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THOMAS BRONNEC

LES INITIS

GALLIMARD

Elle prit quelques secondes pour contempler ce paquebot de verre, pos sur le fleuve. Une lumire
verdtre clairait les deux piliers, sous la faade compose de vitres sans lueur, laisses l'abandon.
Quelques fentres taient encore allumes. Elle tait bien place pour savoir que, mme au cur de la
nuit, on trouverait toujours quelqu'un pour coloniser ces bureaux. Elle aurait presque aim inspecter un
un les carreaux de verre qui formaient ce damier monochrome. Des dizaines de regards, cachs dans
l'obscurit, pouvaient l'observer. Peut-tre le sien, aussi.
Elle se dirigea vers l'octroi, et montra son badge au douanier. Elle emprunta l'entre rserve aux
fonctionnaires du ministre, jetant un coup d'il au portique de dtection des mtaux. Elle sourit
l'agent assoupi sur son cran de contrle.
Sans se presser, elle monta les quelques marches puis avana sur les graviers de l'alle Jean Monnet,
comme elle l'avait fait des centaines de fois, dans une autre vie. Elle leva la tte, la tournant droite et
gauche, comme si elle surveillait les deux btiments qui l'escortaient.
Aprs le portail, sur sa gauche, une C6 stationne devant la porte dmarra au moment o elle
s'approchait et, par rflexe, elle eut un lger mouvement de recul. Elle regarda la voiture s'loigner et
examina les drapeaux franais en face d'elle. Ils s'agitaient doucement. Il y avait un peu de vent. Elle
s'engouffra dans l'Htel des ministres et, ignorant l'appariteur, se dirigea vers les ascenseurs.
Elle fut bientt au septime tage et marcha vers la grande salle de rception, vide cette heure.
Elle regarda avec indiffrence par la fentre Paris qui s'talait devant elle. Les portes des autres salles
taient fermes. Le couloir tait dsert. Elle avisa la terrasse et emprunta un petit escalier. Elle eut besoin
de faire un effort pour ouvrir la porte.
L-haut, les rafales de vent lui fouettrent le visage. L'hliport avait t imagin l'origine pour
des raisons de scurit, s'il avait fallu vacuer les ministres d'urgence. Mais il avait t mal conu : les
quatre piliers de la bibliothque Franois Mitterrand, de l'autre ct de la Seine, perturbaient les vents
et rendaient les atterrissages prilleux. Elle tait l'une des rares personnes l'avoir utilis.
Elle se plaa sur la barre de l'norme H au centre de la station et tourna doucement sur ellemme. Le vent rabattait quelques mches de ses cheveux sur ses yeux. Il s'engouffrait dans son
impermable, ce qui lui faisait comme des ailes. Les ailes d'un aigle. Ou d'un corbeau. Elle tait un
pilote harcel par une nue de corbeaux la drive et qui allaient s'craser sur le cockpit.
Personne ne pouvait la voir. En cartant les bras, elle eut un extraordinaire sentiment de puissance,
comme elle n'en avait pas prouv depuis longtemps. Enfin, elle tait matresse de sa destine. Elle avait
su se librer d'elle-mme, de cette forteresse dans laquelle elle s'tait laiss enfermer pendant des annes.

Elle fouilla dans sa poche, en tira un petit objet qu'elle crasa dans son poing. Elle prit son lan et,
lance pleine vitesse, n'eut aucun mal enjamber la balustrade. Elle glissa, au lieu de sauter comme elle
l'aurait voulu. Elle s'crasa sur le sol. Ses doigts s'ouvrirent. L'objet glissa doucement de la paume de sa
main sur le gravier.

Il replaa les quatre pages qu'il venait de parcourir dans la chemise bleue et ne perdit pas de temps
dchiffrer les quelques mots qui avaient t crits sur le revers. Cette note tait une vritable insulte.
Pendant quelques secondes, il valua le risque de la transmettre telle quelle la ministre, ou de la
renvoyer lui-mme son auteur.
Christophe Demory griffonna la hte. C'est loin d'tre satisfaisant, mais discutons-en ensemble
pour aller les voir avec une position commune , crivit-il en signant de ses initiales, comme il le faisait
quand il mettait une opinion personnelle. Pour le moment, elle tait arc-boute sur ses certitudes, mais
peut-tre se laisserait-elle flchir, aprs tout.
Il se leva et frappa la porte, au cas trs improbable o elle aurait t prsente. Les deux pices
communiquaient directement et il entra aprs avoir attendu quelques secondes. Il s'avana vers le
bureau de la ministre pour y dposer la note. Ses chaussures s'enfonaient dans l'paisse moquette
qu'elle avait fait poser quelques semaines aprs son arrive.
Il se laissa tomber dans le fauteuil de la ministre, la note la main. Sa colonne vertbrale s'affaissa
sur le dossier et il se retrouva quasiment l'horizontale, avant de se redresser par rflexe, les mains
poses sur le bureau en acajou sur lequel trnait l'ordinateurd'Isabelle Colson. Il essaya de dgager une
place parmi tous les parapheurs en souffrance qui attendaient la signature de la ministre, puis y renona.
Il eut tout coup l'envie de les balancer par terre, d'un vaste mouvement de bras, pour lui faire
comprendre une fois pour toutes que signer ces documents faisait partie du boulot.
Christophe Demory dposa la note sur le clavier de l'ordinateur, pour tre sr qu'elle la verrait ds
son arrive, puis s'attarda quelques minutes la fentre. Une pniche remontait la Seine, tous feux
teints. Il essaya de la suivre des yeux. Ils taient rares, ces moments contemplatifs, et il fallait savoir les
saisir. Il n'en aurait sans doute pas beaucoup dans les jours qui suivraient. Ce n'tait pas sa premire crise
bancaire. Il avait fait Lehman 1. Mais l, personne ne savait ce que a allait donner.
Il retourna dans son bureau et enfila son pardessus. Il regarda autour de lui. Tout tait tellement
impersonnel. Il n'avait mme pas pris le temps d'installer une plante, un poster ou une photo. S'il
disparaissait, son successeur pourrait prendre possession des lieux dans la minute. On s'apitoierait un
peu, et la machine redmarrerait comme si rien ne s'tait pass. Tout le monde ici se croyait
indispensable. Il n'avait pas cette prtention.
Il se savait seul, ou presque, l'tage. La nuit, il lui arrivait de croiser, aux toilettes ou la machine
caf, un conseiller qui s'attardait lui aussi, mais aprs 2 heures du matin, c'tait rare. Pour Christophe

Demory, l'exception, c'tait quand il tait chez lui avant minuit. Dire qu'il aimait ces moments-l, o il
tait seul la barre, aurait t exagr. Il les prfrait, en tout cas, ceux qu'il passait chez lui.
Aprs avoir appuy sur le bouton rez-de-chausse , il laissa les portes se refermer, poussa un long
soupir et approcha son visage des parois en mthacrylate. Il affichait malgr lui cet air maussade qui ne
le quittait plus, marqu par des cernes qui semblaient avoir creus sa peau comme le temps sculpte
lentement des chemins ternels dans la roche.
La porte de l'ascenseur s'ouvrit sur le visage de Serge Weissman. L'ex-ministre le fixait avec un air
jovial qui cadrait mal avec les souvenirs laisss dans la maison. Sa photo tait immanquable. Bouff par
l'orgueil, Weissman avait eu l'ide de placer les portraits de tous ses prdcesseurs dans la rotonde de
l'Htel des ministres, pour mieux mettre en valeur le sien lorsqu'il partirait. Il avait fallu demander une
autorisation spciale l'architecte pour avoir le droit de planter quelques clous sur les parois. Les
portraits avaient fini par tre installs, quelques jours avant le dpart prmatur de Weissman. La
succession des photos, des clichs trs ordinaires en noir et blanc, dessinait une spirale dont la forme
n'obissait aucune autre logique que la mgalomanie d'un homme. Weissman s'tait dbrouill pour
que son portrait soit situ juste en face des ascenseurs. Mais personne ne prtait attention sa calvitie et
son sourire en coin. Ceux qui empruntaient ce chemin taient trop presss.
Le froid tait vif et coupant. S'il attrapait un taxi immdiatement, il pouvait esprer retrouver son
lit dans le quart d'heure qui suivait. Machinalement, il jeta un coup d'il sur sa droite, en sortant, l o
d'ordinaire attendaient les voitures. Il n'y en avait videmment aucune, mais la place des C6 qui
stationnaient au gr des arrives et des dparts des ministres et de leurs collaborateurs, il aperut dans
son champ de vision, une dizaine de mtres, une forme sombre sur le gravier.
Il poursuivit sa route l'oppos pendant une ou deux secondes, puis se retourna et revint
doucement sur ses pas. Il pointa son tlphone vers le corps tendu sur le gravier, le visage face au ciel.
Il sentit ses jambes le lcher et se mit trembler de plus belle en dcouvrant la cl, quelques
centimtres d'une main en apesanteur au-dessus du gravier, attache ce qui ressemblait une pice de
puzzle.
Il ne se souvenait pas d'avoir cri, mais, quelques secondes plus tard, l'appariteur tait l, derrire
lui, murmurant : Qu'est-ce que c'est que ce merdier ?

1. Le 15 septembre 2008, touche par la crise des subprimes, la banque amricaine Lehman Brothers fait faillite. Toutes les Bourses
chutent travers le monde. Les tats doivent se porter au secours d'autres tablissements financiers en droute, contamins par la
banqueroute de la banque d'affaires. C'est le dbut de la plus grande crise financire internationale depuis 1929.

Elle regarda le corps nu et immobile du jeune homme, et, avec une certaine tendresse, rajusta le
drap, juste assez pour couvrir ses fesses. Aprs quelques secondes, elle se releva, lgrement tourdie,
chercha ses vtements dans la pnombre, les roula en boule et se trana jusqu' la salle de bains. Elle
dchira une feuille de papier hyginique et la lana dans le fond de la cuvette pour couvrir le clapotis de
son urine. Elle remarqua un clat sur la faence avant de dcouvrir, dans le reflet d'un miroir
curieusement plac face aux toilettes, son visage et son corps ramass, qui lui voqua fugacement le
penseur de Rodin.
La position tait la mme, mais d'elle, ce moment-l, ne se dgageait aucune puissance. Une
petite vieille , se dit-elle en scrutant la peau de son cou, trop flasque, et ses ridules au coin des yeux.
a fait un peu comme un soleil, lui avait dit le jeune homme.
N'exagre pas, quand mme , lui avait-elle rpondu, amuse par tant d'hypocrisie.
Elle n'tait pas laide, sans doute, mme si son nez pat et un trs lger prognathisme donnaient
son visage une allure de primate qu'elle aimait dtester. Mais elle tait consciente que si elle n'avait pas
men une si brillante carrire, elle n'aurait jamais eu cette trange facult sduire les hommes. Au fur
et mesure de sa progression vers les sommets, ils taient de plus en plus beaux, et mme de plus en plus
jeunes.
Celui-l avait vingt-neuf ans. Techniquement, elle aurait pu tre sa mre, mme si ses enfants elle
taient peine entrs dans l'ge adulte.
Elle regarda le collier de diamants son cou et se demanda si les jeunes filles de leur ge oseraient
porter a, ou l'offriraient plutt leur mre. Elle pencha pour la deuxime solution et estima qu'il tait
temps de partir.
Elle ne tira pas la chasse d'eau, pour ne pas le rveiller. Elle s'habilla, tira sur sa jupe et fixa sa
broche dore sur sa veste. Avant de ramasser son sac, elle ne put s'empcher de caresser la peau de son
dos, pique d'un lger duvet. Elle referma doucement la porte de l'appartement, aprs avoir envoy un
SMS son chauffeur.
C'tait la troisime fois qu'elle passait la nuit chez lui, en un mois. Les rumeurs ne la drangeaient
pas. Aprs tout, elle baisait avec qui elle voulait. Mais il tait temps d'arrter les frais. Heureusement,
c'tait juste un conseiller technique et c'tait surtout Demory qui avait affaire lui. Une dernire fois,
peut-tre ? Pourquoi pas dans son grand bureau qui en avait certainement vu d'autres ? Elle tait
certaine qu'il saurait se montrer discret. Dans le cas contraire, il prendrait la porte. Je le muterai
Saint-Dizier , se dit-elle en riant.

En descendant l'escalier, elle se surprit vouloir augmenter le jeune homme. Un deux-pices aussi
ordinaire, dans un quartier trop excentr, voil tout ce que l'lite du pays pouvait s'offrir ? Il mritait
quand mme mieux. son poste, il devait marger cinq mille euros mensuels. Il y avait vingt ans, a
lui aurait paru indcent. On finissait par s'habituer l'argent. Une prime, plutt, a se verra moins ,
se dit-elle en arrivant dans le hall de l'immeuble.
La C6 l'attendait. Elle avait t injoignable pendant plus de deux heures. Elle avait un seul
message vocal. Au fur et mesure qu'elle l'coutait, dans le rtroviseur, Gilles, un type longiligne la
mchoire carre, jamais trs bien ras, vit son visage d'adolescente trop guillerette se fermer, jusqu'
composer un masque sans expression.
On rentre Bercy, dit-elle. Aussi vite que vous pouvez.
Gilles ne posait jamais de questions et rpondait aux siennes avec un minimum de mots. Il dmarra
en trombe.

Isabelle Colson et Christophe Demory taient tous les deux assis sur le canap. Franck Lourmel, le
secrtaire gnral du ministre, se tenait droit dans le fauteuil en face. ct de lui, Bernard Bennarivo,
le directeur de la police nationale, arborait, comme toujours, le visage le plus neutre possible. Aucune
motion.
Eh bien, demanda simplement la ministre. Vous en savez un peu plus ? Qui tait cette pauvre
personne ?
Oui. C'est assez trange, rpondit Lourmel. Elle est entre avec un badge au nom de Stphanie
Sacco.
Christophe Demory voulut parler, mais s'abstint pour laisser la conversation se drouler.
Pourquoi trange ? reprit Isabelle Colson.
Stphanie Sacco, le nom ne vous dit sans doute rien, madame la ministre, car l'poque vous
n'tiez pas encore dans les murs. Mais ici, ce nom parle beaucoup de gens. Tout le monde pensait que
cette jeune femme tait morte.
Elle tait porte disparue depuis plus de trois ans, prcisa Bennarivo. l'poque, on a retrouv
sa voiture stationne au bord de la Seine, prs de Troyes. On n'avait jamais retrouv le corps. Dans ce
genre d'affaires, en gnral, tout est peu prs clair et on ne met pas un zle particulier chercher.
Tout est peu prs clair, a veut dire quoi ? demanda la ministre.
Eh bien, a veut dire qu'on pense trs fort un suicide mais qu'on ne peut pas l'crire ni le
dire. La famille n'a pas envie d'entendre ce genre de truc. Mais dans quatre-vingt-dix-neuf pour cent
des cas, c'est la conclusion laquelle on arrive.
L, visiblement, ce n'tait pas a.
On ne peut pas le savoir avec certitude, rpondit Bennarivo. Elle est entre avec le badge de
Stphanie Sacco, a ne veut pas dire que c'tait Stphanie Sacco.
C'tait elle , voulut dire Demory. Mais aucun son ne sortit de sa bouche. Bennarivo
poursuivit en se tournant vers Franck Lourmel : Et c'est l o a me pose un problme. Un problme
de scurit.
Je comprends, fit le secrtaire gnral.
Vous ne dsactivez pas les badges en cas de dpart, de dmission, de dcs ?
Si, mais il faut croire qu'il y a des rats. On va y prter attention.
Parce que l, la fille a saut du toit. C'est un moindre mal, si je suis cynique. Aprs tout, ici ou
ailleurs, elle fait ce qu'elle veut. Mais si elle avait introduit une kalachnikov en kit et fait un carton dans

le ministre des Finances, vous auriez d'autres types de problmes au cul en ce moment, Lourmel.
J'en suis bien conscient, admit-il, en pongeant son front. J'en suis bien conscient, rpta-t-il
pour lui-mme.
Enfin, on ne devrait pas tarder savoir s'il s'agissait bien de Stphanie Sacco. La famille doit
dj tre l'Institut.
Les deux hauts fonctionnaires s'en allrent. Demory, lui, resta et commena sortir plusieurs
chemises de son cartable, et les parpiller sur la table. Il en prenait une, puis la changeait de place,
sortait un parapheur, le rangeait immdiatement. Ses jambes tressautaient.
Vous connaissiez Stphanie Sacco ? demanda Isabelle Colson aprs quelques instants.
Tout le monde la connaissait au moins de nom au ministre. C'tait une IGF 1. Brillante.
Comme tous les IGF, sourit la ministre, mi-ironique, mi-admirative.
Oui, comme tous les IGF, rpta machinalement Demory. Son histoire a fait beaucoup parler,
l'poque. Il prit une grande inspiration pour empcher les larmes de monter, et il ajouta : D'autant
que son suicide venait juste aprs celui de Nathalie Renaudier. Un nouveau silence s'installa entre
Isabelle Colson et Christophe Demory. La ministre s'assit derrire son bureau. C'est la note que je
vous ai demande ? Vous avez fait vite.
La situation l'exige, vous le savez bien.
coutez, il est 4 h 30. Rentrez chez vous, essayez d'oublier ce que vous avez vu, dormez un peu.
On se donne rendez-vous 9 h 30. D'ici l, j'aurai lu cette note. Et on ira vite, croyez-moi.

1. Il s'agit de l'Inspection gnrale des finances, le corps de hauts fonctionnaires le plus prestigieux de Bercy.

Isabelle Colson touffa un billement, ferma la porte de son bureau, traversa un couloir et tourna
la cl dans la serrure, pour se retrouver enfin chez elle.
Quand elle avait t nomme, sur le conseil de ses prdcesseurs, elle avait emmnag l par
commodit mais elle ne s'tait jamais sentie trs l'aise au milieu de ce mobilier qu'on aurait dit tout
droit sorti de chez Habitat. Elle qui aimait tant traner chez les antiquaires, elle avait toujours du mal
trouver les bons qualificatifs pour parler de la dcoration de l'appartement ses visiteurs, et c'est
pourquoi elle n'en parlait pas. Elle leur faisait servir l'apritif dans des fauteuils plus proches du
catalogue de Cuir Center que du style en vigueur sous Louis XV et le dner sur une longue table de bois
recouverte d'une damasserie dniche dans on ne savait quel souk.
Mais enfin, au moins, c'tait fonctionnel. L'appartement faisait trois cent neuf mtres carrs, mais
il avait t amnag pour tre rduit une surface de quatre-vingt-dix-sept mtres carrs, sur la
suggestion de l'intendant qui lui faisait ainsi conomiser peut-tre quatre ou cinq mille euros par an de
taxe d'habitation. Elle en gagnait prs de quinze mille par mois, mais elle avait tout de mme fini par se
ranger son conseil.
Il fallait bien avouer que quatre-vingt-dix-sept mtres carrs, pour une clibataire, c'tait suffisant.
Il y avait une salle de rception qui lui permettait d'accueillir des invits conformment son rang, trois
chambres et deux salles de bains pour ne pas se marcher dessus si quelqu'un tait amen rester dormir.
Son chien, lui, pouvait aller courir le long de la Seine, promen par un de ses officiers de scurit, ou
s'battre seul dans la cour de l'Htel des ministres. Mme si c'tait officiellement interdit, elle n'avait eu
qu'une seule rprimande : le jour o le ministre des Finances allemand, sortant de la voiture qui tait
alle l'accueillir l'aroport, avait march dans une djection juste avant de pntrer dans le btiment.
Heureusement, Wolfgang Matthas avait eu assez d'humour pour ne pas en faire un incident
diplomatique. Il n'empche : l'pisode avait inspir quelques lignes un journaliste du Canard enchan.
Depuis, Isabelle Colson veillait ce que Lucky vite les promenades en solitaire.
Comme d'habitude, le cocker, en l'entendant rentrer, s'tait lev d'un bond pour lui faire des joies
et quelques gouttes d'urine avaient tch sa robe. Elle n'arrivait pas lui en vouloir. Pire, elle trouvait
presque mouvante cette incontinence lie au bonheur de la retrouver et n'arrivait pas y voir l'un des
effets de la vieillesse sur ce compagnon de la premire heure, tmoin silencieux de son ascension
politique depuis prs de quatorze ans, grave dans le marbre de l'opinion par la grce du storytelling 1
imagin par ses communicants.

C'tait l'histoire d'une fille ne dans une famille de notables provinciaux, marqus droite, rebelle
ds le plus jeune ge et qui, quinze ans, s'engageait dans le militantisme au sein des syndicats lycens et
des associations de gauche. L'histoire aussi d'une femmequi n'avait jamais cess d'affirmer son
indpendance d'esprit autant que son indpendance financire. Elle s'tait marie avec un entrepreneur
qui l'avait toujours soutenue dans le combat pour l'galit hommes-femmes. L'histoire enfin d'une
politique pour qui la fin justifiait les moyens et qui l'opinion pardonnait ses carts avec la biensance
autant qu'avec le droit. C'est pour cela qu'elle tait populaire. C'est pour cela aussi qu'elle avait t
nomme Bercy.
Elle racontait cette anecdote chaque fois qu'elle le pouvait sur les plateaux de tlvision : quand le
prsident l'avait appele pour lui proposer les Finances, elle avait d'abord cru une plaisanterie. Elle lui
avait demand en riant : Pourquoi moi ? J'ai fait des tudes littraires ! Tu sais faire des additions et
des soustractions, non ? La technique, a s'apprend, avait rpondu le prsident. Tu bcheras la nuit
pendant deux mois et tu seras au niveau.
En ralit, Isabelle Colson n'avait pas t surprise par la proposition du prsident. Elle avait t en
premire ligne dans l'laboration du projet de loi de sparation bancaire imagin par le prcdent
gouvernement, ce qui lui avait permis de gagner le respect des membres de la commission des finances
de l'Assemble. L'ide tait simple : il s'agissait de couper les banques en deux. D'un ct, les activits de
crdit classiques. De l'autre, les activits spculatives. Bercy avait accouch d'un texte bancal. Le modle
dfendu notamment par Antoine Fertel, le patron du Crdit parisien, tait celui d'une banque
universelle qui reposait sur la complmentarit des activits de dpt et de march. Il avait t sauv. Les
activits spculatives taient bien mises l'cart, mais elles taient cantonnes dans une filiale qui
continuait peser sur le bilan de la maison mre. Surtout, la dfinition retenue pour ces activits tait si
restrictive qu' peine un pour cent du chiffre d'affaires tait concern.
Lors du passage du projet de loi l'Assemble nationale, Isabelle Colson s'tait gargarise d'avoir
russi faire pression sur le rapporteur du texte, qu'elle jugeait trop complaisant avec Bercy, pour le
rendre plus contraignant, en largissant la dfinition des activits spculatives. Elle avait eu beau jeu,
la tribune, de dnoncer l'influence nfaste des banquiers qui avaient, selon elle, tenu le stylo des
technocrates , ce qui avait provoqu la colre du ministre des Finances de l'poque. Mais, cas
extrmement rare, elle, lue de l'opposition, avait russi convaincre les dputs de la majorit de
l'poque. Le texte avait t lgrement amend.
Malgr ses approximations quand on entrait dans le dtail des dbats, elle avait gagn une
rputation, sinon d'expertise, d'intransigeance face aux puissances de l'argent, qui avait t trs utile au
prsident pendant la campagne suivante. Il l'avait fait monter en premire ligne dans l'entre-deux-tours
avec, dj, l'ide de la nommer Bercy. Il l'avait mise dans la confidence le lendemain du dbat d'entredeux-tours. Je ne crois plus aux politiques classiques, Sciences Po-ENA, parce qu'ils sont trop proches
de l'habitus de Bercy, lui avait-il dit dans le TGV qui l'emmenait Marseille pour un des derniers
meetings. Je veux quelqu'un qui ait un poids politique, qui ait du rayonnement, qui bouscule cette

administration avec l'autorit qui convient. Si je suis lu, tu auras le poste. Certains parmi ses propres
amis politiques avaient cri l'imposture et elle n'tait pas loin d'admettre qu'elle tait une usurpatrice.
Mais le pari tait russi. Elle avait su mettre en uvre les promesses de campagne les plus gauche,
avec l'aide de Demory qui s'tait occup de donner l'administration des contreparties difficilement
visibles par le grand public mais qui avaient aid faire passer la pilule.
La taxe sur les trs hauts revenus s'tait accompagne de nouvelles dductions fiscales pour les
contribuables ligibles l'impt sur la fortune, qu'il avait justifi au nom du soutien de l'tat certains
acteurs conomiques : par exemple, les fonds investis dans les PME pouvaient dsormais tre dduits de
l'impt d. Le rtablissement de l'autorisation administrative de licenciement ne concernait que les
entreprises dont l'tat tait actionnaire. Pour les autres, cette autorisation s'tait transforme en
obligation d'informer les pouvoirs publics . Enfin, la hausse du Smic s'tait accompagne d'un crdit
d'impt, ce qui revenait une opration quasi neutre pour les entreprises.
La feuille de route avait t mise en place. Elle avait t dulcore par Bercy, mais c'tait
imperceptible ou presque pour l'opinion. Isabelle Colson avait, aux yeux des lecteurs de gauche,
l'immense mrite de piloter l'conomie franaise dans la crise sans sacrifier ses convictions. Chez les
lecteurs de droite, le sentiment tait videmment beaucoup plus mitig : l'intransigeance qu'elle
affichait en permanence, le sentiment qu'elle donnait d'tre en guerre contre les entreprises et sa
propension dfendre les fonctionnaires chaque mouvement de grve agaaient videmment au plus
haut point.
Mais la hausse des salaires avait donn un peu d'air aux lecteurs des classes populaires qui s'taient
laiss tenter par l'extrme droite. Surtout, les Franaises, quelles que soient leurs convictions politiques,
s'identifiaient cette femme trs ordinaire, qui connaissait le prix du ticket de mtro et habitait un
pavillon de banlieue, ce qu'elle ne manquait jamais de rappeler mme si elle n'y passait plus que certains
week-ends depuis son emmnagement Bercy. Isabelle Colson tait devenue l'une des figures politiques
les plus populaires de ces vingt dernires annes, et les instituts de sondages, o elle arrivait
systmatiquement en tte pour Matignon, commenaient tester son nom pour la prochaine
prsidentielle. Plus des deux tiers des Franais avaient une image favorable d'elle. C'tait le leitmotiv des
mdias : elle avait russi rendre l'conomie non seulement plus juste, mais sexy.
Isabelle Colson retira sa robe, la roula en boule et la dposa dans le panier de linge sale destin au
pressing. En petite culotte et soutien-gorge, elle alla dans la cuisine se chercher un grand verre d'eau
frache. Elle fit face la fentre, prte dfier un ventuel paparazzi qui se serait post dans ces
immeubles haussmanniens, de l'autre ct de la Seine.
Elle se brossa les dents et se dbarbouilla une nouvelle fois le visage, mais ne reprit pas de douche.
Elle enfila une chemise de nuit satine et s'installa au lit, ses demi-lunes sur le nez. Elle avait quarantesix ans et, plus que la mnopause avec laquelle il allait falloir apprendre cohabiter, c'tait sa vue qui la
faisait vraiment entrer dans un autre ge. Elle qui avait toujours eu une vision parfaite supportait mal le

brouillard qui s'installait quand elle attrapait un livre mme si, des livres, elle n'avait gure l'occasion
d'en parcourir depuis qu'elle avait t nomme. Des notes, en revanche, elle en avait lu des centaines.
Elle s'installa bien confortablement, Lucky au pied du lit, et commena celle que Demory lui avait
laisse. La partie diagnostic tait claire et bien rdige, et elle n'avait pas grand-chose y redire. Mais
en lisant les solutions prnes par le Trsor 2, elle manqua de s'trangler. Les connards, murmura-telle. Les connards !
Elle relut le petit mot laiss par Demory. Le connard , rpta-t-elle. De rage, elle envoya valser
la note l'autre bout de la chambre, puis se leva et essaya de se calmer en regardant les lumires des
phares sur les quais et sur le pont de Bercy. Les armatures de fer du mtro arien dessinaient des pipelines dans la nuit.
Elle pensa cette femme qui s'tait jete dans la cour, mais se surprit souhaiter que Daniel
Caradet, le directeur du Trsor, et sa clique connaissent bientt le mme sort. Elle les pousserait, s'il le
fallait.

1. Littralement, le fait de raconter une histoire . Il s'agit d'une mthode de communication qui applique les recettes du marketing la
vie publique. Elle consiste mettre en scne l'histoire personnelle des hommes et des femmes politiques. Ils communiquent sur leur vcu, ou du
moins sur leur vcu tel qu'il a t revisit, et non plus seulement sur leurs ides.
2. Le Trsor est, avec le Budget, l'une des deux administrations reines de Bercy. Contrairement aux ides reues, elle n'a rien voir avec
le Trsor public, donc la leve de l'impt, assure par une autre direction du ministre. La direction du Trsor conseille le ministre dans sa
politique conomique et elle est en premire ligne pour la diplomatie financire.

Christophe Demory posa son pardessus sur le portemanteau, enleva ses chaussures et sortit la cl de
sa poche. Il l'avait vue des centaines de fois. Il se dirigea vers le coffre pos l'entre du salon. Pour
pouvoir l'ouvrir, il souleva le vase et posa l'orchide sur le parquet. Il en retira une enveloppe o il
gardait les lettres qu'il avait changes avec Nathalie et quelques photos d'elle, nue, faites avec un
appareil argentique plusieurs annes auparavant. Il les regarda, prit une grande inspiration et fit sauter
le couvercle d'une petite bote en pierre sculpte o il conservait quelques reliques : ses boucles d'oreilles
de bohmienne, un petit lapin en peluche qu'elle lui avait offert aprs une vire IKEA, le crucifix
qu'elle avait accroch au-dessus de son lit.
Il y avait une autre photo dans cette bote, celle qui tait colle sur son permis de conduire et qu'il
avait rcupre aprs sa mort. Une bte photo d'identit o elle tait vtue d'une veste en jean, comme
une jeune fille qui sort de l'adolescence. C'tait bien elle avec ces yeux verts effils, ces longs cheveux
blonds qui tombaient sur ses paules, ce nez qu'elle trouvait trop fin. Il ne l'avait connue que beaucoup
plus tard, mais elle lui avait toujours dit que cette priode-l, celle de ses dix-huit ans, avait t la plus
heureuse de sa vie.
Dans cette bote, il y avait aussi une cl. Elle la lui avait donne trs tt. Elle l'avait attache un
de ces porte-cls que les boutiques de souvenirs vendent aux touristes amoureux. C'est beau, non ?
avait-elle ri. Ils avaient entam leur relation deux semaines auparavant peine. Tu sais bien que j'aime
ce qui est kitsch. On a chacun une pice du puzzle, maintenant. Bref, c'est culcul, mais a veut dire que
tu es ici chez toi. Enfin, chez nous.
Il s'tait install dans son appartement, sans que cela soit jamais formalis. Situ aux abords du parc
du Luxembourg, il tait grand et confortable. C'est son pre qui le lui avait achet. Elle s'y sentait
comme dans un cocon et n'aurait dmnag pour rien au monde. Il avait conserv son studio, o il ne
dormait qu'une nuit ou deux par semaine, mais, pour elle comme pour lui, ces moments taient
indispensables. Ils le devinrent de plus en plus au fur et mesure que passaient les annes. Alors qu'il lui
suggrait rgulirement de se mettre en qute d'un appartement qu'ils auraient choisi tous les deux, elle
le chassait de plus en plus souvent, en douceur, sans qu'il puisse y faire grand-chose. Elle tolrait de
moins en moins la prsence de Christophe Demory mais ne le lui disait jamais avec mchancet.
Elle avait besoin de rester seule et ne souhaitait pas lui infliger ces crises qui survenaient de plus en
plus rgulirement. Il en avait t le tmoin plusieurs reprises et il avait eu chaque fois le sentiment
qu'il n'aurait jamais d tre l, regarder ses membres se crisper, son visage grimacer comme si elle ne
s'appartenait plus, comme si quelqu'un d'autre avait pris possession de son corps. Quelqu'un qui le

regardait avec un mlange de curiosit, de frocit et mme de haine. Le regard de ces moments-l, il ne
l'avait jamais oubli. Le regard d'une damne.
Elle se recroquevillait comme un ftus, roule en boule sur le canap, claire par les lampadaires
de la rue qui faisaient d'elle l'hrone lugubre d'un mauvais court-mtrage. Il essayait de lui parler, de la
rassurer, de l'embrasser, mais ses lvres tremblaient, de minces filets de bave s'chappaient de sa bouche
et les larmes coulaient comme une plaie qui saigne, incapable de cicatriser. La plupart du temps, puise,
elle finissait par s'affaisser, vide. Une fois, elle avait eu la force de se relever. Elle avait attrap un stylo
qu'elle tenait comme un poignard, le poing ferm autour, et il avait cru qu'elle allait le lui planter entre
les yeux. Mais elle avait dchir une feuille de papier et s'tait mise tracer des mots malhabiles comme
une enfant qui apprend crire : Je suis sale. Tu ne peux pas m'aimer.
Cela faisait prs de quatre ans, maintenant. C'tait une journe ordinaire. Il l'avait quitte le
matin, vers 7 heures, pour le ministre des Finances o il occupait le poste de sous-directeur des banques
et du financement d'intrt gnral. Depuis plusieurs semaines elle ne travaillait plus et passait le plus
clair de son temps chez elle, avachie sur le canap ou allonge sur le lit. Le sommeil tait l'un des
derniers moments o elle parvenait s'chapper de cette ralit qui lui vissait le crne.
Ce soir-l, il avait essay de l'appeler, vers 21 heures, en rentrant de Bercy. Elle n'avait pas
dcroch. Il avait laiss un message mais sans insister car il pensait qu'elle dormait. Ensuite, il avait
regard dans le frigo s'il n'y avait rien qu'il puisse rchauffer et s'tait rsign faire cuire des ptes,
agrmentes d'une sauce tomate en bote. Il avait dn tranquillement, en lisant Le Monde, et il s'tait
couch.
Le lendemain matin, 6 h 30, il lui avait envoy un texto, lui disant qu'il aurait aim dormir chez
elle le soir. midi, il n'avait toujours pas de rponse. Il avait essay de la rappeler, sur son portable. Puis
sur le fixe. Personne n'avait dcroch. Il avait essay encore, aprs le djeuner. C'est l qu'il tait tomb
sur son pre. Aprs, tout s'tait brouill. Il se souvenait seulement qu'il avait couru chez elle. Une fois
sur place, il avait vu Alain Renaudier devant la porte de la rsidence. Le corps avait dj t emmen
l'Institut mdico-lgal et il ne voulait pas le laisser monter. Il n'y a rien voir l-haut, avait-il dit. Ils
ont pos des scells.
Des scells ?
C'est la procdure. C'est ce qu'ils m'ont dit. Ils les enlveront aprs l'enqute.
Nathalie avait rduit en poudre tous les comprims qu'elle avait pu trouver dans sa pharmacie et les
avait mlangs une demi-bouteille de ce whisky japonais qu'ils avaient si souvent dgust ensemble.
Son cur s'tait arrt, sans doute assez rapidement, en dbut de matine alors qu'elle dormait. C'est ce
qu'avait assur le mdecin venu constater le dcs. L'autopsie confirmera tout a , avait-il conclu,
sans affect.
Christophe avait voulu rentrer chez lui pied, seul, dans un tat proche de ces ivresses qu'on ne
contrle plus, et il s'tait chou au Luxembourg, sur un banc o il avait commenc parcourir
frntiquement le rpertoire de son tlphone pour appeler quelqu'un. Mais qui ? Son pre, sa mre, ses

amis, pour leur dire : Elle est morte et tous demandaient : Qui ? , ils disaient aussi : Calme-toi
et il leur racontait la mme histoire qu'ils n'essayaient mme pas de comprendre, qu'il tait rest vingtquatre heures englu dans sa vie d'avant alors qu'elle tait dj morte.
Il avait t compltement pris revers par la mort de Nathalie. Elle-mme n'avait jamais parl de
suicide, et pas une seconde l'ide qu'elle puisse se tuer volontairement ne lui avait travers l'esprit, mme
quand il l'avait vue se dprcier se rendre malade, mme quand il lui tait arriv de comparer la
Nathalie qu'il avait connue l'ENA avec celle qui partageait sa vie : deux faces opposes d'une mme
femme qui s'taient rvles l'une aprs l'autre. Il tait tomb amoureux de la premire, il avait compos
avec la seconde sans comprendre comment elle tait passe de l'une l'autre. Mais il tait rest persuad
qu'elle emprunterait un jour le chemin inverse.
Pendant plusieurs semaines, plusieurs mois, il avait eu du mal se faire l'ide qu'il vivait encore
alors qu'elle tait morte, et qu'elle n'avait rien laiss pour lui. Pas une explication. Un vide absolu. Il ne
pouvait se dfaire de la crainte qu'elle n'ait voulu lui faire payer son incapacit la relever et la retenir.
Il l'avait laisse seule avec la mort en face et pendant ce temps-l, lui, Christophe Demory, avait t
sinon heureux, lger. En vie. Ce dcalage tait intolrable. Elle ne reviendrait jamais, il ne la reverrait
jamais, et c'tait comme si on allumait la lumire dans une pice obscure et qu'on y voyait clair, enfin.
Ce jour-l, perdu, hagard sur la pelouse du jardin du Luxembourg, il s'tait souvenu qu'elle n'avait
pas toujours t comme a et il avait essay de remonter les annes pour identifier le moment o elle
avait bascul, si ce moment avait exist. Il s'tait souvenu d'instants heureux, de nuits douces, de
relations sexuelles apaises, faciles, qui avaient fini par tre gommes par les derniers mois. La dernire
anne ? Il ne se rappelait plus bien, mais il en tait sr : il y avait eu des moments de bonheur avant que
Nathalie descende dans le noir pour s'teindre d'elle-mme.
Christophe Demory n'avait jamais remis les pieds dans l'appartement. Mais il avait gard la cl. Et
visiblement, il n'tait pas le seul.

