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Trabajo N2:

Lixiviacin en Autoclaves
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Introduccin
En los ltimos 15 aos las condiciones de extraccin se han perfeccionado y
hay mineras que son lderes mundiales en el uso de tecnologa de
autoclaves, la que se ha venido utilizando desde entonces, cuyo desempeo
ambiental ha sido bien documentado y reconocido.
La idea es hacer una minera con impacto mnimo para el medio ambiente y
que la tierra pueda ser recuperada despus que cesen las operaciones de
extraccin, todo aquello nos lleva a pensar en una minera ms responsable
y sustentable en el tiempo, la proteccin y conservacin del entorno es uno
de los principales objetivos de trabajo.
Por ello, los autoclaves, son considerados aptos para medio de lixiviacin de
sulfuros en los cuales no se tiene contaminacin de gases al exterior de
este, excepto vapor, y se realiza la refinacin de metales que tiene
impurezas y as podremos ver como un proceso tan amigable con el
medioambiente puede ser tan efectivo en la separacin, como lo es este
mtodo de separacin de pulpas.
Autoclaves
Cmo funcionan:
El material de molienda (roca molida) contiene un alto nivel de sulfuro. Para
separar los metales, entre ellos el oro, es necesario cocerlos dentro de las
autoclaves que permiten capturar los gases y eliminar los residuos txicos.
En estas enormes ollas de presin, el sulfuro se somete a altas
temperaturas y baos a presin en oxgeno puro, convirtindolo en xido de
metal. El resultado es un proceso ambientalmente amigable para la
separacin de la partcula de inters.
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La lixiviacin por presin es una alternativa hidro-metalrgica bien
establecida para oro, nquel, PGE y minerales metales bsicos. Desde 1985,
se han desarrollando diagramas de flujo yoperando plantas piloto integradas
en respaldo de estudios de factibilidad bancables que incluyen lixiviacin
por presin. Numerosas plantas operativas han sido construidas.

Lixiviacin de los sulfuros en digestin a presin (Autoclave)


La lixiviacin de sulfuros en autoclave se realiza a temperatura y presin
elevadas para lograr la oxidacin y solubilizacin del azufre, y su
separacin. Por esta tcnica, el producto de autoclave es una solucin cida
en la que los metales del mineral son solubles. En tanto un lodo atrapa las
especies inertes como arcillas y partculas de metales preciosos.
Posteriormente, se efecta la neutralizacin para enseguida efectuar la
cianuracin.
En el proceso de lixiviacin a presin y temperaturas controladas de
especies sulfuradas, donde intervienen el aire u oxgeno y la presencia de
carbonato de sodio, normalmente se oxidan los sulfuros para dar cido
sulfrico. Adems, durante dichas lixiviaciones se forman hidrxido de hierro
y sulfato de sodio, como puede observarse en las siguientes ecuaciones:
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De acuerdo con la literatura, la generacin de cido sulfrico a partir de la
pirita parece proceder en tres etapas principales:
1. Oxidacin del hierro y el azufre del mineral para producir cido sulfrico
ms sulfato ferroso soluble.
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2. Conversin del sulfato ferroso y formacin del sulfato frrico. Etapa de
control del proceso.
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3. Finalmente, la hidrlisis del hierro frrico, la que procede a valores de pH
menores que 1.0 y a temperaturas superiores a 150 C.
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Es de considerar que a valores de pH mayores que 1.0, el sulfato frrico se
hidroliza para formar cido sulfrico y una sal bsica insoluble.
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Siendo muy escasa la concentracin del in frrico en solucin. En un pH de
1.0 la concentracinde equilibrio del in frrico se incrementa, rpidamente
cuando se incrementa la acidez libre.
En la lixiviacin de menas aurferas, el contenido de hierro en la solucin se
controla del mismo modo que para el cido. Lo favorable de esto es que
durante la lixiviacin a presin, el oro no es atacado y permanece en el
residuo y es la solucin la que se desecha. Un incremento en la acidez y una
alta concentracin de hierro resultante en la solucin de descarte,
constituyen una ventaja. Sin embargo, stas deben ser controladas de modo
tal que despus de la lixiviacin a presin no quede nada de pirita sin
oxidar, ya que esto puede resultar en una baja extraccin de oro despus de
la cianuracin.

