'allumettes
vides - ceci est absolument essentiel tait de faire apparatre ceci auquel nous nous arrtons peut-tre trop peu, c'est qu'une bote
d'allumettes n'est pas du tout simplement un objet, mais qu'il peut en tout cas, sous cette forme,
Erscheinung, apparition, telle qu'elle tait propose,
dans sa multiplicit, vraiment imposante, tre une Chose. Autrement dit, que a tient en soimme. Qu'une bote d'allumettes
ce n'est pas simplement quelque chose avec un certain usage, que ce n'est mme pas au sens
platonicien un type,
la bote d'allumettes abstraite.
Que la bote d'allumettes toute seule est une Chose, avec sa cohrence d'tre, et que c'est ici,
dans ce caractre compltement gratuit, prolifrant et superftatoire, quasi absurde, sa chosit
de bote d'allumettes qui tait bel et bien vis comme quelque chose qui, dans l'absurdit du
moment, donnait certainement au collectionneur sa raison dans ce mode d'apprhension
de quelque chose qui tait moins important pour lui comme bote d'allumettes que comme cette
Chose qui subsiste dans une bote d'allumettes, que quoi qu'il arrive, et quoi qu'on fasse on ne
trouve pas ailleurs indiffremment dans n'importe quel objet.
Car, si vous y rflchissez, la bote d'allumettes est quelque chose qui se prsente vous sous
une forme vagabonde de ce qui pour nous a tellement d'importance que de pouvoir prendre
mme, l'occasion, un sens moral, et qui s'appelle le tiroir.
Que la bote d'allumettes n'est certainement pas quelque chose qui soit indigne de remplir
ventuellement cette fonction.
Car, plus encore, si l'on peut s'apercevoir cette occasion que ce tiroir libr, et non plus pris
dans l'ampleur ventrale, commode, ce fait est quelque chose qui se prsente avec un pouvoir
copulatoire dont prcisment l'image qui nous tait dessine par la composition prvertienne
tait l tout fait destine la rendre nos yeux sensible.
Eh bien, ce petit apologue de la rvlation de la Chose au del de l'objet vous montre
videmment une des formes,
en tout cas la plus innocente, de la sublimation.
Peut-tre pouvez-vous y voir pointer en tout cas, et sous une forme qui n'tait peut-tre pas celle
qu'on peut attendre d'abord, en quoi, mon Dieu, la socit peut s'en satisfaire. Si c'est une
satisfaction, dans ce cas en tout cas, c'est une satisfaction
qui ne demande rien personne.

118

27 Janvier 1960
Table des sances

Pour reprendre notre propos sur la fonction que je fais jouer la Chose dans la dfinition de ce
qui nous occupe prsent,
savoir la sublimation, je vais commencer d'abord par quelque chose d'amusant.
Aprs vous avoir quitts l'autre jour, dans l'aprs-midi mme, en proie ces scrupules qui me
font toujours regretter de ne pas avoir puis, concernant les sujets que nous traitons ici, la
bibliographie, je me suis rapport un article cit dans les travaux
sur la sublimation dont je vous avais donn les repres, difficile trouver d'ailleurs.
Celui de GLOVER citait l'article de Mlanie KLEIN dans les Contributions to Psycho-analysis.
En ralit il y a deux articles dans ce recueil.
Le premier : Infant-analysis de 1923, o il y a des choses trs importantes sur la sublimation en
tant qu'elle permet de concevoir ce qu'on pourrait appeler le fait secondaire de l'inhibition sur
des fonctions qui, chez l'enfant, se trouvent - c'est la conception kleinienne - du fait qu'ils sont en
fonction de sublimation, suffisamment libidinaliss pour subir secondairement,
en tant que sublimation, l'effet d'inhibition de certaines fonctions. C'est dire l'importance des
problmes qui sont ici soulevs,
et ce n'est pas quoi je vais m'arrter d'abord, puisqu'aussi bien c'est la conception mme de
la sublimation que j'essaye
de vous suspendre, puisqu' vrai dire, toutes les confusions qui suivent viennent de l'insuffisante
position, vision, du problme.
Le deuxime article : Infantile Anxiety, Situations Reflected in a Work of Art and in the Creative
Impulse, c'est--dire Situations d'angoisse infantile en tant que rflchies dans une uvre dart
et dans l'impulsion - c'est impulse qui est employ - cratrice. C'est le second article
et celui que j'avais le remords de n'avoir jamais regard. Il est court, mais je dois dire que comme il arrive - il m'a apport
la satisfaction de ce qu'on peut appeler une bague au doigt .
La premire partie de l'article, que je vous signale, est ceci : il est essentiellement constitu...
ce que j'ai retenu avec plaisir car, la vrit, comme c'est travers une traduction
allemande et anglaise qu'elle en parle, ce n'tait pas immdiatement vident
...par un dveloppement sur cette uvre musicale de RAVEL sur un thme, un scnario de
COLETTE,
qui s'appelle en franais L'enfant et les sortilges.
Nous voyons Mlanie KLEIN s'merveiller qu'en somme l'uvre d'art colle aussi bien avec la
succession des fantasmes infantiles concernant le corps de la mre, avec l'agressivit primitive,
avec la contre-agression qu'il en ressent.
Bref, c'est une assez longue et trs plaisante nonciation de ce qui, dans l'imagination du
crateur de l'uvre, et plus spcialement du musicien, se trouve admirablement accord avec
quelque chose dont la dernire fois je vous ai effectivement indiqu qu'assurment, c'est dans la
direction de ce champ primordial, en quelque sorte central de l'laboration psychique,
que les fantasmes kleiniens, tels qu'ils sont reprs, mis en valeur par l'analyse de l'enfant, nous
indiquent quelque chose
dont il est dj frappant de voir, non pas, bien entendu, d'une faon satisfaisante, l'organisation,
la coordination, la convergence, avec ces possibilits cratrices, avec les formes structurelles
facilement mises au jour dans l'uvre d'art.
Mais la seconde partie de l'article est plus remarquable, et c'est amusant, vous allez voir
pourquoi.

119

Il s'agit cette fois d'une rfrence un article d'une analyste, Karin MICHAELIS qui, sous le titre
de L'espace vide,
nous raconte le cas clinique suivant. Je vous l'abrge pour que, si vous lisez l'anglais, vous
puissiez facilement vous faire une ide
du ct piquant du cas. la lecture des quatre pages dans lesquelles il est rsum, il est
assurment trs frappant.
Il s'agit d'un cas limite qui ne nous est pas proprement parler dcrit d'une faon telle que nous
puissions mettre un diagnostic sr, je veux dire qualifier la sorte de dpression mlancolique ou
non dont il s'agirait sur le plan clinique.
Il s'agit d'une malade qui s'appelle Ruth KJAR, qu'elle appelle le peintre . Elle n'a jamais t
peintre de sa vie, mais c'est bien l ce qui va montrer ce qu'on peut appeler la merveille du cas,
nous sommes dans le domaine des merveilles de la psychanalyse,
ou plus exactement des merveilles qu'elle peut dans certains cas mettre en valeur, non sans une
certaine navet, au centre du vcu de ses crises dpressives, cette femme dont la vie nous est
trs brivement esquisse, s'est toujours plaint de quelque chose qu'elle appelle un espace vide
en elle, qu'elle ne peut jamais remplir. Je vous passe sur les pripties de cette biographie.
Quoi qu'il en soit, aide par sa psychanalyste, elle se marie et, s'tant marie, les choses vont
d'abord, mon Dieu, assez bien.
Mais nous avons, aprs un court espace de temps, retour, rcurrence des accs mlancoliques.
Et l il se passe le merveilleux,
qui nous est rapport avec cette sorte de satisfaction qui caractrise tels travaux
psychanalytiques. C'est qu'elle a un beau-frre, qui est peintre. Pour une raison qui n'est pas
autrement claircie, la maison des deux jeunes maris est tapisse - les parois
des murs sont absolument couverts, en particulier dans une pice - par les tableaux du beaufrre.
Puis un moment, comme il semble que le beau-frre est un peintre de talent, on l'indique, mais
on n'a pas d'autre moyen
de le contrler, il vend un de ses tableaux, il le prend et l'emporte. Ceci laisse sur la muraille un
espace vide. Cet espace vide se trouve jouer un rle polarisant, prcipitant sur les crises de
dpression mlancolique qui repointent ce moment dans la vie de la patiente.
Elle en sort de la faon suivante. Un beau jour elle se dcide to daub a little dauber un
petit peu sur le mur pour remplir
ce damn espace vide qui a pris pour elle une valeur cristallisante et dont, videmment, nous
aimerions mieux, avec une meilleure description clinique, savoir quelle a t, dans son cas, la
fonction.
Cela part de cet espace vide, pour le remplir - l'imitation de son beau-frre - d'une peinture
qu'elle essaie de faire la plus proche possible des autres toiles, elle va pour cela, nous dit-on,
chercher chez le marchand de couleurs des couleurs qui sont celles mmes de la palette de son
beau-frre et se met au travail avec une ardeur qui nous semble caractristique d'un mouvement
de phase qui est, lui, plutt dans le sens dpressif, et il en sort une uvre. Le plus amusant, c'est
que la chose tant montre
au beau-frre, son cur battait d'angoisse devant le verdict du connaisseur, lequel se met, lui,
presque en colre disant :
Vous ne me ferez jamais imaginer que c'est vous qui avez peint cela. C'est un damn
mensonge. Cette peinture a t faite par un artiste,
non seulement expriment mais par un vtran. Le diable soit de votre histoire. Qui donc
cela peut-il tre ? Je veux le savoir .
On n'arrive pas le convaincre et il continue jurer que :
Si c'est vous - dit-il sa belle-sur - qui avez fait cela, je veux bien moi me mettre conduire
une symphonie de Beethoven
la Chapelle Royale, bien que je ne connaisse pas une note de musique.

120

Cela nous est rapport avec, semble-t-il, un manque de critique dans l'ordre de l'ou-dire, qui ne
manque tout de mme pas
de nous inspirer quelques rserves quant cette sorte de miracle de la technique qui mrite tout
de mme d'tre soumis
quelques interrogations premires sur lesquelles nous aimerions bien tre fixs. Peu importe
pour nous.
Ce dont il s'agit dans le cas, videmment, pour Mlanie KLEIN, c'est d'y trouver la confirmation
d'une structure qui lui semble ici illustre d'une faon exemplaire, et o vous ne pouvez manquer
de voir quel point elle concide avec cette sorte de plan central dans lequel je schmatise
topologiquement pour vous la faon dont la question se pose propos de ce dont il s'agit
concernant ce que nous appelons ici la Chose.
Et comme je vous l'ai dit, la doctrine kleinienne y met essentiellement le corps de la mre et,
comme je vous l'ai galement not la dernire fois, les phases de toute sublimation, y compris
des sublimations aussi miraculeuses que celle de cette accession spontane, illuminative si l'on
peut dire, d'une novice aux modes les plus experts de la technique picturale, elle y voit en mme
temps la confirmation, et sans doute les formes qui lui vitent l'tonnement, dans les traits de
sujets qui ont t effectivement peints, dans le dessein de remplir cet espace vide. C'est--dire
toute une srie de sujets parmi lesquels il y a :
d'abord une ngresse nue,
suivie d'une femme trs vieille et dont on nous dit qu'elle manifeste en elle toutes les
apparences de la charge des ans
et de la dsillusion, de la rsignation
inconsolable de l'ge le plus avanc,
pour culminer, la fin, dans une forme absolument clatante, une sorte de renaissance,
revenue au jour de l'image
de sa propre mre dans ses annes les plus
clatantes.
Moyennant quoi - C.Q.F.D. - nous avons bien l selon Mlanie KLEIN, la motivation semble-t-il
suffisante de tout le phnomne.
Ce que j'ai appel son caractre amusant, c'est assurment ce qui nous est apport ici,
concernant cette sorte de topologie
o se placent les phnomnes de la sublimation. Assurment vous devez sentir que nous restons
quelque peu sur notre faim quant ses possibilits mmes.
Donc j'essaie - la sublimation - de vous en montrer les coordonnes exigibles pour que nous
puissions pingler, qualifier,
dans le registre de la sublimation ceci : que d'abord elle est essentiellement, comme je vous l'ai
montr dans cet exemple,
lie par un certain rapport avec ce que nous pouvons appeler la Chose, avec la Chose dans sa
situation centrale
quant la constitution de la ralit du sujet. Je vous ai indiqu la dernire fois, par ce petit
exemple emprunt la psychologie
de la collection, quelque chose qui tend illustrer le point de dpart, ce en quoi nous allons
essayer de situer, de faire concevoir que ce dont il s'agit dans la sublimation est tout d'abord...
je vous l'ai illustr avec l'exemple des botes d'allumettes dont vous auriez tort
d'esprer qu'il concentre en lui, qu'il soit vraiment au centre du sujet, qu'il puisse
permettre de l'puiser, encore que pourtant, vous allez le voir, il nous permet d'aller
assez loin dans le sens de ce dont il s'agit
...cette transformation en somme, d'un objet en une Chose.
C'est bien de cela qu'il s'agit, c'est dans ce phnomne portant la bote d'allumettes, soudain,
une dignit qu'elle n'avait point auparavant. Il convient ici naturellement de vous dire que c'est
une Chose qui bien sr, n'est point pour autant la Chose.
La Chose, si elle n'tait pas foncirement voile, nous n'y serions pas dans ce mode de rapport
qui nous oblige - comme effectivement tout le psychisme y est oblig - la cerner, voire la
contourner pour la concevoir.

121

L o elle s'affirme, vous le verrez, elle s'affirme dans des champs qui sont ceux vers lesquels je
vais vous diriger aujourd'hui,
qui ne sont rien d'autre que des champs domestiques. C'est bien pour cela que les champs sont
ainsi dfinis, elle se prsente toujours comme unit voile. Mais nous, dans notre topologie,
comment allons-nous d'abord essayer de la dfinir de plus prs ?
Disons aujourd'hui qu'en somme, si elle occupe cette place dans la constitution psychique que
FREUD nous a appris sur la base de la thmatique du principe du plaisir, elle est - cette Chose ce qui du rel...
entendez ici un rel que nous n'avons pas encore limiter, je veux dire qu'il s'agit du
rel dans sa totalit,
il s'agit aussi bien du rel qui est celui du sujet que du rel auquel il a affaire comme
tant, lui, extrieur
...ce qui du rel primordial, nous dirons ptit du signifiant, puisque :
c'est pour autant que c'est en lments signifiants que flocule, que cristallise le premier
rapport qui, chez le sujet, se constitue dans le systme , dans le systme psychique, qui
va tre lui-mme soumis l'homostase, la loi du principe du plaisir,
c'est pour autant donc que cette organisation signifiante domine l'appareil psychique tel
qu'il nous est livr par l'examen et la manipulation du malade,
c'est pour autant que les choses sont ainsi, que nous pouvons dire donc, sous une forme
tout fait ngative,
qu'il n'y a rien entre cette organisation dans le
rseau signifiant, dans le rseau des Vorstellungsreprsentanzen et la constitution dans
le rel de cet espace, de cette place centrale sous laquelle d'abord se prsente pour nous
comme tel le champ de la Chose.
C'est trs prcisment dans ce champ en somme, que doit se situer ce que d'autre part FREUD
nous prsente comme devant rpondre la trouvaille comme telle, comme devant tre cet objet
wiedergefunden, retrouv. Telle est pour FREUD la dfinition fondamentale de l'objet dans sa
fonction directrice.
Il le souligne d'une faon dont j'ai dj montr le paradoxe, qui est trs prcisment que, cet
objet, il ne nous est pas dit qu'il ait t rellement perdu. L'objet est de sa nature un objet
retrouv. Qu'il ait t si l'on peut dire perdu, en est la consquence, mais aprs coup. Et donc en
tant qu'il est retrouv, il l'est sans que nous sachions que cest de cette retrouvaille qu'il a t
perdu. Nous retrouvons l cette structure fondamentale, qui nous permet d'articuler que la
Chose dont il s'agit est ouverte dans sa structure tre reprsente par ce que nous avons
appel - dans notre discours prcdent : rappelez-vous le discours de l'ennui et de la prire - ce
que nous avons appel Autre chose : Autre chose est essentiellement la Chose. C'est l la
deuxime caractristique :
en tant qu'elle est voile, et aussi ce qui de sa nature - dans la retrouvaille de l'objet - est comme
tel reprsent par Autre chose .
Vous ne pourrez point manquer de voir ici dans la phrase clbre de PICASSO : Je ne cherche
pas, je trouve
que c'est le trouver - le trobar des troubadours et des trouvres de toutes les rhtoriques
- qui prend le pas sur le cherch .
videmment, ce qui est trouv est cherch, mais cherch dans les voies du signifiant. Mais cette
recherche est en quelque sorte une recherche antipsychique, qui elle-mme, par sa place et sa
fonction, est au-del du principe du plaisir.
Car selon les lois du principe du plaisir, le passage du signifiant, le signifiant projette
l'galisation, l'homostase, la tendance
l'investissement uniforme du systme du moi comme tel, dans cet au-del, le faire manquer.
La fonction du principe du plaisir est de porter
le sujet de signifiant en signifiant, en mettant autant de signifiants qu'il est ncessaire
maintenir au plus bas le niveau de tension qui rgle
tout le fonctionnement de l'appareil psychique.

122

Nous voici donc amens au rapport de l'homme ce signifiant. Ceci va nous permettre de faire le
pas suivant :
comment le rapport de l'homme au signifiant - savoir ce en quoi il en est le manipulateur - peut
le mener...
puisqu'il semble que le principe du plaisir seul rgne par une loi
dont vous savez que comme telle elle est exprime par une loi de leurre,
...[comment ce rapport au signifiant] rgle sa propre spculation travers cet immense discours...
qui n'est pas simplement, bien sr, ce qu'il articule, mais aussi bien toute son action,
pour autant qu'elle est domine par cette recherche qui le porte retrouver les
choses dans les signes
...comment ce rapport au signifiant peut mettre l'homme en rapport avec un objet, un objet qui
reprsente la Chose ?
C'est ici qu'intervient la question de savoir : ce que l'homme fait quand il faonne un signifiant.
La difficult, concernant le signifiant,
est justement de savoir ne pas se prcipiter dans le fait que l'homme est l'artisan de ses
supports. Pendant de longues annes
je vous ai plis la notion, qui doit rester premire et prvalente, de ce qui le constitue comme
signifiant, savoir :
les structures d'opposition dont l'mergence modifie profondment le monde humain comme tel.
Il reste que ces signifiants, dans leur individualit, sont faonns par l'homme et, si l'on peut
dire, probablement plus encore
avec ses mains qu'avec son me. C'est ici que nous sommes amens - et nous n'avons point en
tre surpris, car je pense que dj vous le sentez venir - c'est bien ici qu'est notre rendez-vous de
l'usage du langage qui, tout au moins pour la sublimation de l'art, n'hsite jamais parler de
cration. Cette notion de cration, avec ce qu'elle comporte de savoir de la crature et du
crateur, doit tre maintenant promue, amene parce qu'elle est tout fait centrale, non
seulement dans notre thme, le motif
de la sublimation, mais dans celui de l'thique au sens le plus large, dans celui du problme qui
conduit,
dans l'thique, la question freudienne.
Je pose ceci : c'est qu'un objet peut remplir cette fonction qui lui permet de ne pas viter la
Chose comme signifiant,
qui lui permet de la reprsenter en tant que cet objet est cr. Qu'est-ce que cela veut dire ?
Nous allons...
selon un apologue qui nous est fourni par la chane des gnrations, dont rien ne
nous interdit de nous servir
...nous rapporter la fonction peut-tre la plus primitive de l'me, la fonction artistique du
potier.
Je vous ai parl la dernire fois de la bote d'allumettes, j'avais mes raisons. Vous verrez que
nous la retrouverons. Elle nous permet peut-tre de nous montrer plus de choses et d'aller plus
loin dans notre dialectique que le vase, mais le vase est plus simple.
Il est certainement n avant la bote d'allumettes. Il est l depuis toujours. Il est peut-tre
l'lment le plus primordial de l'industrie humaine. Il est srement un outil, une chose, un
ustensile qui nous permet, sans aucune espce d'ambigut, d'affirmer
la prsence humaine. Il est ce quelque chose devant quoi il convient de nous arrter.
Ce vase, qui est l depuis toujours, et dont depuis longtemps on a fait usage pour nous faire
concevoir paraboliquement, analogiquement, mtaphoriquement, les mystres de la cration, il
peut encore nous rendre service. Je n'ai en tout cas,
pour voir confirme son appropriation et nous faire sentir ce que c'est que la Chose, qu' vous
dire : si vous vous reportez
ce que HEIDEGGER, le dernier venu dans la mditation sur le sujet de la cration, nous
prsente quand il s'agit
dans ses recueils - dans lesquels se trouve l'article dont je vais vous parler - de nous parler, lui,
de das Ding,
c'est autour d'un vase qu'il nous en dveloppe toute la dialectique.

123

Cette dialectique qui, comme vous le savez, chez lui est une dialectique de l'tre. La fonction de
das Ding, par rapport
la perspective heideggerienne de la rvlation prsente, contemporaine, lie ce qu'il appelle
la fin de la mtaphysique,
de ce qui est l'tre, je ne m'y engagerai pas. Je veux simplement vous dire que vous pouvez
aisment, tous tant que vous tes, vous y reporter. Il suffit de vous reporter aux Essais et
confrences, et cet article sur La Chose. Vous verrez assurment la fonction que lui donne
HEIDEGGER, dans une sorte de procs humain essentiel, de conjonction aussi des puissances
clestes
et terrestres autour de lui.
Pour nous, aujourd'hui, je veux simplement nous tenir ce quelque chose de tout fait
lmentaire qui distingue dans le vase, de son usage ustensile sa fonction signifiante comme
telle. S'il est vraiment signifiant, et si c'est le premier signifiant faonn
des mains de l'homme, il n'est signifiant, dans son essence de signifiant, de rien d'autre que de
tout ce qui est signifiant. Autrement dit de rien de particulirement signifi.
Si HEIDEGGER le met au centre de l'essence du ciel et de la terre, qui lie primitivement par la
vertu de l'acte de la libation, par le fait de cette double orientation qui le dirige vers le haut pour
recevoir, et puis aussi par rapport la terre dont il soulve quelque chose, lve quelque chose,
c'est bien l la fonction du vase. Nous devons nous arrter un instant, et voir tout de suite que ce
rien de particulier qui le caractrise dans sa fonction signifiante est bien, dans sa forme
incarne, ce qui caractrise le vase comme tel. C'est bien le vide qu'il cre, le quelque chose qui
introduit la notion, la perspective mme de le remplir. Le vide et le plein, dans le vase, par le
vase, sont introduits dans un monde qui, de luimme, ne connat rien de tel. C'est partir de ce
signifiant faonn que le vase, que ce vide et ce plein comme tels entrent dans le monde, ni plus
ni moins, et avec le mme sens.
Car - et ici c'est l'occasion de toucher du doigt ce qu'a de fallacieux, de fictif, l'opposition de la
dimension du prtendu concret, du prtendu figur - c'est trs exactement dans le mme sens
que la parole et le discours peuvent tre pleins ou vides,
que le vase lui-mme peut tre plein, qu'en tant, d'abord, que dans son essence il est vide.
C'est trs exactement ceci que nous approchmes un certain congrs de Royaumont, avec
lequel nous avons dj pris
de la distance, quand j'insistais sur le fait que le pot de moutarde a pour essence dans notre vie
pratique de se prsenter
nous comme tant un pot de moutarde vide. Ceci, qui a pu passer l'poque pour un concetto,
une pointe, va trouver,
vous le verrez, son point et son explication dans la perspective o nous avanons.
Quoi qu'il en soit, dans tous ces points, vous devez aller dans cette direction aussi loin que votre
imagination et votre fantaisie peuvent vous le permettre. Et ce titre, je ne rpugnerai pas ce
que vous reconnaissiez dans le nom de BORNIBUS qui,
pour nous, correspond une des prsentations les plus cossues et familires du pot de
moutarde, une des formes
de ce que nous pouvons appeler les noms divins, puisque c'est BORNIBUS qui remplit les pots de
moutarde.
C'est bien en effet ici que nous pouvons borner.
L'exemple du pot de moutarde et du vase nous permet d'introduire quelque chose qui n'est rien
de moins que ce autour de quoi a tourn le problme central de la Chose en tant qu'il est, ce
problme, le problme central de l'thique. savoir : si c'est une puissance raisonnable, si c'est
Dieu qui a cr le monde, comment se fait-il que - d'abord, quoi que nous fassions,
deuximement, quoi que nous ne fassions pas - le monde aille si mal ? Et voici autour de quoi
tourne en effet la question.
Le potier qui fait le vase le fait partir d'une matire, d'une terre plus ou moins fine, plus ou
moins raffine, et c'est dans

124

ce moment que nos prcheurs religieux nous arrtent et nous font entendre le gmissement du
vase sous la main du potier .
Le prcheur le fait quelquefois parler, et de la faon la plus mouvante, le faisant aller jusqu'
gmir, et demander au crateur pourquoi il le traite avec tant de rudesse ou au contraire avec
douceur.
Mais ce qui, dans cet exemple que je cite de la mythologie crationniste nous est dissimul, et
singulirement, par ceux-l mme qui se servent de l'exemple du vase - je vous l'ai dit, ce sont
toujours des auteurs la limite du religieux et du mystique, et sans aucun doute ce n'est pas l
sans raison - ce qui n'est pas mis en valeur dans cet apologue si fondamental dans l'imagerie
de l'acte crateur, c'est que sans aucun doute il y a une face de la question qui montre que le
vase est fait partir d'une matire,
que rien n'est fait partir de rien.
Et l autour, toute la philosophie antique s'articule. Toute la philosophie aristotlicienne doit tre
pense - et c'est pour cela qu'il est
pour nous si difficile de la penser - selon un mode qui n'omet jamais que la matire est ternelle
et que rien n'est fait de rien.
Moyennant quoi elle reste englue dans une image du monde qui n'a jamais permis un esprit
aussi puissant qu'ARISTOTE
- je crois qu'il est difficile peut-tre d'imaginer dans toute l'histoire de la pense humaine un
esprit d'une telle puissance de sortir de cette clture que prsentait ses yeux la surface cleste, et ne pas considrer tout
son monde, y compris le monde des rapports interhumains, le monde du langage, comme inclus
dans cette nature ternelle qui est foncirement limite.
Or le simple exemple du vase, si vous le considrez dans la perspective que j'ai promue tout
d'abord, savoir cet objet qui est fait pour reprsenter l'existence de ce vide au centre de ce
rel tout de mme qui s'appelle la Chose, ce vide tel qu'il se prsente dans la reprsentation, se
prsente bien comme un nihil, comme rien. Et c'est pourquoi le potier, tout comme vous qui je
parle,
et bien quil cre le vase autour de ce vide avec sa main, il le cre tout comme le crateur
mythique ex nihilo, partir du trou.
Tout le monde sait a et chacun fait des plaisanteries sur le macaroni qui est un trou avec
quelque chose autour, ou les canons, le fait de rire ne change rien ce qu'il en est
essentiellement, c'est qu'il y a identit entre le faonnement du signifiant
et cette introduction dans le rel d'une bance, d'un trou, que l'action de l'homme - l'action
raisonnable et suivie de l'homme a toujours largi, depuis l'origine.
Jusqu' faire ceci dont je suis tonn que cela puisse faire le moindre doute un interlocuteur
contemporain : je me souviens qu'un soir o j'tais diner chez un des descendants de ces
banquiers royaux qui accueillaient Henri HEINE, il y a un peu plus d'un sicle Paris, et que
j'tonnais beaucoup en lui disant - et je l'ai laiss tonn jusqu' ce jour, il n'est pas prt sans
doute de se relever de cet tonnement - que la science moderne, je parle de la science ne de
GALILE, n'a pu se dvelopper,
n'a pu se concevoir, qu' partir de l'idologie biblique et judaque de laquelle elle devrait se
sentir plus proche,
que ce n'tait pas de la philosophie antique, de la perspective aristotlicienne que la science
moderne avait pu natre.
Parce que tout son progrs, tout son procs, autrement dit l'efficacit de la saisie symbolique
qui, partir de GALILE,
ne cesse pas d'tendre son domaine et de consumer autour d'elle toute rfrence qui la limite
des donnes intuitives
qui laissent leur plein jeu au signifiant, et comme telle aboutit cette science efficace qui de nos
jours ne peut pas manquer
de frapper par ceci, que si ses lois vont toujours vers une plus grande cohrence, rien n'est
moins motiv que ce qui existe

125

aucun point en particulier. Autrement dit, la vote des cieux, qui n'existe plus, l'ensemble des
corps clestes par exemple
qui sont bien l le meilleur repre, se prsentent essentiellement, et dans leur nature, comme
aussi bien pouvant n'tre pas l.
Ils sont essentiellement - comme dit l'existentialisme - marqus d'un caractre de facticit, dans
leur ralit ils sont foncirement contingents. Et il n'est pas vain non plus de nous apercevoir
qu' la limite, ce qui pour nous se dessine dans cette quivalence articule entre l'nergie et la
matire, c'est que quelque chose, un jour dernier, pourrait faire que toute la trame de
l'apparence
se dchire partir de cette bance que nous y introduisons et s'vanouisse. C'est bien de cela
qu'il s'agit.
L'introduction de ce signifiant faonn qu'est le vase, c'est dj tout entire la notion de la
cration ex nihilo,
et la notion de la cration ex nihilo se trouve coextensive d'une relle exactitude, exacte
situation de la Chose comme telle.
Effectivement, c'est bien ainsi qu'au cours des ges - et nommment des ges qui nous sont les
plus proches, des ges
qui nous ont form - est situe, ne l'oublions pas, toute l'articulation et la balance du problme
moral.
Un passage de la Bible, marqu d'un accent de gaiet optimiste, nous dit : quand le Seigneur fit,
dans l'ordre, sa cration
des fameux six jours, la fin il contempla le tout et vit que c'tait bon. Assurment, on peut en
dire autant du potier
aprs qu'il a fait le vase : c'est bon, c'est bien, a tient. Autrement dit, du ct de l'uvre c'est
toujours beau. Chacun sait pourtant tout ce qui peut sortir d'un vase, ou tout ce qui peut y
rentrer, et il est une chose claire, c'est que cet optimisme n'est nullement justifi par le
fonctionnement des choses en gnral dans le monde humain, ni dans tout ce qu'engendrent ses
uvres.
Aussi bien, c'est autour de ce bienfait, de ce mfait de l'uvre, que s'est cristallise toute cette
crise de conscience qui,
tout au moins en occident, a balanc pendant de longs sicles, a culmin dans une priode qui
est celle laquelle j'ai fait allusion le jour o j'ai amen devant vous une citation
particulirement classique de LUTHER qui, vous le savez, tourmentait
la conscience chrtienne depuis bien longtemps.
C'est ainsi que j'ai pu arriver formuler, articuler que rien ne pouvait tre attribu, aucun
mrite ne pouvait tre mis au compte d'aucune uvre. Ce n'est assurment pas que ce soit l
une position hrtique, non valable, ce n'est assurment pas
sans qu'il y ait ceci de profondes raisons.
Et pour vous orienter dans la faon dont ce qu'on peut appeler, si vous voulez, le flot des sectes,
s'est divis consciemment ou inconsciemment autour de ce problme du mal, il me semble que la
trs simple tripartition qui dj sort de l'exemple du vase, telle que nous l'avons articule, est
excellente. Je veux dire que dans sa recherche anxieuse de la source du mal,
l'homme se trouve devant ce choix parce qu'il n'y en a pas d'autre. Mais encore faut-il dire qu'il y
a ces trois l.
Il y a l'uvre, et c'est la position de renonciation laquelle vous savez que bien d'autres
sagesses que la ntre se sont places,
savoir que toute uvre est par elle-mme nocive et n'engendre que les consquences qu'ellemme comporte, autant de ngatif que de positif, qui est une position formellement exprime
dans le taosme par exemple, ce point que c'est tout juste permis
de se servir d'un vase sous la forme d'une cuiller, l'introduction d'une cuiller dans le monde est
dj la source de tout le flot
des contradictions dialectiques.

126

Puis il y a la matire et l nous nous trouvons devant quelque chose dont vous avez, je pense, un
petit peu entendu parler, certaines thories, qu'on appelle cathares , on ne sait d'ailleurs pas
trs bien pourquoi. Je ne vais pas ici vous faire un cours
sur le catharisme, je vais vous donner, si vous voulez, une petite indication d'un endroit o vous
trouverez tout le moins une bonne bibliographie, et pour ceux d'entre vous qui sont lendroit
de ces choses plus durs d'oreille, au moins l'occasion de vous y intresser.
C'est un livre dont je pense que vous avez tous entendu parler. Ce n'est pas le meilleur sur le
sujet, a n'est mme pas un livre trs profond, mais un livre trs amusant, c'est L'amour et
l'Occident de Denis De ROUGEMONT. J'en ai fait la relecture complte
dans l'dition rvise. Ce livre, seconde lecture, m'a moins dplu que je ne l'aurais attendu, il
m'a mme, je dois dire, plutt plu.
Vous y verrez en tout cas assez bien articule, propos de la conception particulire de l'auteur,
toutes sortes de donnes qui nous permettent de nous reprsenter cette sorte de profonde crise
que l'idologie, la thologie, disons cathares , reprsente dans l'volution de la pense de
l'homme d'Occident, puisque c'est de lui qu'il s'agit.
Encore que l'auteur nous montre que les choses dont il s'agit ont leurs racines probablement
dans un champ limitrophe de ce qu'on est habitu appeler de ce terme d'Occident auquel je ne
tiens aucun degr, et dont on aurait bien tort de faire le pivot de nos penses. Quoiqu'il en soit
un certain tournant de la vie commune en Europe, la question de ce qui ne va pas dans la
Cration comme telle s'est pose. Elle s'est pose pour des gens dont vous verrez trs
suffisamment la notion qu'actuellement
il nous est trs difficile de savoir ce qu'ils pensaient bien exactement, je veux dire ce qu'a
reprsent effectivement,
dans toutes ses incidences profondes, ce mouvement religieux et mystique qui s'appelle
l'hrsie cathare .
On peut mme dire que c'est le seul exemple historique o une puissance temporelle se soit
trouve d'une telle efficace qu'elle a russi supprimer presque toutes les traces du procs. Tel
est le tour de force qu'a ralis la Sainte glise Catholique et Romaine.
Nous en sommes trouver dans des coins des documents dont trs peu se prsentent avec un
caractre satisfaisant.
Les procs d'inquisition eux-mmes se sont volatiliss et nous n'avons que quelques tmoignages
latraux de ci de l.
Par exemple, un pre dominicain nous dit que ces cathares taient dans tous les cas de trs
braves gens, foncirement chrtiens dans leur manire de vivre et particulirement de murs
d'une puret exceptionnelle. Je crois bien que les murs taient d'une puret exceptionnelle,
puisque le fond des choses tait qu'il fallait foncirement et essentiellement se garder de
quelque acte qui pt, d'aucune faon, favoriser la perptuation de ce monde excrable et
mauvais dans son essence.
La pratique de la perfection consistant donc essentiellement viser atteindre, dans l'tat de
dtachement le plus avanc,
la mort qui tait pour eux le signal de la rintgration dans un monde de lumire, dans un monde
animique caractris
par la puret et la lumire, et qui tait le monde du vrai, du bon Crateur originel, celui dont
toute la cration avait t souille
par l'intervention du mauvais Crateur, du dmiurge, lequel y avait introduit cet lment
pouvantable qui est celui
de la gnration, et aussi bien de la putrfaction, c'est--dire de la transformation.
C'est dans la perspective aristotlicienne de la transformation de la matire en une autre
matire qui s'engendre elle-mme,
que cette perptuit de la matire tait le lieu o tait le mal. La solution, comme vous le voyez,
est simple.
Elle a une certaine cohrence si elle n'a peut-tre pas toute la rigueur dsirable.
Un des rares documents solides que nous ayons sur l'entreprise...

127

car je vous le rpte, pour plusieurs raisons - sans aucun doute l'escamotage des
procs d'inquisition
n'est pas la seule - nous ne savons quelle tait foncirement la doctrine cathare
...un ouvrage tardif, et c'est bien l ce qui le rend malgr tout comme devant inspirer quelques
rserves, a t, en 1939, dcouvert et publi sous le nom de Livre des deux principes. On le
trouve facilement sous le titre d'crits cathares, trs beau livre fait
par Ren NELLI. Donc le mal est ici dans la matire. Il reste ceci d'ouvert, et dont sans doute le
caractre pivot est absolument indispensable pour comprendre ce qui s'est pass historiquement
concernant la pense morale autour du problme du mal,
c'est que le mal peut tre ailleurs, c'est--dire non pas seulement dans les uvres, ou bien dans
cette excrable matire...
dont ds lors, tout l'effort de l'ascse va consister se dtourner sans aller dans un
monde
qu'on appelle mystique, qui peut tout aussi bien nous apparatre mythique, voire
illusoire
...mais qui peut tre dans la Chose.
Il peut tre dans la Chose :
en tant justement qu'elle n'est pas ce signifiant qui guide l'uvre,
en tant non plus qu'elle n'est pas la matire de l'uvre,
en tant qu'elle maintient l'humain au cur du mythe de la cration auquel ici toute la
question est suspendue.
Car quoi que vous fassiez, et mme si vous vous fichez du Crateur parce que vous y croyez
comme de colin-tampon ,
il n'en reste pas moins que c'est en termes crationnistes que vous pensez le terme du mal et
que vous le mettez en question,
et qu'il convient de vous apercevoir de ce lieu que constitue pour ce problme la Chose en tant
qu'elle est dfinie par ceci
qu'elle dfinit l'humain, encore justement que l'humain nous chappe. En ce point, ce que nous
appelons l'humain ici
ne serait pas dfini autrement que de la faon dont j'ai dfini tout l'heure la Chose, savoir :
ce qui du rel, ptit du signifiant.
Effectivement observez bien ceci, c'est que ce vers quoi nous dirige la pense freudienne
consiste nous poser le problme
de ce qu'il y a au cur du fonctionnement du principe du plaisir, savoir un Au-del du principe
du plaisir et trs probablement
ce que l'autre jour j'ai appel une foncire bonne ou mauvaise volont . Bien sr, toutes sortes
de piges et de fascinations s'offrent ici votre pense, savoir qu'est-ce que a veut dire si
l'homme, comme on dit, est foncirement - comme si c'tait si simple
de dfinir l'homme - bon ou mauvais ?
Mais observez bien qu'il ne s'agit pas de cela. Il s'agit de l'ensemble. Il s'agit en fin de compte du
fait que l'homme,
ce signifiant le faonne et l'introduit dans le monde, autrement dit de savoir ce qu'il fait en le
faonnant l'image de la Chose,
l'image de cette Chose qui prcisment se caractrise en ceci : c'est qu'il nous est impossible
de nous l'imaginer.
C'est l que se situe le problme. Et c'est l que se situe le problme de la sublimation. C'est
pourquoi je prends comme point
de dpart, pour vous y faire avancer, ce que je vous ai appel prcdemment l'histoire de la
Minne. Je l'ai prise par ce terme parce qu'il est particulirement exemplaire, qu'il ne fait pas
d'ambigut dans le langage germanique. Dans le langage germanique,
la Minne est distincte bel et bien de la Liebe. Ici le mme mot amour nous sert. Il s'agit de
quelque chose auquel - si vous le voulez bien, si vous y mettez le nez - l'ouvrage dont je vous ai
parl tout l'heure vous dbrouillera la question, vous verrez ce dont il s'agit.
Ce qui fait le problme de l'auteur en question, c'est de savoir le lien qu'il peut y avoir entre :

128

l'existence de cette si profonde et si secrte hrsie, qui se met dominer l'Europe partir
de la fin du Xme sicle,
sans qu'on puisse savoir si les choses ne sont pas
alles plus haut,
et l'apparition de ce quelque chose de trs curieux qui s'appelle l'articulation, le
fondement, la mise en uvre
de toute une morale, de tout une
thique, de tout un style de vie qui s'appelle l'amour courtois .
Je dois vous dire que je ne force rien en vous disant que : dpouilles toutes les donnes
historiques, mises en uvre toutes nos mthodes d'interprtation d'une superstructure en
fonction des donnes sociales, politiques, conomiques, dans l'ensemble,
les historiens prennent d'une faon vraiment univoque le parti au bout du compte : de donner
leur langue au chat.
C'est savoir que rien ne donne une explication compltement satisfaisante de cette espce
d'extraordinaire mode qui,
une poque pas tellement douce, ni police, je vous prie de le croire, au contraire, on sortait
peine de la premire fodalit,
qui se rsumait dans la pratique par la dominance sur une grande surface gographique de
murs de bandits, on sort peine de cette priode, et voici labores les rgles d'une relation
de l'homme la femme qui se prsente avec toutes les caractristiques d'un paradoxe stupfiant.
Vu l'heure o nous en sommes, je ne vais mme pas commencer de vous l'articuler aujourd'hui.
Nanmoins, sachez ce que sera dans son ensemble mon propos de la prochaine fois, ce sera de
vous montrer...
et croyez que ce n'est pas quelque chose qui me soit propre, ou original, je
n'essayerai pas d'introduire par mes faibles moyens d'investigation dans cette
question autre chose que les informations qui nous sont apportes
...le problme ambigu et nigmatique de ce dont il s'agit dans l'objet fminin.
Ce qui fait que cet objet de la louange, du service, de la soumission et de toutes sortes de
comportements sentimentaux strotyps du chevalier, du tenant de l'amour courtois par
rapport La Dame, aboutit une notion qui a fait dire un auteur qu'ils ont l'air tous de louer
une seule personne, ce qui est bien entendu, bien de nature nous laisser dans une position
interrogative.
Le romaniste qui a effectivement crit cela, c'est Monsieur Andr MORET, professeur la
Facult des Lettres de l'Universit
de Lille, qui a crit aussi une trs belle anthologie du Minnesang parue chez AUBIER25. Cette
cration est fonction d'un objet dont nous en sommes nous demander quel rle exact jouaient
les personnages de chair et d'os, qui pourtant taient
bel et bien engags dans cette affaire.
On peut trs bien nommer les Dames et les personnes qui taient au cur de la propagation de
ce nouveau style de comportement et d'existence au moment o il a merg. On connat aussi
bien les premires vedettes de cette chose, qu'on peut vritablement presque caractriser
comme une espce d'pidmie sociale, on les connat aussi bien qu'on connat Monsieur SARTRE
et Madame DE BEAUVOIR : Elonore d'Aquitaine n'est pas un personnage mythique, sa fille, la
comtesse de Champagne non plus.
J'essaierai la prochaine fois de vous rendre cela au moins sensible. Mais ce qui est important,
c'est de voir comment certaines
des nigmes que se posent ce propos les historiens, peuvent tre pour nous rsolues...
je veux dire spcifiquement dans la doctrine que je vous expose, dans la doctrine
analytique

25

Andr Moret : Anthologie du Minnesang, Aubier Montaigne 1992.

129

...peuvent tre rsolues en fonction de cette doctrine, et uniquement en fonction d'elle, pour
autant qu'elle permet d'expliquer tout le phnomne comme une uvre de sublimation dans sa
porte la plus pure.
Je veux dire que vous verrez jusque dans les dtails, comment ici l'on opre pour donner un
objet - dans l'occasion, ce qui est appel la Dame - valeur de reprsentation de la Chose. Ceci
nous permettra ensuite, pour vous dessiner le chemin qui nous reste parcourir avant que je
vous quitte au milieu de Fvrier, de vous montrer ce qui, dans cette construction, est rest titre
de squelles que nous devons galement concevoir dans les formes de la structure analytique,
dans les rapports l'objet fminin avec le caractre problmatique o il se prsente nous
encore actuellement.
Je voudrais aussi vous indiquer, en vous quittant aujourd'hui, pour l'au-del de cette sparation
de Fvrier, que la vise
de tout cela est de vous permettre de mesurer sa juste valeur ce que comporte la nouveaut
freudienne,
en ce que pour l'instant, et en fonction de cette coordonne que reprsente non pas l'abandon de
l'ide de cration,
parce que l'ide de cration est absolument fondamentale, consubstantielle votre pense, vous
ne pouvez pas penser, et personne, en termes autres que crationnistes, et ce que vous croyez
tre le modle le plus familier de votre pense, savoir l'volutionnisme, est une espce, chez
vous comme chez tous vos contemporains, de forme de dfense, de cramponnement
des idaux religieux comme tels qui vous empchent tout simplement de voir ce qui se passe
dans le monde autour de vous,
mais a n'est pas parce que vous tes - comme tout le monde, que vous le sachiez ou que vous ne
le sachiez pas - pris dans la notion de cration, que le Crateur est pour vous dans une position
bien claire.
Il est bien clair que Dieu est mort, et c'est de cela qu'il s'agit. Vous verrez que c'est ce que
FREUD exprime de bout en bout avec son mythe. C'est que, puisque Dieu est sorti du fait que le
pre est mort, a veut dire sans doute que nous nous sommes aperus - et c'est pour cela que
FREUD cogite si ferme l-dessus - que Dieu est mort. Mais c'est aussi bien que - puisque c'est
le pre mort l'origine qu'il dessert - il tait mort depuis toujours.
Donc la question du Crateur dans FREUD pose bien la question de savoir ce qu'il en est, ce qui
se passe, quoi doit tre appendu de nos jours ce qui continue s'exercer de cet ordre, savoir
la science. C'est en fonction de ceci que se pose, et c'est l le terme de notre recherche de cette
anne, le mode sous lequel la question de ce qu'il en est de la Chose se pose pour nous.
C'est cela que FREUD aborde pour nous dans la psychologie de la tendance. La tendance n'est
pas quelque chose - le trieb qui puisse aucunement se limiter une notion psychologique, c'est une notion ontologique
absolument foncire qui rpond
une prise de la conscience que nous ne sommes pas forcs de pleinement reprer, parce que
nous la vivons,
et de quelque faon que nous la vivions, c'est le sens de ce que j'essaie d'articuler devant vous
que d'essayer de vous en faire prendre conscience.

130

03 Fvrier 1960
Table des sances

Je crois que, tout bien considr, je ne suis pas ce matin dans des conditions d'emportement qui,
selon mes propres critres,
me paraissent suffisantes ce que je vous fasse mon sminaire comme l'ordinaire, et ceci plus
particulirement concernant
le point o nous sommes arrivs, que je dsire pouvoir poser devant vous des formules tout fait
prcises.
Vous me permettrez donc d'atermoyer la prochaine fois. La coupure de mon absence pendant
quinze jours tombe videmment mal puisque j'aurais aim qu'aprs vous avoir trait ce que j'ai
annonc la dernire fois devant vous comme d'une forme exemplaire, d'un paradigme de la
fonction de l'amour courtois en tant que forme exemplaire de sublimation trs proche de l'art,
puisqu'en somme nous n'en avons des tmoignages documentaires qu'essentiellement par l'art,
mais qui nanmoins a l'intrt d'tre quelque chose dont nous sentons encore maintenant les
retentissements thiques.
Si nous n'avons plus de l'amour courtois que des tmoignages documentaires de l'art, sous une
forme qui est presque morte,
mis part l'intrt trs vif, archologique, que nous pouvons y porter, il est tout fait certain, et
d'ailleurs manifeste, et je vous le montrerai aussi d'une faon visible, sensible - que les
retentissements thiques dans les rapports entre les sexes sont encore sensibles.
C'est l'intrt de cet exemple : de cette longue porte d'un phnomne qu'on pourrait croire
localis un problme presque d'esthtique, et dont nous pouvons voir que les effets sont d'une
nature qui est tout fait propre nous rendre sensible
ce qu'en somme l'analyse a port au premier plan, comme tant l'important, de la sublimation.
Ceci est donc le point que
nous essaierons de formuler, et pour lequel je dsire avoir toute ma forme pour pouvoir vous
montrer comment le problme
se pose historiquement, comment il se pose en mthode.
Et, l encore, nous nous trouvons en posture d'clairer des difficults qui sont poses d'une
faon manifeste, avoue,
aux historiens, romanistes, philologues, aux spcialistes qui se sont attachs ce problme et
qui, d'un commun aveu, reconnaissent que ce phnomne de l'amour courtois se prsente
comme quelque chose qu'ils ne sont d'aucune faon parvenus
rduire, dans son apparition historique, aucun conditionnement repr.
L'aveu est vritablement commun, et je dirai presque uniforme. Il y a l un phnomne qui est
paradoxal.
Et comme de bien entendu, comme chaque fois qu'on se trouve en prsence d'un phnomne de
cet ordre,
cela a souvent port les chercheurs la recherche des influences, ce qui est dans bien des cas
une faon de reporter le problme.
Le problme a sa source dans la communication de quelque chose qui s'est produit ct .
Encore faut-il savoir comment
a s'est produit ct . Mais prcisment dans ce cas, c'est bien ce qui chappe, et la notion
de recours aux influences
- nous y ferons allusion - est aussi bien quelque chose qui l est loin d'avoir clairci le problme.
C'est dans son cur
que nous essaierons de le prendre, et nous verrons que la thorie freudienne est de nature
apporter une certaine lumire.
ce titre donc, c'est non seulement pour sa valeur d'exemple que je le prends, mais pour sa
valeur de mthode.

131

Ce point, trs localis, ne veut pas dire que, concernant la sublimation, tout soit considrer
dans la ligne qui est ici ouverte,
savoir la sublimation proprement parler de quelque chose qui se situe dans la ligne du
rapport homme-femme, du rapport
du couple. Ce n'est pas l quelque chose quoi je prtends rduire le problme de la
sublimation, voire mme pas tellement
le centrer. Et je crois qu' partir de cet exemple, c'est capital pour arriver une formule
gnrale dont nous avons l'amorce
dj dans FREUD, et nous savons o le lire, je ne dis pas chercher tel ou tel dtail.
Si je procde quelquefois en mettant en valeur presque une phrase, une formule isole de
FREUD, et j'allais presque dire
un lment gnomique, cet lment gnomique, je suis, pour moi, trs conscient d'essayer de le
mettre en action.
Quand je vous donne des formules comme Le dsir de l'homme est le dsir de l'Autre , c'est
proprement parler une formule gnomique, bien que FREUD ne l'ait pas cherche comme telle.
Mais il l'a fait de temps en temps sans le faire exprs.
Ainsi une formule trs courte que je vous ai rapporte un jour, qui rapproche les mcanismes
respectifs de l'hystrie, de la nvrose obsessionnelle et de la paranoa, de ces trois termes de
sublimation : l'art, la religion et la science - un autre endroit il rapproche
la paranoa du discours scientifique - sera de nature nous montrer dans toute sa gnralit la
formule dans laquelle,
au dernier terme, nous arriverons poser la fonction de la sublimation, pour autant que j'essaye
devant vous de l'ordonner
dans cette rfrence la Chose, cette Chose qui se trouve dans les exemples trs lmentaires,
presque de nature de la dmonstration philosophique classique l'aide du tableau noir et du
bout de craie, que j'ai pris la dernire fois dans l'exemple du vase.
C'tait pour vous montrer quelque chose d'en quelque sorte schmatique qui vous permette de
saisir o se situe la Chose
dans le rapport qui met l'homme en fonction de mdium, si l'on peut dire, entre le rel et le
signifiant. Cette Chose, dont toutes les formes cres par l'homme sont du registre de la
sublimation, cette Chose sera toujours en quelque sorte reprsente par un vide, prcisment en
ceci qu'elle ne peut pas tre reprsente par autre chose. Ou plus exactement, qu'elle ne peut
qu'tre reprsente par autre chose. Mais dans toute forme de sublimation le vide sera
dterminatif. D'ores et dj je vous indique trois modes diffrents selon lesquels l'art, la religion
et le discours de la science se trouvent avoir affaire avec ceci.
Nous dirons que d'une certaine faon, tout art...
et aprs tout je ne crois pas que ce soit l une formule qui soit vaine quelle que soit
sa gnralit,
pour diriger ceux qui s'intressent l'lucidation des problmes de l'art
...se caractrise, en somme, par une certaine manire, un certain mode d'organisation autour de
ce vide.
Je pense avoir les moyens de l'illustrer pour vous de faons multiples et trs sensibles.
La religion - je ne vous dit pas que ce soit les formules auxquelles je m'arrterai au dernier
terme, quand nous aurons parcouru, explor ensemble
ce chemin - consiste dans tous les modes, si nous forons la note dans le sens de l'analyse
freudienne, d'viter ce vide.
Pour autant que FREUD a mis en relief les traits obsessionnels du comportement religieux, nous
pouvons dire cela.
Il est clair qu'encore qu'en effet toute une phase crmonielle de ce qui constitue le corps des
comportements religieux,
entre dans ce cadre, nous ne saurions pleinement nous satisfaire de ceci et qu'un mot comme
respecter ce vide
est bien quelque chose qui nous semblerait peut-tre aller plus loin. Vous voyez que, de toute
faon le vide reste au centre,
et c'est prcisment en ceci qu'il s'agit de sublimation.