Sa main ttonna derrire elle, sans succs. La place tait froide. Elle ouvrit les yeux, et mergea
d'un sommeil que l'inquitude avait rendu lger et dsagrable. Elle se redressa, alluma la lampe de
chevet et se leva pour baisser le thermostat des convecteurs, avant d'enfiler une robe de chambre. Elle
descendit l'escalier et le trouva le nez coll la baie vitre du salon. Il essayait de distinguer au fond du
jardin, dans la pnombre, la cabane en teck qu'il avait achete au dbut de l't prcdent.
Elle s'approcha de lui, sans bruit. Un tlphone vibra sur la table du salon. Elle sursauta. Lui se
retourna et, sans avoir l'air surpris, comme s'il s'attendait recevoir un appel, dcrocha en lui lanant
un sourire trange, triste et apais. J'arrive tout de suite, dit-il simplement. Je serai l dans trente-cinq
minutes.
Que se passe-t-il ?
Rien. Je suis dj en retard.
Il est peine 6 heures.
Oui. Je te raconterai ce soir, ma chrie. L il faut que j'y aille.
Daniel
Oui ?
Tu es sr que a va ?
En guise de rponse, il lui posa un baiser sur le front, puis monta l'escalier avant de rapparatre
quelques minutes plus tard, ras et en costume. Je rentrerai tard, prcisa-t-il en enfilant son pardessus.
Tu dis a tous les matins, sourit-elle.
Et je ne mens jamais.
Daniel Caradet fixa son casque et prit place sur son scooter, un Peugeot Satelis trois roues.
Quelques minutes plus tard, il tait sur le boulevard priphrique o, contrairement ses habitudes, il
ne respecta pas la limite de vitesse. Il lui fallut moins d'une demi-heure pour rejoindre le ministre, o il
avait une place de parking attitre. Il aurait videmment pu demander son chauffeur de venir le
prendre tous les matins devant chez lui, mais cette promenade sur la rocade, puis travers les rues de
Paris, tait le seul moment de la journe o il pouvait penser autre chose qu' son travail, qui avait fini
par bouffer toute sa vie.
Son pouse s'en accommodait, ou faisait semblant. Ils s'taient connus l'ENA, et elle aurait pu,
elle aussi, faire une brillante carrire. Mais ils avaient tous les deux choisi de fonder une famille
nombreuse. Ils avaient eu cinq enfants en huit ans et, forcment, cela avait quelque peu ralenti les
dbuts de la vie professionnelle de Batrice Caradet, quand celle de son mari avait dcoll la faveur

d'un passage par les cabinets ministriels dans les annes 1990. Elle s'tait sacrifie. Le plus g avait
vingt-trois ans. Il quitterait bientt la maison. Puis ce serait au tour des quatre autres, plus ou moins
rapidement.
Ils approcheraient bientt tous les deux de la retraite. Elle lui avait fait promettre que, quand les
enfants seraient partis, il lverait le pied et qu'ils pourraient se retrouver. Se retrouver. Pour Daniel
Caradet, le terme tait inadquat. Ils avaient peine eu le temps de se trouver que leur premier enfant
tait n. Et depuis, il avait l'impression qu'ils n'avaient jamais pris le temps de parler, de se dcouvrir. Ils
vivaient ensemble depuis plus de vingt-cinq ans, mais se connaissaient si peu. Chaque matin, chaque
soir, la question traversait fugacement l'esprit de Daniel Caradet, juch sur son scooter : quelle femme
allait-il dcouvrir quand viendrait le temps du tte--tte ? Est-ce qu'il faudrait tout lui dire, tout de
suite ? Il prfrait penser autre chose, tous ces projets qu'il avait sans cesse repousss faute de temps,
plus que d'argent, et qu'il pourrait mener bien quand il aurait quitt Bercy. Batrice avait sa place dans
certains d'entre eux. Tout n'tait pas cass malgr une vie deux qui avait eu des allures de comte.
Il se gara, regarda sa montre et soupira. Il prit l'ascenseur. Il parcourut les couloirs vides jusqu'
son bureau, au sixime tage de l'Htel des ministres. Il appliqua son badge sur le lecteur. Le verrou se
dbloqua. Il jeta sa parka sur le portemanteau et dposa sa veste sur le dos d'un fauteuil, puis, en bras de
chemise, ouvrit une fentre au fond. Le soleil se levait sur la Seine. Il voyait la lumire se reflter sur ce
qu'il appelait le truc vert , de l'autre ct du quai d'Austerlitz, un btiment improbable qui semblait
avoir t recouvert d'un chewing-gum gant et sur lequel tout le monde faisait semblant de s'extasier.
L'air frais envahit la pice mais il laisserait, comme tous les jours, la fentre ouverte jusqu'au soir.
Daniel Caradet ne supportait pas d'tre confin. La taille de son bureau, le 6179D, tait un luxe qui lui
vitait la claustrophobie, mme si, sur ses treize fentres, certaines taient scelles. Chacune d'elles
surplombait une trave de quatre-vingt-dix centimtres de long, sur laquelle pouvait se monter une
cloison amovible : l'ensemble se configurait et se reconfigurait au fil des attributions de postes. L'anne
prcdente, il avait oppos une fin de non-recevoir Franck Lourmel, le secrtaire gnral, qui lui avait
demand, comme aux autres directeurs, de rduire de quatre traves son bureau : il fallait se tasser pour
faire de la place aux hauts fonctionnaires venus de directions dlocalises dans Paris, et qui rintgraient
la maison mre car l'tat, aux abois, vendait tout ce qu'il pouvait de son parc immobilier.
Il dtenait le record de longvit la direction du Trsor. Personne n'avait davantage de traves
que lui et il n'entendait pas renoncer ce privilge. Les autres directeurs en avaient douze, les chefs de
service sept ou huit, les sous-directeurs six, et les chefs de bureau, quatre peine. Il avait t le seul
tenir tte Franck Lourmel, qui avait lui-mme donn l'exemple en rduisant son bureau de quatre
traves, pour se retrouver au niveau d'un chef de service. Il savait qu'au royaume des organigrammes les
symboles pesaient lourd, et il tait le meilleur pour les manier. Il semblait inamovible, lgitim par la
curieuse impossibilit de le virer dans laquelle s'taient trouvs les ministres successifs.
Il n'avait pas envie que a s'arrte. Jusque-l, il avait fait en sorte de tout matriser. Mais le geste de
Stphanie Sacco ne pouvait pas tre anodin. Avait-elle voulu faire passer un message ? Et qui ? Il fallait

le deviner et cela lui sembla presque aussi urgent que de faire adopter le plan de soutien au Crdit
parisien, au cas o celui-ci viendrait craquer.

C'tait un rituel, une habitude de vieux couple. Chaque matin, 6 h 30 au plus tt, 6 h 55 au plus
tard, Isabelle Colson appelait Christophe Demory. Elle ne se prsentait pas et lui disait simplement :
Alors, Christophe, quoi de neuf ? Le plus souvent, Demory lui rpondait depuis son lit. Au contraire
de la ministre, c'tait plutt un couche-tard et, aprs s'tre fait cueillir ainsi froid plusieurs matines de
suite, il avait pris l'habitude d'organiser, tous les soirs, un point avec ses collaborateurs pour ne pas tre
pris au dpourvu. Il notait trois ou quatre bullet points sur une feuille de papier et improvisait le reste,
en caleon sous les draps, les cheveux bouriffs.
Il s'tait couch sans mettre de rveil. Ce matin-l, il ne devait pas y avoir de petit rituel. Isabelle
Colson lui avait donn rendez-vous 9 h 30 pour le laisser rcuprer. Sans doute avait-elle fini par
apprendre, en prenant ses quartiers Bercy, ses liens avec Nathalie Renaudier, et le traumatisme qu'avait
caus son suicide, des annes auparavant. Mais ils n'en avaient jamais parl. Elle pensait qu'il lui fallait
se remettre du choc qu'avait provoqu la vue d'un cadavre. Peut-tre tait-elle alle jusqu' se dire que
cela pouvait rveiller sa blessure et qu'il fallait le laisser souffler. Mais elle ne savait pas que ce cadavre
venait de raviver les doutes qu'il avait enfouis, et qu'il lui indiquait une piste pour rpondre des
interrogations qu'il n'avait jamais os formuler clairement.
Il avait laiss son tlphone en quilibre sur une pile de livres. Le vibreur se mit en marche, puis la
sonnerie, et le tlphone tomba par terre, continuant sa lente agonie sur le parquet tandis que Demory
mergeait en sursaut. Son premier rflexe fut de regarder l'heure. 7 heures. 7 heures, et pas une minute
de plus, mme s'il tait 7 h 04 quand Demory la rappela, aprs tre pass aux toilettes, s'tre
dbarbouill le visage et rinc la bouche, et sans avoir consult le message de neuf secondes qu'elle avait
laiss sur sa bote vocale.
Ah, Christophe, dit-elle. Je suis dsole. Je vous avais dit 9 h 30, mais il va falloir tre l plus tt.
Oui, Isabelle. Je comprends.
Je me doute que vous avez autre chose en tte. Mais il va falloir rebondir. C'est l'intrt de
l'tat qui est en jeu. Le temps presse. Et le tour que a prend ne me plat pas, mais alors pas du tout.
Christophe Demory raccrocha. Il prit une douche, avala une banane et un yaourt, en regardant
par la fentre le halo de lumire dessin par le lampadaire fatigu du jardin de la rsidence. Il respirait de
faon saccade et essaya de se calmer. Il tenta de deviner le visage de Nathalie travers le jour qui se
levait. Au bout de quelques secondes, il russit mme la voir sourire. Que penserait-elle de tout cela ?
Pour supporter le souvenir de la femme qu'il aimait, pour que ce souvenir ne l'crase pas,
Christophe Demory s'tait trs vite rendu compte qu'il fallait s'occuper, et il s'tait jet corps perdu

dans le travail. Jusque-l, il ne s'tait jamais fait violence et avait toujours compt sur son talent naturel
pour russir. Avec un certain succs : il avait t reu l'ENA du premier coup. Mais son manque
d'ambition lui avait aussi jou des tours : il tait sorti dans le ventre mou du classement, alors qu'en
appuyant un peu sur ses capacits, il aurait pu viser les grands corps et notamment l'Inspection des
finances, que Nathalie, elle aussi issue de la promotion Roger Salengro, tait parvenue intgrer. Il
avait connu un bon dbut de carrire, mais pas aussi flamboyant que ses camarades sortis dans la botte 1
si on exceptait Nathalie qui, elle, aprs des dbuts prometteurs, avait t stoppe net par la dpression
qui avait fini par l'emporter.
Au dbut, le simple fait de venir Bercy avait t une vritable preuve car, chaque matin, il lui
fallait supporter l'impression que le mtro allait se fracasser contre les murs en brique rouge de l'Institut
mdico-lgal. Aprs le virage, une fois pass la station Quai de la Rape, Christophe Demory rouvrait
les yeux et dans l'aube qui pointait s'offrait lui ce grand paquebot de verre, glacial souhait, dans
lequel il embarquait tous les jours et qui semblait le toiser avec suffisance.
Chaque matin, il devait donc affronter le souvenir de la courte visite dans cette btisse coince
dans un renfoncement prs de la Seine, des quelques minutes o il tait rest plant devant le cercueil
de Nathalie, expos pour un dernier adieu avant la leve du corps et son inhumation.
Ce matin-l, il s'tait tenu distance, observant ce visage, les yeux clos, la bouche scelle, la lvre
monte un peu plus haut que d'habitude comme si elle allait partir d'un de ces grands rires avec lesquels
elle trompait si facilement son monde. Il l'avait regarde avec douceur. Il avait eu envie de la toucher,
une dernire fois, mais l'aspect de sa peau qu'on aurait dit crame par le soleil, qu'il avait connue si
douce et qu'il devinait maintenant si flasque, agissait comme un bouclier. Elle tait devenue une relique
sacre qui refusait de se laisser approcher.
Il l'aurait embrasse, s'il avait os venir plus prs, mais il tait reparti, avait dval l'escalier pour
s'abmer dans la contemplation idiote des voitures qui roulaient vive allure sur les quais, sans parvenir
chasser de son esprit ce masque de cire qu'on avait fondu sur la peau bouffie de Nathalie.
Ce visage-l n'avait cess de le poursuivre. Il ne se passait pas un jour videmment, mme pas une
heure, sans qu'il l'effleure. Mais il avait appris vivre avec cette ombre au-dessus de lui. Il avait mme
appris croire qu'elle tait bienveillante et, petit petit, ce visage fig dans la mort avait laiss la place
au souvenir d'un autre, vivant, lui, et qui rgulirement venait aussi le visiter la nuit, avec cette voix si
calme, et apaise.
Il avait renonc progressivement voir dans chaque concidence des signes venus de l'au-del,
croire que depuis l-bas elle lui indiquait un chemin. Le naturel avait repris le dessus. Christophe
Demory n'tait pas mystique. Il ne croyait pas aux revenants. Au bout de quelque temps, il avait pu se
donner un objectif : travailler, travailler et encore travailler. Il s'tait mtamorphos.
Isabelle Colson avait t nomme ministre de l'conomie et des Finances dans la foule de la
victoire du candidat socialiste la prsidentielle. Il avait fallu qu'elle choisisse un directeur de cabinet.
Dpourvue de rseaux dans l'administration, elle n'tait pas en position d'imposer quiconque un poste

stratgique pour lequel, en ralit, c'tait le directeur du Trsor qui composait une short-list de
candidats. Ils devaient tre les gardiens de la ligne conomique dfendue par l'administration, mais aussi
tre acceptables par la ministre, Matignon, voire l'lyse.
Christophe Demory avait russi se faufiler parmi les finalistes grce aux appuis politiques glans
pendant la campagne lectorale o il s'tait fortement impliqu auprs du candidat socialiste. La mort
de Nathalie avait rveill son ambition et il comptait bien contrebalancer l'absence de toute vie
sentimentale, laquelle il s'tait rsign, par une ascension professionnelle le plus rapide possible. Un
passage en cabinet, a fortiori la tte du cabinet, tait un acclrateur de carrire inou. Il n'tait pas le
favori. Le poste semblait promis Herv de Saintonge, chef de service du financement de l'conomie,
ou Stanislas Rochelle, un ancien du Trsor devenu banquier d'affaires chez Lazard, deux personnalits
qui n'taient pas marques droite.
Christophe Demory avait trs peu d'a priori sur Isabelle Colson. Mme si elle tait diplme de
Sciences Po, elle n'tait pas issue de l'administration, au contraire de la plupart des personnalits
politiques. Engage gauche depuis toujours, d'abord au sein des syndicats tudiants puis dans les
associations qui gravitaient autour de la gauche radicale, elle s'tait fait connatre par quelques coups
d'clat dont Christophe Demory avait un vague souvenir. vingt-neuf ans, elle tait parvenue
djouer la scurit de l'Assemble nationale pour s'installer dans les traves de l'hmicycle, des poches de
faux sang dans sa sacoche. Elle s'tait leve au milieu d'une intervention sur l'pargne salariale et avait
cri : Ce sang pourrait sauver des vies, et vous n'en voulez pas parce qu'il a t donn par des
homosexuels ! Honte vous, messieurs les dputs. Assassins ! Elle avait eu le temps, avant d'tre
matrise, d'ouvrir ces poches et d'en rpandre le contenu un peu partout.
Ce happening avait lanc sa carrire politique. Trois ans plus tard, elle tait lu dpute sous
l'tiquette cologiste et elle pouvait siger, en toute lgitimit, sur les bancs de l'Assemble. Sa
nomination la tte du ministre de l'conomie avait surpris tout le monde. Mais le prsident avait
l'habitude de surprendre.
Quand il avait fait la connaissance d'Isabelle Colson, il avait t frapp par sa taille. Elle le
dpassait de presque une tte et devait, avec ses talons, tutoyer le mtre quatre-vingt-cinq, ce qui lui
donnait une prestance naturelle. Un vritable atout dans le jeu politique.
Elle tait courtoise, mais sans plus ; froide, mais sans excs. Au milieu de la pice, pose sur un
support en bois, une table en verre poli pouvait accueillir huit personnes. Face la fentre, il y avait un
canap en cuir noir, mais elle l'avait fait asseoir dans un de ces siges blancs, sortes de coquilles d'ufs,
o l'on tait si mal l'aise. Ses fesses s'y enfonaient exagrment et son dos se heurtait au dossier
incurv, ce qui l'obligeait s'avancer tout au bord s'il voulait viter de donner l'impression de s'avachir.
On est mal assis, n'est-ce pas ? avait-elle commenc. Que voulez-vous, c'tait l avant moi, a
restera l aprs Caprice de styliste. Quand ils ont amnag ce bureau, en 1988, Pierre Brgovoy tait
ministre. Ils ont confi le travail Andre Putman et Isabelle Hebey. Vous voyez qui c'est ? Non ? Deux
cratrices en vogue. J'ose pas imaginer la note Enfin bref. Un steak frites, a vous ira ? J'ai une de ces

faims, moi. Il avait hoch la tte et, trente secondes plus tard, les plats taient servis. Christophe
Demory s'tait lanc dans une longue tirade sur la faon dont le programme de la campagne, tel qu'il
avait t conu par l'quipe du candidat socialiste, pouvait tre mis en musique par le ministre.
Vous parlez comme un chirurgien avant une opration, s'tait-elle amuse. Dtendez-vous ! Vous
voyez a comme un dfi technique.
C'est mon travail, madame le ministre.
Vous pouvez m'appeler Isabelle. Je dteste le formalisme. Mais si vous y tenez absolument, dites
plutt madame la ministre. Bref, c'est sans importance. Vous avez raison. Vous, les technos, c'est la
technique. Mais j'ai besoin de quelqu'un qui partage les orientations politiques que nous allons mettre
en uvre.
Vous aurez du mal trouver a ici , avait pens Christophe Demory, qui avait gard le silence.
Elle avait poursuivi : Je vais vous dire, Christophe : je ne crois pas la neutralit de l'administration,
mais je ne peux pas faire sans elle. Je sais bien que notre programme a du mal passer ici. Je connais vos
rflexes quand on vous prsente une proposition qui sort un peu de l'ordinaire ou de votre matrice
idologique, quand on vous demande un avis, une tude d'impact : vous dites que a ne va pas marcher.
Je me trompe ?
Elle n'avait videmment pas tort. Christophe Demory sentait qu'il devait se dfendre, mme s'il
n'tait pas nommment vis. Vous savez, avait-il rpondu, l'administration doit dire ce qu'elle pense :
si elle est hostile une mesure, elle vous le dira, elle nous le dira, si j'ai la chance d'tre retenu pour ce
poste. Mais elle vous donnera quand mme des pistes de mise en uvre. Et une fois que vous aurez
tranch, elle s'excutera. Il avait fait une pause, tandis qu'elle ne le lchait pas des yeux. Elle est
conservatrice, avait-il souri, c'est vrai. Mais elle est loyale.
Isabelle Colson avait tourn la tte en silence et avait attrap un classeur. Savez-vous ce que c'est,
Christophe ? videmment, il le savait. C'tait ce qu'ils appelaient ici le Rapport sur l'tat de
l'union , en rfrence aux tats-Unis. Une note d'ensemble sur l'conomie franaise, de huit ou dix
pages, accompagne d'une centaine de fiches, de quatre pages chacune. a en faisait, de la lecture. Il
avait particip lui-mme l'laboration de ce dossier, qui avait commenc tre pens pendant la
campagne lectorale. Cela reprsentait plusieurs mois de travail, et dmontrait toute l'expertise du
Trsor.
Isabelle Colson ne l'avait pas laiss rpondre. C'est un rapport qui m'a t remis hier. Jamais vu
un foutage de gueule pareil. Nous venons d'tre lus, avec un certain nombre de mesures mettre en
place, lgitimes par un mandat du peuple, et Caradet me dit, de faon trs polie et feutre, mais je sais
tout de mme lire entre les lignes, que 1) on n'aura pas les marges de manuvre financires pour faire
le quart de la moiti de ce qu'on a promis, 2) il faudra donc faire des choix et 3) voici les projets qu'il
faudra abandonner. Et, en bonus, ceux qu'il faudrait mettre en uvre. Je caricature peine. Vous
voulez lire ?

Il avait fait un geste de la main, blas, l'air de dire non, je connais dj . Puis il avait pris la
parole : Je ne dfends pas mon administration, mais si je peux vous donner un conseil, et ensuite vous
ferez ce que vous voulez, que vous me choisissiez ou pas : ne voyez pas en elle un ennemi. C'est normal
qu' votre arrive le Trsor dise ce qu'il pense. S'il ne le fait pas ce moment-l, alors il ne le fera
jamais. Mais encore une fois, le matre mot ici, c'est loyaut. C'est vous qui avez les cartes en main. Ce
dossier, c'est le pharmakn : le remde et le poison en mme temps. Il ne faut pas en tre prisonnier.
Mais il ne faut pas le brler. Enfin, pas tout de suite
Vous savez, Christophe, quand j'ai vu a, mon premier rflexe, a a t de dire : Je le vire, ce
Caradet. Le spoil system l'amricaine, c'est peut-tre brutal mais au moins les choses sont claires. Le
ministre sait que tout le monde partage ses vues, et tout le monde avance dans le mme sens. Mais il
parat que a ne se fait pas. Alors, j'ai besoin d'un dircab qui croie sincrement en ce qu'on va faire, pas
d'un type qui va relayer les demandes de Caradet et sa bande, parce que, toute seule, je ne m'en sortirai
pas. J'ai besoin d'un alli, qui connat la place. Elle avait fait une pause. Et je sens que vous allez faire
l'affaire. Une autre pause. Christophe Demory avait esquiss un sourire. Beaucoup plus en tout cas
que ces autres types qu'il m'a prsents. Le premier, l, c'est lui qui a concoct le plan de soutien aux
banques en 2008 : un scandale contre lequel j'avais gueul l'poque ! Et la preuve qu'il est
compltement ct de la plaque, c'est qu'il m'a aussi demand de rencontrer un type qui vient de chez
Lazard. Son salaire doit friser les cinq cent mille euros annuels et il a le culot de m'expliquer qu'il ne
faut pas augmenter le Smic trop vite pour ne pas dstabiliser les entreprises. Je peux vous dire que
l'entretien n'a pas dur longtemps.
trente-six ans seulement, Christophe Demory devenait directeur du cabinet de la ministre des
Finances. Un homme de l'ombre, que le grand public n'apprendrait jamais connatre, mais qui serait
derrire chacune des dcisions d'une femme qu'on voyait, et qu'on continuerait voir, chaque jour sur
les chanes d'information en continu, dans les matinales des radios, sur les sites web, dans les pages des
magazines. En lui disant oui , cette femme l'emmenait avec elle dans un tourbillon. a ne lui faisait
pas peur, au contraire. Il cherchait s'enivrer dans le travail pour oublier ce qu'tait devenue sa vie
depuis la mort de Nathalie : un vaste dsert o l'horizon s'loignait, o chaque pas tait un effort, mais
o cet effort lui-mme faisait oublier les raisons de la traverse.
Christophe Demory s'assit sur le canap, sa petite bote en pierre sculpte sur les genoux. Il
regarda la cl, la saisit dans sa main droite, la caressa doucement. La gographie de l'appartement lui
revint subitement en mmoire avec une exactitude saisissante : le parquet en point de Hongrie qui
grinait tellement, la chemine condamne sur laquelle elle posait ses bougies parfumes et ses btons
d'encens, les fentres si mal isoles que les nuits d'hiver, dans son sommeil, elle se pelotonnait contre lui
par rflexe, cette immense bibliothque remplie de manuels d'histoire, de droit, de sciences politiques,
de finances publiques, qu'elle avait tous achets et qu'elle n'ouvrait plus jamais, ce Christ agonisant sur
le mur vierge et qui semblait les surveiller quand ils faisaient l'amour.

Demory continuait de regarder la cl. Il pensa au visage de Stphanie Sacco, entraperu dans une
nuit paisse, les yeux clos. L'ide saugrenue lui vint qu'elle avait essay de lui dire quelque chose, lui
spcifiquement, et que, derrire cette cl, il trouverait les rponses des questions qu'il avait toujours eu
du mal formuler.
Pendant longtemps, il s'tait accus. Quelqu'un tait mort, il fallait bien un coupable. Il partageait
sa vie, habitait quasiment avec elle, il l'avait demande en mariage et Nathalie avait dit oui. Personne
d'autre que lui n'tait plus proche d'elle. Il avait eu un doute : et si elle n'avait pas voulu mourir ? Et si
elle avait juste voulu lui dire avec fracas ce qui n'allait pas ?
Elle n'avait laiss aucun message, aucune instruction, rien. Et lui avait manqu le rendez-vous. Il
n'avait rien vu venir. Personne, pourtant, ne lui avait fait de reproches. Son pre avait pris les choses en
main, et lui tait rest vautr dans son malheur, sans rien de concret quoi se raccrocher. Jusqu' cette
cl.
Il hsita. S'il allait l'appartement avant d'aller au ministre, il ne serait son bureau que vers
10 heures. Vu la situation, c'tait beaucoup trop tard. Il faudrait affronter la colre de Colson et elle se
dbarrasserait de lui. Ce n'tait pas ce qui tait prvu. Il claqua la porte et prit le chemin de Bercy. Et
ds que les arbitrages seraient arrts avec la ministre, il irait faire un tour au 12, rue Garancire.

1. La botte regroupe les lves qui finissent dans les quinze premiers au classement de sortie de l'ENA. Pour leur affectation, ils
privilgient les grands corps (Cour des comptes, Conseil d'tat, Inspection gnrale des finances), qui sont les plus prestigieux et les mieux
pays.

Daniel Caradet avait eu Antoine Fertel sur son portable, 7 h 10. Le banquier tait dj au
courant. Il tait toujours au courant de tout, avant tout le monde. Je suis pris toute la matine pour
prparer l'AG, dit-il. J'ai un djeuner avec un banquier anglais, je ne peux pas le dcommander. Mais
on se voit aprs.
a me va.
Bien sr que a te va. tout l'heure.
Antoine Fertel ne manifestait aucun signe d'inquitude. Daniel Caradet, lui, se demandait quel
message cachait la brve rsurrection de Stphanie Sacco un moment aussi critique pour la banque et
pour le pays. Il fallait se prparer voir tanguer le navire.
Il se souvenait trs bien d'elle. Il se souvenait aussi trs bien de Nathalie Renaudier et du jour o il
les avait convoques, avec Jean-Paul Malleray, le chef de l'Inspection des finances. Les deux jeunes
femmes avaient t charges par le ministre de rdiger un rapport sur le plan dploy pour venir en aide
aux banques franaises, au moment de la chute de Lehman Brothers, l'automne 2008.
Le Crdit parisien tait accus d'avoir rachet une des plus importantes banques nerlandaises,
l'Amsterdamsche Bank, avec de l'argent public. Ce rapport visait calmer l'opinion, excite par
l'opposition qui avait dcid de jouer la carte du combat du pays rel contre la finance et ses
oligarques . Le chef de l'opposition avait gagn de nombreux points de popularit en axant son
discours sur la collusion entre le pouvoir et les banques.
Tout le monde se souvenait de la phrase choc qu'il avait prononce lors d'une mission de
tlvision, en s'adressant directement aux Franais travers la camra, la prochaine prsidentielle en
ligne de mire : Et qui paye pour cela ? Qui ? C'est l'tat. Et l'tat, c'est qui ? C'est vous ! Je vous le dis
avec franchise car en 2012, si nous revenons aux affaires, nous serons obligs, nous aussi, de vous
prsenter l'addition parce que les prcdents convives vont partir sans payer. Et ils voudraient revenir
table. Et se goinfrer, tous ensemble. Ils veulent s'empiffrer, ces gloutons. Et qui va payer ? L'tat. Et
l'tat, c'est qui ? C'est vous !
Daniel Caradet aussi se souvenait de ce discours et de la nause qu'il avait ressentie en voyant celui
qui allait devenir prsident s'abaisser une telle dmagogie. Les politiques avaient tendance tout
simplifier et plaquer sur la ralit la vision manichenne qui prvalait dans la faon dont ils
apprhendaient la conqute et l'exercice du pouvoir. La droite contre la gauche, les mchants et les
gentils Daniel Caradet se persuadait que cette grille de lecture ne convenait pas quand il s'agissait
d'analyser la faon dont Bercy avait tir d'affaire le pays lors de la crise financire de 2008. Oui,

Antoine Fertel avait su naviguer de faon que le Crdit parisien sorte renforc de la tourmente. Cela ne
signifiait pas que le plan avait t fait uniquement dans cet objectif : Caradet avait pris ces accusations
comme une insulte son intgrit intellectuelle et son dvouement la cause de l'tat. Il l'avait fait
savoir. Le ministre l'avait rassur en lui certifiant que le rapport avait justement pour but de laver
l'administration de ces accusations. Et, par l mme, de fournir au pouvoir un argument objectif
opposer la gauche, qui se dchanait en entonnant le refrain du gouvernement des puissants .
Daniel Caradet n'avait aucune inquitude. Mais le simple fait d'tre mis sous surveillance par la
police des polices de Bercy tait insupportable. C'tait comme s'il se baladait dans les couloirs avec
une pancarte o l'on aurait crit suspect . Il n'avait pas agi seul en 2008. Cette dcision jetait
l'opprobre sur toute une administration et il ne le supportait pas. Heureusement, il avait davantage
d'allis que d'ennemis au sein de la forteresse.
Pour Stphanie Sacco, c'tait le quatrime rapport. Pour Nathalie Renaudier, le premier. Les deux
jeunes femmes avaient pris leur mission trs cur et n'avaient pas souhait se contenter d'avaliser les
conclusions suggres par le pouvoir politique. Elles avaient vraiment enqut. Entre autres donnes,
elles avaient eu accs tous les appels entrants et sortants de Daniel Caradet et l'ensemble des mails
qu'il avait changs pendant la crise bancaire de 2008. Le directeur du Trsor n'avait pas tard
l'apprendre. Il avait t estomaqu. Il avait toujours cru qu'il s'agissait d'une correspondance prive et
ne s'tait jamais dout que ces donnes puissent tre extraites des serveurs de Bercy sans que
l'autorisation du ministre ou du chef de service soit ncessaire. Il avait seulement ensuite ralis
l'ampleur potentielle des dgts. Jean-Paul Malleray avait d insister auprs des deux jeunes femmes
pour obtenir une version intermdiaire du rapport, qu'il s'tait empress de donner Daniel Caradet.
Les deux jeunes femmes, ce stade, ne tiraient aucune conclusion. Dans la partie constat , elles
relataient, de faon trs factuelle, presque chirurgicale, les tapes de la construction du plan de soutien,
et le rle jou par les uns et par les autres. Daniel Caradet savait qu'elles savaient. La faon dont elles
avaient conduit leurs investigations le prouvait. Toute la vrit apparaissait dans sa lumire crue, pour
qui savait lire entre les lignes. Si, dans sa version finale, le rapport conservait le mme esprit, et s'il
tombait entre les mains des mdias, il pouvait se rvler dvastateur. Il y avait l tous les ingrdients d'un
nouveau scandale politique.
Il s'tait dcid les convoquer, en prsence de Malleray qui avait ouvert les hostilits. Vous tes
encore des novices, si l'on peut employer ce terme pour des gens de votre niveau. C'est pour cela que je
prends la peine de vous expliquer. De vous rexpliquer, devrais-je dire, parce que ce discours-l, c'est le
mme que je vous ai servi votre arrive. L'indpendance de l'Inspection est inscrite dans ses gnes
depuis deux sicles et j'en suis le garant. L'indpendance vis--vis de l'administration qu'elle peut tre
charge d'valuer, videmment. L'indpendance vis--vis du pouvoir, quel qu'il soit. Mais surtout
l'indpendance vis--vis des ides. Il n'est pas concevable qu'un rapport soit un moyen d'aller chercher
des noises qui que ce soit pour des raisons politiques. Il n'est pas concevable que l'Inspection se laisse
instrumentaliser.

L'atmosphre tait tendue. Les deux jeunes femmes n'avaient pas bronch. Elles semblaient
attendre l'estocade, conscientes d'avoir franchi une ligne jaune qui allait envoyer directement leur
travail la poubelle. Daniel Caradet avait pris la parole, d'un ton trs calme. Depuis que je suis au
Trsor, j'ai connu beaucoup de ministres, vous savez, mesdemoiselles. Des sanguins, des nerveux, des
placides. Des qui vous rentrent dedans en permanence. Il faut leur pardonner car ils mnent des vies de
dingues. Si je prends des baffes, mme quand ce n'est pas justifi et a ne l'est pas souvent, croyez-moi
, j'encaisse et je dis merci. Je ne compte plus les ministres qui ont dit qu'ils allaient me virer. Et
regardez : je suis toujours l ! Ce que je ne peux pas accepter, c'est quand vous, les hauts fonctionnaires,
vous vous y mettez aussi. Il s'tait ensuite lanc dans un cours sur la crise, que les deux femmes lui
avaient sembl couter d'une oreille distraite. Et la sance de rprimande avait t termine.
Jean-Paul Malleray avait raccompagn les deux jeunes femmes en leur demandant : tait-il
vraiment ncessaire de faire tant de zle, mesdemoiselles ? Ncessaire ? Ce n'tait pas la question.
Nathalie Renaudier et Stphanie Sacco l'avaient fait, et il tait impossible de revenir l-dessus. Le plus
tonnant, ce n'tait pas qu'elles avaient demand ces donnes. C'tait qu'elles les avaient obtenues. La
lettre de mission du ministre de l'poque, qui avait voulu dminer le scandale de l'Amsterdamsche Bank
avant qu'il engloutisse l'ensemble du gouvernement, tait claire. Il avait crit, sans penser aux
consquences, comme il l'crivait chaque lettre de mission : par tous moyens que vous jugerez
opportuns . Le service informatique ne s'tait pas pos de questions. Il avait fourni tous les listings et
toutes les archives. Les deux jeunes femmes taient naves. Elles avaient voulu bien faire. Et elles
s'taient heurtes la crme de l'IGF.
Deux mois plus tard, le rapport avait t remis Jean-Paul Malleray. Ni le pouvoir en place ni
Daniel Caradet n'avait rien trouv redire. L'Inspection fit mme fuiter dans la presse, contrairement
sa tradition, les conclusions de Nathalie Renaudier et Stphanie Sacco. En guise de remerciements, elles
furent placardises. Leur chef, Jean-Paul Malleray, leur conseilla de terminer la tourne 1 et de chercher
du travail dans le priv.

1. La tourne est une priode de quatre ans pendant laquelle les inspecteurs des finances, qui sont sortis dans les premiers rangs de
l'ENA, effectuent des missions de vrification ou d'enqute au sein des administrations franaises.

