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Refractmetria

Es una tcnica analtica que consiste en la medida del ndice de refraccin de un lquido
con objeto de investigar su composicin si se trata de una disolucin o de su pureza si es
un compuesto nico.
La refraccin es la desviacin que experimentan los rayos luminosos al pasar de un medio
transparente de densidad determinada a otro cuya densidad es distinta de la del anterior.
Si bien este fenmeno se presenta generalmente al paso de un medio a otro, existe un
caso en el que dicho paso no implica refraccin, que es cuando la incidencia se produce
perpendicularmente a la superficie de separacin de ambos medios. La refraccin es
fundamental para la explicacin de los procesos que experimenta la luz en prismas y
lentes de todo tipo. Mientras que la luz se propaga con velocidades diferentes
dependiendo de la densidad del medio por el que lo hace (cuanto mayor es la densidad de
ste tanto ms lenta es la propagacin de la luz), la intensidad del fenmeno de la
refraccin depende del grado de la variacin de la velocidad de propagacin (cuanto
mayor es ste tanto mayor es la refraccin que experimenta el rayo y en consecuencia
tanto mayor es el poder de refraccin del medio).
Principio de la refractometria
Su principio se basa en un rayo de luz que pasa oblicuamente desde un medio hacia otro
de diferente densidad, cambia su direccin cuando traspasa la superficie. Este cambio en
la direccin se denomina refraccin. Cuando el segundo medio es ms denso que el
primero,el rayo se aproxima a la perpendicular trazada sobre la superficie divisoria en el
punto de incidencia. La causa fundamental de este cambio en la direccin se debe al
cambio en la velocidad de la luz que se hace ms lenta cuanto ms denso sea el medio
por el que pasa el haz. La luz amarilla de la lmpara de sodio disminuye su velocidad
desde 3x1010 cm/s en el vaco hasta 2,25x1010 cm/s en el agua.
El ngulo formado entre el rayo en el primer medio y la perpendicular se llama ngulo de
incidencia, i, mientras que el correspondiente ngulo en el segundo medio se
denomina ngulo de refraccin, r. El ndice de refraccin, n, es la razn entre las
velocidades de la luz en ambos medios. La ley de Snell representa a este ndice como la
razn de los senos de los ngulos de incidencia y refraccin.
El fenmeno de la refraccin est basado en el cambio de velocidad que experimenta
la radiacin electromagntica al pasar de un medio a otro, como consecuencia de
su interaccin con los tomos y molculas del otro medio. Dicho cambio de velocidad se
manifiesta en una variacin en ladireccin de propagacin.