132

Et je dirai que, pour le troisime terme, savoir le discours de la science, en tant qu'il est
origin dans le discours de la sagesse, le discours de la philosophie pour notre tradition, c'est
proprement parler dans quelque chose o prend sa pleine valeur le terme qu'a employ FREUD
quand il s'agissait de la fonction de la paranoa par rapport la ralit psychique, ce terme que
j'ai soulign pour vous
au passage dans un de mes derniers sminaires, qui s'appelle Unglauben. L'Unglauben n'est pas
la ngation de la phnomnologie du Glauben, de la croyance, ce n'est pas non plus quelque
chose sur quoi FREUD soit revenu d'une faon qui soit en quelque sorte englobante et dfinitive.
Nanmoins ceci parcourt toute son uvre. Nous voyons l'extrme importance qu'il donne cette
fonction au niveau de l'Entwurf. Et en fin de compte la phnomnologie de la croyance est bien
ce qui pour lui sera rest, jusqu'au terme, une obsession.
Aussi bien, Mose et le monothisme est tout entier construit pour nous expliquer les
phnomnes fondamentaux de la croyance.
Il y a quelque chose de plus profond, de plus dynamiquement significatif pour nous, c'est le
phnomne de l'incroyance - qui n'est pas
la suppression de la dimension de la croyance - qui est un mode propre de rapport de l'homme
son monde et la vrit,
celui dans lequel il subsiste.
L-dessus, vous auriez bien tort de vous fier des oppositions sommaires et de penser que
l'histoire a connu des virages sensationnels
- que le passage de l'ge thocratique cette forme humaniste comme on s'exprime, aux
formes dites de libration de l'individu
et de la ralit - que la conception du monde soit ici quelque chose de dcisif. Il ne s'agit pas
dans cette occasion, de quoi que ce soit qui ressemble une Weltanschauung quelconque qui
serait la mienne, et que j'essaierais de vous communiquer. Je ne suis ici
qu' titre d'indicateur et de bibliographe, pour vous aider vous reprer dans ce qu'on peut
trouver sur ce sujet de plus srieux comme repres partir de gens qui, chacun dans leur
spcialit, sont dous de quelques capacits de rflexion.
Pour vous permettre de remettre les choses au point, je vous conseillerai de vous rfrer ici
l'uvre d'un historien,
Lucien FEBVRE qui dans une collection trs accessible, a crit sous le titre du Problme de
l'incroyance au XVIme sicle 26
quelque chose qui est de nature vous montrer comment un emploi sain des mthodes
historiques nous permet de poser,
d'une faon plus nuance qu'il n'est coutume, les questions des modes d'volution de la pense
concernant les problmes de la foi.
Vous lirez aussi si vous en avez le temps - et si vous dsirez lire des choses qui sont somme toute
assez plaisantes une sorte de petit livre annexe, encore que ce ne soit pas une thse secondaire, qui vient trs
bien - comme une petite barque accroche un navire - dans le sillage du premier, qui s'appelle
Autour de l'Heptamron, du mme auteur.

26

Lucien Febvre : - Problme de l'incroyance au XVIme sicle, Albin Michel 2003.


de l'Heptameron (amour sacr, amour profane) Galllimard 1971.

- Autour

133

Il s'agit de Marguerite De NAVARRE - dont j'espre que personne d'entre vous ne la confond
avec la reine Margot,
car quelquefois cela arrive - qui n'est pas simplement un auteur libertin, mais qui se trouve avoir
crit quelque trait mystique, chose qui n'est pas faite, bien sr, pour provoquer l'tonnement de
l'historien. Mais l'historien se penche sur ce problme,
essaye de nous montrer dans le contexte du temps, et dans le contexte psychologique de l'auteur,
ce que peuvent bien signifier ces recueils de contes qui s'appellent L'Heptamron 27.
Et ceci est aussi de nature nous permettre de le lire avec, on ne peut pas dire mme un il
plus clair, mais avec un il
qui ne censure pas ce qu'il y a littralement dans L'Heptamron, savoir les rflexions de
chacun des personnages
aprs chacun des rcits qui sont censs tre vrais, qui le sont srement pour la plus grande part.
La faon dont les interlocuteurs en parlent, c'est--dire dans un registre de rflexion morale et
mme formellement religieuse,
est gnralement censure parce qu'il est considr au dpart que ceci n'est que de la sauce.
Mais c'est justement ce sur quoi
il convient de ne pas se tromper, c'est que toujours la sauce est l'essentiel dans un plat. Lucien
FEBVRE nous apprend lire L'Heptamron. la vrit, si nous savions lire, nous n'aurions pas
besoin de lui.
Ce problme de l'incroyance, c'est--dire des fonctions mmes qu'elle reprsente dans notre
perspective, est clair en ceci
qu'il y a l une position du discours qui se conoit trs prcisment en rapport avec la Chose
telle que nous l'avons dfinie,
pour autant prcisment que la Chose est rejete au sens propre de la Verwerfung. De mme
donc :
que dans l'art il y a une forme dune Verdrngung, un refoulement de la Chose,
que dans la religion, on peut dire qu'il y a peut-tre une Verschiebung,
c'est proprement parler de Verwerfung qu'il s'agit dans le discours de la science qui,
si l'on peut dire, rejette la perspective et la prsence de la Chose.
Et le discours de la science, en somme, est de nous profiler l'idal dans sa perspective du
savoir absolu , c'est--dire de quelque chose qui pose la Chose quand mme, tout en n'en
faisant pas tat, et dont chacun sait que c'est cette perspective
qui s'avoue en fin de compte, et s'avre dans l'histoire, comme reprsentant un chec.
Ce discours de la science peut se profiler comme dtermin par cette Verwerfung. C'est
probablement cela qui, selon la formule que je vous donne, que Ce qui est rejet dans le
symbolique reparat dans le rel , la science se trouve dboucher sur une perspective
o c'est bien tout de mme quelque chose d'aussi nigmatique que la Chose qui s'avre se
profiler, apparatre au terme
de la physique. Donc je remets la prochaine fois de partir de mon paradigme concernant
l'amour courtois
en tant qu'exemple d'une sublimation de l'art qui est manifeste.

27

Marguerite de Navarre : LHeptamron, Flammarion, GF 1999.

134

Nous pouvons en trouver encore les effets vivants. Nous les suivrons aprs que je sois revenu de
mon absence,
sous leurs formes conscutives. Nous essaierons de piquer un chantillonnage de ce que cela
conserve comme traces,
comme effets indiscutables, comme effets de la construction signifiante primitive qui est
dterminante dans le phnomne
de l'amour courtois, et nous essaierons reconnatre, dans les faits, quelque chose qui n'est
d'aucune autre faon explicable
que par le recours cette origine.
Voil tout au moins ce qui vous permettra de trouver quelques repres profils devant vous de la
forme de notre progrs.
Je vous fais remarquer en passant - puisqu'aussi bien je me livre une espce de petit
commentaire en marge - que cette notion de la Chose que je vous apporte cette anne comme
une laboration nouvelle, vous auriez tort de croire qu'elle ne fut point l immanente ce que
nous avons commenc d'aborder les annes prcdentes.
Et puisqu'aussi bien, certains, quelquefois, s'interrogent de certaines proprits de ce qu'on
appelle mon style, je dois vous faire remarquer que, par exemple le terme La Chose
Freudienne 28 - que j'ai donne comme titre une chose que j'ai crite
et laquelle il ne serait pas mauvais que vous vous reportiez - a tonn, parce que bien entendu,
quand on commence philosophiquement commenter mes intentions, il arrive par exemple
qu'on les fasse entrer dans ce quelque chose
qui pendant un temps fut trs la mode, c'est savoir de combattre la rification .
la vrit, je n'ai jamais rien dit de pareil. En tout cas on peut toujours enrouler des intentions
autour d'un discours.
Il est bien clair que si je l'ai fait c'est dessein, et que si vous voulez bien relire ce texte, vous
vous apercevrez
que c'est trs essentiellement de cette Chose que je parle d'une faon qui, videmment, est la
source du malaise incontestable
que ce texte a produit alors, savoir que c'est la Chose qu' plusieurs moments de ce texte, je
fais parler.
Je voudrais maintenant que notre runion puisse servir tout de mme un peu plus ceux qui se
sont dplacs de plus ou moins loin. Il est possible, il me semble mme probable, que certains
d'entre vous - ce point o nous sommes parvenus
de mon sminaire - puissent avoir quelques questions me poser, ou quelques rponses me
proposer,
je veux dire me tmoigner de ce que pour eux signifie tel ou tel point de mon expos.
Je sais bien qu'il n'est jamais commode de rompre le silence d'un rassemblement pour prendre la
parole et agiter le grelot,
je laisse donc cette formule que vous pouvez me poser une question crite. Cela n'a qu'un
inconvnient, c'est que moi je serai libre de la lire comme je voudrai, mais cela pourrait peuttre donner l'occasion de remettre les points sur les i
propos de tel ou tel terme.
Nous allons en mme temps nous occuper quelque chose d'inattendu qui ne me parat pas mal.
Une partie d'entre vous tait hier la sance scientifique et je ne sais pas comment elle s'est
termine.
J'ai d partir aprs avoir moi-mme rpondu abondamment aux confrenciers pour qui j'ai la
plus grande affection

28

La Chose freudienne, crits, Seuil 1966, p. 401 436.

135

et leur avoir tmoign tout l'intrt que j'avais pris leur travail. Ils sont ici aujourd'hui et
j'aimerais demander SMIRNOV quelques explications. Pourquoi, nous ayant parl du No and
yes , avez-vous mis le yes compltement dans votre poche ?
Victor SMIRNOFF
Cela s'appelle No and yes mais cela ne devrait pas s'appeler ainsi parce que je pense que la
formulation du yes dans le texte est d'une pauvret d'laboration telle que ce n'tait mme
pas la peine d'en parler. Cela ne servait vraiment pas son propos.
Je ne sais pas pourquoi il s'est laiss entraner faire un livre qui s'appelle No and yes alors
que sur le yes il n'avait strictement rien dire. Quand il cherche le moteur du yes il le fait
en se forant. Il dit : C'est parce qu'il y a un pattern moteur du non . Il le cherchait dans les
relancements de l'affect au moment de la pulsion et il l'a isol mon avis trs artificiellement.
Si je n'en ai pas parl, c'est parce que je trouve que cela ne sert rien et qu'en plus cela diminue
beaucoup la valeur de ce qu'il a dit. Je n'ai pas du tout l'impression que vous avez t trs tendre
pour SPITZ. Je crois que vous avez mme t trs svre,
parce qu'aprs tout il y a peut-tre un point de vue. Il est trs embarrass sur le yes en disant
qu'il apparat que tout est un geste pour commencer, que mme son rooting affect est dans
un mouvement d'apptition et de recherche d'un oui ,
d'une pulsion laquelle il donne un sens de oui initial , et que le non apparat
secondairement.
LACAN
Pour ceux qui ne connaissent pas ce texte, il s'agit de ceci. Du fait que SPITZ, qui a offert un
livre qui se situe dans la chane
de toute une srie d'autres travaux qui sont fonds sur l'observation directe de l'enfant nouveaun, trs exactement de l'enfant infans, c'est--dire jusqu' la limite de l'apparition du langage
articul comme tel, a prtendu, l'intrieur de ceci, retrouver
en transcrivant le pattern du non comme geste, en tant que forme smantique, dans un
certain nombre de manifestations,
dans le rooting d'abord...
rooting voulant dire le geste d'oscillation que l'enfant fait dans l'approche du sein,
rooting est trs difficile
traduire, il est trs difficile de trouver un quivalent, il y a dans le texte un
corrlatif, le mot snot, museau,
ct de rooting, qui montre bien ce dont il s'agit
...c'est ce geste qui est voqu dans sa plnitude de possibilits significatives.
Hier, SMIRNOFF s'est attach nous montrer que SPITZ ici doit faire rentrer des fonctions,
rentrant ailleurs propos
de ce qui se passe dans la frustration qui accompagne le non de l'adulte, que ce qui surgit c'est
quelque chose qui est trs loin
de se prsenter originellement comme ayant sa signification, puisque enfin, au dernier terme - je
vous passe les autres formes dans lesquelles se manifeste ce geste latral de la tte - c'est en
somme du geste d'approche, d'attente de la satisfaction qu'il s'agit ici,
mis en accusation.
Pourquoi ne nous avez-vous pas mis en valeur que SPITZ - pour lequel je suis loin d'tre svre
parce que c'est sa dfense que je prends - nous articule puissamment - je ne dis pas qu'il ait
raison mais c'est trs fort, plein de relief - c'est savoir qu'il va jusqu' considrer le phnomne
comme ce qui se passe dans une nvrose traumatique. Il nous dit, c'est le dernier souvenir avant
la raction catastrophique qui surgit. Je vous ai embarrass pour nous voquer les autres
travaux de SPITZ,
savoir sa fiction de la Primal cavity, mais tout le moins sa rfrence l'cran du rve.
Vous avez galement - moins que ce ne soit LAPLANCHE - pos la question de l'ide qu'il se
faisait, qui en effet n'est pas

136

du tout prcise, je veux dire que rien n'est articul dans le sens de l'utilisation d'un mode de
raction d'un stade antrieur,
dans une certaine situation qui est une situation critique, qui me parat une ide trs fconde et
toujours mettre en valeur.
Loin de l'articuler de cette faon gnrale, il semble rduit faire intervenir un mcanisme aussi
passif que celui de la nvrose traumatique. Il implique donc,d'une faon en quelque sorte
ncessaire, antrieurement quelque frustration du nourrissage,
et l'on s'tonne comment d'une faon isole, propos d'un cas, ce souvenir de la raction
immdiatement antrieure
quelque chose qu'on doive supposer tre le refus, le retrait du sein, ce qui l'antcde
immdiatement,
savoir l'acte de rooting qui resterait donc inscrit comme une trace. C'est comme cela qu'il
l'articule.

137

Victor SMIRNOFF
Pour le no , il passe par un autre moment. Il dit que le rooting, prcisment, est insuffisant
expliquer le no ,
et c'est ce moment qu'il introduit un stade intermdiaire. C'est plus tard : le sevrage autour de
six mois, que se place
d'une manire traumatique, ce qui retrouve cela, c'est un pattern par l'intermdiaire de quelque
chose qui est dj charg
d'un affect de retour, de dtournement sinon volontaire mais intentionnel de l'acte. D'autre part
il ne parle pas de rgression.
LACAN
Le mcanisme de la nvrose traumatique est nommment comme tant caractris par le fait
que, dans une squence fondamentale de nvrose traumatique comme telle, c'est le dernier
souvenir vivant de la chane qui subsiste.
quel moment selon vous le fait-il entrer en jeu dans sa dialectique, alors qu'il s'agit trs
prcisment ce niveau-l du no ?
Jean LAPLANCHE
Si mon souvenir est exact, ce n'est pas dans l'acquisition du non mais du oui , du geste
du oui . Il donne du geste du oui deux exemples, deux prcurseurs : d'une part le geste de
la tte au moment mme de la consommation, c'est--dire cette espce
de geste d'arrire en avant, et d'autre part lorsqu'il y a retrait du mamelon. Vers l'ge de trois
mois, il dit qu'il observe galement
un mouvement de la tte d'arrire en avant. C'est propos de l'acquisition du oui. Et c'est pour
le passage du premier au second de ces gestes qu'il fait appel ce mcanisme de retour,
l'image prcdant immdiatement la frustration.
Pour le non il ne fait pas du tout appel la rgression. La rgression, il la fait intervenir dans
le geste latral,
que pour les mouvements cphaliques ngatifs, pour quelque chose de pathologique. La reprise
du rooting dans le geste du non est une reprise d'un mcanisme qui est l, mais ce n'est pas
une rgression, c'est l'utilisation d'un pattern qui existe
et qui est remis, ractiv, par l'identification avec le non de la mre. Mais ce n'est pas une
rgression.
Xavier AUDOUARD
Das Ding a pour nature d'tre oubli, d'tre en mme temps facteur d'oubli et facteur de
rminiscence au sens platonicien du terme.
Ne pensez-vous pas que ce soit par le truchement d'une sorte de rification de cette pure origine
de cet ou bien... ou bien...
de toute mdiation et de toute culture ?
La question que je me pose c'est : pourquoi alors ne pas parler plutt de toutes les formes de la
mdiation, les formes qu'on trouve dans la gense, dans l'exprience de la conscience comme
vous l'avez fait jusqu'ici semble-t-il ? Pourquoi, autrement dit,
venir cette anne nous parler de das Ding comme de quelque chose, alors que jusqu'ici vous avez
sans cesse parl de das Ding comme tant le facteur invitable, le facteur ncessaire de toute
exprience dans l'analyse ?
Cette anne vous privilgiez la Chose, mais vous en parlez alors que vous n'avez parl que de
cela en parlant d'autre chose.
Le problme que je me pose au fond est de savoir : premirement, pourquoi vous nous parlez de
das Ding au lieu de nous parler simplement de mdiation ? Ou bien pourquoi vous nous parlez de
das Ding au lieu de nous parler de toutes les formes
de la mdiation qu'elle reoit dans notre exprience ? C'est le problme de la rification.

138

Est-ce qu'on ne pourrait pas en quelque sorte vous faire le reproche, moins simpliste que celui
de tout l'heure, de rification
de ce qui est justement le ressort dynamisant de toute exprience, qui est la fois facteur de
toute rminiscence et quelque chose dont on ne peut pas parler ?
LACAN
Pour vous rpondre tout de suite brivement, et tout ce que je dirai par la suite ne sera que cette
rponse, je crois que
c'est important de voir comment, pour vous spcialement qui avez toujours entendu l'accent de
ce qu'on peut appeler
les rinterprtations hgliennes de l'exprience analytique , il est bien certain que la faon
dont, au moment o ici nous nous mettons
aborder l'exprience freudienne comme thique, c'est--dire dans sa dimension essentielle en
fin de compte,
puisqu'elle nous dirige dans une action qui est, tant thrapeutique, incluse, que nous le voulions
ou non,
dans le registre, dans les termes de l'thique. Et que nous le voulions ou non !
Je veux dire que moins nous le voudrons, plus ce sera - comme l'exprience nous le montre - une
forme d'analyse qui, se targuant d'un cachet tout spcialement scientifique, aboutit des notions
normatives qui sont proprement parler celles dont je me plais quelquefois parler en vous
rappelant que la maldiction de Saint MATHIEU, de ceux qui lient des fardeaux encore plus
lourds pour les faire porter par les paules des autres, qui renforcent les catgories de la
normativit affective dans une formulation
qui a mme des effets qui peuvent inquiter.
Donc, il vaut bien mieux que nous nous rendions compte que nous essayons d'explorer cette
porte thique.
Il est tout fait clair que ce sur quoi reste mis l'accent, c'est ce quelque chose d'irrductible
justement qu'il y a dans la tendance, quelque chose qui se propose l'horizon d'une mdiation
comme ce que la rification n'arrive pas inclure.
Mais cerner cette image vide, ce quelque chose dont nous faisons le tour, voil le point prcis
sur lequel vous me posez la question.
La rponse, c'est l'intention dlibre de mettre en valeur cette notion qui n'a jamais t absente
de ce que j'ai dit jusqu' prsent.
Si vous vous reportez ce que j'ai donn comme textes sur ce sujet, vous verrez qu'il n'y a pas
d'ambigut, et qu'il ne saurait srement m'tre imput cette sorte de radicalisme hglien qu'un
imprudent m'a imput quelque part dans Les temps modernes.
Je pense que vous voyez de quoi il s'agit exactement. C'est de cela que se sparait trs
nettement toute la dialectique du dsir
que j'ai dveloppe devant vous - et qui commenait justement, au moment o l'imprudent
crivait cette phrase - et encore bien plus accentue comme je suis en train de le situer pour
vous cette anne, et dont le caractre invitable me parat spcialement marqu dans l'effet de
la sublimation.
X
La formule de la sublimation que vous avez donne est d' lever l'objet la dignit de la
Chose . On peut entendre galement
ce qu'est la Chose, l'objet n'tant pas la chose. Au mme sminaire il y avait galement dans le
discours, l'allusion la bombe atomique, un dsastre, une menace du rel. Il s'agit donc de
cette Chose qui ne semble pas tre au dpart, puisque la sublimation va nous y mener.
Personnellement, je me demande dans quelle mesure vous n'cartiez pas le rapport du
symbolique et du rel
que vous tes en train de nous donner actuellement.

139

Et propos de la Chose, l'exemple en tout cas que vous avez dvelopp, l'histoire du vase et du
vide qui tait dedans,
je pose la question comme cela : est-ce que das Ding, la Chose dont il s'agit est la chose ? Elle
n'est pas au dpart, puisque la sublimation va nous y mener. Dans quelle mesure, cette chose, au
dpart, n'est pas le vide justement de la Chose, l'absence de la Chose, ou la non-Chose, le vide
dans le pot, celui qui demande tre rempli comme vous disiez ?
Je pose la question de savoir si cette chose n'est pas tout fait une chose, mais au contraire la
non-Chose que, par la sublimation, on va arriver voir comme tant une chose. Et puis dans
quelle mesure justement il n'y a pas l un nud fondamental
qui est le symbolique par excellence, dans justement le vide de chose qui est non seulement une
notion, mais quelque chose
de plus radical qu'une notion symbolique du rapport du signifiant la Chose.
Je fais galement appel d'autres formulations. Le trou dans le rel que vous venez de dire
quand vous avez comment le texte
de SHAKESPEARE. partir de certains moments le vide est toujours plein, et il y a des trous
dans le rel. Le trou dans le rel
est vraiment l la notion symbolique. Il y avait le rapport du symbolique la ralit, justement l
o on peut voir qu'il y a des trous dans le rel, et je me demande dans quelle mesure la nonChose, ou ce vide de la Chose primordiale, n'est pas justement
ce qui dfinirait proprement parler le rejet ou la forclusion.
Je pose galement la question de savoir si l'on n'est pas l au niveau o une saisie, une
comprhension d'une faon plus universelle de la manire adquate de saisir le rapport du
symbolique au rel et de la Chose la non-Chose comme tant primordial dans l'esprit, est
possible.
LACAN
Tout cela ne me parat pas mal orient. Il est clair que vous suivez toujours trs bien les choses
que je dis.
Ce qu'il convient de reprer et d'entendre, c'est qu'en somme il y a quelque chose qui nous est
offert, nous analystes,
si nous suivons la somme de notre exprience, si nous savons l'apprcier, c'est que cet effort de
sublimation,
dont vous dites qu'il tend la fin raliser la Chose, ou la sauver, c'est vrai et ce n'est pas vrai.
Je veux dire qu'il y a une illusion. La science, ni la religion ne sont de nature la sauver ou
nous la donner.
Nanmoins, c'est justement et prcisment pour autant que l'encerclement de la Chose, le cercle
enchant qui nous spare d'elle, est justement pos par notre rapport au signifiant.
C'est en tant que la Chose est - comme je vous l'ai dit - ce qui du rel ptit de ce rapport
fondamental, initial qui engage l'homme dans les voies du signifiant, du fait mme qu'il est
soumis ce qui dans FREUD s'appelle le principe du plaisir,
et dont il est tout fait clair j'espre, maintenant, dans votre esprit, que a n'est pas autre chose
que cela,
c'est cette dominante du signifiant, et le vritable principe du plaisir tel qu'il joue et s'organise
dans FREUD.
C'est justement parce qu'en somme c'est l'effet de l'incidence du signifiant sur le rel psychique
qui est en cause, que l'entreprise sublimatoire sous toutes ses formes n'est pas purement et
simplement insense. C'est qu'on rpond avec ce qui est en jeu.
Je voulais avoir pour aujourd'hui - pour vous le montrer la fin du sminaire - un objet qui
demande un long commentaire
pour tre compris, non pas pour tre dcrit, dans l'histoire de l'art.
Qu'on soit arriv la construction d'un objet pareil, et y trouver du plaisir, c'est tout de mme
quelque chose qui n'est pas sans ncessiter quelques dtours. Je vais vous le dcrire. C'est un

140

objet qu'on appelle un objet d'anamorphose. Je pense que beaucoup savent ce que c'est que
l'anamorphose. C'est toute espce de construction faite de telle sorte que, par une certaine
transposition optique, une certaine forme qui au premier abord n'est mme pas perceptible, se
rassemble en image, se trouve ainsi lisible, satisfaisante pour l'exprience, d'o le plaisir qui
consiste la voir surgir de quelque chose qui au premier abord est comme forme indchiffrable.
La chose est extrmement rpandue dans l'histoire de l'art. Il suffit d'aller au Louvre, vous
verrez le tableau des ambassadeurs d'HOLBEIN. Et aux pieds de l'ambassadeur, fort bien
constitu comme vous et moi, vous verrez sur le sol une espce de forme allonge qui a peu
prs la forme des oeufs sur le plat, qui se prsente avec un aspect nigmatique.
Si vous ne savez pas qu'en vous plaant sous un certain angle o le tableau luimme disparat
sur son relief en raison des lignes de fuite de la perspective, vous voyez les choses se rassembler
dans des formes dont je n'ai pas exactement l'esprit lesquelles,
il s'agit d'une tte de mort et de quelques autres insignes de la Vanitas, qui est un thme
classique.

Ceci dans un tableau tout fait bien, un tableau de commande des ambassadeurs d'Angleterre,
qui ont d tre trs contents
de la peinture d'HOLBEIN, et ce qui tait au bas a d aussi beaucoup les amuser.
Ce phnomne, dites-vous que c'est dat. C'est au XVIme sicle et au XVIIme que les choses sont
venues sur ce point prendre l'aspect d'intrt, et mme d'acuit, de fascination, tel qu'il existe
dans une chapelle - je ne sais plus si elle existe encore construite sur l'ordre des jsuites au temps de DESCARTES, tout un mur de 18 mtres de long
qui reprsente une scne de vie des saints ou de crche, o la chose est tout fait illisible si
vous tes un point quelconque de cette salle, et o elle ne va
se rassembler et tre lisible qu' partir d'un certain couloir o vous entrez, pour avoir accs
l'endroit, et o vous pouvez voir,
dans un court instant si vous tes en marche, se rassembler des lignes extraordinairement
disperses
et qui vous donnent le corps de la scne.
L'anamorphose que je voulais vous apporter ici tait beaucoup moins volumineuse. Elle
appartient l'homme des collections auquel j'ai fait allusion. Il s'agit d'un cylindre poli qui a l'air
d'un miroir et qui joue la fonction de miroir, et autour duquel vous mettez une sorte de bavette,
c'est--dire une surface plane qui l'entoure, sur laquelle vous avez galement les mmes lignes
inintelligibles. Quand vous tes sous un certain angle vous voyez surgir dans le miroir
cylindrique l'image dont il s'agit, celle-l est une trs belle anamorphose d'un tableau de la
crucifixion, imit de RUBENS, et qui sort des lignes qui entourent le cylindre.
Cet objet ncessite, je vous l'ai dit, pour avoir t forg, et pour avoir eu un sens ncessaire,
toute une volution pralable.
Je dirai que derrire lui, il y a toute l'histoire de l'architecture, puis de la peinture, leur
combinaison entre l'une et l'autre, l'impact, sous cette combinaison mme, de quelque chose,

141

pour parler d'une faon abrge, qui fait qu'on peut dfinir l'architecture primitive comme
quelque chose d'organis autour d'un vide. C'est le vrai sens de toute architecture et c'est bien
l'impression authentique
que nous donnent les formes de l'architecture primitive, celles par exemple d'une cathdrale
comme Saint-MARC Venise.
Puis aprs, pour des raisons en somme tout fait conomiques, on se contente de faire des
images de cette architecture,
on apprend en quelque sorte peindre l'architecture sur les murs de l'architecture. Et la
peinture est d'abord quelque chose qui s'organise autour d'un vide. Et comme il s'agit avec ce
moyen moins marqu dans la peinture de retrouver en somme le vide sacr de l'architecture, on
essaye de faire quelque chose qui y ressemble de plus en plus, c'est--dire qu'on dcouvre la
perspective.
Le stade suivant est paradoxal et bien amusant et montre comment on s'trangle soi-mme avec
ses propres nuds.
C'est qu' partir du moment o l'on a dcouvert la perspective dans la peinture, on a fait une
architecture qui se soumet
la perspective de la peinture. L'art de PALLADIO par exemple rend ceci tout fait sensible.
Vous n'avez qu' aller voir le thtre de PALLADIO Vicence, qui est un petit chef d'uvre dans
son genre.

En tout cas cet art est instructif, il est exemplaire. L'architecture noclassique consiste faire
une architecture qui se soumet
des lois de la perspective, qui joue avec elles, qui fait d'elles sa propre rgle, c'est--dire qui les
met l'intrieur de quelque chose
qui a t fait dans la peinture pour retrouver le vide de la primitive architecture.
partir de ce moment-l on est enserr dans un nud qui semble de plus en plus se drober au
sens de ce vide, et je crois
que le retour baroque tous ces jeux de la forme, qui sont prcisment groups sous un certain
nombre de procds
- l'anamorphose est l'un d'entre eux - par lesquels les artistes essaient de restaurer le sens
vritable de la recherche artistique
en se servant des lois dcouvertes de ces proprits des lignes, pour faire resurgir quelque
chose qui soit justement l
o on ne sait plus donner de la tte, proprement parler, nulle part. [Cf. : atopia]

142

Dans le domaine de l'illusion, le tableau de RUBENS qui surgit la place de l'image, dans ce
miroir du cylindre de l'anamorphose, vous donne bien l'exemple de ce dont il s'agit.

Il s'agit d'une faon analogique, anamorphique de retrouver, de rindiquer que ce que nous
cherchons dans l'illusion est
quelque chose o l'illusion elle-mme en quelque sorte se transcende, se dtruit en montrant
qu'elle n'est l qu'en tant que signifiante.
C'est ce qui rend et ce qui redonne minemment la primaut au domaine, comme tel, du
langage, o l nous n'avons affaire
en tous les cas, et bel et bien, qu'au signifiant. C'est ce qui rend sa primaut - dans l'ordre des
arts, pour tout dire - la posie.
C'est bien pourquoi, pour aborder ces problmes des rapports de l'art la sublimation, je vais
partir de l'amour courtois,
c'est--dire des textes qui en montrent justement sous une forme spcialement exemplaire, le
ct, si l'on peut dire conventionnel , au sens o le langage participe toujours de cette espce
d'artifice, par rapport quoi que ce soit d'intuitif, de substantiel et de vcu.
C'est d'autant plus frappant quand nous le voyons s'exercer dans un domaine comme celui de
l'amour courtois, et une poque
o quand mme on baisait ferme et dru, je veux dire o l'on n'en faisait pas mystre, et o on ne
mchait pas les mots.
C'est cette espce de coexistence des deux formes concernant ce thme qui est ce qu'il y a de
plus frappant et de plus exemplaire dans ce mode. De sorte que ce que vous faites intervenir l
concernant la Chose et la non-Chose comme vous dites,
la Chose bien sr, si vous y tenez, est en mme temps non-Chose. Et la vrit le non
justement ce moment,
n'est certainement pas individualis d'une faon signifiante.
C'est trs exactement la difficult que nous propose l-dessus la pense, par FREUD, de la notion
de Todestrieb [pulsion de mort].
S'il y a un Todestrieb, et si FREUD nous dit en mme temps qu'il n'y a pas de ngation dans
l'inconscient, c'est bien l
qu'est la difficult. Nous ne faisons pas l-dessus une philosophie. D'une certaine faon, l, je
vous renverrai la notion

143

que j'ai tempre l'autre jour, de faon ne pas avoir l'air de dcliner mes responsabilits, quand
je parle de la Chose je parle bien de quelque chose. Mais bien entendu, c'est tout de mme pour
nous d'une faon oprationnelle pour la place qu'elle tient
dans une certaine tape logique de notre pense, de notre conceptualisation, dans ce que nous
avons faire.
Il s'agit de savoir par exemple si ce que j'ai voqu hier soir et dnonc au terme de l'tude de
SPITZ, la substitution vritable
toute la topologie classique de FREUD de termes comme l'ego, car en fin de compte c'est bien
ce que cela veut dire.
C'est comme ceci que s'organise, pour quelqu'un d'aussi profondment nourri de la pense
analytique que SPITZ,
les termes de l'organisation psychique.
Il est tout de mme bien difficile d'y reconnatre cette fonction essentielle, fondamentale, d'o
est partie l'exprience analytique qui en a t le choc et en mme temps qui en a t tout de
suite l'cho et le cortge. N'oublions pas qu'il a tout de suite rpondu FREUD en formant le
terme de das Es. Cette primaut du Es est actuellement tout fait oublie. D'une certaine faon,
pour rappeler ce que c'est que ce Es, il n'est pas suffisamment accentu actuellement par la
faon dont il se prsente
dans les textes de la seconde topique.
C'est pour rappeler le caractre primordial, primitif de cette intuition, de cette apprhension
dans notre exprience,
que cette anne, au niveau de l'thique, j'appelle une certaine zone rfrentielle, la Chose.
Jean LAPLANCHE
Je voudrais poser une question sur le rapport du principe du plaisir et du jeu du signifiant.
LACAN
le rapport du principe du plaisir et du jeu des signifiants, si vous voulez, repose tout entier en
ceci : c'est que le principe du plaisir s'exerce fondamentalement dans l'ordre de ce qu'on appelle
l'investissement, Besetzung, dans ces Bahnungen, et est facilit
par ce qu'il appelle les Vorstellungen, et plus encore. Or, ce terme apparat trs prcocement,
c'est--dire que c'est avant l'article sur l'inconscient, et qu'il appelle les
Vorstellungsreprsentanzen.
C'est en tant qu'il s'agit d'un tat de besoin. Chaque fois qu'un tat de besoin est suscit, le
principe du plaisir tend provoquer
un rinvestissement dans son fond entre guillemets - puisqu' ce niveau mtapsychologique il ne
s'agit pas de clinique un rinvestissement hallucinatoire de ce qui a t antrieurement hallucination satisfaisante.
C'est en cela que consiste le nerf diffus
du principe du plaisir. Le principe du plaisir tend au rinvestissement de la reprsentation et
donne aux Vorstellungen une forme satisfaisante. L'intervention de ce qu'il appelle principe de
ralit peut donc tre tout fait radicale, elle n'est jamais qu'une seconde tape.
Bien entendu, aucune espce d'adaptation la ralit ne se fait que par cette espce de
phnomne de gustation, d'chantillonnage par o le sujet peut arriver en quelque sorte
contrler, on dirait presque avec la langue, ce qui fait qu'il est bien sr de ne pas rver. Ceci est
absolument constitutif du nouveau de la pense freudienne, et d'ailleurs n'a jamais t mconnu
par personne tant qu'on tend s'apercevoir de ce que cela a de paradoxal et de provocant
d'avoir articul
le fonctionnement de l'appareil psychique sur ce que personne n'avait jamais os articuler avant
lui.
L'appareil psychique, tel qu'il est dcrit en somme partir de son exprience de ce qu'il a vu
surgir d'irrductible,

144

du fond des substitutions hystriques, est ceci : c'est que la premire chose que peut faire
l'homme dmuni,
lorsqu'il est tourment par le besoin, est de commencer par halluciner sa satisfaction, et il ne
peut rien faire d'autre
que contrler. Par bonheur il a fait en mme temps peu prs les gestes qu'il fallait pour se
rapprocher de la zone
o cette hallucination concide avec un rel approximatif.
Voil de quelle espce de dpart de misre, toute la dialectique de l'exprience, en termes
freudiens - si l'on veut respecter
les textes fondamentaux - s'articule. C'est ce que je vous ai dit en parlant du rapport du principe
du plaisir et du signifiant.
Car les Vorstellungen, d'ores et dj, l'origine, ont le caractre d'une structure signifiante.

145

10 Fvrier 1960
Table des sances

Pourquoi cette anamorphose est-elle l ? Elle est l bien sr pour illustrer ma pense.
La dernire fois, j'ai fait une espce de raccourci de quelque chose qui pourrait s'appeler le sens
ou le but de l'art,
au sens commun que nous donnons actuellement ce terme : les Beaux-Arts .
Il n'y a pas que moi que cela a proccup dans l'analyse. J'ai fait allusion l'article d'Ella SHARP
sur ce mme sujet
de la sublimation. Elle part, vous le savez - vous pouvez vous reporter cet article - des parois de
la caverne d'Altamira
qui est la premire caverne dcore qui a t dcouverte.

En fin de compte, si nous partons de ce que nous dcrivons comme ce lieu central, cette
extriorit intime, cette extimit
qui est la Chose, peut-tre ceci clairera-t-il pour nous ce qui reste encore une question, voire un
mystre pour ceux
qui s'intressent cet art prhistorique.
C'est savoir prcisment son site, dans une cavit souterraine dont on s'tonne qu'elle ait t
choisie prcisment
pour les difficults extrmes qu'elle devait donner au travail, l'clairage pendant le travail et
aussi la prise de vue
qu'on suppose en quelque sorte ncessite par la cration mme, sur ces parois, d'images
saisissantes. Aller les contempler
ne devait pas tre une chose de toute facilit dans les conditions d'clairage qu'on suppose
devoir tre celles des primitifs.
Donc je dirai que, tout fait au dpart, c'est autour d'une cavit, sur les parois d'une cavit que
sont jetes ce qu'on pourrait appeler
- au double sens du terme, subjectif et objectif - cette sorte d preuves qui nous paraissent
tre ces premires productions
de l'art primitif, je veux dire preuves sans doute pour l'artiste, qui nous donne la pense de
quelque chose comme une mise jour d'une certaine possibilit cratrice - puisque ces images,
comme vous le savez, se recouvrent souvent les unes les autres comme si, en un lieu consacr, c'tait pour chaque artiste, chaque sujet capable de s'offrir cet
exercice, que c'tait aussi bien
sur ce qui avait t fait prcdemment que de nouveau il dessinait, projetait ce qu'il avait cette
occasion manifester.
Aussi bien preuves au sens objectif, car nous
y voyons une srie d'preuves toujours sur des termes qui assurment ne peuvent pas ne pas
nous saisir comme ayant un certain rapport assez profond avec quelque chose qui tait la fois
li au rapport au monde le plus troit
je veux dire la subsistance mme des populations qui semblent tre composes essentiellement
de chasseurs

146

mais aussi bien ce quelque chose qui, dans sa subsistance, se prsente pour lui avec le
caractre d'un au-del du sacr,
de ce quelque chose justement que nous essayons de fixer dans sa forme la plus gnrale par le
terme de la Chose.
La subsistance primitive, dirais-je, sous l'angle de la Chose. L on peut dire qu'il y a une ligne
qui se retrouve l'autre bout
dans cet exercice aussi infiniment plus proche de nous. C'est une chose - cette anamorphose probablement du dbut
du XVIIme sicle, et je vous ai dit cette poque l'intrt qu'a pris pour la pense constructive, la
pense des artistes,
ces sortes d'exercices. J'ai essay de vous faire comprendre trs brivement comment on peut en
somme en dessiner la gense.
C'est savoir que si de la cavit et de la paroi, en tant que l'exercice sur la paroi consiste fixer
l'habitant invisible de la cavit
nous voyons la chane s'tablir du temple en tant qu'organisation autour du vide et par
rapport ce vide,
et en tant que ce vide dsigne justement la
place de la Chose,
nous voyons ensuite, je vous l'ai dit, sur les parois de ce vide lui-mme - pour autant que la
peinture apprend progressivement matriser ce vide, et mme le serrer de si prs
qu'elle se voue le fixer sous la forme
de
l'illusion de l'espace - c'est la progressive introduction, travers toute l'histoire de la
peinture, la matrise de l'illusion de l'espace autour de laquelle nous pouvons organiser
l'histoire de la peinture.
Je vais vite. C'est une sorte de rapide gramme qui peut simplement, pour vous, tre considr
comme quelque chose
que vous devez mettre l'preuve de ce que vous pourrez lire par la suite sur ce sujet.
Vous savez bien qu'avant l'instauration systmatique de ce qui est proprement parler les lois
gomtriques de la perspective,
formules la fin du XVme et au dbut du XVIme sicle, la peinture a montr une sorte d'tape o
des artifices permettent
de structurer cet espace. Le double bandeau, par exemple, qu'on voyait au VI me et au VIIme
sicle aux parois de Sainte Marie Majeure, est une faon de traiter certaines strognosies. Mais
laissons. L'important est qu' un moment on arrive l'illusion.
C'est bien l d'ailleurs autour de quoi reste
un certain point sensible, un point de lsion, un point douloureux, un point de retournement de
toute l'histoire en tant qu'histoire de l'art
et en tant que nous y sommes impliqus, c'est que l'illusion de l'espace est autre chose que la
cration du vide,
et que ce que reprsente l'apparition des anamorphoses la fin du XVIme, dbut du XVIIme sicle.
Je vous ai parl souvent de Jsuites, la dernire fois c'tait un lapsus, j'ai vrifi dans le livre
excellent sur les Anamorphoses
qu'a fait Jurgis BALTRUSAITIS - Olivier Perrin diteur - c'est d'un couvent de Minimes qu'il
s'agit, autant Rome qu' Paris.
Je ne sais pas pourquoi j'ai projet aussi au Louvre ces Ambassadeurs d'HOLBEIN, qui sont la
National Gallery.
Vous verrez, sur ce tableau des Ambassadeurs toute une tude pour vous imager ce que je vous
ai dit la dernire fois, cet objet trange, ce crne - comme l'articule avec beaucoup de
raffinement l'auteur - si l'on passe devant le tableau, si l'on sort de cette pice
par une porte faite cette fin de le voir dans sa vrit sinistre, au moment o le spectateur se
retourne pour la dernire fois
en s'loignant du tableau.

147

Donc, dis-je, l'intrt pour l'anamorphose est dcrit comme ce point tournant o, de cette illusion
de l'espace, l'artiste retourne compltement l'utilisation, et s'efforce de le faire entrer dans ce
qui est le but primitif, savoir : comme tel d'en faire le support de cette ralit en tant que
cache, cette fin de l'art, pour autant que c'est d'une certaine faon de cerner la Chose qu'il
s'agit toujours dans toute uvre d'art. Et c'est ceci qui permet d'approcher, me semble-t-il, d'un
peu plus prs, ce qui semble tre encore la question irrsolue concernant les fins de l'art, encore
pour nous qui comme PLATON, nous posons la question : la fin de l'art serait-elle d'imiter ou de
ne pas imiter ?
Imite-t-il ce qu'il reprsente ?

[signe ou signifiant ?]

Quand on entre dans cette faon de poser la question, on est dj pris dans la nasse et il n'y a
aucun moyen d'en sortir,
de ne pas rester dans l'impasse o nous sommes entre l'art figuratif et l'art dit abstrait. Jusqu'
un certain point, nous ne pouvons simplement qu'videmment sentir l'aberration qui se formule
dans la position du philosophe, qui est implacable :
c'est PLATON qui fait tomber l'art au dernier degr des uvres humaines, puisque pour lui tout
ce qui existe
n'existe que dans son rapport l'Ide qui est relle,
n'est dj qu'imitation d'un plus que rel, d'un surrel.
Et si l'art imite, nous dit-il, c'est une ombre d'ombre , une imitation d'imitation. Vous voyez
donc quelle vanit il y a
dans l'uvre d'art, dans l'uvre du pinceau.
Or, bien sr, et dans un sens oppos, pour vous dire qu'il ne faut point entrer dans la nasse pour
comprendre que, bien sr, naturellement, les uvres de l'art imitent ces objets qu'elles
reprsentent, mais que leur fin n'est justement pas de reprsenter ces objets. En donnant
l'imitation de l'objet, elles font de cet objet autre chose. Elles ne font que feindre d'imiter les
objets. Et c'est pour autant que l'objet est instaur dans un certain rapport avec la Chose, qu'il
est fait pour cerner, pour prsentifier, absentifier la fois la Chose.
Et puis cela, en somme tout le monde le sait, que quand la peinture tourne une fois de plus d'une
faon saisissante sur elle-mme au moment o CZANNE fait des pommes, c'est bien
videmment parce qu'en faisant des pommes il fait
tout autre chose que d'imiter des pommes. Encore que sa dernire faon de les imiter soit la plus
saisissante
et soit celle qui soit le plus oriente vers une technique de prsentification de l'objet. Mais plus
sera prsentifi l'objet en tant qu'imit,
plus il nous ouvrira cette dimension o l'illusion comme telle, comme exemple de ce brisement
d'elle-mme, vise autre chose.
Chacun sait bien que le mystre, parfois, de cette faon qu'a CZANNE de faire des pommes, a
une valeur qui n'a jamais encore t conue, que quand CZANNE le faisait par un certain
rapport au rel, tel qu'alors il se renouvelle dans l'art
une certaine faon de faire surgir l'objet qui est nouvelle, qui est lustrale, qui est un renouveau
de sa dignit par o, si je puis dire,
sont danss d'une nouvelle faon ces insertions imaginaires, en tant qu'au moment prcis de
l'histoire de l'art dont il s'agit,
certaines de ces insertions imaginaires sont choisies et, comme on l'a remarqu, elles ne peuvent
pas tre dtaches
de ce qui jusqu'alors a compos pour les artistes qui ont prcd, dans leurs prcdents efforts
de raliser cette fin de l'art,
ce qui a t choisi et repris d'une autre faon.
Il y aurait bien des choses dire l-dessus, et en particulier que la notion d'historicit ici ne
saurait tre employe
sans la plus extrme prudence. Le terme d' histoire de l'art est bien ce qu'il y a de plus
captieux et l'on peut dire
que chaque mergence de ce mode d'oprer consiste pour toujours renverser l'opration
illusoire, la faire retourner

148

vers sa fin premire qui est de projeter une ralit qui n'est point celle de l'objet qui est
reprsent,
qui est une ralit vers laquelle cette faon de traiter l'objet est tourne.
Nous verrions que dans l' histoire de l'art il n'y a au contraire - par la ncessit mme qui la
supporte - que substructure,
que mme l'histoire du temps, je veux dire du temps o il se manifeste, l'artiste est toujours
aussi dans un rapport contradictoire.
C'est contre les normes et les schmes rgnant, politiques par exemple, voire les schmes de
pense, c'est en quelque sorte
contre-courant que l'art, toujours, essaie de r-oprer son miracle.
Voici en somme pourquoi nous nous trouvons l, devant un jeu qui peut vous paratre assez vain
en effet comme exercice
si l'on suppose les raffinements opratoires que ncessite cette petite russite technique.
Et pourtant, comment ne pas en tre touch, voire mu, comme de quelque chose dont je dirai
qu'avec cette forme montante
et descendante que prend l'image dans cette sorte de seringue, nous sommes l devant quelque
chose qui, si je me laissais aller
une image, me paratrait comme une sorte d'appareil prise de sang, prise du sang du
GRAAL, si vous voulez bien
vous souvenir que le sang du GRAAL est prcisment ce qui, dans le GRAAL, manque.
Ceci, si je vous l'apporte aujourd'hui, au point o nous en sommes de notre expos, c'est pour
autant que c'est - si localises qu'en soient l'apparition et la tendance - quelque chose qui a
srement sa fonction dans l'histoire de l'art.
N'en prenez que l'usage mtaphorique :
c'est pour autant que ce que je veux vous exposer aujourd'hui, c'est savoir la possibilit
de cette forme de sublimation qui s'est cre un moment de l'histoire de la posie, et
qui nous intresse d'une faon si exemplaire par rapport ce qu'en somme la pense
freudienne a remis au centre de notre intrt dans l'conomie du psychisme, savoir
ros et l'rotisme.
C'est pour autant qu'en fin de compte vous pourrez presque l'articuler, le structurer autour
de cette anamorphose, c'est que ce que je dessine pour vous propos de l'thique de la
psychanalyse repose tout entier sur ceci, auquel nous viendrons dans la suite, je ne fais
que l'indiquer au dpart, c'est savoir que la rfrence interdite, celle que FREUD a
rencontre au point terminal de ce qu'on peut appeler chez lui le mythe dipien, le mythe
dipien dont il est dj assez frappant qu'en somme, tout de suite, l'exprience de ce qui
se passe chez le nvros l'ait fait bondir sur le plan d'une cration potique de l'art, du
drame d'DIPE en tant qu'il est quelque chose de dat dans l'histoire culturelle.
Vous le verrez quand nous prendrons Mose et le monothisme, quand nous nous rapprocherons
de ce Malaise dans la civilisation
que je vous ai pris de lire pendant cet intervalle, combien, si l'on peut dire, il n'y a pas dans
FREUD de distance aux donnes
de l'exprience judo-grecque, je veux dire de celle qui caractrise notre culture dans son vcu
le plus moderne.
Que FREUD n'ait pu manquer de conduire jusqu'au terme d'un examen l'action de MOSE, sa
mditation sur ce qu'on peut appeler en somme les origines de la morale , c'est quelque chose
qui doit nous frapper.
Quand vous pourrez lire cet tonnant ouvrage qu'est Mose et le monothisme, vous
verrez combien dans son texte apparat...
concernant ce que je vous ai montr - tout au long de ces annes
comme tant l'essentielle rfrence, le Nom du Pre, sa fonction signifiante

149

...combien dans son texte mme, quand il s'agit de Mose et du monothisme, FREUD ne peut
s'empcher de montrer
ce qu'on peut appeler la duplicit de sa rfrence.
Je veux dire que formellement, dans son texte, il fait intervenir ce recours structurant - la
puissance paternelle - comme une sublimation comme telle. Il souligne, dans le mme texte o il
laisse l'horizon le trauma primordial du meurtre du pre, et sans se soucier de la contradiction,
que c'est dans une date historique quelle surgit [la puissance paternelle] sur le fond de
l'apprhension
- sensible et visible - que celle qui engendre c'est la mre.
Et, nous dit-il, il y a un vritable progrs dans la spiritualit dans le fait d'affirmer que le pre...
savoir celui dont on n'est jamais sr, et dont aussi bien on peut dire
que la reconnaissance de son action implique toute une laboration mentale, toute
une rflexion
...le fait d'introduire comme primordiale la fonction du pre reprsente comme telle une
sublimation propos de laquelle
il pose tout de suite la question : comment prcisment en concevoir le saut et le progrs
puisque, pour l'introduire,
il faut que dj quelque chose se manifeste qui institue du dehors son autorit, sa fonction, sa
ralit ?
savoir que lui-mme souligne - et ce moment - l'impasse que constitue le fait qu'il y a la
sublimation et que cette sublimation, nous ne pouvons la motiver historiquement, sinon
prcisment par le mythe auquel il revient, mais dont ce moment l,
la fonction de mythe devient tout fait latente : je veux dire que ce mythe n'est vraiment pas
autre chose que ce qui s'inscrit
dans la ralit spirituelle la plus sensible de notre temps, savoir la mort de Dieu .
Que c'est en fonction de la mort de Dieu que le mythe du meurtre du pre, qui la reprsente
de la faon la plus directe,
est introduit par FREUD comme un mythe moderne, et comme un mythe ayant toutes les
proprits du mythe comme tel.