10

Il tait 8 h 04 quand Demory toqua la porte de la ministre. Elle le salua avec un regard empreint
d'une certaine piti. Vous avez pu rcuprer un peu ? demanda Isabelle Colson. Quelle histoire !
Pauvre femme. J'y ai repens une partie de la nuit. cet instant, Christophe Demory se demanda
pourquoi il tait encore l, ce qu'il faisait face cette fausse compassion qu'elle semblait lui accorder
avant d'aborder les raisons pour lesquelles elle l'avait convoqu. Il commenait la connatre. Elle tait
incapable de faire preuve d'empathie. Elle avait sans doute t choque par ce qui tait arriv la veille,
mais, dj, elle n'y pensait plus et elle se concentrait sur sa mission.
Asseyez-vous , dit-elle, et c'tait le signal que le prambule tait termin. Il vita de prendre le
sige situ proximit immdiate du chien qui ronflait sans discrtion, affal sur la moquette. Sans
doute n'tait-ce pas trs conforme au rglement intrieur, mais la ministre avait l'habitude de le garder
avec elle. Plusieurs photos taient parues dans la presse, o le cocker la couvait d'un regard enamour.
C'est la version 30 Millions d'Amis de la photo des gosses de JFK qui jouent sous le bureau ovale ,
disait-on dans les services du ministre.
Devant elle, Demory reconnut la chemise bleue dans laquelle, la veille, il avait gliss la note qu'elle
avait commande ses services. Elle tait froisse, et la couleur tait un peu passe, comme si elle avait
sch aprs avoir t trempe dans l'eau.
Ce que j'ai vous dire n'est pas forcment agrable, commena-t-elle. Surtout, j'aurais aim vous
le dire un autre moment. Mais l'intrt de l'tat est plus grand que le ntre. Christophe Comment
dire ?
Allez-y, l'encouragea-t-il. On peut tout se dire, non ?
Je le crois aussi. Jusqu'ici j'tais plutt satisfaite de notre collaboration. J'avais une grande
confiance en vous. Mais l Les bras m'en tombent. J'ai besoin de savoir si vous tes contre moi ou
avec moi.
Demory fut dsaronn par la violence de la question, laquelle il ne s'attendait pas. Qu'elle soit
furieuse, il pouvait le concevoir et il l'avait anticip, mais il avait pens que sa colre se dirigerait contre
l'administration, pas contre lui.
Le visage d'Isabelle Colson se transforma. Elle avait quitt le masque de la grande sur qui tente
de mnager les susceptibilits. Ses traits se tendaient sous les coups de boutoir d'une colre qu'elle
peinait refouler.
C'est loin d'tre satisfaisant Vous vous foutez de ma gueule ! poursuivit-elle. C'est un
torchon, voil ce que c'est. Vous n'auriez mme pas d me transmettre cette merde, je n'aurais mme

pas d avoir vent de son existence. Je sais que ce n'est pas vous qui l'avez crite. Mais enfin, ne me dites
pas que vous la cautionnez !
L'espace d'un instant, il se demanda si elle allait le virer. Il l'espra presque. En thorie, c'tait
possible, mme si en ralit c'tait plutt le directeur de cabinet qui avait un pouvoir de vie ou de mort
sur le ministre. Il pouvait l'asphyxier en le laissant crouler sous les arbitrages les plus anecdotiques,
l'ensevelir sous ces parapheurs bordeaux en cuir fatigu qu'il fallait examiner tous les soirs, ou au
contraire lui cacher l'essentiel en barrant le chemin aux informations les plus sensibles, pour se laisser le
privilge de dcider lui-mme. Il tait potentiellement le vrai matre du ministre mais Christophe
Demory, lui, n'usait pas de ce pouvoir. Il avait eu le poste la franchise et n'entendait pas briser le lien
de confiance tiss avec Isabelle Colson. Ils fonctionnaient en duo. Un vrai couple, avec ses hauts et ses
bas. Mais jamais il ne l'avait vue si exaspre.
Il se souvint de ses hsitations, la veille au soir. Il savait que cette note rveillerait en elle la haine
latente qu'elle nourrissait contre l'administration, mais il avait pris le parti de la passer telle quelle pour
que, ensemble, ils dfinissent une stratgie mme d'inflchir la position du Trsor. La bataille serait
difficile mener et chacun devrait faire des concessions. La ministre, comme l'administration. Il se
voyait, sur cette question trs particulire, comme un arbitre qui pousserait un accord acceptable pour
les deux parties. L'analyse et les solutions du Trsor ne seraient jamais assumes par une ministre comme
Isabelle Colson, mais, il en avait l'intime conviction, les positions radicales de cette dernire taient
contraires l'intrt de l'tat.
D'ordinaire, il la conseillait, l'orientait ventuellement, mais en cas de dsaccord, il la laissait
trancher et il assurait quand mme le service aprs-vente. Il n'avait jamais eu de convictions trs arrtes,
au-del d'un certain nombre de grands principes partags par tous les gens senss. Pour la premire fois
depuis qu'il avait t nomm, Christophe Demory, en coutant la diatribe d'Isabelle Colson, doutait
que sa ministre fasse partie de cette catgorie.
Je prfrais qu'on en discute tous les deux, qu'on soit bien au clair sur les corrections qu'il fallait
demander au Trsor, se dfendit Demory. Je suis bien conscient que a ne colle pas notre ligne, mais
notre ligne, justement, est encore floue. Il faut dire que la situation est indite.
Non, la situation n'est pas indite. Au contraire, il s'agit encore et toujours de la mme histoire.
Une banque qui va mal, et elle n'a mme pas besoin d'appeler l'tat son secours : il y vole
spontanment.
Ce n'est pas n'importe quelle banque.
C'est encore pire. Dans quel monde vivez-vous, Christophe ? Celui des annes 2000 ? Ce
monde-l s'est croul avec Lehman. Il y a bien eu quelques soubresauts, mais c'est termin : avec nous,
les banques sont mortelles, mettez-vous bien a dans le crne.
Je ne pense pas qu'envisager la faillite du Crdit parisien soit la meilleure option.
Ne me prenez pas pour plus conne que je ne le suis.

Vous l'avez lu comme moi : selon le Trsor, c'est la banque la plus expose aux crdits tudiants.
Or vous savez que ces crdits ont explos depuis la deuxime loi d'autonomie des universits qui leur
permet de fixer elles-mmes les tarifs l'entre. Elles ne se sont pas prives pour les augmenter. Les facs
sont devenues des grandes coles : moins d'tudiants, des droits d'entre plus chers.
Je sais tout a. Cette loi tait une connerie. Je l'ai dit l'poque.
Le prsident n'est pas revenu dessus. Et avec la croissance molle qu'on se tape depuis dix ans, le
chmage n'a pas baiss d'un iota. Les tudiants empruntent vingt mille euros quand ils ont dix-huit ans,
mais ne trouvent pas de boulot quand ils sont censs s'insrer sur le march du travail. Le taux de
dfauts est suprieur huit pour cent. Les provisions pour crances douteuses ont explos dans tous les
bilans, et celui du Crdit parisien est le plus touch. Mais ce n'est rien par rapport au risque de dfaut de
paiement de la Turquie, qui a dclench toute cette panique chez les banquiers, et en particulier chez
Fertel. Bref, je suis dsol de vous le dire, mais ne pas anticiper les prochaines difficults du Crdit
parisien serait une faute professionnelle.
Qui vous a dit qu'il ne fallait pas les anticiper ? Vous faites semblant de ne pas comprendre,
parce que vous fonctionnez avec les vieux logiciels du Trsor. Votre guichet, l, c'est open bar.
Ce n'est pas mon guichet. Ce n'est pas moi qui ai rdig cette note. Comme je vous l'ai dit, je la
trouve perfectible. C'est un euphmisme, si a peut vous rassurer.
a ne me rassure qu' moiti. C'est la premire fois depuis que je suis arrive Bercy qu'on est
au bord d'une crise majeure. Jusqu'ici, je n'ai pas eu douter de votre loyaut face cette administration
qui m'excre et me mprise. Mais maintenant que les choses deviennent srieuses, j'ai l'impression que
vous tes frileux.
Je ne suis pas frileux. Je ne sais tout simplement pas ce que vous avez au juste derrire la tte sur
ce coup-l. Avouez que c'est difficile de naviguer sans boussole.
Je pensais que vous aviez intgr le systme de pense qui sous-tend la politique
gouvernementale, Christophe, et que vous prendriez des initiatives en cohrence avec ce systme de
pense. Mais je constate qu'il va falloir tre plus explicite. Une question, une seule, mrite d'tre pose :
vous ne croyez pas qu'on a suffisamment donn d'argent aux banquiers ces dernires annes ?
La vision du monde d'Isabelle Colson tait manichenne, ses schmas de pense extrmement
simples. Ce que Demory allait rpondre le classerait dans un camp ou dans l'autre. Il savait que la
politique souffrait rarement la nuance, mais il s'en rendait compte trs concrtement pour la premire
fois. Il fixa Isabelle Colson et se demanda si elle croyait vraiment toute cette imagerie gauchiste qui
avait enflamm la campagne de 2012, ou si elle l'avait simplement instrumentalise pour accder au
poste qu'elle occupait maintenant. En clair, si elle tait honnte avec elle-mme, ce qui impliquait alors
qu'elle tait compltement idiote. Ou si elle connaissait la complexit de la ralit, mais passait outre par
pur opportunisme, ce qui voulait dire qu'elle tait d'un cynisme absolu. Il ne rpondit pas directement
la question.

L'argent public a videmment t mal utilis, dit-il. Mais vous ne pouvez pas occulter le rsultat
auquel cette dilapidation le mot avait t utilis par le prsident et il le rpta dessein, mme s'il le
trouvait exagr a abouti. Pour la plupart, les banques manquent encore de fonds propres, et vous
savez bien que les marchs seront impitoyables avec celles qui ne respectent pas les critres de Ble III 1.
Lesquels sont dj insuffisants, si vous voulez mon avis Regardez ce qui est arriv la turque Tarim
Kredi la semaine dernire. On ne peut pas exclure que, dans un futur proche, le Crdit parisien ait
besoin de l'tat. Et vous ne m'terez pas de l'ide que le laisser tomber, c'est prendre un norme risque.
Je vous l'ai dj dit. On ne laissera pas tomber la premire banque franaise.
Elle sourit, et ouvrit la chemise qui contenait la note, la faisant pivoter pour que Christophe
Demory puisse y jeter un coup d'il. La couleur bleue avait pass, elle tait verdtre par endroits, avec
des tranes blanches. On aurait dit qu'Isabelle Colson l'avait rcupre dans une poubelle. J'avais
commenc l'amender dans la nuit , dit-elle. Demory vit effectivement que la premire page,
curieusement jaunie et froisse elle aussi, tait noircie de son criture fine et serre. J'ai trouv que
c'tait une mauvaise copie de Sciences Po, reprit-elle. Et visiblement Lucky aussi.
Pendant qu'elle continuait parler, Demory ne put s'empcher de jeter un coup d'il au chien
qui ronflait toujours. Il se tourna vers Isabelle Colson et l'interrogea du regard. Il avait du mal croire
ce qu'elle tait en train de dire avec un naturel dsarmant, sans la moindre gne.
Je comptais terminer ce matin en me levant et j'ai retrouv la chemise comme a au pied de mon
lit, poursuivit-elle. Je me suis dit que c'tait une bonne mtaphore du travail du Trsor. J'ai eu
l'impression qu'ils avaient fait un copier-coller des solutions prcdentes ce qui est sans doute le cas.
Or ce n'est videmment pas acceptable. Je ne verrai pas Caradet parce que j'ai autre chose foutre que
de devoir rpter cinquante fois la mme chose la crme de la crme de l'lite franaise. Je vous laisse le
soin de lui expliquer qu'il faut penser davantage out of the box et a vous permettra de mditer aussi le
message que je vous nonce une dernire fois : on ne laissera pas tomber le Crdit parisien. Par contre,
je veux une solution qui le brutalise bien comme il faut.
Elle serrait les dents. S'ils s'en sortent tout seuls, tant mieux pour eux, continua-t-elle. Mais s'ils
ont besoin de nous je veux quelque chose de punitif. Que les clients de cette banque sachent bien
qu'elle est pourrie jusqu' la moelle. Elle poursuivit, adoucie : J'ai encore besoin de vous,
Christophe. L'tat a encore besoin de vous. Ne laissez pas cette histoire vous bouffer. Si vous ne vous
sentez pas capable d'aller au clash, je peux comprendre. Mais il faut me le dire.
La traduction tait facile. Voici ce qu'elle voulait dire derrire les prcautions lmentaires : Je me
fous des circonstances. C'est l'intrt de l'tat qui est en jeu. Et accessoirement mon image. Si vous
n'tes pas capable de bouger le Trsor, je vous renvoie d'o vous venez et vous irez croupir dans un de
ces bureaux sinistres o personne n'est capable de rflchir par soi-mme.
Christophe Demory savait qu' Bercy personne n'abandonnait le navire en pleine tempte. Il se
souvenait d'un membre du cabinet qui, au plus fort de la crise de 2008, avait perdu son pre. Il n'tait
pas all l'enterrement. Au lieu de le prendre pour un fou, tout le monde, y compris le ministre, avait

exprim son admiration pour ce dvouement. Six mois plus tard, il avait t fait officier de l'ordre
national du Mrite, mme s'il ne remplissait pas les critres d'anciennet. Ici l'intrt de l'tat dpassait
toutes les considrations personnelles. Personne ne comprendrait qu'il abandonne. Il n'avait aucune
envie de redevenir sous-directeur ou mme chef de service. Il fallait qu'il reste encore un peu, et, pour
rester, il fallait obir. C'tait le deal : elle dcidait, il s'accrochait. Il allait donc falloir maintenant qu'il
explique Daniel Caradet ce qui tait scandaleux dans le fait de vouloir essayer de sauver l'conomie
franaise. Le 12, rue Garancire allait devoir attendre un peu.

1. Les accords de Ble III, signs en dcembre 2010, entrs en vigueur au 1er janvier 2013, visent tirer les enseignements de la crise
financire des subprimes . Il s'agit d'un ensemble de rformes qui renforcent le niveau et la qualit des fonds propres des tablissements
financiers, c'est--dire leur matelas de scurit en cas de coup dur. L'objectif est de permettre aux banques de mieux absorber les pertes sur
des prts ou des investissements lorsqu'une crise clate.

11

Il attrapa la coupelle et piocha au hasard un Krma. Iced tea. Il fit une lgre moue, mais il ouvrit
quand mme l'emballage puis mcha le bonbon. Si tt le matin, ce n'tait sans doute pas trs
raisonnable, mais cela faisait longtemps qu'il avait arrt d'y prter attention. Depuis longtemps, son
activit ne laissait plus aucune place pour le sport et il s'empiffrait de biscuits, de bonbons et de gteaux
secs, tout au long de la journe. Le rsultat tait l : il pesait quatre-vingts kilos. Pour un mtre
soixante-neuf. Pas exactement ce qu'on appelle un athlte, ni une gravure de mode : il paraissait bien
dix ans de plus que son ge. Les costumes que lui choisissait son pouse taient mal taills. Malgr ses
kilos en trop, il flottait dedans, comme si elle anticipait l'aggravation sans fin de sa boulimie.
Le tlphone se mit sonner. Il vit le nom de Demory s'afficher sur l'cran. Oui, dit-il.
Maintenant si tu veux. Tu n'as qu' venir chez moi. Je t'attends. C'tait contre les usages. Les runions
avaient normalement lieu du ct de l'Htel des ministres, pas du ct de l'administration. Mais
Christophe Demory prtait peu d'attention aux symboles. Il devait de toute faon Daniel Caradet une
certaine dfrence. Leur relation tait dsquilibre. Pendant longtemps, Demory avait t sous les
ordres de Caradet. Ou plutt sous les ordres des subordonns de Caradet. Et du jour au lendemain,
grce son engagement dans la campagne, il s'tait retrouv propuls directeur de cabinet. Avec la
griffe 1, il avait le pouvoir de se substituer la ministre. Il avait en thorie autorit sur toute
l'administration, mais on n'effaait pas si facilement des annes d'habitudes : Demory n'imposait jamais
rien Caradet. Ds le dbut, il avait compris qu'avec une ministre comme Isabelle Colson les rapports
avec le Trsor s'annonaient tendus et que son rle serait de faire le go-between. Cela lui avait toujours
convenu, mme s'il tait de notorit publique que, au moment o la ministre se cherchait un directeur
de cabinet, le directeur du Trsor ne voulait pas de Demory, qu'il jugeait beaucoup trop tendre. Il avait
pouss la candidature d'Herv de Saintonge, qui avait t, avec lui, la cheville ouvrire du plan qui avait
suivi la chute de Lehman.
Christophe Demory y avait particip, mais sous leurs ordres, sans pouvoir peser sur les grandes
orientations, sans se douter du scandale qu'il allait dclencher ensuite. Il avait t le seul voquer une
monte de l'tat au capital des banques, en change de l'aide qu'il leur fournissait. De vraies prises de
participations, avec la capacit peser sur les orientations stratgiques. Son hypothse avait t balaye
d'un revers de la main. On ne va pas faire un Crdit lyonnais 2 bis, avait dit Saintonge. Pas de prise de
participations. Cette audace avait t mise sur le compte d'une erreur de jeunesse et personne ne lui en
avait voulu Bercy. Mais, qui sait, c'tait peut-tre cela qui avait fait pencher la balance dans le choix
d'Isabelle Colson.

Une fois ce choix entrin, les deux hommes s'taient vus dans le bureau de Caradet, dj. La
conversation avait t brve. Caradet avait offert Demory un Coca qu'il tait all chercher dans le
minibar derrire son bureau, et ils s'taient assis tous les deux autour de la table basse, l'autre bout de
la pice.
Tu tais le moins expriment des candidats, mais l'exprience ne fait pas tout et je crois
sincrement qu'il s'agit d'une bonne nouvelle pour nous, avait commenc Caradet. Nanmoins, avait-il
enchan sans mme laisser Demory le temps de le remercier, permets un vieux loup de mer comme
moi de te donner quelques conseils. On ne va pas se mentir, Christophe. Le programme que tu vas
devoir mettre en uvre est un programme, comment dire
Ambitieux ?
On peut le dire comme a, avait souri Caradet, moi je dirais plutt anachronique. Voire
dangereux. La hausse massive du Smic va grever la comptitivit de nos entreprises. Le cot du travail
est dj norme, mais alors l Et l'autorisation administrative qu'ils veulent rtablir pour le CAC, a
parat d'un autre ge. Bon, je ne te fais pas un dessin, tout a, a n'est pas trs Trsor. Tu es issu de la
maison, tu le sais trs bien.
Tu comptes mettre ta dmission dans la balance ?
Caradet avait eu l'air surpris. Il avait paru soupeser la part de navet et d'effronterie dans la
question, et avait pris quelques secondes pour rpondre. mon poste, on ne parle pas de dmission.
Un directeur est rvocable ad nutum, chaque mercredi en conseil des ministres. S'ils veulent me virer, ils
me virent. Quand ils veulent. Et l pas besoin d'autorisation, si tu vois ce que je veux dire. Mais puisque
tu t'inquites pour moi, sache que j'ai eu l'assurance de mon maintien par le prsident de la Rpublique
himself. Je ne resterai peut-tre pas tout le quinquennat, mais enfin, au moins maintenant, je suis le seul
pouvoir brancher les fils sur la politique europenne. Je suis la mmoire de la crise et, pour aller
ngocier Bruxelles, ils ont besoin de moi. Donc il va falloir qu'on travaille bien ensemble, mon ami.
Pour a il va falloir se respecter.
Tout s'tait bien pass jusque-l. Mme s'il lui arrivait videmment de le contredire, et si le dernier
mot lui revenait de droit puisque la ministre, dont il tait l'invisible reprsentant l'me damne, se
moquaient certains , tait celle qui dcidait, Demory avait toujours veill mnager Caradet. Ils
taient partenaires, plutt qu'adversaires, et ils avaient toujours russi trouver un compromis, sans que
la ministre se sente floue ou dsavoue.
Caradet tait matre en la matire. Il parvenait changer du plomb en or, comme sur la hausse du
Smic. Cette promesse de campagne tait indiscutable ? Soit. Il avait commenc par la discuter. Discuter
de sa pertinence, et discuter ses modalits, telles qu'elles avaient t envisages par le camp socialiste
pendant la campagne. Il s'tait install avec la ministre dans une guerre de tranches qui avait dur trois
semaines, au bout de laquelle il avait men une guerre clair magistrale. Il avait cd sur la date
d'application, en acceptant qu'elle soit fixe le plus tt possible c'est--dire en septembre. Et il avait

russi imposer, en contrepartie de l'augmentation du salaire minimum, un crdit d'impt pour les
entreprises, quivalent au surcot engendr par cette hausse sur leur masse salariale.
Tout le monde y avait trouv son compte : Isabelle Colson parce que cette mesure trs
emblmatique d'une politique de gauche avait t tout de suite mise en uvre. L'lyse parce que, telle
qu'elle avait t conue, elle prservait l'quilibre entre l'intrt des salaris et celui des entreprises, avec
lequel il tait difficile de se fcher en priode de croissance molle. Et le Trsor parce qu'il poursuivait
ainsi une uvre commence de longue date, plus de vingt ans auparavant, celle de l'allgement des
charges qui pesaient sur les entreprises.
En poussant de l'paule la porte coupe-feu qui sparait l'Htel des ministres du btiment Colbert,
Christophe Demory savait qu'il serait cette fois impossible d'aboutir une issue aussi heureuse. Il se fit
annoncer dans le bureau des assistantes de Daniel Caradet. En attendant, il prit le journal interne de la
direction du Trsor mais ne parvint lire aucun article. Les lettres dansaient maladroitement devant lui,
et la place il voyait la forme floue du corps de Stphanie Sacco. Il n'entendit pas Daniel Caradet qui
venait vers lui.
Tu vas bien ? lui demanda le directeur du Trsor avec un sourire factice. Assieds-toi. Merci d'tre
venu. Dans ces circonstances
Oui. Tu avais travaill avec elle, si je me souviens bien ?
Travaill, non, pas vraiment. On s'tait parl. On avait chang, au moment o elle bossait sur
le plan de soutien avec Nathalie. J'imagine que cela rveille pas mal de choses chez toi.
Demory le regarda, un peu teint, comme si Caradet avait exprim une vidence qui n'appelait pas
de rponse. On peut dire a, admit-il finalement. Mais on n'est pas l pour parler de moi. Il y a un
petit problme avec la note, Daniel.
Quel problme ?
La ministre ne souhaite pas rouvrir un guichet.
Un guichet Pourquoi employer ce terme, toi aussi ? Que les politiques soient
condescendants, je peux comprendre. Mais toi Ce guichet, comme tu dis, tu sais trs bien que c'est
une bonne solution, labore par la meilleure administration d'Europe et qui a fait ses preuves par le
pass. Tu le sais d'autant mieux que tu tais avec nous en 2008.
Un court silence s'installa. Daniel Caradet reprit, en le regardant dans les yeux : Tu tais quoi,
l'poque ? rappelle-moi. Chef de bureau ?
Daniel Caradet avait coutume de dire que c'tait pendant les crises qu'on jaugeait les gens.
Christophe Demory tait en train de passer l'examen, et a semblait plutt mal parti. Il se souvint de
l'entente parfaite qui avait prvalu dans les jours et les semaines qui avaient suivi la chute de Lehman,
entre lui-mme, Herv de Saintonge, l'poque chef de service du financement de l'conomie , qui
avait dcid, une fois la gauche arrive au pouvoir, de rejoindre le priv, et Thierry Desgrs, le directeur
de cabinet du ministre de l'poque, lui aussi parti sous d'autres cieux o il avait multipli son salaire par
dix.

La situation est srieuse, Daniel, rpta Demory. La situation politique, je veux dire. La ministre
ne veut plus se contenter de ce qui a dj t fait. Elle n'est pas dans la reproduction des schmas.
Mais bordel, Christophe, s'emporta Caradet, il n'y a pas trente-six solutions ! Tu sais trs bien
que toutes ces putains de nuits blanches qu'on s'est tapes, a a fini par payer ! Sans a, les banques
s'croulaient, l'conomie s'croulait, le pays s'croulait !
Je suis bien plac pour le savoir, Daniel. J'y ai particip, l'laboration de ce plan de soutien.
Caradet le toisa, incrdule. Croyait-il vraiment ce qu'il disait ? l'poque, Demory avait suivi le
mouvement. Il avait excut les ordres. Il n'avait pas dmrit, il avait travaill comme une bte de
somme, pendant un mois, exactement comme les autres. Et le voil qui semblait presque revendiquer la
paternit du plan qui avait t concoct pour sauver le systme financier franais.
La Socit de financement de l'conomie franaise , qui permettait l'tat d'emprunter pour le
compte des banques, de contourner la mfiance de ces dernires entre elles et de continuer alimenter
la pompe crdits, avait t imagine par Saintonge. Et c'tait lui, Daniel Caradet, qui avait dfendu le
deuxime pilier, la Socit de prise de participations de l'tat , dont l'objectif tait de prendre des
participations dans les banques, sans droit de vote assorti, afin de renforcer leurs fonds propres et
d'viter des attaques spculatives contre les tablissements franais. son niveau, Demory s'tait
content de mettre au point les dtails techniques avec un certain brio, il fallait bien le reconnatre.
Tout cela avait march au-del des esprances. Mme si elles avaient durci leurs conditions, les
banques n'avaient pas compltement cess d'accorder des crdits aux particuliers et aux PME.
L'conomie franaise avait t secoue, mais avait continu fonctionner, tant bien que mal. L'tat
avait mme russi gagner de l'argent, puisqu'il empruntait auprs des marchs financiers des taux
deux fois moins levs que ceux auxquels il prtait aux banques.
On a cru que a avait march, corrigea Demory. Et regarde la situation aujourd'hui. C'est la
mme chose. Tu as entendu Antoine Fertel comme moi quand il est venu il y a trois jours. Texto :
Comment voulez-vous qu'on continue prter de l'argent si on n'est pas srs de le rcuprer ? Il y en
a marre des appels l'aide, Daniel. Si ces gens ne peuvent pas se dbrouiller seuls et qu'ils en sont
rduits qumander l'aide de l'tat tous les cinq ans, c'est qu'il y a quelque chose de vici dans le
systme. Il faut le purger. La crise est localise, profitons-en.
Ne fais pas semblant d'tre bte, Christophe. Tu sais trs bien ce qui arrivera si on fait a ! On
sera obligs de saisir l'autorit de rsolution des crises bancaires Bruxelles et ils mettront en place la
faillite ordonne du Crdit parisien. C'est inconcevable. C'est un non-sens politique. C'est une
aberration conomique. Il faut qu'on agisse en amont. Il y a des instruments qui existent, prts
l'emploi. On essaye de les adapter la situation prsente. On ne va pas rinventer la roue chaque fois.
Tu sais trs bien que si on ne fait rien, la France va se rveiller un de ces quatre avec une sacre gueule
de bois.
Il ne s'agit pas de ne rien faire. Tout le monde est d'accord pour viter que Bruxelles et la BCE
ne rayent le Crdit parisien de la carte. Mais il s'agit d'envoyer un signal. La ministre a t claire. Il faut

refaire cette note. Avec tout le respect que je te dois, tu n'es plus mon patron, Daniel. Et cette fois, ce
n'est pas toi qui dcides. Colson a ses dfauts, mais elle sait ce qu'elle veut. Et elle veut savoir o elle va.
Montre-lui la direction. Il faut qu'on soit intelligents. Elle ne lchera pas, cette fois.
Christophe, on ne peut pas faire autrement, sinon, ne t'en dplaise, le Crdit parisien court la
faillite. En tout cas, moi, je ne ferai pas ce que vous avez derrire la tte et personne, ici, n'acceptera
d'endosser une telle dcision.
On ne laissera pas tomber le Crdit parisien. Mais on ne le laissera pas non plus se goinfrer
avec l'argent public comme en 2008.
Daniel Caradet tiqua. Ce type de vocabulaire tait tellement surprenant dans la bouche d'un haut
fonctionnaire du Trsor ce qu'tait fondamentalement Christophe Demory, malgr son poste de
directeur de cabinet. Il soupira. Girouette, pensa-t-il. Tu n'es qu'une pauvre petite girouette qui jouit
de sa soumission un pouvoir politique incomptent.
Donc vous voulez qu'on mette au point un parachute mais sans dpenser un centime, c'est bien
a ?
En tout cas, on ne peut pas allonger les milliards par dizaines, fussent-ils virtuels, comme en
2008. Les marchs ne nous le pardonneraient pas. S'ils en ont besoin, on va les aider, Daniel. Mais ils
vont s'autofinancer.
C'est exactement ce qu'on a fait en 2008, et l'tat a mme gagn du fric.
Oui. Plusieurs mois aprs. L on ne peut pas se permettre un tel dcalage. Si on affiche un trou
aussi bant dans les finances de l'tat, mme pendant un jour, mme pendant deux heures, les marchs
vont nous le faire payer. On n'empruntera plus un pour cent, mais trois, quatre, dix pour cent, Dieu
sait jusqu'o a peut aller dans ces cas-l. Et l ce n'est pas le Crdit parisien qui fera faillite. C'est la
France. Alors le fric qu'on va leur donner, il faudra qu'ils le remboursent. Mais tout de suite.
Tu dlires ?
Non. J'ai pens quelque chose. Pourquoi on ne taxerait pas les dpts ? On interdit les retraits
d'argent, on prlve x pour cent sur les dpts et cette somme sert ravitailler le Crdit parisien. Illico
presto.
Daniel Caradet resta bouche be. Ces gens sont dingues, se dit-il. Dingues. Tu ne mesures
pas les consquences, Christophe. Daniel Caradet avait chang d'expression. la colre avait succd
la peur. Il se mit trembler. Les gens vont se prcipiter pour retirer leurs fonds ds qu'ils le pourront,
poursuivit-il. Ils n'auront plus jamais confiance. Si vous faites a, on est morts. Littralement.
Mais non, Daniel. C'est si on ne le fait pas qu'on est morts.
N'emploie pas des mots dont tu ignores la signification ! gueula tout coup Caradet.
ce moment-l, il pensa Nathalie Renaudier et regretta aussitt sa phrase. Sa mort avait
boulevers le Trsor. Le visage de Christophe Demory se ferma. Le souvenir jaillit comme une tincelle.
Il visualisa le visage de Nathalie, aussi sombre et inaccessible que le sien cet instant-l.

Il se leva et dit simplement, sans attendre la rponse de Caradet : Il y a une commande politique.
Ce qu'on vous demande, c'est juste de dlivrer. Il claqua la porte sans se retourner, laissant Caradet
seul. Ce dernier ouvrit le minibar et en tira une bouteille de Perrier. Cette fois, il n'tait pas sr de
pouvoir renverser la vapeur tout seul. Il fut tent d'aller voir la ministre mais, force, il la connaissait.
Si elle avait envoy Demory, c'est qu'elle n'tait pas d'humeur voir sa gueule.
L'ide de dmissionner lui traversa vaguement l'esprit. Mais c'tait trop tard. a ne servait plus
rien. Il devait rester s'il voulait sauver le Crdit parisien. Et sauver sa peau par la mme occasion.

1. Un petit appareil qui imite la signature du ministre, utilis notamment par le directeur de cabinet.
2. Allusion au scandale du Crdit lyonnais. Alors qu'elle tait sous le contrle de l'tat, la banque avait multipli durant les annes 1990,
via plusieurs de ses filiales, les investissements hasardeux. Rsultat, elle avait accumul les pertes. Une structure fut cre pour vendre des
actifs afin d'ponger les dettes, mais elle fut accuse de les brader au dtriment de la banque. La banque fut privatise en 1999. Au total,
l'affaire aura cot prs de quinze milliards d'euros l'tat. L'pisode a traumatis une gnration de hauts fonctionnaires Bercy.

12

Avec Isabelle Colson, le courant n'tait jamais pass. Elle avait tent d'avoir sa tte auprs du
prsident de la Rpublique, mais les conseillers conomiques de l'lyse, apeurs par la perspective de se
retrouver dans les runions europennes sans pouvoir profiter de l'exprience acquise par le Trsor
pendant toutes les annes de crise, avaient vite mis le hol ces vellits. Tout le monde connaissait
videmment les sympathies de Daniel Caradet pour la prcdente majorit, qu'il avait servie dans
plusieurs cabinets ministriels, ainsi qu' Matignon.
Lors des dernires semaines de la campagne prsidentielle, alors qu'il tait clair que le prsident
sortant allait chouer se faire rlire, Daniel Caradet avait fait travailler ses technos sur le programme
du candidat de la gauche, qui au fur et mesure des semaines se modifiait cause de l'alliance qui se
dessinait avec l'extrme gauche. Il leur avait demand de faire comme si, le lendemain, ils devraient
mettre en uvre les promesses distilles lors de meetings de plus en plus dmagogiques. Votre devoir,
dans ce cas-l, leur avait-il dit lors d'une runion dans son bureau, c'est d'appliquer le programme. Mais
si ce programme est mauvais, votre devoir, c'est aussi de tout faire pour convaincre le ministre qu'il est
mauvais et, si vous n'y arrivez pas, de limiter la casse par tous les moyens. Il avait concoct
l'intention d'Isabelle Colson un dossier ministre ultracomplet o les dangers de la politique
conomique qui constituait sa feuille de route taient clairement noncs. Il n'avait mme pas daign le
lui remettre en mains propres. Il avait prtext une runion Washington avec son homologue du
Trsor amricain et il n'avait vu la ministre que deux jours plus tard. Elle avait pris le temps de lire le
dossier. L'entretien avait t orageux, mais il avait fait passer le message : il n'tait pas question que son
administration laisse le nouveau gouvernement couler la France avec ses recettes des annes 1970 et ses
fantasmes non assums d'une conomie administre.
Vous vous foutez de moi, c'est a ? avait-elle attaqu d'emble.
Pas du tout.
J'ai bien lu. La hausse du Smic, la promesse la plus mdiatise de l'entre-deux-tours, vous
prconisez de l'abandonner purement et simplement.
Ce n'est pas ce que nous avons crit. Nous valuons les consquences qu'une telle mesure aurait
sur l'conomie franaise. Nous tablissons plusieurs scnarios, selon le rythme et l'ampleur de
l'augmentation que vous voudrez appliquer. Nous sommes dans notre rle.
Elle tait partie d'un grand clat de rire. Je rsume les consquences de vos diffrents scnarios,
Daniel. La premire, jouer la roulette russe avec six balles dans le barillet. La deuxime, sauter dans la

Seine. La troisime, se jeter nu dans le goudron. Dites, vous n'en avez pas une quatrime o on
gagnerait au Loto ?
Il l'avait regarde, silencieux, pendant quelques secondes qui avaient sembl durer une ternit.
Elle n'avait pas baiss les yeux, et lui non plus. Vous vous focalisez sur un aspect. Le but de ce classeur
que je vous ai fait remettre, madame la ministre, c'est de vous mettre au parfum sur un certain nombre
d'lments qui n'taient pas sur la place publique et dont vous, personnellement, n'aviez pas
connaissance. Notamment, le fait que la croissance sera bien moins bonne que prvu. C'est aussi de
vous updater sur toute une srie de dossiers pour vous rappeler qu'ils ont une histoire, que nous, au
Trsor, nous suivons sur le long terme. Ce sont des lments de diagnostic, des analyses. Libre vous de
les apprcier, ou de les dprcier. Mais sachez que Bercy est un paquebot et qu'il faut le manuvrer avec
finesse et en respecter l'quipage. Autant que vous le sachiez : le Trsor est une administration loyale. La
loyaut, c'est quoi ? C'est de rpondre loyalement vos instructions, mais c'est aussi la loyaut vis--vis
de soi-mme et de ce qu'on considre comme l'intrt gnral. Il y a l une forme d'honntet
intellectuelle qui est partage par l'ensemble des agents qui travaillent sous ma direction.
Isabelle Colson avait t estomaque par tant d'aplomb mais elle n'avait pas eu le choix. Ordre de
l'lyse : il fallait composer avec Daniel Caradet. Composer, cela ne voulait pas dire tout encaisser. Elle
avait entam une espce de gurilla qui passait par les dtails les plus insignifiants. Par pur esprit de
contradiction, elle avait ruin la carrire administrative d'un jeune homme trop marqu droite. Elle
avait bloqu sa nomination la tte d'un obscur bureau du ministre, et il avait d se trouver
rapidement un poste dans le priv. Un caprice qui avait t trs mal digr par le Trsor : c'tait la
premire fois qu'un ministre se mlait des changements d'organigramme un si bas niveau.
Ds qu'elle pouvait l'humilier, notamment en public, elle ne s'en privait pas. Caradet se souvenait
particulirement de cette runion dans le centre de confrences Pierre Mends-France. Elle avait
convoqu toute la direction du Trsor. Plus de quatre cents personnes taient prsentes. Elle tait
arrive quelques minutes en retard, flanque de toute sa garde rapproche. Quelques hauts
fonctionnaires s'taient levs spontanment, et tout le monde avait suivi dans un rflexe pavlovien.
Daniel Caradet aussi, mme s'il avait trouv cette initiative trop dfrente et, vrai dire, ridicule.
Isabelle Colson tait monte sur l'estrade, avait attrap le micro et, avant mme de saluer la salle, elle
avait lch : Vous savez, cela me fait trs plaisir que des fonctionnaires aussi talentueux que ceux de la
direction du Trsor se lvent quand j'arrive. Tous, sauf M. Caradet, videmment.
Caradet n'avait pas bronch. Surpris par la violence gratuite du propos, il avait peut-tre rougi,
mais personne, parmi tous ces hauts fonctionnaires sous son autorit, n'avait pu le remarquer, car il tait
au premier rang. Il avait fix Isabelle Colson, sans protester, lui offrant son expression la plus neutre
possible. Il avait fait voyager son esprit loin, trs loin, pour ne pas succomber la tentation de desserrer
les dents pour lui dire son fait. Il ne rsistait pas toujours. Daniel Caradet se foutait bien qu'elle se
moque de ses costumes ou multiplie les rflexions sur son embonpoint. Ce qu'il ne supportait pas, c'tait
quand elle remettait en cause la comptence et l'honntet du Trsor. Quand elle le rabrouait, cela allait

bien au-del de sa petite personne. Elle s'attaquait l'institution qu'il reprsentait. Elle s'attaquait aussi
aux membres de son propre cabinet, qu'elle souponnait d'tre la botte du Trsor ce qui n'tait pas
totalement faux d'ailleurs. Elle ne se doutait pas quel point ces jeunes gens taient dvous leur
administration d'origine, et jusqu'o ils pouvaient aller pour lui obir.
Il gardait en mmoire la msaventure arrive son conseiller pour la politique europenne,
Charles Becker, ce jeune homme qu'il avait russi imposer au sein de la garde rapproche de la
ministre, alors qu'ils taient runis dans le bureau d'Isabelle Colson, avec Demory. Becker et lui taient
assis face elle, sur le canap en cuir noir, avec plusieurs feuilles de son dossier parpilles sur la table
basse. Christophe Demory s'tait lanc dans une interminable dmonstration pour briller face la
ministre. Becker, lui, tait obnubil par le chien qui ne cessait de le renifler et de se frotter sa jambe. Il
tentait de garder une contenance, mais cela se voyait, il ne pensait plus qu' a, cette petite bte sans
gne qui allait baver sur son costume et la faon dont il allait pouvoir la chasser sans froisser la
ministre. Celle-ci ne s'en occupait pas, et laissait l'animal agir comme bon lui semblait. Elle tait
absorbe par la discussion avec Demory et Caradet, qui surveillait Becker d'un il.
Le chien avait fini par s'loigner un peu. Puis il lui avait sembl qu'il l'avait dfi du regard alors
qu'il pissait tranquillement sur la moquette, quelques mtres du canap, prs de la fentre, pile dans le
champ de vision de la ministre.
Elle n'avait pas prononc un seul mot. Il avait suffi qu'elle regarde Becker pour qu'il se lve et se
dirige vers les toilettes les plus proches. Il tait revenu avec quelques feuilles de papier humidifies la
main. Caradet l'avait fix, berlu : Tu ne vas tout de mme pas nettoyer a toi-mme ? Et sans lui
laisser le temps de rpondre, il s'tait dirig vers le bureau de la ministre pour dcrocher le tlphone.
Vous pouvez faire monter une quipe de nettoyage ? avait-il simplement demand. Vous voulez le
descendre un peu ? avait ajout la ministre en souriant. La pauvre bte reste enferme toute la journe.
Et puis a vous fera une pause. Vous avez l'air fatigu, Charles.
C'est ainsi qu'un conseiller technique, qui aux yeux de la ministre symbolisait le pouvoir
technocratique par excellence, s'tait retrouv dans la cour de l'Htel des ministres, le chien tirant trop
fort sur sa laisse, oblig de traverser ensuite toute l'alle pour gagner les quais de Seine. Daniel Caradet
avait court la runion en marquant nettement sa dsapprobation. Il avait ensuite appel Demory.
Elle est folle, avait attaqu d'emble Caradet.
Elle est fatigue, dirais-je plutt.
Elle a humili tout le Trsor.
Je ne crois pas qu'il faille le prendre comme a, Daniel.
Tu ne vas pas justifier cela, Christophe. Pas toi. C'est d'une mesquinerie
Demory avait vaguement acquiesc, mais sans dsavouer sa patronne. Il tait matre dans l'art de
louvoyer. Il aurait fait un excellent diplomate, mais lui, Daniel Caradet, commenait en avoir assez de
la diplomatie avec cette femme qui le prenait pour une serpillire.