La efectividad de la digestin cida a presin, sobre otros procesos de


digestin a presin, puede determinarse cuando:
1. En el proceso se requiere solamente aire u oxgeno como reactivo y por lo
tanto resulta ms econmico que otros procesos de digestin a presin.
2. El perodo de oxidacin es usualmente ms corto que con los otros
procesos de digestin a presin.
Lixiviacin de los sulfuros de cobre:
Estos se lixivian en gran variedad de formas, por lixiviacin en el sitio, en
pilas y por percolacin en tanques a presin atmosfrica, y tambin en
autoclaves agitados a altas y bajas presiones. En la lixiviacin atmosfrica,
se oxidan los sulfuros a sulfatos solubles y a xidos, los cuales se disuelven
fcilmente en las soluciones lixiviantes acuosas de cido sulfrico y sulfato
frrico, o bien pueden lixiviarse como sulfuros con cloruro frrico. En los
autoclaves de alta presin se tiene una solucin acuosa concentrado de
amoniaco que disuelve al cobre. Debido a que el cobre es uno de los pocos
metales que forman iones complejos cuproamoniacales, puede de esta
manerarecuperarse selectivamente. La lixiviacin a baja presin se efecta
a presin casi atmosfrica en un sistema de oxigeno-amoniaco-sulfato de
amonio y es el ms reciente de los procesos de lixiviacin.
Lixiviacin en autoclave de Calcopirita.
La recuperacin de cobre desde calcopirita por medio de lixiviacin es
compleja, principalmente porque la disolucin tiene una cintica muy lenta
en la mayora de los medios de lixiviacin, y porque se produce una solucin
de cobre altamente contaminada con hierro. En contraste, la lixiviacin de
calcopirita sulfurizada para producir cobre es un proceso muy atractivo
debido a que la disolucin tiene una cintica rpida y es un proceso muy
selectivo en medio cloruro.
El mineral sulfurado de cobre ms comn en los concentrados chilenos es la
calcopirita y tambin el mineral ms difcil de lixiviar. An en medios
fuertemente oxidantes la cintica de disolucin de calcopirita es mucho ms
lenta que la de otros sulfuros de cobre y adems no extrae el cobre
selectivamente sobre el hierro. La precipitacin y descarte del hierro desde
las soluciones de lixiviacin de calcopirita es un problema grave ya que los
precipitados tienen un alto potencial contaminante y requieren de sistemas
de confinamiento especiales y caros para prevenir la contaminacin
ambiental.
En estudios recientes los autores determinaron que mediante la reaccin de
calcopirita con azufre elemental (reaccin de sulfurizacin) a temperaturas
moderadas era posible transformarla en especies ms fciles de lixiviar.
Esos estudios tambin mostraron que si la sulfurizacin de calcopirita se
realiza en el rango de temperaturas 325 - 400 C la calcopirita se
transforma segn la siguiente reaccin global:
CuFeS2 + S = CuS + FeS2 (1)

Formndose las fases covelina y pirita;mientras que sobre 400 C, la


reaccin global fue:
5CuFeS2 + 4S = Cu5FeS6 + 4FeS2 (2)
Formndose las fases idaita y pirita. La reaccin (1) es la reaccin ms
deseada puesto que la calcopirita se transforma en sulfuros separados de
cobre y de hierro.
Lixiviacin de los sulfuros de nquel:
Estos se lixivian en dos formas bastante diferentes, como concentrados de
flotacin en solucin amoniacal realizada en autoclaves a temperatura y
presin altas, y como mata de convertidor finamente molido y despus
lixiviado con una solucin de cido sulfrico en tanques agitados a la
presin atmosfrica y a la temperatura ambiente. En ambos casos se lleva
el nquel a la solucin, junto con el cobre y el cobalto presentes, y stos se
separan luego selectivamente.
VISIN GENERAL DE APLICACIONES AUTO-CLAVE
Oxidacin cida y alcalina de concentrados y minerales de oro refractario
Lixiviacin de concentrado de cobre, zinc, nquel y/o cobalto
Lixiviacin de concentrado de nquel
Precipitacin de sulfuro de Ni, Co
Lixiviacin de mineral de uranio
Purificacin de concentrado de grafito
Lixiviacin (custica) de mineral de arsnico
Lixiviacin de concentrado de molibdenita
Precipitacin de escoradita
Lixiviacin de laterita cobalto, nquel
Estabilizacin de jarosita
Precipitacin de hematita
Lixiviacin custica
Lixiviacin Polimetlica PGM (PLATSOLTM)
PARMETROS OPERACIONALES, AUTO-CLAVES DE ESCALA PILOTO DE SGS
SERVICIOS MINERALES
|[pic] |[pic] |[pic] |
| |SGS en Australia |SGS en Canad|
|Comisionado |2001 |1992 |
|Diseo |Submarino 5-etapas, titanio |Submarino 6-etapas, titanio |
|Volumen de Trabajo |65-75 L |25-35 L |
|Temperatura Mxima |290oC |255-270C |
|Presin Mxima |9 MPa |5 MPa |
|Tasa de alimentacin |20-50 kg/h |6-12 kg/hr |
|Pre-calentamiento |Intercambio de calor por vapor |Intercambio de calor
elctrico |

|Bajada |Descarga continua de lechada de pote |Descarga intermitente de


lechada de pote |
| |nico, a 100C con control. |nico, a 100C. |
|Alimentacin de muestra y parmetros de |S, cada compartimiento |S,
cada compartimento |
|medicin durante lixiviacin | | |
|Control de Proceso |Sistema de control distribuido, Interfase |Sistema de
control distribuido Bailey |
| |operador Windows | |
|Manejo y Exportacin de Datos |Accesso Excel |Excel y Access |
|Hojas de flujo respaldadas |HiPAL* |POX, HPAL |
|Especialmente adecuado para |Generar productos para evaluacin de |
Proyectos con minerales marginales o si el |
| |mercado |costo de envo es un factor |
* Auto-claves adecuadas para POX tambin disponibles en SGS en Australia
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Conclusin
Como hemos observado anteriormente, el tratamiento hidrometalurgico de
concentrados de cobres por lixiviacin est presentando grandes avances
en un campo que antes estaba dominado por la fundicin y la refinacin. En
1990 se vio un fuerte resurgimiento en el inters en la lixiviacin cida de
presin primaria de hierro-sulfuro de cobre, como la calcopirita. Esto puede
atribuirse, en parte, a la exitosa implementacin de la tecnologa de
autoclave de oro zinc y refractarios. Este gran avance responde a una gran
necesidad como tambin a una oportunidad nica, por lo que se puede
prever que las aplicaciones en el rea de la hidrometalurgia para el
tratamiento de los concentrados de cobre continuarn en el futuro.
Esto es de vital importancia ya que presente en los concentrados de cobre
chilenos el mineral sulfurado ms comn es la Calcopirita, que a su vez es
tambin el mineral ms difcil de lixiviar. El hecho de que en estudios
recientes se determinara que mediante la reaccin de calcopirita con azufre
elemental (reaccin de sulfurizacin) se pudiera transformar en especies
ms fciles de lixiviar a T moderadas hace de esto un proceso muy
atractivo.