150

Car bien entendu, ce mythe, pas plus qu'aucun autre mythe, n'explique rien, le mythe et sa
fonction tant toujours,
comme je vous l'ai montr en toutes occasions, comme je l'ai articul, m'appuyant sur LVISTRAUSS cette occasion
et sur tout ce qui a pu venir nourrir sa propre formulation, cette sorte d'organisation signifiante,
d'bauche si vous voulez,
qui s'articule pour supporter les antinomies de certains rapports psychiques un niveau qui
n'est pas simplement
de temprament, d'une angoisse individuelle, qui ne s'puise pas non plus dans aucune
construction supposant la collectivit comme telle, mais qui prend sa dimension complte.
Nous supposons l qu'il s'agit de l'individu, et aussi bien de collectivit. Les deux ne prsentent
pas entre eux d'opposition
qui soit telle au niveau o il se passe. Il s'agit du sujet en tant qu'il a prcisment ptir du
signifiant, et que dans cette passion
du signifiant surgit le point critique dont l'angoisse n'est l'occasion qu'un affect jouant le rle
de signal occasionnel.
Nous sommes donc ports l'intrieur mme du point o FREUD pose la question de la source
de la morale,
o il a apport cette inapprciable connotation qu'il a appele le Malaise dans la civilisation,
autrement dit ce quelque chose
de drgl par quoi une certaine fonction psychique - le surmoi - semble trouver en elle-mme sa
propre aggravation,
une sorte de rupture des freins qui assuraient sa juste incidence.
Il reste - l'intrieur de ce drglement mme - que ce dont il s'agit, c'est savoir comment,
dans quelle mesure nous pouvons concevoir ce qu'il nous montre, au fond de la vie psychique :
les tendances, peuvent trouver leur juste sublimation.
Mais d'abord, quelle est cette possibilit de la sublimation ?
Je ne puis pas, dans le temps qui nous est imparti, vous promener travers les difficults
presque insurmontables, presque insenses, auxquelles se trouvent confronts les auteurs
chaque fois qu'ils ont essay de donner un sens ce terme de sublimation.
Il y a tout de mme quelque chose que je voudrais bien qu'un jour l'un d'entre vous fasse : se
rendre la Bibliothque nationale
pour prendre connaissance de cet article - qui est dans le tome VIII d'Imago - de BERNFELD29 qui
s'appelle Bemerkungen zur Sublimierung.
Cela prendrait vingt minutes s'il nous en faisait ici le rsum.
BERNFELD tait un esprit particulirement ferme dans cette seconde gnration et les
faiblesses vers quoi vient,
en fin de compte, s'articuler ce qu'il pose concernant la sublimation, sont tout de mme bien
faites pour nous clairer.
Je veux dire qu'il se trouve fort gn d'abord par la rfrence que FREUD donne aux oprations
de la sublimation, d'tre toujours thiquement, culturellement, socialement valorises. Cette
sorte de critre externe au psychisme laisse assurment dans l'embarras,
et certainement une telle rfrence mrite en effet, par son caractre extra-psychologique,
d'tre mise en relief, en valeur,
pour tout dire d'tre critique. Nous verrons que ce caractre fait moins de difficult qu'il
semble au premier abord.
Mais c'est bien l un des problmes.

29

S. Bernfeld : - Zur sublimierungs Theorie, Imago XVII 1931 pp. 399-410.


Sublimierung, Imago VIII 1922, Band 3, pp. 333-345.

- Bemerkungen ber

151

D'autre part, la contradiction entre le ct Zielablenkung de la Strebung, de la tendance, du


Trieb, et le fait que ceci se passe
dans un domaine qui est celui de l'Objekt libido, de la libido objectale, est aussi fait pour lui
poser toutes sortes de problmes.
Il les rsout avec une maladresse extrme qui caractrise tout ce qui a t dit jusqu'ici sur la
sublimation dans l'analyse.
Il les rsout en disant que c'est cette part de la tendance qui peut tre en somme utilise - au
point o il en est, tome VIII,
qui doit dater de 1923-1924 environ - aux fins du moi, aux Ichziele, que nous devons dfinir comme
la sublimation.
Et de donner des exemples dont il me semble que la navet clate. Il prend un petit Robert
WALTER qui comme beaucoup d'enfants, se livre aux exercices de la posie ds avant
l'apparition de sa pubert. Eh bien que nous dira-t-il ce sujet ?
Que c'est un Ichziel, un but du moi que d'tre un pote. Que c'est pour autant que ceci est fix
trs prcocement chez l'enfant
que va pouvoir tre juge toute la suite, savoir le mode sous lequel, au moment de sa pubert,
vont se voir peu peu intgrs, dans cet Ichziel, le bouleversement sensible cliniquement,
encore qu'assez confus dans le cas qu'il nous expose, de son conomie libidinale, et la
progressive intgration de ce qui restait au dpart trs spar entre son activit de petit pote
et ses fantasmes par exemple.
C'est donc, nous dit-il, supposer le caractre primordial, primitif du but que cet enfant s'est
donn de devenir un pote.
Cette sorte d'argumentation se retrouve dans les autres exemples qu'il nous donne, qui sont
galement bien instructifs puisqu'il
y a des exemples concernant la fonction des Verneinungen, des ngations qui se produisent
spontanment entre groupes d'enfants.
Il s'est en effet beaucoup intress cette question, dans la publication sur les problmes de la
jeunesse dont il se trouvait ce moment l titulaire.
L'important est ceci, et en somme se retrouve dans tout ce qui a t formul, mme par FREUD,
sur ce sujet :
FREUD fait remarquer comment l'artiste, aprs avoir opr sur le plan de la sublimation, se
trouve en somme le bnficiaire
de son opration pour autant que, comme elle est reconnue par la suite, il se trouve recueillir
sous forme de gloire, honneur, voire argent, prcisment les satisfactions fantasmatiques qui
taient au principe de la tendance qui se trouve ainsi,
dans la sublimation, et par la voie de la sublimation, se satisfaire.

Tout ceci est fort bel et bon, cette seule condition que nous tenions pour quelque chose en
somme de dj tabli au dehors, qu'il y a une fonction du pote. Qu'un petit enfant puisse
prendre comme but de son moi de devenir un pote,
voil qui peut sembler aller tout seul, particulirement chez ceux que BERNFELD appelle
hommes minents .
Il est vrai qu'il se prcipite aussitt dans une parenthse, en disant qu'en utilisant ce terme de
hervorragender Mensch, homme minent, il veut le dpourvoir le plus qu'il se peut de toute
espce de connotation de valeur, ce qui est bien tout de mme la chose
la plus trange qu'on puisse dire partir du moment o on a fait intervenir une notion comme
celle d'minence.
Pour tout dire, la dimension de la personnalit minente est inliminable l'origine de certaines
laborations, et aussi bien
nous voyons dans Mose et le monothisme, qu'elle n'est pas limine, mais mise par FREUD au
premier plan.
Ce dont il s'agit l est bien originellement de dcrire, de situer la possibilit d'une fonction
comme la fonction potique,

152

dans un consensus social l'tat de structure. C'est cela qui doit tre justifi, et non pas
simplement par les bnfices secondaires qui, individuellement, y entrent, s'y mettent
l'preuve et l'exercice.
Eh bien, ce que nous voyons une certaine poque de l'histoire qui se trouve nous intresser
pour autant qu'elle fait intervenir de la faon la plus directe, le principe d'un idal qui est celui
de l'amour courtois, pour autant qu'il va se trouver, pour un certain cercle
- aussi limit que nous le supposions - au principe d'une morale, de toute une srie de mesures
de comportement,
d'idaux de loyaut, de mesures, de services, d'exemplarit de la conduite, tout ceci va tourner
autour de quoi ? D'une rotique.
D'une rotique d'autant plus surprenante voir surgir une certaine date, qui est trs
probablement le milieu ou le dbut mme
du XIme sicle, pour se prolonger pendant tout le XIIme, voire mme - en Allemagne - jusqu'au
dbut du XIIIme.
Je fais l allusion trs prcisment ce que comporte ce jeu des chanteurs...
qui une certaine re europenne, se qualifiaient de Troubadours dans le midi,
Trouvres dans la France du nord, Minnesnger dans l'aire germanique. Des
domaines priphriques comme l'Angleterre par exemple,
ou certains domaines espagnols n'en tant atteints que secondairement
ces jeux lis une technique, un mtier potique trs prcis, surgissant pendant cette
poque, et qui ensuite
- mme dans des sicles qui n'en ont plus gard qu'un souvenir plus ou moins effac - s'clipsent.
Il y a un moment maximum qui va peu prs du dbut du XII me sicle au premier tiers du XIIIme
sicle,
o cette technique trs spciale, qui est celle des potes d'amour courtois, joue un rle et une
certaine fonction.
Cette fonction, nous ne pouvons pas absolument, au point o nous en sommes, en mesurer
absolument la porte, ni l'incidence.
Ce que nous savons c'est que certains cercles ...
qui, comme leur nom l'indique, sont des cercles au sens de l'amour courtois, je veux
dire
des cercles de cour, des cercles nobles, occupant une certaine position leve dans
la socit
en ont certainement t affects de la faon la plus sensible, la plus prcise et y ont particip.
Je veux dire qu'on a pu poser la question de savoir s'il y a eu ou non vraiment des cours d'amour.
Assurment ce que Jean DE NOSTRE-DAME [Lapsus : Michel de NostreDame], autrement dit
NOSTRADAMUS,
au dbut du XVme sicle nous reprsente de la faon dont s'exerait la juridiction des dames,
dont il nous dit les noms flamboyants consonance languedocienne, ne peut manquer de faire
passer sur nous un certain frisson d'tranget.
Ceci a t critiqu, juste titre, et reproduit fidlement par STENDHAL dans son livre De
l'amour qui reste vraiment un livre admirable en la matire, qui tait ce moment l trs proche
de l'intrt romantique qui s'attachait aux dcouvertes,
aux rsurgences de toute cette posie courtoise, de la posie qu'on appelait alors provenale,
encore qu'elle soit beaucoup plus toulousaine, voire limousine. L'existence et le fonctionnement
de ces juridictions de casuistique amoureuse
que Jean DE NOSTRE-DAME nous voque est discutable, et discut. Nanmoins, ces jugements
restent avoir t ports.
Il nous reste des textes, en particulier...
que RAYNOUARD en 1817 a mis au jour et publis
...dans un ouvrage d'ensemble sur la posie des troubadours, qui est l'ouvrage d'Andr LE
CHAPELAIN,

153

dont le titre abrg est tout simplement De arte amandi, c'est--dire que ce titre est fait,
structur comme pleinement homonyme au trait d'OVIDE qui n'a pas cess d'tre transmis par
les clercs. Dans ce manuscrit du XIVme sicle qui a donc t extrait
de la Bibliothque nationale par RAYNOUARD, nous voyons le texte de jugements qui ont t
effectivement ports par des Dames, qui sont parfaitement reprables historiquement,
nommment Alinor D'AQUITAINE qui fut successivement
et ce successivement comporte une grande participation personnelle au drame
qui s'ensuit
l'pouse de Louis VII le Jeune , d'Henri PLANTAGENT qu'elle pousa quand il tait duc de
Normandie, qui devint ensuite roi d'Angleterre avec tout ce que cela comporta par la suite de
revendications sur des domaines du champ franais,
ainsi que sa fille qui pousa un certain Henri Ier, comte de Champagne [Marie de Champagne].

Il y en a d'autres encore qui sont reprables historiquement. Toutes sont dites, dans ce
manuscrit, avoir particip, sous quelque forme que cela ait t, des juridictions de casuistique
amoureuse, lesquelles supposent de la faon la plus claire - car nous en avons dans des textes,
dans les pomes d'amour courtois que nous avons - des repres qui sont parfaitement typifis.
Il ne s'agit pas l de termes approximatifs, il s'agit de termes extrmement prcis, ayant une
connotation d'idal poursuivre,
de conduite typifie, desquels bien sr je voudrais vous donner ici l'occasion quelques termes
typiques.
Nous pouvons les emprunter indiffremment soit au domaine mridional, soit au domaine
germanique, au signifiant prs
qui dans un cas est d'oc, dans l'autre de langue germanique, car il s'agit d'une posie qui se
dveloppe en langue vulgaire.
Donc, au signifiant prs, le recoupement, la systmatisation, le rapport rciproque des termes se
retrouve.
C'est du mme systme qu'il s'agit et ce systme s'organise autour de thmes divers, dont le
premier par exemple est celui du deuil,
et mme d'un deuil jusqu' la mort par exemple. Le dpart ici - comme l'a exprim l'un de ceux
qui en Allemagne, au dbut
du XIXme sicle, ont mis en vidence les caractristiques de cet amour courtois - c'est d'tre une
scolastique de l'amour malheureux.
Il y a des termes dfinissant le registre dans lequel sont obtenues ce qu'on peut appeler les
valeurs de la Dame ,
ce que reprsente telle ou telle norme sur lesquelles sont rgls les changes entre les
partenaires de cette sorte de rite singulier :
la notion de rcompense, de clmence, de grce, de gnade, de flicit.
L'important est seulement ici d'indiquer les dimensions de ce dont vous pouvez - si la chose vous
intresse - vous reporter
dans le dtail, l'organisation extrmement raffine, en tout comparable, pour la complexit,
ce qui d'une faon peut-tre
plus facile mmoriser pour vous, vous pouvez vous reprsenter - encore qu'il se prsente
nous sous une forme beaucoup plus affadie - comme Carte du Tendre , puisqu'en somme les

154

Prcieuses, un autre moment de l'histoire, ont remis au premier plan un certain art social de la
conversation. Ici il s'agit de choses qui sont d'autant plus surprenantes voir surgir,
qu'elles surgissent dans une poque dont les coordonnes historiques nous montrent qu'au
contraire rien n'y semblait
- bien loin de l - y rpondre ce qu'on pourrait appeler une promotion, voire une libration de
la femme.
Qu'il me suffise, pour donner ici une ide des choses, d'voquer par exemple une histoire comme
celle qui s'est passe
en pleine priode de floraison de cet amour courtois, l'histoire de cette comtesse DE
COMMINGES, fille d'un certain
Guillaume DE MONTPELLIER, qui, ce titre, se trouvait l'hritire naturelle d'un comt qui est
prcisment
le comt de Montpellier. Un certain Pierre D'ARAGON, roi d'Aragon et fort ambitieux de
s'installer au nord des Pyrnes
- malgr l'obstacle que lui a fait cette poque la premire pousse historique du Nord contre le
Midi, savoir le fait
de la croisade des Albigeois, et des victoires de Simon DE MONTFORT sur les comtes de
Toulouse - du fait que cette femme
se trouve l'hritire naturelle, quand son pre mourra, d'un comt de Montpellier, il veut ce
seul titre l'avoir.
La personne semble, elle, tre fort peu de nature s'impliquer dans ces intrigues plus ou moins
sordides. Tout semble indiquer qu'il s'agit d'une personnalit extrmement rserve, voire
proche d'une certaine saintet, au sens religieux du terme.
C'est en effet Rome, et en odeur de saintet qu'elle finit. Cette personne se trouvera, par
l'intermdiaire des combinaisons politiques et avec la pression d'un seigneur de mme
puissance, Pierre D'ARAGON, contrainte de quitter son mari.
Une intervention papale force celui-ci la reprendre, mais la mort de son pre plus rien ne
tient, tout se passe selon
les volonts du plus puissant seigneur.
Elle est effectivement rpudie par son mari qui en a fait d'autres, et qui en a vu d'autres, elle
pouse ledit Pierre D'ARAGON qui n'a d'autre conduite avec elle que de la maltraiter, au point
qu'elle doit s'enfuir, et c'est ainsi qu'elle termine sa vie Rome sous la protection du pape qui,
l'occasion, se trouvait fonctionner comme le seul protecteur de l'innocence perscute. Le style
de cette histoire est simplement pour vous montrer quelle est, dans une socit fodale, la
position effective de la femme.
Elle est proprement parler ce que les structures lmentaires montrent - les structures
lmentaires de la parent c'est--dire un corrlatif des fonctions d'change social, un support d'un certain nombre de biens
et de signes de puissance.
Elle n'est vritablement rien d'autre. Et rien - sauf rfrence un domaine propre : le droit
religieux - ne peut la prserver d'tre essentiellement identifie une fonction purement sociale
ne laissant aucune place sa personne, sa libert propre de personne.
C'est dans ce contexte que se met s'exercer cette trs curieuse fonction du pote de l'amour
courtois, de ce pote dont il est
trs important de vous reprsenter quelle est la situation sociale. Sa position en effet est bien de
nature jeter une petite lumire sur l'ide fondamentale, le graphisme que l'idologie
freudienne peut donner d'une mode dont l'artiste se trouve
sous une certaine forme retarder la fonction.
Ce sont des satisfactions de puissance nous dit FREUD. C'est pourquoi il n'en est que plus
remarquable que nous fassions apparatre ici, dans l'ensemble par exemple des Minnesnger
il y en a, je crois, 126 dans ce recueil dit Manuscrit des Manes [Codex Manesse] qui, au
dbut du XIXme sicle,
se trouvait la Bibliothque nationale de Paris et devant lequel Henri HEINE allait
faire ses dvotions comme l'origine mme de la posie germanique. Depuis 1888

155

ce Manuscrit a t, je ne sais par la voie de quelle ngociation, mais de la faon la


plus justifie, restitu aux Allemands, il est maintenant Heidelberg
dont une part trs importante nous montre des situations qui ne sont pas moindres que celles
d'empereur, de roi, voire de prince.
Le premier des Troubadours est un nomm Guillaume DE POITIERS, 7me comte DE POITIERS,
neuvime duc D'AQUITAINE,
qui parat avoir t, avant qu'il se consacrt ces activits potiques...
et il est proprement parler dans une position inaugurale dans l'histoire de la
posie courtoise
...un fort redoutable bandit du type de ce que - mon Dieu - tout grand seigneur qui se respectait
pouvait tre cette poque.
Je veux dire qu'en maintes circonstances historiques que je vous passe, nous le voyons se
comporter selon les normes
du ranonnage le plus inique des services qu'on pouvait attendre de lui.
Mais partir de certains moments, il devient pote de cet amour singulier pour lequel je ne puis
que vous renvoyer
au titre des ouvrages qui comportent une analyse thmatique de ce qu'on peut appeler tout un
rituel de l'amour.
Ce que je veux vous faire entendre, c'est ce que je vais dire maintenant, savoir comment nous,
analystes, pouvons le situer.
Au passage je vous signale :
un livre un petit peu dprimant par une certaine faon qu'il a de rsoudre les difficults en
les ludant assez joliment, mais qui est un livre plein de ressources et de citations, de l
tout son intrt, c'est La joie d'amour du nomm
Pierre BELPERRON 30,
paru chez PLON.
Je vous signale galement, dans un autre registre, quelque chose qu'il convient de lire
parce qu'aprs tout il s'agit moins l d'amour courtois que de ce qu'on pourrait appeler
toute sa filiation historique. C'est le trs joli recueil que Benjamin PERRET31,
sans jamais toujours bien savoir articuler ce dont il s'agit, a appel Anthologie de lamour
sublime.
Un livre qui est paru chez Hachette, de Ren NELLI32, auquel je ne reprocherai qu'un
certain moralisme philognique,
qui s'appelle Lamour et les mythes du
coeur, dans lequel vous trouverez galement beaucoup de faits.
Et pour finir par un livre auquel j'ai fait allusion auprs de l'un d'entre vous, le livre
d'Henry CORBIN33 qui s'appelle L'imagination cratrice, paru dans la collection Homo
Sapiens, chez FLAMMARION. Ce livre sur l'imagination cratrice vous portera beaucoup
plus loin que le domaine limit qui est celui dans lequel aujourd'hui je veux finalement
articuler ce que je dsire vous montrer.
Voici donc de quoi il s'agit dans cette rvolte : que de la posie. Une posie date, avec des
thmes tout fait reprables
sur lesquels je ne m'tends pas par manque de temps, et par le fait que nous les retrouverons
par la suite dans les exemples

30

Pierre Belperron : La Joie dAmour, Plon 1948.

31

Benjamin Perret : anthologie de lamour sublime, Albin Michel, rd. 1988.

32

Ren Nelli : Lamour et les mythes du cur, Hachette 1975.

33

Henri Corbin : Limagination cratrice dans le soufisme dIbn Arab, Aubier (rd.1993).

156

o je vous montrerai qu'il faut trouver d'une faon sensible leur origine, ce que je pourrais
appeler leur origine conventionnelle.
C'est en effet l'intrt d'une telle tude de nous montrer quels sont, en somme, ces thmes de
convention.
Car l-dessus, je dirai, tous les historiens sont univoques, cet amour courtois tait en somme un
exercice potique, une faon de jouer avec un certain nombre de thmes idalisant qui ne
pouvaient avoir, si l'on peut dire, aucun rpondant concret rel l'poque
o il fonctionnait. Nanmoins ces idaux - au premier plan desquels est l'idal de la Dame
comme telle, avec ce qu'il comporte,
et que je vais vous dire maintenant - sont ceux qui se retrouvent dans des poques ultrieures et,
jusqu' la ntre voient
leurs incidences tout fait concrtes dans l'organisation sentimentale de l'homme contemporain
et en somme y perptuent
leur marche, qu'il faut reconnatre comme une marche, c'est--dire quelque chose qui prend son
origine dans un certain usage systmatique, dlibr, de signifiant comme tel.
Tous les efforts qui ont t faits, en effet, pour montrer par exemple la parent de cet appareil,
de l'organisation de ces formes de l'amour courtois, avec je ne sais quelle intuition de source
religieuse, mystique par exemple, de quelque chose qui se situerait quelque part en ce centre
qui est vis, en cette Chose qui est l exalte au sens de l'amour courtois, sont des tentatives l'exprience l'a montr - voues l'chec. Il y a en effet certaines parents apparentes dans ce
qu'on peut appeler l'conomie de cette rfrence du sujet l'objet de son amour, qui
apparaissent dans des expriences mystiques trangres par exemple...
on l'a soulign, et c'est pour cela que je vous donne lire le livre d'Henri CORBIN
...voire hindoue, voire tibtaine. Chacun sait que Denis DE ROUGEMONT en fait grand tat.
Nanmoins ce qui apparat, c'est qu'il y a de trs grandes difficults, voire des impossibilits
critiques, si l'on peut dire, articuler
- pour des raisons par exemple aussi simples que des raisons de date - certaines analogies qui
sont mises en vidence
entre certains potes de la pninsule ibrique, musulmans par exemple. Les choses dont il s'agit
dans la posie arabe
sont postrieures ce qui se prsente dans la posie de Guillaume DE POITIERS.
Ce qui se prsente nous - au contraire, et de la faon la plus claire - c'est que, du point de vue
de la structure, nous pouvons dire qu'en somme cette poque une activit qui est proprement
parler une activit de cration potique exerce une influence dterminante - mais
secondairement, je veux dire dans ses suites historiques - sur les murs mmes, un moment
o l'origine, o les matres mots de la chose seront oublis, mais que nous ne pouvons juger de la
fonction de cette cration sublime
que dans des repres de structure.
Ici, l'objet - nommment l'objet fminin, dont je vous ai dj dit qu'il s'introduit dj par cette
porte trs singulire de la privation, de l'inaccessibilit - est la Dame laquelle il se voue, quelle
que soit d'ailleurs la position sociale de celui qui fonctionne...
quelquefois il y en a qui sont des niveaux populaires, qui sont quelquefois sortis
des serviteurs, des sirvens de tel lieu qui est celui de leur naissance. Bernard DE
VENTADOUR par exemple tait le fils d'un servant au chteau de Ventadour dont le
titulaire, Ebles DE VENTADOUR, tait lui aussi un troubadour
...quelle que soit la position de celui qui se trouve en position de chanter l'amour dans un certain
registre, l'inaccessibilit de l'objet
est pose l au principe. Je veux dire qu'il n'y a pas possibilit de chanter comme telle la Dame
dans sa position potique,
si ce n'est dans ce prsuppos d'une barrire, de quelque chose qui l'isole et qui l'entoure.
D'autre part cet objet, la Domnei comme on l'appelle...
mais dont il est bien remarquable que tellement frquemment, dans ce qui lui est
adress, le terme sous lequel elle est invoque est masculinis. On l'appelle
l'occasion mi Dom , c'est--dire mon seigneur

157

...cette Dame donc, tous ceux qui lisent attentivement cette posie courtoise s'aperoivent que
ladite Dame se prsente
avec des caractres dpersonnaliss qui ont fait, comme je vous le disais, que quelques auteurs
ont pu remarquer
que toutes s'adressent la mme personne.
Le fait qu' l'occasion son corps soit dcrit comme g'ra delgat e gen , c'est--dire que
extrieurement les dodues faisaient partie du sex-appeal de l'poque, e gen veut dire
gracieuse, ce fait ne doit pas vous tromper car on l'appelle toujours ainsi.
L'objet - pour tout dire - dont il s'agit - pour autant que c'est l'objet fminin - est proprement
parler, dans ce champ potique, vid de toute substance relle.
C'est bien cela qui rend si facile dans la suite, tel ou tel pote mtaphysique, un DANTE par
exemple, de faire quivaloir
une personne dont on sait qu'elle a bel et bien exist, savoir cette petite Batrice
dont on sait qu'il l'avait namoure quand elle avait neuf ans, qui est reste
au centre de sa chanson depuis la Vita nuova jusqu' la Divine Comdie
de la faire quivaloir la philosophie, voire au dernier terme la science sacre, et de lui lancer
appel en des termes d'autant plus proches du sensuel que ladite personne devenait plus
propose en position proprement parler allgorique,
savoir qu'on ne parle jamais tant en termes d'amour les plus crus que quand la personne est
transforme en une fonction symbolique.
Ce que nous voyons ici en somme fonctionner l'tat pur, c'est ce qui, je crois, est du ressort de
cette place qu'occupe la vise tendancielle dans la sublimation, c'est savoir ce point central o
ce que demande l'homme, ce qu'il ne peut faire que demander,
c'est d'tre priv proprement parler de quelque chose de rel.
C'est en somme, que quelque chose articule ce centre, cette place que tel d'entre vous - me
parlant - appelait...
d'une faon que je trouve assez jolie et que je ne rpudie pas expressment, bien
que,
vous allez le voir, ce qui en fait le charme, ce soit en quelque sorte une rfrence
presque histologique
...c'est ce que celui qui s'adressait moi, parlant de ce que j'essaie de vous montrer dans das
Ding, appelait la vacuole .
C'est bien en effet de quelque chose de cet ordre dont il s'agit pour autant, si vous voulez, que
dans une cellule primordiale
nous nous laissons aller cette sorte de rverie des plus scabreuses qui est celle de certaines
spculations contemporaines,
qui nous parlent de communication propos de ce qui se transmet, organiquement, l'intrieur
d'une structure organique.

158

Eh bien, en effet, si vous voulez admettre que, dans un organisme monocellulaire, quelque chose
puisse
- reprsent dans la transmission de telle ou telle fonction pseudopodique - tre organis comme
un systme de communication ceci prs qu'il peut tre impossible de parler de communication dans cette occasion, de
prciser pourquoi on peut parler
de communication quand il n'y a pas de communication comme telle, c'est pour autant que cette
communication s'organiserait schmatiquement autour de la vacuole et visant la fonction de
la vacuole comme telle, que nous pourrions en effet avoir
ce dont il s'agit, schmatis, dans la reprsentation. Pourquoi ?
Pour reprendre pied sur terre, savoir mettre les choses comme elles se prsentent, l o la
vacuole est pour nous vritablement cre : elle est cre au centre du systme des signifiants
pour autant que cette demande dernire d'tre priv de quelque chose
de rel est ce qui est essentiellement li cette symbolisation primitive qui est toute entire
dans la signification du don d'amour.
cet gard, je n'ai pas pu au passage ne pas tre frapp du fait que, dans la terminologie de
l'amour courtois, le terme de domnei est employ, dont le verbe vient faire domnoyer :
qui a un tout autre sens que celui de se donner qui veut dire quelque chose comme caresser,
batifoler, et qui est quelque chose qui, dans le vocabulaire de l'amour courtois reprsente
proprement parler
ce rapport de quoi ?
Domnei malgr l'espce d'cho signifiant qu'il fait avec don n'a rien voir avec ce mot, il
vise essentiellement la mme chose que la Domna , la Dame, savoir celle qui, dans
l'occasion, domine. Ceci a peut-tre son ct amusant si nous pensons que peut-tre ce serait
explorer historiquement, toutes les normes, quantit de mtaphores qu'il y a autour du terme
donner dans l'amour courtois. Si donner pouvait tre situ d'une faon quelconque dans
un sens ou dans un autre de l'un des partenaires par rapport l'autre, cela n'a peut-tre pas
d'autre origine que ce que je pourrais appeler ici la contamination signifiante
propos du terme domnei et de l'usage du mot domnoyer .
Ce que la cration de la posie courtoise tend faire, c'est situer, la place de la Chose
et dans une poque dont nous pouvons retrouver les coordonnes historiques, o
justement quelque discord peut apparatre dans les conditions de la ralit
particulirement svre par rapport certaines exigences du fond,
un certain Malaise dans la culture et, selon le mode de la sublimation qui est celui
propre de l'art
de nous poser cet objet que j'appellerai, pour illustrer ma pense d'une faon ici quivalente,
un objet affolant, un partenaire inhumain.
Tout en effet, le caractrise de cette manire. Jamais la Dame n'est proprement parler qualifie
pour telle ou telle de ses vertus relles et concrtes, pour sa sagesse, sa prudence, voire mme
sa pertinence. Si elle est qualifie de sage, a n'est que pour autant qu'elle participe une sorte
de sagesse immatrielle qu'elle reprsente plus qu'elle n'en exerce les fonctions.
Par contre, le caractre essentiel est d'tre aussi arbitraire, dans ses exigences de l'preuve
qu'elle impose son servant,
qu'il est possible. C'est d'tre essentiellement ce qu'on a appel plus tard, au moment des chos
enfantins de cette idologie, d'tre cruelle et, comme on dira plus tard, semblable aux Tigresses
d'Ircanie.
la vrit, c'est lire les auteurs de cette poque, les romans de Chrtien DE TROYES par
exemple, qu'on peut voir jusqu' quels extrmes sont pousss les caractres d'arbitraire qui
rgnent entre les deux termes de ce couple de l'amour courtois.
Bref, ce que je voudrais ici encore vous dire, aprs avoir soulign l'artifice de la construction
courtoise, avant de vous montrer combien ces artifices se sont montrs durables, compliquant
beaucoup plus qu'ils ne les ont simplifis, loin de l, les relations entre l'ide de l'homme et celle
du service de la femme, ce que je dirai c'est que ceci qui est l devant nous, l'anamorphose,

159

nous servira encore percevoir, prciser d'une certaine manire ce qui restait un peu flou dans
notre perspective,
c'est savoir ce qui est proprement parler la fonction narcissique.
Vous savez que ce que j'ai cru devoir introduire de la fonction du miroir - comme structurant,
comme exemplaire de la structure imaginaire - se qualifie dans le rapport narcissique. On a mis
en vidence, assurment, le caractre narcissique, je veux dire le ct d'exaltation idale qui est
implicite, et qui est mme expressment vis dans l'idologie de l'amour courtois. Ici, je vous
dirai
que cette petite image qui nous est reprsente par l'anamorphose que j'ai prsente aujourd'hui
votre examen
est l en quelque sorte pour nous faire voir de quelle espce de fonction du miroir il s'agit.
C'est un miroir au-del duquel ce n'est que par accident que se projette l'idal du sujet. Le
miroir, l'occasion, peut impliquer
si l'on peut dire les mcanismes du narcissisme et nommment la dimension destructive que
nous retrouverons par la suite,
savoir la dimension de l'agressivit. Mais il remplit un autre rle. Il remplit justement un rle
de limite. Il est ce qu'on ne peut franchir et l'organisation de l'inaccessibilit de l'objet est bien la
seule quoi il participe. Mais il n'est pas le seul y participer.
Il est toute une srie de ces motifs, et je ne peux, l'occasion que brivement vous les indiquer,
ils constituent les prsupposs, les donnes organiques de cet amour courtois comme tel, et
nommment par exemple ceci : l'objet n'est point seulement inaccessible, il est spar de celui
qui se languit de l'atteindre par toutes sortes de puissances opposantes et malficieuses qui sont
celles que le joli langage provenal appelle, entre autres dnominations, lauzengiers . Ce sont
les jaloux, mais aussi les mdisants. Ceci se retrouve dans toutes les formes o est articul ce
thme.
Un autre thme qui est important est celui que nous appellerons le thme du secret. Il est tout
fait essentiel et il comporte
un certain nombre de mprises, et celle-ci que l'objet n'est jamais nomm en dehors d'une sorte
d'intermdiaire qu'on appelle
le Senhal . Ceci se retrouve dans la posie arabe sur les mmes thmes, o ce mme rite,
avec ce qu'il comporte de curieux, frappe toujours les observateurs. Les formes du Senhal sont
parfois extraordinairement significatives et en particulier
chez cet extraordinaire Guillaume DE POITIERS le fait qu'il appelle, un certain moment de ses
pomes,
l'objet de ses soupirs du terme de Bon Vezi, ce qui veut dire Bon Voisin .
la suite de quoi les historiens se sont perdus en conjectures et n'y ont trouv rien d'autre que
la dsignation d'une Dame
dont les territoires taient proches de ceux de Guillaume DE POITIERS, et dont on sait qu'elle a
jou dans son histoire
un grand rle, et qui semblait tre une luronne.
Je crois pour nous que, beaucoup plus important que cette rfrence au Bon Voisin , qui serait
la Dame qu' l'occasion Guillaume DE POITIERS lutina, c'est ce rapport ce qui dans l'origine
tout fait inaugurale des premires fondations
de la Chose, dans la gense psychologique, fait rapprocher par FREUD das Ding du
Nebenmensch - ou Minne - comme tel,
savoir de la place que dans un certain dveloppement - qui est le dveloppement proprement
chrtien - de la place que tiendra l'apothose du prochain comme tel.
Bref ce que j'ai voulu vous faire sentir aujourd'hui est ceci que c'est une organisation artificielle,
artificieuse du signifiant
comme tel qui, un certain moment, fixe si l'on peut dire les directions d'une certaine ascse qui
donne un nouveau sens
et qui nous empche d'riger ce sens, le sens qu'il faut que nous donnions dans l'conomie
psychique la conduite du dtour.

160

Le dtour, dans le psychisme, n'est pas toujours seulement et uniquement fait pour rgler le
passage, l'accs qui rejoint
ce qui s'organise dans le domaine du principe du plaisir, ce qui se propose comme structure de
la ralit.
Il y a aussi des dtours et des obstacles qui s'organisent dans la fonction de faire proprement
parler apparatre comme tel
ce domaine de la vacuole. savoir ce qu'il s'agit de projeter comme tel, c'est savoir une
certaine transgression du dsir.
Et c'est ici que nous voyons proprement parler apparatre ce que j'appellerai la fonction
thique de l'rotisme,
pour autant qu'en somme le freudisme n'est qu'une perptuelle allusion cette fcondit motrice
de l'rotisme dans l'thique, mais qu'en somme il ne la formule pas comme telle.
Et pourtant, si quelque chose se trouve alors dans les techniques prcises...
car ces techniques, elles vont loin dans ce qu'elles nous laissent entrevoir de ce qui
pouvait l'occasion
passer dans le fait de ce qui est proprement parler de l'ordre sexuel dans
l'inspiration de cet rotisme
...c'est proprement parler une technique de la retenue, une technique de la suspension, de
l'amor interruptus.
Et les tapes que comme telles l'amour courtois propose...
avant ce qui est appel trs mystrieusement, car nous ne savons pas en fin de compte ce
que c'tait le don de merci
...s'articulent comme telles : aprs peu prs tout ce que FREUD, dans ses Trois essais sur la
sexualit articule comme tant de l'ordre du plaisir prliminaire. Or le paradoxe de ce qu'on peut
appeler, dans la perspective du principe du plaisir, l'effet du Vorlust, des plaisirs prliminaires,
c'est justement qu'ils subsistent, l'encontre du mouvement, de la direction du principe du
plaisir.
C'est pour autant que le plaisir de dsirer, c'est--dire en toute rigueur le plaisir d'prouver un
dplaisir, est soutenu,
que nous pouvons parler de la valorisation sexuelle des tats prliminaires de l'acte de l'amour.
Or, ce qui nous est indiqu dans la technique rotique de l'amour courtois comme tant les
tapes qui prcdent cette fusion...
dont nous ne pouvons jamais savoir si elle est proprement parler d'union mystique, de
reconnaissance distante de l'Autre, puisqu'aussi bien, dans beaucoup de cas il semble
qu'une fonction comme celle du salut, de la salutation, soit pour l'amoureux de l'amour
courtois le don suprme, c'est--dire vraiment le signe de la prsence de l'Autre comme tel,
et rien de plus, et je puis vous dire que ceci a t l'objet de spculations qui ont t fort
loin, jusqu' identifier ce salut avec celui qui rglait, dans le consolamentum, les rapports
des grades les plus levs de l'initiation cathare
avant d'en arriver ce terme, les tapes sont soigneusement articules et distingues, qui vont
depuis le voir [1],
en passant par le parler [2],
puis par le toucher [3], lequel est identifiable d'une part ce qu'on appelle les
services [3a], et par le baiser [3b],
ou l'osculum qui est la dernire
tape qui prcde
celle de la runion de merci [4].
Tout ceci bien entendu, se livre nous avec un caractre minemment nigmatique. Pour
l'clairer, on a t jusqu' le rapprocher de certaines techniques tout fait prcises d'rotique
hindoue ou tibtaine qui semble, elles, avoir t codifies de la faon la plus prcise, et
reprsenter une sorte d'ascse o cette sorte de substance vcue qui pour le sujet peut surgir de
cette discipline du plaisir, est recherche comme telle. Je crois que ce n'est que par une
extrapolation que nous pouvons supposer que quoi que ce soit qui y ressemble fut effectivement
pratiqu par les Troubadours. la vrit, personnellement, je n'en crois rien.

161

Je crois par contre que cette influence de la posie a t dcisive et que nous n'avons pas besoin
pour cela de supposer tellement d'identit entre telle et telle pratique emprunte des aires
culturelles diffrentes.
Je crois que ce qu'il y a de plus frappant pour nous retenir, aprs l'chec sensible dans les
diffrents travaux qu'on a consacrs quelque gense par influence de ce mode particulier de
l'instauration idalisante de l'objet fminin dans notre culture,
c'est qu'en fin de compte c'est un livre libertin, LArt daimer d'OVIDE, que peut-tre certains
des textes les plus asctiques, les plus singuliers, les plus paradoxaux qui sont utiliss dans le
registre de l'amour courtois, sont emprunts.
OVIDE a crit, dans des vers tincelants, une espce de petit trait pour libertin, savoir dans
quels endroits de Rome rencontrer les plus jolies poulettes et il dveloppe ce thme en trois
chants qui se terminent par une vocation directe
de ce qu'on ne peut appeler qu' une partie de pattes en l'air .
Au milieu de cela, des formules se rencontrent, comme arte regendus amor , l'amour doit
tre rgi par l'art.
Et voici qu'au bout d'une dizaine de sicles passs, l'aide de ces mots magiques, un groupe de
potes se met faire passer ceci la lettre dans une vritable opration d'incantation artistique.
Quelque part aussi on lit militae species amor est ,
l'amour est une espce de service militaire, ce qui veut dire pour OVIDE que ces dames de Rome
ne sont pas si commodes.
Et voici que sur le registre de la chevalerie, c'est une milice arme dans les fonctions de la
dfense de la femme et de l'enfant, c'est, autrement dit, dans la perspective si joliment profile
par DON QUICHOTTE que ces termes viennent retentir.
Vous comprendrez facilement l'importance que je peux apporter ces choses qui elles, en tout
cas, comme analogies,
sont incontestables, attestes. Car il est certain que dans les milieux des clercs - et c'est
pourquoi finalement, certains ont donn une sorte de gnalogie clricale de l'amour courtois jamais l'Ars amandi d'OVIDE n'a t oubli. Et nous savons que Chrtien DE TROYES en a fait
une traduction. C'est par cette reprise qu'on peut voir ce que veut dire cette occasion la
fonction du signifiant comme tel. C'est ici que j'aimerais mettre le point le plus extrme de ce
que j'entends dire en disant que l'amour courtois a t cr peu prs comme ce fantasme qui
est quelque chose que vous voyez surgir au sein de la seringue tout l'heure voque.
Ceci n'empche pas qu'il ne s'agisse pourtant de quelque chose de tout fait fondamental, et
d'absolument essentiel,
et qui fait que de nos jours Andr BRETON peut clbrer l'Amour fou dans les termes de ses
proccupations,
c'est--dire dans quelque chose qu'il met en rapport avec ce qu'il appelle le hasard objectif .
Drle de configuration signifiante pour qui comprendrait, relire ces choses sans leur contexte,
dans un sicle ou deux,
que le hasard objectif cela veut dire les choses qui arrivent avec un sens d'autant plus plein
qu'elles se situent quelque part o nous ne pouvons saisir aucun schme rationnel ni causal, ni
rien qui d'aucune faon peut en justifier le surgissement dans le rel ? Autrement dit, c'est bien
aussi la place de la Chose que BRETON viendra ici faire surgir l'Amour fou.
Eh bien, pour vous quitter aujourd'hui et vous donner rendez-vous dans trois semaines, je
voudrais terminer sur quelque chose
qui m'est venu la pense ce matin, fonctionnant par une sorte de rminiscence de la mmoire,
issu d'un autre pote surraliste, savoir de Paul LUARD, et qui, dans son chant, est mis
exactement sur cette frontire, sur cette limite que j'essaie
dans mon discours de nous permettre de localiser et de sentir.
Voici ces quatre vers :

162

Sur ce ciel dlabr, sur ces vitres d'eau douce,


Quel visage viendra, coquillage sonore,
Annoncer que la nuit d'amour touche au jour,
Bouche ouverte lie la bouche ferme.

163

02 Mars 1960
Table des sances

KAUFMANN
LACAN
N'oublions pas que j'ai pris cette anne la rsolution que ce sminaire soit vraiment un
sminaire, d'autant plus que nous disposons de plus d'une personne capable d'y prendre part
d'une faon tout fait efficace. C'est ainsi que celui que je peux appeler notre ami Pierre
KAUFMANN, Assistant la Sorbonne, qui depuis bien longtemps suit et s'occupe de la faon la
plus efficace
de ce qui se passe ce sminaire.
Car peut-tre un certain nombre d'entre vous suivent-ils ses chroniques du jeudi dans Combat,
chroniques philosophiques o,
plusieurs reprises - ne serait-ce que pour ce Congrs de Royaumont - il a fait un trs ample
rapport de ce qui s'est pass.
bien d'autres occasions il est revenu sur ce qui se passe ici dans notre enseignement et, tout
rcemment encore, propos de tel article faisant allusion notre enseignement, il a apport
dans sa chronique des prcisions d'autant plus utiles que les auteurs, par exemple, qui pouvaient
nous reprocher tel dficit dans notre enseignement sur le seul vu d'une partie de celui-ci, ou
d'un article, il avait eu la trs grande bont de les informer de ce qui se passait d'une faon plus
actuelle dans la suite du dveloppement de ce dit enseignement.
C'est ainsi que l'article Besoin et langage a rempli une fonction trs utile sur certaines choses
qu'avait dites Henri LEFEBVRE.
Ceci dit, nous avons parl l'autre jour ensemble de ce petit article de BERNFELD auquel j'ai fait
allusion il y a deux sminaires.
Monsieur KAUFMANN a bien voulu s'y intresser, et je crois qu'il va aborder l-dessus quelques
dtails, voire quelques questions.
Et puis, cette prise de dialogue s'est amplifie. Lui-mme a t, je crois, entran bien au-del
des limites de ce petit article,
si bien qu'il m'a apport rcemment quelque chose qui m'a paru assez suggestif et prometteur
pour que je l'incite lui donner tout le dveloppement qui lui sera lui-mme loisible et
agrable, de nous prsenter les rflexions que lui inspirent cet article
et les prolongements auxquels il l'a conduit.
Je vous signale tout spcialement ceci, qu' plusieurs reprises dans cet article, M. KAUFMANN a
fait des allusions trs intressantes je ne peux les appeler que des allusions ct de ce que luimme a approfondi propos des sources de la matire laquelle
il avait affaire dans le champ psychologique au moment o lui-mme s'y est engag.
L-dessus nous sommes, dans les pays aussi bien franais qu'anglais, il faut bien le dire, assez
ignorants de toute une tradition allemande extrmement riche, de laquelle il est tout fait
impensable de supposer que FREUD s'est tenu soigneusement isol, alors que tout fait
apparatre au contraire que cette lecture a t soigneuse, tendue et, pour tout dire, immense.
Sur bien des points, nous aurions beaucoup apprendre de choses que mme M. KAUFMANN
n'a pas encore mises au jour compltement ni publies. Je crois qu'aujourd'hui vous pourrez en
avoir une ide.
Je lui cde maintenant la parole en le remerciant de ce qu'il a prpar pour nous.

164

Pierre KAUFMANN
L'article de BERNFELD dont je voudrais rendre compte a paru en 1922 dans Imago. [S. Bernfeld :
Bemerkungen ber Subliemerung , Imago,1922,VIII, Heft 3, p. 333] Cet article se prsente nous comme
un ensemble de considrations d'ordre historique d'abord.
BERNFELD apparat comme un lecteur et un commentateur de FREUD. En particulier, il a not
un certain nombre de textes de FREUD relatifs la sublimation et dans une seconde partie il
applique ces vues de FREUD, telles qu'on pouvait les connatre la date o il crit, des
exemples de cration sociale.
Malheureusement, je n'ai pas pu disposer de l'ouvrage o ont paru ces observations originales
sur des posies d'adolescents.
Il nous en donne un rsum qui nous permet au moins de fixer sa pense thorique. Enfin, il
reprend ces exemples
dans des vues qu'on ne pourrait pas qualifier - qu'il se refuse lui-mme de qualifier - de
systmatiques, sur la sublimation
et qui nous donnent cependant une certaine orientation dont BERNFELD lui-mme donne son
crit une porte historique.
D'ailleurs, lorsqu'on se rfre la date de sa publication, ces aspects historiques s'accentuent,
puisque l'article est de 1922,
c'est--dire qu'il se situe juste avant l'laboration de la doctrine freudienne sur l'idal du moi. Ce
point est d'autant plus intressant que c'est prcisment sur le rle de l'idal du moi dans la
sublimation que BERNFELD a notamment fait porter son analyse.
Si bien qu'on peut dire que BERNFELD, dans cet article, est au fond plus intressant encore par
les gauchissements
qu'il reprsente vis--vis de ce que nous connaissons de la doctrine de FREUD prise dans son
ensemble, que par son apport vraiment positif. Donc c'est un article qui est intressant de par
son insertion l'intrieur mme de l'volution du freudisme.
Mais il a un autre intrt, et c'est ici qu'apparat la ncessit de le rappeler dans une histoire qui
va en de mme de l'apparition du freudisme. En effet, au dpart BERNFELD nous dit propos
de la sublimation, que cette notion a t forge
par la psychanalyse et qu'elle a t transmise par la psychanalyse la psychologie, spcialement
la psychologie de l'enfant,
puisque BERNFELD se tient mi-distance de ces deux domaines.
Et si on se rfre aux Trois essais sur la sexualit, cette assertion de BERNFELD sur l'origine de
la notion mme de sublimation
se trouve contredite par FREUD, puisqu'il nous dit formellement que c'est la sociologie que la
notion est par lui emprunte.
Les sociologues, dit-il, semblent d'accord pour dire que les forces qui crent tous les processus
auxquels on a donn le nom
de sublimation, constituent un des facteurs les plus importants. Nous ajouterons volontiers que
le mme processus joue un rle dans le dveloppement individuel. C'est ainsi que cette petite
divergence entre FREUD et son commentateur nous met
sur la voie d'un problme mthodologique au fond essentiel, qui touche l'interprtation qu'on
donnera la psychanalyse,
c'est--dire la situation de la psychanalyse vis--vis de la sociologie, comme dit ici FREUD.
C'est partir de cette remarque que je me suis proccup de savoir quels pouvaient tre ces
sociologues auxquels FREUD
fait ici allusion. D'ailleurs, je me suis engag l sans aucun guide, car je suppose qu'on peut
trouver l-dessus des rfrences. C'est donc un peu par hasard que j'ai lu tel ou tel auteur. Je
suis tomb sur trois noms, sur IHERING, sur VIERKANDT,
et enfin sur SIMMEL.

165

La 1re orientation, celle vers IHERING, m'a t suggre par une note de HFFLING dans sa
Psychologie fonde sur l'exprience.
En effet, c'est partir du problme des relations entre les pulsions et la civilisation que
HFFLING fait allusion ici
la contribution de IHERING dont il cite l'ouvrage : La finalit dans le droit. Si j'ai pris cette
citation de HFFLING, c'est que, pour des raisons que j'indiquerai plus tard, il me semble que
HFFLING est un bon relais dans la recherche thorique
des origines lointaines du freudisme.
La seconde rfrence, VIERKANDT, je l'ai simplement trouve dans le Dictionnaire
sociologique du mme auteur.
Et enfin la dernire, qui s'est avre la plus intressante, celle de SIMMEL, j'y suis all en raison
du titre d'un des ouvrages connu de SIMMEL, Philosophie des Geldes, Philosophie de l'argent.
Or je m'tais demand si, prcisment, on ne pourrait pas trouver dans cet ouvrage des
anticipations intressantes de ce que FREUD nous articule sur la sublimation anale.
IHERING et VIERKANDT m'ont donn assez peu de choses, seulement les directions. Par contre,
SIMMEL apparat,
travers la lecture de ce livre, comme l'un des prcurseurs de la doctrine freudienne de la
sublimation, ou du moins, disons, comme l'un de ceux qui nous permettraient d'en situer
l'interprtation.
Je serai bref sur les deux premiers auteurs. IHERING d'abord.
Dans son livre, qu'il est difficile de lire car je n'ai pu me le procurer qu' la Bibliothque
nationale, on trouve deux ordres de considrations.
D'abord des considrations qui peuvent paratre relativement banales sur le dpassement des
Triebe, des pulsions. Cependant,
il est intressant de relever que IHERING se proccupe de savoir comment peuvent s'accorder
deux ordres qui ne drivent pas directement l'un de l'autre, c'est--dire qu'il parle d'une
collaboration entre l'ordre des pulsions, et l'ordre de la civilisation.
Plus prcisment, il oppose deux groupes : ce qu'il appelle les pulsions sociales d'une part, la
rtribution et la contrainte,
d'autre part le sentiment du devoir et l'amour.
Donc, ce qu'il est intressant de noter, c'est qu'il cherche comment peut intervenir une
collaboration entre ces deux groupes de principes. Il y a cependant dans IHERING un ct plus
intressant, titre de suggestion, c'est le rle fondamental qu'il fait jouer dans l'thique au
langage. Dans le deuxime volume de ce livre, au chapitre IX : De l'thique, il parle de l'autorit
du langage
dans les choses de l'thique. Et voici ce qu'il nous dit :
Il y a une sorte de dpt de l'exprience humaine dans le langage, et intervient souvent dans la
conscience une confrontation entre le sentiment que le sujet peut avoir de ses motivations
pratiques, et d'autre part la signification sociale qui se trouve dpose dans le langage. L'usage
du langage, qui renferme ce trsor il s'agit de l'exprience accumule de l'humanit peut
servir chaque moment d'preuve, et produit une accentuation du sentiment de la part du
langage. Cet usage du langage est un fait que la science doit respecter.
Et c'est ainsi que sa mthode d'analyse de l'thique sera, travers la terminologie de l'thique,
de chercher accder l'essence mme de l'thique. Dans cette vue, il fait une thorie gnrale
de ce que les sociologues appellent aujourd'hui rgulation, c'est--dire notamment la civilit et le
contrle social de la civilit, de la politesse. Et il se rfre notamment des livres qui figurent
la Bibliothque nationale, de l'abb MORVAN DE BELLEGARDE, Rflexions sur ce qui peut
plaire ou dplaire dans le commerce du monde. Ces livres semblent tre riches de promesses.
En ce qui concerne VIERKANDT, je serai bref. VIERKANDT recherche lui-mme cet accord - dont
on peut dire que, sommairement, il est l'objet de la sublimation - entre l'ordre des pulsions et
l'ordre de la culture.
Je viens tout de suite au livre de SIMMEL : Philosophie de l'argent. Ce livre comprend deux
parties. Il a paru en 1900.