Il en avait vu passer, des ministres, depuis le temps qu'il tait haut fonctionnaire. Pour beaucoup
d'entre eux, il leur fallait un exutoire. C'tait aussi a que servait l'administration : faire le punchingball pour permettre aux politiques de se dfouler. Mais depuis la nomination d'Isabelle Colson Bercy,
on semblait entr dans une autre dimension. Il encaissait, il encaissait comme jamais, parce que a faisait
partie du boulot et que, visiblement, elle aimait boxer. Mais si elle pensait qu'elle allait le mettre dans les
cordes, elle se trompait.

13

Christophe Demory poussa la porte coupe-feu avec rage et se rendit son bureau. Il croisa deux
conseillers techniques qui il n'accorda pas un regard et s'enferma. Il examina d'un il les notes et les
feuilles qui s'amoncelaient sur son bureau et envoya tout valser. Il essaya de se calmer mais il n'tait plus
en tat de travailler. Tout lui tait revenu, trs clairement.
Nathalie dans une robe rouge, surexcite, revenue l'appartement un soir aprs avoir t convie
un de ces djeuners organiss par les inspecteurs des finances, o les plus vieux jaugeaient les plus
jeunes, o dmarraient les futures cooptations. J'ai t invite par Antoine Fertel, Christophe. Il
n'organise qu'un seul djeuner tous les trois ou quatre ans. C'est une occasion inespre. Ce mec
connat tout Paris, tout le monde, partout.
Nathalie dans un tailleur gris trop strict, le soir de cette fameuse journe, qui lui faisait un compterendu enthousiaste de sa premire rencontre avec le financier le plus puissant de la place de Paris. Ce
type est tellement brillant, Christophe, tu ne peux pas savoir... Il nous a expliqu sa vision de la banque,
et pourquoi il ne fallait surtout pas sparer le ct banque de dpts et le ct banque d'investissement.
Je te jure qu'aprs je ne savais plus quoi penser. Tu sais que je suis partisane de cette solution, mais ce
qu'il nous a dit a du sens. Il nous a dit que c'tait bizarre que des gens de gauche dfendent cette
sparation des activits qui avait servi de modle de dveloppement au secteur bancaire amricain et qui
avait donn naissance des monstres comme Goldman Sachs et Lehman Brothers. Il a employ le mot
monstre, je te jure. Des monstres, il a dit, qui ne sont l que pour multiplier les profits sans se
rendre compte qu'il y a d'autres aspects tout aussi fondamentaux. Je t'assure, on aurait presque cru
entendre un mec du Bloc de gauche.
Ce que Demory trouvait bizarre, lui, c'tait qu'une fille comme elle, de gauche, justement, ait pu
se laisser embobiner ce point, mais il n'avait rien dit parce que cela aurait fini coup sr par une
engueulade. Il n'avait jamais apprci le conflit. Il l'avait laiss reprendre.
Il nous a racont la mondialisation depuis 1980 travers l'itinraire du Crdit parisien pour nous
persuader que son systme, fait d'arbitrages entre les risques, fait de l'imbrication des activits de march
et de financement de l'conomie, est le meilleur. Bon, tu me diras, c'tait couru d'avance, c'est son
bb. Mais le raisonnement tait tellement limpide. On tait tous bouche be, tous les jeunes inspecteurs
qui taient l. Il y avait tout l'tat-major de cette banque franaise et on avait l'impression d'avoir
devant nous les gnraux d'une arme qui lutte pour que la France conserve sa place dans un monde
domin par les Anglo-Saxons. Ah, on peut dire qu'il ne les aime pas, les Anglo-Saxons. Il ne se voit pas

en patron de banque. Il se voit en dfenseur des intrts de la France dans la guerre conomique
mondiale.
Et il t'a propos quelque chose ? lui avait demand Demory en souriant.
Oui. Du caf.
Il revoyait aussi Nathalie, plusieurs mois aprs, dans un survtement trop grand, rentre
l'appartement plus tt que lui pour une fois, mutique, le visage ferm. Tu ne devais pas voir Fertel
aujourd'hui ?
Si.
Et ?
Rien.
Il avait dfait les lacets de ses chaussures, avait enlev son manteau et s'tait assis ct d'elle, en la
serrant dans ses bras. a s'est mal pass ?
Ce mec est brillant, mais je ne sais pas comment te dire.
Il t'a fait des avances ?
Mais non, c'est pas a, putain, tu dformes tout ! On le voyait pour parler du plan de 2008. Tu
es au courant qu'on bosse l-dessus pour l'Inspection, non ? J'en parle peu prs tous les jours
T'nerve pas !
Je m'nerve pas.
Mais si.
Mais non. Laisse tomber.
Il avait essay d'aborder de nouveau le sujet, plusieurs reprises dans les jours et les semaines qui
avaient suivi. Mais elle n'avait plus jamais voulu en parler.
De son bureau, Christophe Demory regardait la Seine. Jusque-l, il avait t incapable de dater le
changement de comportement de Nathalie. Mais plus il y rflchissait, plus il tait persuad que cette
rencontre avec Antoine Fertel avait t un point de basculement.
Le jour mme o il avait t nomm directeur de cabinet d'Isabelle Colson, bien aprs la mort de
Nathalie, Christophe Demory avait reu un appel du secrtariat du banquier, pour fixer la date d'un
djeuner. Il n'avait pas eu le loisir de refuser et avait dcid de ne pas en parler Isabelle Colson, qu'il
savait allergique cet entre-soi symbolis par ces petits gestes entre des personnes qui ne se
connaissaient pas, mais qui venaient du mme monde.
Quand il l'avait reu, seul seul, dans une somptueuse vranda situe sur le toit de l'immeuble du
Crdit parisien, rue du Quatre-Septembre, Antoine Fertel s'tait d'abord intress lui et son parcours
professionnel. Je m'en veux de ne pas vous avoir connu plus tt, Christophe, lui avait-il dit. La faute
cet affreux prjug qui fait que je me tourne spontanment vers les inspecteurs des finances. Certaines
mauvaises langues vous diront mme que je ne m'intresse qu'aux majors de l'ENA, mais il ne faut pas
les couter. Et il avait fallu sourire cette blague qui n'en tait pas une. Il existait bel et bien une

espce d'amicale informelle des narques arrivs en tte de leur promotion, pour peu qu'ils aient choisi
l'IGF. Mais on va se rattraper , avait ajout Fertel.
Sur le coup, Christophe Demory n'avait pas fait le lien avec le djeuner qu'avait eu Nathalie,
plusieurs annes auparavant, avec le banquier. Il en tait ressorti avec la mme impression. Un homme
brillant, charmeur, mais lointain, qui avait essay de sonder ses opinions politiques et avait sembl
rassur par son pedigree. Demory tait un pur produit de Bercy. Certes, il avait activement particip la
campagne du candidat socialiste, mais il n'avait jamais vraiment milit. C'tait un technocrate, pas un
apparatchik : tout le contraire de la ministre qui venait d'tre nomme. Il tait suffisamment raisonnable
pour temprer les ardeurs d'Isabelle Colson et, esprait-il, aussi mallable que les autres pour laisser ses
ides la possibilit d'infuser doucement.
Vous savez, lui avait dit Fertel, cette priode me rappelle beaucoup le dbut des annes 1980. Les
socialistes sont au pouvoir aprs une longue priode de disette, et c'est l'extrme gauche qui leur a servi
de marchepied. Et on aura, j'en suis sr, le mme tournant qu'en 1983 sur la politique conomique si le
prsident se met en tte d'appliquer vraiment son programme au lieu de s'attaquer srieusement au
rtablissement des finances publiques. Ce qui, si j'examine la personne qui a t nomme ministre, ne
fait gure de doute. J'avoue que j'ai t surpris par son audace. Franchement, mettre quelqu'un comme
Isabelle Colson aux Finances, c'est pardonnez-moi l'expression, couillu. C'est un message. Et vous
pourrez lui dire que nous, les banquiers, nous avons bien compris le message. Mme si nous ne sommes
pas d'accord avec le constat que vous avez fait pendant la campagne.
Demory avait essay de l'interrompre, mais Fertel l'en avait empch d'un geste de la main. Je dis
vous, avait-il poursuivi, mais je ne vous vise pas personnellement, Christophe. Vous tiez dans le staff de
campagne, mais enfin, ce tournant gauchiste, ce n'est pas vous qu'on le doit, si mes renseignements
sont bons.
Ils ne sont pas bons, monsieur Fertel, mentit Demory qui durant l'entre-deux-tours avait
bataill contre l'ide qu'il fallait se rapproprier certaines ides du Bloc de gauche. Enfin, pas tout fait
exacts.
Ah, alors pardonnez-moi, rpondit l'autre, un peu dcontenanc.
Peu importe. Vous disiez que vous contestiez quoi ?
Nous contestons, videmment, l'image qui a t donne du monde de la finance, puisque
c'est comme cela qu'il a t nomm, comme il avait pu l'tre aussi par le pass d'ailleurs. Vous savez, les
banques n'ont jamais eu vocation tre les boucs missaires du pays. Il y a, je ne le discute pas, un grand
malentendu entre les banques et les Franais et peut-tre y avons-nous notre part de responsabilit. Sans
doute avons-nous aussi mal expliqu notre mtier. Mais enfin, les politiques aussi doivent se remettre en
question car ils nous ont souvent malmens. droite comme gauche, d'ailleurs, je ne fais pas de
discrimination de ce point de vue-l. Et je crois qu'est venu le temps de la rconciliation.
Une fois le repas termin, Antoine Fertel l'avait fait descendre dans son bureau. Plusieurs fauteuils
Louis XV, peu confortables mais dont il apprciait l'lgance, avaient t disposs et une bibliothque

remplie de livres anciens, serrs les uns contre les autres, comme dans les choppes des bouquinistes de la
Seine, achevait de donner cette partie de la pice une allure cosy de salon, au sens trs britannique du
terme. Cela correspondait parfaitement au flegme d'Antoine Fertel. Il lui avait servi le caf lui-mme.
C'tait sa faon de mettre ses visiteurs l'aise, dans ce petit coin qu'il avait fait amnager, en face du
bureau o il travaillait et passait ses coups de tlphone. Il y recevait les hommes politiques, les
journalistes, les concurrents, ses anciens condisciples de l'ENA, des stagiaires jeunes bien sr, vives
surtout et, de prfrence, un peu empruntes. Qui ne l'tait pas, de toute faon, au moment o il fallait
faire face au grand homme ?
C'tait l aussi, sans doute, qu'Antoine Fertel avait reu Nathalie, lors du rendez-vous qui avait
suivi le djeuner auquel elle avait particip avec d'autres narques. L, peut-tre, qu'elle et Stphanie
Sacco s'taient heurtes l'homme le plus puissant de France, quand elles taient venues parler du
rapport sur le plan de soutien de 2008.
Nathalie. Stphanie Sacco. Ce rapport auquel il ne s'tait gure intress l'poque.
Christophe Demory tournait en rond dans son bureau, les mains derrire le dos, comme un vieux
promeneur solitaire. Son regard se voila et les bruits lui parvinrent de faon trs lointaine, ouate. La
ministre lui avait demand elle avait exig, plutt qu'il trouve une solution pour couler en douceur
la plus grande banque franaise et au lieu de a, lui s'tait mis soudainement en tte de rsoudre une
nigme qu'il avait renonc lucider plusieurs annes auparavant.
Il se souvenait trs bien de ce que lui avait dit le pre de Nathalie, les larmes aux yeux : Vous
pourrez chafauder toutes les hypothses que vous voudrez, Christophe. Vous ne saurez jamais
pourquoi. On ne saura jamais pourquoi. Elle a choisi de partir avec son mystre. Ne vous sentez pas
responsable. Il avait obi. Il n'avait pas cherch. Et maintenant le visage de Nathalie lui revenait, trs
nettement, qui semblait lui murmurer : Cherche-moi. Ce n'est pas moi.
Le message avait mis du temps parvenir jusqu' lui, mais il tait l, aussi prcis que ce souvenir
rest enfoui. Le soir o elle tait rentre du rendez-vous avec Fertel, Nathalie tait avachie sur le canap
du salon. Son portable, pos sur la table basse sur laquelle elle tendait ses pieds, avait sonn. Le bruit du
vibreur en marche sur le bois stri de cette table avait agac Christophe, qui lui avait cri de l'autre bout
de la pice : Tu rponds, oui ou non ? Deux minutes plus tard, le fixe avait sonn. Elle ne s'tait pas
leve et il avait fallu qu'il dcroche. C'tait son pre. La conversation avait t banale et puis il avait
demand parler Nathalie. Mais elle s'tait rfugie dans la chambre. Elle avait tout fait pour ne pas
lui parler, ce qui, chez elle, tait trs inhabituel.
Sur le coup, il n'y avait pas prt attention. Il y avait d'autant moins prt attention que a n'avait
pas dur. D'autres coups de tlphone avaient eu lieu, auxquels cette fois elle avait rpondu. Ils avaient
continu aussi se rendre chez ses parents pour djeuner, le week-end peut-tre moins souvent,
maintenant qu'il y pensait.
Il chercha dans son rpertoire la fiche d'Alain Renaudier. Il l'avait toujours. Il ne lui avait pas parl
depuis plus de deux ans. Cela remontait quelques mois avant sa nomination comme directeur de

cabinet. Il effleura la touche d'appel et hsita. Que lui dirait-il exactement ? Il renona, puis tapa un
SMS pour demander le voir rapidement. C'tait un peu direct, mais il tournait moins autour du pot
depuis qu'il tait dircab. En consultant l'historique de la conversation, il s'aperut qu'Alain Renaudier
lui avait envoy un message de flicitations auquel il n'avait jamais rpondu.

14

La banquette dessinait un arc de cercle, si bien qu'ils ne se faisaient pas vraiment face. Un th
fumait sur la table basse, tandis que Daniel Caradet touillait le caf qu'il avait command, gn, comme
toujours, par l'odeur de la pipe d'Antoine Fertel.
C'tait interdit, mais Flix, le propritaire de l'tablissement, laissait faire. On ne refuse rien son
meilleur client. Fertel avait conclu ici quelques affaires, sur cette banquette prcisment, qu'il avait
partage avec ses pires ennemis ou des allis de circonstance.
Daniel Caradet avait dispos sur la table plusieurs feuillets, et il les contemplait, dpit. Il y avait l
une copie de la note qu'il avait transmise Isabelle Colson. Qu'elle soit dans une posture politique,
d'accord. Mais j'ai du mal comprendre quoi joue Demory, commena Fertel.
Attends, dit Caradet. Avant d'aborder le fond du sujet a ne t'inquite pas, la rapparition
de Stphanie Sacco ?
Inquiter, ce n'est pas le mot. a me surprend, oui. Mais c'est de l'cume, par rapport aux
problmes qui nous attendent. Tu es sr que c'est bien elle, d'ailleurs ?
Oui. Elle n'avait plus ses parents, et elle tait fille unique, mais une tante l'a identifie. Tu sais
ce qu'on risque si
Antoine Fertel s'avachit dans le canap et partit d'un grand clat de rire un peu forc. Mais rien,
Daniel, absolument rien, rpondit-il en se redressant. Que veux-tu qu'on risque ?
Je ne sais pas. Je n'aime pas les revenants, c'est tout.
Il n'y a pas de revenants. Il n'y a que des morts, qui ne mritent jamais ce qui leur arrive.
Quand Renaudier est morte, j'ai ressenti de la peine. Quand Sacco est morte son tour enfin quand
tout le monde l'a crue morte , je me suis demand si j'avais foir quelque chose, si nous n'avions pas
t trop loin. Mais on n'a pas de prise l-dessus. Les gens sont imprvisibles.
Je me suis dit qu'elle tait revenue pour se venger. Enfin, a m'a travers l'esprit.
Se venger de qui ? De nous ?
Je ne sais pas.
C'est ridicule, Daniel. Et mme si c'tait le cas Elle est morte. Drle de vengeance. a fait
mal qui, srieusement ?
Et si elle avait voulu
En se jetant de l'hliport ? l'interrompit Fertel. Il y a mieux, quand mme. Arrte les
constructions intellectuelles, Daniel. Je te connais : tu fais des rapprochements artificiels entre deux
cadavres et un rapport que personne n'a lu en entier. Ce n'est pas maintenant que a va arriver.

Daniel Caradet tiqua sur le mot artificiel . Quelque chose le mettait mal l'aise dans le fait
divers de la matine, et ce n'tait pas le cadavre de Stphanie Sacco. Pour la premire fois de sa carrire,
il ne se sentait plus protg.
Bon. Demory, alors ? reprit Fertel.
Oui. Jusqu'ici, il jouait toujours son rle. Face une harpie comme Colson, il tait trs efficace
dans le rle de tampon. On a pu bosser ensemble en toute intelligence pour essayer de canaliser le
programme. Mais l, a coince
Il faut que a se dcoince.
Vous en tes o, vous ?
Antoine Fertel soupira, trs discrtement. Il avait l'air prouv, marqu par le manque de sommeil.
Cette question n'a pas de sens, Daniel, reprit-il, agac. Et tu le sais trs bien. Il n'y a pas de nous, ni de
vous. Tout le monde est dans le mme bateau. C'est pourquoi je te dis qu'il faut que a se dcoince.
Rapidement.
Caradet acquiesa, rajusta sa cravate, retira ses lunettes et les nettoya avec un pan de sa veste. Il
regarda avec attention ce visage qui s'offrait lui de trois quarts. Il n'avait jamais remarqu quel point
le bleu de ses yeux tait dlav, comme si le temps avait fait passer leur clat. part a, Antoine Fertel
avait peu vieilli depuis leur premire rencontre, une trentaine d'annes auparavant. Ou plutt, il tait
dj vieux quand il l'avait connu. En fait, Antoine Fertel avait toujours t vieux. Ses rouflaquettes
taient sa seule fantaisie. Cet homme semblait n'avoir jamais t en apprentissage, et tre n avec une
exprience que lui, Caradet, avait mis toute une carrire acqurir. Il avait toujours eu un temps
d'avance. Sur tout le monde.
Daniel Caradet venait juste d'en finir avec la tourne et s'apprtait signer un contrat dans une
banque d'affaires, o on lui proposait d'ajouter immdiatement un zro son salaire. Il n'avait jamais
t particulirement attir par l'argent et, au fond de lui, il se voyait davantage comme un hussard de la
Rpublique que comme un faiseur de deals. Mais c'tait une chose de concevoir une vie au service de
l'tat en faisant le deuil d'une fortune virtuelle. C'tait autre chose de devoir faire un choix quand on
vous proposait, de faon trs concrte, de gagner en un mois la rmunration annuelle du plus haut des
hauts fonctionnaires de la Rpublique. C'est sa femme qui l'avait convaincu d'accepter, mais avant
d'apposer son paraphe au bas du contrat, il avait sollicit un rendez-vous avec Fertel.
Il se souvenait trs bien de ses premiers mots : N'y allez pas. Vous n'avez pas envie d'y aller,
alors n'y allez pas, avait insist Fertel. Si tous les gens de valeur filent dans le priv, que vaudra encore la
Rpublique ? Daniel Caradet avait t surpris. Il s'tait senti idiot. Et puis il avait trouv que Fertel ne
manquait pas de culot. Aprs tout, lui-mme avait quitt le service de l'tat pour aller s'empiffrer de
billets de banque. Il le lui avait dit. L'autre tait parti dans un grand clat de rire. Oui, mais j'ai fait
mon temps, avait-il dit. Et j'tais barr pour monter plus haut. Mais vous vous irez au sommet du
Trsor. Et on aura besoin de gens comme vous.

Et l'argent ? avait demand Caradet. Vous faites comme si l'argent n'tait pas important. C'est
un lment de dcision.
Pour qui ? Vous ne me semblez pas particulirement vnal, mon ami , avait-il dit en baissant le
regard vers ses chaussures mal cires.
Daniel Caradet se contentait de costumes bon march, dnait dans des restaurants ordinaires et, si
sa femme n'avait pas insist pour emmnager dans un appartement qui correspondait mieux leur
nouveau standing, il aurait continu vivre avec elle dans le deux-pices qu'ils partageaient depuis
qu'ils s'taient rencontrs, Sciences Po.
a compte, quand mme, avait rpondu Caradet.
a compte, bien sr. Mais vous savez, l'argent, ce n'est qu'un moyen. Je ne vous dis pas que a
n'a pas d'importance. Mais c'est secondaire. Et puis si on regarde bien, il y a toujours la possibilit d'en
avoir.
Caradet avala son caf d'une traite. Il tait tide, et il l'avait trop sucr. cet instant prcis, mme
s'il tait peine plus de quatorze heures, il aurait prfr un whisky. Il admirait le calme de Fertel, mais
ne put s'empcher de faire une grimace.
Elle raisonne en dpit du bon sens, reprit Caradet. Aucun argument rationnel ne la touche. J'ai
l'impression qu'elle veut faire un exemple.
Mais elle ne fera pas ce qu'elle veut, justement ! Ne t'inquite pas pour a. Isabelle Colson n'est
rien, absolument rien. Des politiques mdiocres qui voulaient se donner l'illusion de laisser une marque,
j'en ai connu. Et un ministre qui ne connat pas son mtier, a arrive. Ce qui est gnant, c'est quand il
n'a pas l'humilit de le reconnatre, quand il croit qu'il peut te faire la leon, toi dont c'est le mtier
depuis je n'ose mme plus compter. Mais, crois-moi, la fin, la raison finit toujours par l'emporter.
L'chec ne faisait pas partie du vocabulaire d'Antoine Fertel. soixante-neuf ans, la plupart des
hommes taient dj rangs, pull-over et chaussons, le chat au coin du feu, un bon bouquin et puis
quelques voyages pour agrmenter le quotidien.
Il aurait pu se retirer dans son manoir Houlgate, en Normandie, il aurait pu aussi dbuter un
tour du monde des htels de luxe et dormir chaque soir dans des chambres mille euros, jusqu' sa
mort, en entamant peine la fortune qu'il avait amasse anne aprs anne. Mais ce n'tait pas l'argent
qui le faisait marcher. Ce n'tait pas pour l'argent qu'il tait rest.
Il tait toujours aux manettes, sans plus rien prouver. Toute sa vie, il s'tait mesur aux autres : ses
collgues de l'Inspection, les hauts fonctionnaires de Bercy, les banquiers de France, ceux du monde
entier. Il avait hiss le Crdit parisien la premire place des banques de la zone euro et il avait amass
des dizaines, des centaines de millions. L'ampleur de sa rmunration provoquait rgulirement des
scandales en forme de feux de paille. Il laissait dire, il laissait faire. Et il traait sa route.
Tout juste avait-il consenti abandonner la direction gnrale un autre inspecteur des finances,
de quinze ans son cadet, mais qui il ne laissait aucune libert sur les choix stratgiques. Il avait toujours
t prsident. Il ne s'imaginait plus autrement. a sonnait tellement mieux que directeur .

Il n'avait aucun mpris pour les bureaucrates. Dans une vie antrieure, il en avait t un lui-mme,
et des plus prometteurs. Il leur reconnaissait une certaine facult d'coute et d'adaptation. Il avait besoin
d'eux, comme eux avaient besoin de lui. Daniel Caradet tait une parfaite illustration de cette entente
cordiale qui se conjuguait autour d'une communaut d'intrts et pouvait prendre, parfois, l'allure de
l'amiti. Les liens indestructibles qu'il avait nous avec Caradet, comme avec d'autres, l'avaient servi
pour se hisser l o il tait. Ils lui avaient servi pour y rester.
Daniel Caradet commanda un autre caf, puis changea d'avis et demanda un calvados. Les deux
hommes se toisrent silencieusement. Fertel finit par soupirer de nouveau : S'il ne s'agissait que de
moi ils ne semblent pas comprendre que c'est de la France qu'il s'agit, pas d'Antoine Fertel ni mme
du Crdit parisien. Quel manque de hauteur de vue ! Caradet saisit la balle au bond et dcida
d'aborder le sujet qu'il avait vit jusque-l, par peur de dclencher une de ces colres froides dont
Fertel avait le secret. Il ne supportait pas qu'on lui rsiste. Il pouvait littralement broyer ceux qui
s'opposaient lui. Demory m'a expliqu qu'ils ne voulaient pas acculer le Crdit parisien la faillite,
quand mme.
Il ne manquerait plus que a ! s'amusa Fertel. Un tat qui regarderait sans broncher la premire
banque du pays se casser la gueule ! Ils seraient la rise du monde entier.
De l'argent, vous en aurez.
Arrte avec ce vous, Daniel. a commence m'agacer srieusement. Joue-la plus collectif. Tu es
aussi concern. Directement.
Le Crdit parisien en aura, je veux dire. En cas de besoin. Simplement, ils ne veulent pas le
lever sur les marchs. Ils ne veulent pas ouvrir un guichet qui soit financ par de l'endettement
supplmentaire. On peut difficilement leur donner tort. On dpasse les deux mille milliards de dette.
Et explique-moi comment ils veulent faire ?
Ils veulent taxer les dpts.
Un voile passa sur le regard d'Antoine Fertel. Il vit devant lui non pas Daniel Caradet qui lui
expliquait les plans du gouvernement, mais des files d'attente devant les distributeurs automatiques du
Crdit parisien, des gens excds aux guichets qui voulaient qu'on leur rende immdiatement leurs
fonds, la confrence de presse o il faudrait annoncer le rachat de la banque en urgence par un
concurrent ou, pire, sa nationalisation.
Il reprit ses esprits. Elle est encore plus stupide que je ne le pensais, dit-il. Mais a m'arrange.
Personne ne peut souscrire un tel non-sens. Crois-moi, quand le prsident saura ce que sa connasse de
ministre est en train de fabriquer, c'est lui-mme qui la fera sauter.
Je pensais pouvoir convaincre Demory, mais
Qui est Demory ? Qui le connat ? C'est un phmre. Il s'clipsera en mme temps qu'elle et
plus personne n'entendra parler de lui. Ds que j'aurais vu Danjun, les jours de tous ces gens seront
compts. Ou alors ils resteront, mais ils avaleront leur chapeau matin, midi et soir. Sans sel. Et ils le
mangeront dans notre main.

Tu le vois quand ?
Ds que je pourrai. Aujourd'hui.
Tu crois qu'il a encore de l'influence auprs du prsident ?
De moins en moins. Mais l, crois-moi, je vais lui permettre de regagner des points. Il sera
l'homme qui n'a pas laiss faire, celui qui avait raison contre tout le monde. L'opinion en a marre du too
big to fail 1 ? Elle veut une victime expiatoire ? Bercy est prt la suivre ? Danjun fera barrage de son
corps. Lui, crois-moi, il comprend les enjeux. Je n'ai pas pass plus de trente ans de ma vie btir un
fleuron de l'conomie franaise pour qu'il puisse tre mis en danger par les caprices des politiques.
Quand tu construis un tel systme, il faut commencer par les fondations. Et les fondations, ce sont les
hommes et les femmes. Je connais trop le genre humain, et je sais bien qu'une vrit communment
admise un jour peut tre remise en question un autre jour, quand bien mme elle reste vraie. J'ai pris
mes prcautions pour viter les tats d'me. J'ai une arme avec moi. Si je veux, je les fais attaquer tous
en mme temps et adieu Colson. Mais si je chute, tout le monde chute avec moi. coute, fais traner les
choses. Dis-leur que le Trsor tudie l'impact de leur ide de gnie ce qu'il ne fera pas, bien entendu.
Je ne veux mme pas que le Trsor envisage cette hypothse.

1. Too big to fail , c'est--dire trop gros pour faire faillite , est une expression employe pour souligner le fait que certaines
banques et certains tablissement financiers font courir l'conomie ce qu'on appelle un risque systmique . Leur faillite entranerait des
consquences dsastreuses pour la vie conomique, et c'est pourquoi l'tat les empche de faire faillite en les renflouant avec l'argent du
contribuable.

15

Cinq cents mtres peine sparaient le restaurant du sige du Crdit parisien. Antoine Fertel se
donnait normalement le temps de flner. Cette fois, il pressa le pas, et bouscula une femme en manteau
de fourrure qui tenait un chien en laisse et occupait tout le trottoir. Il se fit insulter, mais continua son
chemin sans se retourner.
Il monta pied les quatre tages qui menaient cette vaste et curieuse pice en triangle o il avait
patiemment construit son empire. Debout derrire la table en chne massif sur laquelle taient poss son
tlphone et son ordinateur, il consulta rapidement les notes laisses par ses collaborateurs. Il demandait
expressment qu'elles soient imprimes et dposes sur son bureau, plutt qu'envoyes par mail.
Fertel consulta une des notes et appela Franois Srignac, son directeur gnral. Il avait les yeux
rivs sur l'volution de l'Euribor 1 tous les matins 11 heures et, tous les matins 11 heures, il
comparait avec les taux auxquels le Crdit parisien empruntait auprs des autres banques. Hier nous
avions un diffrentiel de 0,39 point si je prends la moyenne de tous les taux que les autres banques de la
zone euro nous offrent, expliqua Srignac. a veut dire 0,39 point en plus, videmment. On n'avait
jamais fait pire. Aujourd'hui, on tait 0,37. Tu vois qu'il y a du mieux. Mais tu sais aussi quel point
tout cela est volatil. Les autres se mfient de nous. Et leur place, je me mfierais aussi.
Je suis proccup, Franois.
Quand Antoine Fertel disait qu'il tait proccup , mme si rien, dans l'expression de son
visage, ne le laissait paratre, il fallait comprendre qu'un cataclysme se prparait. Franois Srignac, qui
le connaissait depuis de nombreuses annes, ne l'avait jamais vu avouer ses faiblesses, mme pendant la
crise financire qui avait suivi la chute de Lehman Brothers. ce moment-l, la banque avait t,
pendant quelques jours, au bord du gouffre. Il l'avait vu manuvrer pour viter qu'elle ne tombe. Il
avait mme fait mieux, grce au plan de soutien qui avait t dcid par l'tat.
Quelques semaines aprs la faillite de Lehman Brothers, une des plus grandes banques
nerlandaises, l'Amsterdamsche Bank, avait frl le dpt de bilan, elle aussi. L'tat nerlandais l'avait
rattrape en urgence mais trois jours aprs, Antoine Fertel avait sign l'un des plus grands coups de
l'histoire de sa banque : il avait trouv le moyen de mettre quinze milliards d'euros sur la table pour
racheter l'Amsterdamsche Bank l'tat nerlandais qui tait bien content de s'en dbarrasser, quitte la
brader. Ce qui avait eu pour consquence de hisser le Crdit parisien au premier rang des banques de la
zone euro. Un petit miracle, alors que le monde tait plong en pleine dbcle conomique et
financire. Personne ne l'avait vu venir. Personne, parmi ses concurrents, n'avait pu penser un seul

instant que le Crdit parisien, qui affichait un ratio de solvabilit 2 jug trop faible par la Commission
europenne, avait les moyens d'une acquisition de cette envergure.
La Socit de prise de participations de l'tat, ne quelques jours auparavant des cerveaux de
Bercy, concocte notamment par Daniel Caradet, avait jou un rle majeur en fournissant au Crdit
parisien de l'argent frais pour lui permettre de renforcer ses fonds propres et viter la dgradation de
son ratio de solvabilit, qui aurait fait de la banque une cible facile pour les marchs financiers. Antoine
Fertel avait su convaincre l'lyse que sa banque n'tait pas la seule avoir besoin de cet apport en
capital : les autres tablissements financiers avaient t contraints de se prsenter au guichet ouvert par
l'tat, mme ceux qui en avaient le moins besoin, ce qui avait vit au Crdit parisien d'tre point du
doigt. Si toutes les banques demandaient de l'argent l'tat, c'est qu'il y avait un problme d'ensemble.
Si le Crdit parisien y avait t seul, tout le monde aurait interprt cela comme un aveu de faiblesse.
En tout, l'tat avait prt la banque d'Antoine Fertel prs de dix milliards. Et il n'avait rien reu
en contrepartie. Pour Daniel Caradet et Antoine Fertel, il tait inimaginable que l'tat ait son mot
dire sur la stratgie de la banque, quand bien mme c'tait lui qui fournissait le carburant ncessaire
son fonctionnement. Le Crdit parisien avait simplement mis des actions dites de prfrence , sans
droit de vote, non changeables sur le march, avec juste une priorit l'tat pour le versement de
dividendes. Rsultat, l'tat tait temporairement entr au capital hauteur de vingt-deux pour cent,
mais sans exercer le moindre contrle sur les dcisions du board, et sans pouvoir y nommer la moindre
personnalit.
On n'est plus du tout dans la mme configuration astrale qu'en 2008, reprit Fertel aprs un long
silence. l'poque, tout le monde se serrait les coudes. On tait tous dans le mme bateau, l'lyse,
Matignon, Bercy. Les gens ont chang. L'poque a chang. Ce pouvoir-l ne connat pas le
pragmatisme. Il est dans l'idologie. Et on ne peut plus s'appuyer sur Caradet. Il est dpass. Il n'a plus
ce pouvoir d'impulsion qu'il avait l'poque.
Et Demory ?
Tu le sais comme moi : c'est un petit jeune qui ne connat pas grand-chose et qui n'est pas
capable de rsister sa ministre. Je ne l'ai pas vu venir. On n'a pas bien verrouill ce mandat.
Il est un peu sorti de nulle part.
J'ai surestim Caradet. Je pensais qu'il aurait su imposer Saintonge. On n'en serait pas l s'il
avait t nomm. Et j'ai sous-estim Colson. Mais l'histoire n'est pas finie.
Franois Srignac acquiesa, rassur. Antoine Fertel ne dsarmait pas. Il ne l'avait jamais fait.
Depuis prs de trente ans, il avait bti un difice unique bas sur une philosophie trs simple : ce qui est
bon pour le Crdit parisien est bon pour la France. Il avait nou dans le monde politique et dans celui
de la haute fonction publique des liens privilgis avec les personnes qui comptaient, ou qui allaient
compter. Il s'tait trs rarement tromp. Ds le dbut de leur carrire, il allait voir ceux qu'il appelait les
jeunes talents et il leur faisait son numro de charme. C'tait la premire tape du pige qu'il tissait

patiemment autour d'eux, jusqu' ce que leur communaut d'intrts avec lui et la banque soit devenue
trop troite pour qu'ils puissent dvier de la ligne.
Pour lui, le bonheur de l'humanit passait par le bonheur de la banque. De sa banque. Il tait
sincrement persuad que le systme franais, o les lites formes dans les mmes coles
atterrissaientensuite dans tous les centres de dcision du pays, et baignaient dans un entrelacs d'intrts
objectifs, tait le meilleur, et il avait dcid de le scuriser son profit.
Antoine Fertel savait que personne ne pouvait vraiment lui rsister. Certains se faisaient prier,
d'autres entraient dans des conflits intrieurs dont ils n'arrivaient plus se dfaire. Mais ce n'tait pas
son problme. La grandeur de sa tche dpassait les destines individuelles.
C'tait aussi une question de timing. Il arrivait un moment o c'tait trop tard et o il s'apercevait
qu'il n'avait pas mis sur le bon cheval. Dans le tierc de Bercy, il n'avait qu'un cheval sur les trois, lui
qui jusqu'alors avait toujours remport la mise.
Antoine Fertel avait gagn sa premire bataille de lobbyiste au dbut des annes 1990. Il avait fait
dfiler la moiti du cabinet du ministre des Finances, des dizaines de dputs, et jusqu'au ministre luimme qui tait venu lui rendre visite un soir 22 heures, dans le plus grand secret pour viter le
symbole malheureux d'un socialiste qui allait prendre ses instructions chez un banquier. Il y avait de
cela, videmment, mais une telle vision tait trop rductrice. Fertel pensait l'intrt de son pays au
moins autant qu' celui de son entreprise et il arrivait convaincre une bonne partie de la classe
politique, de droite ou de gauche, que les deux se recoupaient : quand ils taient aux affaires, les
politiques s'apercevaient que le monde tait bien plus complexe qu'ils ne l'imaginaient, et qu'ils avaient
besoin de l'avis et de l'analyse de professionnels qui avaient les mains dans le cambouis. Il savait les
convaincre.
Cela n'avait pas t facile, mais Fertel avait arrach au gouvernement socialiste une rforme de la
gestion de la dette qui avait accouch d'enfants aux noms aussi barbares que OAT, BTF ou BTAN 3 .
Elle avait permis l'tat, emptr dans un dficit enconstante progression, de trouver des sources de
financement alternatives aux grands emprunts qui taient lancs auprs des Franais au son des
tambours et des trompettes. Elle avait aussi permis aux banques, la sienne en particulier, de mettre au
point de nouveaux produits financiers particulirement lucratifs.
Aujourd'hui que la dette dpassait les deux mille milliards d'euros, des voix, certes minoritaires,
s'levaient pour dnoncer cette dpendance dans laquelle on avait mis l'tat vis--vis des marchs
financiers. Il avait mme entendu un ancien ministre, qu'il avait plutt tenu en estime, regretter cette
banalisation de la dette et parler de pompe morphine . Comme si lui, Fertel, avait une gueule et
une me de dealer tait-ce sa faute si les politiques dpensaient sans compter depuis trente ans ? S'ils
taient drogus, c'tait la dmagogie, cette dmagogie qui avait amen le pays l o il tait, c'est--dire
obse de ces millions de fonctionnaires, dpendant de l'argent des marchs, sans doute, mais parce qu'il
n'tait pas dcid mettre un terme au gaspillage de la dpense publique.

