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Article paru en septembre 2005 dans lhebdomadaire Junge Freiheit .

UNE POLEMIQUE SUR CARL SCHMITT

Une polmique sest dveloppe depuis quelques mois en France autour de Carl Schmitt.
Elle a t lance par un universitaire, Yves Charles Zarka, au lendemain de la publication de la
traduction du livre publi par Schmitt en 1938, Der Leviathan in der Staatslehre des Thomas
Hobbes. Dans un article publi dans le journal Le Monde, Zarka sest dclar indign quun
tel ouvrage nazi ait pu paratre chez un grand diteur (les ditions du Seuil), allant jusqu
prtendre que Carl Schmitt nest pas un vritable auteur, mais un simple propagandiste la
Rosenberg ou la Walther Darr.
Zarka a poursuivi sa campagne en faisant paratre dans la revue quil dirige, Cits, toute
une srie darticles enflamms sur le thme : Carl Schmitt nazi , en allant jusqu soutenir
que la pense de Schmitt a forg la notion dhomognit raciale de la population qui allait
devenir un pilier du rgime nazi , et que le seul exemple de rgime politique susceptible de
donner corps au concept schmittien de politique, cest le nazisme . Dans le mme temps, il a
annonc la publication dun gros livre intitul Contre Carl Schmitt, dont la sortie a dj t
reporte trois fois. A la place, il a finalement fait paratre une petite brochure intitule Un
dtail nazi dans la pense de Carl Schmitt, qui se compose pour lessentiel de deux articles
publis par Carl Schmitt en 1935 : Die Verfassung der Freiheit et Die
nationalsozialistische Gesetzgebung und der Vorbehalt des ordre public im International
Privatrecht .
Cette offensive a de quoi surprendre. Yves Charles Zarka, qui nest plus un jeune homme,
navait en effet jamais rien publi jusqu prsent sur Carl Schmitt, auteur quil nest mme
pas capable de lire dans le texte, puisquil ne connat pas lallemand. Il est en revanche un
spcialiste de la pense de Thomas Hobbes, et lon peut penser que cest surtout la sortie en
France dun livre sur Hobbes dont il ne partage visiblement pas les thses, qui a suscit chez
lui une grande colre. Sy ajoute une explication plus subtile : Zarka est lennemi personnel du
prfacier de ldition franaise de Der Leviathan in der Staatslehre des Thomas Hobbes,
luniversitaire dextrme gauche Etienne Balibar, qui milite de longue date pour la cause
palestinienne, alors que Zarka est farouchement pro-isralien.
Zarka, dont les arguments sont tous recopis de seconde main, enfonce en fait des portes
ouvertes. Tout le monde sait que le trs catholique Carl Schmitt sest partir de 1933

gravement compromis avec le rgime national-socialiste. Mais tout le monde sait aussi qu
partir de 1936, il sest heurt, notamment de la part de la SS, une hostilit radicale qui a trs
vite entran sa marginalisation et sa destitution de tous les postes politiques qui lui avaient t
confis. Reprsenter Carl Schmitt comme un auteur ontologiquement nazi qui, toute sa vie
durant, aussi bien sous la Rpublique de Weimar quaprs 1945, aurait soutenu des thses
inspires du racisme biologique , est non seulement une absurdit et un contre-sens
incroyable, mais rend totalement incomprhensible les critiques violentes dont il a
prcisment fait lobjet partir de 1936.
Fort heureusement, presque toute luvre de Schmitt est aujourdhui traduite en franais.
Cest cette uvre, prise dans toute sa richesse et sa complexit, qui constitue la meilleure
rponse aux accusation proprement dlirantes dYves Charles Zarka, dont le livre a dailleurs
t qualifi par Le Figaro de contre-propagande mensongre, de piteux exemple de
mauvaise foi et dexemple typique de ce que Leo Strauss appelait la reductio ad hitlerum.
Il faut rappeler quaprs la Deuxime Guerre mondiale, luvre de Carl Schmitt a
principalement t introduite en France par deux politologues de premier plan quon ne saurait
suspecter de nazisme : lancien rsistant Julien Freund, deux fois arrt par la Gestapo
pendant la guerre, et le clbre essayiste libral Raymond Aron.
Aujourdhui, la grande fureur de Zarka, dans des pays comme la France, lItalie,
lAngleterre et les Etats-Unis, ce sont bien souvent des auteurs de gauche et dextrme gauche
qui rendent le plus hommage Carl Schmitt et nhsitent pas le dcrire, non seulement
comme le principal hritier de Max Weber, mais comme le plus grand politologue et juriste du
XX e sicle. Luvre de Schmitt continue dailleurs dtre traduite dans le monde entier un
rythme grandissant. Dinnombrables colloques et plus de 400 livres lui ont dj t consacrs
dans une trentaine de pays. Et ses uvres compltes sont mme en cours de publication
Pkin !
Les crits pamphltaires de Zarka ne nous apprennent rien sur Schmitt. Mais ils nous en
aprennent beaucoup sur la faon de raisonner de Zarka et, plus encore, sur le climat
intellectuel qui rgne en France aujourdhui. Au cours de ces derniers mois, dautres livres du
mme genre ont en effet t publis contre Martin Heidegger, Ernst Jnger, Mircea Eliade et
bien dautres. Leur point commun est quils ne se distinguent en rien de ce quon pouvait lire
dans lEncylopdie sovitique lpoque stalinienne.
Non seulement Schmitt ou Heidegger ne sauraient tre simplement dcrits comme des
auteurs nazis , mais cest au contraire partir de leur uvre quil est possible de faire la
critique thorique la plus pertinente et la plus dcisive de lidologie nationale-socialiste
quil sagisse de la critique de la volont de puissance comme volont de volont chez
Heidegger et ou de la dnonciation de toute criminalisation de lennemi chez Carl Schmitt.
Zarka et ses semblables ne saperoivent mme pas quen traitant Schmitt en ennemi
absolu , ils confirment encore sa pense. Mais ce sont surtout des gens qui nont rien compris
la politique. Ils portent contre le national-socialisme une critique essentiellement morale
(lhitlrisme comme incarnation du Mal absolu). Or, une critique morale na aucune porte
politique, car elle interdit lintelligibilit mme des phnomnes quelle dnonce. Un rgime
politique nest par dfinition redevable que dune critique politique. Si les grands

totalitarismes du 20 e sicle mritaient en effet dtre combattus, cest parce que leurs
fondements thoriques taient errons et parce quen tant que rgimes, ils taient
politiquement excrables.
Alain de BENOIST