166

Il y a une partie analytique et une partie synthtique. La partie analytique comprend trois
chapitres :
La valeur de l'argent, La valeur substantielle de l'argent, et L'argent dans les sries finales.
Il introduit ici, dans son troisime chapitre, la fois l'ide de srie et l'ide de finalit et le fait
solidairement. La seconde partie comprend un chapitre sur la libert individuelle, sur les valeurs
personnelles qui peuvent tenir lieu d'quivalent l'argent.
Le chapitre suivant porte sur le style de vie. Et l'on trouve en germe dans ce chapitre, ainsi que
dans les chapitres prcdents, le problme qui a t soulev par FREUD propos du caractre
anal. D'une manire gnrale, ce qui nous intresse dans
ce livre de SIMMEL, c'est qu'il relie le problme de la signification de l'argent, explicitement, au
problme de la satisfaction du besoin, de la distance de la chose, en un sens trs voisin de celui
qui a t envisag ici, et enfin de la sublimation.
Car le terme de sublimation se trouve voqu propos de l'art la page 24. La sublimation se
trouve ici voque par SIMMEL
propos de la mise distance de l'objet. Je vais prendre ces indications de SIMMEL dans son
premier chapitre, partir de la page 16. Il nous dit que, bien que la pulsion, normalement, exige
un objet pour sa satisfaction, dans bien des cas cependant cette pulsion se dirige seulement vers
cette satisfaction, de telle manire que la nature mme de l'objet lui soit indiffrente. Il prend
l'exemple de l'objet fminin, en exclusion de toute espce de choix, et ensuite, il montre
comment la conscience va, au contraire, chercher spcifier cet objet de satisfaction.
Primitivement nous avons, dit-il, un getrieben werden, c'est--dire que nous sommes pousss en
somme par derrire,
tandis qu'au contraire, au fur et mesure que l'objet va se spcifier, nous sommes en prsence
d'un terminus ad quem.
De plus en plus, la satisfaction sera cherche vers un terminus ad plus. C'est ainsi que nous
allons voir apparatre un objet qui va prendre une signification intrinsque. Et cette
signification, dans la pense de SIMMEL, va s'attacher prcisment une valeur.
On peut remarquer, en passant, que SIMMEL introduit une notion qui rappelle bien des gards
la notion freudienne
du narcissisme. En effet, il nous dit, mesure que se produit la spcialisation et l'affinement du
besoin de la conscience, une certaine quantit de forces se trouve retire au besoin solipsiste,
c'est--dire que nous avons quelque chose ici d'analogue au passage
de la libido narcissique la libido objectale.
Ce passage, pour le dcrire, SIMMEL introduit prcisment la notion de distance. La chose tant
prcisment ce qui va se donner distance. L o l'on reconnat - dit-il - la signification
profonde, propre, de la chose, l est la distance. Il ajoute, dans les pages suivantes, que cette
constitution, en somme d'un objet indpendant du moi, et distance du moi, correspond une
attnuation,
un affaiblissement des affects du dsir. Et la faveur de cette distanciation de l'objet, va se
produire une sparation entre le sujet et l'objet. Et voici en quels termes il nous la prsente :
Nous nommons l'acte o intervient une unification du sujet et de l'objet de satisfaction un acte
subjectif. Tandis que dans la ralit - ici interviennent trois termes qui sont Hindernis,
Versagung et Verschiebung - c'est--dire que c'est travers un obstacle, un dni, un ajournement
que va se produire
la division entre le sujet et l'objet.
Il y aura une coupure qui va intervenir ici entre le sujet et l'objet et il ajoute : ...avec ce mme
procd d'inhibition et de distanciation, nous allons voir apparatre une signification propre au
moi, et une signification propre l'objet .

167

Et c'est dans ce contexte qu'il va introduire le terme et l'ide de la sublimation. Mais ce qui est
intressant, c'est justement
que cette ide de sublimation va se trouver associe l'ide de distance. Il oppose le cas o nous
avons simplement le sentiment concret de la Chose celui o nous avons une abstraction et une
sublimation. Il introduit ici le terme de distanciation pour dsigner cette mise distance de
l'objet et le rapport o se trouve le moi vis--vis d'un objet distant, notamment dans l'art.
Ce simple texte nous montre qu'il y a quelque intrt s'interroger sur la source du terme mme
de sublimation et sur le contexte dans lequel BERNFELD a situ son interprtation. Je disais que
l'un des premiers buts de BERNFELD est de se prsenter
nous comme un lecteur de FREUD, c'est--dire qu'il cite un certain nombre de textes de
FREUD, et ce qu'il ne prlve pas sur ces textes est au moins aussi intressant que ce qu'il cite,
car justement tout ce que BERNFELD carte dans ses citations
de FREUD concerne prcisment cet aspect culturel que SIMMEL avait pris en considration.
D'une manire gnrale, dans la systmatisation des textes, nous ne trouvons rien de
particulirement original dans l'expos
de BERNFELD. Voici ce qu'il nous dit de la sublimation telle qu'il pense la prsenter d'aprs
FREUD. Il nous dit d'abord
que la sublimation est un destin que la pulsion sexuelle doit subir en raison du dni extrieur ou
intrieur de son but.
L, il se rfre Lonard De Vinci , aux Trois essais , l'article sur l'rotisme anal et
l' Introduction au narcissisme .
En second lieu, il dit que ce destin spcifique s'accomplit dans la mesure o il intresse la libido
objectale. Il consiste en ceci
que la pulsion se dplace sur un but autre, loign de la satisfaction sexuelle, et il y a accent sur
le fait qu'il se dtourne du sexuel. Et il se rfre ensuite un texte de la Psychologie des
foules... .
Il y a ici un petit problme que je n'ai pas encore pu rsoudre, mais qui ne me parait pas devoir
tre laiss de ct : le problme consiste en ceci qu'il ne cite pas le texte qui est donn par une
dition que j'ai eue en mains, c'est--dire par l'dition d'Imago.
Or, la diffrence porte sur un point qui est en vrit assez important pour l'interprtation de la
notion mme de sublimation.
D'aprs la rfrence de BERNFELD, il semble qu'il s'agit du texte de l'dition de 1918 des Petits
crits. Voici quel est le texte :
Le gauchissement de but de la pulsion du sexuel dfinit donc la sublimation .
Et il dit alors, citant FREUD :
deren Abteilung vom Idealich ausgeht .
Il dit que cette sublimation est issue - le terme est trs fort : ausgeht - l'origine en est dans le
moi idal. Et il poursuit :
...dont l'accomplissement, la ralisation, demeure entirement indpendante d'une
telle excitation, d'une telle mise en stimulation .
Or, le texte d'Imago nous donne angeregt macht, c'est--dire que d'aprs le texte que nous avons
maintenant, il n'est plus dit
que la sublimation a son origine dans le moi idal, il n'est plus dit qu'elle est issue de ce moi
idal, mais qu'elle peut tre excite,
tre stimule. Il y a ici deux hypothses qui peuvent tre formules : ou bien il a mal lu son texte,
ou bien le texte a t modifi.
LACAN

168

Cela peut arriver, puisque c'est ce que j'avais fait dans mes notes.
Pierre KAUFMANN
Et ce problme apparat d'autant plus important pour l'interprtation d'ensemble que toute son
interprtation de la sublimation repose prcisment sur l'accord qui s'tablirait entre la libido
objectale dfoule d'une part, et d'autre part les buts du moi,
c'est--dire qu'il accentue ce qu'il appelle les buts du moi, la part qui revient au moi dans la
sublimation.
Je vais en venir maintenant aux exemples que BERNFELD nous donne. Son premier exemple est
celui de la cration potique d'un adolescent qui a tudi entre 13 et 19 ans. Voici l'allure
gnrale de l'observation.
Le jeune homme a commenc rimer - il parle toujours de pomes, mais il prend soin de dire
que c'est seulement dans la troisime priode du dveloppement de cette posie qu'on peut
parler vraiment d'art - 13 ans, et il crit alors des ballades
dont la matire est emprunte en gnral l'enseignement scolaire. 14 ans et demi, il crit sa
premire posie lyrique
qui est issue de sa vie personnelle et entre 15 ans et demi et 19, il crit profusion des
nouvelles, des drames, des posies,
des rcits autobiographiques uniquement issus de sa vie personnelle.
Le commentaire gnral est qu'avant 14 ans et demi, la situation est domine par un complexe
de castration.
14 ans et demi se produit l'exprience de la pubert et une tentative de choix d'objet par
rapport une imago maternelle.
15 ans, dit BERNFELD, se produit le refoulement des composantes sensibles en vertu d'une
ranimation rgressive
du complexe d'dipe et ce phnomne culmine entre 16 et 17 ans.
Cela tant, BERNFELD se pose la question de savoir avec quelle nergie le pote crit.
D'abord, de 13 ans 14 ans et demi, il nous dit que la source d'nergie c'est Ichtrieb et Ichlibido,
la pulsion du moi et la libido du moi.
Il assume ces situations dans son moi idal : Je voudrais tre quelque chose de grand et, plus
tard, un pote .
Donc, ds le dpart, l'accent est mis sur le moi idal, et toute l'analyse de BERNFELD va
consister en ceci que la libido objectale qui, d'abord, est rprime, qui, ensuite, sera dfoule,
sera, dans une troisime priode, en partie nouveau refoule
et en partie mise au service du moi idal et de ce qu'il appelle les buts du moi.
Alors, dans cette premire priode, il y a cet idal qui est assum, d'autre part il y a un
refoulement. Il dit refoulement des objets sexuels la mre et la soeur. Et d'autre part, il y a
une lutte qui s'engage contre la masturbation et qui dtermine des fantaisies.
Il dit que, dans cette premire priode, les fantaisies n'ont aucune connexion avec ses pomes,
c'est--dire qu'il ne rime que pour s'exercer et pour voir ce qu'il peut faire. Et BERNFELD dit
que, dans cette phase, les buts refouls de la libido objectale refluent dans les rveries et non
dans les pomes.
La seconde priode est celle qui va de 14 ans et demi 15 ans et demi, et il crit des pomes
lyriques avec beaucoup de facilit. ce moment-l, les pulsions sexuelles forcent l'entre de la
conscience et commencent se rassembler sur un objet.
Il est pris d'une certaine Melitta. Son amour pour Melitta est ordonn aux buts du moi, il
s'affirme comme une force gniale
sur le modle du jeune GOETHE Strasbourg. Cependant, la dynamique des rveries n'est pas
modifie dans cette priode. Elles reoivent un emploi de la libido objectale et sont colores dans

169

leur contenu par Melitta, mais ne sont pas plus qu'auparavant ordonnes aux buts du moi. Leur
fonction est, comme celle des rves, entirement dtermine par l'inconscient.
Dans cette priode, ce sont les sentiments issus de son amour pour Melitta qui sont la source
de ses pomes. Il ajoute d'ailleurs ici qu'il serait trop long de prciser le rle de ses la libido
objectale dans l'panouissement de cette activit potique.
Il prcise bien qu'au cours de cette priode il n'est pas du tout question d'un gauchissement de
but de la libido objectale.
Cependant, dit-il, l'auteur se proccupe de ses pomes, il les corrige, par exemple, mais c'est l
une manifestation de l'activit
des pulsions du moi et de la libido objectale qui n'a pas encore dpos, abandonn le but d'tre
pote, qui s'annexe des produits
des pulsions sexuelles qui font leur apparition sans qu'il y ait participation sa production. Il
s'agit donc d'une annexion
par les pulsions du moi et par la libido objectale d'un produit spontan des sentiments.
Et c'est dans la troisime priode, ditil, que nous allons pouvoir caractriser la production
artistique comme telle.
Tout d'abord, ce qui est essentiel, c'est que la libido objectale dirige sur Melitta consomme une
nergie.
Nous allons voir comment cette libido objectale va se partager. Il y a d'abord une quantit
notable qui se trouve refoule,
qui reflue vers l'dipe et qui intensifie les rveries d'une manire excessive.

170

LACAN
Ces Versagungen, ce dni est considr comme un surgissement interne, spontan. Il n'y a
aucune intervention ce moment-l
de l'extrieur. Il y a un virage de ses rapports avec la Melitta en question.
Pierre KAUFMANN
Oui. Au dbut, dans son analyse initiale, il parle d'une Versagung intrieure ou extrieure.
LACAN
Mais dans le cas limite dont il s'agit, il entend bien que c'est en fonction de la rsistance de
l'dipe, puisque c'est l clairement son ide, que surgit dans cet amour enfantin la culpabilit. Il
y fait jouer le rle le plus direct dans le virage
que prend toute la production littraire.
Pierre KAUFMANN
Il insiste sur ces rapports avec Melitta. Il dit qu'une certaine quantit demeure non inhibe, et
dirige vers Melitta qui lui apparat comme n'tant pas oublie, mais comme inaccessible,
unerreichbar. Ensuite, du ct du moi, le moi apparat trs renforc dans
sa portion libidinale, son but d'tre pote, et en vertu d'un nouvel investissement libidinal
puissant du moi initial, pote et ascte, surhomme, moraliste, etc. partir de la libido objectale
tourne vers Melitta, se dveloppent des sentiments. Les pomes
de Robert sont tout fait changs, ils prennent de l'ampleur, ils se caractrisent par des images
qui sont issues de la rverie.
Et, d'autre part, les expriences affectives sont travailles dans ses pomes. Nous allons voir que
c'est dans ce terme de Bearbeitung, la signification de cette Bearbeitung qui, ici, va tre
essentielle. Voici ce que dit BERNFELD :
J'ai, dans mon travail, caractris cette priode comme tant une priode
consciemment artiste,
car dans cette priode, une part trs considrable d'nergie est employe
l'laboration artistique des sentiments .
Alors ici, tantt il oppose Stimmung et rverie, il dit: der Stimmung , moins que cela veuille
dire que l'nergie est utilise l'laboration des sentiments et surtout des rveries.
LACAN Cela veut dire avant tout des rveries diurnes.
Pierre KAUFMANN
Il se produit donc une laboration tertiaire qui intervient, au service du but du moi. Et, la
faveur de cette laboration, le rveur devient un pote. Cette laboration tertiaire se comprend
ici par l'laboration secondaire que vise FREUD propos
du fantasme et de la fantaisie.
Maintenant, quelle est l'nergie qui soutient cette laboration ? Cette nergie,
incontestablement, dit-il, est celle de la libido objectale qui n'est plus refoule et qui est
dtourne, inflchie de son objet Melitta vers les posies propres. Il dit qu'il est pris de ses
romans comme pour insister ici sur la ralisation de ce dplacement. En somme, la vritable
qualification d'activit artistique vient lorsque les fantaisies sont labores par le moi et
conformment aux buts du moi idal, avec le concours de l'nergie
de la libido objectale qui n'est plus refoule.
LACAN

171

En d'autres termes, je pense que ce qui ressort de votre expos, ce sont les obscurits de la
thorie bernfeldienne cette occasion, ou de l'application qu'il essaie de donner de sa recherche
au cas particulier qu'il envisage. Il en rsulte quelque chose d'assez ambigu et qui fait problme.
C'est qu'en somme, on ne peut parler de sublimation que quand il y a transfert d'nergie
de la libido objectale aux Ichziele. Les Ichziele sont prexistants et on ne peut parler de
sublimation que quand on peut parler
de transfert de l'nergie qui, ce moment-l, est ranime, remise au jour par la phase
pubertaire dans laquelle il entre.
C'est cette part d'nergie qui est transfre des buts de plaisir aux buts Ichgerechte, conformes
au moi. C'est seulement l qu'on peut parler de sublimation. Et d'autre part il est tout fait clair
qu'encore que la distinction freudienne soit maintenue entre la Verdrngung et la Sublimierung,
que a n'est pourtant qu'au moment o la Verdrngung apparat que la Sublimierung est, comme
telle, saisissable.
Ce que vous appelez l'laboration tertiaire, disons que c'est le troisime temps qu'il distingue
dans son cas. C'est pour autant que l'amour enfantin pour cette Melitta se ressent d'un
processus de refoulement que ce qui est prserv, ce qui ne tombe pas compltement sous le
coup de ce processus de refoulement passe sur l'autre plan, le plan de la sublimation. Je pense
que nous sommes tout fait d'accord l-dessus.
Donc, encore que la distinction qui est maintenue entre ce qu'il dit sur la Sublimierung et la
Verdrngung, qu'il reste une sorte de synchronisme entre les deux processus, nous disons, le
processus de la sublimation n'tant, aux dires de BERNFELD,
car je souligne ici qu'il ne s'agit nullement de ce que j'entends mettre en valeur, disons que
BERNFELD en reste ne pouvoir saisir la sublimation qu'autant qu'il a le corrlatif instantan,
contemporel du refoulement.
Pierre KAUFMANN
Il y a deux moments, en somme. Il y a, d'une part le refoulement dans la seconde priode et,
dans la troisime priode,
il y a une partie qui est refoule et l'autre qui est sublime. Mais je n'ai pas t sensible la
relation qu'il tablit alors
dans cette priode entre les deux, parce que dans la dfinition que finalement il donne la
sublimation, il insiste beaucoup
sur ce fait que justement, la diffrence entre la sublimation et la formation ractionnelle tient au
fait qu'il y a dfoulement
de la libido dans le cas de la sublimation.
Au dbut, d'ailleurs, il cite FREUD et dit qu'il y a quelque quivoque dans les textes des Trois
essais. Il ajoute que, nanmoins,
il est clair que la sublimation se distingue de la formation ractionnelle par le caractre non
refoul de la libido.
LACAN
En ralit, au niveau des Trois essais sur la sexualit, la plus grande ambigut rgne concernant
les rapports de la formation ractionnelle et la Sublimierung. C'est de ce texte, pages 78 et 79
des Gesammelte Werke que part le problme.
ce moment-l, nous nous trouvons en prsence d'une articulation qui a caus beaucoup de
difficults aux commentateurs, puisqu'on en est se demander si, selon certains passages, il fait
de la Sublimierung une forme particulire de la raction,
de la formation ractionnelle, ou si, inversement, la formation ractionnelle est mettre
l'intrieur d'une forme plus large
dans laquelle la Sublimierung aurait une porte plus large.
La seule, importante retenir, je crois, est la petite phrase qui se trouve au bas de la note 79, qui
fait la distinction, qui n'a pas t autrement donne en dtail, comme le remarque trs bien
BERNFELD dans son texte, dans laquelle on n'est pas entr,

172

qui n'a pas t autrement dveloppe, et qui est la suivante, qui conclut en somme tout ce
paragraphe sur formation ractionnelle et sublimation :
Il peut y avoir aussi des sublimations par d'autres mcanismes, et plus simples.
En somme, pour rsumer les choses, l'nigme que laisse manifestement ouverte cette manire
d'analyser l'conomie des sources d'nergie dans l'activit potique de ce jeune garon reste
suspendue un rsidu vident, c'est celui que BERNFELD exprime
Lui-mme la page 340 sous la forme suivante :
Die Energie, mit der die tertidre Bearbeitung vollzogen wird, ist nun
unbezweifelbar unverdrngte Objektlibido.
Et c'est l qu'est le problme, si nous admettons, si nous faisons du phnomne de la sublimation
quelque chose qui est troitement dpendant de cette distinction entre Libidoziele, Ichziele et
Lustziele. Il y a l un flou qui est dans le texte de BERNFELD.
Si nous faisons tourner les choses - et c'est l que STERBA aussi, dont l'article est paru l'anne
prcdente, achoppe si nous faisons balancer en somme, autour de ce qu'on peut appeler le virement de l'nergie
d'une des sphres dans l'autre,
d'un certain type de buts qui sont ce moment-l marqus d'un profond bouleversement au
moment de la pubert, au moment o il saisit le point tournant qui lui parat capital dans la
production potique de son garon, il est donc amen poser cette sorte d'vocation potique
enfantine comme tant quelque chose qu'il faut attribuer, mettre au chapitre, trs expressment,
des Ichziele.
En d'autres termes, la question est peu prs rsolue de la faon suivante. C'est un but du moi
que de devenir pote,
et c'est quelque chose qui, chez ce garon, se manifeste trs tt par des activits qui en somme,
ne se distinguent aux yeux
de BERNFELD que comme tant une sorte de reflet de ce qui lui est appris l'cole, d'une faon,
si l'on peut dire, diffuse,
non personnalise. Il y a, si vous voulez, un signe de moins-value, de moindre value, port sur
toutes les productions
de cette poque.
Les productions lui semblent - sans doute juste titre, nous ne les avons pas sous la main pour
en juger - ne devenir intressantes qu' partir d'un certain moment o ce personnage se sent
engag plus dramatiquement dans sa production.
J'accentue ici les choses dans le sens le plus favorable l'auteur, dans le sens de son
dveloppement coordonn, clinique.

173

Je crois pourtant que l'activit de cet enfant...


qui se trouve, comme bien d'autres enfants... de faon fugitive, combien d'enfants, une
priode qui est celle de la priode de latence, ont des activits potiques pisodiques ? Et
FREUD tait bien plac pour l'observer chez l'un de ses enfants
qu'il y a l quand mme cette poque un problme qui est, en somme, pour accentuer les
choses, un problme autre que
de diffusion culturelle, d'imitation, que le problme de la sublimation doit tre pos
prcocement.
Je veux dire que si nous ne nous limitons pas au champ de ce qui est le dveloppement
individuel, le fait de savoir pourquoi
il y a des potes, pourquoi l'engagement potique peut se proposer trs tt un jeune tre
humain est une chose qui n'est pas uniquement soluble considrer le dveloppement gntique
qui nous est ici prsent et les caractristiques nouvelles
qui apparaissent partir du moment o, en somme, la sexualit entre en jeu d'une faon patente.
C'est aller dans le sens strictement contraire toute l'aspiration et la dcouverte freudiennes
que de ne pas voir que la sexualit est l, chez le jeune enfant, ds l'origine et mme, bien plus
encore, ds avant l'origine, je veux dire la phase qui prcde la priode de latence. Si on a
tellement insist sur les sources prgnitales de la sublimation, c'est justement pour cela.
Et le problme de ce qu'est la sublimation est quelque chose qui se pose beaucoup plus tt
prcisment qu'au moment o
la division entre les buts de la libido et les buts du moi comme tels devient tout fait claire et
patente,
accessible au niveau de la conscience.
S'il m'est permis d'accentuer l quelque chose, je dirai que si ce terme dont je me sers avec vous
pour essayer de donner enfin
cette sublimation, une articulation conforme ce quoi nous avons affaire au niveau de ce
problme, la Chose, ce que j'appelle ici das Ding, est l comme une place dcisive autour de
laquelle doit s'articuler la dfinition de la sublimation,
avant que Je soit n, et plus forte raison, avant que les Ichziele, les buts du Je apparaissent.
La mme remarque portera, mais j'y reviendrai tout l'heure, sur le rapprochement que vous
avez fait de l'usage que je fais de l'image de la Chose, avec celui qu'en fait SIMMEL. Il y a dans
SIMMEL quelque chose qui m'intresse puisque c'est la notion, non seulement d'une
distanciation, mais d'un objet comme ne pouvant pas tre atteint. Mais c'est encore un objet.
Or, ce qui ne peut tre atteint dans la Chose, c'est justement la Chose, et non pas un objet dans
l'articulation que je vous en donne, en quoi
il y a une diffrence tout fait radicale entre ce qu'indique SIMMEL. Et il est bien certain que
ceci est absolument cohrent avec l'apparition, dans l'intervalle,
de cette diffrence essentielle qui constitue l'inconscient freudien comme tel. SIMMEL peut
approcher quelque chose que vous avez saisi dans une sorte d'apprhension du caractre anal.
Si j'ai bien compris, dans son texte, vous n'en avez pas trouv
du style anal, mais il ne peut pas arriver l'articuler pleinement, faute justement de cette
diffrence fondamentale
qui est celle dans laquelle nous essayons d'articuler l'inconscient freudien comme tel.
Pierre KAUFMANN
En ce qui concerne, alors, la dfinition que BERNFELD donnera de la sublimation, prcisment
comme un accord
entre la libido dfoule et les buts du moi, on peut noter qu'il y voit cet avantage que se trouve
exclue de la dfinition
de la sublimation toute rfrence l'valuation sociale.

174

Au dpart, d'ailleurs, il y a l un trait mthodologique qui caractrise tout son article. Au dpart,
il dit qu'on ne peut gure qu'embrouiller le problme si l'on introduit dans l'analyse de la
sublimation la notion de valeur. Il dit expressment, par exemple, qu'entre une uvre d'artiste et
une collection de timbres, on ne doit pas faire de diffrence au niveau de l'analyse et il propose
de procder par une sorte de spcification progressive. Il dit qu'il prendra le concept de la
sublimation, en somme, sous la forme la plus gnrale, travers des exemples plus varis que
possible, et que peu peu on pourra restreindre le champ du concept
tel ou tel type de sublimation.
LACAN
Ce n'est pas seulement entre collection d'uvres d'art et collection de timbres, mais entre
collection d'art et, chez tel enfant
ou chez tel patient, une collection de bouts de papiers sales.
Pierre KAUFMANN
Et il reprend ceci la fin en disant, lorsqu'il dfinit la sublimation, ce changement de but d'une
libido objectale non refoule
qui tend la ralisation d'un but la plupart du temps prtabli, d'un but du moi, il dit que, grce
cette formulation,
on vitera les difficults de l'valuation sociale.
LACAN Il rpugne introduire des critres trangers aux critres du dveloppement
psychique.
Pierre KAUFMANN
Il me semble que dans la perspective de SIMMEL, et compte tenu qu'effectivement il n'ait pas
parl de psychanalyse,
ni d'inconscient, il y a cependant certaines affinits entre les deux perspectives. Dans cette
valuation sociale,
je crois que la position de SIMMEL, et le recours qu'il fait la notion de distanciation, permet de
dissocier le terme d'valuation
et le terme de social, c'est--dire qu'il y a valeur, pour SIMMEL, dans la mesure o il y a
distanciation.
Et ce que BERNFELD a voulu viter, c'est de recourir une valeur, une dimension de valeur
qui soit sociale.
Seulement on peut prendre, en somme, le phnomne deux niveaux :
on peut prendre, d'une part, la mise distance qui reprsente une valorisation, mais une
valorisation qui n'apparat pas comme une socialisation,
et d'autre part, cette socialisation que justement BERNFELD ne veut pas prendre en
considration.
Il me semble justement que la conception qu'il se forme des buts du moi brouille le problme
parce qu'il fait une description
de la sublimation sans faire aucune rfrence au principe de ralit et l'analyse que FREUD
donne du principe de ralit
dans les Deux principes du processus psychique. Il est vrai que FREUD ne prononce peut-tre
pas ce moment-l le terme
de sublimation, mais enfin, c'est de sublimation, justement, qu'il s'agit.
C'est un texte qui est tout fait parallle l'Introduction la psychanalyse, bien qu'ici les deux
principes soient beaucoup plus denses et beaucoup plus prcis que ceux de l'Introduction la
psychanalyse, au moment o FREUD dit que l'art est, en un sens, un retour la ralit, Realitt,
mais un nouveau type de ralit qu'est la Wirklichkeit, et o alors il pose d'une manire tout

175

fait satisfaisante le problme de la sublimation lorsqu'il dit qu'il y a dans la sublimation retour
la ralit, mais ce n'est pas la ralit qu'on croit.
FREUD nous dit peu prs ceci que c'est la ralit d'un manque, et non pas la ralit d'un plein.
Il dit, la sublimation fait retour la ralit, parce qu'au contraire de ce que pensent les monistes,
ce n'est pas la concidence des intrts positifs qui permet de rassembler les hommes mais c'est
au contraire la reconnaissance de leur manque respectif, de leur affinit, de leur communaut
dans la ngativit, dans le manque.
Et cette ide d'une Versagung que les autres connaissent aussi, c'est une ide qui n'est
absolument pas reprise.
Le texte n'est pas cit par BERNFELD. Effectivement, il ne dit pas ici Sublimierung, mais c'est
bien de cela qu'il s'agit.
Le problme qu'on peut se poser ici est justement de savoir si ce n'est pas cette dimension qui
manque dans son analyse.
LACAN
Il y a quand mme toute l'histoire du groupe d'enfants. Est-ce que vous pouvez nous le rsumer ?
Pouvez-vous nous rsumer la fin de l'article ? C'est--dire ce qu'il nous dit sur la sublimation en
essayant de l'articuler
autour de cette curieuse exprience de groupe de jeunesse et l aussi comment il essaie de
situer l'incidence de la sublimation.
Pierre KAUFMANN
Il s'agit d'un groupe d'enfants de 14 ans, d'une colonie juive qui fonde une association scolaire,
et BERNFELD distingue
quatre priodes dans la vie de ce groupe. Il y a trois priodes qui ont pour trait commun d'tre
emplies de rveries loignes
de la ralit, telles qu'laboration des statuts, laboration d'une langue secrte, etc.
Dans la quatrime priode, ce sont, au contraire, des activits relles auxquelles on assiste, en
particulier un boycottage contre un de leurs camarades, ou bien une attitude de solidarit
l'gard de l'un des matres. Et l'analyse de BERNFELD porte ici sur la relation qui existe entre
ce dveloppement et certaines activits exhibitionnistes. En effet, c'est au cours de cette priode
que les enfants se livrent ces activits exhibitionnistes.
Et il insiste beaucoup sur le fait que ces activits exhibitionnistes sont en accord avec les buts
sociaux, c'est--dire avec les buts de chaque enfant dans la mesure o ils viennent concider
avec les buts de la socit. Il y a dans cette activit exhibitionniste, dit-il, un ct qui est
conforme au moi, aux buts du moi, et d'autre part il y a une partie qui n'est pas en relation avec
ces buts, l'excitation gnitale. Alors, dit BERNFELD, les effets gnitaux de l'exhibition subissent
un refoulement et, dans cette mesure mme, une partie de la libido, tandis que le reste va
renforcer les buts du moi.
Autrement dit, il tablit un parallle ici entre la division qui s'tablit l'intrieur de la libido dans
le cas de l'exhibition,
et ce qui se passait au moment o, dans la situation du pote par rapport Melitta, une partie de
la libido se trouve refoule,
et une partie va renforcer les buts du moi. Il dit que nous assistons ici une sublimation au
service de la libido du moi.
LACAN
Il dit textuellement :
Ici arrive le conflit pubertaire entre le moi et la libido objectale. La constatation de
la grosseur du pnis

176

puisque c'est l, ses yeux, l'lment significatif essentiel de cette exhibition rciproque
confirme les buts du moi en tant que le moi, narcissiquement, s'exhibe comme le
plus beau, le plus fort, le plus grand.
Et il y a une autre partie qui est contraire au moi pour autant qu'elle conduit une
excitation gnitale
C'est ainsi qu'il prcise le versant dcisif que constitue, dans l'histoire de cette association, cette
sorte de crmonie, si l'on peut dire, interne au groupe sotrique, et c'est de l qu'il fait partir
ce qui, proprement parler, va caractriser la quatrime priode, c'est--dire le moment o il
s'agit, proprement parler, de sublimation dans leur activit collective.
Il faut bien le dire, ceci mrite d'tre soulign pour le caractre tout de mme problmatique du
problme que ceci pose.
Surtout si l'on ajoute ceci, c'est que cette exhibition, ce moment dcisif, s'accompagne, chez
certains, dans la socit,
chez ceux qui se considrent comme les plus forts et les plus audacieux, d'une masturbation
collective.
Pierre KAUFMANN
Il dit d'ailleurs, qu'on ne peut pas dcider si cette promotion s'opre au bnfice du chef ou au
bnfice de la socit.
C'est--dire qu'il dit bien qu'il y a une sorte de sublimation, mais il dit par ailleurs qu'on ne peut
pas dire sur quoi elle porte,
quel en est l'effet.
Et ces deux exemples - il ne fait pas le rapprochement explicite mais cela apparat travers son
texte - lui permettent
de comparer deux sortes de sublimations, d'une part la sublimation artistique, ce qu'il appelle
une sublimation sociale,
de les comparer la sublimation passagre qu'on peut observer, ce sont des cas de vie
quotidienne,
par exemple lorsqu'on travaille, lorsqu'on est chagrin.
Et dans son analyse il part de cette sublimation passagre - et en somme on peut dire qu'il y
revient au terme - et il distingue deux possibilits qu'il prsente comme des possibilits limites.
Mais cela donne bien, au fond, les deux ples de sa conception
de la sublimation. Deux cas, en somme, peuvent se prsenter :
ou bien la pulsion ne parvient pas se satisfaire, et alors elle cherche des voies qui lui
permettent cette satisfaction,
ou bien le moi est trop faible, il appelle la rescousse une nergie supplmentaire, savoir
la libido objectale.
Il y a ici deux limites entre lesquelles se distribuent les diffrentes formes de sublimation, et l'on
peut dire que c'est
entre ces deux limites qu'il situe par ailleurs son analyse de la sublimation artistique et de la
sublimation sociale.
En somme, tout se joue entre ces buts du moi prexistants et, d'autre part, la destine de la
pulsion libidinale selon qu'elle sera, ou non, en mesure de s'ajuster aux buts du moi.
En somme, BERNFELD n'a pas eu de chance. Il a trait de la sublimation en relation au moi
idal juste avant que FREUD prcisment ne puisse l'instruire sur la nature de ce moi idal, et
en particulier sur la ncessit de prendre en considration
la relation avec autrui.
LACAN

177

Vous tes tout fait optimiste. Parce que ceux qui ont crit aprs n'ont pas, semble-t-il, tir
meilleur profit du moi idal.
Et si vous lisez ceux qui ont crit, et au dernier point les Notes sur la sublimation, ainsi que
l'article Neutralisation et sublimation qui est paru dans le volume d'Analysis Studies, il n'y a pas
la moindre bauche d'articulation entre ce qui est sublimation et moi idal.
C'est bien en effet l que nous en sommes. Et l que nous allons essayer nous-mmes de nous
avancer.
Je vous remercie vraiment beaucoup pour ce que vous avez fait pour nous aujourd'hui. Vous me
permettrez seulement d'ajouter la citation de la phrase, pour pointer ce que nous avons acquis
aujourd'hui, et o se constitue la thorie proprement bernfeldienne :
Ces composantes d'un tout d'moi pulsionnel qui se tiennent sous le coup, sous la
pression d'un refoulement, peuvent tre sublimes.
Donc les particularits de ces composantes permettent le soutien d'une fonction du moi
par le refoulement de tendances, d'une fonction,
et non pas du moi, par le refoulement de tendances du moi qui sont mises en danger
actuellement.
Voil la dfinition laquelle il se tient, et qui comprend les deux extrmes que vous avez
souligns :
soit celui d'une particulire force du moi qui dj pointe tout fait clairement, et qui est
mme articul dans BERNFELD, qui dsigne ceux qui ont prcocement ces tendances du
moi particulirement leves comme tant,
si l'on peut dire, une aristocratie, une lite - il a beau mettre entre parenthses qu'aussi
bien il ne met l aucun accent
de valeur, il est tout de mme difficile de n'en
mettre aucun
ou bien il s'agit de la mise en danger de certaines tendances du moi appelant leur aide la
ressource qui est fournie
par ces tendances pulsionnelles pour autant
qu'elles peuvent chapper au retour.
Voil la conception laquelle s'arrte BERNFELD. Il est tout fait sensible, je pense, tous, que
ce que je vous montre ici cette anne est quelque chose qui peut se situer entre ce qu'on peut
appeler une thique freudienne et une esthtique freudienne.
L'thique freudienne est l pour autant qu'elle nous montre qu'une des phases de la fonction de
l'thique...
et il est bien tonnant qu'on ne l'accentue plus, alors que d'un autre ct
cela court la place psychanalytique, ce dont parle toujours JONES, cette
complaisance morale
...est en quelque sorte ce par quoi l'thique nous rend inaccessible cette Chose qui l'est d'ores et
dj. J'essaie aujourd'hui de vous montrer, sur la voie d'une esthtique freudienne au sens le plus
large du terme esthtique, c'est--dire l'analyse de toute conomie
proprement parler des signifiants, que l'esthtique freudienne nous la montre - cette Chose inaccessible.
Et c'est bien l quelque chose qui est tout fait essentiel mettre au dpart du problme pour
essayer d'en articuler
les consquences. C'est dans ces consquences, en particulier, que se situe le problme de
l'idalisation.
Ce quelque chose que vous avez vu s'baucher la dernire fois autour de la sublimation de la
morale courtoise, c'est quoi ?
Le surgissement du type idal !
Et on pourra introduire un mot qui aura toute la porte dans ce que nous dirons par la suite.

178

Il y a un certain style d'honntet pour autant que, dans l'ordre de l'thique, nous faisons la
distinction ces trois niveaux...
dj sensibles dans toute la mditation des Anciens et dont un passage du De officiis
- que je vous communiquerai ultrieurement - nous parle
entre les trois niveaux du problme thique :
le summum bonum, avec ce problme de savoir si ce summum bonum doit tre articul
suivant l'honestas, comme tant l'honnte homme, qui doit tre articul comme une
certaine organisation, un certain style de vie qui se situe justement en fonction de ce
quelque chose qui est la sublimation initiale,
et l'utilitas d'autre part, c'est--dire ce qui a t articul comme la base et le fondement de
l'utilitarisme, c'est--dire ce par quoi j'ai commenc poser le problme thique cette
anne et quoi nous serons ramens la suite.
Et nous montrerons ce qui est vritablement l'essence de l'utilitarisme. Vous le verrez, il y a l
des perspectives qui peuvent bien tre dites ici ds maintenant.

179

09 Mars 1960
Table des sances

HUBERT
LACAN
Je vous ai apport aujourd'hui ce qu'on peut considrer comme une curiosit, une amusette
mme. Mais je crois que ces sortes de singularits sont prcisment les choses que nous sommes
peut-tre nous seuls, analystes, en mesure de situer.
Ce qui va suivre, que je vous ai annonc la dernire fois aprs les propos que Pierre KAUFMANN
a bien voulu nous apporter, concernant l'article de BERNFELD et de ses antcdents, et qui nous
annonce en somme que le problme est d'tablir le lien entre sublimation et idalisation, avant
donc de quitter la sublimation telle que je vous en ai fait le schma autour de cette notion,
qui peut rester encore nigmatique et voile, pour les meilleurs raisons, de la Chose, je vous
apporte quelque chose en quelque sorte en note, concernant cette Chose et concernant ce que je
pourrais appeler en somme les paradoxes de la sublimation.
La sublimation n'est pas en effet ce qu'un vain peuple pense.34 Et vous allez le voir, ne s'exerce
pas toujours obligatoirement
dans le sens du sublime. De mme, la notion du changement d'objet n'est pas quelque chose non
plus que vous deviez considrer comme faisant disparatre, bien loin de l, l'objet sexuel en tant
que tel. L'objet sexuel peut venir au jour accentu comme tel dans la sublimation.
Le jeu sexuel le plus cru peut tre l'objet d'une posie, cela n'en est pas moins l une vise
sublimante qui sera mise en jeu.
Enfin, pour tout dire, je crois qu'il n'est pas inutile qu'aprs que je vous ai parl de l'amour
courtois - je ne sais pas quelle suite
vous aurez donn dans vos lectures ce que je vous ai apport dans ce sens - des psychanalystes
n'ignorent pas des pices
du dossier de l'amour courtois, de la posie des troubadours dont les spcialistes ne savent euxmmes littralement que faire.
Ils en sont embarrasss comme un poisson d'une pomme. Ce pome - il n'y en a pas deux comme
cela dans l'histoire
de la posie courtoise - qui est un hapax, se trouve justement dans l'uvre d'un des plus subtils,
d'un des plus raffins
de ces troubadours, qui s'appelle Arnaud DANIEL et qui s'est distingu tout spcialement par
des trouvailles formelles exceptionnellement riches, notamment sur la sestina sur laquelle je ne
peux pas m'tendre ici, mais dont il faut que vous sachiez au moins le nom.
Cet Arnaud DANIEL a compos un pome sur la plus singulire qui se soit produite de ces
relations de service, comme je vous l'ai dit
la dernire fois que j'ai parl de ce sujet, entre l'amoureux et la Dame, et il a fait tout un pome
qui se distingue par ce que
les auteurs effarouchs appellent un pome dbordant les limites mmes de la pornographie,
allant jusqu' la scatologie,
sur un cas qui semble s'tre produit comme un problme dans cette casuistique particulire qui
suppose des jugements rendus
l'occasion, cette casuistique morale courtoise.

34

Cf. Voltaire : dipe, IV, 1. : Nos prtres ne sont pas ce qu'un vain peuple pense : notre crdulit fait
toute leur science.

180

Ce cas est celui-ci : une Dame, qu'on appelle dans le pome Dame ou Domna Ena, donne son
chevalier l'ordre - et c'est un ordre qui est une preuve laquelle se mesurera la dignit de son
amour, de sa fidlit, de son engagement - elle lui donne l'ordre
de se soumettre cette preuve qui consistera, comme le texte le porte, emboucher sa
trompette .
Emboucher sa trompette - vous allez le voir d'aprs le texte de cette singulire posie - n'a
pas du tout un sens ambigu.
Aussi bien, pour ne point vous faire attendre plus longtemps, je vais vous lire - puisque je pense
qu'aucun de vous ne peut entendre cette langue perdue qu'est la langue d'Oc, qui a pourtant son
style et son prix - ce pome en strophes de neuf vers
rime homogne, la rime changeant d'une strophe l'autre.
Puisque Seigneur Raymond...
Il s'agit, vous allez le voir, de ceux qui ont pris part cette affaire, c'est--dire d'autres potes
qu'Arnaud DANIEL,
Seigneur Raymond c'est Raymond DE DURMONT.
...dfend Dame Ayma et ses ordres, je serai d'abord vieux et blanchi avant de consentir
des requtes pareilles, d'o il pourrait rsulter
un si grand inconvnient. Car pour emboucher cette trompette, il lui serait besoin d'un bec
avec lequel il tirerait du tuyau les grains.
Et puis il
pourrait bien sortir de l aveugle, car la fume est forte qui se dgagerait de ses replis.
Je pense que la nature de la trompette en question commence se faire voir.
Il lui serait bien besoin d'avoir un bec et que ce bec ft long et aigu
Si nous voquons l les rcentes images, aussi trs singulires, d'une exposition d'un peintre
clbre...
...car la trompette est rugueuse, laide et poilue, et le marcage est profond au-dedans. Et il
ne convient pas qu'il soit jamais un favori celui
qui met sa bouche au tuyau. Il y aura bien assez d'autres preuves plus belles et qui
vaudraient d'avantage. Et puis, si Seigneur Bernart...
Le BERNART ici dont il s'agit est l'amant.
...s'est soustrait celle-l, par le Christ, il n'a pas un instant agi en lche pour avoir t pris de
peur et d'effroi. Car si le filet d'eau tait venu,
il lui aurait compltement chaud la joue, et il ne convient pas qu'une femme. .. Bernart, je ne
suis point d'accord avec le propos de Raimon Durfort... pour vous dire que vous ayez jamais eu
tort en cela ; car si vous aviez trompt... qui cherche vous en dissuader, louez ce sujet Dieu
qui vous en a fait rchapper. Oui, il est bien rchapp un grand pril, qui et t reproch
ensuite son fils et tous ceux... Mieux lui vaudrait qu'il ft all en exil que de lavoir corne
dans l'entonnoir entre l'chine et le pnil, par o se suivent les matires couleur de rouille. Il
n'aurait jamais su tant... qu'elle lui compisst le museau et le sourcil.
Le pome se termine par un envoi de quatre vers :
Dame, que Bernart ne se dispose point du tout corner de la trompette...
Corner, cornard et corne, on est l en pleine ambigut, tant donn qu'il veut dire la fois
corne, clairon, et aussi tuyau.
...sans un grand dousil

181

mot autochtone qui veut dire quelque chose comme outil


...avec lequel il fermera le trou du pnil, et alors il pourra corner sans pril.
Ce document assez extraordinaire, qui nous ouvre une perspective singulire sur ce qu'on peut
appeler la profonde ambigut
de l'imagination sublimante, tire son prix, je vous prie de le remarquer, de ceci d'abord, c'est que
nous n'avons pas conserv
tous ces produits de la posie des Trouvres et des Troubadours. Ce pome - qui a videmment
son mrite littraire,
que la traduction ne montre pas - non seulement ne s'est pas perdu, mais encore, alors que nous
ne trouvons certains pomes d'Arnaut DANIEL que dans deux ou trois manuscrits, celui-ci nous
le trouvons dans vingt manuscrits.
Manifestement il y a ceux qui, l'poque, ont recueilli et transmis ces pomes, en disant qu'il y a
toujours la part des circonstances historiques, et d'autre part, ce que le texte lui-mme implique
- nous avons d'ailleurs aussi d'autres textes mais je vous en fais grce : que deux autres
troubadours, TRUMALEC et Raymond DE DURMONT ont pris parti en sens contraire en ce
dbat douteux,
que nous nous trouvons l devant quelque chose qui se prsente comme une espce de brusque
retournement de ce qui,
dans le sens, est voil, et de quelque chose qui se prsente nous comme une sorte de rtorsion
singulire : la femme idalise mettant soudain brutalement la place de la Chose construite,
savamment labore l'aide de signifiants raffins...
et Dieu sait qu'Arnaut DANIEL a t loin dans le sens de la plus grande subtilit du
pacte amoureux,
allant jusqu' pousser l'extrme du dsir jusqu'au moment o il est offert lui-mme
en une sorte de sacrifice
o il se retourne dans une espce d'abolition
de lui-mme - eh bien, c'est le mme qui se trouve avoir donn avec quelque
reluctance un pome sur un sujet qui, pour qu'il lui consacre avec tant de soin son
talent potique, devait le toucher par quelque point
...nous nous trouvons donc devant ceci, cette Dame, celle qui se trouve dans la position de
l'Autre et de l'objet,
se trouve brutalement mettre - dans sa crudit - le vide d'une Chose qui s'avre dans sa nudit
tre la Chose, la sienne,
celle qui se trouve au cur d'elle-mme dans son vide cruel. Cette Chose
certains d'entre vous ont vu, ont pressenti la fonction et la direction, la perspective dans
cette relation la sublimation
cette Chose, ici, est en quelque sorte dvoile avec une puissance toute particulirement
insistante et cruelle.
Il est difficile tout de mme de ne pas en voir les chos, et qu'il ne s'agit pas l d'une singularit
qui soit sans antcdents,
quand nous lisons dans La Pastorale de LONGUS ce qui est l'origine de la flte potique, PAN,
poursuivant la nymphe SYRINX
qui se drobe lui, qui disparat au milieu des roseaux, dans sa fureur, fauche les roseaux. Et
c'est de l, nous dit LONGUS,
que sort la flte aux tuyaux ingaux symbolisant, ajoute le pote subtil, que PAN par l veut
exprimer que son amour tait sans gal.
Que nous disent la lgende et le mythe ? Que c'est effectivement SYRINX qui est transforme
dans le tuyau de la flte de PAN.
Et le registre, en quelque sorte, de drision o peut venir s'inscrire le singulier pome dont je
vous ai fait, ici, la communication, est quelque chose qui se situe, si l'on peut dire, dans la mme
structure, dans le mme rapport, dans le mme schma de ce vide central autour de quoi
s'ordonne et s'articule ce en quoi, travers quoi finalement se sublime le dsir.
Je ne serais pas complet si je n'ajoutais pas au dossier, toutes fins utiles, et en quelque sorte
pour situer en l'occasion la place

182

que nous pouvons donner ce singulier morceau littraire, qu'Arnaut DANIEL ceux-mmes qui
ne sont point spcialistes
de la posie des troubadours se trouve fich quelque part : c'est au Chant XIV du Purgatoire que
DANTE le situe
dans la compagnie des sodomites35.
Je n'ai pas pu pousser plus loin la gense particulire du pome dont il s'agit. Je vais maintenant
donner la parole
Madame HUBERT qui va vous parler d'un texte auquel la littrature analytique se rfre d'une
faon extrmement frquente.
C'est le texte de SPERBER qui se rapporte apparemment au problme de l'origine du langage,
mais qui touche toutes sortes de problmes voisins de ce que nous avons ici articuler
concernant la sublimation, nommment l'article de JONES
sur La thorie du symbolisme, sur lequel j'ai fait moi-mme un commentaire dont les chos
m'apprennent qu'il n'est pas facilement accessible au lecteur.
J'y ai fait allusion dans le petit article, dans le numro de la revue 36 que j'ai consacre la
thorie du symbolisme de JONES.
En effet, JONES en fait tat trs expressment propos d'une question qu'il pose. La question
est la suivante :
Si - dit-il - la thorie de Sperber est vraie, c'est savoir que c'est trs directement comme un
quivalent de l'acte sexuel que nous devons considrer certains travaux primordiaux, et
notamment les travaux agricoles, les rapports de l'homme la terre, pouvons-nous dire que tel
ou tel des traits
qui sont engendrs, dont nous gardons la trace dans la signification de ce rapport primitif,
peuvent tre rapports au processus de symbolisation ? .
JONES dit non. En d'autres termes tant donn la conception qu'il se fait de la fonction du
symbole - je n'y insisterai pas plus ici car ce n'est pas notre objet - il considre que a n'est pas
d'une transposition en somme symbolique dont il s'agit
en quoi que ce soit, ni qui puisse tre mis au registre d'un effet de sublimation.
L'effet de sublimation, l, est prendre, si l'on peut dire, dans sa libralit, dans son
authenticit. La copulation du laboureur avec la terre est quelque chose que nous avons
considrer dans une stricte quivalence de termes, non pas comme quelque chose que nous
pouvons appeler une symbolisation, mais quelque chose qui est strictement l'quivalent d'une
copulation symbolique. Si on lit le texte de JONES, on lit cela, et cela vaut la peine qu'on s'y
arrte.
J'en ai tir dans mon article quelques consquences sur lesquelles je reviendrai, mais pour que
ce texte prenne sa vritable valeur,
il est dans ce premier numro d'Imago qui est peut-tre encore plus introuvable que les autres,
Madame HUBERT a bien voulu travailler dessus et elle va aujourd'hui vous faire part de son
contenu.