L'tat insistait pour emprunter de l'argent et le jeter ensuite par les fentres : Fertel essayait de le
convaincre que c'tait inutile, mais pourquoi se serait-il priv de lui faciliter la tche s'il tait de toute
faon dcid le faire, tant que cela ne nuisait pas au Crdit parisien ?
Des batailles pleines de paradoxes comme celle de la gestion de la dette, Antoine Fertel n'avait
jamais cess d'en mener. Celle qui tait en cours actuellement tait sans doute la plus importante de sa
vie. Et face lui, l'adversaire tait coriace, port par une majorit de Franais qui n'prouvaient que du
dgot pour la finance. Ilstaient incapables de comprendre que leur quotidien mdiocre dpendait de
la bonne sant de ce secteur. Ils n'en connaissaient rien d'autre que la caricature vhicule dessein par
des politiques et des mdias engags dans un concours de fainantise intellectuelle.
Fertel avait confiance en lui, mais ce qu'il n'avouerait personne, c'tait que sa grinta commenait
dcliner, en mme temps que sa forme physique. Mme s'il freinait des quatre fers et qu'ils taient
encore nombreux tre accrochs son harnais, il se sentait glisser sur l'autre versant de la pente. Et un
jour, comme tout le monde, il allait la dvaler. Il esprait juste que a viendrait tard, et que a se
passerait vite.
En attendant, il continuait s'agiter, sa faon : calme, ferme, et patient. Cela lui avait toujours
russi et cette fois-l aussi, a allait passer. Il fallait remporter cette dernire bataille, car c'tait la plus
importante de toutes, celle qui allait dcider si l'uvre de sa vie allait, ou non, lui survivre. S'il passait
cette preuve, il tirerait sa rvrence, dans la srnit.
Il connaissait les politiques. Beaucoup jouaient les matamores, mais ce n'taient pas des aventuriers.
Ils avaient pour le saut dans l'inconnu une certaine aversion, et aucun n'tait candidat la lapidation
publique. Il n'y avait pas de raison qu'Isabelle Colson fasse exception.

1. L'Euribor, pour Euro Interbank Offered Rate , est une moyenne des taux pratiqus par une cinquantaine de grandes banques de la
zone euro entre elles. Il est publi une fois par jour.
2. Une banque doit tre en permanence solvable, c'est--dire qu' chaque instant elle doit pouvoir faire face aux engagements pris vis-vis de ses clients. En clair, pouvoir leur rendre l'argent mis en dpt s'ils le demandent. Mais s'ils le font tous en mme temps, notamment
parce qu'ils manquent de confiance en elle, elle ne pourra pas leur restituer leur argent et ce sera la faillite. Elle doit donc tre solide
financirement pour construire cette confiance. Cette solidit se mesure par un ratio dit de solvabilit , qui compare le niveau de ses
engagements (c'est--dire les crdits et les placements) au niveau de ses fonds propres (c'est--dire l'argent apport par les actionnaires et
les profits non distribus).
3. Respectivement obligations assimilables au Trsor , bons du Trsor taux fixe et intrt prcompt et bons du Trsor
intrt annuel : face la drive des comptes publics, ces instruments ont permis de trouver de nouvelles sources de financement, notamment
auprs des investisseurs institutionnels, mais aussi des particuliers. La dette franaise est devenue un vritable produit financier,
particulirement pris en raison du risque trs rduit qu'il affiche : le risque de faillite de l'tat est en effet proche de zro.

16

La nuit allait bientt tomber. Isabelle Colson rentrait tout juste d'une table ronde Nantes,
consacre l'emploi des jeunes, laquelle elle participait aux cts du ministre du Travail. Sur le fond,
elle avait videmment perdu son temps, mais elle avait capt une nouvelle fois les camras et c'tait
l'essentiel. Elle n'entendait pas, maintenant que la courbe du chmage avait cess de se dgrader, laisser
d'autres qu'elle le soin de rcolter les lauriers qui s'annonaient. Sans une ministre de l'conomie qui
allait chercher les diximes de points de PIB avec les dents, le nombre de demandeurs d'emploi n'avait
aucune chance de diminuer.
Les Franais l'avaient bien compris, si l'on en croyait les instituts de sondage. Isabelle Colson
arrivait systmatiquement en tte des membres du gouvernement, et de loin, quand ils posaient leurs
panels la question rituelle : Quelles personnalits politiques souhaitez-vous voir jouer un rle
important dans les mois venir ?
part quelques-uns, personne ne savait qu'elle allait forcment se retrouver sur le devant de la
scne dans les jours ou les semaines qui suivraient. La crise qui touchait le Crdit parisien tait encore
larve, et la situation n'avait droit qu' quelques brves dans les journaux conomiques. Mais dans deux
heures ou deux semaines, la banque serait court de liquidits.
Cette fois, contrairement aux crises prcdentes, le politique ne serait pas pris de vitesse. Isabelle
Colson ne voulait pas tre dans la raction, mais dans l'anticipation. Elle tait persuade que l'urgence
amenait prendre de mauvaises dcisions, et pensait que si le plan de 2008 avait t si favorable aux
banques, c'est parce que le gouvernement de l'poque avait le couteau sous la gorge.
Elle avait vu le coup venir, cette fois. Et elle entendait bien trouver une solution de gauche aux
difficults qui guettaient la banque dirige par Antoine Fertel. De gauche, elle l'avait toujours t, et a
lui avait plutt russi. Mais elle se sentait bien seule aujourd'hui.
Elle n'avait pas eu se plaindre de la loyaut de Christophe Demory depuis qu'elle l'avait choisi,
mais elle le sentait fbrile. Elle avait du mal comprendre si c'tait cause du suicide de la jeune femme,
qui rveillait sans doute chez lui de mauvais souvenirs, ou s'il avait du mal assumer la voie qu'elle avait
trace. Il est vrai que jamais elle n'avait demand qu'on bouscule le systme de pense de Bercy ce
point-l. Elle n'tait mme pas sre que l'lyse et Matignon la suivraient. Elle se doutait bien
qu'Antoine Fertel tait en train d'actionner ses rseaux et qu'elle ne pourrait pas manuvrer en
catimini. Elle acceptait le combat, et, politiquement, elle avait une opportunit pour le gagner.
L'opinion la soutiendrait dans sa volont de cesser de financer les aventures des banques avec l'argent

public. Encore fallait-il que, techniquement, le package punitif , comme elle l'appelait, soit bien
ficel.
Elle se demanda si elle avait bien fait de laisser Demory le soin de porter le message. Elle avait
pari sur son talent de ngociateur pour faire accoucher son administration d'origine d'une solution qui
fasse cracher le Crdit parisien. Au bout du compte, il y aurait un compromis, mais elle avait estim qu'il
lui serait plus favorable si elle ne brutalisait pas le Trsor elle-mme. Sur de prcdents dossiers,
Christophe Demory, avec son style tout en rondeur et en finesse, tait parvenu de bons rsultats,
mme si parfois il s'taitlaiss bouffer. C'tait invitable. Il fallait juste en avoir conscience et savoir o
placer les limites.
La limite, sur l'affaire du Crdit parisien, c'tait que le plan de secours, s'il devait tre dgain, ne
cote pas un euro l'tat. Elle avait eu cette ide de taxer les dpts, ce qui revenait pour la banque
financer son plan de sauvetage par ses clients. On pouvait lui laisser le soin de fixer le curseur pour
savoir quels clients elle voulait faire payer, selon l'enveloppe dont elle avait besoin : c'tait un pige
tendu Fertel. S'il laissait taxer tous ses clients, il courait le risque d'un bankrun 1 qui sonnerait le glas
de sa banque. Et ceux qui prtendaient que les plus modestes seraient les premiers touchs, elle
rappelait que l'tat garantissait les dpts hauteur de soixante-dix mille euros. Soixante-dix mille euros
la banque : elle avait du mal s'apitoyer sur le sort de ceux qui en avaient autant. Elle-mme devait
pniblement les approcher en cumulant tous les comptes que son banquier lui avait fait ouvrir.
Si Fertel fixait un montant de dpt plancher, par exemple soixante-dix mille ou mme cent mille
euros, en de duquel la taxe ne s'appliquerait pas, il viserait seulement les plus riches et se couperait
de la clientle qui lui procurait les plus forts revenus. Elle savait qu'il devrait se rsoudre une solution
de ce type. Et elle jubilait par avance de voir les nantis coincs par ceux qui ils avaient fait confiance,
furieux de comprendre qu'ils s'taient fait baiser, eux qui, dans la vision du monde d'Isabelle Colson, se
targuaient de toujours passer entre les mailles du filet quand il s'agissait de contribuer au bien collectif.
Cette fois-l, il n'y aurait pas d'optimisation fiscale ou de dlocalisation. Ils paieraient.
C'est comme cela qu'elle voyait les choses. Mais elle avait laiss volontairement Demory dans le
flou afin de voir comment cette administration allait s'en sortir pour appliquer cette feuille de route qui
avait d lui soulever le cur. Daniel Caradet essaierait encore de louvoyer et a pouvait durer
longtemps.
Elle pensa son pre. Cela faisait dix-sept ans qu'il tait mort. Elle avait l'impression qu'il tait
encore l, auprs d'elle. S'il la voyait aujourd'hui Lui qui s'inquitait tant de voir sa fille happe par
les gauchistes . Il connaissait si mal ce monde dans lequel elle s'tait introduite la fin de l'adolescence,
et qu'elle n'avait jamais quitt ensuite. Entre le petit entrepreneur et la rebelle qui avait aujourd'hui
conquis le cur des Franais, il y avait eu des annes de malentendu.
Pour une fois, elle n'avait aucun dner prvu. Elle s'assit son bureau et souffla un peu. Son
regard s'attarda sur la planche de bande dessine accroche au mur, un original que l'auteur lui avait
ddicac lors d'une vente aux enchres. Elle tait tire d'un album rotique. On y voyait une femme,

dans une cabine d'essayage, hsiter entre plusieurs vtements et finir par retrousser sa jupe pour y
aventurer ses mains. Cela amusait beaucoup la ministre de choquer ce monde des finances qu'elle jugeait
beaucoup trop feutr et dont, en ralit, elle ne connaissait pas encore grand-chose.
Si elle l'appelait, il monterait aussitt. Mme si elle s'tait jur de mettre un terme cette aventure,
elle aimait bien cette ide-l, de le sonner au gr de ses besoins. Elle flirtait avec le fantasme le plus
basique et s'en voulut un peu, mais aprs tout, elle y avait droit elle aussi. Ses prdcesseurs masculins ne
s'taient pas privs de sauter une collaboratrice ou une journaliste dans ce bureau et elle ne voyait pas
pourquoi elle s'en priverait, elle, du moment qu'on tait entre adultes consentants. Et vingt-neuf ans,
Emmanuel Sauvage tait depuis longtemps majeur et vaccin. Elle n'tait pas amoureuse. son ge, a
aurait t ridicule. Mais elle avait pass de bons moments avec lui. Elle avait eu le sentiment que c'tait
rciproque.
Il lui avait tap dans l'il ds qu'elle l'avait vu, aprs son embauche par Christophe Demory,
plusieurs mois auparavant, mais il avait fallu du temps avant qu'elle se dcide lui faire des avances. Il y
avait eu ces rumeurs d'OPA de Carrefour par l'amricain Walmart, qui l'avaient fait monter au crneau
dans les mdias sur le thme du patriotisme conomique. Elle avait eu l'ide de faire voter un dispositif
pour viter les OPA hostiles, et le prsident lui avait donn son feu vert. Aprs avoir dtaill les grandes
lignes du projet avec la ministre, Demory avait d la laisser avec le conseiller technique qui serait charg
de rdiger l'amendement au projet de loi. Ils s'taient retrouvs tous les deux dans son bureau. Elle lui
avait donn quelques guidelines, comme elle disait, pour convaincre le Trsor qui, elle le savait,
tranerait des pieds pour rpondre la commande.
Ce sont des poison pills la franaise, avait-elle expliqu au jeune conseiller.
Les pilules empoisonnes, oui, je connais, avait-il rpondu. On autorise le conseil
d'administration d'une entreprise franaise attribuer ses actionnaires des bons de souscription
d'actions au moment o elle est agresse. Et ces bons donnent droit leur titulaire de souscrire une
action jusqu' une date dtermine et un prix avantageux. C'est bien a que vous avez en tte ?
Oui. Avec un minimum qui est celui de la valeur du titre lors de son mission. Du coup, si les
actionnaires exercent leur droit, le capital augmente
et l'agresseur doit dbourser davantage pour se payer la fraction du capital qui a t cre.
Pas mal.
On va vendre a la presse sous l'appellation bons Colson. a fait chic, non ?
Trs. Je suis pour. fond.
Ce langage trs relch et cet enthousiasme avaient plu la ministre. Elle lui avait emprunt son
stylo et avait commenc se pencher sur la table pour dessiner des schmas dans tous les sens. Il le lui
reprenait pour complter, et elle aussi. Il ne faut pas que l'existence de ces bons empche toute OPA,
sinon on va se faire retoquer par Bruxelles, avait prvenu Emmanuel Sauvage.
Je pense que tu peux prsenter a au Trsor. Tu permets que je te tutoie ?
Oui, bien sr. Enfin, si vous voulez.

Bien. Donc, au Trsor, tu leur dis que l'ide n'est pas de faire des entreprises franaises des
forteresses imprenables. Le libralisme est ce qu'il est : mang et tre mang, c'est comme a que a
fonctionne et ce ne sont pas ces poison pills qui vont empcher a. Mais tu leur dis que c'est un
mcanisme qui doit inciter les diffrentes parties en prsence se mettre autour de la table pour
ngocier. Une sorte de dissuasion nuclaire, en somme. Tu comprends ?
Bien sr.
Tu as faim ? Il est tard. Tu veux qu'on commande quelque chose ?
Il avait hsit. Il avait dit oui et tout avait commenc comme a. C'est lui qui avait pris l'initiative.
Pour elle, c'tait surtout un jeu. Elle avait t tellement dsaronne par son culot qu'elle s'tait peine
donn le temps de rflchir. Il ne s'tait pas si mal dbrouill ces dernires semaines. Et ils avaient russi
faire a en toute discrtion. Elle composa son numro.
En l'attendant, elle consulta ses e-mails. Elle en avait une quarantaine en retard. Elle en effaa une
trentaine sans les lire : des messages o elle tait mise en copie par rflexe, mais sur lesquels Demory la
brieferait. Elle lut les autres, machinalement. La situation la stressait et elle eut un mauvais
pressentiment. Elle n'tait plus si sre de gagner le combat dans lequel elle s'tait lance.
Emmanuel Sauvage apparut quelques minutes plus tard dans l'embrasure de la porte. Il avait les
cheveux gomins, une barbe de trois jours qu'il entretenait savamment, un costume anthracite et une
cravate en soie dj moiti dnoue, comme s'il avait anticip le jeu auquel Isabelle Colson voulait se
prter. Il posa sa serviette contre le flanc du canap. Entre, lui dit-elle. Comment vas-tu depuis la nuit
dernire ?
Bien, merci. Et vous ?
Le vouvoiement lui fit un peu de mal, mais elle choisit de ne pas relever. On a bais ensemble,
alors on peut bien se tutoyer, non ? pensa-t-elle.
Vous auriez pu me rveiller, vous savez, dit-il timidement. J'tais gn quand j'ai vu que vous
tiez partie. J'aurais voulu
Ne fais pas attention a. Je n'ai pas voulu te dranger. J'ai beaucoup de choses faire, tu sais.
Oui, je sais, sourit-il. Moi-mme, j'ai l'impression d'tre dbord. Alors, vous, j'ose peine
imaginer.
Sur quoi tu travailles en ce moment ? demanda-t-elle en s'approchant de lui.
Sur les participations publiques. Christophe m'a demand de voir lesquelles on pourrait vendre.
brve chance.
Isabelle Colson tiqua. Vendre des participations publiques ? Il n'en avait jamais t question
jusqu' prsent. Elle dcida de faire celle qui tait au courant.
Il y a un budget boucler, sourit-il. Mais quand on regarde bien, on n'a plus grand-chose
vendre. L'APE 2 est devenue une espce de coquille vide : des participations minoritaires qui ne nous
servent rien et qu'on aurait d cder depuis longtemps, mais qui rapporteront peanuts. Et des

participations invendables parce que sinon on perd le contrle des entreprises stratgiques. On ne va
quand mme pas mettre Areva sur le march.
Elle s'approcha encore. Elle pouvait sentir son haleine faite de tabac froid et de Freedent
menthol. Elle choisit de changer de registre. Qu'est-ce qui te drange le plus, Emmanuel ? Travailler
pour une femme, ou travailler pour une gauchiste ?
Je travaille, c'est tout. a n'a pas de sens, cette question.
Vous avez tous t forms l'ENA, vous avez eu une place ici elles sont trs prises, si j'ai bien
compris et puis l'administration de Bercy vous a proposs pour un poste en cabinet. Ce sont des voies
toutes traces. Aprs, soit vous montez, soit vous partez. Tu aurais servi n'importe quel ministre, non ?
Elle lui caressait la joue. Emmanuel Sauvage se laissait faire, contrairement aux nuits prcdentes,
sans prendre d'initiatives, sans savoir vraiment quoi rpondre.
Je ne sais pas, balbutia-t-il. Non, je ne crois pas. Vous savez, le cabinet, c'est un passage oblig
pour nous, si on veut progresser. Et moi je n'avais pas d'incompatibilit idologique majeure avec vos
convictions.
Que ces choses-l sont bien dites ! s'exclama-t-elle. Vous tes tous un peu pareils. Vous avancez
dans un sillon trac d'avance. L'acceptation de la diversit, de la diffrence, la reconnaissance de la
valeur de quelqu'un en dehors de vos rfrences, c'est difficile pour vous. On est plus l'aise dans son
jargon, dans son milieu, entre gens de bonne compagnie qui ont fait les mmes tudes et qui se sont
retrouvs au fil des annes, aprs avoir russi les mmes concours. Je me trompe ?
Elle le poussa sur le canap, dnoua sa cravate et commena dboutonner sa chemise. Il se laissait
faire mais protestait quand mme, avec des mots bien choisis : Je pense qu'il vaut mieux s'arrter l ,
ou alors Je ne crois pas que ce soit une bonne ide . Elle poursuivit son monologue. Depuis que je
suis ministre, Emmanuel, je suis frappe par le conservatisme de cette maison. Oh il y a du talent, je ne
le nie pas. Mais il y a une tradition qui me gne. Quand je suis arrive, j'ai senti les regards amuss, qui
s'interrogeaient sur la prennit de l'exprience. C'tait trs rvlateur, ces regards.
Elle tait accroupie face lui. Il commenait ragir. Il tendit les bras pour lui entourer les
hanches, mais elle les balaya d'un revers de main. Laisse-toi faire, tu vas voir, ce n'est pas dsagrable.
Elle caressa son torse et arracha sa chemise, qu'elle envoya valdinguer l'autre bout de la pice. Oui,
tu sais, cette tradition qui consiste traiter le politique pour ce qu'il est vraiment, d'ailleurs : provisoire.
L'administration sait qu'elle reste, et les ministres passent. Et vous, les membres de cabinet, vous tes des
tres un peu hybrides. Vous tes aussi temporaires que moi, mais si je pars, vous, vous restez quand
mme. De l'autre ct des portes coupe-feu, certes. Mais pour le moment, je suis toujours l, tu vois. Et
je n'ai pas l'intention de partir.
Emmanuel Sauvage tait moiti nu. Assis sur le canap, il n'avait plus de chemise. Il avait gard
ses chaussures, impeccablement cires. Elles brillaient sous la flanelle de son pantalon, qui tait descendu
sur ses chevilles. Isabelle Colson s'aperut qu'il ne bandait pas sous son boxer. Elle tira un coup sec et
son sexe apparut, aussi misrable que la position dans laquelle il se trouvait. Elle se leva, le regarda dans

les yeux, comme si elle allait le fusiller. Des larmes perlaient sur ses joues. Prends tes affaires, dit-elle.
On arrte tout.

1. Ce phnomne, qu'on traduit en Franais par rue bancaire , dcrit une situation de panique o les clients d'une banque retirent
tous leurs dpts le plus vite possible dans la crainte qu'elle ne fasse faillite et qu'ils ne soient ruins. Il peut devenir autoralisateur : si la
banque n'a pas assez de liquidits pour satisfaire toutes les demandes de retrait, elle devient effectivement insolvable.
2. Il s'agit de l'Agence des participations de l'tat. Intgre au ministre des Finances, elle est charge de grer les parts que l'tat
possde dans le capital de certaines entreprises, comme Renault, Air-France KLM ou encore Areva.

17

Derrire la porte de la rsidence, Christophe Demory vit un homme qui s'apprtait sortir. Il avait
un yorkshire en laisse et une cigarette lectronique aux lvres qu'il mchouillait comme le capuchon
d'un stylo.
Il reconnut immdiatement Jean-Luc Bourdeaux, le gardien de l'immeuble, chez qui il avait t
chercher autrefois les nombreux colis que Nathalie commandait sur Amazon.
Bourdeaux tait plutt du genre taiseux et, quand il vit cet homme qui attendait d'entrer en
clandestin, il afficha d'abord un air mfiant. Ce n'est qu'aprs avoir ouvert la porte, quand il fut nez
nez avec lui, qu'il l'identifia.
Monsieur Demory Ben a alors. a fait un bail.
Vous allez bien ?
On se dbrouille. Et vous ? Depuis Euh. Quand j'y repense. Quelle histoire ! Excusez-moi,
hein.
a va. On se dbrouille, comme vous dites.
Elle tait tellement charmante, votre femme. Je veux dire, toujours gentille, toujours polie.
Bourdeaux tira sur la laisse du chien et lui ordonna de rester tranquille. Il continuait de parler,
mais chacune de ses paroles exasprait encore un peu plus Demory : a fait vingt-cinq ans que je suis
l, et il y a beaucoup de personnes ges, alors votre dame, vous pensez, c'est pas la premire... Enfin, je
veux dire Une personne ge qui s'en va, c'est dans l'ordre des choses, on a mme l'impression parfois
que a soulage tout le monde, voir la famille qui vient en procession. Et que a plaisante, et que a
rigole aprs les recueillements d'usage. Mais votre femme, pardon Je n'ai jamais ressenti une tristesse
pareille dans l'atmosphre. a me fait plaisir de vous revoir en meilleure forme.
cet instant, derrire le poteau situ dans le hall quelques mtres de l'entre, dans l'alignement
de Bourdeaux, Christophe Demory aperut la silhouette vote de Mme Rabans. Il lui sembla qu'elle
avait cout la conversation. Elle s'avana vers eux, posant maladroitement sa canne trop loin devant.
Elle dvoila un sourire compos de fausses dents en argent, plantes dans ses gencives comme des stles.
Bonjour, monsieur Bourdeaux, dit-elle avec une voix inquite. Bonjour, monsieur, ajouta-t-elle en se
tournant vers Demory sans qu'il sache si elle l'avait reconnu ou pas. Vous viendrez voir, pour ma
Freebox, n'est-ce pas ? Vous n'oubliez pas ? Parce que j'ai la lumire verte qui clignote, et j'ai une
lumire rouge sur le botier prs de la tlvision. Et a ne marche pas. Comment je vais faire, moi, sans
tlvision ? Dites, a ne va pas exploser, quand mme ? Parce que a clignote, sans s'arrter
Mais non, madame Rabans, a va pas exploser.

Et puis cette odeur Vous viendrez voir, aussi ? a sent le rat crev, l-dedans. C'est pas
nouveau mais c'est de pire en pire. se demander ce qu'elle fabrique ! dit-elle en s'loignant,
maugrant un quand mme qui n'avait rien de mchant mais trahissait une certaine inquitude.
Mme si ce n'tait pas son boulot, Bourdeaux voulait bien rendre service, mais la vieille exagrait
tout le temps. Il tait dj mont, une semaine auparavant. a sentait un peu, oui. C'tait normal,
L'appartement de Mme Rabans tait tout proche du vide-ordures. Les vieux avaient souvent des
manies. Ils repraient quelque chose qui n'allait pas, et s'y accrochaient comme si c'tait leur dernire
croisade. Une coproprit, pour eux, c'tait un immense terrain de jeu qui leur permettait d'avoir
toujours de quoi se plaindre.
Christophe Demory regarda Mme Rabans marcher dans la rue et se perdre dans le flot des
passants. Il se souvenait bien de cette vieille dame frle, moiti sourde, bourre de troubles
obsessionnels compulsifs. Elle prtextait sans cesse des problmes pour qu'on s'intresse elle. Elle
sonnait souvent chez eux, surtout le soir et le week-end, quand elle savait qu'ils taient l, pour un
problme de plomberie, de tlphone ou de facture. Il pensa cette odeur dont elle venait de parler,
dans cet appartement o il avait t heureux avec Nathalie. Cet appartement dont la cl lui avait t
remise de la manire la plus terrible qui soit, par la mort et le hasard. Il la serra au fond de sa poche. Il
fallait affronter la vrit. Le Crdit parisien tait dfinitivement sorti de son esprit, tendu vers une seule
question : qu'tait-il arriv dans cet appartement ?
Jean-Luc Bourdeaux cligna des yeux, tira un coup sec sur la laisse. Le chien, surpris, voltigea sur
lui-mme. Il faut que je vous quitte, dit-il en sortant son tour dans la rue. bientt, monsieur
Bourdeaux , rpondit Demory qui se faufila dans le hall et prit la direction des ascenseurs du btiment
A, sans que le gardien lui demande ce qu'il venait faire dans la rsidence.
Quand l'ascenseur s'ouvrit sur le palier du quatrime tage, Demory s'aperut que le couloir avait
t repeint. Il ressemblait des dizaines d'autres, dans d'autres immeubles. Au sol, la moquette tait
neuve, d'une autre couleur. Au bleu dlav de ses annes avec Nathalie avait succd un bleu marine qui
contrastait davantage avec la pleur des murs et o les nons ne faisaient pas de reflets compasss. L'ide
que les copropritaires avaient voulu effacer la mort de Nathalie de la mmoire du lieu lui traversa
l'esprit. Aprs seulement, il se rendit compte de l'odeur qui avait envahi le couloir, une odeur d'uf
pourri ou de poubelle qui aurait macr trop longtemps au soleil. Il ouvrit la porte du vide-ordures,
mais comprit qu'elle ne venait pas de l.
Il saisit la cl et, sans hsiter, l'introduisit dans la serrure. La porte tait bloque. Demory fora,
donnant plusieurs coups d'paule. Elle s'entrouvrit avec difficult. Il mit la main devant sa bouche et se
faufila. L'obscurit tait peine trahie par un rai de lumire, au fond de l'appartement, qui ne
permettait pas encore l'il de distinguer quoi que ce soit l'intrieur. Demory retint sa respiration,
sortit son smartphone et ouvrit l'application Flashlight. Le bras droit tendu devant lui, les doigts de la
main gauche referms sur le nez, il pointa son portable l'intrieur. Ce qu'il vit dpassait
l'entendement.

18

Aprs avoir rempli les formalits d'usage, Antoine Fertel s'autorisa une petite transgression pour
protester contre l'obligation qui lui tait dsormais faite de passer par l'entre principale, et non plus
par la petite porte rserve aux visiteurs du soir. Il fallait se rendre l'vidence. Sous ce quinquennat, il
n'en tait pas. Le prsident avait refus de le voir depuis son entre en fonctions. Heureusement, il avait
conserv des obligs un peu partout, y compris l'lyse.
Au lieu de gagner l'entre principale du Palais par les cts, il traversa donc directement la cour, au
pas de charge, les chaussures raclant le gravier. Il eut droit un regard rprobateur du garde rpublicain
qui, l'ayant peut-tre reconnu, n'osa pas le rprimander.
Il confia son manteau au vestiaire et monta les trois tages qui le sparaient du bureau de Claude
Danjun, le conseiller spcial du prsident de la Rpublique. On le fit patienter quelques minutes dans
un salon en contrebas, o quelques magazines soigneusement slectionns languissaient sur une table
basse. Au mur, quelques portraits du prsident et de son pouse. Guignol , marmonna Fertel. Par la
lucarne, le banquier distinguait un croissant de lune.
Un huissier vint le chercher pour le conduire dans l'antichambre qui menait chez Danjun. C'tait
une pice immense, qui avait t jadis la chambre de l'pouse de Napolon III et surplombait les jardins
de l'lyse. Il semblait y avoir fait dmnager toute sa bibliothque. Sur son bureau, il avait laiss traner
plusieurs ouvrages qui devaient souligner aux yeux de ses visiteurs l'clectisme de ses inspirations. Il y
avait l, parmi d'autres, L'Homme rvolt, d'Albert Camus, La Troisime Rvolution industrielle, de
Jeremy Rifkin, la dernire biographie en date de Churchill et Le Casse du sicle, de Michael Lewis.
Claude Danjun lui serra la main et l'invita s'asseoir autour de la table basse, en lui servant une San
Pellegrino.
Je ne vais pas tourner autour du pot, Claude. Je veux savoir quoi joue Isabelle Colson. Et si elle
prend ses instructions ici. Je ne peux pas croire un seul instant que le prsident ou le Premier ministre
lui aient pass une commande politique aussi absurde. Sinon quoi tu sers ?
Calme-toi, Antoine. La situation politique a chang depuis la dernire crise bancaire. On ne
peut plus ressortir les mmes solutions. L'opinion publique n'achte plus a.
Il n'y a pas d'autre solution, et tu le sais bien. Trouvez un autre packaging, mais faites vite.
Sinon, d'ici peu, c'est tout le systme bancaire qui aura saut. C'est a que vous voulez ?
Non. Bien sr que non.
Claude Danjun se racla la gorge, comme il le faisait quand il partait dans de longs discours. On
essaye de trouver une solution, reprit-il, une solution, disons, politique qui puisse rduire le danger

conomique. Et c'est pas facile. Isabelle Colson va trop loin, certes. Mais les gars de Bercy ne proposent
rien.
Ils proposent ce qui marche. Il ne s'agit pas de partir l'aventure. Il s'agit de sauver les
meubles.
Le problme n'est pas le mme qu'en 2008 et tu le sais trs bien. Le problme, cette fois, ce
n'est pas les banques. Le problme, c'est toi.
Moi ou les banques, c'est pareil, Claude. Le bilan du Crdit parisien est suprieur au PIB
franais. On est aussi dpendant des trois autres grandes banques qu'elles sont dpendantes de nous.
Tout est interconnect.
Je sais tout a. Mais, toi et les autres banquiers, vous ne pouvez pas passer votre temps dans la
course au gigantisme et venir vous plaindre aprs en disant too big to fail comme si vous jouiez chat
perch. Il y a quelque chose que vous avez rat dans votre rendez-vous avec les Franais, Antoine. Il y a
quelques annes, sans l'tat, vous tiez morts. Vous auriez pu tmoigner une forme de reconnaissance,
au lieu de quoi vous avez continu parader en disant que la rglementation tait trop contraignante et
que vous payiez trop de taxes. Quand vous tes la tte dans le foss avec du sang partout, le politique
revient en odeur de saintet. Mais une fois votre dignit retrouve, une fois que vous tes retourns
dans les salons en ville, le politique devient indigne et inepte. Il faut sortir de cette schizophrnie.
Mais l'tat aussi aurait pu tre reconnaissant. Les taux d'intrt pratiqus taient usuriers. On
n'a pas eu le choix, on a pay, mais le rsultat, c'est que ce plan que vous appelez de sauvetage n'a pas
cot un sou au contribuable et qu'il a mme rapport deux milliards. Il faut arrter avec ce mythe de
l'tat sacrificiel. Ce plan tait un coup de gnie : c'tait du win-win.
Oui, mais on l'a mal vendu l'poque et on en paye toujours les pots casss. L'opinion reste
persuade qu'on vous a donn des dizaines de milliards. Sans contrepartie. Et c'est cela qu'il faut
s'employer corriger. C'est de la politique, Antoine, pas de l'conomie. Il faut qu'on donne
l'impression qu'on vous punit. Je dis bien l'impression. C'est une tape ncessaire dans le processus de
reconqute de l'opinion qui est, pour vous comme pour nous, indispensable. Il ne s'agit pas de vous
offrir en sacrifice, mais de faire en sorte que votre mea culpa soit compris, et accept. Aprs, seulement,
l'tat et les banques pourront entrer dans une relation adulte.
Claude Danjun alluma une cigarette et le silence se fit pendant un long moment. Antoine Fertel le
fixait intensment, comme s'il tait prt le mordre. Il semblait hsiter parler. L'autre l'encouragea, et
Fertel se lana. J'ai deux choses te dire, Claude. La premire, c'est que notre exposition dans les pays
mergents, notamment en Turquie, est encore plus importante que je ne l'avais annonc Bercy lors de
ma dernire communication.
Tu veux dire que tu avais cach des choses ?
Non. Je veux dire que je dcouvre les cadavres dans le placard au fur et mesure et que a ne
me fait pas plaisir. La Kredi Ankara va aller au tapis et a va nous coter trois milliards au bas mot. On

peut les encaisser. Mais personne ne sait jusqu'o va aller la crise dans les BRICS 1. On a besoin de
fonds propres. On a besoin de garanties. Bref, on a besoin d'un dispositif dgainer le jour o.
Fertel se leva et fit quelques pas jusqu' la fentre. Il se mit contempler le jardin. Il commenait
tre dtremp par une pluie fine qui, curieusement, ne masquait pas les premires toiles. Il entendit
Danjun derrire lui, la gorge prise : Et la deuxime chose, Antoine ?
La deuxime, c'est ce qui est arriv ce matin Bercy. Tu en as entendu parler, j'imagine ?
Le suicide dans la cour de l'Htel des ministres ? Oui, videmment, j'en ai entendu parler.
Tu sais donc de qui il s'agit ?
Oui, aussi. Je croyais qu'elle tait dj morte, d'ailleurs. J'avais suivi tout a de loin en loin.
Elle tait suppose l'tre, dit Fertel en s'asseyant de nouveau devant la table basse. Et moi j'avais
suivi cela de trs prs, tu t'en doutes. Je l'avais reue, avec Nathalie Renaudier. Pas du tout le mme
genre de femmes. Elles avaient l'air de bien s'entendre mais elles taient en dsaccord sur peu prs
tout. Nathalie Renaudier tait la plus forte des deux. L'autre n'en pensait pas moins, mais elle suivait.
Tout cela est trange. J'en ai parl avec Caradet. Il est inquiet.
S'il y en a un qui doit l'tre, c'est lui. Si elles ont pluch tous ses mails l'poque, il y avait de
quoi.
Si elles ont vraiment fait a, il y en avait pour un peu tout le monde, condition de savoir lire
entre les lignes. Mais c'est de l'histoire ancienne. Si elles ont trouv quelque chose, elles ont dcid de
ne rien en faire. On leur a foutu suffisamment de pression, je pense. Mais
Mais quoi ?
C'est juste la concidence. C'est trange. Il n'y a pas d'autre mot. J'ai gamberg toute l'aprsmidi. Je ne peux pas m'empcher de me dire qu'elle a peut-tre laiss une grenade dgoupille derrire
elle. Et dans le contexte, pas la peine de te faire un dessin. Tu imagines l'ampleur de la dflagration.
Allons, sois srieux, Antoine. Tu ne vas pas me faire croire que c'tait un acte politique. Si elle
avait eu une quelconque revendication, si elle avait eu la moindre rcrimination envers qui que ce soit,
et toi en particulier, crois-moi, on serait dj au courant.
Tu as sans doute raison. Je suis fleur de peau. Ce n'est pas comme cela que j'imaginais la fin de
ma carrire. Aprs tout ce que j'ai fait pour la France Je ne suis pas un mendiant, bordel ! Je ne
demande pas l'aumne. Je demande qu'on se parle, entre adultes, sur la faon dont on doit sauver
l'conomie du pays. Seulement, ni ton prsident ni sa ministre ne semblent vouloir se comporter en
tres responsables et civiliss. Par idologie, ils seraient capables d'emmener tout le pays dans le mur.
Ils font de la politique, que veux-tu que je te dise. Mais a va s'arranger. Tu sais, le prsident n'a
pas vraiment le choix : vu sa popularit, il peut difficilement s'opposer Colson. Mais, la popularit, a
va, a vient.
Danjun esquissa un petit sourire. Fertel, lui, se resservit un verre de San Pellegrino. Il fit couler
l'eau mthodiquement, presque goutte goutte. Il but calmement, inspira profondment et joignit les
mains, les doigts entrelacs. C'tait, chez lui, le signe d'une profonde exaspration. Non, Claude,

justement. Ce n'est pas de la politique. Je vais t'expliquer ce que c'est, la politique, puisqu'on dirait que
tu l'as oubli. La politique, c'est quand, en 2008, alors que la situation n'a jamais t aussi tendue sur le
march interbancaire, les gouvernements europens annoncent publiquement, tous ensemble, qu'ils
soutiendront leurs banques. a oui, c'est de la politique, parce que, ce moment-l, tout le monde
comprend que les gouvernements, les banques, que tout le systme va tenir le coup. Et l'opinion des
investisseurs change. La confiance revient. La politique, c'est a : faire revenir la confiance et, quand
elle est l, la cultiver. Ce gouvernement fait exactement le contraire. Il fait de l'idologie. Et l'Histoire
nous montre que l'idologie cause beaucoup de dgts.
Il se leva de nouveau pour se diriger vers la fentre, sans attendre la raction de Danjun. Un long
silence s'installa, que le conseiller prsidentiel savoura. Il regarda Fertel qui, les mains noues derrire le
dos, semblait surveiller le jardin. Il se tenait droit, digne, et pourtant il eut le sentiment que l'homme
pouvait s'crouler d'un instant l'autre. Il le connaissait depuis trs longtemps. Jamais il ne l'avait vu
aussi vulnrable. Mme au moment du raid manqu sur la Gnrale du Crdit, en 1996, il tait rest
droit dans ses bottes, malgr les critiques et les insultes. Il n'avait jamais laiss paratre tant de nervosit.
Ce soir-l, il jouait sa survie et cela se voyait. Et Claude Danjun le savait : la survie d'Antoine Fertel,
c'tait aussi la sienne. Le banquier ne tarda pas le lui rappeler.
Le beurre et l'argent du beurre, commena Fertel, comme s'il dclamait un texte. Le pouvoir, les
ors de la Rpublique, le service de l'tat d'un ct, l'aisance financire, les htels de luxe de l'autre. Tant
qu'il n'y a pas match, ce n'est pas grave, a va bien comme a. J'ai vu tellement d'hypocrisies que je ne
te blme pas, pas plus que d'autres, en tout cas. Mais quand il y a match, il faut choisir son camp. Et j'ai
le sentiment que tu ne ralises pas la gravit de la situation. Le match est en train de se jouer et j'ai
besoin des meilleurs lments sur le terrain. Parce que si je le perds, ce match, il y a une bonne partie du
personnel politique qui va valser avec moi.
Claude Danjun se leva son tour et sentit chacun de ses pas s'enfoncer dans l'paisse moquette
vert pomme de son bureau. Il se tint ct de Fertel, tout prs, jusqu' le coller, sans le regarder. Enfin,
il lui passa le bras autour du cou, et lui serra l'paule, de plus en plus fort, jusqu' ce que Fertel fasse
mine de se dgager. Et l, il la serra encore plus fort. Tu vois, Antoine, dit-il, je ne sais pas qui de nous
deux est la plus grosse pourriture. Mais peu importe. Bien sr qu'on va le jouer, ce match, fond. On
va le gagner. Mais personne n'a intrt menacer personne.

