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10B.

DERIVADAS PARCIALES
10B.1 Derivada parcial de una funcin de varias variables.
Sea una funcin de dos variables z = f(x, y), se definen las derivadas
parciales:

(Una definicin obvia si la comparamos con la derivada de una funcin de


una variable)
Para la derivada de z "respecto de x" consideramos a la variable "y"
como si fuera una constante, mientras que al hacer la derivada
de z "respecto de y" consideramos a la variable "x" como si fuera
constante.
Veamos, como ejemplo, las dos derivadas parciales de la
funcin:
:
Para ello recordemos que la derivada de la funcin z
= eu es: z = u . eu , siendo u en nuestro caso: x2 + y2 , entonces la
derivada de u respecto x es 2x(con la y constante), mientras que
la derivada de u respecto y es 2y (con la x constante). As tenemos:

Otras formas de expresar la derivada de la funcin z = f(x,y) con


respecto a x son:

mientras que para expresar la derivada de la funcin z = f(x,y) con


respecto a y :

Esta definicin de derivada se extiende a funciones de tres o ms


variables, por ejemplo, para una funcin de tres variables w = f(x,y,z) sus
tres derivadas parciales son:

en cada una de ellas se consideran constantes los dos parametros


distintos a los que se realiza la derivada.
10B.2 Diferencial de una funcin de varias variables.
Sea una funcin de dos variables z = f(x, y), se define la diferencial de
esta funcin como:

Geomtricamente hay que interpretar las diferenciales como


"incrementos infinitesimales".
Como ejemplo, expresemos la diferencial de la funcin:
hemos realizado anteriormente las dos derivadas parciales:

, ya que

Tanto en las derivadas como en las diferenciales, se suele hablar de


valores en un punto P(a, b), para ello se sustituye en ellas el valor
de x por a, y el valor de y por b. Por ejemplo, las derivadas y la diferencial
en el punto P(1, 2) se calculan sustituyendo x=1, y=2.
Para la funcin

las derivadas en el punto P(1, 2) son:

y la diferencial en ese punto:

10B.3 Derivadas parciales de segundo orden.


Sea una funcin de dos variables z = f(x, y). En principio tenemos cuatro
(22) derivadas de segundo orden:

(se debe leer "derivada segunda de z respecto de x dos veces", "derivada


segunda de z respecto de x-y", etc.)
Estas derivadas vienen definidas de la siguiente manera:

Se trata de derivar respecto de x la derivada


Se trata de derivar respecto a x la derivada
Se trata de derivar respecto a y la derivada
Se trata de derivar respecto a y la derivada

.
.
.
.

Siguiendo con nuestro ejemplo, calculemos estas derivadas para la


funcin
:

Las derivadas
son llamadas "derivadas mixtas", obsrvese en
el ejemplo cmo estas derivadas son iguales, lo cual no es una
coincidencia sino el resultado de un teorema que vamos a pasar a ver.