35
Lapsus de Lacan : il sagit en fait du chant XXVI, Cf. Larticle de Mayette Viltard : De la pluie de feu au
nouvel amour, la comdie de Lacan ,
in LUnebvue n 21 : Psychanalystes sous la pluie de feu , p.173.

36

la mmoire dErnest Jones : Sur la thorie du symbolisme, in La Psychanalyse N5, PUF 1960. Cf. crits p.
697.

183

Expos de Madame HUBERT

L'article s'appelle De l'influence de facteurs sexuels sur l'origine et le dveloppement du


langage .
[ ber de Einflu sexueller Momente auf Entstehung und Entwicklung der Sprache ]

Avant d'attaquer le problme de la gense du langage, il faut dfinir la signification du terme


langage. Il ne s'agit ici que de la gense du langage articul, on laissera entirement de ct les
diffrentes sortes de langages. Pour le psychologue linguiste, le concept du langage signifie non
seulement
la production d'un son, mais la transmission d'un contenu psychique d'un individu un autre, en
d'autres termes, il ne s'agit de langage que s'il s'agit d'une intention de communication.
En consquence, par exemple, un cri de douleur comme tel n'est pas une parole, mais peut le
devenir s'il est articul pour implorer du secours.
Notre problme est le suivant : quelles furent les conditions pralables qui ont fait natre chez
un individu sans parole, mais dot d'un appareil vocal, l'intention de communiquer avec un autre
?
Certainement en observant que les sons qu'il avait produits sans intention se montraient
capables d'influencer l'action de cet autre individu.
Avant que l'invention d'une communication, et en consquence la parole, et pu natre, les
conditions pralables suivantes ont d tre runies.
Un individu A dcharge plusieurs reprises ses affects par des sons, un deuxime : B, ragit
rgulirement ces sons d'une manire visible pour A,
et A reconnat le rapport entre ses propres cris et les ractions de B. Seulement, aprs avoir
pass par ces stades prliminaires, A peut avoir l'intention d'utiliser sa voix pour communiquer
avec B, c'est--dire qu'il peut crier maintenant de faon intentionnelle s'il souhaite la raction de
B.
partir de ce moment ce n'est pas seulement une voix que possde A, mais aussi le langage.
Les situations qui auraient pu mener un dveloppement tel semblent limites par les
conditions suivantes :
premirement, au moins deux individus participent la situation.
Deuximement, au moins un individu, A, est en tat d'affect, ce qui le mne au cri.
Troisimement certaines forces doivent entrer en jeu pour obliger l'individu B ragir de
faon rgulire.
Quatrimement la raction de B doit tre souhaitable pour A, sinon A n'aurait aucun
intrt de provoquer la raction de B par ses cris.
Cinquimement la situation doit se produire souvent, et rester la mme.
Siximement, la situation doit tre simple.
Les deux dernires conditions sont la consquence de l'intelligence infrieure de l'homme qui se
distingue peine de l'animal ce stade du dveloppement. Il a fallu qu'une situation simple se
reproduise souvent pour permettre A de concevoir le rapport causal entre son cri et la
raction.
En considrant les situations dans lesquelles on a considr les origines de la parole, il est facile
de voir que les conditions ne sont pas remplies.
On imagine facilement la scne des deux chasseurs primitifs qui sont subitement attaqus par
une bte froce. L'un des deux, A, crie et s'aperoit
que le second peut prendre la fuite ce cri. Dans une occasion ultrieure il crie volontairement
pour attirer l'attention de son collgue sur ce danger.
Il est en possession de ce cri
d'alarme, donc d'un lment linguistique.
Les deux premires conditions sont remplies : la prsence des deux individus, l'apparition d'un
affect - en ce cas la peur - la troisime aussi,

184

la rgularit, parat tre exacte, parce que mme si le cri ne fait pas fuir B, il s'apercevra aussi
de l'adversaire et ragira apparemment au cri de A.
D'autre part il faut douter de la quatrime condition, la raction de B devrait tre souhaitable
pour A. Il serait imprudent de projeter les sentiments altruistes de nos jours dans l'me des
primitifs. Le point cinq, frquence de la situation, peut tre admis, mais le dernier, la simplicit
de la situation, ne s'avre pas justifi. Autrement dit, nos yeux la thorie du cri d'appel manque
de toute probabilit. L'attention principale de A est occupe
par la situation du danger, il est peu probable qu'il reconnaisse un rapport causal entre le cri et
la raction, rapport vrai, ou causal.
En ralit il n'existe que deux situations qui remplissent entirement les conditions requises :
La premire est celle du nourrisson affam, il crie sans intention, et reoit la nourriture de
sa mre,
ensuite il reconduit le rapport causal
et apprend appeler sa mre.
La deuxime est le rapport sexuel o l'excitation du mle se dcharge par des sons
auxquels la femelle ragit par son approchement.
En consquence la naissance de la parole se rduirait l'une de ces situations, ou toutes deux.
Il est certain que le rapport de l'enfant sa mre explique l'origine du langage individuel.
Nanmoins il faut refuser, dans mon opinion, que le langage humain puise l ses origines.
part les premiers sons rflexes l'enfant ne cre pas son langage, il le reoit des adultes. Il
semble que tous les indices dsignent la sexualit comme la racine la plus importante du
langage. Nous avons essay de situer le moment o le dveloppement de la parole humaine a
pris son dpart. Nous nous demandons maintenant : est-ce qu'il existe des chemins partir de ce
point qui mnent des dates de la vie linguistique que nous connaissons par notre propre
exprience ? En d'autres termes, comment expliquer que le langage cherche dsigner des
choses qui n'ont aucun rapport ou un rapport trs loign avec la sexualit ?
Je crois que mon hypothse, c'est--dire l'origine du langage partir de corps sexuels, rendra
comprhensible l'effort de l'tendre des activits
plus nombreuses et toujours nouvelles.
Jusqu' maintenant nous n'avons encore vraiment abord la question de l'origine du langage,
nous n'avons fait que cerner la signification de la question. La plupart des auteurs se sont
surtout intresss au problme suivant : comment se fait-il que les hommes cherchaient faire
un groupe
de sons de la reprsentation prcise ? En d'autres termes, comment ont-ils cr un vocabulaire ?
Dans la littrature scientifique, ces deux questions n'ont pas t spares d'une faon
suffisamment prcise. Mon hypothse que l'excitation sexuelle est probablement la source
capitale des premires manifestations de la parole, pourrait peut-tre nous montrer le chemin de
la comprhension du problme du vocabulaire. D'ailleurs les scientifiques admettent qu'
chaque niveau culturel d'un groupe correspond un corrlatif exact dans sa langue. C'est--dire
que le dveloppement linguistique
suit pas pas le dveloppement culturel. Ceci s'applique aussi aux origines du langage.
Ainsi il est clair qu'un dveloppement du cri de sduction n'tait pas possible avant la formation
de la famille. Seul le fait de vivre avec d'autres individus pouvait crer ces moyens de
communication. Pour les mmes raisons il faut admettre que le progrs culturel de l'invention
des outils,
qui reprsente vraiment la sparation radicale de l'homme et de l'animal, a influenc le
dveloppement du langage de faon dcisive.
Je vais essayer de dmontrer la probabilit que les activits excutes avec l'aide d'outils taient
accompagnes de manifestations ressemblant des appels de sduction parce qu'elles taient
investies sexuellement. Investissement sexuel signifie ici que l'activit phantasmatique de
l'homme primitif prsentait une certaine analogie avec les organes sexuels humains, qu'on voyait
dans le travail avec les outils, l'image de l'acte sexuel.

185

cette occasion apparaissaient des affects, semblables l'acte sexuel, qui crent des tensions.
Cette tension demandait une dcharge semblable
la tension sexuelle et conduisait de mme l'mission de sons. Il n'est pas possible de fournir
des preuves avec la mme certitude pour toutes les espces de travail. Quelquefois on est oblig
de se contenter d'une certaine probabilit.
Je commence avec un groupe d'activits qui me semblent principales pour prouver mon
hypothse, les travaux agricoles. On trouve dans l'imagination des peuples agricoles un
paralllisme troit entre la production des plantes par la terre et la procration, la naissance et
la croissance de l'homme.
Le langage le tmoigne par une infinit d'images et d'expressions qui sont communes aux deux
domaines. La procration de l'homme est ralise
par la semence qui dpose le germe de la vie dans le sein de la mre. Les enfants sont les
rejetons de l'homme.
D'autre part, nous parlons des entrailles de la terre. Ce qui importe ici, c'est le fait que la
reprsentation primitive identifie la charrue avec le phallus,
la terre avec la femme qui conoit, et qu'elle peroit l'activit de la charrue comme un acte
sexuel. On peut citer ici toutes les coutumes superstitieuses
o la charrue joue le rle de symbole de fertilit. Chez ESCHYLE se trouve un passage o le
pch d'DIPE consiste en ceci qu'il aurait ensemenc le champ, qui aurait d lui tre sacr, de
la mre. De mme dans un livre on voit un objet qui reprsente la fois une charrue et un
phallus qui se trouve dans la dcoration d'un vase grec, ce qui prouve qu'il ne s'agit pas
seulement d'un vase symbolique, mais d'une reprsentation assez relle.
Une symbolique semblable existe aussi chez des peuples ne connaissant pas la charrue, qui
fouillent la terre avec une sorte de bton pour chercher des racines. Le mme investissement
sexuel existe aussi pour les deux mthodes principales pour travailler le grain. Ici le mortier est
le reprsentant d'un sexe fminin, tandis que le pilon reprsente le pnis. En anglais, to meel, to
grind, signifie la fois cot et moudre. Le mot latin, pilon, apparat en bas allemand, en danois
(mots allemands).
L'activit qui consiste couper avec les outils mousss semble investie de tendances sexuelles
d'une faon analogue. Nous trouvons avec une grande frquence la double signification de mal
couper avec un outil mouss et cor. Par exemple en syrien, en souabe, couper maladroitement,
en allemand, Vikel, core, en bavarois, Vekal, couper avec un couteau mal aiguis. En allemand
Vekel, cor, ou alsacien Vegel. En alsacien Kise veut dire cor
et un couteau mouss, en souabe, fich, couper avec un couteau mouss et en mme temps
cor, etc.
La symbolique est facilement comprhensible : l'outil coupant est le membre viril, l'objet
faonn, le creux obtenu par cette activit reprsente le sexe fminin. Une analogie encore plus
frappante touche l'activit de forer. Un trs bel exemple est donn par un mode particulier de
faire du feu.
Il s'agit de deux morceaux de bois dont l'un sert percer l'autre avec des mouvements rotatifs.
Une trs ancienne coutume hindoue accompagnant
la production du feu sacr fait bien ressortir l'analogie avec l'acte sexuel : voil le bois tournant,
le procrateur, prparez et amenez la souveraine,
nous voulons faire tourbillonner le feu. D'aprs nos vieilles coutumes le feu repose dans les bois
comme le fruit bien protg dans la femme enceinte. Chaque jour de nouveau les hommes
offrant des sacrifices chantent les louanges de [...]. Faites le entrer dans celle qui est tendue,
vous qui en connaissez l'art. Aussitt elle conoit, elle a enfant celui qui l'a fconde avec sa
pointe rouge luisant dans sa trajectoire, le feu est n dans le bois prcieux.
Bien que mon expos puisse paratre trs incomplet, il montre nanmoins une certaine
vraisemblance de mon hypothse. L'excution de ces occupations majeures provoquerait chez
l'homme primitif, grce aux investissements sexuels, une excitation, ou au moins une tension
psychique qui s'exprimerait par des sons, de mme que l'excitation sexuelle primitive aurait
provoqu des cris. Ceci reprsenterait le moyen de communiquer d'autres personnes

186

la reprsentation de travail par la reproduction des sons qui l'accompagnaient rgulirement,


donc la cration d'un mot pour dsigner ce travail.
En admettant que la dcouverte de la premire mthode de travail ait rsult dans un
groupement de sons aptes donner le nom ce travail, comment expliquer que ce qui n'est pas
du mme groupement de travail servira l'invention d'une nouvelle mthode de travail mais
qu'une nouvelle racine
de langue sera cre pour chaque dcouverte nouvelle. Car si la tension sexuelle par exemple en
labourant, se dcharge sous la forme
d'un certain groupement de sons, il est difficile de comprendre pourquoi cette tension,
provoquerait un autre groupement de sons
sous l'influence d'une autre mthode de travail.
La solution de ce problme ne me semble pas trop difficile rsoudre. Simultanment
l'invention du premier outil, un mot fut cr gui fut simultanment investi de faon garder la
double signification de cor et d'accomplir un certain travail. Mais ce mot fut appris par la
nouvelle gnration longtemps avant le rveil de ses pulsions sexuelles. La signification sexuelle
du mot s'effaait, elle prenait plutt un sens figuratif.
La situation se prsente d'une faon tout fait diffrente pour l'inventeur d'une nouvelle
mthode de travail. J'ai des raisons, j'y reviendrai plus tard, pour penser que l'invention d'une
nouvelle mthode ne pouvait se faire autrement que sous l'influence d'une tension sexuelle. Il
s'agit ici littralement de l'attrait du nouveau. En accomplissant sa nouvelle mthode de travail
qu'il venait d'inventer, l'auteur tait en tat de tension qui l'incitait mettre des cris
semblables des interjections. Il me semble vident que si ce cri l reprenait un autre
groupement de sons que celui que ses anctres avaient invent de cette faon l'homme crait
lentement une srie de mots pour dsigner des affinits primitives. Tout les distingue des autres
par leur valeur acoustique, mais elles sont toutes gales par ce qu'ils avaient gard leur valeur
particulire, la double signification de cor.
Le rapport troit entre l'invention du langage et celle de l'outil me semble plus convaincante que
celle qui se base sur la terreur ou l'tonnement pour provoquer la premire parole. son niveau
mental, seule la rptition extrmement frquente, pour ainsi dire infinie, lui permit de fixer
dans sa mmoire et de reproduire les premiers cris. Cette condition requise plus haut, est
remplie en dduisant l'origine de la parole des sons acoustiques gui accompagnaient le travail.
Les chants qui accompagnent encore aujourd'hui les travaux en commun me semblent avoir
encore un rapport direct avec l'investissement primitif de plaisir de tout travail. Je ne crois pas
me tromper en rduisant l'origine des racines du langage aux travaux excuts par un groupe.
Ceci expliquerait la consolidation et la survie de ces pratiques, puisqu'elles auraient t apprises
par tout un groupe d'hommes la fois.
Quelques lecteurs doutent sans doute de l'exactitude de notre supposition que l'invention de
nouvelles mthodes de travail ne se produisait que sous la pression d'une tension sexuelle. Il me
semble difficile admettre qu'il y a l un pur hasard que presque toutes les mthodes de travail
sont sexuellement investies, et qu'elles rendent possible, provoquent mme une comparaison
avec l'activit sexuelle. Ceci ne peut s'expliquer que par le fait que les fantasmes sexuels de
l'homme ont dj particip de faon dterminante la cration de cette mthode. partir du
moment o l'homme n'avait plus de priodes de rut comme les animaux, il lui arrivait souvent de
ne pas avoir une femelle sa disposition. Il tait donc oblig de chercher un autre moyen de
dcharge pour dployer ses forces. Il prfrait naturellement une activit ayant une
ressemblance quelconque avec l'acte sexuel, pouvant lui servir de remplacement.
Le lecteur s'est aperu que j'ai abord un sujet bien discut. Rcemment Sigmund FREUD et ses
lves ont insist sur le rapport troit des conqutes de la civilisation et de telles pulsions
sexuelles insatisfaites. Il nous suffit ici de constater que les pulsions sexuelles jouent un rle trs
important dans la vie spirituelle des hommes, et d'autant plus que nous nous rapprochons de
l'origine de la civilisation humaine. Par consquent il faut attribuer sa place ces pulsions aussi
dans le domaine concernant l'origine du langage. La plupart des lecteurs refusent probablement
de croire cette monstruosit qu'au moins la majorit des sons n'auraient signifi l'origine
qu'une seule et mme chose, l'acte sexuel. D'une part nous sommes trop pris dans nos rgles
modernes de biensance pour prononcer sans aucune gne des mots sexuellement investis, et

187

d'autre part il nous semble invraisemblable qu'un seul concept aurait pu se diffrencier en ce
nombre infini de significations dont une langue moderne dispose.
L'une et l'autre des objections peuvent tre assez facilement surmontes.
Je saute maintenant un paragraphe o il dveloppe le dveloppement du langage partir de ces
racines pour arriver aux phrases et la diffrenciation des catgories, des mots, des substantifs,
etc., parce que j'ai l'impression qu'il n'y a pas beaucoup de rapport avec les antcdents. J'en
arrive la deuxime partie de son travail, o il y a beaucoup d'tymologique.
Ma thorie sur l'origine du langage a l'avantage d'tre mise l'preuve de faon pratique. En
affirmant l'encontre de nos sentiments modernes
que toutes les significations d'une langue drivent de la signification principale cor, je suis
oblig de prouver que les mots dsignant les choses sexuelles ont rellement eu une grande
capacit de dveloppement concernant leur signification. De la richesse du dplacement de
signification, historiquement dmontrable, concernant ces mots, dpendra le bien fond de mon
hypothse.
En prenant quelques exemples de mots sexuels je vais examiner leur force d'expansion. Je suis
oblig de me limiter au domaine des langues germaniques. Mais si ma pense est exacte cela se
trouvera dans n'importe quelle langue. Dans mes exemples il s'agit parfois de mots appartenant
un dialecte moderne puisque ces mots particuliers manquent souvent dans la langue crite. Je
ne me cache pas que ce procd reprsente une source d'erreurs, mais j'espre que le rsultat
principal ne sera pas influenc par les erreurs de ce genre.Je commence avec le mot Geaille. Ce
mot apparat
dans l'ancien mot allemand dans la signification de [...] et en mme temps de core. Le
dveloppement ultrieur de la signification se fait partir de la signification core. Relativement
tt dans les premiers stades de bas allemand moderne, ce mot prend la signification de vexare :
maltraiter. Un autre auteur ancien a certainement raison en disant que la signification gnrale
de maltraiter vient de la signification plus spciale de maltraiter en violant. La signification
maltraiter, de gheare, est donc prouve une priode assez ancienne.
L'expression l'origine probablement trs forte de que le diable te batte , perdait son sens
propre grce son emploi extrmement frquent,
et par le dtour de tourmenter, importuner s'ensuivait la signification plus faible d'agacer qui
s'emploie encore aujourd'hui dans un dialecte suisse.
Agacer devient taquiner, puis tromper. Une autre ligne de dveloppement part galement de
maltraiter, jeter violemment par terre, casser.
Jeter par la transformation de l'usage transitif l'usage intransitif devient tomber.
Des mots plus grossiers comme [...] qui veut dire laisse-moi en paix, prennent la signification de
gayen qui devient s'clipser, se tailler. Ce qui explique que gayer devient une expression assez
grossire pour courir et marcher. Enfin il y a une autre signification, se vanter, faire l'important,
qui provient probablement d'agacer avec des paroles, taquiner. Le participe pass du verbe subit
aussi un dveloppement indpendant de signification.
En Suisse [...] signifie mal, contrari, mal lev, grognon, en ajoutant que des composs de gayen
prennent encore d'autres chemins, par exemple [...]
qui veut dire renverser, dialoguer, ou kamengaye qui veut dire lutter, ou [...] qui veut dire chouer
un examen.
Il faut admettre que la richesse du dveloppement des significations ne laisse rien souhaiter.
Cet exemple ne reprsente pas un phnomne, au contraire, on peut dire que tous les verbes
signifiant core tendent largir leur signification de faon analogue. Dans le mot Irlandais nous
trouvons une correspondance presque parfaite, brouiller, plus ancien brouillen driv de brouit
qui veut dire fiance, ne signifie pas primitivement la fiance, mais une jeune femme, comme
l'anglais bright, ou on sudois brut, bruden, ou brouiden signifie prendre femme une jeune fille,
donc core. De faon analogue, comme pour graen, se dveloppent des significations suivantes,
agacer, soucier, battre, frapper, jeter, tomber, se sauver, marcher.

188

Il donne ensuite un exemple trs joli d'un vieux pome nerlandais qui date de 1640 o il y a
encore un tas d'autres significations mais je ne connais pas assez le nerlandais pour le traduire.
Il y a un troisime verbe avec un dveloppement identique dans le mot cerden, en dialecte
cerda, qui veut dire [...]. Nous avons les mmes significations, agacer, pousser, jeter, tomber, se
sauver, s'apercevoir de quelque chose. Ainsi en Irlande nous trouvons cerda, carda, polir,
nettoyer, repasser. Aussi des substantifs dsignant le sexe fminin se trouvent trs souvent
ct des verbes signifiant core ou fouetter, par exemple le verbe core en westphalien s'appelle
kitchen, ou kouetchen. Nous avons ct des substantifs.
Il faut encore examiner de prs le dveloppement de la signification de quelques mots dsignant
la vulve. Mon exemple principal est le mot germanique fout. Il signifie partout, ou le sexe ou les
fesses. Le substantif fout a un dveloppement assez restreint de sa signification. Il a pris le sens
de femme dans des rgions trs tendues, quelquefois sans aucun sens pjoratif, mais le plus
souvent il est devenu un gros mot comme dans le sudois fond qui veut dire prostitue, un
homme effmin et lche. Un autre largissement de la signification se prsente dans le sens de
trou, fente, par exemple en alsacien [...] veut dire blessure d'un arbre, en sudois [...] veut dire la
fente entre les deux pantalons pour attacher les bretelles, en nerlandais foot veut dire esprit,
force vitale.
Nous ne nous tonnons pas de trouver en souabe fouat, rire de quelqu'un, en westphalien
fouten, tromper, futelen en alsacien, se tromper. En sudois, fouten veut dire travailler, en frison
fouden : bcler, en alsacien foudehen : travailler superficiellement. Il y a ainsi des adjectifs
drivs de fout qui sont trs rpandus, par exemple fonti qui veut dire paresseux, en allemand il
y a forge foutel qui veut dire vulve, et ct de la signification nous trouvons gueule, bouche en
Allemagne du sud. l'origine c'est une injure qui s'est beaucoup affaiblie de nos jours. Vorge est
utilis de faon gnrale comme injure ou dans la signification de fille facile, c'est utilis aussi
dans le sens de villosit. L'analogie avec fout s'tend aussi aux drivs verbaux,
par exemple en suisse fudeselen : s'emporter, se comporter de faon licencieuse, en alsacien
Fudeselen : se tailler.
Je vous fais grce de plus d'exemples, mais ce qui est intressant, c'est que dans les langues
germaniques le dploiement de signification des mots signifiant core et vulve prend des formes
trs diverses. Cela se prsente sous forme d'une sorte de schma. Vous voyez ici vulve qui
devient femme, animal de sexe fminin. puis poil pubien, villosit, une personne dguise et
souvent portant un masque. Puis d'autre part d'autres parties du corps,
la bouche, le sein de la mre, le derrire, d'autre part sac, panier, un rcipient, et encore
ptisserie.
Et nous voyons justement ce mme schma apparatre dans une catgorie rcente de mots. Et
en mme temps pour le verbe core, d'abord maltraiter, battre, agacer, taquiner, tromper, jeter et
tomber, puis s'clipser, se tailler, courir et marcher, cela devient encore mal travailler, avec mal
couper, mouss, et avoir des mouvements incertains, mal parler, enfin bgayer. Dans une autre
srie, cela donne se procrer, crotre, avoir lieu et se passer.
Comme consquence de son schma, il nous dit :
Nous avons vu que ce sont des sons gui ont accompagn le travail. Si une racine prsente
entirement ou en partie ce systme de significations,
il faut considrer les significations sexuelles comme point de dpart, ou au moins comme point
de bifurcation pendant le dveloppement.
Le nombre des mots ayant pass une fois par la signification sexuelle est tellement grand qu'un
tymologue est oblig de garder ce point de vue constamment l'esprit, et d'autant plus qu'il
considre des poques linguistiques plus anciennes. Le cri de sduction, dit-il encore, reprsente
la manifestation la plus ancienne du langage.
La naissance des racines dsignant les diffrentes activits s'explique par l'investissement
sexuel des diffrentes mthodes de travail.
Il nous faut ncessairement admettre une priode des racines o elles ont surtout un caractre
verbal. L'hypothse que toutes les racines taient primitivement en rapport avec les concepts

189

sexuels est rendue probable par le fait que le rle Important de ces concepts pour le
dveloppement des significations peut tre dmontr au point de vue de l'histoire de la langue
germanique.

190

Arnaud DANIEL
Pus Raimons e Truc Malecx
chapten n'Enan e sos decx,
e ieu serai vielhs e senecx
ans que m'acort in aital precx
don puesca venir tan grans pecx:
al cornar l'agra mestiers becx
ab que traisses del corn lo grecx;
e pueis pogra leu venir secx
que'l fums es fortz qu'ieis d'inz des plecx.
Puisque seigneur Raimon - uni seigneur Truc Malec - dfend dame Ena et ses ordres, je serai
d'abord vieux et blanchi avant
de consentir des requtes pareilles, d'o il pourrait rsulter une si grande inconvenance. Car,
pour emboucher cette trompette, il lui serait besoin d'un bec avec lequel il tirerait du tuyau les
grains. Et puis, il pourrait bien sortir de l aveugle,
car la fume est forte qui se dgage de ses replis.
Ben l'agr'ops que fos becutz
e'l becx fos loncx e agutz,
que'l corns es fers, laitz e pelutz
e prions dinz en la palutz,
e anc nul jorn no estai essutz,
per que rellent en sus lo glutz
c'ades per si cor ne redutz:
e no taing que mais sia drutz
cel que sa boc'al corn condutz.
Il lui serait bien besoin d'avoir un bec et que ce bec ft long et aigu, car la trompette est
rugueuse, laide et poilue, et nul jour elle ne se trouve sche, et le marcage est profond au
dedans : c'est pourquoi fermente en haut la poix qui sans cesse d'elle mme s'en chappe,
dgorge. Et il ne convient pas qu'il soit jamais un favori celui qui met sa bouche au tuyau.
Pro'i agra d'azaus assais,
de plus bels que valgron mais;
e si en Bernatz s'en estrais,
per Crist, anc no'i fes que savais,
car l'en pres paors et esglais:
que si'l vengues d'amon lo rais,
si l'escaldera'l col e'l cais;
e no's cove que dona bais
aquel que cornes corn putnais.
Il y aura bien assez d'autres preuves, de plus belles et qui vaudront d'avantage, et si seigneur
Bernart s'est soustrait celle-l,
par le Christ, il n'a pas un instant agi en lche pour avoir t pris de peur et d'effroi. Car si le
filet d'eau tait venu d'en haut sur lui,
il lui aurait chaud entirement le cou et la joue, et il ne convient pas ensuite qu'une dame
baise celui qui aurait corn
dans une trompette puante.
Bernatz, ges eu no m'acort
al dig Raimon de Durfort
qe vos anc mais n'aguessetz tort,
que si cornavatz per deport
ben si trobavatz fort contrafort,

191

e la pudors agra'us tot mort,


que peitz ol no fa fems en ort:
e vos, qui que'us en desconort,
lauzatz en Dieu que'us n'a estort !
Bernart, je ne suis pas daccord avec Raimon de Durfort que vous ayez eu tort : si vous aviez
trompet par plaisir,
vous auriez trouv rude empchement, et la puanteur vous aurait tt occis, laquelle sent pis que
ne fait fumier dans un jardin. Pour vous, qui que ce soit qui cherche vous en dissuader, louez
ce sujet Dieu qui vous en a fait rchapper
Ben es estortz de perilh
que retrag for'a son filh
e a totz aicels de Cornilh;
mielz li vengra fos en eisilh
que la cornes el enfonilh
entre l'esquin e'l pencenilh
per on se legon li rovilh;
ja no saubra tant de gandilh
no'l compisses lo groing e'l cilh.
Oui, il est bien chapp un grand pril, qui et t reproch ensuite son fils et tous ceux de
Cornil. Mieux lui vaudrait qu'il ft all en exil que de l'avoir corne dans l'entonnoir entre
l'chine et le pnil, par o se suivent les matires couleur de rouille.
Il n'aurait jamais su tant se garantir, qu'elle ne lui compisst le museau et le sourcil.
Bernatz de Cornes no s'estrilh
al corn cornar ses gran dozilh
ab que'l trauc tap el penchenilh:
pueis poira cornar ses perilh.
Que Bernart ne se dispose point du tout corner de la trompette sans un grand dousil, avec
lequel il fermera le trou du pnil, et alors il pourra corner sans pril.

192

16 Mars 1960
Table des sances

Cet article de SPERBER37 dont Madame HUBERT vous a donn la traduction la dernire fois
tait quelque chose d'accroch
notre train sur la sublimation, et je voulais que vous en ayez connaissance.
Je ne me livrerai pas une critique extrmement approfondie de ce texte. J'espre que, pour la
plupart d'entre vous, aprs les quelques annes d'enseignement que vous avez suivies ici,
quelque chose a d vous chiffonner dans ce mode de procder.
Je veux dire que, si la vise de l'article est quelque chose d'incontestablement intressant - aussi
bien ne nous y serions-nous pas attard sans a - je pense que le mode de dmonstration n'a pas
d vous apparatre sans faiblesse. Je veux dire que de s'appuyer,
de se rfrer, pour dmontrer une sorte d'origine sexuelle commune - sous une forme sublime des activits humaines fondamentales, sur le fait que des mots signification prsume
originellement sexuelle se sont mis vhiculer successivement toute une trane de sens,
progressivement, toujours plus loigns de leur signification primitive, c'est videmment l,
prendre une voie dont le caractre de dmonstration me semblait devoir, aux yeux de tout esprit
de bon sens, tre minemment rfutable.
a se sent d'abord parce qu'aussi bien le fait que des mots signification primitivement sexuelle
aient en quelque sorte fait tache d'huile, quant au champ de la signification, pour arriver
dcouvrir des significations trs loignes, cela ne veut pas dire
qu'il soit dmontr que tout le champ de la signification soit pour autant recouvert.
Cela ne veut pas dire que tout ce que nous usons comme langage soit en fin de compte
rductible ces mots cl qu'il donne,
et dont videmment la valorisation, la posture est considrablement facilite pour la
dmonstration par le fait qu'on admet mme comme dmontr ce qu'il y a de plus contestable, la
notion de racine, ou de radical, au sens o la racine et le radical seraient constitutivement, dans
le langage humain, lis un sens.
La mise en valeur des racines et des radicaux dans les langues flexionnelles est quelque chose
qui pose des problmes particuliers qui sont loin d'tre applicables l'universalit des langues.
Ce serait bien difficile mettre en valeur pour ce qui est par exemple du chinois o tous les
lments signifiants sont monosyllabiques. La notion de la racine devient des plus fuyantes.
En fait, il s'agit bien l d'une illusion lie au dveloppement significatif du langage, de l'usage de
la langue, o tout ce qui est racine ne saurait que nous tre trs suspect. Ce qui ne veut pas dire
que tout ce que vous avez entendu produit devant vous comme remarques concernant l'usage
que ces mots, disons racine sexuelle, dans les langues, au reste toutes indo-europennes,
soit sans intrt. Mais dans la perspective qui est celle dans laquelle je pense vous avoir
suffisamment maintenant rompus et forms, qui consiste bien distinguer la fonction du
signifiant, de la cration de la signification par l'usage mtonymique d'une part, mtaphorique
d'autre part, des signifiants, je dirai qu'videmment c'est l que le problme commence.
Pourquoi ces zones dans lesquelles la signification sexuelle, comme je disais tout l'heure, fait
tache d'huile, pourquoi ces rivires o elle s'pand ordinairement - et vous avez vu que ce n'tait
pas n'importe quel sens - sont-elles en somme spcialement choisies pour qu'on mette en usage
pour les atteindre les mots qui ont eu dj des emplois dans l'ordre sexuel ?

37

Hans Sperber : ber den Einflu sexueller Momente auf Entstehung unt Entwicklung der Sprache ,
Imago, 1912, Heft 5, p.405.

193

Il est extrmement intressant, par exemple, de se demander pourquoi c'est justement ce


propos : d'un acte plus ou moins amorti, touff, dun acte plus ou moins bousill, de couper, de
scation, un acte demi manqu, qu'on fera resurgir l'origine prsume dans le forage des
travaux les plus primitifs, avec une signification d'opration sexuelle, de pntration phallique ?
Pourquoi, en d'autres termes, on fera resurgir la mtaphore foutre propos de quelque chose
de mal foutu ?
Pourquoi c'est l'image de la vulve qui surgira pour exprimer des actes divers parmi lesquels celui
de se drober, de s'enfuir,
de se tailler comme on a plusieurs reprises traduit le terme allemand du texte ?
Je vous le dis en passant : cette si jolie expression, se tailler pour dire s'enfuir, se drober, j'ai
essay d'en trouver l'attestation, je veux dire le moment o, dans l'histoire, nous la voyons
apparatre comme telle avec ce sens, et j'ai eu un temps trop court pour le faire. Dans les
dictionnaires ou les appareils que j'ai ma disposition, je ne l'ai pas trouv. Si quelqu'un ldessus
pouvait faire cette recherche. Il est vrai que je n'ai pas Paris les dictionnaires concernant
l'usage familier des mots.
C'est tout de mme une question.
Donc, pourquoi dans la vie, c'est d'un certain type de signification, certains signifiants marqus
d'un primitif usage pour la relation sexuelle qu'il s'agit dans un usage mtaphorique ? Comment
se servir de tel ou tel terme argotique qui a primitivement une signification sexuelle pour des
situations qui ne le sont pas, dans un usage mtaphorique comme je le dfinis ?
Et cet usage mtaphorique est utilis pour obtenir une certaine modification.
N'y a-t-il donc plus dans cet article que ce quelque chose qui est une occasion de voir, propos
d'un cas tout fait particulier
comment sont mis en usage, selon le mode mtaphorique, dans l'volution normale,
diachronique, des usages dans le langage,
comment on use, et pourquoi, de rfrences sexuelles dans un certain usage mtaphorique ?
Est-ce que ce serait rduire cela la porte de l'article, c'est--dire montrer qu'il avait tout fait
manqu sa vise ? Assurment pas.
Si ce n'tait que cela, c'est--dire comme un exemple de plus de certaines aberrations de la
spculation psychanalytique
que cet article pouvait tre pris, je ne l'aurais pas fait produire ici devant vous. Je crois que ce
qui lui maintient sa valeur,
c'est ce quelque chose qui est son horizon, qui n'est pas dmontr mais qui est vis dans son
intention, qui est justement
ce par quoi un rapport tout fait radical, celui des rapports instrumentaux premiers, des
techniques premires,des actes majeurs de l'agriculture, celui d'ouvrir le ventre de la terre, les
actes majeurs de la fabrication du vase sur lequel j'ai mis tellement l'accent,
et tel et tel autre actes, se trouvent si naturellement mtaphoriss autour de quelque chose de
trs prcis qui est moins l'acte sexuel que l'organe sexuel fminin.
Je veux dire que c'est pour autant que l'organe sexuel fminin, plus exactement la forme
d'ouverture et de vide, tait au centre
de toutes ces mtaphores, que l'article prenait son intrt et sa valeur centrante pour la
rflexion. Car il est bien clair qu'il y a
une bance, un saut de la rfrence suppose, c'est une ide fort intressante, de l'appel sexuel
comme tel, de la vocalisation cense accompagner l'acte sexuel comme ayant pu donner
l'amorce, l'origine de l'usage du signifiant aux hommes pour dsigner :
soit substantivement l'organe et spcialement l'organe fminin, soit verbalement l'acte de coter.
Le saut, dans cet article, c'est savoir que si l'usage d'un terme qui signifie cot primitivement,
est quelque chose qui est susceptible d'une extension qu'on prsume presque indfinie, que
l'usage d'un terme qui signifie vulve originellement est susceptible de toutes sortes d'usages
mtaphoriques, ceci nous fait le pont entre ce qui est suppos, c'est savoir que

194

la prvalence de l'usage vocal du signifiant chez l'homme peut avoir son origine dans le fait que
dans certaines activits,
ces activits accompagnes par des appels chants qu'on suppose tre ceux de la relation
sexuelle primitive chez les hommes, comme elles le sont chez tels animaux, spcialement chez
les oiseaux, il y a l videmment un saut dans l'article.
Car vous sentez bien quelle diffrence il y a entre le cri plus ou moins typifi qui accompagne
une activit et l'usage
d'un signifiant qui en dtache tel lment d'articulation, savoir : soit l'acte, soit l'organe. Aussi
bien, mme si nous admettons que c'est par cette voie, et il n'est pas dpourvu d'intrt de
supposer que l'homme a t introduit par l l'usage du signifiant,
il est trop clair que pour autant nous n'avons pas la structure signifiante, savoir que rien
n'implique dj l'horizon dans le donn de l'appel sexuel naturel , que l'lment d'opposition
qui fait la structure de l'usage du signifiant, celui qui est dj tout entier dvelopp dans le fortda dont nous avons pris l'exemple originel, soit donn dans l'appel sexuel. L'appel sexuel peut se
rapporter une modulation temporelle d'un acte dont la rptition peut comporter la fixation de
certains lments de l'activit vocale.
Il n'est pas encore ce quelque chose qui peut nous donner l'lment structurant, mme le plus
primitif. Il y a l une bance.
Nanmoins l'intrt de l'article est de nous montrer par quel biais peut se concevoir ce qui est si
essentiel d'autre part,
dans l'laboration de notre exprience et dans la doctrine de FREUD, c'est tout de mme
comment le symbolisme sexuel,
au sens ordinaire du terme, peut se trouver tout fait, l'origine polariser le jeu mtaphorique
du signifiant.
Au reste je m'en tiendrai l pour aujourd'hui, quitte y revenir ultrieurement.
Je me suis interrog sur la faon dont je renouerai le fil, et sur quoi je repartirai aujourd'hui. Je
me suis dit - pour m'en tre aperu autour de la conversation avec certains - qu'en somme il
n'tait pas dpourvu d'intrt que je vous donne une ide
des confrences, propos ou causeries auxquelles je me suis livr Bruxelles. C'est qu'aussi bien
j'ai quelque chose
vous transmettre. Ceci reste toujours au centre de la ligne de mon discours, et je ne fais gure,
mme quand je le transporte
au dehors, que de le reprendre peu prs au point o je le soutiens.
Bien sr, ce n'est pas un ni deux sminaires de plus que j'ai fait devant mes auditeurs
Bruxelles, c'est nanmoins quelque chose qui se situe au point o nous en sommes de ce que
j'articule ici que j'ai essay de dire devant eux. Ce que je risque donc
c'est d'en franchir pour vous trop vite le saut, en supposant implicitement par vous dj connu ce
que j'ai dit l-bas.
Ce n'est pas sr pourtant car aussi bien ce que j'ai dit devant une audience diffrente peut avoir
comport, amen des lments ici non encore dits, dont il y a tout de mme intrt ce qu'ils ne
soient pas ici, dans notre discours, luds.
Ceci peut vous paratre aprs tout d'un bien grand sans-gne dans la faon de procder sur ce
que je peux avoir dire,
mais cela le mritait. Je n'ai pas trop le temps, avec le chemin qui nous reste parcourir, de
m'arrter des soucis proprement parler de professeur . a n'est pas ma fonction, comme
je le leur ai laiss entendre et mme dit formellement.
Il me dplat mme, pour dire le terme, d'avoir me mettre devant un auditoire en position
d'enseignement, car un psychanalyste qui parle devant un auditoire non introduit, prend
toujours un sens de propagandiste. Si j'ai accept de parler dans cette universit qui est
l'Universit Catholique de Bruxelles, je l'ai fait dans un certain esprit qui n'est pas mes yeux le
mode de voir qui soit mettre au tout premier plan, mais mettre en second rang, dans un
esprit d'entre-aide et aux fins de venir par quelque ct - j'ose esprer que je l'ai fait - en
accorder la prsence et l'action de ceux qui sont de nos amis, de nos camarades en Belgique.

195

J'tais donc devant un public, assurment trs large, et dont tout m'a donn la meilleure
impression, convoqu par l'appel
d'une universit catholique et ceci soi tout seul pourra vous expliquer pourquoi je leur ai parl
d'abord de quelque chose,
c'est savoir dans la premire leon de ce qui se rapporte dans FREUD au thme, et la notion,
et la fonction du pre.
Comme on pouvait l'attendre de moi, je ne leur ai pas mch les mots, ni mnag les termes,
savoir que ce n'est pas
la position de FREUD vis--vis de la religion que j'ai essay, devant un tel auditoire, d'attnuer.
Nanmoins vous savez quelle est ma position concernant, si je puis dire, le domaine de ce qu'on
appelle les vrits religieuses .
Cela mrite peut-tre une fois, cette occasion, d'tre prcis, encore que je crois que dj je
l'ai - par mes propos, par ma faon
de procder avec elles - rendu assez clair.
C'est qu' se trouver soi-mme, soit tout simplement par une position personnelle, soit au nom
d'une position de mthode, d'une position dite scientifique laquelle il arrive que se tiennent des
gens qui sont par ailleurs des croyants qui, nanmoins, dans un certain domaine se croient tenus
de mettre, comme on dit de ct le point de vue proprement confessionnel,
soit dans un cas, soit dans l'autre, il y a quelque paradoxe aboutir cette position d'exclure
pratiquement du dbat,
de la discussion, de l'examen des choses, des termes, des doctrines qui ont t articules dans le
champ propre de la foi,
comme restant ds lors en quelque sorte d'un domaine qui serait rserv aux croyants.
Vous m'avez un jour entendu engrner directement sur un morceau de l'ptre de St Paul aux
Romains, propos du thme de
la loi qui fait le pch. Et vous avez vu qu'au prix d'un artifice d'ailleurs dont j'aurais bien pu me
passer, la substitution de ce terme,
encore en blanc, de mon discours au moment o je le faisais, de la Chose ce qui dans le texte
de Saint PAUL s'appelle le pch, on arrivait une formulation trs exacte et trs prcise de ce
que je voulais vous dire alors concernant les rapports, le nud de la loi au dsir. Cet exemple,
qui prend propos d'un cas particulier son ordre d'efficace, est quelque chose sur lequel
j'prouve
le besoin de revenir, car je ne considre pas qu'il s'agisse l d'un emprunt de hasard, de quelque
chose qui s'est trouv particulirement favorable par une sorte d'escamotage aboutir ce dont,
ce moment l, j'avais devant vous faire tat.
Je crois au contraire qu'il n'y a nul besoin de donner cette forme d'adhsion, quelle qu'elle soit,
sur laquelle je n'ai pas mme
entrer ici, dont l'ventail peut se dployer dans l'ordre de ce qu'on appelle la foi, pour que se
pose pour nous analystes,
je veux dire pour nous qui prtendons, dans des phnomnes qui sont de notre champ propre,
vouloir aller au-del de certaines conceptions d'une pr-psychologie, savoir aborder ces
ralits humaines sans prjug, je considre que nous ne pouvons pas non seulement les laisser,
mais nous ne pouvons pas ne pas nous intresser de la faon la plus prcise, ce qui s'est
articul
- j'entends ce qui s'est articul comme tel, dans ces propres termes - dans l'exprience
religieuse, sous les termes par exemple
du conflit entre la libert et la grce.
Une notion aussi articule, aussi prcise, et aussi irremplaable que celle de la grce, quand il
s'agit de la psychologie de l'acte,
est quelque chose dont nous ne trouvons ailleurs - je veux dire dans la psychologie acadmique
classique - rien d'quivalent.
Et je considre donc que non seulement les doctrines, mais le texte historique, l'histoire des
choix, c'est--dire les hrsies qui ont t faites, qui sont attestes au cours de l'histoire dans ce
registre, la ligne des emportements qui ont motiv un certain nombre

196

de directions dans l'thique concrte des gnrations, est quelque chose qui non seulement
appartient notre examen,
mais qui requiert, j'insiste, dans son registre propre, dans son mode d'expression, toute notre
attention.
Il ne suffit pas, parce que de certains thmes ne sont usits, mis en usage, que dans le champ
des gens dont nous pouvons dire qu'ils croient croire - aprs tout qu'en savons-nous ? - que ce
domaine leur reste rserv. Pour eux, ce ne sont pas des croyances.
Si nous supposons qu'ils y croient vraiment, ce sont des vrits. Ce quoi ils croient, qu'ils
croient, qu'ils y croient
ou qu'ils n'y croient pas, rien n'est plus ambigu que la croyance, il y a une chose certaine, c'est
qu'ils croient le savoir.
C'est un savoir comme un autre, et ce titre cela tombe dans le champ de l'examen que nous
devons accorder, du point o
nous sommes, tout savoir, dans la mesure mme o, en tant qu'analystes, nous pensons qu'il
n'est aucun savoir qui ne s'lve sur un fond d'ignorance. C'est cela qui nous permet d'admettre
comme tels bien d'autres savoirs que le savoir scientifiquement fond.
J'ai donc cru devoir, devant une audience dont il me parat qu'il n'est pas inutile que je l'aie
affronte, moins pour telle ou telle oreille que j'ai pu faire se dresser, ce qui reste toujours
problmatique et que seul l'avenir peut dmontrer, mais qu'aprs tout cette audience - qui n'est
pas hypothtique puisqu'elle a eu lieu - me permet devant vous, qui tes une tout autre
audience,
de mettre en valeur un certain nombre de traits qui n'ont peut-tre pas, pour vous, la mme
porte qu'ils peuvent avoir pour elle, mais dont il est tout de mme ncessaire que vous voyiez
comment devant une certaine audience qui reprsente un secteur important du domaine public,
les choses peuvent tre prsentes.
Je crois qu'il n'y a pas de prjug plus courant, sinon que FREUD parce qu'il a pris sur le sujet de
l'exprience religieuse
la position la plus tranchante, savoir qu'il a dit que tout ce qui dans cet ordre tait
d'apprhension sentimentale, cet ordre, littralement ne lui disait rien, que c'tait littralement
pour lui aller jusqu' la lettre morte. Seulement si nous avons ici, vis--vis de la lettre, la posture
qui est la ntre, cela ne rsout rien, parce que toute morte qu'elle est cette lettre, elle peut
nanmoins avoir t une lettre bel et bien articule et articule prcisment au moins dans
certains champs, dans certains domaines,
prcisment de la mme faon que l'exprience religieuse l'a articule.
En d'autres termes, devant des gens supposs rpondre l'appel d'une Universit Catholique,
supposs ne pouvoir se dsolidariser d'un certain message, au moins en tant qu'il intresse Dieu
le Pre, je puis avancer en toute scurit qu'au moins,
quant ce qui s'articule sur ce message, en tant qu'il concerne la fonction du pre, en tant que
cette fonction est au cur
de l'exprience qui se dfinit comme religieuse, FREUD - comme je m'exprimais dans un soustitre qu'on m'avait propos
pour ma confrence, mais qui a un peu effarouch - FREUD fait le poids.
Ceci, il est plus que facile de le dmontrer. Il vous suffit d'ouvrir ce petit livre qui s'appelle Mose
et le monothisme sur lequel FREUD, aprs l'avoir mijot depuis quelques dix ans - partir de
Totem et Tabou il ne pensait qu' a, cette histoire de Mose et de
la religion de ses pres - articule ce qui concerne le monothisme. Car il faut tout de mme
savoir lire, s'apercevoir de quoi il s'agit, o FREUD va, dans ce livre sur lequel la fin de sa vie,
quasiment : s'il n'y avait pas l'article sur le Splitting dans la Spaltung
de l'Ego, on pourrait dire que la plume lui tombe de la main avec la fin de Mose et le
monothisme.
Contrairement ce qui me semble insinu - si j'en crois ce qu'on me raconte depuis quelques
semaines - sur ce qu'on peut dire sur la production intellectuelle de FREUD la fin de sa vie, je
ne crois pas du tout quant moi qu'elle ft en dclin. Rien ne me parat en tout cas plus

197

fermement articul, plus conforme toute la pense antrieure de FREUD que ce Mose et le
monothisme.
Autour de quoi porte la question de Mose et le monothisme ? Il s'agit videmment, de la faon
la plus claire, du message monothiste comme tel. C'est cela qui intresse FREUD. C'est cela
d'ailleurs qui d'emble n'a pas besoin pour lui d'tre discut dans l'ordre de la connotation de
valeur.
Je veux dire que pour lui il ne fait pas de doute que le message monothiste comporte en soimme un accent incontestable
de valeur suprieure tout autre. Le fait que FREUD soit athe ne change rien ceci. Il reste
que pour un athe,
celui qui est FREUD - je ne dis pas pour tout athe : c'est voir - en tout cas pour lui la vise du
message monothiste
saisie dans son fondement radical, est quelque chose qui a une valeur dcisive.
Il est possible de dire qu'il passe par l quelque chose gauche duquel il y a certaines choses qui
sont ds lors dpasses, primes, qui ne peuvent plus tenir au-del de la manifestation de ce
message. droite c'est autre chose. L'affaire est tout fait claire dans l'esprit de l'articulation
de FREUD. En dehors du monothisme, a ne veut pas dire qu'il n'y a rien, loin de l.
Il fait allusion, il ne nous donne pas une thorie des dieux, mais il y en a suffisamment de dit
pour que nous nous rappelions
de l'atmosphre que l'on a l'habitude de connoter de paenne - ce qui est, vous le savez, une
connotation tardive,
et lie son effacement, sa rduction dans la sphre paysanne - mais dans l'atmosphre
paenne, alors qu'on ne l'appelait pas comme cela, qu'elle tait en pleine floraison, le numen
surgit chaque pas, si l'on peut dire, tous les coins des routes,
surgit dans la grotte, la croise des chemins. Ce numen tisse l'exprience humaine. Nous
pouvons encore apercevoir les traces de ce mode de vhicule, beaucoup de champs en existent
encore dans l'existence humaine. C'est l quelque chose qui,
par rapport la manifestation, la profession monothiste, est dans un certain rapport de
contraste. Je dis que le numineux surgit chaque pas et inversement je dirais que chaque
pas du numineux laisse une trace, engendre, si je puis dire, un mmorial.
Il n'en faut pas beaucoup pour qu'un temple s'lve, qu'un nouveau culte s'instaure. Le
numineux pullule et agit de partout dans l'existence humaine, si abondant d'ailleurs que
quelque chose la fin doit se manifester tout de mme par l'homme
de matrise qui ne se laisse pas dborder. C'est ce formidable enveloppement, et en mme temps
une dgradation dans la fable, ces fables antiques, si riches de sens, dont nous pouvons encore
nous bercer, et dont nous avons peine concevoir comment elles taient compatibles avec quoi
que ce soit qui comportt une foi ces dieux, puisqu'aussi bien ces fables,
qu'elles soient hroques, piques ou vulgaires sont tout de mme marques : de je ne sais quel
dsordre, de je ne sais quelle ivresse,
de je ne sais quel anarchisme, si l'on peut dire, des passions divines.
Le rire des dieux dans l'Iliade l'illustre suffisamment sur le plan hroque. Il y aurait beaucoup
dire sur ce rire des Olympiens.
Je ne veux aujourd'hui m'attarder qu' cette phase laquelle les paens taient sensibles. Nous
en avons la trace sous la plume des philosophes, et c'est au caractre de l'envers de ce rire, ou
du caractre drisoire des aventures des dieux,
c'est cela que nous avons peine concevoir.
En face de cela qu'avons-nous ? Nous avons donc le message monothiste et c'est cela que
FREUD consacre son examen. Comment ce message monothiste est-il possible, comment a-t-il
affleur ? La faon dont FREUD l'articule est capitale pour apprcier le niveau o se situe la
procession de FREUD. Vous le savez, tout repose sur la notion de Mose l'gyptien .
Je ne pense pas que devant un auditoire comme celuici je sois oblig de faire un sminaire o
quelqu'un analysera Mose et le monothisme. Je crois que pour des gens qui, comme vous, sont
des psychanalystes 80 %, vous devez savoir ce livre par cur.