1. Acronyme pour Brazil, Russia, India, China, South Africa qui dsigne les pays mergents.

19

Des botes de thon. Des dizaines, des centaines, peut-tre des milliers de botes de thon, toutes
ouvertes, vides, le long des plinthes, empiles les unes sur les autres, du sol au plafond.
Christophe connaissait par cur la configuration des lieux et trouva rapidement l'interrupteur de
l'entre, cach sous l'interphone. Il ne fonctionnait pas. Il s'avana, en essaya d'autres dans le salon, sans
succs. Il promena la lumire de son tlphone portable sur les murs. bien y regarder, il n'y avait pas
que des botes de thon. Des rillettes, du pt, toutes sortes de botes de conserve, soigneusement
disposes.
Sur la gauche, la cuisine amricaine tait remplie, d'un ct, de cartons de crales vides,
entreposs les uns sur les autres comme un jeu de construction et de l'autre, d'assiettes en carton usages
empiles, ct desquelles, dans une norme caisse, avaient t jets des couverts et des verres en
plastique. Une mince alle avait t amnage pour atteindre l'vier o deux poles et des casseroles
baignaient dans une eau souille. L non plus, l'lectricit ne fonctionnait pas. Demory ouvrit les
placards. Des dizaines de bouteilles d'eau, vides, taient alignes, certaines crases, d'autres intactes.
Il se tourna et regarda en face de lui, au-del du bar o, dans des dizaines de bocaux en verre,
taient ranges toutes sortes de ptes. Il ne s'en tait pas aperu tout de suite, mais la porte de la
chambre tait peine visible. Le passage tait noy sous des flots de sacs en plastique blancs gonfls
bloc, de toutes sortes de dchets qu'il n'eut aucune envie d'explorer. Tout autour de la porte, des piles
de magazines formaient un improbable arc de triomphe.
Il s'habituait peu peu l'odeur et se fraya un chemin jusqu' cette chambre. Sa chambre. Celle o
il avait dormi tant de fois au ct de Nathalie. Il avait du mal croire ce qu'il voyait, cette crasse qui
polluait ses souvenirs. Il osa peine tourner la poigne, mais il surmonta son dgot. Tout autour du lit,
des annuaires avaient t disposs PagesJaunes et PagesBlanches comme pour fabriquer un
rempart. Il fallait les enjamber pour s'allonger. C'tait ceux des dernires annes qui revenaient sans
cesse, en de multiples exemplaires. Sous le lit, de vieux journaux moisissaient, attachs avec des
lastiques, concasss pour gagner de la place. Il reconnut des exemplaires des chos, du Figaro, du
Financial Times
Il ouvrit la penderie. Un tage tait consacr aux collants, tous noirs. Un autre aux jupes et aux
pantalons, avec peine plus de varit. Un troisime un lot de corsages blancs, chacun pos sur un
gilet noir.
La porte de la salle de bains semblait ferme, mais il savait que le loquet ne fonctionnait pas, ce qui
avait toujours t le sujet de plaisanteries idiotes entre Nathalie et lui. Elle profitait de cela pour le

taquiner quand il tait aux toilettes. Il la poussa de l'paule. C'tait l que l'odeur tait le pire.
L'intrieur de la cuvette des toilettes tait macul de traces d'excrments, et du papier hyginique usag
avait t dispos dans une corbeille papier, situe au pied du lavabo. Il appuya sur la chasse d'eau, mais
elle ne fonctionnait pas. Le robinet du lavabo non plus. Dans la baignoire taient poses, encore, des
bouteilles d'eau et tout autour, sur le rebord, des gants de toilette avaient t mis scher. L'un d'eux
tait encore humide.
Christophe Demory regarda son portable. Il tait dans l'appartement depuis dix minutes, fascin
par l'tat dans lequel on l'avait laiss. Qui tait ce on ? Son regard se bloqua sur le lit. Il le reconnut
immdiatement : c'tait celui dans lequel il dormait avec Nathalie, celui dans lequel elle avait t
retrouve morte. Tout coup, sorti de nulle part, il accomplit un geste qu'il faisait avant chaque dpart
en vacances. Il chercha ttons la petite languette qui permettait de soulever le matelas pour dcouvrir
un coffre peu profond plac dans le sommier, o Nathalie insistait pour cacher ses quelques bijoux.
C'est idiot, disait Demory, c'est le premier endroit o des cambrioleurs viendraient fouiller.
Il tira un coup sec. Il n'y avait rien d'autre que des moutons de poussire. D'instinct, il passa les
mains sous les lattes, o Nathalie, une fois, avait coll, dans un minisac de conglation, un pendentif en
or accroch une chane, auquel elle tenait particulirement. S'ils trouvent le coffre, avait-elle dit, ils
n'auront pas ide de regarder l. sa connaissance, jamais aucun cambrioleur n'avait pntr par
effraction dans l'appartement, mais la chane n'tait plus l. Scotch sous une latte, Christophe Demory
sentit en revanche un petit objet. Sans rflchir, il le dcolla, l'examina et le mit dans sa sacoche. C'tait
une cl USB chrome, sans particularit, sans message publicitaire.
Il se figea en reconnaissant la voix de Jean-Luc Bourdeaux qui demandait, peu assur : Y a
quelqu'un ? Il hsita quelques secondes, mais il n'y avait rien d'autre faire que de rebrousser chemin
au milieu des immondices. Le gardien se tenait dans l'entre, incapable de bouger. C'est vous ? dit-il,
incrdule. Qu'est-ce que vous faites l ? Et c'est quoi ce bordel ?
a ? J'ai l'impression que c'est la rponse aux questions de Mme Rabans.
Mais que s'est-il pass ici ?
J'allais vous poser la mme question.
Bourdeaux baissa les yeux et son regard s'arrta sur les chaussures de Demory. De trs belles
chaussures en cuir, effiles, qu'on aurait dit cires par un maniaque, mais qui lui faisaient comme des
palmes. C'tait peut-tre la mode. Il regarda ses Bensimon qui commenaient partir en lambeaux.
Mais je n'en sais rien, moi. Y a personne l-dedans, vous tes sr ? Parce qu'il faut peut-tre que
j'appelle les flics, quand mme.
Si vous voulez, mais a ne servira rien. Aucune loi n'interdit d'accumuler les dtritus.
coutez, monsieur Bourdeaux. Il faut que vous m'aidiez comprendre.
J'ai bien peur de ne pas vous tre trs utile. Mais venez, on va aller dans la loge. Ici, a pue la
mort.

20

Durant sa carrire de militante, puis de femme politique, Isabelle Colson avait dj vcu des
moments prouvants. Elle avait par exemple pass une nuit en garde vue aprs avoir rpandu des
poches de faux sang sur les bancs de l'hmicycle l'Assemble. Elle avait t traite sans mnagement
par des policiers qui ne partageaient visiblement ni son engagement gauche ni son combat contre les
discriminations dont taient victimes les homosexuels.
Elle se souvenait trs bien de cette femme flic qui avait entrepris de la fouiller au corps. Elle l'avait
emmene dans un local isol qui ressemblait une cabine d'essayage, o elle lui avait demand de se
dshabiller. Isabelle Colson avait obtempr, calmement, et s'tait retrouve nue face cette femme qui
faisait une tte de moins qu'elle. D'un geste sobre, en la dfiant du regard, elle avait cart une mche
qui tombait constamment sur le front d'Isabelle Colson et avait rabattu ses cheveux derrire les oreilles.
Tu crois quoi ? lui avait-elle murmur en se tenant sur la pointe des pieds, si proche d'elle qu'elle
pouvait sentir son souffle sur son cou. Que j'ai envie de toi ? Je suis pas lesbienne, tu sais. Moi non
plus, avait rtorqu Isabelle Colson. Tu dois bien l'tre un tout petit peu pour fricoter avec tous ces
homos , avait rpondu la femme avant de lui faire signe de se taire, en mettant un doigt devant sa
bouche.
Elle lui avait ensuite pass le doigt sur les lvres, puis les avait cartes pour inspecter sa denture,
elle lui avait demand de lever et de baisser les bras. Isabelle Colson avait senti la policire effleurer ses
aisselles mal piles et avait prouv un frisson plutt dsagrable. L'examen de son entrejambe eut lieu
dans la foule, avec autant de tact que possible. La femme avait ensuite examin ses pieds. Et Isabelle
Colson avait pu se rhabiller. La policire avait simplement jou de sa position de domination, mais
aucun moment elle ne s'tait sentie en danger. Aucune poursuite judiciaire n'avait t entame son
encontre.
Isabelle Colson avait aussi eu des dmls avec la justice, la suite d'une plainte dpose par une
ancienne permanente de l'association dont elle avait assur la prsidence pendant trois ans, Help !
Homophobie. Elle n'en avait pas voulu cette femme, Hlne, parce qu'elle savait que, derrire, il y
avait un dpit amoureux, qui s'tait exprim aprs qu'Isabelle Colson l'avait conduite.
Hlne, qui avait dix ans de plus qu'elle, s'tait d'emble pose en initiatrice, avec un seul objectif :
prouver Isabelle Colson que son htrosexualit n'tait que de faade. a se voit, je le sens. Tu
briseras le tabou. Je t'assure que non, lui rptait Isabelle Colson. Vraiment.
Lasse par tant d'insistance, elle avait toutefois eu le malheur de lcher, de guerre lasse : Aprs
tout pourquoi pas ? Il peut arriver qu'on soit attir par des personnes, plus que par des sexes. Mais elle

avait rectifi aussitt : Une relation sexuelle avec une femme, non vraiment, Hlne, ce n'est pas pour
moi. Et elle avait ajout, en son for intrieur : Surtout pas avec toi. Hlne, elle, tait aux anges :
Je sais que tu y viendras. Et ce jour-l, je t'en voudrai si tu ne m'appelles pas. Ce jour n'tait jamais
arriv mais, un soir, alors qu'elle revenait au local de l'association, elle avait trouv Hlne installe
derrire son bureau, un sourire triomphant aux lvres. Quand elle s'tait leve pour s'approcher d'elle,
Isabelle Colson s'tait aperue qu'elle avait bu. Plusieurs verres. Pour se donner du courage, sans doute.
Elle lui avait plac une main derrire le cou et l'autre sur l'entrejambe, puis avait pos ses lvres sur
les siennes. Cela avait dur une seconde, deux peut-tre, pendant lesquelles, totalement prise au
dpourvu, Isabelle Colson avait senti la langue d'Hlne tenter de se frayer un chemin dans sa bouche,
et ses doigts masser son sexe travers son pantalon. Elle avait fait mine de reculer, mais l'autre la tenait
fermement et il avait fallu qu'elle la pousse du bras pour se dgager. Tu as tellement de violence en toi,
avait dit Hlne, j'aime ta brutalit et ta douceur, j'aime ce mlange. Je t'aime beaucoup, tu sais. Elles
en taient restes l, mais, ds le lendemain, Isabelle Colson avait licenci Hlne, qui avait ripost en
dposant une plainte pour harclement sexuel, et en alertant la presse sur les comptes de l'association,
notamment les rserves financires, constitues des dons accumuls au fil des ans, qui avaient t places
en Bourse. La presse s'tait aussi intresse la rmunration d'Isabelle Colson, qui s'levait quelque
quatre-vingt mille euros annuels. Elle avait d se justifier encore et encore, exprimentant pour la
premire fois ce que pouvait tre le tribunal mdiatique.
Sa ligne de dfense n'avait jamais vari. Oui, elle venait d'une famille relativement aise. Oui, elle
avait un salaire bien meilleur que la plupart des Franais. Et non, elle n'tait pas homosexuelle. Tout
cela la disqualifiait-elle dans le combat pour l'galit des droits ? Elle ne le croyait pas.
Les langues s'taient dlies. On s'tait aperu qu'elle avait plutt rduit son train de vie par
rapport ses prdcesseurs, que les placements financiers rapportaient chaque anne plus de cent mille
euros et que personne ne pouvait corroborer les accusations formules par Hlne. Cette dernire avait
fini par retirer sa plainte et par s'excuser.
Aprs cet pisode, jugeant qu'elle avait dsormais le cuir suffisamment tann, Isabelle Colson tait
entre en politique. Le chantage, les coups bas, les renvois d'ascenseur, cela faisait partie du jeu et elle
pouvait s'en dptrer. Mais en dix ans passs sur les bancs de l'Assemble comme dpute, jamais elle
n'avait pens que la violence en politique pouvait tre autre que symbolique.
Pour la premire fois, ce soir, elle doutait.
Lucky Pourquoi lui ?
Aprs avoir renvoy Emmanuel Sauvage son bureau sans mnagement, elle avait dcid de se
reposer dans son appartement, avant le dner prvu 21 heures avec des parlementaires de la majorit.
Elle avait pass le badge sur le lecteur, puis elle avait ouvert la porte. Elle avait senti quelque chose qui
faisait obstacle. Elle avait insist, poussant des paules, fermement. Une fois l'intrieur de
l'appartement, elle avait referm la porte et vu le corps de son chien, allong dos au mur, la bute
enfonce dans le dos, un filet de bave sch sur ses babines. Il baignait dans une mare de pisse et de

vomissures. Le bas de la porte tait recouvert de griffures, comme s'il avait tent d'appeler l'aide. Elle
s'tait mise sangloter en dcouvrant les traces de diarrhe qu'il avait laisses sur plusieurs mtres, en se
dplaant depuis son panier, situ l'autre bout de la pice. Elle l'avait imagin ramper pour sa survie et
trouver porte close. Sans doute avait-il hurl la mort. Dans le vide.
Elle s'tait laiss tomber par terre et avait gard les yeux fixs sur le corps de son chien, clair
travers les baies vitres par la lumire blanchtre de la lune qui donnait la scne des allures de
crpuscule. Elle tait incapable de dire combien de temps elle tait reste prostre. Quelques minutes
tout au plus, qui lui avaient paru suspendues dans l'atmosphre surrelle de cette journe qui s'achevait.
Elle avait voulu se raccrocher quelqu'un mais, en sortant son tlphone portable, elle s'tait aperue
qu'elle n'avait plus grand monde avec qui partager le dsespoir qui l'avait envahie. Sa carrire l'avait
loigne de son mari qui, Lyon, menait tambour battant une vie de chef d'entreprise o les matresses
occupaient une part de plus en plus grande mesure que sa start-up collectionnait les succs. Sa fille
tait en Chine pour deux mois. Et son fils, qui avait intgr la marine marchande l't prcdent, tait
en mer.
Et mme si elle avait pu les joindre, que leur aurait-elle dit ?
Une jeune femme s'tait jete dans le vide. Quoi d'inquitant l-dedans ? Il y avait trente suicides
par jour en France. Son chien tait mort. Et alors ? Il avait quatorze ans. Il avait fait son temps. On la
prendrait pour une folle si elle verbalisait ses intuitions, si elle mettait l'hypothse que cette jeune fille,
tombe du haut de l'hliport, avait t pousse dans le vide, si elle assurait que son chien avait t
empoisonn. Tout le monde lui dirait la mme chose : la politique te rend paranoaque .
Alors elle avait pens son pre et cela lui avait donn la force de se relever. Elle avait d'abord
appel les urgences vtrinaires, puis Franck Lourmel. Elle le sentait. Elle le savait. Elle tait attaque. Il
fallait reprendre la main. Raisonner en politique. Riposter par la raison, pas par l'motion. Et surtout
pas dans la prcipitation.

21

La loge du gardien empestait l'encaustique. Il vivait dans cinquante mtres carrs avec sa femme et
son chien. Le yorkshire se mit grogner ds que Christophe Demory passa la porte qui sparait le
vestibule du salon.
Asseyez-vous , dit Bourdeaux. Demory regarda autour de lui mais ne trouva aucune place libre.
Le canap tait recouvert par des magazines et des vtements repasser, et les mini-tabourets disposs
autour de la table basse taient occups par des assiettes en plastique o tranaient des restes de
cacahutes et autres pistaches. Bourdeaux fit le mnage grossirement pour permettre Demory de
s'asseoir. Il prit le yorkshire dans ses bras.
Donc vous pensez que a ne sert rien d'appeler la police ?
Les gens font ce qu'ils veulent chez eux. S'ils ont envie de tapisser leur appartement avec de la
merde, aucune loi ne l'interdit.
Bourdeaux pensa cette jeune femme, mal l'aise dans un corps effil et qui pourtant s'obstinait
porter des talons. Elle tait toujours vtue de noir, lui semblait-il, avec une ou deux touches de couleur
mal propos. Elle disait bonjour, mais pas grand-chose d'autre. Elle n'tait pas tellement plus bavarde
que lui, et a la lui rendait presque sympathique. Il fit un effort pour se souvenir de son prnom, sans
succs. Elle vivait seule, il en tait sr. Mais il n'avait aucune ide de ce qu'elle faisait dans la vie. Il ne
s'y tait jamais intress. Ce n'tait pas son rle.
Qui habite l, monsieur Bourdeaux ? reprit Demory.
Eh bien Je pensais que vous le saviez, non ? C'est une nice de M. Renaudier. Une cousine
votre dame, quoi. Stphanie Renaudier, je crois, ou Julie, un prnom comme a, trs commun. Je
l'appelle toujours mademoiselle Renaudier. C'est compltement fou. Elle n'a pas du tout l'air d'une
clocharde. J'irais pas jusqu' dire que c'est un summum d'lgance, mais enfin les rares fois o je la vois,
elle est maquille, habille de faon trs ordinaire, pas avec des vieux trucs ou je ne sais quoi C'est pas
une fille Emmas, quoi.
Demory dcrivit physiquement Stphanie Sacco. Le gardien lui confirma que le portrait
correspondait. Une nice de M. Renaudier ... Le pre de Nathalie tait-il au courant qu'elle se
rclamait de lui ? Avait-elle rachet l'appartement avant de s'y engloutir ? Est-ce qu'elle l'avait squatt,
pendant tout ce temps, sans qu'il puisse la virer ? tait-ce une volont dlibre de sa part d'occuper
l'appartement o son ancienne collgue avait t retrouve morte ? Au vu de son suicide, au vu de l'tat
de l'appartement, on ne pouvait pas exclure une fascination morbide pour le destin de Nathalie. S'il y

avait une personne capable de rpondre aux interrogations de Christophe Demory, c'tait le pre de
Nathalie, et personne d'autre.
Une conversation qu'il avait eue avec Alain Renaudier lui revint subitement en mmoire. C'tait le
jour de l'enterrement. Il portait un pardessus bleu marine, toujours le mme. Il tait abrit par un
parapluie qui empchait les gouttes de s'craser sur son crne. Renaudier avait prononc quelques mots,
que tout le monde avait couts religieusement, mais il n'en avait gard aucun souvenir. En revanche,
juste aprs, il lui avait dit : Je vais mettre l'appartement en vente. Je ne peux pas garder a. C'est trop
lourd, tu comprends ? Christophe Demory avait eu l'impression qu'Alain Renaudier s'excusait,
comme s'il lui devait quelque chose. C'tait ridicule : cet appartement tait Nathalie, pas lui. De
toute faon, il n'aurait jamais pu y vivre aprs le drame. Tu pourras venir rcuprer tes affaires trs
vite , avait complt Renaudier. Demory avait gard un double des cls, en se disant qu'il faudrait les
rendre, et sans jamais le faire, par peur, peut-tre, de trahir le souvenir de Nathalie. Les redonner, c'tait
prendre acte que tout tait fini, et il n'tait pas prt cela l'poque.
L'eau tait coupe, j'ai l'impression, reprit Demory. L'lectricit aussi. Sauf dans la salle de bains.
Enfin, si on peut appeler a une salle de bains. Peut-tre qu'elle ne payait pas ses factures.
Elle n'a pas l'air d'avoir de problmes d'argent, pourtant.
Comment a ?
Elle fait ses courses chez Monoprix. Elle doit faire a par Internet. Je le sais parce qu'elle se fait
tout le temps livrer. Et puis elle commande des bouquins aussi, toutes sortes de choses. Toujours chez
Amazon. Elle vient chercher a la loge. C'est les seules fois o je la vois.
Chacun semblait perdu dans ses rflexions. Demory se dcida lui poser une question qui lui
brlait les lvres : Elle habite l depuis quand ? Il menait la conversation comme un interrogatoire,
et cela ne semblait pas plaire Bourdeaux, qui tait sur la dfensive. Ou peut-tre tait-il simplement
choqu.
Assez longtemps.
Plusieurs annes ?
Oui. Je ne me souviens pas qu'il y ait eu d'autre locataire depuis votre dame, en fait.
Bourdeaux reprit son souffle et, alors que le yorkshire lui lchait les phalanges, il demanda : Mais
vous, qu'est-ce que vous tes venu faire chez elle ? Vous la connaissez, cette jeune fille ? Et sans donner
Demory le temps de rpondre, il embraya : C'est terrible. Je n'arriverai plus la regarder de la mme
faon, maintenant.
Cette rflexion donna Demory une porte de sortie. Elle a t retrouve morte l o je travaille.
Elle s'est suicide. Jete dans le vide. Elle avait ces cls dans la main, et une adresse, mentit-il. Cette
adresse. Vous comprenez ? Je n'aime pas les concidences. Je n'ai pas pu rsister.
Morte ? Alors les flics vont bien finir par venir. Qu'est-ce que je vais leur dire, moi ?
Cela semblait tre sa principale proccupation. Demory le fixa droit dans les yeux. La vrit.
Vous allez leur dire qu' cause de l'odeur vous vous tes permis de vrifier que tout allait bien. Vous avez

ouvert la porte. Et voil ce que vous avez trouv.


Mais je n'ai pas ouvert la porte. C'est vous qui Enfin, c'tait dj ouvert quand je suis arriv.
Peu importe. L'essentiel, c'est que vous n'avez rien fait d'illgal. Vous n'tes pas oblig de leur
parler de moi. Et puis comme a, moi, je ne leur dirai rien sur vos petits trafics de location de places de
parking la journe. Vous faites toujours a, n'est-ce pas ?

22

Ce n'tait jamais agrable d'tre convoqu par la ministre pour se faire engueuler comme un gosse.
Mais Lourmel avait un sens du sacrifice toute preuve. Il encaissait les coups et il en redemandait.
Je n'ai rien contre vous personnellement, Franck, commena-t-elle. Mais j'aimerais comprendre.
Qui a les cls de cet appartement ?
Il n'y a jamais eu aucun problme. Personne ne s'aventurerait pntrer dans l'appartement de
fonction d'un ministre sans autorisation.
Ce n'est pas ma question. Qui a les cls de cet appartement ?
Excusez-moi, madame la ministre, mais pourquoi tes-vous si sre que votre chien a t
empoisonn ?
Franck, ne m'obligez pas tre dsagrable. Je ne vais pas rpter ma question une nouvelle
fois.
Pardonnez-moi, mais elle n'a pas de sens.
Excde, Isabelle Colson regardait Franck Lourmel droit dans les yeux, prte le frapper. Elle
inspira fortement et lui tourna le dos pour faire face la fentre. Ses yeux s'arrtrent sur la Cit de la
mode et du design, pose sur le quai d'Austerlitz, qui brillait dans la nuit comme une luciole. Elle n'tait
pas emballe par cette construction qui polluait la vue. Mais, dans le reflet de la vitre,le visage de
Lourmel l'curait davantage encore. Mme si, jusqu'alors, elle s'tait toujours entendue avec lui, cet
homme la dgotait. Il avait un physique de petit marquis, un visage de vieille noblesse : un nez pat,
des lvres charnues, un brushing impeccable. Et surtout, ce foulard en soie qu'il portait presque toujours
autour du cou. Il respirait l'esprit courtisan. Elle avait su faire de lui un alli. L, il tait en train de la
lcher. a sentait la fin de rgne.
Franck, lui dit-elle en se retournant brusquement, vous tes ttu, mais moi aussi. Si vous ne me
rpondez pas, je fais aussitt rdiger un dcret pour vous remplacer et je vous nomme Wallis-etFutuna o on vous trouvera bien un poste adapt vos comptences. Et ds jeudi prochain, vous faites
vos valises.
Je n'approuve pas votre faon de faire, mais je vais vous rpondre. Le secrtariat gnral est le
seul disposer d'un double du systme d'ouverture : c'est celui-l qui sert pour tout le personnel amen
entrer dans l'appartement. Ce systme d'ouverture n'est pas modifi aprs chaque passation de
pouvoir, mais chaque ancien ministre doit donner le badge et la cl au secrtariat gnral aprs son
dpart. Ils peuvent en avoir fait fabriquer un double, mais, trs franchement, je doute qu'il faille

chercher de ce ct-l. D'o ma question, pardonnez-moi si j'insiste : pourquoi tes-vous si sre que
votre chien a t empoisonn ?
Vous tes vtrinaire, Franck ?
Quel est le sens de cette question ?
Vous tes vtrinaire, ou pas ?
Arrtez de me prendre pour un imbcile, a commence devenir vexant.
Je vous prends pour un imbcile parce que depuis le dbut vous jouez l'imbcile. Moi non
plus, je ne suis pas vtrinaire. Donc quand je ne connais pas, je ne dis rien et je me range derrire l'avis
de ceux qui savent. Quand je l'ai retrouv, il s'tait piss dessus, il avait essay d'ouvrir la porte avec ses
pattes jusqu' laisser dans le bois des traces de griffes d'un demi-centimtre de profondeur c'est dire
son dsespoir et il avait chi excusez-moi de parler crment sur une dizaine de mtres dans
l'appartement. Vous le savez, vous tiez l quand les deux femmes de mnage finissaient de nettoyer.
Pour le vtrinaire qui a eu la gentillesse de venir en urgence, a n'avait pas trop l'air d'un arrt du
cur, vous voyez. Il a plutt pens un empoisonnement. Voil pourquoi depuis tout l'heure je vous
demande qui a les cls de cet appartement o quelqu'un est entr pour tuer mon chien.
Franck Lourmel s'aperut qu'elle tait au bord des larmes. Il jugea que, au rythme o les
vnements s'enchanaient, elle ne tiendrait plus longtemps. Il y a certainement une explication, dit-il
sans conviction.
Votre empathie me touche normment, ironisa Isabelle Colson. Allez ! Partez, maintenant.
Il aimait les chiens et il tait dsol pour Lucky, mais enfin, il avait tout de mme t surpris qu'elle
drange aussi tard un des hauts fonctionnaires les plus influents du ministre pour compatir la mort de
son plus fidle compagnon plus fidle que son mari, en tout cas, qui, s'il en croyait Bennarivo, s'en
donnait cur joie Lyon.
Franck Lourmel examina son visage dans le miroir, face aux lavabos. Il avait le teint un peu cireux,
des cernes sous les yeux. Il appuya plusieurs fois de suite sur le distributeur de savon et se frotta les mains
sous le jet d'eau, puis les scha rapidement. En sortant des toilettes, il rajusta sa braguette alors qu'en
face, au fond du couloir, arrivait un groupe de trois jeunes hauts fonctionnaires qui se dirigeaient vers la
sortie. Il regagna son bureau en vitant de les saluer. Il envisagea d'appeler le vtrinaire qui tait venu
chez Isabelle Colson, mais il n'avait pas son nom. quoi bon ? pensa-t-il. Qu'est-ce que a
changera ?
Il tait pass pour un incomptent srement, un imbcile videmment, mais pas pour quelqu'un de
malhonnte. Il ne l'avait jamais t et, si Isabelle Colson pensait l'avoir pris en dfaut de loyaut, elle
avait tort. Comme tous les gens de sa gnration, il avait t marqu par la dmagogie de 1981, qui
l'avait amen, lui et beaucoup d'autres, faire preuve d'un certain ralisme et d'un sens du devoir qui
entraient parfois en contradiction avec la fidlit au pouvoir politique. Le tournant de la rigueur, en
1983, avait fini par leur donner raison. Il s'tait forg au fil des annes sa propre dfinition de la
loyaut : une loyaut vis--vis de soi-mme et de ce qu'il considrait comme l'intrt gnral, une forme

d'honntet intellectuelle qui n'avait jamais t conteste par qui que ce soit. Dans cette crise qui n'en
finissait pas de durer, une seule politique pouvait tre conduite et la diffrence entre la gauche et la
droite devait se rsumer une simple histoire de packaging. Si le politique dcidait, par caprice, par
conviction ou par esprit de contradiction, de changer le produit l'intrieur de l'emballage, il perdait
aussitt sa lgitimit.
Franck Lourmel, comme les autres, pouvait accepter des changements d'orientation, condition
d'avoir les moyens de les absorber pour les rendre compatibles avec la direction que prenait le paquebot.
Un changement de cap dix ou vingt degrs tait toujours envisageable. Mais personne n'avait le droit
d'imposer un virage quatre-vingt-dix degrs. Il ne fallait pas qu'Isabelle Colson s'tonne de se
retrouver avec une mutinerie sur les bras. Et dans une mutinerie, il y avait parfois des morts. Tant que
c'taient des chiens, on pouvait s'estimer heureux. Dans la lutte qui s'tait ouverte, Franck Lourmel
savait o tait son intrt. Il n'avait aucun tat d'me. S'il avait fallu qu'il verse lui-mme une pte
pour chien empoisonne dans la gamelle, il l'aurait fait sans hsiter.

23

Il manqua de tomber dans l'escalier, mais parvint attraper le mtro. Il trouva une place assise
dans un carr. Le trajet lui parut interminable mais une demi-heure plus tard peine, Christophe
Demory tait dj face son ordinateur. Il brancha la cl USB. Une icne apparut, intitule sans
titre . Il l'ouvrit. Il y avait un dossier baptis Rapport Fertel et un fichier .wav nomm sound 1 .
Le dossier contenait plusieurs fichiers Word : Rapport Fertel V1 , Rapport Fertel V2 , jusqu' la
version 7. Demory examina les dates des modifications, qui s'talaient du 23 novembre 2009 au 4 mars
2010. Quelques semaines avant la mort de Nathalie.
Il ouvrit le premier fichier et en examina les proprits. C'est bien elle qui l'avait cr. En tout cas,
il avait t cr partir de son ordinateur, celui-l mme qui avait disparu aprs sa mort.
Demory retint son souffle et enclencha la lecture du fichier sonore. Des crampes lui lacrrent le
ventre et il sentit ses jambes devenir cotonneuses au moment o il reconnut la voix. Elle tait faible,
mais facilement audible, comme si elle avait chuchot directement dans le micro. Elle ne s'adressait pas
spcialement lui.
Je suis Nathalie Renaudier, inspectrice des finances en disponibilit. Le dossier prsent sur cette
cl USB contient toutes les versions du rapport de l'Inspection des finances sur le plan de soutien aux
banques de l'automne 2008 en gnral, et sur l'affaire dite de l'Asmterdamsche Bank en particulier, sur
laquelle j'ai travaill en duo avec une autre inspectrice, Stphanie Sacco. Les versions intermdiaires et la
version finale propose au directeur de l'Inspection, la version retenue, dulcore, pour ne pas dire
censure. Et la version qui aurait d tre crite. Et communique l'opinion. Libre celui qui la trouve
de la faire connatre qui il jugera utile. Pour ma part, je n'en ai pas la force.
Nous avons mis du temps comprendre que le but de ce rapport n'tait pas d'tablir la vrit, mais
une vrit qui avait t dcide avant mme que nous commencions nous pencher sur l'affaire. Ce
rapport avait pour objectif de cautionner officiellement le fait qu'il n'y avait eu aucun
dysfonctionnement de l'tat dans la faon dont l'argent public avait t utilis. Et que, par consquent,
les accusations sur un traitement de faveur accord au Crdit parisien taient fausses. Pour tre clair, ce
rapport avait t command l'Inspection avec une feuille de route implicite : concluez qu'il n'y a pas
eu faute. Mme s'il y a eu faute.
Stphanie et moi, nous tions inexprimentes. Zles. Curieuses. Et de gauche. Cela fait
beaucoup de points communs. Cela nous a donn envie d'aller au-del des auditions des acteurs du
plan. Nous avons demand l'accs aux mails changs par les principaux acteurs du ministre pendant

l'laboration du plan. Et on nous les a donns. C'est la magie de Bercy. C'est une maison qui archive
tout. Trs bureaucratique. Une demande, une rponse, puisque nous avions la lettre du ministre qui
disait : par tous les moyens que vous jugerez appropris. Une sorte de formule de politesse, ne pas
prendre au pied de la lettre
Nous avons pluch tous ces mails. C'tait fascinant de revisiter la crise travers cette
correspondance. C'tait fascinant aussi de voir que personne ne prenait vraiment de prcautions, ou
alors le strict minimum. Oh, rien n'tait jamais dit. Mais c'tait tellement clair, aprs coup.
Les pontes de Bercy n'ont pas tard apprendre que nous avions demand l'accs leur
correspondance. Ils nous ont auditionnes. Il y avait l Jean-Paul Malleray, le patron de l'IGF, Daniel
Caradet et un troisime homme que je ne connaissais pas. Il reniflait et se raclait la gorge, mais parlait
peu. J'avais l'impression d'tre devant un tribunal. Ce tribunal nous a rudoyes, mais il nous a
acquittes. Enfin, c'est ce que nous avons cru. La vraie peine, elle a t prononce aprs. Cela revenait
une peine de mort professionnelle. Nous avons reu un coup de tlphone de la secrtaire d'Antoine
Fertel, pour prendre rendez-vous. Quand il demande quelque chose, il est impossible de refuser. Nous y
sommes alles.
Christophe Demory ferma les yeux un instant et cliqua sur pause . Il respira un grand coup et
passa la cuisine se servir un verre d'eau. Il reculait le moment, sans savoir pourquoi. Pour mieux le
savourer, ou parce qu'il en avait peur. Rester clotr dans l'incertitude tait parfois plus confortable, et la
vrit, quand elle apparat telle qu'elle est, nue et trop simple, risque de dcevoir. Il examina son
portable. Il avait douze appels en absence, quinze SMS et trente-deux mails non lus. Instinctivement, il
parcourut du regard tous les messages. Certains manaient d'Isabelle Colson, d'autres de Daniel
Caradet. Le plus rcent avait moins d'une heure. On le conviait une runion le lendemain la
Lanterne. Il savait d'ores et dj qu'il n'irait pas, que cette partie-l de sa vie tait derrire lui. Il ne
rpondit pas. Il appuya de nouveau sur lecture et couta attentivement le rcit de leur rendez-vous
avec Antoine Fertel.
Fertel savait que nous savions. Il a justifi son lobbying pendant cette priode. Au fur et
mesure, j'tais ttanise par le talent et l'aura de cet homme. Tout son discours justifiait ses actions.
C'taitsimple rsumer : l'intrt de l'tat passait par celui de sa banque, et celui de sa banque passait
par le sien. On pouvait aussi prendre l'assertion l'envers, peu importait.
En sortant de ce rendez-vous, Stphanie et moi nous sommes assises dans un caf, prs de l'Opra,
et on s'est engueules. Elle m'accusait d'inventer un grand complot au sommet de l'tat pour favoriser
le Crdit parisien. Elle m'a reproch de prendre cette mission trop cur et m'a dit que tout cela
finirait par me rendre folle. Je lui ai rpondu qu'elle n'tait pas assez concerne. Nous sommes adultes,
et professionnelles. Nous avons t jusqu'au bout de la rdaction du rapport, mme si nous avions des
dsaccords importants. Il ne contenait rien d'explosif dans la version que nous avons donne Jean-

Paul Malleray. L'IGF a fait fuiter quelques extraits dans la presse, sans que la polmique sur le sujet
s'teigne pour autant. Elle ressurgit priodiquement et cela continuera. Tout cela n'a aucun intrt, au
fond. Ce rapport est un piphnomne. C'est ce qui a tout dclench, mais cela aurait pu tre autre
chose. Des rapports comme celui-l, il aurait pu y en avoir des dizaines pour raconter l'histoire des
trente dernires annes, mais cela n'intresse personne.
Un mois plus tard, alors que l'Inspection ne nous avait toujours pas attribu de nouvelles missions
et que nous tions en train de nous morfondre chez nous, Antoine Fertel a fait savoir qu'il souhaitait
nous inviter dans son manoir en Normandie. Il avait affrt un hlico, qui nous attendait sur le toit de
Bercy. Tout un symbole. Matre chez lui. Je n'ai pas dit Stphanie pourquoi j'ai accept d'y aller. Elle
m'a accompagne dans l'espoir d'tre rhabilite. J'avais, pour ma part, un autre objectif. Cet objectif
tait prsomptueux. Je voulais finir le travail, et un abme s'est ouvert devant moi.
Il restait une minute o elle parlait de son pre. Les dernires phrases lui firent l'effet d'un coup de
poignard.
Mon monde s'est croul. Je ne vois pas qui, autour de moi, je peux encore faire confiance. Je
me sens seule. En danger. Et je ne vois aucune issue.
Aprs, elle cessait de parler. L'enregistrement, lui, semblait continuer. Il fit dfiler encore un peu
plus d'une minute. On n'entendait plus rien, quelques bruits de klaxon, au loin, qui s'puisaient en
mme temps que s'tirait la timeline. Il appuya sur stop .
Des larmes se foraient un chemin travers les yeux de Demory. Nathalie ne lui avait jamais parl
de cette escapade Houlgate. De la ville, il ne connaissait que le front de mer, la promenade escorte
par les cabines de bain et, en seconde ligne, les maisons colombages qui dfiaient la Manche, pas le
manoir d'Antoine Fertel.
Elle avait cess de lui faire confiance. Est-ce qu'elle avait aussi cess de l'aimer ?
Il essaya de se souvenir de la dernire fois qu'ils avaient fait l'amour, sans succs. Seuls lui revinrent
en mmoire des moments d'insouciance qui dataient d'avant, avant qu'elle se plonge dans l'affaire de
l'Amsterdamsche Bank. Une crique dans une le grecque, une balade Giverny, les docks de Lisbonne.
C'tait loin, tout cela.
Il attrapa son portable et, malgr l'heure tardive, essaya de joindre Alain Renaudier.

24

Sa femme faisait semblant de dormir. Il s'allongea bonne distance d'elle, trente ou quarante
centimtres, et ne lui dposa aucun baiser, ni sur les lvres, ni sur le front comme il avait l'habitude de le
faire. Quelque chose le proccupait et elle brlait de lui demander de quoi il s'agissait, mais elle
connaissait bien son mari. Il lui fallait du temps pour digrer, souffler, et refaire surface. Alors
seulement, il se confierait. Si elle lui murmurait quelque chose maintenant, elle ne rcolterait qu'un
mutisme vexant, peut-tre mme agressif. Il fallait le laisser venir.
Ils se tenaient tous les deux cte cte, allongs sur le dos, comme deux cadavres attendant d'tre
dcouverts. Il regardait le plafond. Il y rejouait les films qui le hantaient, esprant tre terrass par le
sommeil. Cela pouvait prendre des heures, mais il ne se levait pas. Il subissait, sans bouger.
Bonjour Alain. J'aurais besoin de vous voir. Rapidement. C'est propos de Nathalie. Le SMS
qu'il avait reu dans l'aprs-midi tait laconique. Il lui semblait sec, imprieux mme, mais on pouvait
toujours interprter ce genre de messages de plusieurs faons. Croire aux concidences. Il s'tait flicit
de ne pas y avoir rpondu quand, plus tard dans la soire, il avait reu l'appel de Bourdeaux. Et plustard
encore, l'appel de Demory, qu'il avait laiss volontairement sans rponse.
Que savait exactement Christophe Demory ? Comment avait-il fait le lien avec Stphanie Sacco ?
Alain Renaudier n'avait pas de rponses ces questions, pourtant il fallait se prparer l'invitable
confrontation qui aurait lieu avec celui qui aurait pu tre son gendre. Il ne pourrait pas ignorer
longtemps son invitation, mais il ne voulait pas y aller sans avoir rflchi ce qu'il lcherait sans danger
et la faon dont il faudrait cacher le reste.
Les choses taient trs simples, en vrit : Alain Renaudier avait voulu faire au mieux. Il avait fait
en sorte que sa fille suive le destin le plus enviable, qui consistait servir l'tat et se vouer l'intrt
gnral, comme lui.
Il avait rencontr son pouse, Vronique, l'ENA. Tous deux avaient fait une carrire plus
qu'honnte d'administrateurs civils, lui au ministre de l'Intrieur, elle au ministre de l'ducation
jusqu' ce qu'elle arrte pour se consacrer sa fille. Il n'avait jamais envisag une autre voie pour
Nathalie et, aprs le bac, il avait trac son parcours sans qu'elle trouve rien y redire tant, depuis des
annes, l'vidence qu'elle finirait elle aussi l'cole nationale d'administration avait t instille dans
son esprit petites doses continues, comme une perfusion qui lui aurait t colle l'ge de dix ans et ne
lui aurait t retire que quinze ans plus tard, sa sortie de l'cole.
Elle avait suivi la voie royale. Lyce Henri IV, hypokhgne, Sciences Po, ENA. Elle avait mme
fait mieux que ses parents puisqu'elle avait fini dans la botte, ce qui avait combl les attentes d'Alain

Renaudier au-del du raisonnable. Vronique avait insist pour qu'elle choisisse le Conseil d'tat plutt
que l'Inspection des finances. C'est mieux pour une femme, tu verras. Le Conseil d'tat c'est un vrai
cocon : tu y seras chouchoute, si tu veux partir, quand tu voudras faire des enfants, ce sera possible et
tu seras assure d'y retrouver ta place. Bercy, c'est trop machiste et tu ne t'panouiras pas l-bas. Son
seul acte de rbellion avait t de choisir l'Inspection. Au lieu du cocon , conseille par plusieurs
femmes du ministre des Finances qui lui avaient t opportunment prsentes, elle avait opt pour
l' lastique : aprs les quatre ans de tourne, elle pourrait tre propulse quasiment o elle voulait.
Mme s'il n'y a aucun espoir de retour, c'est ce que j'ai envie de faire, avait-elle dit ses parents. Je ne
compte pas m'encroter.
Alain Renaudier avait cru dceler dans ce choix l'influence de Christophe Demory avec qui elle
avait entam une relation un an auparavant. Il n'avait pas d'affection particulire pour ce garon, qu'il
jugeait trop dilettante, mais prouvait pourtant un rel soulagement de voir que Nathalie n'avait pas
dnich un prof ou un intermittent du spectacle. Un narque, mme mdiocre, restait un narque, et
tout le monde ne pouvait pas rivaliser avec les meilleurs des meilleurs. Lui-mme avait chou dans cet
exercice.
Christophe Demory tait sorti dans le milieu du classement. Il avait eu son premier poste au
ministre de l'Agriculture, puis il avait bifurqu vers Bercy, au bureau des affaires bancaires, qui
dpendait de la sous-direction des banques et du financement d'intrt gnral. Alain Renaudier l'avait
souvent entendu se plaindre : quatre traves, un bureau partager avec un de ses condisciples, le nez
coll en permanence l'ordinateur. Il dcrivait une ambiance plutt terne, au contraire de celle qui
rgnait chez les inspecteurs des finances. Partis aux quatre coins du pays par groupes de deux, ils se
retrouvaient pour rdiger leurs rapports dans une salle de runion spcialement amnage pour eux,
qu'ils avaient appele le loft . Mais il n'avait jamais exprim la moindre jalousie ni le moindre
ressentiment l'gard de Nathalie, et Alain Renaudier lui en savait gr. Ils partageaient tous les deux
une admiration sans limites pour elle. Renaudier se retrouvait presque dans le chemin qu'entamait
Demory, qu'il voyait bien mener une carrire comparable la sienne. Il saurait aussi bien donner des
coups de collier jusqu' deux heures du matin s'il le fallait que profiter de ses RTT. Comme eux, il
deviendrait un des nombreux rouages, certes talentueux et bien huils, ncessaires dans la mise en uvre
d'une politique dcide par d'autres. Le sort du pays ne dpendrait pas de lui et cela lui convenait trs
bien, comme cela avait convenu Alain et Vronique Renaudier, qui n'avaient plus qu'une seule
ambition : quitter Paris pour profiter d'une retraite bien mrite.
Alain Renaudier devait admettre qu'il s'tait tromp. Christophe Demory tait d'une autre trempe
que lui. Ses analyses, ses dcisions, sa capacit influencer la ministre lui donnaient une responsabilit.
Il n'tait pas un simple morceau de l'engrenage. Il tait celui qui appuyait sur le bouton de la machine.
Il tait aussi celui qui pouvait la dtruire. Mais savait-il seulement o il s'aventurait ?

25

Il tait l, devant elle, affable comme il savait l'tre. Entre, assieds-toi, Isabelle , dit le prsident.
Ils taient dans le salon dor o il passait le plus clair de son temps, derrire un bureau vieux de plus de
trois cents ans o aucun ordinateur n'avait jamais t install. Le smartphone du prsident tait pos sur
une console en bois verni, juste ct. Il se mit vibrer. Le prsident contourna le bureau, attrapa le
tlphone et y jeta un il, puis tapa quelques mots et le reposa. Voil, je suis toi , dit-il.
Isabelle Colson savait ce qu'elle lui devait. Il avait transform une militante passionne aux
mthodes bases sur la provocation et le happening en une vritable femme politique. Avec sa cote de
popularit, certains la voyaient dsormais Matignon pour la seconde moiti du mandat. Elle prit
quelques secondes pour admirer le tapis au sol. Du Louis XV, bien loin de la moquette vive qu'elle avait
fait installer Bercy. Elle eut ce moment-l, sous les cinquante-six cristaux du lustre Napolon III, le
sentiment aigu d'tre entre par effraction dans le monde de la politique. Cet homme, en face d'elle,
avait insist pour qu'elle accepte de se prsenter aux lgislatives et, sans mme attendre son accord, lui
avait trouv trois circonscriptions o la victoire tait promise. Elle n'avait eu qu' choisir et, depuis, elle
n'avait cess de gravir les marches du pouvoir.
Le prsident la dvisagea. Avec ses yeux rougis, son nez camus et son cou froiss, elle lui fit l'effet
d'une vieille guenon perdue dans la jungle, panique par la nuit qui tombe.
Bon. Dis-moi tout, Isabelle. Que se passe-t-il ? Quelle tait l'urgence de se voir l, maintenant,
de si bonne heure ?
Tu n'as pas ide des attaques que je subis en ce moment, dit-elle.
Des attaques ? De quoi parles-tu ?
Elle avait envie de lui faire confiance. Elle avait besoin de lui faire confiance, surtout. Car elle
n'avait plus que lui. Lui et l'opinion publique. Mais s'il la lchait, elle se condamnait au destin
qu'avaient connu les ministres dites de la diversit , lors du quinquennat prcdent. jectes du
gouvernement, elles n'avaient eu que les mdias pour se dfendre. Elle savait que ce n'tait pas suffisant.
Il fallait un rseau d'lus, une structure politique pour exister. Elle avait toujours rechign fabriquer
tout cela et elle se sentait dsormais vulnrable. Sa seule armure, c'tait le prsident.
Mon chien est mort , commena-t-elle. Le prsident la regarda, sans savoir quoi dire, puis
balbutia un dsol peine audible. Il avait du mal cacher son indiffrence et son agacement. Elle
ne lui laissa pas le temps de parler. Dans la vie, c'est comme en politique. Il ne faut pas trop s'attacher.
Sinon on finit toujours par souffrir. Le prsident hocha la tte, sans que cela signifie qu'il tait
d'accord, ou qu'il comprenait. C'tait un rflexe, juste pour dire : Je t'coute, mais dpche-toi.

Une jeune femme est morte. Mon chien a t tu. La pression monte autour de moi de faon
malsaine. quel point tout cela est li, je n'en sais rien. Mais ce que je sais, c'est que ces gens-l sont
prts tout.
Mais de quels gens parles-tu ?
Je ne sais pas de qui il s'agit. Mais je sais pourquoi ils font a.
Et pourquoi ?
Ne fais pas l'idiot. Ils veulent une garantie de survie, et gratis. Je ne la leur donnerai pas. Face
eux, je n'ai que toi. Je n'ai pas d'ambition personnelle et je suis l parce que tu l'as voulu. Parce que tu as
voulu qu'on aille plus loin pour arrter avec la domination des banques. Je sais que sans ton soutien, je
ne suis rien. Alors ne me lche pas.
Le prsident regarda Isabelle Colson avec une certaine piti. On lui prtait toutes sortes
d'aventures, et il tait bien plac pour savoir que ce n'tait pas tout fait faux. Mais elle tait trs secrte
sur son intimit. Il dcida de la pousser dans ses retranchements pour la tester. Ton discours est trs
confus, Isabelle, dit-il. De quel chantage parles-tu ?
Je ne le sais pas encore. Mais on ne va pas tarder le dcouvrir, si tu veux mon avis. Je ne suis
pas loin de baisser les bras. L'attachement que je porte mon chien a suscit beaucoup de moqueries
derrire mon dos. Et je n'en veux personne d'avoir persifl l-dessus. Moi-mme, a aurait t assez
mon style de faire a. Tu sais, il avait quatorze ans, c'est assez vieux pour un chien. Il fallait bien qu'il
meure de toute faon. Mais de cette manire. C'est atroce.
Elle tait au bord des larmes, mais se reprit en reniflant trs discrtement. Quand j'tais une
petite fille, j'ai tann mes parents pour qu'ils prennent un chien. Ma meilleure amie, l'cole, en avait
un et chaque fois que j'allais chez elle, je passais les plus belles heures de ma vie. Mais ils n'ont jamais
cd. Mon pre se rfugiait derrire le fait que ma mre tait cense tre allergique aux chiens, ce qui, en
plus me faisait culpabiliser. J'ai compris des annes plus tard qu'en dsirant si ardemment un chien
c'tait peut-tre ma mre que j'en voulais, mais c'est une autre histoire et je ne vais pas t'infliger un
rsum de mes sances de psychanalyse. Bref, a m'a pass avec l'ge. Mon adolescence a t plutt
difficile et mes diffrents engagements militants ont achev de creuser la distance avec ma famille, une
famille catholique pratiquante, droite, trs droite, replie sur des valeurs traditionnelles qui avaient
quasiment la force des dix commandements. Mon pre avait failli suivre une carrire militaire puis avait
commenc monter des petits commerces, ma mre est toujours reste la maison et leur plus grand
regret est d'avoir fait trois filles et aucun garon. La rfrence politique de mon pre, c'tait plutt
Poujade que Mauroy.
Le prsident esquissa un sourire. Il savait tout cela. Il connaissait par cur l'histoire de la petite
bourgeoise qui avait choisi dlibrment le crypto-marxisme de la gauche de gouvernement.
Avec le temps, nos tensions ont fait place une indiffrence mutuelle, poursuivit-elle. Mon pre
et ma mre se dsintressaient de mon engagement militant, et moi de leur vie que je jugeais mdiocre.
Un jour, pourtant, mon pre a sonn chez moi l'improviste, ce qu'il ne faisait jamais. Il avait un sac de

sport la main. J'tais seule la maison, car mon mari tait chez sa mre avec les enfants. Je n'tais pas
ravie de le voir, mais je lui ai tout de mme propos de rester dner. L'atmosphre tait trs trange. Lui
que j'avais toujours connu proccup par les difficults de ses affaires, sur les nerfs, souvent en colre,
semblait plus apais. Je ne dirais pas qu'il tait zen, mais il tait, comment dire, dlest de tout problme.
Lger. Lger, mais triste la fois. Nous avons reparl du pass, des occasions manques entre nous. Il
m'a reparl du chien et il m'a avou, ce que je savais depuis longtemps, que ma mre n'avait jamais t
allergique, qu'elle tait juste trop maniaque pour avoir une petite bte poils dans son pavillon de
banlieue. Il m'a dit qu'il m'aimait, qu'il regrettait tout cela et puis il a ouvert le sac de sport. Il en a sorti
un panier pour chien et il a dit trs vite : Voil, c'est un cadeau, si si tu n'en veux pas, ce n'est pas
grave. Je l'ai regard sans comprendre pourquoi il m'offrait un panier pour chien et un moment je l'ai
cru fou. Il a ri et il m'a dit : C'est un cocker, il a trois semaines. Il t'attend dans ma voiture. Si tu veux
de lui, bien sr. L'espace d'un instant, j'ai eu l'impression d'avoir huit ans et de vivre un de ces
bonheurs d'enfant indescriptibles tant ils sont forts. Je l'ai serr dans mes bras, je n'ai pas rflchi ce
que dirait mon mari en revenant et je lui ai dit : Bien sr que j'en veux, Papa. On est descendus tous
les deux sa voiture et on est remonts l'appartement avec Lucky. C'tait un moment de joie intense.
Surraliste.
Elle s'arrta un moment, fixa la moquette du bureau et, sans relever la tte, reprit, la voix
lgrement brise : Et le lendemain, ma mre m'a appele pour me dire qu'elle avait retrouv mon
pre pendu dans le garage.
Le prsident la regarda, bouche be. Il ne sut quoi rpondre. Je ne savais pas, dit-il simplement.
Je pensais qu'il tait mort d'un arrt cardiaque.
Quelle diffrence ? C'est la vie qu'il menait qui l'a tu. La vie d'un bosseur acharn bouff par
le systme. Il y en a des milliers comme lui. Des millions. Tu le sais : c'est la finance qu'il faut changer.
Le prsident s'imagina tout coup en empereur romain, au milieu des tribunes du Colise. Pouce
baiss, ou lev. Il avait dcid depuis longtemps. Il attendait juste le bon moment. Et ce moment tait
arriv.

26

Il se tenait droit face au miroir, dans l'entre de la maison, la cravate de part et d'autre du col de
chemise. Il n'arrivait pas lever les mains pour la nouer autour de son cou. Ses bras restaient ballants, le
long du corps, au garde--vous. Il fixait son propre visage avec une telle intensit que son regard partit
dans le vide et il sursauta quand Vronique, colle son dos, passa ses mains sur son torse, en un geste
d'affection qu'elle avait coutume de faire. Un sourire s'esquissa. Malgr sa chevelure en bataille, les rides
qui avaient colonis le coin de ses yeux et la commissure des lvres, la peau de son cou fltrie par le
bronzage et les annes, il la trouvait toujours belle, tout simplement.
l'ENA, promotion Clemenceau, 1970, c'est lui qu'elle avait choisi. Lui et pas Antoine Fertel, lui
et pas Bernard Bennarivo, ses deux camarades de promotion les plus brillants. Lui, mme si ds le dpart
tout le monde savait qu'il aurait une carrire de rond-de-cuir sans clat, comme la majorit de ses
condisciples. Lui, mme si elle avait longuement hsit avec le futur banquier, qui s'tait lanc auprs
d'elle dans une cour patiente et flatteuse.
Alain Renaudier savait que Vronique y avait succomb avant d'entamer sa relation avec lui. Fertel
en avait conu sur le coup une lgre amertume mais lorsque, quelques annes plus tard, ils s'taient
retrouvs un dner, comme se retrouvent souvent les narques tout au long de leur carrire, il
paraissait peine se souvenir d'elle. Cette distance avait heurt Vronique Renaudier. Elle s'en tait
ouverte son mari, mais c'tait une des rares fois o Antoine Fertel s'tait invit dans leurs
conversations. Le sujet tait tabou.
Ils s'taient croiss, de loin en loin, au fil des annes, Renaudier assistant en spectateur l'envole
de Fertel sous des cieux que personne, l'poque de Clemenceau, n'avait pu seulement imaginer, ceux
de la banque moderne, o les actionnaires avaient remplac la tutelle de l'tat et o les stock-options 1
avaient permis d'ajouter un, deux, parfois trois zros aux rmunrations des hauts fonctionnaires qui
avaient fait le grand saut de la finance.
En 1996, au moment du raid contre la Gnrale de Crdit, cela faisait bien quatre ou cinq ans que
Fertel et Renaudier ne s'taient pas vus. L'action du Crdit parisien avait t sacrment secoue. Les
marchs avaient d'abord applaudi l'audace d'Antoine Fertel et la perspective d'avoir, au terme de
l'opration, un leader europen de la banque capable de rivaliser avec les institutions financires de Wall
Street. L'action avait gagn plus de quinze pour cent dans les premiers jours, mais rapidement, au fur et
mesure que la bataille entre les deux banques rvlait le caractre irrductiblement hostile de
l'offensive et l'impossibilit vidente d'une entente entre les deux tablissements sur un prix
quelconque, ils avaient sanctionn une stratgie juge hasardeuse en infligeant la valeur une perte de

plus de trente-cinq pour cent en deux mois. Au terme de l'offre publique d'change, l'chec avait t
complet : elle n'avait permis de rcolter que quarante pour cent du capital de la Gnrale, alors que le
Crdit parisien avait affich son intention d'en racheter les trois quarts. L'opration avait t annule
par la Commission des oprations de Bourse.
Alain Renaudier avait videmment suivi cela de trs prs. Il tait l'poque chef de la division
nationale d'investigations financires et fiscales au ministre de l'Intrieur. ce titre, il savait que ces
popes boursires taient des moments propices aux dlits d'initis. Il avait eu des changes informels
avec la Commission des oprations de Bourse. Tout avait sembl propre mais, la fin de l'opration, il
avait reu un coup de tlphone. La personne, visiblement trs bien informe, n'avait pas voulu se
prsenter. C'tait sans doute quelqu'un de l'intrieur mme du Crdit parisien, qui avait choisi de passer
l'ennemi. L'homme lui avait appris qu'Antoine Fertel, en mars 1996, avait fait voter lors de
l'assemble gnrale des actionnaires un plan massif d'attribution de stock-options aux dirigeants, qui
avait t approuv quatre-vingt-dix-sept pour cent. Comme c'tait la rgle, l'assemble avait dlgu
au conseil d'administration le soin de fixer les bnficiaires, le nombre d'actions auxquelles il avaient
droit, le prix auquel les options pouvaient tre exerces et surtout le dlai dans lequel elles devaient
l'tre. L'homme tait entr dans des dtails trs techniques trop, mme pour Alain Renaudier qui s'y
connaissait pourtant extrmement bien mais avait fini par cracher le morceau.
Le conseil d'administration du Crdit parisien, prsid par Antoine Fertel, avait valid les dtails
du plan le 2 avril 1996. Sur proposition du prsident, qui en tait le principal bnficiaire, l'exercice des
options avait t rendu possible partir du 3 avril 1996, jour o l'action valait trois cent deux francs,
avec une date limite suffisamment loigne pour pouvoir se refaire au cas o, fixe au 3 avril 2002. Le
mme jour, il avait voqu officieusement son projet d'OPE contre la Gnrale de Crdit avec les sept
membres du conseil, qui se trouvaient eux aussi parmi les bnficiaires. cette date, Fertel tait certain
d'empocher la mise. Il rvait d'un cours cinq cents francs, qui, selon ses calculs, lui aurait permis
d'empocher une petite vingtaine de millions de francs. Prs de trois millions d'euros d'aujourd'hui. Au
terme de l'attaque manque, tout s'tait croul : l'action du Crdit parisien ne valait plus que cent
quatre-vingt-dix-huit francs. Tout l'intrt du plan de stock-options partait en fume : il fallait attendre
que le cours remonte au-del de trois cent deux francs pour pouvoir esprer gagner de l'argent.
Du coup, avait conclu l'interlocuteur de Renaudier, Fertel a sond les membres du conseil
d'administration, et ils se sont mis d'accord pour effacer purement et simplement ce plan d'attribution
de stock-options, et le remplacer par un autre, dont la date tait postrieure, au moment o le cours de
l'action tait au plus bas.
Mais il y avait bien une trace des dlibrations du conseil, quand mme, avait object
Renaudier.
Bien sr. Mais elle a t efface. Ce n'tait pas bien compliqu : il suffisait de changer la date de
la runion et les valeurs de l'action. C'est le directeur financier qui s'est charg de cela. L'assemble
gnrale avait fix le cadre, libre au conseil ensuite de faire ce qu'il veut. On est entre gens de bonne

compagnie : le risque de fuite est quasi nul puisque a profite tout le monde. De toute faon personne
ne veut perdre sa place au sein d'un board o une demi-journe de runion par trimestre vous assure
quatre cent mille francs de rmunration annuelle. Le seul problme, c'est que c'est compltement
illgal. Je pense que a vaut bien l'ouverture d'une enqute, non ? Qu'en pensez-vous, monsieur le
directeur ?
Alain Renaudier n'tait pas directeur , mais il avait remerci. Et il avait hsit. Dans le contexte,
ouvrir une enqute, qui ne manquerait pas d'tre relaye dans les mdias, revenait quasiment tuer
Antoine Fertel. L'ide ne lui dplaisait pas. Et vous avez, bien sr, les preuves de ce que vous avancez ?
avait-il finalement demand. Sinon je ne vous aurais pas appel , avait rpondu l'autre.
Renaudier avait hsit, mais, en souvenir des annes Clemenceau, il avait tlphon Fertel et
demand le voir. Il tait impossible de se lancer dans une attaque contre un ex-camarade de
promotion sans avoir la courtoisie de le prvenir. Ils s'taient retrouvs pour djeuner au sige du Crdit
parisien. Une table avait t dresse rien que pour eux. Ils taient seuls dans une immense pice. ce
moment-l, dj, les convictions de Renaudier avaient vacill. Il tait venu dans l'ide d'informer Fertel
qu'il allait ouvrir une enqute, mais ce n'est pas de cette faon qu'il avait abord le problme. Il avait
sembl ouvrir une porte de sortie Fertel, et celui-ci s'y tait engouffr.
Nos services ont mis au jour la possibilit que votre dernier plan de stock-options soit illgal ,
avait-il lch au moment des antipasti. Fertel avait encaiss la nouvelle sans rien laisser paratre, n'avait
rien dit et l'avait laiss venir. J'ai suffisamment d'lments pour ouvrir une enqute , avait-il
poursuivi, avec la voix qui draillait. Avant de conclure : Je suis emmerd On fait quoi ?
Le premier rflexe de Fertel avait t de faire le tour des membres du conseil d'administration pour
identifier le tratre, puis il avait chang de priorit pour appuyer sur la faille de Renaudier. Son cerveau
fonctionnait vite. Il avait une carte matresse qu'il n'avait jamais envisag d'abattre, mais il n'avait pas eu
le choix. Il s'tait souvenu de sa dernire rencontre avec Alain et Vronique Renaudier, des annes
auparavant. Alain ne cessait de parler de sa fille, leur fille, qu'ils avaient eue sur le tard. Nathalie par-ci,
Nathalie par-l. C'en tait presque gnant. Vronique, elle, tait plus mlancolique. Plus pragmatique
aussi. Il avait senti poindre chez elle un certain dcalage entre le discours sur le service de l'tat et les
sacrifices financiers qu'il fallait consentir pour cette noble tche, et la frustration face d'anciens
camarades de promotion qui se vautraient dans le luxe aprs avoir quitt l'administration dont il tait
le plus minent reprsentant. Elle avait eu le sentiment de ne pas avoir mis sur le bon cheval au
moment de l'ENA : il en avait eu la preuve quand ils s'taient revus Belle-le, sur un bateau qu'un
autre camarade de promotion avait lou. Et il savait que, pour conserver Vronique, Renaudier tait
prt tout.
Il avait essay de se souvenir combien pouvait gagner un chef de service. Trente mille, quarante
mille francs par mois ? Il avait jou son va-tout et cela avait fonctionn. Renaudier avait t KO.
Contraint d'accepter un deal qui pouvait le racheter aux yeux de sa femme. Il avait t corneris ,

disait-on dans le milieu d'Antoine Fertel. Depuis, Renaudier essayait de vivre avec a. Il n'en tait pas
fier mais cela faisait partie de son histoire, qu'il le veuille ou non.
Tu es sr que tout va bien ? lui demanda Vronique en se postant devant lui pour nouer son
nud de cravate.
Il fixa le sol, incapable de soutenir son regard. Il y avait tellement de non-dits entre eux. Elle ne
posait jamais de questions. Il ne lui apportait pas de rponses. L'ide lui vint que cette absence de
communication entre eux cachait la peur de dcouvrir d'autres secrets. Que savait-elle, et tait-elle
comme lui, contrainte de lui dissimuler certaines choses ? bien y rflchir, il n'avait pas envie qu'elle le
lui dise.
Pourquoi pas ? fit-il aprs quelques secondes. Et il ajouta pour lui-mme : On a tenu quarante
ans comme a. On ne va pas tout changer maintenant. Il claqua la porte et marcha d'un pas lent vers
la station de RER. Il dtestait les escapades imposes, mais certaines invitations ne se refusaient pas.

1. Les stock-options sont des avantages financiers octroys aux cadres dirigeants des grands groupes. Il s'agit d'une option d'achat sur
une quantit donne d'actions, une date dtermine et un prix fix. Cette option peut tre leve quand le bnficiaire le souhaite : il achte
les actions, et les revend aussitt pour empocher la plus-value. Le systme est simple : il calcule la diffrence entre le prix de son option et le
cours de Bourse, et cette diffrence constitue sa plus-value. C'est une forme de rmunration sans aucun risque. Au pire, si le cours de Bourse
reste plus bas que le prix fix pour l'achat, il n'empochera rien. Mais il ne perdra rien non plus. Le systme a progressivement perdu de son
attractivit la suite de plusieurs scandales dans les annes 2000 et a souvent t remplac par l'octroi d'actions gratuites.

27

Antoine Fertel aimait marcher quand Paris tait dsert, l'aube. Il se rendait rgulirement pied
au bureau, l'heure o les trottoirs n'taient pas encore encombrs. L'htesse d'accueil fut surprise de le
voir sourire, lui qui d'ordinaire traversait les portiques de scurit comme un fantme, sans un regard
pour personne, trop concentr pour s'abaisser une politesse lmentaire.
Les nuages semblaient s'loigner du Crdit parisien. Les taux auxquels empruntait la banque
s'taient rapprochs de l'Euribor et il faisait confiance Claude Danjun pour rgler le problme
politique et finaliser ce week-end-l un parachute sur mesure en cas de besoin. Dans ces priodes o le
march semblait guetter le meilleur moment pour planter ses banderilles, les priodes d'accalmie
pouvaient tre trompeuses. a allait continuer tanguer et c'est pourquoi il avait mis tant d'nergie
obtenir, par avance, le soutien de l'tat. Sans compter les possibles embches qui pouvaient rsulter du
problme Sacco .
Bernard Bennarivo avait t trs vite. Stphanie Sacco n'avait plus d'existence lgale depuis sa
disparition. Sur Google, il n'y avait rien sur elle qui datait de moins de trois ans, aucun abonnement
EDF son nom, aucun oprateur tlcoms ne l'avait rpertorie dans ses fichiers clients, les impts ne
lui avaient rien rclam depuis deux ans, elle n'avait pas de compte bancaire et n'avait laiss aucune
trace en ligne. Un vritable fantme, mais qui ne semblait pas rellement se cacher.
La preuve, c'est qu'elle avait gard dans la poche de son sac un relev de retrait d'argent dans un
distributeur automatique situ dans le VIe arrondissement. Il avait fallu peu de temps l'quipe de
Bennarivo pour consulter l'historique du compte bancaire associ, le nom de son titulaire, relever
plusieurs achats sur Internet et dcouvrir l'adresse laquelle ils avaient t livrs. Ils taient arrivs sur
place en fin de soire. Le concierge, qui ils avaient prsent une photo, leur avait confirm que la
jeune fille habitait bien l. Fertel avait t inform des avances de l'enqute en quasi-direct. Il ne savait
pas ce qui l'avait le plus surpris : l'identit du propritaire de l'appartement ou ce que les policiers
dpchs sur place y avaient trouv.
Au dpart, Stphanie Sacco ne lui avait pas donn le sentiment d'tre une femme sur le point de
sombrer dans il ne savait quelle maladie mentale. Il se souvenait moins d'elle que de Nathalie Renaudier,
videmment, mais il l'avait presque trouve plus quilibre. Plus raisonnable, en tout cas.
Leur premire rencontre avait eu lieu au sige du Crdit parisien, alors que les deux jeunes femmes
travaillaient sur leur rapport, aprs leur convocation par Caradet et Malleray. Elles taient arrives en
mme temps, un peu en avance. Antoine Fertel les avait fait attendre sous la verrire, sur une des
mridiennes disposes tout autour du puits de lumire. Il tait venu les chercher lui-mme et les avait

prcdes sans un mot jusqu' son bureau, une vingtaine de pas de l. Il les avait invites s'asseoir
dans la bibliothque, au milieu de ses livres anciens, et leur avait servi du caf en essayant de jouer la
complicit. Alors, mademoiselle Renaudier, que devenez-vous depuis notre dernire rencontre ?
Comme vous le voyez, avait rpondu Nathalie, je travaille. Je travaille dur.
Je vois a, oui. Pas encore fatigue de Bercy, donc ?
Devant son silence, il avait aussitt ajout avec un sourire factice : Je vous taquine. Je suis vous,
mesdemoiselles. C'tait lui qui avait demand recevoir les deux inspectrices des finances. Elles
auraient d normalement se contenter des informations internes, mais, devant l'urgence de la situation,
Caradet lui avait demand de jouer les dmineurs. Il faut les voir, avait-il argument auprs de Fertel.
Tu arriveras les retourner. C'est la meilleure faon de dsamorcer la bombe qui est entre les mains de
ces petites salopes.
Il avait imprim le rythme de la conversation. Je lis la presse comme vous, mesdemoiselles, avait-il
commenc, et si j'ai voulu vous voir c'est justement parce que je sais que, en tant qu'inspectrices des
finances, vous ne vous contenterez pas des analyses partielles, et partiales, des journaux qui ne posent
pas les bonnes questions. Ne tournons pas autour du pot. Je veux parler de la presse de gauche, qui a
toujours ce prisme idologique malheureux quand il s'agit d'analyser des situations pourtant claires. La
question n'est pas de savoir si le plan de soutien sur lequel vous travaillez a favoris telle ou telle banque.
La question est de savoir si ce plan tait ncessaire.
Si je peux me permettre, l'avait interrompu Stphanie Sacco, ce sont deux questions aussi
lgitimes l'une que l'autre.
Non, mademoiselle. Vous avez rencontr Daniel Caradet, j'imagine ?
Elles acquiescrent. Bien. Peut-tre vous a-t-il racont cet pisode. Ce jour-l, donc, c'tait la
fin septembre 2008, aprs une longue hsitation, je dcroche mon tlphone et je lui dis : Daniel, si
vous ne faites rien, dans dix jours, nous nous dclarons en faillite. Il avait reu le mme coup de fil de
la part d'un autre banquier. Et il allait recevoir le mme dans les heures qui suivaient de la part d'un
troisime. Nous ne nous tions pas concerts. Simplement, tout le monde avait fait la mme analyse, la
seule qui tienne, frappe au coin du bon sens. Nous tions dans la situation d'un pompiste sur une
autoroute qui ne sait plus s'il va tre aliment en essence : il sait qu'il peut tenir encore sur ses stocks,
mais pas longtemps, et que, si le carburant n'arrive pas, il y aura bientt un blocage complet de la
circulation. L, Bercy a compris l'urgence de la situation.
Ce que nous cherchons savoir, reprit Nathalie, c'est si le plan a t fait sur mesure pour le
Crdit parisien.
J'entends bien. Mais si le ministre a command ce rapport l'Inspection, ce n'est pas parce
qu'il a un doute quelconque sur l'intrt qu'il y avait monter ce plan. C'est parce qu'il sait que ce
rapport va permettre de dmontrer qu'il n'y a eu, dans cette affaire, aucun dysfonctionnement de l'tat.
Vous tes bien sr de vous, rpondit Nathalie. Nous n'avons pas encore rendu nos conclusions,
monsieur Fertel.