198

Tout repose donc sur la notion de Mose l'gyptien et de Mose le Midianite. Mose l'gyptien est
le Grand Homme, le Lgislateur,
et aussi le Politique, le Rationaliste, celui dont FREUD prtend dcouvrir la voie dans
l'apparition historique une date prcise,
au XIVme sicle avant JSUS-CHRIST de la religion d'AKHNATON atteste par des dcouvertes
rcentes.
C'est savoir quelque chose qui promeut la fonction unique, l'unitarisme de l'nergie d'o
rayonne, si l'on peut dire,
la distribution du monde symbolise par l'organe solaire.

Le personnage qu'est Mose l'gyptien est pour FREUD au del des dbris humains de cette
premire entreprise d'une vision entirement scientifique, rationaliste du monde, qui est
suppose dans cet unitarisme, qui est unitarisme du rel,
unit substantielle du monde centre dans le soleil, et dont vous savez que l'histoire de l'gypte
a dmontr l'chec.
savoir qu' peine disparu AKHNATON, le fourmillement des thmes religieux, multiplis en
gypte plus qu'ailleurs,
le pandmonium des dieux reprend le dessus et la barre, et rduit nant toute la rforme
d'AKHNATON.
Un homme garde avec lui le flambeau de cette vise rationaliste, c'est Mose l'gyptien qui
choisit un petit groupe d'hommes
pour les mener travers l'preuve qui les rendra dignes de fonder une communaut acceptant
sa base ces principes.
Voil le texte de FREUD. En d'autres termes, quelqu'un qui voulait faire le socialisme dans un
seul pays. ceci prs qu'en plus il n'y avait pas de pays, il y avait une poigne d'hommes pour le
faire. Voil la conception freudienne de ce qu'est essentiellement le vrai MOSE, le Grand
Homme, celui dont il s'agit de savoir comment son message nous est encore, pour l'instant,
transmis.
Bien sr, naturellement vous me direz : quand mme, ce MOSE tait un tant soit peu magicien.
Ceci n'a pas tellement d'importance. Comment est-ce que MOSE oprait pour faire tout d'un
coup fourmiller les sauterelles et les grenouilles, c'est son affaire.
Ce n'est pas une question d'un intrt essentiel du point de vue qui nous occupe de sa position
religieuse, et laissons de ct l'usage de la magie. Elle ne lui a jamais nui, d'ailleurs, ce Mose
l'gyptien, aux yeux de personne.
Et il y a Mose le Midianite, le gendre de JETHRO, et c'est celui-l dont FREUD nous enseigne
que la figure a t confondue
avec celle du premier, Mose le Midianite que FREUD appelle aussi celui du Sina, de l'Horeb.
C'est en effet bien l la question.
C'est celui-l qui entend surgir du buisson ardent la Parole, mes yeux, tout fait dcisive, qui
ne saurait tre lide en la matire.
FREUD l'lide, cette parole fondamentale qui est celle-ci : Je suis, non pas...
comme toute la gnose chrtienne a essay de le faire entendre, c'est--dire de nous
introduire dans des difficults concernant l'tre qui ne sont pas prs de finir, et qui peuttre n'ont pas t sans compromettre ladite exgse
...celui qui est , mais Je suis ce que je suis .

199

C'est--dire un Dieu qui se prsente comme essentiellement cach. Ce Dieu cach est un Dieu
jaloux et ce Dieu cach parat trs difficile
dissocier de celui tout de mme qui, dans le mme entourage de feu qui le rend inaccessible,
fait entendre - nous dit la tradition biblique - les fameux commandements au peuple rassembl
autour, qui n'a pas le droit d'approcher, de franchir une certaine limite.
partir du moment o ces commandements s'avrent pour nous tre des commandements
toute preuve,
c'est savoir qu'appliqus ou non, nous les entendons encore, je l'ai soulign devant vous, dans
leur caractre indestructible,
partir du moment o ces commandements peuvent s'avrer comme les lois mmes de la parole,
comme j'ai essay de vous le dmontrer,
il est certain qu'ici un problme s'ouvre. Pour tout dire, Mose le Midianite me parat poser son
problme propre,
celui que je voudrais bien savoir : en face de qui, en face de quoi il tait sur le Sina et sur
l'Horeb.
Mais enfin, faute d'avoir pu soutenir l'clat de la face de celui qui a dit Je suis ce que Je suis ,
nous nous contenterons du point o nous sommes, de dire que le buisson ardent en somme
c'tait la Chose de MOSE et puis de la laisser l o elle est, quitte supputer les consquences
qu'ont eu la rvlation de ces choses. Quoi qu'il en soit, le problme pour FREUD concernant
ces consquences, est rsolu d'une autre sorte. Il est rsolu de la faon suivante. C'est parce que
Mose l'gyptien a t assassin
par son menu peuple, moins docile que les ntres envers le socialisme dans un seul pays, par des
gens qui se sont ensuite vous Dieu sait quelles paralysantes observances, quelques troubles
exercices envers d'innombrables voisins.
Car n'oublions pas ce qu'est effectivement l'histoire des Juifs. Il faut un tout petit peu relire ces
anciens livres pour s'apercevoir qu'en matire de colonialisme imprialiste, en Canaan, ils s'y
entendaient un peu. Il leur arrive mme d'inciter doucement
les populations voisines de se faire circoncire puis, profitant dans les dlais de cette paralysie
qui vous reste aprs cette opration entre les jambes, de les exterminer proprement. Ceci n'est
pas pour faire des griefs l'endroit d'une priode de la religion depuis rvolue. Ceci dit, FREUD
ne doute pas un seul instant que l'intrt majeur de l'histoire juiveet il a bien raisonne soit
pas l. Il est dans le vhicule que le message du Dieu unique met d'une faon trs particulire.
Voici donc o les choses en sont.
Nous avons la dissociation du Mose rationaliste et du Mose inspir dont on parle peine, du
Mose obscurantiste.
Mais FREUD, se fondant sur l'examen des traces de l'histoire, ne peut trouver de voie justifiant,
de voie motive au message
de Mose rationaliste que pour autant que ce message s'est transmis dans l'obscurit. C'est pour
autant que ce message s'est trouv li, dans le refoulement, au meurtre du Grand Homme, c'est
prcisment par l, nous dit FREUD, qu'il a pu tre vhicul, conserv dans un tat d'efficacit
qui est celui que nous pouvons mesurer dans l'histoire.
C'est pour autant...
et en ceci je ne dis pas qu'il s'identifie - mais c'est si prs que c'en est impressionnant avec la tradition chrtienne
...c'est pour autant que ce meurtre primordial du Grand Homme vient merger, selon les
critures, dans un second meurtre qui,
en quelque sorte le traduit, le promeut au jour, celui du Christ, que ce message s'achve et que
cette maldiction secrte
du meurtre du Grand Homme, qui n'a luimme son pouvoir que d'tre, de s'inscrire, de
rsonner sur le fond du meurtre primordial, du meurtre inaugural de l'humanit, du meurtre du
pre primitif, c'est pour autant que ceci vient enfin au jour, que ce qu'il faut bien appeler - parce
que c'est dans le texte de FREUD - la rdemption chrtienne, s'accomplit. Seule cette tradition
poursuit

200

jusqu'au bout, jusqu' son terme luvre de rvler de quoi il s'agit dans le crime primitif,
inaugural, de la loi primordiale.
Comment ne pas, aprs cela, avec cela, ne pas au moins constater l'originalit de la position
freudienne par rapport tout ce qui existe en matire d'histoire des religions ? L'histoire des
religions consiste essentiellement chercher dgager le commun dnominateur de la
religiosit. Nous faisons une dimension de ce qu'on appelle l'Homme, de son lobe religieux,
et alors nous constatons la diversit des manifestations religieuses, et nous sommes obligs de
faire rentrer l-dedans
des religions aussi diffrentes : qu'une religion de Borno, la religion confucenne, taoste, la
religion chrtienne.
Comme vous le savez, ceci ne va pas sans difficults. Quoique, quand on se livre au domaine des
typifications, il n'y a aucune raison qu'on n'aboutisse pas quelque chose. On aboutit des
images, une classification de l'imaginaire, c'est--dire trs prcisment ce qui distingue
l'origine de la tradition monothiste, ce qui est intgr aux commandements primordiaux en tant
qu'ils sont
des lois de la parole : Tu ne feras pas de moi d'image taille, mais tu ne feras, pour ne pas
risquer d'en faire, pas d'image du tout.
Et puisqu'il est arriv que je vous parle de l'architecture de la sublimation primitive, je dirai que
nous pouvons vraiment nous poser
le problme de ce qu'tait la caractristique de ce temple dtruit dont il ne reste pas de
traces . Quelles prcautions, quelle symbolique particulire et quelles dispositions
exceptionnelles avaient pu avoir t remplies pour que soit au moins rduit jusqu'
sa plus extrme encoignure quoi que ce soit qui, sur les parois de ce vase, a pu faire - et Dieu
sait si c'est facile - resurgir l'image des animaux, des plantes, de toutes les formes qui se
profilent sur les parois de la caverne, pour faire que ce temple
ne ft que l'enveloppe de ce qui tait au cur, savoir l' Arche d'alliance , savoir le pur
symbole, le symbole du pacte,
du nud entre celui qui dit :
Je suis ce que je suis, et je t'ai donn ces lois, ces commandements pour qu'entre tous les
peuples soit marqu celui qui a des lois sages et intelligentes .
Comment ce temple devait-il tre pour viter tous les piges de l'art ? Ceci n'est pas quelque
chose qui pour nous puisse tre rsolu par aucun document, par aucune image sensible. J'en
laisse ici la question ouverte.
Ce dont il s'agit et ce quoi nous sommes amens, c'est donc que FREUD, quand il nous parle,
dans Mose et le monothisme
de l'affaire de la loi morale, puisque c'est de cela qu'il s'agit pour lui, l'intgre pleinement une
aventure qui n'a trouv,
crit-il textuellement, son achvement, son plein dploiement que dans l'histoire, dans la trame
judo-chrtienne.
Il est crit que pour ce qui est des autres religions qu'il appelle vaguement d'orientales, je pense
qu'il fait allusion toute la lyre : BOUDDHA, LAO TSEU et bien d'autres, elles se
caractrisent toutes - dit-il, avec une hardiesse devant laquelle
il n'y a qu' s'incliner, aussi hasardeuse qu'elle nous paraisse - ce n'est en fin de compte - nous ditil - que le culte du Grand Homme.
Je ne suis pas du tout en train de souscrire cela. Il dit que simplement les choses sont restes
mi-route, plus ou moins avortes, savoir qu'est-ce que cela veut dire le meurtre primitif du
Grand Homme ? Je pense qu'il pense la mme chose propos du Bouddha.
Et bien sr, dans l'histoire des avatars de BOUDDHA, on trouverait bien des choses o il
retrouverait son schma, lgitimement ou non, que c'est pour ne pas avoir, au fond, pouss
jusqu'au bout le dveloppement du drame, jusqu'au bout, savoir jusqu'au terme de la
rdemption chrtienne, que ces religions autres en sont restes l.

201

Inutile de vous dire que ce trs singulier christocentrisme est tout de mme pour le moins
surprenant sous la plume de FREUD.
Et pour qu'il s'y laisse glisser presque sans s'en apercevoir, il faut tout de mme qu'il y ait cela
quelque raison.
Quoi qu'il en soit, nous voici ramens ce qui pour nous est la suite du chemin. La suite du
chemin est celle-ci :
pour que quelque chose dans l'ordre de la loi donc soit vhicul, il faut que ceci passe : par le
chemin trac par le drame primordial, par celui qui s'articule dans Totem et Tabou, savoir celui
du meurtre du pre et, comme vous le savez,
ses consquences. Ce meurtre qui nous est propos au dbut, l'origine de la culture comme
tant conditionn par des figures
dont on ne peut vraiment rien dire, pour lesquelles le terme de redoutable ne peut se doubler
que de redout, aussi bien que
de douteux, savoir celle du tout puissant personnage de la horde primordiale, personnage
demi animal, tu par ses fils.
la suite de quoi - chose, articulation, laquelle on ne s'arrte quelquefois pas assez - s'instaure
quelque chose que
nous pouvons appeler une sorte de consentement inaugural qui est tout de mme un temps
essentiel dans l'institution de cette loi dont tout l'art de FREUD est de le lier pour nous au
meurtre mme du pre, de l'identifier l'ambivalence qui fonde ce moment les rapports du fils
au pre, savoir ce retour de l'amour aprs l'acte accompli dont on voit bien qu'il est
justement l,
tout le mystre et qu'il est fait en somme pour nous voiler la faille qui consiste en ceci : non
seulement le meurtre du pre n'ouvre pas la voie vers la jouissance que la prsence du pre tait
cense interdire, mais si je puis dire, elle en renforce l'interdiction.
Tout est l, et c'est bien l ce qu'on peut appeler tous les points de vue - je veux dire dans le
fait et aussi dans l'explication la faille, c'est savoir que l'obstacle tant extermin sous la forme du meurtre, la jouissance n'en
reste pas moins interdite.
Bien plus - ai-je dit - cette interdiction est renforce. Cette faille interdictive est donc, si je puis
dire, soutenue, articule, rendue visible par le mythe, mais elle est en mme temps
profondment camoufle par lui. C'est bien pourquoi l'important de Totem et Tabou
est d'tre un mythe, on l'a dit, peut-tre le seul mythe dont l'poque moderne ait t capable. Et
c'est FREUD qui l'a invent.
L'important est ceci : c'est de nous attacher ce que comporte cette faille, au fait que tout ce qui
la franchit, l'affranchit,
fait l'objet d'une dette au Grand Livre de la dette. Tout exercice de la jouissance comporte
quelque chose qui s'inscrit
ce Livre de la dette dans la loi. Bien plus, il faut bien que quelque chose dans cette rgulation
soit ou paradoxe,
ou le lieu de quelque drglement, car le contraire, le franchissement de la faille dans l'autre
sens, n'est pas quivalent.
FREUD crit le Malaise dans la civilisation pour nous dire que tout ce qui est vir de la
jouissance l'interdiction va dans le sens
d'un renforcement toujours croissant de l'interdiction. Quiconque s'applique se soumettre la
loi morale voit, lui,
toujours se renforcer les exigences toujours plus minutieuses, plus cruelles de son surmoi.
Pourquoi n'en est-il pas de mme en sens contraire ? Il est un fait, c'est qu'il n'en est rien, et que
quiconque s'avance dans la voie de la jouissance sans frein, au nom de quelque forme que ce soit
du rejet de la loi morale, rencontre des obstacles dont notre exprience nous montre tous les
jours la vivacit sous des formes innombrables et qui n'en supposent peut-tre pas moins
quelque chose d'unique sa racine.

202

C'est au point que nous arrivons la formule qu'une transgression est ncessaire pour accder
cette jouissance et que,
pour retrouver Saint PAUL, c'est trs prcisment cela que sert la loi, que la transgression
dans le sens de la jouissance ne s'accomplit qu' s'appuyer sur le principe contraire, sur les
formes de la loi. Et si les voies vers la jouissance ont quelque chose en elles-mmes qui s'amortit,
qui tend tre impraticable, c'est l'interdiction qui lui sert, si je puis dire, de vhicule toutterrain, d'autochenille,
pour sortir de ces boucles qui ramnent toujours l'homme, tournant en rond, vers l'ornire d'une
satisfaction courte et pitine.
Voici quoi nous introduit, condition que nous soyons guids par l'articulation de FREUD, ce
quelque chose qui est
tout simplement notre exprience. Il fallait que le pch et la loi pour que - dit Saint PAUL - il
pt devenir, rien ne dit qu'il y parvient, mais pt entrevoir de devenir dmesurment pcheur.
C'est dans le texte. En attendant, ce que nous voyons ici serr,
c'est le nud troit du dsir et de la loi.
Moyennant quoi, assurment l'idal de FREUD est cet idal tempr d'honntet, que l'on peut
appeler - en donnant son sens idyllique au mot - honntet patriarcale, est fait l o le pre de
famille, figure aussi larmoyante qu'il vous plaira : tout un certain idal humanitaire qui vibre
dans telle pice bourgeoise de DIDEROT, voire dans telles figures auxquelles se complat la
gravure au XVIIIme sicle, cette honntet patriarcale qui nous donne la voie d'accs la plus
mesure des dsirs temprs, des dsirs normaux.
Ainsi ce que FREUD propose devant nous par son mythe, n'est tout de mme pas l, dans sa
nouveaut, sans avoir t par quelque biais exig. Par quoi il est exig, ce n'est pas bien difficile
de le voir : si le mythe de l'origine de la loi s'incarne
dans le meurtre du pre, c'est de l que sont sortis ces prototypes qui s'appellent
successivement : l'animal totem, puis tel Dieu
plus ou moins puissant, plus ou moins jaloux, en fin de compte le Dieu unique, et Dieu le Pre. Le
mythe du meurtre du pre,
c'est bien le mythe d'un temps pour qui Dieu est mort .
Mais si Dieu est mort pour nous, c'est qu'il l'est depuis toujours, et c'est bien l ce que nous dit
FREUD. Il n'a jamais t le pre que
dans la mythologie du fils, c'est--dire celle du commandement qui ordonne de l'aimer, lui le
pre , et dans le drame de la passion qui
nous montre qu'il y a une rsurrection au-del de la mort, c'est--dire que l'homme qui a incarn
la mort de Dieu est toujours l.
Il est toujours l avec ce commandement qui ordonne d'aimer Dieu. Vous le savez, c'est devant
quoi FREUD s'arrte.
Il s'arrte du mme coup - la chose est articule dans le Malaise dans la civilisation - devant
l'amour du prochain .
L'amour du prochain nous parait quelque chose d'insurmontable, voire d'incomprhensible, et
nous essaierons la prochaine fois de dire pourquoi.
Ce que je voulais seulement aujourd'hui accentuer, c'est que a n'est pas moi qui ai employ la
formule ni fait la remarque
qu'il y a un certain message athe du christianisme lui-mme, c'est HEGEL comme vous le savez,
dans le sens o
par le christianisme, se complte la destruction des dieux.
L'homme survit la mort de Dieu , assume par lui-mme, mais ce faisant, se propose-t-il luimme devant nous.
La lgende paenne nous dit que sur la mer ge, au moment o se dchirait le voile du temple,
retentit le message :
Le grand PAN est mort . Nous voici ramens aux rapports du grand PAN la mort.

203

Mme si FREUD moralise dans le Malaise dans la civilisation, s'arrte devant le commandement
de l'amour du prochain ,
c'est tout de mme au cur de ce problme que nous allons tre ramens par toute sa thorie du
sens de la tendance.
Les rapports du grand PAN la mort, c'est l que vient achopper tout le psychologisme de ses
disciples prsents.
C'est pour cela que j'ai fait tourner ma seconde confrence Bruxelles autour de l'amour du
prochain.
Vous le voyez, c'tait encore un thme de rencontre avec mon public.
savoir que ce que j'y ai effectivement rencontr, je vous donnerai l'occasion d'en juger la
prochaine fois.

204

23 Mars 1960
Table des sances

Vous savez donc comment j'ai repris avec vous, la dernire fois, notre discours en le branchant
mon Discours aux catholiques.
Ne croyez pas que ce soit l une faon aise de m'en tirer. Je ne vous ai point simplement
resservi ce que je leur avais racont
Bruxelles et, vrai dire, pour les meilleures raisons, que ce que j'ai dit vous, je ne leur en
avais pas dit la moiti.
Donc, ce que j'ai articul la dernire fois concernant la mort de Dieu le Pre est aujourd'hui ce
qui va nous conduire une autre question par o FREUD se situe sans ambigut, sans ambages,
au centre de notre exprience vritable, celle qui ne cherche pas des chappatoires dans des
gnralits, dans des gnralisations concernant le sentiment religieux, la fonction religieuse
chez l'homme,
mais qui articule le mode sous lequel pour nous il se prsentifie, savoir le commandement qui
dans notre civilisation,
s'articule comme celui de l'amour du prochain.
Il est trs certain que FREUD s'affronte pleinement au commandement qui s'articule ainsi, et
que si vous voulez bien lire
le Malaise dans la civilisation, vous verrez :
que c'est de l qu'il part,
c'est contre cela qu'il reste,
et c'est l-dessus qu'il termine.
Il ne parle que de cela et ce qu'il en dit est en somme bien remarquable et, normalement, devrait
mme faire bruire les oreilles, faire grincer les dents. Mais non, chose curieuse, il suffit qu'un
texte soit imprim depuis un certain temps pour qu'il semble laisser s'vaporer cette sorte de
vertige effectivement prcaire qui s'appelle la vertu du sens.
Je vais donc, aujourd'hui, essayer de vous raviver le sens de ces lignes. Et comme aprs tout,
vous le verrez, ceci me conduira
des choses peut-tre un peu fortes, il me reste ici qu' demander au langage - au [logos]
comme dirait FREUD de m'inspirer le ton tempr.
Dieu - donc - est mort. Puisqu'il est mort, cela veut dire qu'il l'tait depuis toujours. Et ce que je
vous ai expliqu la dernire fois,
la substance de la doctrine de FREUD en cette matire, c'est ce mythe exprim dans Totem et
Tabou que c'est justement parce qu'il est mort - et mort depuis toujours - qu'un message a pu
tre vhicul au travers, au-del de toutes les croyances qui le faisaient, ce Dieu, apparatre
toujours vivant, ressuscit, surgir du vide laiss par sa mort et ceci en des dieux pullulants, en
des dieux vraiment non contradictoires dont FREUD nous dsigne dans la terre d'gypte le lieu
lu de cette pullulation.
Ce message, c'est le message d'un seul Dieu qui est la fois le matre du monde et le
dispensateur de la lumire qui rchauffe la vie, qui rpand la clart de la conscience, dont les
attributs sont ceux, en somme, d'une pense qui rgle l'ordre du rel.
C'est le Dieu d'AKHNATON, c'est le Dieu du message secret que le peuple juif vhicule, pour
autant que sur MOSE
il a reproduit la mort, le meurtre archaque du pre. Voil ce que nous explique FREUD : quel est
le Dieu auquel est adress
ce sentiment rare, exceptionnel qui n'est point la porte de tous, qui s'appelle l'amor
intellectualis Dei.

205

FREUD en parle. Il sait aussi que cet amour-l de Dieu, s'il est venu s'articuler de-ci, de-l,
dans la pense d'hommes exceptionnels, d'un certain polisseur de lunettes qui vivait en
Hollande, de SPINOZA, ce n'est pas a qui est d'une grande importance.
Aussi bien le fait qu'un tel amor intellectualis Dei soit venu chez tel ou tel, et chez certains dans
son expression mre,
n'empchait pas qu' la mme poque ne s'levt le style, le pouvoir et l'architecture de ce
VERSAILLES qui nous prouvait que
le colosse de DANIEL, avec ses pieds d'argile, tait toujours - comme il l'est encore - toujours
debout quoi que cent fois croul.
Sans doute, une science s'est leve sur cette fragile croyance, celle mme en somme qui
s'exprime dans les termes toujours repris un horizon de notre vise, que tout le rel est
rationnel, et que tout le rationnel est rel. Chose curieuse, si cette science,
peut-on dire, en a fait quelque usage, elle n'en reste pas moins fort bien servie, fort bien vue
aussi dans le service du colosse.
Ce colosse dont je viens de parler, celui de DANIEL, cent fois croul, toujours l.
Le culte d'amour que tel solitaire - qu'il s'appelle SPINOZA ou FREUD - peut prendre ce Dieu
du message, n'a absolument rien faire avec le Dieu des croyants. Ceci, personne n'en doute, et
tout spcialement parmi les croyants eux-mmes qui n'ont jamais manqu l'occasion l-dessus,
de faire plus que leurs rserves, de faire - qu'ils soient juifs ou Chrtiens ces croyants quelques ennuis SPINOZA.
Tout de mme il est curieux de voir que depuis quelque temps, depuis que cela se sait que Dieu
est mort, nous les voyons,
les dits croyants, user de l'quivoque, je veux dire, en se rfrant au Dieu de la dialectique,
d'essayer de trouver l'alibi de leur culte branl. Chose paradoxale, et que l'histoire ne nous
avait encore point montr, le flambeau, comme vous le savez, dans l'histoire d'AKHNATON, sert
facilement de nos jours d'alibi aux sectateurs d'AMMON. Ceci non point pour mdire du rle
historique de ce Dieu des croyants, du Dieu de la tradition judo-chrtienne.
Que ce ft dans sa tradition que se fut conserv le message du Dieu d'AKHNATON, cela valait
bien la peine aprs tout
que l'on confondt le MOSE gyptien avec le mdianite, celui dont la Chose - celle qui parle dans
le buisson ardent celui qui sans se faire le seul Dieu, remarquez-le, s'affirme quand mme comme un Dieu part.
Un Dieu - je l'ai dj soulign, peut-tre un peu vite au moment o, avec vous, je me suis
rapport au texte de la Bible, concernant les commandements un Dieu devant qui les autres ne sauraient tre pris en considration.
Autrement dit - je n'insiste pas plus qu'il est ncessaire la ligne qui se poursuit aujourd'hui - ce
n'est pas proprement parler qu'il soit interdit d'honorer les autres Dieux, mais pas en prsence
du Dieu d'Isral. C'est une nuance importante sans doute pour l'historien, mais pour nous qui
essayons d'articuler la pense, l'exprience de FREUD pour lui donner son poids
et sa consquence, nous articulerons ce qu'il formule sous la forme suivante : ce Dieu-symptme,
ce Dieu totem autant que tabou mrite certes, que nous nous arrtions cette prtention d'tre
mythe pour autant qu'il ft le vhicule du Dieu de vrit,
que par lui, par son biais, put venir au jour la vrit sur Dieu, c'est--dire que Dieu ait t
rellement tu par les hommes,
et de faire que la chose fut reproduite, par l-mme rachetant le meurtre primitif du pre. La
vrit trouva sa voie par celui
que l'criture appelle sans doute le Verbe, mais aussi le Fils de l'Homme, avouant ainsi la nature
humaine du Pre.
Donc FREUD ne nglige ni le Nom du pre...
il en parle fort bien, et dans Mose et le monothisme on pourrait dire qui ne
prendrait pas Totem et Tabou pour
ce qu'il est, c'est--dire pour un mythe, d'une faon contradictoire, il s'exprime sur le Nom
du pre dans ces termes,

206

c'est savoir que dans l'histoire humaine, la reconnaissance de la fonction du pre est une
sublimation, dit-il, laquelle
est essentielle l'ouverture d'une spiritualit qui, comme telle, reprsente une nouveaut,
un pas essentiel pour l'homme dans l'apprhension d'une ralit, ditil, mais, dans la
spiritualit comme telle, au rang d'un niveau, d'un tage dans l'accs de la ralit comme
telle
...ni non plus, loin de l, le pre rel. Pour lui, au cours de toute aventure du sujet, il peut, il est
souhaitable qu'il y ait, sinon le pre comme un Dieu, du moins comme un bon pre. Et il en parle
si bien que je vous lirai un jour le passage marqu par cet accent presque tendre avec lequel il
parle de l'exquisit de cette identification virile qui dcoule de l'amour pour le pre, et son rle
dans la normalisation du dsir. Mais ce qu'il faut comprendre, c'est que cet effet ne se produit
sous son mode favorable, privilgi, que pour autant que tout est en ordre du ct du Nom du
pre, c'est--dire, pour y revenir, du ct du Dieu qui n'existe pas.
Il en rsulte pour ce bon pre une position singulirement difficile, je dirai justement que jusque
un certain point il est un personnage boiteux, et nous ne le savons que trop dans l'exprience,
dans la pratique, comme dans le mythe d'DIPE,
quoique le mythe d'DIPE nous montre que ces raisons, il vaudrait mieux qu'il les ignore luimme. Mais maintenant il les sait, ces raisons, et c'est justement de les savoir qui comporte,
dans ce que j'appelle l'thique de notre temps , quelques consquences qui bien sr se tirent
toutes seules, qui sont sensibles dans le discours commun, voire dans le discours de l'analyse.
Il ne s'agit pas seulement qu'elles soient sensibles, il convient - si nous nous sommes proposs
cette anne ce sujet de l'thique de la psychanalyse - qu'elles soient articules.
FREUD lui-mme, je le dis en passant, ne pouvait pas - tre le premier avoir compltement
dmystifi cette fonction du pre - ne pouvait pas tre tout fait un bon pre. Je ne veux pas
m'appesantir aujourd'hui l-dessus. Cela pourrait faire l'objet d'un chapitre spcial sur ce que
nous sentons travers sa biographie. Qu'il nous suffise de le cataloguer pour ce qu'il tait : un
bourgeois,
que son admirateur, son biographe JONES, appelle un bourgeois uxorieux38. Ce n'est pas l,
comme chacun sait, le modle des pres.
Aussi bien, l o il est vraiment le pre - notre pre tous, le pre de la psychanalyse - que
dirons-nous sinon qu'il l'a laisse
aux mains des femmes, et peut-tre aussi des matres-sots ? Pour les femmes, rservons notre
jugement, ce sont des tres pleins de promesses, tout au moins en ceci qu'elles ne les ont point
encore tenues.
Pour les matres-sots, c'est une autre affaire, et vrai dire, je voudrais l-dessus exprimer
quelque chose, destin une matire dlicate comme celle o nous nous avanons de l'thique
qui de nos jours n'est point sparable de ce qu'on appelle une idologie,
et donner quelques prcisions sur ce qu'on peut appeler le sens politique de ce tournant de
l'thique, pour autant qu'il s'agit
de le cerner, de le dsigner en tant que c'est celui dont nous sommes, nous les hritiers de
FREUD, responsables.
Donc, j'ai parl de matres-sots. Ceci peut paratre impertinent, voire touch de quelque
dmesure. Je voudrais tout de mme ici faire entendre ce dont, mes yeux, il s'agit. Il fut un
temps - dj lointain, dj pass, tout fait au dbut de notre Socit,
souvenez vous en - o l'on parla - propos du Mnon de PLATON - des intellectuels.
On s'est aperu que la question ne date pas d'hier sur ce que signifie la position de l'intellectuel.
Je voudrais dire des choses grosses, massives comme tout, que - mme si elles sont un peu
grosses et un peu massives
je crois devoir tre clairantes.

38
Cf. Uxorious en anglais : excessivement dpendant de son pouse (uxor : pouse en latin).

207

Il y a - on l'a fait remarquer alors, et depuis bien longtemps - l'intellectuel de gauche et


l'intellectuel de droite.
Je voudrais vous donner des formules qui, pour tranchantes qu'elles puissent paratre au premier
abord, peuvent tout de mme nous servir clairer le chemin.
Le terme de sot, de demeur , qui est un terme assez joli pour lequel j'ai quelques penchants,
tout ceci n'exprime qu'approximativement un certain quelque chose pour lequel, je dois dire - je
reprendrai cela plus tard - assurment la langue
et la tradition, l'laboration de la littrature anglaise me parait nous fournir un signifiant
infiniment plus prcieux.
Une tradition qui commence CHAUCER, mais qui s'panouit pleinement dans le thtre du
temps d'ELIZABETH,
qu'une tradition, dis-je, nous permette de centrer autour du terme du fool ...
le fool est effectivement un innocent, un demeur, mais par sa bouche, sortent des
vrits qui ne sont pas seulement tolres, de par ce que ce fool est quelquefois
revtu, dsign, imparti, des fonctions du bouffon
...cette sorte d'ombre heureuse, de foolerie fondamentale, voil ce qui fait mes yeux le prix de
l'intellectuel de gauche.
quoi j'opposerai
et je dois dire la qualification de ce pour quoi la mme tradition nous fournit un
terme de tradition strictement contemporain, et terme employ d'une faon
conjugue. Je vous montrerai, si nous en avons le temps, ces textes : ils sont
multiples, abondants, sans ambigut
le terme de knave . Le knave , c'est--dire quelque chose qui se traduit un certain
niveau de son emploi par valet,
est quelque chose qui va plus loin. Ce n'est pas non plus le cynique, avec ce que cette position
comporte d'hroque.
C'est proprement parler ce que STENDHAL appelle le coquin fieff , c'est--dire aprs tout
Monsieur Tout le monde,
mais Monsieur Tout le monde avec plus ou moins de dcision. Et chacun sait qu'une certaine
faon mme de se prsenter,
qui fait partie de l'idologie de l'intellectuel de droite, est trs prcisment de se poser pour ce
qu'il est effectivement, un knave .
Autrement dit, ne pas reculer devant les consquences de ce qu'on appelle le ralisme, c'est-dire quand il le faut, de s'avouer tre une canaille . Le rsultat de ceci n'a d'intrt que si l'on
considre les choses au rsultat.
Aprs tout, une canaille vaut bien un sot, au moins pour l'amusement, si le rsultat de la
constitution des canailles en troupe n'aboutissait infailliblement une sottise collective. C'est ce
qui rend si dsesprante, en politique, l'idologie de droite.
Observons que nous sommes sur le plan de l'analyse de l'intellectuel, et des groupes articuls
comme tels. Mais ce qu'on ne voit pas assez, c'est que par un curieux effet de chiasme :
la foolerie, autrement dit ce ct d'ombre heureuse qui donne le style individuel de
l'intellectuel de gauche,
aboutit, elle, fort bien une knaverie de groupe, autrement dit, une canaillerie collective.
Ceci que je propose vos mditations, je ne vous le dissimule pas, a le caractre d'un aveu. Ceux
d'entre vous qui me connaissent entrevoient mes lectures, savent quels hebdomadaires tranent
sur mon bureau. Ce qui me fait le plus jouir, je l'avoue,
c'est la face de la canaillerie collective. Autrement dit, cette rouerie innocente, voire cette
tranquille impudence qui leur fait exprimer tant de vrits hroques sans vouloir en payer le
prix. Grce quoi ce qui est affirm comme l'horreur de MAMMON,
la premire page, se finit la dernire dans les ronronnements de la tendresse pour le mme
MAMMON.
Ce que j'ai voulu ici souligner, c'est que FREUD n'est peut-tre point un bon pre, mais en tout
cas il n'tait ni une canaille,

208

ni un imbcile. C'est pourquoi nous nous trouvons devant lui devant cette position dconcertante
qu'on puisse en dire galement ces deux choses dconcertantes dans leur lien et leur
opposition : il tait humanitaire . Qui le contestera pointer ses crits ?
Il l'tait et il le reste, et nous devons en tenir compte, si discrdit que soit par la canaille de
droite ce terme.
Mais d'un autre ct, il n'tait point un demeur , de sorte qu'on peut dire galement - et ici
nous avons les textes qu'il n'tait pas progressiste. Je regrette, mais c'est un fait, FREUD n'tait progressiste aucun
degr, et il y a mme des choses
en ce sens chez lui extraordinairement scandaleuses. Le peu d'optimisme manifest - je ne veux
pas insister lourdement sur les perspectives ouvertes par les masses est quelque chose qui, sous la plume d'un de nos
guides, a quelque chose srement de bien fait pour heurter. Mais il est indispensable de le
pointer pour savoir o on est. Vous verrez dans la suite la porte
et l'utilit de ces remarques que j'avance ici et qui peuvent paratre grossires.
Je dis donc ceci. Un de mes amis et patients, un jour, a fait un rve qui, sans aucun doute, portait
en lui la trace de je ne sais quelle soif laisse en lui par les formulations du sminaire, rve o
quelqu'un me concernant s'criait : Mais que ne dit-il le vrai sur le vrai ?
Je le cite parce que c'est une impatience qu'effectivement j'ai sentie s'exprimer chez beaucoup,
par beaucoup d'autres voies que les rves.
Je voudrais cette occasion vous faire remarquer que cette formule est vraie certains points.
Je ne dis pas le vrai sur le vrai peut-tre, mais n'avez-vous pas remarqu qu' vouloir dire
le vrai sur le vrai , ce qui est l'occupation principale de ceux
qu'on appelle les mtaphysiciens, il arrive que du vrai il ne reste plus grand chose. Et c'est bien
l ce qu'il y a de scabreux
dans une telle prtention. Je dirai que c'est ce qui nous fait volontiers verser au registre d'une
certaine canaillerie,
aussi d'une certaine knaverie, elle mtaphysique, quand tel ou tel de nos modernes traits de
mtaphysique ,
l'abri de ce style du vrai sur le vrai , voit passer beaucoup de choses qui vraiment ne
devraient en fait ne point passer.
Je me contente de dire le vrai au premier stade, d'aller pas pas. Et quand je dis que FREUD
est un humanitaire mais n'est pas un progressiste, je dis quelque chose de vrai. Essayons au pas
suivant d'enchaner, de faire un autre pas vrai.
Et ce vrai dont nous sommes partis, ce vrai qu'il faut bien prendre pour vrai si nous suivons
effectivement l'analyse de FREUD, c'est qu'on sait que Dieu est mort .
Seulement - voil le pas suivant - lui, il ne le sait pas. Et par supposition, il ne pourra jamais le
savoir puisqu'il est mort depuis toujours.
Ce que cette formule incite, c'est justement le sens de la chose que nous avons ici rsoudre, de
ce qui nous reste dans la main de cette aventure, et qui pour nous change les bases du problme
thique. Autrement dit, que la jouissance nous reste interdite
comme avant, avant que nous le sachions, que Dieu est mort . Voil ce que FREUD dit.
Et ceci est la vrit, sinon la vrit sur le vrai mais la vrit sur ce que dit FREUD,
assurment. Il en rsulte que nous devons formuler ceci, si nous continuons de suivre FREUD, et
je parle ici d'un texte comme le Malaise dans la civilisation,
que la jouissance est un mal. Et FREUD l-dessus nous guide par la main, elle est un mal parce
qu'elle comporte le mal du prochain.
Ceci peut choquer, peut heurter, peut surprendre, peut dranger vos habitudes, peut faire du
bruit chez les ombres heureuses ,
on n'y peut rien. C'est ce que dit FREUD.
Et s'il le dit au principe mme de notre exprience, s'il crit le Malaise dans la civilisation pour
nous dire que,

209

mesure que s'avanait l'exprience de l'analyse, c'tait quelque chose qui s'annonait, qui
s'avrait, qui surgissait, qui s'talait
et qu'on appelle l'Au-del du principe du plaisir, a a quand mme un nom et des effets qui ne
sont pas mtaphysiques
et balancer entre un srement pas et un peut-tre .
Il me suffit d'ouvrir FREUD au passage o il s'en exprime. Il est vrai que ceux qui prfrent les
contes de fes font la sourde oreille quand on leur parle de la tendance native de l'homme
la mchancet . Je pense qu'il n'y a pas besoin d'aller plus loin,
et quand bien mme, continuer aprs la virgule : ... l'agression, la destruction, et donc
aussi la cruaut on ne fait aprs tout qu'attnuer l'effet le commenter dans ces termes. Et
ce n'est pas tout, page 47 du texte franais (Denol) :
L'homme essaie de satisfaire son besoin d'agression aux dpens de son prochain...
il faut quand mme donner aux mots un sens
...d'exploiter son travail sans ddommagement, de l'utiliser sexuellement sans son
consentement,de s'approprier ses biens,
de l'humilier, de lui infliger des souffrances, de le martyriser et de le tuer.
[ Infolgedessen ist ihm der Nchste nicht nur mglicher Helfer und Sexualobjekt, sondern auch eine
Versuchung, seine Aggression an ihm zu befriedigen, seine Arbeitskraft ohne Entschdigung
auszuntzen, ihn ohne seine Einwilligung sexuell zu gebrauchen, sich in den Besitz seiner Habe zu
setzen, ihn zu demtigen, ihm Schmerzen zu bereiten, zu martern und zu tten. ]

Si je ne vous avais pas dit d'abord la page et l'ouvrage d'o j'extrais ce texte, j'aurais pu - je
pense, au moins un instant vous le faire passer pour un texte de SADE. Aussi bien nous y viendrons, c'est bien mon but, le
pas suivant, ma leon juste venir, qui portera effectivement sur l'lucidation sadiste du
problme moral .
Pour l'instant nous sommes au niveau de FREUD et ce qu'il y a remarquer c'est que ce dont il
s'agit dans le Malaise dans la civilisation c'est de repenser un peu srieusement le problme
du mal en s'apercevant qu'il est radicalement modifi en l'absence de Dieu.
Et alors c'est ici que je voudrais introduire aujourd'hui quelques remarques que je crois
fondamentales.
C'est que ce problme est lud, ceci depuis toujours, par les moralistes, d'une faon qui vrai
dire, une fois que l'oreille est ouverte aux termes de l'exprience, est quelque chose de
littralement fait pour nous inspirer le dgot. Le moraliste traditionnel,
et quel qu'il soit il retombe invinciblement dans cette ornire, est l pour nous persuader que le
plaisir est un bien,
que la voie du bien nous est trace, indique par le plaisir.
Le leurre est vrai dire saisissant. Car il a lui-mme un aspect de paradoxe qui lui donne aussi
son air d'audace. Et c'est bien l par quoi on est flou une sorte de second degr : on croit qu'il
n'y a qu'un double fond, et on est tout heureux de l'avoir trouv, mais on est encore plus
couillonn quand on l'a trouv que quand on ne le souponne pas, ce qui est peu commun.
Car tout un chacun sent bien qu'il y a quelque chose qui cloche.
Le fait est le suivant : qu' dnuder ds le dpart, et avant les formulations extrmes de l'Au-del
du principe du plaisir,
la formulation dans FREUD du principe du plaisir lui-mme bien sr a un au-del, et partir de
ce moment on peut tout fait clairement s'apercevoir qu'il est justement fait pour nous tenir en
de. Ds le dpart, ds sa premire formulation
dans FREUD sous le terme de principe de dplaisir, ou encore de moindre ptir, il tait clair que
la fonction du plaisir, de ce bien ,
que son usage de bien tient en ceci qu'en somme il nous tient loigns de notre jouissance.

210

Et qu'est-ce qui est plus vident pour nous que cela dans notre exprience clinique ? Quel est
celui qui au nom du plaisir ne mollit pas
ds le premier pas un peu srieux vers sa jouissance ? Est-ce que ce n'est pas cela que nous
touchons du doigt tous les jours ?
Alors, bien sr, on comprend la dominance du principe de l'hdonisme dans une certaine morale,
morale d'une tradition philosophique, dont ds lors les motifs ne nous paraissent plus si
absolument srs dans leur face dsintresse.
la vrit, ce n'est pas d'avoir soulign les effets bnfiques du plaisir que nous ferons ici grief
ladite tradition hdoniste,
c'est de ne pas dire en quoi consistait ce bien . C'est l qu'est, si l'on peut dire, l'escroquerie.
Ceci nous permet de comprendre ds lors ce que j'appellerai la raction de FREUD .
FREUD - si vous lisez le Malaise dans la civilisation - est littralement horrifi devant l'amour
du prochain .
Observons ses motifs, ses arguments. Le prochain en allemand cela se dit der Nchste. Du
sollst den Nchsten lieben wie dich selbst.
Voil comment s'articule en allemand le commandement : Tu aimeras ton prochain comme toimme.
L'argument de FREUD, soulignant le ct exorbitant de ce commandement, part de plusieurs
points, qui en fait n'en sont
tous qu'un seul et mme. Le premier est que le prochain est cet tre mchant dont vous avez vu
sous sa plume dploye,
dvoile la nature foncire. Mais ce n'est pas l tout ce que FREUD exprime.
C'est quelque chose dont il n'y a pas lieu de sourire sous prtexte que cela s'exprime sous le
mode d'une certaine parcimonie.
Il le dit : mon amour est quelque chose de prcieux et je ne vais pas comme cela le donner tout
entier, comme moi-mme,
tout un chacun qui se prsente comme tant ce qu'il est, quil suffise qu'il s'approche celui qui
se trouve l l'instant,
quel qu'il soit, le plus proche. Et ici il fait remarquer toutes sortes de choses trs justes
concernant ce qui vaut la peine
d'tre aim. Il y a des choses plus que justes, des choses qui ont un accent mouvant.
Il prcise, il s'ouvre, il dvoile comment il faut aimer le fils d'un ami, parce que si de ce fils l'ami
reoit quelque souffrance,
si de ce fils il est priv, cette souffrance de l'ami sera intolrable. Toute la conception
aristotlicienne du bien est l vivante dans cet homme vraiment homme. Il nous dit donc que ce
qui vaut la peine que nous partagions avec lui, c'est ce bien qu'est notre amour. Il dit l-dessus
les choses les plus sensibles et les plus senses. Mais ce qu'il manque, c'est que peut-tre c'est
justement
prendre cette voie que nous manquons l'accs la jouissance.
Il est de la nature du bien en somme d'tre altruiste. Mais ce que FREUD ici nous fait sentir,
c'est que ce n'est pas l l'amour du prochain. Il ne l'articule pas pleinement, mais nous allons
essayer - sans rien forcer - de le faire sa place, et uniquement sur ce fondement qui fait qu'
chaque fois qu'il s'arrte, comme horrifi devant la consquence du commandement de l'amour
du prochain, ce qui surgit, c'est la prsence de cette mchancet foncire qui habite en ce
prochain, mais ds lors aussi en moi-mme,
car qu'est-ce qui m'est plus prochain que ce cur en moi-mme qui est celui de ma jouissance,
dont je n'ose pas approcher ?
Car ds que j'en approche - c'est l le sens du Malaise dans la civilisation - surgit cette
insondable agressivit devant quoi je recule, c'est--dire, nous dit FREUD, que je retourne
contre moi, et qui vient donner son poids, la place de la loi mme vanouie,
ce qui arrte, ce qui m'empche de franchir une certaine frontire la limite de la Chose.
Tant qu'il s'agit du bien il n'y a pas de problme, parce que ce qu'on appelle le bien, le ntre et
celui de l'autre, ils sont de la mme toffe.

211

Saint MARTIN partage son manteau et on en a fait une grande affaire, mais enfin tout de mme
c'est une simple question d'approvisionnement. L'toffe est faite pour tre coule de sa nature,
elle appartient l'autre autant qu' moi.
Sans doute, nous touchons l un terme primitif de besoin qu'il y a satisfaire.
Le mendiant est nu, mais peut-tre au-del de ce besoin de se vtir mendiait-il autre chose, que
Saint MARTIN le tue, ou le baise.
C'est une tout autre question de savoir ce que signifie, dans une rencontre, la rponse, non pas
de la bienfaisance, mais de l'amour.
Il est de la nature de l'utile, d'tre utilis. Si je puis faire quelque chose en moins de temps et de
peine que quelqu'un
qui est ma porte, par tendance je serai port le faire sa place, moyennant quoi je me
damne de ce que j'ai faire
pour ce plus prochain des prochains qui est en moi. Je me damne pour assurer celui qui
cela coterait plus de temps
et de peine qu' moi, quoi ? Un confort qui ne vaut que pour autant que j'imagine que, si moi,
j'avais ce confort, c'est--dire
pas trop de travail, je ferais de ce loisir le meilleur usage. Mais a n'est pas du tout prouv que je
saurais le faire ce meilleur usage si j'avais tout pouvoir pour me satisfaire. Je ne saurais peuttre que m'ennuyer.
Ds lors, en procurant aux autres ce pouvoir, peut-tre simplement que je les gare. J'imagine
leurs difficults, leur douleur au miroir des miennes. a n'est certes pas l'imagination qui me
manque, c'est plutt le sentiment, savoir ce qu'on pourrait appeler cette voie difficile, l'amour
du prochain.
Et l encore vous pouvez remarquer combien le pige du mme paradoxe se reprsente nous
concernant le discours
dit de l'utilitarisme. Les utilitaristes, pensum par qui j'ai commenc mon discours cette anne,
ont tout fait raison.
Il n'y a, contrairement ce qu'on leur oppose, si on n'avait pas cela leur opposer, on les
rfuterait bien plus facilement :
Mais mon bien ne se confond pas avec celui de l'autre, et votre principe monsieur
BENTHAM,

du maximum de bonheur pour le plus grand nombre, est quelque chose qui se
heurte aux exigences de mon gosme .
Ce n'est pas vrai. Mon gosme se satisfait fort bien d'un certain altruisme, de celui qui se place
au niveau de l'utile,
et c'est prcisment le prtexte par quoi j'vite d'aborder le problme du mal que je dsire et
que dsire mon prochain.
C'est ainsi que je dispense ma vie en monnayant mon temps dans une zone dollar, rouble ou
autre, du temps de mon prochain, o je les maintiens, tous, galement au niveau du peu de
ralit de mon existence. Pas tonnant, dans ces conditions,
que tout le monde en soit malade, qu'il y ait malaise dans la civilisation.
C'est un fait d'exprience que ce que je veux, c'est le bien des autres l'image du mien. a ne
vaut pas si cher.
Ce que je veux, c'est le bien des autres, pourvu qu'il reste l'image du mien. Et je dirai plus, a
se dgrade si vite
que a vient en ceci : pourvu qu'il dpende de mon effort.
Je n'ai pas besoin, je pense, de vous demander de vous porter loin dans l'exprience de vos
malades, c'est savoir qu'en voulant
le bonheur de ma conjointe, sans doute je fais le sacrifice du mien, mais qui me dit que le sien ne
s'y vapore pas aussi totalement ?
Peut-tre est-ce ici le sens de l'amour du prochain qui pourrait me redonner la direction
vritable. Et pour ceci il faudrait savoir affronter ceci, que la jouissance de mon prochain, sa

212

jouissance nocive, sa jouissance maligne, c'est elle qui se propose comme le vritable problme
pour mon amour.
L-dessus, il est bien clair qu'il ne serait pas difficile de faire le saut tout de suite vers les
extrmes des mystiques. Malheureusement je dois dire que beaucoup de leurs traits les plus
saillants me paraissent toujours marqus d'un quelque chose
d'un peu puril. C'est bien sr de cet au-del du principe du plaisir, de ce lieu de la Chose
innommable, et de ce qui s'y passe,
qu'il s'agit dans tel exploit dont on provoque notre jugement par des images, quand on nous
dit qu'une Angle DE FOLIGNO buvait avec dlices l'eau dans laquelle elle venait de laver les
pieds des lpreux. Et je vous passe les dtails : il y avait une peau qui s'arrtait en travers de sa
gorge et ainsi de suite, ou que la bienheureuse Marie ALACOQUE mangeait, avec non moins
de rcompense d'effusions spirituelles, des excrments d'un malade.
Ce qui me parat dans ces faits assurment difiants, manquer un peu, c'est que, semble-t-il, leur
porte convaincante vacillerait un peu si les excrments dont il s'agit taient ceux par exemple
d'une belle jeune fille ou encore s'il s'agissait de manger le foutre d'un avant de votre quipe de
rugby. Ds lors, faute de mettre l'accent complet sur les dimensions de ce dont il s'agit,
et pour tout dire voiler ce qui est de l'ordre de l'rotisme, je crois qu'il faut prendre les choses
d'un peu plus loin.
Pour tout dire, nous voici la porte de l'examen de quelque chose qui, tout de mme, a essay de
forcer les portes de l'enfer intrieur, et qui se pose plus manifestement, pour en avoir la
prtention, que nous-mmes le mritions effectivement. C'est bien, il me semble, notre affaire, et
c'est bien pourquoi, pour vous en montrer le pas pas, savoir les modes sous lesquels se
propose l'accs au problme de la jouissance, j'essaierai avec vous de suivre ce que quelqu'un
qui s'appelle SADE a l-dessus articul.
Il faudrait assurment deux mois maintenant pour parler du sadisme. Ce n'est pas en tant
qu'roticien que je vous parlerai
de SADE. On peut mme dire que sur ce point c'est un roticien bien pauvre. La voie d'accder
la jouissance avec une femme,
ce n'est pas forcment de lui faire subir tous les traitements que subit la pauvre JUSTINE. Par
contre, dans l'ordre de l'articulation du problme thique, il me parat que SADE assurment a
dit les choses les plus fermes au moins concernant
ce problme qui se propose maintenant nous.
Mais avant d'y entrer la prochaine fois, je voudrais aujourd'hui vous faire sentir autour d'un
exemple prcisment contemporain, et dont ce n'est pas pour rien qu'il l'est : celui de KANT,
auquel j'ai fait allusion, sur lequel j'ai fait porter un de mes pas au moment o je vous ai fait
progresser dans le sens de la position du problme de l'thique. Nous allons prendre l'exemple
dj cit devant vous, par lequel KANT prtend dmontrer la valeur et le poids de la Loi comme
telle, savoir formule par lui comme raison pratique, comme s'imposant en termes purs de
raison, c'est--dire au del de tout affect de pathique,
ou comme il s'exprime, pathologique. Ceci veut dire sans aucun motif qui intresse le sujet. Ce
sera un exercice critique
o vous allez voir que nous allons tre ramens ce qui fait aujourd'hui le centre de notre
problme.
Voici son exemple. Il est compos - je vous le rappelle - de deux historiettes :
l'histoire du personnage qui est mis en posture de : s'il veut aller trouver la femme qu'il
dsire illgalement
- ce n'est pas inutile de le souligner
car vous allez voir que sous l'aspect apparemment simple
tous les dtails ici jouent le rle de piges - la sortie il sera excut,
L'autre cas est le suivant, quelqu'un qui vit la cour d'un despote est mis dans la posture
suivante :
ou de porter contre quelqu'un qui y perdra sa vie, un faux tmoignage, ou, s'il ne le fait
pas, d'tre excut.

213

Et l-dessus KANT, le cher KANT, dans toute son innocence, sa rouerie innocente, nous dit
qu'assurment tout un chacun, tout homme de bon sens dira non, que personne n'aura la folie,
pour passer une nuit avec sa belle, de s'attendre une issue assurment fatale puisqu'il s'agit
non pas seulement d'une lutte, mais d'une excution, du gibet.
La question pour KANT est tranche, elle ne fait pas un pli.
Dans l'autre cas, tout de mme, quel que soit le poids des plaisirs ajouts d'un ct au faux
tmoignage, quelle que soit la cruaut de la peine qui est promise au refus de porter le faux
tmoignage, on peut tout au moins l concevoir, c'est tout ce qu'il nous dit,
que le sujet s'arrte, qu'il y ait dbat, un problme. On peut mme parfaitement concevoir que
plutt que de porter
un faux tmoignage, le sujet pourra envisager d'accepter la mort. Au nom de quoi ?
Au nom de ceci qu'il y a l un cas o se propose pour lui la question de la rgle de l'acte en tant
qu'elle peut ou ne peut pas tre porte au rang de maxime universelle, et que d'attenter ainsi
aux biens, bien plus la vie, l'honneur d'un autre,
est quelque chose devant quoi il doit s'arrter devant ce fait que cette rgle universellement
applique, et d'abord lui-mme, risquerait de le mettre dans le plus grand danger, que son
application universelle, jetterait l'univers entier de l'homme
dans le dsordre, et pour tout dire le mal.
Est-ce que nous ne pouvons pas ici nous arrter et porter la critique justement en ceci que toute
la porte apparemment saisissante de ces exemples repose en ceci paradoxalement que la nuit
passe avec la dame nous est prsente comme un plaisir,
comme quelque chose qui est mis en balance avec la peine subir, dans une opposition qui les
homognise.
Il y a un plus et un moins dans les termes du plaisir. Et c'est parce que KANT... Et il n'est pas le
seul, je ne vous cite pas
les exemples les pires, il y a un endroit o il nous parle des sentiments de la mre spartiate qui
apprend la mort de son fils
- c'est dans l'Essai sur les grandeurs ngatives - l'ennemi, et la petite numrotation
mathmatique laquelle il se livre concernant
le plaisir de la gloire de la famille, dont il convient de soustraire la peine prouve de la mort du
gosse, est quelque chose d'assez croquignolet. Ici il s'agit de quelque chose du mme ordre.
Mais remarquez ceci : qu'il suffit que par un effort de conception nous fassions passer la nuit
avec la dame la rubrique
non pas du plaisir, mais de la jouissance, en tant que la jouissance - et il n'y a aucun besoin de
sublimation pour cela - implique l'acceptation prcisment de la mort, pour que l'exemple soit
ananti. Autrement dit, il suffit que la jouissance soit un mal pour que
la chose change compltement de face, et que donc le sens de la loi morale dans l'occasion soit
galement compltement chang.
Tout un chacun s'apercevra en effet que, si la loi morale ici est susceptible de jouer quelque rle,
c'est prcisment servir d'appui cette jouissance, faire que ce que nous pouvons appeler le
pch, en l'occasion devienne ce que saint PAUL appelle dmesurment pcheur . Voil ce
que KANT en cette occasion ignore tout simplement.
Mais a n'est pas tout, car dans l'autre exemple, qui d'ailleurs, entre nous soit dit - il ne faut pas
mconnatre ces menues erreurs de logique - se prsente quand mme dans des conditions un
tant soit peu diffrentes du premier, car dans le premier il y a
plaisir et peine qui nous sont prsents comme un seul paquet prendre ou laisser, moyennant
quoi on ne s'expose pas
au risque, et on renonce la jouissance, alors qu'ici il y a plaisir ou peine.
a n'est pas peu que d'avoir le souligner. Ceci est destin produire devant vous un certain
effet d'a fortiori qui a pour rsultat de nous leurrer sur la vritable porte de la question. Car
dans ce dont il s'agit, savoir que vous y regarderez deux fois,

214

de quoi s'agit-il ? Que j'attente aux droits de l'autre en tant qu'il est mon semblable dans
l'nonc de la rgle universelle,
ou s'agit-il en soi du faux tmoignage ? Et si par hasard je changeais un peu l'exemple, et que je
parle d'un vrai tmoignage,
savoir de ce cas de conscience qui se pose pour moi si je suis mis en demeure de dnoncer mon
prochain, mon frre,
pour des activits qui portent atteinte la sret de l'tat ?
Ici nous voyons surgir une question bien de nature dporter pour nous l'accent mis sur la rgle
universelle.
Et moi pour l'instant qui suis en train de tmoigner devant vous qu'il n'y a de loi du bien que
dans le mal et par le mal,
est-ce que je dois porter ce tmoignage ? Cette loi qui en somme fait de la jouissance de mon
prochain comme telle, le point pivot autour duquel oscille cette occasion du tmoignage le sens
de mon devoir : est-ce que je dois aller vers mon devoir de vrit
en tant qu'il prserve la place authentique de ma jouissance, mme si elle reste vide ?
Ou est-ce que je dois me rsigner ce mensonge qui, en me faisant substituer toute force le
bien au principe de ma jouissance, me commande de souffler alternativement le chaud et le
froid :
soit que je recule trahir mon prochain pour pargner mon semblable,
soit que je m'abrite derrire mon semblable pour renoncer ma propre jouissance ?

30 Mars 1960
Table des sances

Je vous ai annonc pour aujourd'hui, la suite de ce que nous avons dvelopper, que je parlerai
de SADE.
Ce n'est pas sans une certaine contrarit - de la coupure qui va tre prolonge - que j'aborde ce
sujet aujourd'hui.
Je voudrais au moins, pendant cette leon, claircir quelque chose qu'on pourrait appeler ainsi :
une sorte de malentendu latent
qui pourrait se produire, savoir que le fait d'aborder SADE serait pour nous en quelque sorte
li une faon toute extrieure
de nous considrer comme pionniers, comme militants sur les limites.
Il s'agirait en quelque sorte, par fonction, par profession, que nous suivions cette direction qui
serait indique peu prs en ces termes, que nous serions destins chatouiller les extrmes, si
je puis dire, que SADE, seulement en ce sens, serait notre parent, ou notre prcurseur, qu'il
ouvre je ne sais quelle impasse, aberration, aporie o il serait mme - pourquoi pas ? concernant
le champ thique que nous avons choisi cette anne d'explorer comme tel, recommand de le
suivre.
Je crois qu'il importe extrmement de dissiper ce malentendu, solidaire d'un certain nombre
d'autres contre lesquels

215

en quelque sorte je navigue, dans le progrs que j'essaye de faire devant vous cette anne.Il ne
s'agit pas l seulement de quelque chose d'intressant pour nous au sens o je le disais
l'instant, purement externe. Je dirai mme que, jusqu' un certain point, une certaine dimension
d'ennui que peut reprsenter pour vous, auditoire je dois dire pourtant si patient, si fidle,
le champ que nous explorons cette anne n'est pas ngliger comme ayant son sens propre.
Je veux dire par l - et bien entendu puisque je vous parle, cela fait partie du genre, j'essaie de
vous intresser - que quand mme l'ordre de communication qui nous lie n'est pas destin
forcment viter quelque chose que l'art normal de celui qui enseigne consiste viter. Je veux
dire - par exemple pour comparer deux auditoires - si j'ai russi intresser, c'est tant mieux,
l'auditoire de Bruxelles, ce n'est pas du tout dans le mme sens que vous tes ici, ce que je
vous enseigne, intresss.
Il y a mme l quelque chose, je dois dire, qui touche la nature, la place du sujet que nous
avons choisi cette anne.
Si je me plaais un instant dans la perspective de ce qui existe, qui est humainement tellement
sensible, tellement valable
dans la perspective non pas du jeune analyste, mais de l'analyste qui s'installe, qui commence
d'exercer son mtier,
je dirais que, par rapport ce que nous essayons d'articuler, il est concevable que je puisse me
heurter la dimension
de ce que je pourrais appeler la pastorale analytique .
Encore donn-je ce terme, et ce que je vise, son titre noble, son titre ternel. Un titre moins
plaisant serait celui qui a t invent par un des auteurs les plus rpugnants de notre poque,
c'est ce qu'on a appel Le confort intellectuel 39.
Il y a une dimension du comment faire ? partir de quoi peut s'engendrer une impatience,
voire une dception devant le fait
de prendre les choses un certain niveau, qui n'est pas celui o, semble-t-il, partir de notre
technique - c'est sa valeur,
c'est sa promesse - beaucoup de choses doivent se rsoudre. Pas tout, forcment ! Et ce en quoi
elle nous met l'afft de quelque chose qui peut se prsenter comme une impasse, voire comme
un dchirement, n'est pas forcment quelque chose dont nous ayons
dtourner notre regard, mme si c'est cela mme qui doit dominer toute notre action.
Au dbut de cette vie du jeune qui s'installe dans sa fonction d'analyste, ce que je pourrais
appeler son squelette fera de son action quelque chose de vertbr, non point cette sorte de
mouvement vers mille formes, toujours prt retomber sur lui-mme,
s'embrouiller dans je ne sais quel cercle o, depuis quelque temps, certaines explorations
donnent l'image. Pour tout dire,
il n'est pas mauvais que quelque chose soit dnonc de ce qui peut dteindre d'un espoir
d'assurance, sans doute utile
dans l'exercice professionnel, sur je ne sais quelle assurance sentimentale par quoi, sans doute,
les mmes sujets que je suppose
cette bifurcation de leur existence se trouvent prisonniers de je ne sais quelle infatuation,
source d'une dception intime,
d'une revendication secrte.
Voil sans doute ce contre quoi a lutter, pour progresser, la perspective qui est celle des fins
thiques de la psychanalyse
telle que j'essaie ici de vous en montrer cette dimension, pas forcment dernire, bel et bien
immdiatement rencontre.
Ce dans quoi, au point o nous sommes, je pourrai le dsigner, l'articuler par ces deux ou trois
mots qui sont ceux auxquels nous ont men notre chemin jusqu' prsent, je l'appellerai le
paradoxe de la jouissance, pour autant que pour nous, analystes,
il introduit sa problmatique dans cette dialectique du bonheur dans laquelle nous nous sommes
- qui sait ? -

39
Marcel Aym : Le confort intellectuel, Livre de Poche 2002.

216

peut-tre imprudemment aventurs.


Ce paradoxe de la jouissance, nous l'avons saisi dans plus d'un dtail, que je n'ai besoin que
d'indiquer devant vous d'un trait, pour vous les rappeler comme tant en quelque sorte ce qui
surgit le plus facilement, le plus communment dans notre exprience.
Mais pour vous y mener, pour l'utiliser, pour le nouer dans notre trame, j'ai pris cette fois ce
chemin que je vous signalai d'abord, de l'nigme de son rapport la Loi, qui - en fait - prend
toute sa valeur, tout son relief de l'tranget o pour nous,
se situe l'existence de cette Loi en tant que, ds longtemps, je vous ai appris la considrer
comme fonde sur l'Autre,
et qu'il nous faut suivre FREUD non en tant qu'exception, position particulire dans un individu,
dans une profession de foi athe,
mais comme quelqu'un, vous ai-je montr, qui, le premier, a donn valeur et droit de cit un
mythe en tant qu'il vise directement le mort originel, qu'il apporte dans notre pense cette
rponse quelque chose qui s'tait formul sans raison de la faon la plus tendue, la plus
articule la conscience de notre poque, comme tant la ralisation par les esprits les plus
lucides, et bien plus encore par la masse, d'un fait qui s'appelle et s'articule comme la mort de
Dieu .
Voici donc cette problmatique, d'o nous partons, qui est proprement celle o se dveloppe en
quelque sorte le signe que,
dans le graphe, je vous proposais sous la forme de S(A). Il se place, vous savez o ? Ici, dans la
partie suprieure du graphe.

Il s'indique comme la rponse dernire la garantie demande l'Autre du sens de cette Loi
qu'il articule pour nous
au plus profond de l'inconscient. S'il n'y a plus de manque, l'Autre dfaille, le signifiant est celui
de la mort de l'Autre.
C'est en fonction de cette position suspendue elle-mme au paradoxe de la Loi que pour nous se
propose ce que j'ai appel
le paradoxe de la jouissance. C'est celui que nous essayons, en fonction de ce point o nous
sommes parvenus, d'articuler.
Observons ceci que seul le christianisme donne son contenu plein, reprsent par le drame de la
Passion, au naturel
de cette vrit que nous avons appele la Mort de Dieu . Oui, dans un naturel auprs duquel
plissent en quelque sorte
les approches qu'en reprsentent les ralisations sanglantes des combats de gladiateurs, ce qui
nous est propos par le christianisme est un drame qui littralement, comme il l'exprime,

217

incarne cette Mort de Dieu. Et c'est aussi le christianisme qui rend ceci solidaire de quelque
chose qui est arriv concernant la Loi, savoir ceci qui dans le message sans dtruire, nous diton, la Loi, mais se substituant elle comme dsormais l'unique commandement, la rsume, la
reprend donc en mme temps qu'elle l'abolit.
Et l'on peut dire vraiment que nous avons l le premier exemple historique dans lequel prend
son poids le terme allemand
de Aufhebung en tant qu'il est conservation de ce qu'il dtruit, mais aussi changement de plan.
Et cette Loi c'est prcisment
le Tu aimeras ton prochain comme toi-mme . La chose est proprement parler articule
comme telle dans l'vangile. C'est avec
le Tu aimeras ton prochain comme toi-mme que nous avons poursuivre notre chemin.
Les deux termes [mort de Dieu, amour du prochain] sont historiquement solidaires et, moins de
donner tout ce qui s'accomplit historiquement dans la tradition judo-chrtienne l'accent d'un
hasard constitutionnel, il nous est impossible de mconnatre
ce message. Je sais bien que le message des croyants est de nous montrer la rsurrection audel, mais ceci est une promesse
et c'est prcisment le passage o nous avons nous frayer notre voie.
De sorte qu'il convient que nous nous arrtions ce dfil, ce passage troit o FREUD luimme s'arrte et recule avec
une horreur motive devant le Tu aimeras ton prochain comme toi-mme au sens propre o,
comme il l'articule,
ce commandement lui apparat inhumain. C'est en ceci que se rsume tout ce qu'il a objecter,
apporter comme objection contre.

C'est au nom de l'[eudaimonia] 40, la plus lgitime sur tous les plans - tous les exemples
qu'il en donne sont l pour en tmoigner - que lui qui mesure ce dont il s'agit dans ce
commandement, il s'arrte et constate qu'aprs tout, avec combien
de lgitimit, combien le spectacle historique de l'humanit qui se l'est donn pour idal est, par
rapport son accomplissement, peu probant.
Je vous ai dit quoi est lie cette horreur, cet arrt de l'honnte homme si profondment
mritant, cette qualit, qu'est FREUD.
Il la fait surgir avec tout son relief dans cette dsignation de cette mchancet centrale o, lui,
n'hsite pas nous montrer
le cur le plus profond de l'homme. Je n'ai pas besoin, mme ici, tellement, d'accentuer le point
o je joins pour les nouer
mes deux fils. C'est celui-ci : le refus, la rbellion de l'homme en tant qu'il aspire au bonheur,
c'est--dire de Jedermann, de tout-homme.
La vrit reste vraie que l'homme cherche le bonheur. La rsistance devant le commandement :
Tu aimeras ton prochain comme toi-mme
et la rsistance qui s'exerce pour entraver son accs la jouissance, sont une seule et mme
chose.
Ceci peut paratre, ainsi nonc, un paradoxe de plus, une gratuite affirmation. N'y reconnaissezvous pas, pourtant, ce quoi nous nous rfrons de la faon la plus commune chaque fois qu'en
effet nous voyons le sujet reculer devant sa jouissance ?

40
Cf. Aristote : thique Eudme, II, 1219a, 9 : ,
. Le bonheur,
avons-nous dit, est le bien suprme .

218

De quoi faisons-nous tat ? Mais de l'agressivit inconsciente qu'elle contient, de ce noyau


redoutable, de cette destrudo qui,
quelles que soient cet gard les petites manires, les chipotages des mijaures analytiques,
n'en est pas moins pourtant ce quoi
nous nous trouvons constamment affront dans notre exprience. Et ceci, qu'on l'entrine ou
non, au nom de je ne sais quelle ide prconue de la nature, n'en reste pas moins la fibre, la
trame mme de tout ce que FREUD a enseign.
Et nommment ceci : que c'est pour autant que cette agressivit, le sujet la tourne et la retourne
contre lui, qu'en provient
ce qu'on appelle l'nergie du surmoi. FREUD prend soin d'ajouter cette touche supplmentaire :
qu'une fois entr dans cette voie, amorc ce processus, il n'y a, semble-t-il, littralement pas de
limite, savoir qu'il engendre un effet, une agression toujours plus lourde du moi.
Il l'engendre, si l'on peut dire, la limite, savoir trs proprement pour autant que vient
manquer cette mdiation qui est celle justement de la Loi. De la Loi, pour autant qu'elle
proviendrait d'ailleurs, mais de cet ailleurs aussi, o vient faire dfaut pour nous son
rpondant, celui qui la garantit, savoir Dieu lui-mme. Ce n'est donc pas l une proposition
originale que je vous fais en vous disant que le recul devant le Tu aimeras ton prochain comme
toi-mme est la mme chose que la barrire devant la jouissance.
Ce ne sont pas deux contraires, deux opposs. C'est l qu'il convient de mettre l'accent, et que se
retrouve le ct paradoxal.
Encore faut-il le centrer. Ce ne sont pas deux opposs. Je recule aimer mon prochain comme
moi-mme, pour autant
sans doute qu' cet horizon il y a quelque chose qui participe de je ne sais quelle intolrable
cruaut.
Dans la mme direction, aimer mon prochain peut tre la voie la plus cruelle.
Tel est, afft, le tranchant du paradoxe en tant, effectivement, qu'ici je vous le propose. Sans
doute faut-il, pour lui donner sa porte, y aller comme je vous l'ai dit, pas pas, c'est--dire,
saisissant les approches, le mode sous lequel s'annonce pour nous cette ligne d'intime division
que nous puissions vraiment, sinon savoir, du moins pressentir quels accidents nous offre son
chemin. Bien sr, nous avons ds longtemps appris connatre comme telle dans notre
exprience, la jouissance de la transgression. Et il s'en faut de beaucoup que nous sachions
simplement - la prsenter - quelle peut tre sa nature. cet gard, notre position est ambigu.
Chacun sait que nous avons redonn la perversion son droit de cit : pulsion partielle
l'avons-nous appele, impliquant par l l'ide que dans la totalisation elle s'harmonise, et
dversant du mme coup je ne sais quelle suspicion sur l'exploration rvolutionnaire
- car elle fut un moment du sicle dernier rvolutionnaire - de la Psychopathia sexualis, de
l'uvre monumentale de KRAFFT-EBING.
De celle d'un HAVELOCK ELLIS aussi, laquelle je n'aurais pas manqu en passant, une fois
pour toutes, de donner la sorte
de coups de bton que je crois qu'elle mrite, savoir d'entre : les exemples les plus clatants
d'une sorte d'incapacit systmatique, je veux dire par l, non pas de l'insuffisance d'une
mthode, mais du choix d'une mthode en tant qu'insuffisante.
La prtendue objectivit scientifique qui s'tale dans ces livres qui ne constituent qu'un ramassis
peine critiqu de documents,
vous donne bien un de ces exemples vivants de cette conjonction d'une certaine foolerie avec
une knaverie, une canaillerie fondamentale
dont je vous faisais la dernire fois la caractristique d'un certain mode de pense, dit pour
l'occasion de gauche ,
sans prjuger de ce qu'il peut avoir dans d'autres domaines de bavures et d'enclaves.
Bref, si cette lecture peut tre recommandable, c'est au seul titre de vous montrer, non pas
seulement la diffrence de fruits et de rsultats, mais de ton qui existe entre un certain mode

219

d'investigation futile, et ce qu' proprement parler la pense d'un FREUD et l'exprience qu'il
dirige, rintroduit dans ce domaine de ce qui s'appelle tout simplement la responsabilit.
Nous connaissons donc cette jouissance de la transgression. Mais pour autant, convient-il de
savoir en quoi elle consiste ?
Cela va-t-il donc de soi que de pitiner les lois sacres, qui aussi bien peuvent tre, par la
conscience du sujet, profondment mises en cause, dclenche par soi-mme je ne sais quelle
jouissance ? Sans doute nous voyons constamment oprer chez
les sujets cette trs curieuse dmarche que l'on peut articuler comme une mise l'preuve de je
ne sais quel sort sans visage,
d'un risque pris o le sujet, s'en tant tir, se trouve, par aprs, comme garanti dans sa
puissance.
Est-ce qu'ici la loi dfie ne joue pas le rle de moyen, de sentier trac pour accder ce
risque ?
Mais alors si ce sentier est ncessaire, ce risque, quel est-il ?
Vers quel but la jouissance progresse-t-elle pour devoir, pour y arriver, prendre appui sur la
transgression ?
Je laisse ces questions ouvertes pour l'instant et je reprends.
Si, dans ce chemin, le sujet rebrousse, quel est donc ce qui convoite le procs de ce
retournement ?
Essayons, dans cette voie, d'interroger nouveau le problme. De celui-ci nous trouvons dans
l'analyse une rponse plus motive :
l'identification l'autre, nous dit-on, l'extrme de telle de nos tentations. Ce n'est mme point
dire qu'il ne s'agisse de tentations extraordinaires, mais de l'extrme de ces tentations, savoir :
d'en apercevoir les consquences. Nous reculons quoi ?
quelque chose que je vous ai appris reprer sous le terme, au sens o j'en fais usage,
d'altruisme :
nous reculons attenter l'image de l'autre parce que c'est l'image sur laquelle nous nous
sommes forms comme moi .
Ici est la puissance convaincante de l'altruisme. Ici est aussi bien la puissance uniformisante
d'une certaine loi d'galit,
celle qui se formule dans la notion de volont gnrale. Dnominateur commun sans doute d'un
respect de certains droits
qu'on appelle, je ne sais pourquoi, lmentaires, mais qui peut prendre aussi bien la forme
d'exclure de ses limites,
et aussi bien de sa protection tout ce qui ne peut pas s'intgrer dans ses registres.
Puissance d'expansion aussi, dans ce que je vous ai articul la dernire fois comme le penchant
utilitariste. C'est savoir
qu' ce niveau d'homognit, effectivement, la loi de l'utilit comme impliquant sa rpartition
sur le plus grand nombre s'impose d'elle mme avec une forme qui effectivement innovera.
Puissance captivante que ce quelque chose dont la drision se dnote suffisamment nos
regards, j'entends d'analystes, quand nous l'appelons philanthropie, mais aussi bien qui pose la
question des fondements naturels de ce que nous appelons la piti au sens o la morale du
sentiment y a toujours cherch son appui.
Tout ceci repose sur l'image de l'autre en tant que notre semblable. C'est dans cette similitude
que nous avons notre moi
et tout ce qui nous situe dans un certain registre, donn forme, que nous en sommes solidaires.
Et que viens-je ici apporter comme question, alors qu'il semble aller de soi que c'est l le
fondement mme de la loi Tu aimeras ton prochain comme toi-mme : il n'y a pas de
question.
C'est bien du mme autre qu'il s'agit. Et pourtant, il suffit un instant de s'arrter pour voir que
les contradictions pratiques, individuelles, intimes, sociales, sont manifestes, clatantes, de
l'idalisation qui s'exprime dans les directions que j'ai formules

220

du respect de cette image de l'autre en tant qu'elle a un certain type, une certaine ligne, une
certaine filire et filiation d'effets.
Et ce quelque chose d'infiniment problmatique que la loi religieuse exprime et qu'elle manifeste
historiquement, je dirai :
d'une part par les paradoxes de ses extrmes, ceux de la saintet, et aussi bien par les paradoxes
que sont l'chec sur le plan social en tant qu'elle n'arrive rien de ce qui serait
accomplissement, rconciliation, de faire littralement venir l'avnement
sur la terre, cet avnement pourtant par elle promis. Et pour mettre les points plus prcisment
encore sur les i ,
je dirai, allant droit ce qui semble aller au plus contraire de cette dnonciation de l'image,
savoir ceci, toujours reu
dans un ronronnement de satisfaction plus ou moins amuse : Dieu a fait l'homme son image

C'est ce qu'articule la tradition religieuse qui, une fois de plus, montre l plus de ruse dans
l'indication de la vrit
que ne le suppose l'orientation de la philosophie psychologique. S'ils croient s'en dbarrasser en
rpondant que l'homme,
sans doute, Dieu le lui a bien rendu, pour mieux ramener ses pas dans une autre direction et confrontant le fait que cet nonc est du mme jet, du mme corps que ce livre sacr o
s'articule l'interdiction de forger le Dieu des images - d'essayer de faire un pas plus loin en
songeant que si cette interdiction a un sens, c'est quoi ? Que les images sont trompeuses. Et
pourquoi ?
Allons donc au plus simple, c'est que par dfinition, si ce sont de belles images - et Dieu sait
qu'elles sont toujours aux canons de la beaut qui rgnent alors, des images religieuses, par
dfinition - on ne voit pas qu'elles sont toujours creuses.
Mais alors l'homme aussi, en tant qu'image : c'est pour le creux que l'image laisse vide, qu'il est
intressant.
C'est parce qu'on ne voit pas, par ce que l'on ne voit pas dans l'image, c'est par cet au-del de la
capture de l'image,
le vide de Dieu dcouvrir c'est peut-tre la plnitude de l'homme, mais c'est aussi l que Dieu
le laisse dans le vide.
Or, Dieu, c'est sa puissance mme de s'y avancer dans ce vide. Tout cela, pour nous, donne les
figures de l'appareil d'un domaine o la reconnaissance d'autrui s'avre dans sa dimension
d'aventure o le sens du mot reconnaissance s'inflchit
vers celui qu'il prend dans toute exploration, quelque accent de militance, de nostalgie dont nous
puissions la pourvoir.
SADE est sur cette limite et nous enseigne, dans deux sens que je voudrais vous peler :
en tant qu'il imagine de la franchir, qu'il cultive le fantasme sadique, avec la morose
dlectation, je reviendrai sur ces termes, o ce fantasme se dploie. En tant qu'il
l'imagine, il dmontre la structure imaginaire de la limite.
En tant qu'il la franchit, car il la franchit - il ne la franchit pas, bien sr - dans le fantasme,
c'est bien ce qui en fait
le caractre fastidieux.
Mais dans la thorie il la franchit dans la doctrine profre en mots qui s'appelle selon les
moments de son uvre :
la jouissance de la destruction , la vertu propre du crime , le mal cherch pour le mal ,
et au dernier terme, les rfrences singulires
ces entits qu'un de ses personnages, le personnage de SAINT FOND - pour vous aider le
reprer : dans l'Histoire de Juliette proclame sous la forme d'une croyance renouvele pas tellement neuve, un Dieu comme :
l'tre suprme en mchancet .

221

Dans la thorie qui s'appelle - dans la mme uvre - le Systme du pape PIE VI , qu'il
introduit comme un des personnages
de son roman, poussant plus loin les choses il nous montre, nous dploie une vision de la Nature
comme d'un vaste systme d'attraction et de rpulsion du mal par le mal en tant que tel.
Et le procs de la dmarche thique tant, pour l'homme, de raliser l'extrme cette
assimilation un mal absolu, grce quoi son interrogation a une nature foncirement mauvaise
est celle qui se ralisera dans une sorte d'harmonie inverse.
Je ne fais ici qu'baucher, rsumer, indiquer ce qui ne se prsente pas, vous le voyez, comme les
tapes d'une pense
la recherche d'une formulation paradoxale, mais bien plutt comme son dchirement, son
clatement dans la voie d'un cheminement qui par lui-mme dvelopperait l'impasse.
Ici peut-on dire pourtant que SADE nous enseigne proprement parler et en tant que nous
sommes dans l'ordre d'un jeu symbolique, une amorce, une voie, une tentative de franchir ce que
j'ai appel la limite , de dcouvrir - je vous en montrerai des tmoignages - ce que nous
pourrions appeler les lois de cet espace du prochain comme tel, de cet espace qui se dveloppe
en tant que nous avons affaire :
non pas ce semblable de nous-mmes que nous faisons si facilement notre reflet et que
nous impliquons ncessairement dans les mmes mconnaissances qui caractrisent
notre moi,
mais proprement parler ce prochain, dj en tant que le plus proche nous avons
quelquefois, et ne serait-ce que
pour l'acte de l'amour, le prendre dans
nos bras, je parle ici, non pas d'un amour idal mais de l'acte de faire l'amour.
Et nous savons trs bien combien les images du moi peuvent contrarier notre propulsion dans
cet espace.
Est-ce que de celui qui nous apprend nous y avancer, dans un discours plus qu'atroce, nous
n'avons pas pourtant quelque chose apprendre sur les lois d'un espace en tant prcisment que
nous y font dfaut, nous y leurrent, nous y trompent justement les lois de la captivation
imaginaire par l'image du semblable ? Vous voyez o je vous mne. Au point prcis o
je suspends notre dmarche, je ne prjuge pas ici de ce qu'est l'autre. Et je souligne les leurres
du semblable en tant que c'est
de ce semblable en tant que semblable que naissent les mconnaissances qui me dfinissent
comme moi .
Et je vais m'arrter un instant sur un petit apologue, sur une petite image, o vous reconnatrez
mes cachets privs.
Je vous ai parl, dans un temps, du pot de moutarde. Ce que je veux vous montrer par ce dessin
de trois pots, c'est que vous en avez l toute une range, de moutarde ou de confiture. Ils sont
sur des planches, aussi nombreux qu'il suffira vos apptits contemplatifs. Ce que je veux, sur
cet exemple, vous faire remarquer, c'est que c'est en tant que les pots sont identiques
qu'ils sont irrductibles. Je veux dire qu' ce niveau nous butons littralement sur une espce de
pralable de l'individuation.
Celui auquel en gnral ce problme s'arrte, savoir qu'il y a celui-ci, qui n'est pas celui-l.
Je voudrais, si vous tes capables d'veiller une oreille un peu subtile, vous faire entendre qu'
l'oppos de cette limite
c'est en tant qu'ils sont les mmes qu'ils pourraient envelopper strictement le mme vide. Je
veux dire que l'un mis la place
de l'autre, c'est sans doute l'autre chass par l'un, mais que le vide est le mme. Vous ne pensez
pas, bien sr, que m'chappe
le caractre sophistiqu de ce petit tour de prestidigitation. Nanmoins, comme tout sophisme,
tchez de comprendre la vrit
qu'il recle. Autrement dit, tchez de comprendre que dans le terme mme l'tymologie, qui
n'est autre - je ne sais si vous

222

vous en tes aperus - que metipse 41 [moi-mme], fait de ce mme en moi-mme une sorte
de redondance.
Mais mme [drivant] de metipsimus [metipsimus superlatif de metipse : le plus moi-mme de moi-mme]
pour arriver faire la transformation phontique, le plus moi-mme de moi-mme, ce qui est au
cur de moimme, ce qui est au-del de moi, pour autant qu'il s'arrte
au niveau de ces parois sur lesquelles on peut mettre une tiquette, cet intrieur, ce vide dont je
ne sais plus s'il est moi
ou personne, ce metipsimus, voil ce qui sert, en franais tout au moins, dsigner la notion
du mme .
Voil ce qui justifie l'usage de mon sophisme et qui me rappelle que ce prochain , il a
prcisment sans doute toute cette mchancet dont parle FREUD, mais qu'elle n'est autre que
celle-l mme devant laquelle je recule en moimme, et que l'aimer c'est vraiment l'aimer
comme un moi-mme, mais du mme coup c'est ncessairement m'avancer dans quelque
cruaut.
La sienne ou la mienne, m'objecterez-vous ?
Mais tout ce que je viens de vous expliquer est justement pour vous montrer que rien ne dit ici
qu'elles soient distinctes.
Il semble bien plutt que ce soit la mme, condition que soient franchies les limites qui me font
me poser en face de l'autre comme mon semblable. Ici je dois clairer ma lanterne : cette ivresse
panique, cette orgie sacre, ces flagellants des cultes d'ATTIS,
et ces BACCHANTES de la tragdie d'EURIPIDE, bref, tout ce dionysisme recul dans une
histoire perdue laquelle on se rfre depuis le XIXme sicle pour essayer de retracer, de
resituer au-del de HEGEL, de KIERKEGAARD NIETZSCHE, les vestiges qui peuvent nous
rester encore ouverts de cette dimension du grand PAN, dans une dimension apologtique
et en quelque sorte condamne chez KIERKEGAARD, utopique, apocalyptique, et non moins
effectivement condamne
chez NIETZSCHE, ce n'est pas de cela qu'il s'agit quand je vous parle de cette mmet de
l'autrui et de moi.
Ce n'est pas de cela qu'il s'agit, pour la raison qui m'a fait terminer mon avant-dernier sminaire
par l'vocation corrlative
au dchirement du voile du temple, que le grand PAN est mort. Je n'en dirai pas plus loin
aujourd'hui, encore que, bien entendu, il ne s'agisse pas seulement qu' mon tour je vaticine,
mais que je vous donne rendez-vous au moment o - pourquoi le grand PAN est mort ? - il faudra
bien que j'essaie de justifier pourquoi, en quoi, quel moment, et sans doute au moment prcis
que la lgende nous dsigne.
Ce dont il s'agit ici, ce en quoi j'entends vous mener par la main, et que vous y laissiez la ligne
toujours possible retrouver
d'un fil, est la dmarche de SADE pour autant qu'il nous montre, d'un certain champ de ce
domaine, de cet espace du prochain
dont je vous parle, l'accs dans ce que j'appellerai - pour paraphraser le titre d'un de ses
ouvrages qui s'appelle Ides sur les romans l'ide d'une technique proprement oriente vers la jouissance sexuelle en tant que non sublime,
et les rapports de cette ide avec ce champ explorer de l'accs au prochain. Ici nous ne
pouvons que nous arrter un instant pour annoncer que cette ide va nous montrer toutes sortes
de lignes de divergences au point d'engendrer assurment l'ide de difficult.

41
Cf. les dbats sur lthymologie de mme : metipsimus, superlatif de metipse, du latin classique egomet
ipse, en personne, moi-mme (Bloch et Wartburg).
Le mot metipse est une invention base sur lide que
dans lexpression latine egomet ipse lusage aurait abandonn la premire partie ego du mot
egomet . Mais comme ce terme est encore trop loign du mot franais mme , on lui invente un superlatif
pour introduire un M supplmentaire.
Les tymologistes officiels laissent le soin au lecteur de dduire que le mot metipsimus sest transform en
mme . (thymologie des langues indo-europennes).

223

Ds lors, il serait ncessaire que nous situions la porte de luvre littraire comme telle. Voilt-il pas un dtour qui va, coup sr
- on me reproche d'tre lent, depuis quelque temps - bien nous retarder. Pourrions-nous tout de
mme en finir avec ce pas
du raffinement plus rapidement qu'il ne semble ncessaire ? Et rappeler qu'assurment plusieurs
biais par o l'uvre de SADE peut tre prise doivent tre voqus, ne seraitce que pour dire
celui que nous choisissons.
D'abord cette uvre est-elle un tmoignage conscient de ce qu'il dit, ou inconscient ?
Quand j'entends inconscient ici, je vous en prie, ne faites pas entrer en jeu l'inconscient
analytique comme tel.
Je veux dire inconscient pour autant que le sujet SADE ne repre pas entirement ce en quoi il
s'insre dans les conditions faites l'homme noble de son temps, l'ore de cette Rvolution,
puis dans la priode de la Terreur que, comme vous le savez, il va tout entire traverser pour
tre ensuite relgu aux confins, dans l'asile de Charenton, par la volont, dit-on, du Premier
Consul.
la vrit, SADE nous apparat bien avoir t extrmement conscient du rapport de son uvre
avec la position de celui que j'appellerai l'homme du plaisir , et pour autant qu' l'intrieur de
cette vie de l'homme du plaisir, l'homme du plaisir comme tel porte ici tmoignage contre luimme en avouant publiquement les extrmits o en arrive ceci.
Tout, dans la joie avec laquelle il rappelle les mergences que nous en avons dans l'histoire, le
prouve assez, avoue quoi de tout temps en arrive le matre quand il ne courbe pas la tte
devant l'tre de Dieu. Il n'y a pas du tout cacher la face que j'appellerai raliste des atrocits
de SADE. Assurment leur caractre dvelopp, insistant, dmesur saute aux yeux et contribue,
par je ne sais quel dfi, la vraisemblance, faire entrer l'ide lgitime de je ne sais quelle
ironie de ce discours.
Il n'en reste pas moins que les choses dont il s'agit s'talent dans SUETONE, dans DION
CASSIUS, dans quelques autres,
et lisez les Grands jours d'Auvergne d'Esprit FLCHIER42, pour apprendre ce qu' l'ore du
XVIIme sicle un grand seigneur pouvait se permettre avec ses paysans.
Nous aurions tort, au ton de la retenue qu'impose notre faiblesse les fascinations de
l'imaginaire, de penser que cette fois-ci,
et bien que sans savoir ce qu'ils font, les hommes ne sont pas capables en de certaines positions,
ces limites, de les franchir.
L-dessus FREUD lui-mme nous donne la main de ce manque absolu de faux-fuyants, de toute
knaverie, qui le caractrise quand, dans le Malaise dans la civilisation, il n'hsite pas articuler
qu'il n'y a pas de commune mesure entre la satisfaction que donne une jouissance son tat
premier et celle qu'elle peut donner dans les formes dtournes, voire sublimes selon les voies
dans lesquelles l'engage la civilisation.
un autre endroit, il ne dissimule pas ce qu'il pense du fait que ces jouissances - qu'une morale
reue interdit - sont nanmoins,
par les conditions mmes o vivent certains qu'il dsigne du doigt et qui sont ceux qu'on appelle
les riches , parfaitement accessibles et permises, et que sans doute, malgr les entraves que
nous leur connaissons, ils en profitent quelquefois.
Et pour mettre les choses exactement au point, je profite de ce passage pour vous faire une
remarque. Remarque que je crois assez souvent omise, ou nglige, qui est celle-ci. Ce n'est
qu'une remarque incidente la mode des remarques de FREUD en cette matire.
C'est savoir que la scurit de la jouissance des riches, l'poque propre o nous vivons, se
trouve, rflchissez-y bien,
trs augmente par ce que j'appellerai la lgalisation universelle du travail . C'est bien vous
reprsenter ce que furent,
dans les poques passes, ce qu'on a appel les guerres sociales . Essayez d'en retrouver ce
qui existe, ce qui en reporte

42
Esprit Flchier : Mmoires de Flchier sur les grands jours dAuvergne, 1665, Mercure de France, 1984.

224

nos poques l'quivalent assurment nos frontires, mais plus l'intrieur de nos socits.
Un point sur la valeur de tmoignage de ralit de luvre de SADE : allons-nous interroger sa
valeur de sublimation ?
Si nous prenons la sublimation dans sa forme la plus panouie, je dirai mme la plus truculente,
la plus cynique, sous laquelle FREUD s'est amus nous la proposer, savoir la transformation
de la tendance sexuelle en une uvre o chacun, reconnaissant ses propres rves et impulsions,
rcompensera l'artiste de lui donner cette satisfaction en lui donnant une vie large et heureuse,
en lui donnant par consquent effectivement accs la satisfaction de la tendance intresse au
dpart,
si nous prenons luvre de SADE sous cet angle, c'est plutt rat.
C'est plutt rat, parce qu' vrai dire, vous savez - ou ne savez pas - le temps de sa vie que le
pauvre SADE a pass soit en prison, soit reclus dans des maisons spciales, et qu'on ne peut pas
dire que le succs de son uvre qui pourtant, ds son vivant, au moins pour luvre dite La
Nouvelle Justine suivie de l'Histoire de Juliette, fut un grand succs, mais assurment succs
souterrain,
succs de tnbres, succs rprouv. L-dessus nous n'insisterons pas. Nous y faisons allusion
tout simplement, pour promener notre lanterne sur les faces qui mritent d'abord d'tre
claires.
Et maintenant venons-en alors voir - puisqu'elle n'est pas, somme toute, puise par ces deux
faces o nous venons d'essayer de la reprer - o se situe luvre de SADE. uvre indpassable,
a-t-on dit, dans le sens d'une sorte d'absolu de l'insupportable de ce qui peut tre exprim par
des mots concernant la transgression de toutes les limites humaines.
On peut admettre que dans aucune littrature d'aucun temps il y eut un ouvrage aussi
scandaleux, que nul autre n'a bless plus profondment les sentiments et les penses des
hommes. Aujourd'hui que les rcits de MILLER nous font trembler, qui oserait rivaliser de
licence avec SADE ? Oui, on peut prtendre que nous tenons l luvre la plus scandaleuse qui
fut jamais crite.
Et Maurice BLANCHOT que je vous cite, continue : N'est-ce pas un motif de nous en
proccuper ?
C'est prcisment ce que nous faisons. Je vous incite lire ce livre o sont recueillis, en mme
temps, deux articles
de Maurice BLANCHOT sur LAUTREAMONT et sur SADE43, et qui me parat de toute faon, si
vous tes capables de faire l'effort de le lire, un des lments indispensables verser notre
dossier, ct du sens du discours que j'essaie de vous dire.
Quoi qu'il en soit, que ce soit moi qui vous le rsume dans les termes que je vous ai dit, ou
BLANCHOT lui-mme qui l'articule, parler ainsi, c'est assurment beaucoup dire. En fait, il
semble qu'il n'y ait pas d'atrocit concevable qui ne puisse tre trouve dans ce catalogue o
semblait puiser une sorte de dfi la sensibilit dont l'effet est proprement parler stupfiant.
Si le mot stupfiant veut dire qu'en quelque sorte on abandonne la ligne du sens l'auteur, qu'on
perd les pdales autrement dit, et qu' ce point de vue on peut mme dire que l'effet dont il
s'agit est obtenu sans art, c'est--dire sans considration de l'conomie des moyens, par une
sorte d'accumulation des dtails, des pripties auxquelles s'ajoute apparemment un truffage
de dissertations, de justifications dont assurment les contradictions nous intressent beaucoup
car nous les suivrons dans le dtail, et dont pour l'instant je veux seulement faire remarquer que
seuls les esprits grossiers peuvent considrer - ce qui leur arrive - que ces dissertations sont l
pour faire en quelque sorte passer des complaisances rotiques.
Mme des gens beaucoup plus fins que des esprits grossiers en sont venus attribuer ces
dissertations, dnommes digressions,
la baisse, si l'on peut dire, de la tension suggestive sur le plan o pourtant les esprits fins en
question - il s'agit l trs prcisment de Georges BATAILLE - sur le plan o ils considrent

43
Maurice Blanchot : Lautramont et Sade, d. de Minuit, 1949 (redition 2006).

225

l'uvre comme nous donnant proprement l'accs cette sorte d'assomption de l'tre en tant que
drglement o ils voient la valeur de l'uvre de SADE.
Attribuer cette espce d'intrt ces dissertations et digressions est pourtant une erreur.
L'ennui dont il s'agit est quelque chose d'autre. Il n'est que la rponse de l'tre prcisment que ce soit du lecteur ou de l'auteur peu importe - l'approche d'un centre d'incandescence ou,
si je puis dire, de zro absolu en tant qu'il est psychiquement irrespirable.
Sans doute, que le livre tombe des mains prouve qu'il est mauvais. Mais ici le mauvais littraire
est peut-tre le garant de cette mauvaiset proprement parler - pour employer un terme qui
tait encore en usage au XVIIme sicle - qui est l'objet mme
de notre recherche.
Ds lors SADE se prsente dans l'ordre de ce que j'appellerai la littrature exprimentale.
savoir l'uvre d'art en tant qu'elle est ellemme exprience, et une exprience qui n'est pas
n'importe laquelle, une exprience, dirais-je, qui arrache le sujet comme tel, et par son procs,
ce que je pourrais appeler ses amarres psychosociales, et pour ne pas rester dans le vague,
je veux dire, toute apprciation psychosociale de la sublimation dont il s'agit.
Il n'y a pas de meilleur exemple d'une telle uvre que celle dont j'espre qu'au moins certains
d'entre vous ont eu la pratique.
Je dis la pratique dans les mmes sens o on peut dire : avez-vous ou non la pratique de
l'opium ?
savoir les Chants de Maldoror de LAUTRAMONT. Je n'en parle ici que pour autant que c'est
trs juste titre que
Maurice BLANCHOT conjugue les deux perspectives qu'il nous donne sur l'un et l'autre auteur.
Mais dans SADE la rfrence est conserve au social, et il a la prtention de valoriser
socialement son extravagant systme.
D'o cette sorte d'aveux tonnants qui font effet d'incohrences et qui, littralement, je vous le
montrerai, aboutissent
une sorte de contradiction multiple qu'on aurait pourtant tort de mettre ici purement et
simplement l'actif de l' absurde .
C'est une catgorie un petit peu commode l' absurde , depuis quelque temps. Tellement
commode que lui vient - comme vous savez, les morts sont respectables, mais tout de mme nous
ne pouvons pas ne pas noter la complaisance qu'a apport je ne sais quels balbutiements sur
ce thme, le prix NOBEL44 - cette merveilleuse rcompense universelle de cette knaverie dont
sans aucun doute l'histoire prouvera le palmars de ce qui peut bien tre dit de stigmates d'une
certaine abjection dans notre culture.
Ce que SADE nous montre, c'est de la faon la plus articule, deux termes que j'isolerai en
terminant aujourd'hui,
comme une annonce de ce qui fera la suite de notre projet. C'est ceci, c'est que quand on avance
dans une certaine direction,
qui est celle de ce vide central, en tant que c'est jusqu' prsent sous cette forme que se
prsente nous l'accs la jouissance :
le corps du prochain se morcelle.
Et que - ici - c'est son insu que, doctrinant la loi de la jouissance comme pouvant fonder je ne
sais quel systme de socit idalement utopique, il s'exprime ainsi en italiques, dans son texte,
page 77 de l'dition de Juliette en dix petits volumes,
qui a t refaite rcemment de faon ma foi fort propre chez PAUVERT, et qui est je crois encore
maintenant
un livre qui ne s'coule que sous le manteau :

44

Albert Camus, prix Nobel de littrature 1957.

226

Prtez moi la partie de votre corps qui peut me satisfaire un instant, et jouissez, si cela vous
plat, de celle du mien qui peut vous tre agrable.
L'nonc de cette loi fondamentale par laquelle s'exprime un moment du systme de SADE en
tant qu'il se prtend socialement recevable, est quelque chose qui est intressant relever pour
autant que nous y voyons je ne dis pas la premire manifestation dans le vhicule humain, mais
dans l'articul, dans la parole, de ce quelque chose quoi nous nous sommes,
comme psychanalystes, arrts sous le nom d'objet partiel.
Mais quand nous articulons ainsi la notion d'objet partiel, nous impliquons par l que cet objet
ne demande qu' rentrer,
si l'on peut dire, dans l'objet :
l'objet valoris,
l'objet de notre amour et de notre tendresse,
l'objet en tant, pour tout dire, qu'il concilie en lui toutes les vertus du prtendu stade
gnital.
Je crois qu'il convient de s'arrter un peu autrement au problme, et de s'apercevoir que cet
objet est ncessairement l'tat,
si je puis dire, d'indpendance, dans ce champ que nous tenons comme par convention, comme
central, et que l'objet total,
le prochain comme tel, vient sy profiler, spar de nous, se dressant si je puis dire, pour voquer
limage du CARPACCIO,
de San Giorgio degli Schiavone, Venise, au milieu d'une figure de charnier.

Je reprendrai la ncessit implique par ces termes pour vous indiquer l'autre figure que dj,
ds le premier abord,
SADE nous enseigne. C'est savoir le fantasme de ce qui apparat, de ce que j'appellerai le
caractre indestructible de l'Autre ,
pour autant qu'il surgit dans la figure de sa victime.
Observez : qu'il s'agisse de Justine, qu'il s'agisse aussi d'une certaine postrit assurment, elle,
dpassable, de l'uvre de SADE, je veux dire de sa postrit proprement parler rotique, voire
pornographique, celle qui a donn une de ses fleurs,
il faut le reconnatre dans la rcente, et je pense par une partie importante de mon auditoire,
connue : Histoire d'O.
Cette victime survit tous les mauvais traitements, elle ne se dgrade mme pas dans son
caractre d'attrait, et d'attrait voluptueux sur lequel la plume de l'auteur revient toujours avec
insistance, et avec une insistance assurment comme en toute description
de cette espce : elle avait toujours les yeux les plus jolis du monde, l'air le plus pathtique et le
plus touchant. Il semble que l'insistance de l'auteur mettre toujours ses sujets sous une
rubrique aussi strotype, pose en elle-mme un problme. Il est certain que l'image dont il
s'agit, il semble que tout ce qui lui arrive soit incapable d'en altrer, mme l'usure, l'aspect
privilgi.

227

Il y a plus dans SADE - qui est en effet quelqu'un d'une autre nature - que dans tous ceux qui
nous proposent ces amusettes. Dans SADE, nous voyons se profiler l'horizon l'ide d'un
supplice ternel. Je reviendrai sur ce point,
et l'occasion vous en lirai les passages.
trange incohrence pourtant chez cet auteur qui soutient que rien de lui-mme ne devant
subsister, il dsira que rien ne reste accessible aux hommes de la place de sa tombe, que doivent
recouvrir les fourrs. N'est-ce pas dire qu'ici, dans le fantasme,
il fait le contenu de ce plus proche de lui-mme que nous appelons le prochain, ou encore ce
metipsimus ?
Ici, vous le voyez, c'est sur cette indication de dtail que je finirai aujourd'hui mon discours.
Par quelles attaches profondes un certain rapport l'Autre qu'on appelle sadique nous montre sa
parent vritable avec
la psychologie de l'obsessionnel dont toutes les dfenses sont faites sous l'aspect et sous la
forme d'une sorte d'armature de ferraille, de monture et de corset dans lesquels il s'arrte et
s'enferre pour s'empcher d'accder ce que FREUD appelle quelque part une horreur luimme inconnue .

228

27 Avril 1960
Table des sances

KAUFMANN
LACAN
Vous n'allez pas entendre aujourd'hui la suite de mon discours. Vous n'allez pas l'entendre pour
des raisons qui me sont personnelles. Je veux dire que cette interruption ayant t occupe par
moi la rdaction d'un travail qui paratra dans le prochain numro
de notre revue sur La structure 45, c'est ce qui m'a report une tape antrieure de mes
dveloppements
et du mme coup cela a cass mon lan.
C'est videmment sur un certain lan que se poursuit ce que cette anne je droule devant vous
concernant cette dimension
plus profonde du mouvement de la pense, et du travail et de la technique analytiques que
j'appelle thique.
J'ai relu ce que je vous ai donn la dernire fois. Croyez-moi, la relecture cela ne se prsente
pas mal.
C'est dans le dessein de retrouver ce niveau que j'en reporterai la suite la prochaine fois.
Nous en sommes pour l'instant cette barrire au-del de laquelle est la Chose analytique - cette
Chose qui fait le centre de ce que je dveloppe devant vous cette anne - cette barrire o se
produisent les freinages, cette organisation de l'inaccessibilit
de l'objet pour laquelle j'essaie de vous rappeler o se situe en somme le champ de bataille de
notre exprience :
l'inaccessibilit de l'objet en tant qu'objet de la jouissance, et combien ce point crucial de notre
exprience est en mme temps
ce que l'analyse amne de nouveau, aussi accessible que ce soit pourtant dans le champ de
l'thique. Au-del de cette barrire
se trouve - pour en compenser en somme, l'inaccessibilit - projete toute sublimation
individuelle, mais aussi bien les sublimations
des systmes de la connaissance, et pourquoi pas, de la connaissance analytique elle-mme.
C'est probablement l ce que je serai amen articuler pour vous la prochaine fois : en quoi le
dernier mot de la pense de FREUD
- et spcialement sur la pulsion de mort - se prsente dans le champ de la pense analytique
comme une sublimation
dont les caractres, je crois, sont faits pour nous retenir.
C'est dans cette perspective qu'il ne m'a pas sembl inutile, la faon d'une parenthse, je crois
pour vous ncessaire,
pour vous donner l'arrire plan sur lequel pourra se formuler cette notion concernant le sens de
la dernire thorie de FREUD sur la pulsion de mort, comme une parenthse donc, de vous faire
rsumer - selon l'esprit normal d'un sminaire par Pierre KAUFMANN, ce que les tenants, les reprsentants d'une gnration qui tait une
bonne gnration analytique, nommment BERNFELD et un collaborateur, WEINTERBERG, ont
cogit, concernant le sens en gnral de la pulsion,
pour essayer de lui donner son plein dveloppement dans le contexte, disons de l'pistmologie
d'alors, dans le contexte scientifique o il leur semblait qu'il devait prendre place.
ce titre, c'est un moment de l'histoire de la pense analytique qui va vous tre prsent
aujourd'hui.
45
Jacques Lacan : Remarques sur le rapport de Daniel Lagache , in La Psychanalyse N 6, Perspectives
structurales, PUF 1961.

229

Vous savez quelle importance j'attache ces moments de l'histoire de la pense analytique, pour
autant que dans ses apories mmes je prtends vous apprendre souvent retrouver une arte
authentique du terrain sur lequel nous nous dplaons.
Vous verrez quelles difficults rencontre la thorisation que BERNFELD donne de la notion de
pulsion, et plus spcialement de la pulsion de mort, dans les rapports gnraux o il essaie de
l'insrer par rapport une nergtique - sans doute, qui date dj, car l'nergtique depuis a fait
une volution - mais une nergtique qui est bien celle du contexte dans lequel FREUD
lui-mme parlait.
cet gard, Monsieur KAUFMANN a fait toutes sortes de remarques pertinentes sur le fonds
commun de notions scientifiques auxquelles FREUD a emprunt certains de ses termes, que
nous situons mal simplement les reprendre tous nus,
nous contenter de la suite des nonciations de FREUD pour les situer.
Il y a une cohrence interne, certes, et vidente, qui leur donne leur porte, mais de savoir
quels discours de l'poque
ils taient emprunts n'est jamais inutile. cet gard, Monsieur KAUFMANN vous donnera des
rappels de sa propre recherche qui me paraissent particulirement qualifis.
Je lui laisse donc la parole.

230

Expos de Pierre KAUFMANN

Les articles en question ont paru dans Imago, quinzime et seizime livraisons, en 1929 et 1930.
En 1929, III-IV, il s'agit de l'article de BERNFELD et FEITELBERG intitul :
Das Prinzip von LE CHATELIER und der Selbsterhaltungstrieb.

[Imago 1929, 3-4, pp.289-

298]

Le principe de LE CHATELIER et les pulsions tendant la conservation de soimme.


En 1930, des mmes auteurs :
ber psychische Energie, Libido und deren Mebarkeit.
Sur l'nergie psychique, la libido et sa mensuralit.

[Imago 1930, 1, pp.66-118]

Et deux articles - dont je ngligerai le premier - de 1932, des mmes auteurs, intitul :
ber die Temperaturdifferenz zwischen gehin und Krper
La diffrence de temprature entre le cerveau et le corps.
Je le ngligerai parce qu'il n'a peut-tre pas la rigueur des autres articles. Et de mme le
second :
Der Entropiesatz und der Todestrieb.
Le principe de l'entropie et la pulsion de mort, qui a t traduit en anglais dans
l'International Journal.
Ces articles forment un tout [Energie und Trieb, 1930], et l'on peut dire qu'ils figurent une rflexion
sur les relations entre deux aspects du concept de Trieb, de pulsion : l'aspect nergtique d'une
part, et d'autre part l'aspect historique.
D'ailleurs, BERNFELD et son coquipier s'occupent uniquement de l'aspect nergtique du
concept de Trieb,
et c'est prcisment en ceci que consiste le principal intrt de leur effort, que l'on peut
envisager comme une exprience de pense,
c'est--dire comme une tentative pour voir jusqu'o l'on peut aller lorsqu'on dissocie dans la
notion de Trieb,
aspect nergtique et aspect historique.
En vue d'accomplir cette dissociation, BERNFELD labore un modle nergtique de la personne
qui vise dfinir
certaines conditions d'application du principe de LE CHATELIER et - peut-on dire, dans un
langage moderne du principe d'homostasie ou de certaines interprtations de ce principe.
Ce systme tant dfini, BERNFELD ralise certaines laborations conceptuelles concernant la
notion de pulsion,
et spcialement concernant la pulsion de mort. Plus prcisment, au moyen de ce systme,
BERNFELD tend montrer que l'expression et la notion mme de pulsion de mort ne sont pas
justifies. Il dissocie la notion de pulsion de mort de la notion
de pulsion de destruction, et il propose d'exprimer l'ensemble des concepts que vise la notion de
pulsion de mort,
uniquement au moyen du principe de Nirvna .
Donc la notion freudienne de pulsion de mort devrait tre rejete ou plutt, elle devrait tre
rendue l'nergtique

231

alors que les notions de pulsion de destruction et de pulsion sexuelle seraient au contraire
caractrises par la dimension historique qui appartient en propre la notion de pulsion.
Donc le propos de BERNFELD consistant faire une dissociation entre les aspects nergtiques
et les aspects historiques
de la notion de pulsion aboutit rcuser la notion de pulsion de mort et lui prfrer une
signification purement nergtique.
Cela ne signifiera pas, bien sr, dans la pense de BERNFELD, qu'on devra ngliger les aspects
historiques de la notion
de pulsion mais, encore une fois, il recherche jusqu'o on peut aller dans la voie nergtique, et
son sens on peut aller
jusqu' absorber dans cette nergtique la notion de pulsion de mort.
Le problme ainsi pos par BERNFELD met en somme nu deux des directions dans lesquelles
s'est labore la notion de Trieb, puisque cette notion de Trieb ou de pulsion, comporte
des lments qui ont sens dans une perspective nergtique,
d'autres dans une perspective historique.
Si nous prenons le premier point de vue, nous pouvons nous rfrer Triebe und
Triebschicksale,
nous voyons que la notion de Trieb est dfinie en un langage qui est celui-l mme de la
thermodynamique.
C'est le passage o FREUD envisage successivement la pousse, le but, l'objet et la source de la
pulsion.
Eh bien, les concepts auxquels il recourt sont des concepts bien videmment traditionnels en
thermodynamique,
lorsqu'il nous dit que, sous l'expression de pousse d'une pulsion, on entend ce moment ,
motorische, dit-il, intressant la motricit, la somme de force , ou la mesure de l'exigence de
travail qu'il reprsente.
D'ailleurs on est d'autant plus habilit interprter en un sens thermodynamique ce passage de
FREUD que lorsqu'on se rfre aux traits de thermodynamique ou d'histoire de l'nergtique,
avec lesquels FREUD a eu manifestement contact,
c'est prcisment la notion du Trieb qui est employe en un sens proprement thermodynamique
et dans les termes mmes auxquels FREUD recourt ici.
Cet emploi du terme de Trieb est traditionnel depuis HELMHOLTZ. Il est chez tous les
physiciens allemands de l'poque.
Trieb, c'est en particulier le terme qui sert traduire l'expression anglaise de motivity, ce qui
correspond ce motorisches Moment,
ce moment moteur, au sens propre. Ce terme de Trieb est celui par lequel on traduit le terme de
motivity qu'on trouve
en thermodynamique chez THOMSON. Il s'agit donc l de quelque chose de traditionnel au
moment o FREUD crit.
ce propos, je voudrais faire une petite suggestion. Je ne veux pas dire que c'est une
interprtation que je propose,
car c'est plutt un rve d'interprtation. Il s'agit de cette nigmatique lettre qui figure dans
l'Esquisse, la premire Entwurf de FREUD dans les expressions N et Q.
On note que certains se sont attachs prsenter diffrentes interprtations de cette lettre .
Seulement, lorsqu'on s'amuse
parcourir les traits de thermodynamique avec lesquels FREUD a eu contact, on voit que
dsigne, titre de notation
trs constante, le rapport conomique : gale r sur Q, = r/Q , r tant le travail qui peut tre
fourni par un systme.

232

Nous avons donc dans Q, Q tant pris comme une certaine capacit nergtique, et comme ce
rapport conomique, l'expression d'une certaine possibilit de travail. Et l'on peut videmment
concevoir que, FREUD travaillant en contact
avec certaines notations, ait tout simplement retenu l'expression Q qui d'ailleurs rpond
parfaitement sa pense.
LACAN - Les diteurs se contentent d'une interprtation assez pauvre.
Pierre KAUFMANN
Je tiens la mienne pour plus riche, mais elle est gratuite. Il y a une autre dimension, savoir,
donc dans la constitution
de ce concept de Trieb : une dimension historique. D'ailleurs on peut remarquer que la
thermodynamique assure
une sorte de transition entre ce point de vue physique et le point de vue historique, avec la
notion des transformations d'nergie.
Bien entendu la notion de transformation d'nergie n'est pas en elle-mme une notion historique,
mais cet aspect de l'nergie nous permet de voir quels problmes va prcisment correspondre
l'interprtation historique de la notion.
En ce qui concerne ces aspects, je voudrais signaler - je pense d'ailleurs que cela est connu - que
FREUD a trs certainement tudi les ouvrages de GROOS sur Le jeu de l'homme et Le
jeu des animaux .46 Sur le jeu des animaux, nous trouvons
tout un historique de la notion de Trieb, qui est traduite ici comme instinct, mais c'est bien de
Trieb dont il s'agit.
Cet expos historique de GROOS a pour intrt de faire remonter la notion de Trieb dans les
sources auxquelles on peut lgitimement penser que FREUD se rfre, jusqu'au XVIII me sicle et
jusqu' la philosophie des lumires,
et au problme du progrs depuis l're animale jusqu' l're de la culture. D'ailleurs on peut
penser que FREUD s'est rfr ici, dans l'laboration de la notion de Trieb, au livre du Jeu des
animaux.
C'est qu'il me parat qu'il y a certaines affinits, tout au moins suggestives - mme si la pense
de FREUD dpasse de beaucoup celle de GROOS - entre la notion de rptition et celles que l'on
trouve prsentes dans l'ouvrage sur les jeux de l'homme
(tout au moins certaines). Donc, nous avons ici un aspect historique de la notion de pulsion. Le
problme tant de savoir jusqu'o peut nous conduire la notion de pulsion dans la voie de
l'historicit. En somme le problme si l'on part
de la conception thermodynamique serait le suivant : quelles traces peuvent laisser les
transformations de l'nergie ?
On peut dire qu'il y a historicit dans la mesure o l'nergie n'est pas simplement tenue pour
transformable, mais ou ses traces elles-mmes peuvent laisser une marque. C'est cela mme qui
peut caractriser l'historicit. C'est ainsi qu'on pourrait articuler
les deux dimensions : thermodynamique et historique.
Et ici j'ai eu l'occasion de suggrer que l'influence de ZIMMER tait dcisive dans l'laboration
de la pense de FREUD.
Un autre auteur auquel j'ai fait allusion ailleurs qui est Paul [...] qui n'a pas recouru trs
prcisment la notion de Trieb,
mais qui a trs certainement apport beaucoup FREUD dans l'laboration conceptuelle de ses
dcouvertes.

46
Karl Groos : - Die Spiele der Tiere (Jena 1896), translated by E. L. Baldwin as The Play of Animals (New York
1898).
- Die Spiele der Menschen (Jena 1899), translated by E. L. Baldwin as The Play of Man
(New York 1901).

233

Donc, on voit que le problme que va poser BERNFELD, savoir thermodynamique et


historicit, dans la constitution
de la notion de pulsion, a ses racines dans toute l'laboration de la pense freudienne. Pour
prsenter la pense de BERNFELD, je suivrai un ordre inverse de celui qu'il s'est donn dans ses
articles. Je reviendrai donc sur trois des quatre articles.
Le premier article part du rappel de certaines notions de thermodynamique et de physique
tournant autour du principe
de LE CHATELIER47, c'est--dire du principe qui rgle le fonctionnement gnral des systmes
de la nature.
cet gard, d'ailleurs, c'est une indication qu'on peut donner en passant parce qu'elle ne se lie
pas BERNFELD, BERNFELD cite incidemment le trait de physique de CHOWLSON qui tait
un professeur ordinaire l'universit impriale de Saint-Ptersbourg,
et dont le manuel a fait autorit en Allemagne o il a t traduit. Et trs souvent les auteurs
allemands, notamment KHLER, s'y rfrent. Donc, ceci entre parenthses, et seulement pour
signaler que tout ce que BERNFELD nous dit dans le premier article en question, est peu prs
littralement tir de CHOWLSON48. D'ailleurs il se rfre CHOWLSON, et c'est la pense
traditionnelle condense par CHOWLSON qui soutient toute sa construction.
Donc, dans le premier article se trouve pos le concept de systme et le principe de LE
CHATELIER comme rgissant
le fonctionnement des systmes . Et ce que BERNFELD entreprend, c'est de rechercher dans
quelle mesure le principe
de LE CHATELIER permettra de comprendre le phnomne psychique.
Le second article vise enrichir le concept de systme, tel qu'il se prsente dans le premier
article. Et BERNFELD propose
un modle de la personne destin nous reprsenter le fonctionnement nergtique qui
permettra de dterminer
d'un point de vue nergtique un certain nombre de notions et mme de processus
psychanalytiques.
C'est ainsi qu'il montrera comment son modle nergtique permet de comprendre comment
s'effectue l'apport d'nergie
du milieu dans la personne. Il permet d'autre part, de dfinir en termes nergtiques la notion de
libido. Et ce modle permet
de prter un sens personnel la notion d'une entropie psychique . Autrement dit l'entropie,
dont la notion va s'introduire
dans ce second article, ne sera pas une entropie rductible pleinement son expression
physique, mais ce sera en fonction
de certaines conditions rgnant dans le systme personnel que l'on devra comprendre
l'application du principe de l'entropie
au processus psychique.
Donc, dj, le second article montre que nous pouvons nous en tenir, pour comprendre les
phnomnes psychanalytiques,
une reprsentation simplement conforme au principe de LE CHATELIER. Et la discussion qui
est ici ouverte touche videmment un dbat qui est aujourd'hui central, puisque nous voyons
par l que BERNFELD, ds 1930, non seulement
par exprience de pense fait l'essai d'une interprtation homostatique des phnomnes
psychanalytiques, mais encore rcuse,

47

Le principe de Le Chatelier a t nonc par Henry Le Chatelier en 1884. Ce principe est applicable dans le
cadre d'un dplacement d'quilibre,
et non pas d'une rupture d'quilibre. Il nonce : Lorsque les
modifications extrieures apportes un systme physico-chimique en quilibre provoquent
une volution vers un nouvel tat d'quilibre, l'volution s'oppose aux perturbations qui l'ont engendre et en modre
l'effet.

48
O. D. Chwolson : Trait de Physique. Paris, Hermann, 1927.

234

la suite de cette exprience de pense, fondamentalement, une telle interprtation.


Mme dans l'nergtique, nous expliquera-t-il, on ne saurait considrer l'homostasisme
conformment au principe
de LE CHATELIER que comme un cas limite dans certains tats de repos de la personne. Mais
dans la mesure en tout cas
o la personne est engage, il ne saurait pas tre question d'une telle rduction. Le principe de
plaisir, dans ce second article,
recevra galement une interprtation qui le dissociera de toute conception de type
homostatique. L'un des aspects du systme qui est ainsi conu comme modle de la personne
consiste fixer un sens au processus psychique.
Et en particulier s'introduit ici, ds la conception de ce systme, la notion de structure, et la
notion de structuration, notions
qui sont prises par BERNFELD en un sens trs particulier, en liaison avec spcifiquement la
thorie de la forme, de la Gestalt.
Il apparat dans cet article qu'il y a correspondance entre ce que FREUD, partir de
HELMHOLTZ, appelle nergie lie , liaison de l'nergie, et ce que d'autre part la thorie de la
forme dsigne comme structure et comme structuration.
Autrement dit, ce que HELMHOLTZ appelait liaison, ce que FREUD appelle encore liaison, il
conviendra, dans la perspective o se place BERNFELD, de linterprter comme structuration.
La liaison, donc, ne doit pas tre considre comme intervenant entre des quantits d'nergie
reprsentables dans une vue mcaniste, comme le fait par exemple la thorie mcaniste des
phnomnes dynamiques, mais la liaison est structurale, c'est--dire, comme le veut la notion,
que les rapports entre les charges se dfinissent l'intrieur d'une certaine totalit. Mais ce qui
est essentiel, c'est que la structuration joue ici comme processus nergtique par des voies que
nous prciserons tout l'heure.
Dans le troisime article, BERNFELD reprend, au niveau d'une discussion gnrale des
concepts, les notions qu'il a introduites dans les articles prcdents, et c'est ici qu'il discute la
notion de pulsion de mort, et de la relation entre la notion de pulsion de mort
et de pulsion de destruction. Si je commence - au risque de ne pas finir - par ce troisime article,
c'est qu'il prsente en somme
les vues les plus gnrales, et qu'il suffit donner pour la discussion d'ensemble, une indication
sur l'orientation
qui est celle des auteurs.
Les articles de BERNFELD ont t publis en 1930 et je disais qu'explicitement BERNFELD se
rfre aux travaux
de KHLER. Je crois qu'il doit citer le livre bien connu sur les formes physiques au repos et en
tat stationnaire, et qui est de 1920 49.
C'est dans ce livre que KHLER montre que la notion de structure permet une transposition
isomorphique des concepts physiques au niveau de la psychologie, puisque le concept de
structure permet de recouvrir les qualits de forme qui avaient t introduites en 1892 dans
l'article d'EHRENBERG. Cette notion de structure, il faut cependant signaler, pour comprendre
les articles de BERNFELD, son laboration par Kurt LEWIN entre 1920 et 1930, et notamment
dans une srie d'articles
de 1926 sur le champ psychologique.
Donc, il y a eu un enrichissement de la pense de KHLER ici par Lewin, bien que LEWIN se
situe dans la ligne de pense
de KHLER. Mais en troisime lieu, il faut signaler une influence qui est plus diffuse, celle de
l'embryologie.

49

W. Khler : (1920). Die physischen Gestalten in Ruhe und im stationren Zustand (Les formes physiques au
repos et ltat stationnaire). Berlin, Braunschweig.

235

BERNFELD se rfre un auteur dont malheureusement je n'ai pas pu trouver Paris l'ouvrage,
et qui est EHRENBERG, Biologie thorique, qui est de 1923. Je ne le connais que par les
citations qu'en fait BERNFELD, mais d'autre part,
une brve recherche dans les traits de biologie thorique du temps, nous permet de voir dans
quelle ligne de pense il est,
et par consquent dans laquelle BERNFELD se situe. Bien videmment, toutes ces ides
intermdiaires entre l'ordre philosophique et l'ordre biologique ont t amenes par les progrs
de l'embryologie, et notamment de l'embryologie exprimentale, par l'analyse exprimentale qui
a t faite de l'irrversibilit des processus de structuration. C'est--dire qu'il y a un moment
partir duquel les processus de structuration qui interviennent dans le psychique sont
irrversibles.
Et BERNFELD en somme pensait dans la ligne d'EHRENBERG que je ne connais pas, qu'on
pouvait au fond transposer l'ide d'une structuration irrversible de la fluidit vitale au niveau
psychologique, et parler de mme d'une structuration irrversible de la fluidit psychique.
Ce que j'appelle fluidit psychique correspond l'nergie libre en opposition avec l'nergie qui
est donc l'nergie structure.
Ici, je prends donc le terme de structure dans un sens de la biologie gntique, et dans un sens
psychophysique, sans prjudice d'autres interprtations de l'ide de structure, notamment de
l'interprtation linguistique. Mais il est clair que l'un des intrts
de l'exprience de pense laquelle nous fait assister BERNFELD est prcisment d'ouvrir une
confrontation
entre ces deux interprtations du concept de structure.
Je viens donc au troisime article qui donne l'orientation d'ensemble. La question pose est celle
des relations entre l'entropie
au sens nergtique et la pulsion de mort. Il s'agit en somme de savoir dans quelle mesure on
peut rduire la pulsion de mort
au sens o l'emploie FREUD d'ailleurs, l'nergtique, et comment il importera d'interprter
cette pulsion de mort.
Encore une fois, d'ailleurs, dans toute sa recherche, BERNFELD se place uniquement au point de
vue nergtique
et il exclut les aspects historiques des notions.
Mais prcisment la proposition qu'il avance, c'est qu'il n'est rien, dans la notion de TodesTrieb,
de pulsion de mort,
qu'il ne puisse ramener des phnomnes nergtiques, pourvu que l'on introduise dans la
conception de l'nergtique
la notion de structure. Autrement dit, dans la mesure o la notion de structure permet de
caractriser l'opposition de l'nergie libre et de l'nergie lie, dans cette mesure on pourra
comprendre la mort comme structuration. Et c'est ainsi que la notion de mort sera entirement
donne l'nergtique. Il en rsulte, comme je le disais pour commencer, que pour viter tout
malentendu dans le langage, il importera de ne plus parler de pulsion de mort, mais uniquement
de principe de Nirvna.
Est-ce que cela voudra dire d'ailleurs qu'il n'y aura pas cependant certaines composantes
historiques du phnomne,
telles qu'on puisse rendre un sens la notion de mort ? Car BERNFELD ne va pas jusqu' dire,
bien sr, que nous ne mourons pas mais : dans la mesure o nous mourons historiquement, c'est-dire dans la mesure o nous ne mourons pas nergtiquement,
dans la mesure o nous mourons parce qu'il y a de la structure qui s'accumule.
En somme, que ce qui est ossifi vient prendre la place de ce qui est fluide, dans cette mesure
nous mourons de l'extrieur, c'est--dire que ce qu'il y a d'historique dans la notion de mort, c'est
la mort prise comme vnement. Mais la mort prise de l'intrieur n'est plus que structuration,
elle est une entropie interprte en termes de structuration, et on n'aura plus l'appeler mort,
on l'appellera donc soumission au principe du Nirvna.

236

Alors nous aurons dans cette construction, ce qui tait la mort qui est interne, et qui est le
principe du Nirvna, relevant
d'une explication purement thermodynamique, o intervient le concept de structuration et
d'ossification de la fluidit vitale,
nous aurons pour le systme qui ainsi meurt de l'intrieur, et par ailleurs un ct historique,
savoir la mort comme vnement.
Alors, rien de cela ne relvera de la pulsion. On ne peut pas dire que relve de la pulsion - dit
trs fortement BERNFELD ce qui n'est pas historique. L o il y a pulsion, il y a historicit. Or il n'y a pas historicit dans la
mort interne qu'est la liaison irrversible des processus vitaux en structures inertes, donc il n'y a
pas de pulsion de mort. Par ailleurs, il y a ici une petite discussion de la notion de suicide.

237

On ne peut pas dire que l'homme tend la mort prise comme vnement, donc de faon gnrale
on exclura
du champ des pulsions l'ide de mort telle que FREUD la comprend. La mort ayant t ainsi
rendue l'nergtique,
et dpulsionnalise, dhistoricise, on opposera donc cette prtendue mort aux pulsions
authentiques, ce qui,
comme le dit BERNFELD, doit recevoir la dignit de la pulsion, savoir sexuelle, et la pulsion de
destruction.
L, nous avons des moments historiques qui sont caractristiques de la pulsion. C'est dans la
mesure o ils sont caractristiques, justement, qu'on pourra parler de pulsion, alors que l'aspect
historique de la mort n'est pas caractristique de la mort prise comme mort intrieure, mort par
structuration, de la mort comme telle. cette occasion donc, il se livre une analyse de
la notion de pulsion de mort et il tend montrer son statut quivoque dans la pense freudienne.
En somme, ce qu'il reproche, peut-on dire, la notion de pulsion de mort, prise comme telle,
c'est qu'elle ne nous apprend rien.
Il prtend que tout ce qui est vritablement instructif dans la notion de pulsion, notamment la
possibilit qu'elle nous ouvre
de diffrencier certains types de comportement, est tranger l'ide de pulsion de mort. C'est
une ide qui, l'oppos du caractre heuristique, en somme, des autres notions, est une notion
qui n'a qu'un intrt purement thorique.
D'autre part, il nous montre qu' la diffrence de ce que FREUD veut, l'ide de pulsion de mort
en tant qu'entendue comme nous venons de le faire, ne renferme aucune opposition, c'est dire
que la mort n'a pas de contraire. La mort telle qu'il l'entend n'a pas de contraire. Nous
reviendrons l-dessus si nous avons le temps.
Je vais maintenant vous donner lecture de la traduction laquelle je me suis livr de quelques
passages de cet article de BERNFELD qui est, je le rappelle, le troisime. D'abord, donc, il nous
dit que la mort ne peut pas tre entendue uniquement comme un vnement. supposer qu'il y
ait une solidarit entre la notion de mort et la notion d'entropie, comment comprendre la mort ?
De quelle mort s'agit-il ?
Une premire interprtation de la mort consiste la prendre comme vnement. Cette mort
comme vnement c'est la mort prise sous un aspect historique, et la mort se dfinit ici en
relation la dfinition des processus vitaux, comme processus stationnaires, c'est--dire que
dans la mesure o les processus vitaux sont des processus stationnaires, a n'est pas de
l'intrieur que la mort peut y entrer.
Sans doute il peut y avoir un grain de sable dans le systme, mais ce grain de sable est extrieur
au systme. Voil ce qu'il nous dit :
Et prsent la physiologie et la biologie n'ont pas dpass une nergtique du processus
vital, mais en tout cas il est assur que les processus vitaux sont des processus
stationnaires. De tels processus sont caractriss par le fait que des conditions
dtermines rgnant dans le systme imposent un circuit tel que se produit toujours un
retour la phase initiale. Autant que l'import d'nergie de l'extrieur du systme est
assur, et, aussi longtemps que les conditions du systme sont inchanges, le systme se
perptue, la mort n'intervient qu' la manire d'un accident.
Ensuite il cite EHRENBERG, mais ce n'est pas la pense dernire d'EHRENBERG qu'il cite :
La mort comme vnement, ainsi que le dit EHRENBERG, l'accident unique du mourir de
l'individu ne se produirait pas .
Et alors, il le montre, au bnfice de l'entropie. Ceci implique la relation l'autre article. Il y a
donc une premire mort, qui est la mort comme vnement.

238

Cependant et c'est ici que va s'introduire la notion d'une mort interne, mais encore une fois,
on ne devra plus parler de mort
Cependant, la proposition : le but de toute vie est la mort reoit une confirmation
nergtique trs satisfaisante
pour l'organisme vivant si l'on s'attache la dfinition conceptuelle qui lui correspond .
Autrement dit, il retient bien que le but de toute vie est la mort, mais on peut dire qu'il retire la
vie et la mort le caractre historique ce titre, c'est--dire que cette expression le but de la
vie est la mort , prendra un sens purement nergtique.
Et on dira, si vous le voulez, selon les lois de l'nergtique, et dans le sens du principe de
l'entropie, le but ne sera plus un but,
le terme des processus vitaux a une structure de liaison.
EHRENBERG - dit-il - a construit une biologie historique des processus vitaux
lmentaires. La vie se maintient dans le processus continu de la structuration, de
l'accroissement de substance, aux dpens de la fluidit, accroissement partir duquel
aucun travail
ne peut plus tre gagn, et qui, partir de ce processus, se spare pour former le corps.
On a ainsi des vues d'embryologie. La substance structurale, le noyau des cellules par exemple,
dtermine la vitesse, l'intensit du cours restant de la vie. En somme nous avons une fluidit
originelle, l'intrieur de cette fluidit des structures qui apparaissent, et il y a une rtroaction
de ces structures sur la fluidit de la matire qui fait que les proprits de vitesse
et d'intensit sont rgles dsormais par cette structure qui ne cesse de s'accumuler comme par
une ossification.
La vie est cet change, cette production de substance, ce devenirmort . Ce que nous
appelons la vie d'un individu
est l'intgration d'une multitude de processus vitaux lmentaires fluides, en une unit
dtermine travers les structures
que produisent les processus vitaux. Chaque processus vital lmentaire, dans sa singularit,
conduit la liaison irrversible
des nergies en structures, la mort. Encore une fois, je prends ici le troisime article, d'abord
pour prsenter
les ides les plus gnrales.
Mais la conception que se forme BERNFELD de la personne visera prcisment rendre
possible ce processus de structuration.
Il concevra la personne comme un couplage entre : des cellules lmentaires qui sont source
d'nergie d'une part, et d'autre part, un appareil central qui joue un rle structurant, c'est--dire
que le fonctionnement de la personne permettra d'une manire prcise de comprendre comment
se trouve incarn le principe que fixe ici la thorie biologique d'EHRENBERG :
La vie de l'individu tend remplir son espace de vie de structure.
Il y a analogie ici avec le terme de LEWIN, mais analogie purement verbale :
Elle est en son intensit sature, dtermine par la pente assignable entre son espace de
vie et sa capacit tre remplie [...] en un point quelconque antrieur la fin, probablement
inaccessible.
Il s'appuie ici ce qu'on appelle le troisime thorme de NERTZ selon lequel :
L'tat de repos absolu ne peut pas tre atteint par un systme fini.
Donc :
En un point quelconque, antrieur la fin, probablement inaccessible, l'vnement mort
peut amener le processus vie-mort l'tat de repos.

239

Nous avons donc un processus, que provisoirement on pourra appeler le processus viemort, le
processus de structuration.
Ce processus tend en principe - sous rserve du troisime thorme de NERTZ - un tat de
repos. Mais enfin, avant que
cet tat de repos, par structuration, ou en langage freudien, avant que cet tat de totale liaison
ne soit atteint, sans doute
un vnement peut intervenir du dehors du systme, l'vnement mort sans doute peut amener
le processus l'tat de repos. Seulement il y a nanmoins un processus de structuration interne
relevant de la thermodynamique, d'une thermodynamique complmentaire
la notion de structure. Ici, d'ailleurs, il se rfre la thorie nergtique et la discrimination
entre les facteurs d'intensit
et d'extensit de l'nergie. Autrement dit, c'est le facteur d'intensit de l'nergie qui ici tiendra
lieu de facteur structurant.
Je dis ceci pour insister sur le fait que l'uvre de BERNFELD, ici fait sa tentative, s'insre dans
une physique extrmement traditionnelle, c'est--dire qu'on ne doit pas considrer certaines
considrations philosophiques sur la thorie de l'nergie,
mais il ne fait qu'utiliser des donnes qu'au fond, tout licenci en physique de l'poque, en
Allemagne, tudiait.
Je ne dis pas cela pour diminuer l'intrt de sa tentative, mais pour montrer que c'est
extrmement classique et que lorsqu'il recherche jusqu'o peut mener l'interprtation
nergtique du Trieb il se place dans le contexte d'une nergtique classique.
Lorsque FREUD - poursuit BERNFELD - assigne l'organisme la tendance s'efforcer vers
des tats stables, atteindre des tats de repos durable, et lorsqu'il dsigne par
l'expression de pulsion de mort l'agent excutif de cette tendance, il semble donc que l'on
ne soit pas mal fond escompter que les progrs de la biologie et de la physiologie
apportent la preuve rigoureuse que cette tendance reprsente le cas particulier du
principe de l'entropie pour les systmes organiques.
Donc on peut sans doute escompter que l'on puisse interprter comme entropie la pulsion de
mort de FREUD.
Mais loin que ceci nous permette de ramener l'ensemble de l'interprtation freudienne des
dterminations thermodynamiques, au contraire, cette rduction de la pulsion de mort
l'entropie nous permettra de faire le dpart entre ce qui relve de l'homostase, ce qui est
physique au sens gnral des systmes physiques naturels d'une part, et d'autre part, de ce qui
relve ici, comme BERNFELD le dit de la dignit du principe qui est proprement historique. .
Donc cette rduction l'entropie de cette pulsion de mort vise dcanter en somme, dans le
freudisme, ce qui peut tre abandonn l'nergie de manire faire ressortir au contraire ce
qui relve de la pulsion. Compte tenu d'ailleurs de ce que BERNFELD n'envisage absolument pas
le problme de la manire dont l'historicit est assume par les pulsions,
donc la pulsion de mort, dans l'acception qui est la sienne du point de vue de la biologie
thorique,
et abstraction faite de son moment historique.
Et alors s'il s'agit de la pulsion de mort, ce moment historique, c'est seulement la tuile qui nous
tombe sur la tte.
S'il s'agit de la pulsion de mort : quant l'aspect historique des autres pulsions, il ne le
dtermine pas.
Mais en tout cas, il s'agit de quelque chose de purement extrieur. Donc elle est justifiable
comme position scientifique, et non seulement spculative. Sans doute, ditil, le terme de
mort , aussi bien que le terme de pulsion portent-t-ils au premier plan le moment
historique du comportement du systme, et donnent-t-ils facilement matire des malentendus.
Pour cette raison,
il serait souhaitable de donner la pulsion de mort, au plein sens de la notion chez FREUD, le
nom de principe du Nirvna.
Pour rsumer ce texte, il nous dit que l'on ne peut pas interprter d'une interprtation purement
physique la pulsion de mort, mais qu'une telle interprtation n'entranerait pas en somme dans

240

son sillage le concept global de la pulsion, et notamment le concept de la pulsion de destruction


et de la pulsion sexuelle.
Au contraire, et justement, c'est associer la pulsion de mort ces deux notions qu'il va
s'attacher dans les paragraphes qui suivent.
Aprs avoir ainsi introduit l'ide de la pulsion de mort comme notion thermodynamique, sous le
nom de principe du Nirvna,
il donne une interprtation du principe de plaisir qui permettra de maintenir dans une vue
freudienne la liaison entre la notion de stabilit, la notion de mort et le principe de plaisir, c'est-dire que le principe de plaisir se trouvera justiciable d'une interprtation ellemme
thermodynamique dans la perspective de l'entropie.
Mais pour venir cette interprtation qu'il nous donne du principe de plaisir, il serait ncessaire
que soit introduit le concept de libido. Et c'est dans le second article, beaucoup plus technique et
fouill, que cette notion de libido se trouve introduite en relation la notion de plaisir. Donc,
ventuellement j'y reviendrai. Ceci vient s'inscrire dans la conception qu'il se fait du systme.
Vous voyez donc que cette notion de la pulsion de mort contrevient en somme la
systmatisation des pulsions telle qu'on la trouve chez FREUD. Aussi s'attache-t-il trs
directement cette systmatisation et, en opposition avec ce qu'il considre comme tant la
doctrine de FREUD, il va s'attacher dsolidariser la pulsion de mort de la pulsion de
destruction.
Encore une fois, la pulsion de mort est rendue l'nergtique et la pulsion de destruction,
comme la pulsion sexuelle, seront charges d'historicit. Voici ce qu'il dit :
Cependant la tche que s'est fixe FREUD ne peut encore tre considre comme
remplie par ces considrations, car la dmarche freudienne n'a gure retenu la discussion
analytique lorsqu'on parle de pulsion de mort. Toute une autre srie d'lments de la
construction freudienne apparat dans la construction, avant tout le mourir comme
vnement. On peut trouver parfois
La suite n'est pas sans intrt, mais au fond c'est une parenthse. Il s'attache des articles de
FERENCZI sur le suicide.
Je passe l-dessus. Mais la difficult essentielle est constitue dans les descriptions
psychanalytiques par la pulsion de destruction.
Si FREUD, dans Au-del du principe du plaisir , retrouve la pulsion de mort de la
biologie spculative dans le moi comme
principe de plaisir, c'est d'elle que nous avons exclusivement parl jusqu' prsent. Il a
depuis lors admis - dit-il - de plus en plus clairement, une identification de la pulsion de
mort avec la pulsion de destruction.
Donc, et en 1930, BERNFELD est sous le coup, en somme, du Malaise dans la civilisation, et
c'est cela qu'il se rfre. Et il oppose ce texte au texte d'Au-del du principe du plaisir. Il y
aurait donc eu, depuis 1920, une volution de la pense freudienne.
FREUD emploie les deux termes : pulsion de destruction et pulsion de mort l'un pour l'autre, et
la question serait de savoir
si cette identification est aussi valable du point de vue nergtique et conomique. Les
considrations qui suivent montrent
que ce n'est pas possible si la pulsion de mort que FREUD identifie dj avec la notion de pulsion
ellemme n'a pu recevoir un autre sens que cette pulsion de mort qui est conue dans Au-del
du principe du plaisir comme un cas spcial du principe de stabilit.
Il est frappant que dans la perspective de FREUD la pulsion de mort ou la pulsion de destruction
est envisage sans caractrisation biologique thorique. C'est en somme ici la nouveaut du
Malaise dans la civilisation. C'est--dire qu'alors : dans Au-del du principe du plaisir, le concept
relverait plus prcisment de la thorie, et par consquent serait plus proche d'une laboration
nergtique.
Au contraire, il y aurait eu dans le Malaise dans la civilisation une tendance dans un autre sens
qui se marquerait par l'identification de la pulsion de mort et de la pulsion de destruction.

241

Cependant, il est frappant que la pulsion de destruction soit envisage sans caractrisation
biologique thorique et non pas en liaison avec le principe de stabilit comme cela avait t fait
dans Au-del du principe de plaisir, mais toujours et seulement comme
une donne psychologique dynamique, et non plus conomique,en opposition la pulsion
sexuelle et non pas en relation au principe de plaisir. Donc, je dois rsumer ce qu'il dit ici en
disant : il y a eu une volution dans la pense de FREUD.
Dans Au-del du principe de plaisir, il y a solidarit entre la stabilit, le principe de plaisir et la
pulsion de mort, au contraire
nous voyons - et par consquent ici les concepts relvent de la thorie, ce sont des concepts
thoriques, et d'ordre conomique que dans le Malaise dans
la civilisation, la pulsion de mort, assimile dans cette mesure la pulsion de destruction,
devient une donne psychologique. C'est en somme cette nouvelle thse que BERNFELD s'en
prend.
Ainsi - dit-il - dans le Malaise dans la civilisation - il faut avouer que nous saisissons d'autant
plus difficilement la pulsion de mort, pour ainsi dire seulement comme reliquat deviner
sous l'ros, et qui se drobe nous l o il nous est pas masqu par son alliage avec l'ros.
p. 56.
La critique qu'il va faire part de cette ide qu'en vrit la pulsion de mort n'a pas un sens
concret. Elle n'a qu'une signification thorique. Alors que la pulsion de destruction comme la
pulsion sexuelle, ont une valeur concrte - je traduis concret et non pas conomique - la pulsion
de destruction et la pulsion sexuelle sont deux faons de comportement, doivent tre comprises
comme des pulsions diffrentes. La pulsion est l pousse vers le renouvellement.
Cette ide de relation avec le milieu marque l'influence de la psychologie de la Forme dans cette
faon dont le concept de Trieb
est compris comme tant caractris dans la mesure o il permettra de caractriser des
conduites en relation avec le milieu.
Il se rfre ensuite la dfinition d'Au-del du principe du plaisir :
La pulsion est l pousse vers le renouvellement d'une situation de satisfaction perdue.
Si, en outre, on ne peut clairement assigner une position de satisfaction dtermine qui
concernera une de ces deux pulsions, en gros la direction de la pulsion de destruction et le
renouvellement - wieders-tellung - de la situation de satisfaction par le moyen de
l'anantissement du milieu et aussi bien par la fermeture aux objets
En effet, le systme labor par BERNFELD lui permet, dans sa pense, de reprsenter d'une
manire prcise les deux modes de fonctionnement de la personne selon que l'abaissement du
niveau libidinal est atteint par une recherche de stimulation
dans le milieu, ou au contraire par une clture narcissique au milieu. partir de sa
reprsentation du modle, BERNFELD dduit en quelque faon ces deux directions du Trieb. La
direction de la pulsion sexuelle, atteindre la satisfaction en se tournant vers le milieu, en se
saisissant des objets et ainsi en les conservant. Donc fermeture aux objets et, d'autre part, en se
saisissant des objets, les deux manires peuvent se produire pour retrouver la satisfaction.
L'amour dsigne la premire, la haine la seconde de ces pulsions. Ces deux pulsions sont
sans doute de nature biologique,
mais non cependant comme la pulsion de mort de l'ordre de la thorie biologique. Mais
ces deux attitudes bien distinctes peuvent tre manifestes dans le fait concret, dans le
monde animal aussi, dit-il, jusqu'aux protozoaires.
Il ne traite pas du ct historique du problme. Mais cette assimilation montre qu'il tendra
assimiler l'historicit humaine l'historicit des protozoaires. En tout cas il nous dit bien que ces
deux attitudes bien distinctes de pulsions de destruction et pulsions sexuelles
dont il nous a dit que, comme tout Trieb, elles sont caractrises par le recouvrement d'une
satisfaction perdue, elles ont en somme une porte biologique gnrale, qui peut tre tendue
toutes les espces animales en remontant jusqu'aux protozoaires.

242

Dans l'tude de la pulsion sexuelle et de la pulsion de destruction, nous demeurons dans


le domaine du qualificatif. Ce sont des questions
qui relvent du point de vue de FREUD. Si, par ailleurs, les pulsions en gnral peuvent
tre caractrises comme diriges vers une satisfaction et, si la satisfaction est aussi en
fait l'instauration d'un tat de repos ou d'quilibre, la satisfaction laquelle on tend, ftelle l'accroissement d'entropie du systme est en tout cas une situation dtermine
qualitativement, une situation historiquement survenue avec le concours
de conditions non nergtiques.
Encore une fois, il ne dtermine pas ces conditions. L'aspect quantitatif de la thorie nergtique
peut tre envisag de faon significative. Le qualificatif et l'historique appartiennent d'autres
points de vue. Ensuite, il va s'attaquer la notion
de pulsion de mort, de l'intrieur si l'on veut.
Aprs avoir montr en somme que ce sont des critres diffrents qui permettent de caractriser
la notion de pulsion de mort, et les pulsions sexuelles et de destruction, de l'autre, il nous dit que
la notion de pulsion de mort est confuse.
Si l'on runit les formules que FREUD a successivement proposes au sujet de la pulsion
de mort de divers points de vue, et en des occasions diverses, si l'on procde ainsi, comme
le suggre l'emploi de cette mme expression en tous ces passages, d'instinct de mort, on
parvient une image qui est contradictoire dans la mesure o les considrations
dveloppes par FREUD relvent tour tour du point de vue dynamique et du point de vue
conomique. La pulsion de destruction a pour synonyme la pulsion de mort, pour
partenaire la pulsion sexuelle, et elle est un concept dynamique de la thorie des pulsions
en mme temps qu'un concept historique qui comprend des lments qualificatifs
d'importance dcisive. Elle est dcelable comme la pulsion sexuelle dans son tat naturel.
Elle apparat surtout intrique avec elle. Elle soulve peut-tre
des problmes plus nombreux qu'elle, mais non d'une autre nature. Au mme titre que la
pulsion sexuelle, elle relve aussi de la perspective biologique.
Il y a un peu de tout, dit-il, dans cette notion de la pulsion de mort. Il va montrer quelles
conditions peut s'oprer la dissociation de la pulsion de mort et de la pulsion de destruction. Son
texte ici est un petit peu tendu.
Voici ce qu'il veut dire, nous cherchons en somme, si nous avons des ides distinctes de la
pulsion de mort d'une part, et d'autre part des autres pulsions. Et ce qu'il nous dit, c'est qu'il n'y
a pas de critre qualitatif qui permette de distinguer la pulsion de mort des pulsions sexuelles et
de destruction, de mme que par des critres qualitatifs on distingue pulsion de destruction de
pulsion sexuelle.
Donc le seul critre de discrimination entre la la pulsion de mort et les autres pulsions, sera
prcisment celui qui a t dvelopp antrieurement, savoir une caractrisation nergtique
de la pulsion de mort. La pulsion de destruction n'est autre chose
que la pulsion de mort, que dans la mesure o elle est vise en termes physiques, ou dans le cas
o l'expression de pulsion de mort dsigne la tendance entropique de tous les systmes dans la
nature.
En somme, ce qu'il dit, c'est que la pulsion de mort - et alors, mais pas explicitement, il se rfre
FREUD - il dit que si la pulsion de destruction est un cas spcial du principe de stabilit ce
titre, mais ce titre seulement, on pourra discriminer la pulsion de mort des autres pulsions.
Et alors moi, BERNFELD, je reprends l'ide en disant, la condition sous laquelle FREUD pose la
possibilit de cette distinction, savoir la liaison au principe de stabilit, moi je l'exprime en
disant, dans le cas o l'expression de mort dsigne
la tendance entropique de tous les systmes dans la nature. Par ailleurs ils obissent la loi de
l'entropie dans les conditions
qui ont t fixes, mais ceci dgagera la notion de pulsion car cette terminologie obscurcit le
problme qui est celui-ci :
quelles fonctions ont les pulsions, pulsions de destruction et sexuelles, pour le procs gnral du
systme ?

243

Autrement dit, si on fait de la pulsion de mort une pulsion, on masque le vritable problme que
pose la notion de pulsion,
savoir les dterminations singulires que reoivent les pulsions dans le fonctionnement de la
personne.
La tche est en somme amorce dans le deuxime article. Alors il dit :
supposer que ces considrations aient un noyau de vrit, la construction freudienne
de la pulsion de mort devrait assurment perdre la beaut philosophique qui la rend si
attirante, mais non moins controverse. Au couple de contraire, pulsion de destruction et
pulsion sexuelle, FREUD oppose le couple de la pulsion de mort et de l'ros. Or, il n'y a pas
place pour l'ros dans une conception biophysique de la pulsion de mort. La thorie de
l'nergie ne connat aucun partenaire, adversaire de jeu ou ennemi qui s'oppose la
lgalit de l'entropie.
Du moins aucune autre que les conditions mcaniques qui, le cas chant, allongent le
chemin vers l'entropie et obligent des dtours.
En somme il n'y a pas d'aspect dialectique ici du phnomne. Il n'y a pas de jeu avec l'Autre.
De mme, la runion de quantits de substances toujours plus considrables en units
n'est pas la direction du processus physique qui tend plutt, non seulement la dispersion
de l'nergie, mais aussi la dispersion de la matire. L'ide philosophiquement
satisfaisante des forces qui luttent contre la mort a peu de sens physique et n'en a aucun
du point de vue de la thorie nergtique. La pulsion de mort comme mode d'activit du
systme n'a aucun ros ses cts. ros n'est pas un mode d'activit gnrale des
systmes, il est spcifique des systmes organiques, de mme que la tendance la
destruction n'est pas un mode d'activit physique des systmes, mais une dtermination
galement spcifique pour les systmes organiques. Ces deux modes d'activit ont, au sens
le plus troit du terme, la dignit de la pulsion distincte, l, de ces systmes organiques, de
celle des autres systmes .
Alors il dit quil est inutile de dsolidariser ici ses thses de celles de JUNG, qu'il ne tend
nullement aucun monisme de l'nergie.
Et je vais simplement vous citer la conclusion, dont les origines n'apparaissent pas nettement
parce que je n'ai pas parl de ce qu'il dit de l'application du principe de LE CHATELIER au
systme, de manire caractriser, diffrencier les systmes physiques en gnral des
systmes organiques.
Le mode d'activit gnral des systmes connus sous le nom de principe de LE
CHATELIER, et selon lequel tout systme rsiste aux influences du monde extrieur et tend
ainsi se conserver, est une formulation spciale du principe plus comprhensible de
l'entropie.
Il ne vaut que pour les systmes en quilibre stable. Le systmepersonne ne peut
exercer son activit srement que dans le sens
du principe de LE CHATELIER, car c'est seulement dans des tats limites particuliers qu'il
a un tat limite stable
Nous avons donc trois niveaux d'analyse ici :
un tat limite des systmes organiques qui rpondrait au principe de LE CHATELIER, c'est-dire qui pourrait tre considr comme correspondant une fonction. Ce qu'il nous dit,
c'est que ceci ne reprsente qu'un cas limite,
nous avons d'autre part les systmes qui sont rgis par l'entropie, mais non pas au sens
limit de LE CHATELIER, plus gnralement par le principe de l'entropie,
et nous avons - et ceci va former le domaine de l'nergtique - ce qui relve du Trieb et de
l'historicit.
Le systme-personne ne peut exercer simplement son activit dans le champ du
principe de LE CHATELIER, car c'est seulement dans des tats limites particuliers qu'il

244

possde un tat stable. Dans cet tat, le mode d'activit du systme ne consiste galement
que dans les conduites les plus simples de la rsistance ou de la nocivit de la notion de
repos. En gnral, pourtant, il n'a pas pour tche seulement d'en venir, vis--vis du milieu,
une galisation nergtique qui tiendrait plus ou moins tt, mais il lui faut matriser ce
systme-personne , plus complexe, li la structure de la personne.
Il rsulte de l'hypothse du systme coupl - c'est le second article - que la dignit de la pulsion
envisage comme mode d'activit spcifique des systmes vivants, systme coupl osmotique,
revient aux pulsions sexuelles et aux pulsions de destruction.
Tandis que la pulsion de mort, au sens du principe de Nirvna, ainsi que la pulsion de
conservation, l'instinct de conservation, est un mode d'activit gnrale des systmes
naturels qui ne peut tre assur au systmepersonne sous ces conditions mcaniques
historiquement dtermines, que par l'action des pulsions de destruction et des pulsions
sexuelles.
C'est--dire que s'il est vrai que ce qu'on appelle la pulsion de mort intervient comme