Il sourit, prit un air vaguement agac mais continua sa dmonstration. Si vous me laissez
poursuivre La presse, enfin une partie de la presse, a utilis le terme conflit d'intrt parce que
j'aurais t l'architecte du plan et son bnficiaire. Cela est totalement faux.
Mais vous avez t en contact troit avec Bercy, et notamment avec Daniel Caradet. Beaucoup
plus que les autres banquiers, si nous en croyons les relevs tlphoniques et les mails auxquels nous
avons eu accs.
Merveilleuse poque, soupira-t-il. Mais la loi vous donne cette possibilit d'espionner, et moi je
n'ai rien cacher, donc il n'y a pas de problme. Je dirige la plus grosse banque franaise, j'ai t la
tte de la Fdration bancaire franaise, donc oui, j'ai la faiblesse de croire que je peux avoir un avis
clair sur la question. Et je trouverais anormal que le pouvoir politique ne me le demande pas.
Il tait volontairement devenu trs cassant. Stphanie Sacco semblait ptrifie par la peur, mais
Nathalie Renaudier poursuivit. Certains changes auxquels nous avons eu accs montrent une trs
grande proximit entre Daniel Caradet et vous.
Je crains que nous ne nous loignions du sujet, mademoiselle. Restons-en ce qui vous a
amenes ici.
J'en reste l, monsieur Fertel. Certains changes, disais-je donc, suggrent que le pouvoir
politique a t, comment dire
Eh bien, dites-le.
Instrumentalis.
Je ne sais pas ce qui vous permet de dire cela. Il est normal que dans des cas comme celui-l, ce
soit le Trsor qui soit la manuvre. C'est lui qui a le savoir-faire technique. Nous, les banquiers, nous
l'clairons sur la situation. C'est aussi simple que cela.
Je ne dis pas cela de gaiet de cur, monsieur Fertel, car j'ai une grande admiration pour vous.
Mais vos changes avec Daniel Caradet montrent que vous avez fait pression
Que voil un mot dsagrable, l'interrompit Fertel.
Que vous avez demand, en tout cas, que le Crdit parisien ne soit pas la seule banque
bnficier du plan d'aide.
C'tait ncessaire.
Mais certains de vos concurrents n'avaient pas besoin de cette aide.
C'est faux. Ils en avaient tous besoin. des degrs divers, je vous l'accorde. Mais il tait
ncessaire, encore une fois, que tous demandent l'aide de l'tat. Dans le cas contraire, certaines banques
auraient t attaques par les marchs.
Ce n'est pas a, le jeu de la concurrence ?
Ce n'est pas un jeu. Dans des situations comme celles de 2008, on ne joue pas, mademoiselle.
Toutes les banques pouvaient, un moment ou un autre, avoir besoin de ce plan. Il tait plus cohrent
que tout le monde en profite au mme moment, pour que personne ne soit stigmatis. Le pouvoir
politique a impos cette dcision pour que nous puissions, nous et les autres, continuer proposer des

crdits l'conomie franaise. C'tait un gentleman's agreement. On n'a pas parl de concurrence ce
moment-l. On a parl de solidarit.
Mais c'est cet argent qui vous a permis de racheter l'Amsterdamsche Bank. Et si vos concurrents
l'avaient su, je doute qu'ils auraient eu autant envie de se montrer solidaires.
Je pourrais vous dire, mademoiselle, que je n'aime pas vos insinuations, mais cela serait faux.
J'apprcie votre intelligence et votre tnacit. C'est tout votre honneur. Ce que vous dites est vrai :
oui, cette crise nous a donn la possibilit de prendre le contrle de l'Amsterdamsche Bank, mais ce
n'est pas grce au plan de soutien. C'est grce aux bnfices que nous avons aligns cette anne-l, la
stratgie que j'ai mise en place, l'intelligence des pouvoirs publics. C'est tout un ensemble de facteurs.
C'est dans ces moments-l qu'on distingue les bons capitaines des mauvais. Ceux qui sont capables de
faire natre des empires en pleine apocalypse. Vous prfrez quoi, mademoiselle ? Manger ou tre
mang ? Pour ma part, j'ai choisi. Je me dfends. Par tous les moyens. Il y a des moments o l'intrt de
l'tat rejoint celui de ma banque. La crise de 2008 a t l'un de ces moments-l. Ces moments sont
nombreux et vont l'tre de plus en plus, mademoiselle. Nous avons besoin d'allis au sein de l'tat.
Nous avons besoin des plus brillants. Vous en faites partie, je vous l'ai dj dit la dernire fois. Vous
aussi, mademoiselle , avait-il ajout en se tournant vers Stphanie Sacco.
Elles l'avaient regard, toutes les deux, sans comprendre. Vous avez beaucoup plus gagner
tre de notre ct, avait-il repris. Beaucoup plus. Il y avait eu un long silence. Combien gagnezvous, l'Inspection, mesdemoiselles ? Quatre mille, cinq mille euros ? combien finirez-vous votre
carrire si vous restez dans l'administration ? Huit mille, dix mille au mieux ? Rflchissez-y.
L'entrevue, qui avait dur prs d'une heure, s'tait arrte l. Fertel s'tait lev sans attendre une
rponse et les avait raccompagnes jusqu' la porte de son bureau, o une assistante les avait prises en
charge. Il les avait ferres. Il avait attendu encore un peu avant de tirer un coup sec sur la canne
pche.
Elles avaient fini par remonter la surface. Comme deux poissons morts.

28

Tu es dj all la Lanterne, Charles ? demanda Daniel Caradet en regardant, par la fentre de


la voiture, Paris qui lui offrait son visage le plus banal : quai de Bercy, puis ce serait la place d'Italie et le
priphrique.
Charles Becker ne rpondait pas. Il tait plong dans ses notes, comme s'il rvisait une dernire
fois ses cours avant un examen.
Tu vas voir, reprit Caradet. C'est un endroit superbe. Tu sais que Malraux a habit l-bas
plusieurs annes ? Il n'avait plus d'appartement, l'OAS l'avait fait exploser, et de Gaulle lui a prt la
Lanterne. On y est au calme pour bosser.
Charles Becker referma la chemise bleue et lcha : En tout cas, je ne sais pas comment tu es
parvenu faire accepter a Colson, mais chapeau. Un vrai miracle. On va peut-tre s'en sortir
correctement, en fin de compte.
Oui. Et ce ne sera pas grce elle. Je ne lui ai rien montr, Charles.
Comment a ?
Je ne lui ai rien montr, parce qu'il va y avoir du changement, et je n'avais pas envie de perdre
du temps. Demory non plus n'a pas vu la version finale. Mais peu importe. a commence urger et si
on n'agit pas vite, on va se retrouver avec une crise systmique sur les bras. On ne sait jamais comment
vont ragir les marchs, le week-end approche, il faut qu'on finalise au cas o, lundi, on doive grer la
catastrophe pour ne pas tre contraints de laisser la main Bruxelles. Le prsident a t clair : il faut
viter tout prix que la Commission europenne n'enclenche le testament du Crdit parisien 1. Il faut
que tout soit prt avant le moindre signe de dpt de bilan. On n'a plus le temps de tortiller du cul
pour faire tamponner nos notes. Je tape au plus haut. Tu as bien boss, j'ai le feu vert de Danjun sur
l'architecture gnrale a me suffit.
Elle va criser. Demory aussi, non ?
Demory, il fait le go-between et il a souvent jou les funambules, mais c'est un gars trs estimable
et il est du Trsor, comme nous. On se comprend. De toute faon, l'arbitrage est fait : il n'est plus
question de mnager qui que ce soit. Soit elle accepte, soit elle s'en va.
C'est risqu, non ? Si elle claque la porte, bonjour la tempte politique.
a c'est le prsident qui gre. Nous, c'est plutt les temptes conomiques. Finalement, tout
rentre dans l'ordre naturel des choses. En 2008, quand Lehman a calanch, c'est le Trsor qui a tout
fait. On n'avait eu que deux dbats avec le politique. Le premier, c'tait : est-ce qu'on prte chaque
banque selon ses besoins ? L'lyse a tranch, rapidement, en disant non, on prte tout le monde

pareil, pour ne pointer personne du doigt. a a fch quelques banquiers, qui estimaient qu'ils
n'avaient pas besoin de nous, mais bon. Le deuxime dbat, c'tait que les politiques voulaient mettre
plus d'argent. L je les ai convaincus. Ce n'tait pas vident, parce que je leur assurais que les milliards
qu'on allongeait allaient suffire. Si a ne suffisait pas, j'tais mal. Mais personne, je dis bien personne,
n'a mis des ides saugrenues sur la table, comme l'entre de l'tat au capital des banques, qui tait
rclame par les socialistes l'poque.
Demory en avait parl, non ?
Oui, c'est vrai. On avait mis a sur le compte de la navet. Il tait chef de bureau, ou adjoint,
l'poque. C'est--dire rien.
Et maintenant vous vous parlez d'gal gal. a ne te fait pas bizarre ?
Et toi, a ne te fait pas bizarre d'tre sous l'autorit d'un type qui a dix ans de moins que toi ?
C'est la vie, que veux-tu que je te dise. coute, pour le moment, on ne peut pas se plaindre. Il a plutt
aid limiter la casse.
Je n'ai jamais senti ce mec.
Tu dis a cause de l'histoire du chien. Je peux comprendre, mais a n'en fait pas un
Je me suis senti humili, et il n'a pas boug un cil pour me dfendre, le coupa Becker.
videmment que je l'ai encore l , dit-il en passant l'index sous sa gorge.
Cela avait t un moment particulirement embarrassant pour tout le monde. Le chien avait urin
en fixant Becker. Isabelle Colson n'avait mme pas eu besoin de parler. Elle s'tait contente de
regarder le conseiller qui s'tait empress d'aller chercher du papier toilette pour absorber la pisse et,
pendant ce temps, elle avait lch en riant : Il est un peu incontinent. Caradet avait pens que
Becker n'avait vraiment aucune fiert lorsqu'il avait d empcher son ancien collaborateur de nettoyer
lui-mme. Et quand il avait accept de descendre le chien pour le promener, il avait chang d'avis.
Charles Becker ne manquait pas de fiert. Il avait un srieux problme de soumission l'autorit. La
ministre lui aurait demand de se jeter par la fentre ou, pire, de tirer au revolver sur lui ou Demory, il
l'aurait fait. Sans se poser de questions. Le ressentiment ne venait qu'aprs. Charles Becker n'avait
toujours pas digr. Caradet pensa que c'tait un vrai Pierre Laval en puissance, mais il s'en voulut. On
n'en tait pas l, quand mme. Et Becker tait un excellent technicien. Il matrisait la lgislation
europenne sur le bout des doigts et, qualit trs rare chez un haut fonctionnaire, il faisait preuve d'une
grande crativit dans les solutions qu'il proposait. Une grande crativit, mais toujours dans l' esprit
Trsor .
Caradet fut tout coup projet en avant. Sa tte heurta le sige de devant. Dsol, monsieur, dit
le chauffeur en se retournant, inquiet. Tout va bien ? Caradet se frottait le crne. Oui, a va aller.
Mais qu'est-ce qui vous a pris ?
J'ai d viter un chien. Il a surgi de nulle part. Sans laisse, ni rien. Je suis dsol.
Je savais que j'aurais d prendre mon scooter Allez, roulez. Moi je boucle ma ceinture.

Une ou deux minutes passrent en silence. Daniel Caradet reprit : Quelle ide de s'embarrasser
d'un clbard
Je ne te le fais pas dire , rpondit Becker en souriant.
Caradet se frotta de nouveau le crne l'endroit o il avait heurt le sige de devant. Il dvisagea
Becker. Le chauffeur arrta la voiture une station-service. Il faut que je prenne de l'essence , dit-il,
et il descendit. Par la fentre, Caradet le voyait pench sur le rservoir. Il s'loigna d'un pas lent vers la
boutique. Il avait sa disposition une carte bleue du ministre et tout le monde savait qu'il profitait de
chaque arrt aux stations-service pour acheter des bouteilles de vin destines sa consommation
personnelle.
Tu sais que j'ai tellement aim le promener, ce chien, que je lui ai propos de le faire de
nouveau , confia Becker.
Caradet le fixa, berlu. Ce Charles Becker tait difficile cerner. Sa flagornerie le poussait des
actions stupides. Et il s'en vantait, en plus. Si tu crois que c'est avec a que tu vas gagner l'estime de la
ministre , pensa-t-il. Mais il s'abstint de commenter.
Et le pire, c'est qu'elle a accept, poursuivit Becker. Elle a vraiment cru que je m'tais pris de
sympathie pour cette sale bte.
Il ricana. Tu savais que les chiens ne supportaient pas le chocolat, toi ?
Comment a ?
Le chocolat contient une molcule qui s'appelle la thobromine. Cette molcule est toxique
pour les chiens. Il y en a plus dans le chocolat noir. C'est con
Qu'est-ce qui est con ?
C'est con, c'est tout ce que j'avais ce jour-l, du chocolat noir, ricana-t-il. Du soixante-dix pour
cent, carrment. Le chien de la ministre, quand mme : il mrite le must ! Je croyais lui faire plaisir. Tu
aurais vu le clbard, comme il frtillait de la queue. Il a bouff une tablette entire, et il en
redemandait.
Sans savoir pourquoi, Caradet imagina Charles Becker, descendu sur les quais de la Seine, sortir de
sa poche sa tablette de chocolat noir pour le fourrer dans la gueule du chien d'Isabelle Colson. Il n'avait
aucune sympathie particulire pour Lucky, mais il prouva une grande piti l'gard de Charles Becker.
Il ne faut jamais humilier les gens qui ont dj une propension la soumission. Leur frustration peut les
rendre cruels. Qui fallait-il blmer ? Celui qu'on avait pouss la faute ou celle qui l'avait sans cesse
rabaiss dans une belle dmonstration de sadisme ordinaire ? Caradet refusa de trancher et fit celui qui
n'avait rien entendu.
Le chauffeur s'approchait tranquillement. Avant qu'il ouvre la portire, le directeur du Trsor
lana tout de mme : Elle sait que c'est toi ?
Mais non, rpondit Becker. Quand je suis all la voir pour lui prsenter mes condolances, elle
avait les larmes aux yeux. Elle a vraiment cru que j'tais sincre. Quelle conne !

Le chauffeur ouvrit la porte, s'assit sur le sige et dmarra alors que Charles Becker, l'arrire,
partait d'un grand rire artificiel.
Si a peut aider ce qu'elle se barre, aprs tout, pensa Caradet Voil une initiative out of the
box, comme elle dirait.

1. la suite de l'accord sur l'Union bancaire, en 2013, une autorit de rgulation des crises bancaires a t cre Bruxelles. Avec la
Banque centrale europenne, c'est elle qui est charge de grer l'ventuelle faillite d'une banque de la zone euro, selon un schma dj prvu
par chacun des tablissements financiers. Cration d'une banque de dfaisance, vente de certaines activits, restructuration, mise
contribution des cranciers et des actionnaires, voire des dposants : chaque banque a t contrainte de faire son testament , au cas o
elle ne pourrait viter le dpt de bilan.

29

Ses yeux s'ouvrirent comme des volets qui claquent. Pendant la nuit, son cerveau avait fait le tri
parmi toutes les informations qui s'taient accumules depuis l'avant-veille. Un sentiment nouveau
dominait. Il se sentait trahi.
Jusqu'alors, il avait toujours respect le silence de Nathalie propos de la maladie qui la minait. Il
fallait la laisser venir, le jour viendrait o elle se confierait, parce que celui qu'on aime est toujours celui
auprs duquel on s'panche. Il avait t sonn par son suicide mais ne lui en avait jamais voulu, au
contraire de certains membres de sa famille qui, pour teindre leur propre tristesse, avaient prfr
charger la victime en pointant un choix goste . Christophe Demory s'tait toujours refus parler
de choix . Elle tait accule et ce n'tait pas une histoire de libre arbitre.
Maintenant, il lui en voulait. Il lui en voulait de ne pas avoir eu confiance en lui. Il se demandait
quoi servait tout cet amour qu'il avait essay de lui donner si, en secret, elle avait choisi de le refuser. Il
se demandait surtout pourquoi elle ne l'avait pas jug digne de sa confiance.
Il passa rapidement sous la douche et enfila un jean et une chemise. La priorit n'tait plus de
trouver un plan pour sauver une banque en faillite virtuelle, mais de reconstituer le puzzle qu'il avait
commenc en coutant l'enregistrement. Nathalie ne parlait malheureusement que par allusions, mais le
brouillard derrire les causes de sa dpression, sinon de sa mort, commenait se dissiper. Il fallait
dbusquer Alain Renaudier, contre son gr si besoin tait puisqu'il ne se manifestait pas. Mais avant,
Christophe Demory se rsolut prendre un chemin sur lequel il n'avait pas os s'aventurer aprs la mort
de Nathalie. Il ne s'agissait plus de respecter son intimit. Il s'agissait d'tre sr d'avoir tout compris
pour pouvoir passer une autre tape de sa vie, en laissant derrire lui Bercy, les Renaudier et le service
de l'tat. Une vie normale o le sacrifice et le don de soi ne sont pas rigs en valeurs suprmes.
L'ide d'aller voir la psychiatre de Nathalie lui avait travers l'esprit aprs sa mort, mais il l'avait
abandonne, persuad qu'elle ne pourrait rien lui rvler cause du secret mdical. Il avait aussi pens
aller la voir en tant que simple patient, juste pour imaginer ce qu'avaient t les sances auxquelles
s'astreignait Nathalie, comme si les murs, les objets auraient pu lui parler. Il ne l'avait pas fait.
Il connaissait la rue o elle exerait, dans le XIVe arrondissement, pas loin de la porte d'Orlans. Il
ne se souvenait plus de son nom, mais il n'y avait que deux psychiatres rue Mari-Davy et, quand il vit
les noms sur le site des PagesJaunes, il se rappela instantanment laquelle Nathalie consultait une fois par
semaine. Il dcida de s'y rendre directement, sans l'appeler. Il vrifiait rgulirement les SMS et les mails
qui s'accumulaient sur son smartphone pour s'assurer qu'Alain Renaudier n'essayait pas de le joindre.
Tous les autres, il les ignorait.

La porte en bois, peinte en vert, tait imposante, et trs lourde. Christophe Demory la poussa avec
peine, enjamba la traverse sur laquelle elle pivotait, et se retrouva l'entre d'un long couloir sombre
qui donnait, quelques mtres plus loin, sur une cour berce par une demi-obscurit. Il marcha vers cette
lumire douce et passadevant la loge du gardien. Il resta immobile quelques instants, qui lui suffirent
pour entendre des bruits indistincts sans doute sortis de son tlviseur.
Ses semelles cognrent sur les pavs de la cour. Il monta les trois petites marches pour pntrer
dans le btiment, chercha le nom puis sonna. Il imagina Nathalie, quelques annes plus tt, la premire
fois qu'elle tait venue ici. Avait-elle hsit ? Ou tait-elle dcide, avait-elle march vers la porte, sans
tergiverser, persuade qu'elle n'avait pas le choix ? La donne, pour Demory, tait diffrente. Il venait l
pour terminer une histoire, pas pour la commencer.
Lorsqu'il arriva devant la porte du cabinet, une porte comme toutes les autres, sans plaque ni
apparat, il sonna de nouveau, puis entra. Il s'tait attendu tout sauf entrer dans un appartement
ordinaire, avec une cuisine, dont la porte tait entrebille, une salle de bains, qu'il pouvait deviner
derrire une vitre granite, un salon dans lequel il pntra aprs les quelques mtres de couloir. Et au
fond, une porte ferme d'o rien, pas un son, ne s'chappait et derrire laquelle, pourtant, deux
personnes devaient parler, moins que depuis une demi-heure elles ne se regardent en silence. Il ne
savait pas, aprs tout, comment cela se passait. Les non-dits pouvaient peut-tre valoir bien mieux que
les logorrhes.
Il s'assit dans le canap qui faisait face la fentre, et qu'on avait install derrire un paravent aux
allures japonaises, afin que la personne qui quittait la pice du fond ne croise pas celle qui attendait son
tour. Ces prcautions lui parurent stupides et inutiles, et il dut se retenir pour ne pas aller fracasser la
porte derrire laquelle avaient lieu les sances. Pour contenir son impatience, il regarda par la fentre.
La pluie s'tait mise tomber trs fort, trs dru, claquante. Elle semblait prs d'inonder la cour.
Le docteur Azarquand devait frler la soixantaine, les cheveux longs et gris ramasss en queue-decheval, la peau fripe ou grle,c'tait difficile dire. Elle portait de fines lunettes par-dessous lesquelles
elle examina Demory. Elle n'tait ni belle ni lgante. Vous n'avez pas rendez-vous, je pense ? dit-elle.
Non. Je viens vous voir pour un renseignement. Je ne sais pas si vous voudrez me le donner.
Cela m'tonnerait, monsieur. Je trouve votre faon de faire assez cavalire. Ici, on prend
d'abord rendez-vous. Ce n'est pas une agence de renseignement.
C'est propos de Nathalie Renaudier. Je suis son
Il s'arrta. Il ne trouvait pas le mot juste. Le docteur Azarquand l'invita entrer dans la salle de
consultation. Il s'assit face elle, sur une chaise qui lui rappelait celles du bureau d'Antoine Fertel.
Parlons franchement, dit-elle. Vous auriez t n'importe qui d'autre, je vous aurais envoy
promener. Je ne vous connais pas, mais j'avais normment d'affection pour Mlle Renaudier. C'tait
une personne trs intelligente et trs attachante. J'ai t rellement peine d'apprendre son dcs et le
dcs d'un patient, pour un psychiatre, c'est, croyez-moi, quelque chose quoi on finit par
s'habituer. Mais que vous figurez-vous ? Que je vais dvoiler l'intimit de ma patiente sur simple

demande ? C'est compliqu pour moi de parler d'elle. Pendant les sances, elle voquait toutes sortes
d'aspects de sa vie. Sa vie professionnelle en faisait partie, sa vie prive. Pour le reste, vous comprendrez
que
Oui, je comprends , acquiesa Demory.
Il prit un air de chien battu, en regardant ses pieds, mais sans se lever. Il sentait que le docteur
Azarquand n'avait pas dit tout ce qu'elle avait envie de dire.
Il y a quand mme deux choses dont je peux parler, reprit-elle. La premire, c'est que j'ai t trs
surprise par son suicide. Je vous l'ai dit, j'ai une certaine exprience de la chose. Je n'tais pas du tout
prpare cela, je n'avais pas repr l'imminence du passage l'acte et a a t pour moi un chec dur
avaler. Je me suisdemand o j'avais chou. Je cherche encore. Je suis catgorique : Mlle Renaudier tait
dpressive, mais elle ne prsentait mon sens aucun signe suicidaire. Elle n'tait pas en perdition. Son
traitement fonctionnait correctement. L'tat de sa dpression tait stationnaire.
Elle n'a rien laiss, aucun mot, aucun indice pour justifier son geste. Vous avez t tonne ?
Moi j'ai t il n'y a pas de mot assez fort.
La deuxime chose dont je peux vous parler, c'est que je fais partie d'un groupe de recherche
spcialis dans un domaine trs peu rpandu en France, mais qui se pratique beaucoup au Canada,
notamment. Il s'agit de l'autopsie psychologique. Le terme est un peu impropre, parce que le
psychisme ne peut pas se dissquer avec la mme prcision que le corps. Mais a dit bien ce que a veut
dire. Nous interrogeons les proches de la victime pour tenter de comprendre les ressorts exacts du
passage l'acte, afin d'en tirer des leons pour viter la reproduction de ces actions chez des sujets qui
montreraient des symptmes similaires. Cela se fait gnralement aprs un certain dlai de dcence,
pour respecter le deuil des proches. Nous avons voulu je dis nous parce que je ne l'ai pas fait moimme, tant en porte--faux de par ma position de thrapeute de la victime interroger son pre en
premier. C'tait une suggestion de ma part. Il a accept de voir la psychiatre mais c'tait uniquement
pour lui dire qu'il lui interdisait de mener son enqute bien, au nom de la tranquillit de la famille.
Nous n'avons pas t plus loin. Il ne s'agit pas de passer en force.
Et cela vous a tonne ?
Je ne peux rien vous rvler sans trahir le secret mdical. Je suis dsole de vous le dire,
monsieur : les personnes qui se suicident emportent toujours avec elles beaucoup de mystres. C'est
frustrant, mais c'est ainsi. Il faut vivre avec.
ce moment-l, le smartphone de Demory se mit sonner. Quelques secondes plus tard, il sonna
une deuxime fois. Puis unetroisime. Les alertes des sites d'information s'accumulaient alors qu'il
prenait cong du docteur Azarquand. Elles disaient toutes la mme chose, comme les quelques SMS
qu'il avait dj reus. Sans aucune piti, une mise mort politique venait d'tre dcide. Il y avait pris sa
part. Cela lui parut tellement loin. Une autre vie.

30

Isabelle Colson avait pass sa matine naviguer de rendez-vous inutiles en dplacements


protocolaires. Aprs avoir vu le prsident, 8 h 30, elle avait reu deux dputs de la majorit pour
examiner avec eux comment on pouvait aider l'un des plus gros employeurs de leur dpartement,
proche de la faillite en raison d'une impossibilit de rembourser ses crdits en temps et en heure.
10 heures, elle avait reu un collectif de petits patrons remonts comme des coucous face au projet de
surtaxe sur les cessions d'entreprises, qui avait fuit dans la presse. Elle s'apprtait djeuner avec des
journalistes pour leur parler du sommet europen prvu la semaine suivante quand elle reut l'alerte sur
son smartphone.
Elle n'avait pas vu Daniel Caradet ni Christophe Demory de la matine. Non seulement elle ne les
avait pas vus, mais ils n'avaient pas rpondu ses appels et ses messages. Elle aurait aim faire un point
sur l'avance du plan de rsolution de la crise bancaire qui guettait le pays cause du Crdit parisien.
Elle attendait toujours une note qui, elle le savait, ne viendrait plus.
Normalement, quand la ministre demandait voir un directeur, il abandonnait ce qu'il tait en
train de faire et accourait dans les cinq minutes. Si la personne se situait plus bas dans l'organigramme,
c'tait encore plus rapide. Malgr les dissensions sur la politique mene, les hauts fonctionnaires avaient
conserv avec elle comme avec tous ses prdcesseurs une dfrence formelle qui avait parfois le don de
l'agacer. Cette fois, personne n'tait l. Personne ne lui rpondait. Elle tait seule et, dans la vie d'un
ministre, les moments de solitude sont rares. Ils sont rares, mais surtout inquitants.
Cela avait commenc avec le bruit d'un message, caractristique des alertes info du Monde. Elle en
recevait au moins une dizaine par jour. Il y eut un autre message. Encore une alerte. Puis un autre. Un
quatrime. En quelques minutes, une dizaine s'taient affichs, car elle tait abonne de nombreuses
applications de sites d'information. Ils disaient tous la mme chose.
Elle inspira en essayant de matriser sa colre. Elle voulut appeler Emmanuel Sauvage, mais quoi
bon ? Il restait quelques minutes avant que la lessiveuse se mette en marche.
Elle n'avait pas eu le sentiment de l'avoir forc. Est-ce qu'il s'tait senti oblig ? Oblig de quoi ?
Et par qui ? Quand elle refaisait le film des vnements, elle se rendait compte qu'elle avait peut-tre mis
Emmanuel Sauvage dans une position difficile. On ne se rendait pas toujours compte du pouvoir qu'on
exerait. Et en mme temps, quand elle pensait tous ces hommes qui s'taient drobs son dsir Il
fallait croire que ce n'tait pas si difficile de lui dire non.
Elle n'avait pas pu s'empcher de lire les journaux en ligne. Elle avait coup son portable et cela
faisait une heure qu'elle attendait un signe que tout n'tait pas compltement fini, dans ce grand bureau

o elle avait baiss les stores pour s'abriter d'ventuels voyeurs en face, pour se recroqueviller le plus
possible et faire en sorte que personne ne remarque sa prsence, de peur d'tre prise pour une intruse.
Elle tait l chez elle, mais ce ne serait plus vrai d'ici la fin de la journe.
La premire alerte qu'elle avait reue avait t rdige simplement : Un membre du cabinet
d'Isabelle Colson porte plainte contre la ministre pour harclement sexuel. Les autres taient crites dans
lamme veine. En dix minutes, cela avait t une vritable mitraille. Curieusement, elle n'avait pas pens
son poste, ou sa carrire, elle ne s'tait pas demand quelles consquences cela aurait sur son avenir
au gouvernement, elle n'avait pas maudit Emmanuel Sauvage ni mme pens le dgager illico. C'tait
venu aprs.
Sur le moment, elle avait simplement pens son mari, Lyon, et quel point ils s'taient loigns
depuis sa nomination Bercy. Lui non plus n'avait pas rpondu ses messages. Tout le monde la lchait,
alors que le matin mme le prsident de la Rpublique lui avait exprim son soutien. Du moins, c'est ce
qu'elle avait cru.
Elle s'effondra dans un fauteuil. Isabelle Colson tait une battante et elle avait le cuir tann. Des
crasses, elle en avait fait plus qu'elle n'en avait reu et elle n'tait pas du genre se laisser aller pour la
premire broutille venue. Mais elle connaissait trs bien le systme mdiatique. Prouver son innocence
et obliger l'administration boucler comme elle l'entendait le plan de soutien au Crdit parisien
constituaient deux chantiers trop importants pour tre mens de front.
L'affaire avec Hlne allait ressortir et mme si la plainte avait t retire, ce serait une circonstance
aggravante devant le tribunal mdiatique. Sans doute Hlne serait-elle interroge pour donner son
sentiment sur cette nouvelle affaire laquelle elle ne connaissait rien. Elle ne saurait pas rsister cette
tentation d'un nouveau quart d'heure de gloire. Isabelle Colson allait vivre dans les jours venir le
remake de Help ! Homophobie, en bien pire car elle tait aujourd'hui l'une des personnalits les plus
exposes de France.
Sa liaison avec Emmanuel Sauvage avait dur quelques semaines peine. Elle ne se souvenait
mme plus combien de fois ils s'taient retrouvs : trois, peut-tre quatre ? Elle ne pouvait pas le nier :
c'taient les meilleurs moments qu'elle avait passs ces derniers temps. Elle ne l'avait pas trouv trs vif,
elle l'avait mme parfois trouv en retrait, mais elle avait mis cela sur le compte d'un certain moi :
baiser avec une ministre de vingt ans son ane, c'tait quand mme intimidant.
Elle ne parvenait pas en vouloir Emmanuel Sauvage. Quand elle pensait lui, elle pensait
d'abord son visage, quasi imberbe, un visage d'ange travers par un effarement constant d'tre arriv
l o il tait. Elle avait de l'admiration pour ce fils d'instituteurs du Gard que rien ne prdisposait
embrasser une carrire aussi brillante. Elle pensait ses lvres. Elle n'en avait jamais embrass de si
pulpeuses.
Elle se demanda quel moment il avait t manipul, si c'tait ds le dbut et qu' chacune de leurs
rencontres il fabriquait lui-mme un dlit imaginaire, ou si quelqu'un avait saisi l'occasion de leur
liaison pour le convaincre qu'il s'tait laiss abuser. Dans les deux cas, elle avait t imprudente et elle

allait le payer cash. Il fallait bien se rendre l'vidence ; il avait jou un rle pendant ces quelques
semaines. C'tait bien lui qui avait port plainte. Et lui non plus ne dcrochait pas son tlphone.
Isabelle Colson se sentit peine, plus que trahie.
Son smartphone, pos sur le bureau quelques mtres d'elle, se mit biper. Elle se leva
pniblement et, sans regarder le message, le balana par terre. Le choc fut amorti par la moquette paisse
sur laquelle l'appareil rebondit, mais la protection se dtacha. Il tait nu, fragile, la merci d'un coup
de talon.
Isabelle Colson le ramassa. Elle lut le message de sa fille : C'est quoi encore ces histoires ? ! ! Je
suis avec toi Maman. Rappelle-moi quand tu peux. Elle fit un rapide calcul. C'tait le dbut de soire
Pkin. Elle eut le sentiment que la terre entire avait non seulement un aperu de sa vie intime, mais
un aperu biais, comme si on l'avait installe dans une cage en verre dformant sur laquelle chaque tre
humain tait dsormais autoris venir cracher.
Il tait impossible de savoir qui avait imagin ce scnario pour l'liminer, mais cela importait peu
car, quel que soit le lieu d'o venait le coup, la consquence tait la mme. Elle allait devoir se battre
pour sa dignit. Ce combat-l tait plus important que le combat contre la finance folle et ses liens avec
le pouvoir politique. Caradet et Fertel avaient dsormais le champ libre.
Isabelle Colson attrapa son smartphone. Elle tremblait lgrement et elle dut s'y reprendre
plusieurs fois pour taper le bref message qu'elle envoya au prsident de la Rpublique.

31

Le pilote se posa un peu abruptement. Antoine Fertel sursauta mais ne dit rien. Il appuya sa main
sur le bras de l'homme assis ses cts dans l'appareil, et lui fit signe de sortir en tenant bien le chapeau
qu'il avait sur la tte. Malgr le trs fort dsir de s'envoler seul un jour, il n'avait jamais os passer sa
licence et cet chec lui interdisait, ses yeux, de critiquer les pilotes qui l'emmenaient de Paris son
manoir de Normandie. Au fond d'un parc qui approchait les deux hectares, il avait fait installer un
hliport, avec un double objectif : lui faire gagner un temps prcieux et en imposer ses htes. Certains
se voyaient mme offrir le privilge de l'accompagner pour survoler la rgion.
Fertel et son invit empruntrent le chemin qui menait la porte d'entre, o les attendait un
majordome au service du banquier depuis plus de vingt ans. Il y avait une petite centaine de mtres
parcourir. chaque fois, Fertel pensait au chteau de Moulinsart et aux dessins d'Herg. Toute la
collection de Tintin tait disponible dans la bibliothque du salon. Il voulait montrer qu'il n'tait pas
sectaire : qui se mfierait d'un banquier qui aimait la bande dessine ?
Il avait achet ce manoir pour pouvoir recevoir tranquillement, loin de Paris, les personnes sur qui
il avait dcid de miser. Parmi les faveurs qu'Antoine Fertel accordait, le djeuner dans la vranda situe
sur le toit de l'immeuble du Crdit parisien tait la mdaille de bronze. Pour dcrocher l'argent, il fallait
tre invit dner son domicile parisien. Le week-end Houlgate constituait le summum de la
reconnaissance : il distribuait rgulirement cette mdaille d'or ses plus proches, mais dcorait aussi
quelques inconnus au gr de ses besoins.
Daniel Caradet et son pouse y avaient leur chambre attitre, la plus grande, au premier tage, qui
faisait plus de trente mtres carrs. Claude Danjun aussi tait venu souvent, en solitaire parce que sa
femme ne supportait pas les mondanits. Dans la chambre situe tout au bout du couloir, au premier
tage, il s'tait parfois autoris quelques carts avec des jeunes filles que Fertel conviait uniquement au
titre de faire-valoir.
C'tait dans le boudoir, une pice l'tage o se faisaient les couples d'un soir, que le prsident de
la commission des finances du Snat, un catholique traditionaliste oppos au mariage homosexuel, avait
caress la cuisse du ministre de l'conomie britannique qui, lui, revendiquait haut et fort l'galit des
droits pour les couples gays. Dsinhib par le calva que Fertel servait systmatiquement en fin de repas,
un jeune apparatchik du Parti socialiste avait lanc, lors d'un tournoi de ptanque nocturne dans l'alle
centrale, une boule au visage d'un banquier espagnol, qui l'avait loupe de peu : elle avait atterri sur le
pied nu de la jeune pouse d'un riche industriel du Nord. C'est de cette manire qu'avait commenc
leur liaison.

Un peu l'cart du lieu des festivits, au fond du parc, le long du mur d'enceinte, en se
promenant avec le ministre de l'Industrie, le patron d'un oprateur tlcom s'tait laiss convaincre de
racheter son rival, en perdition sur les marchs aprs une succession d'erreurs stratgiques.
Le prsident lui-mme tait venu, une quinzaine d'annes auparavant, mme s'il faisait mine de ne
pas s'en souvenir puisque l'heure tait dsormais au combat contre la finance. Il tait alors premier
secrtaire du Parti socialiste. Antoine Fertel se souvenait trs bien de s'tre appuy sur lui pour qu'il
convainque le Premier ministre de lancer une grande vague de privatisations qui allait faire le bonheur
du Crdit parisien. Prvenues avant les concurrents de l'imminence des deals qui arrivaient, les quipes
d'Antoine Fertel avaient pu mieux se prparer et remporter la moiti d'entre eux un ratio inespr
alors que l'tat prfrait panacher pour ne pas donner lieu de quelconques soupons de favoritisme.
Fertel l'avait emport et la Fiert ainsi avait-il baptis son domaine avait t un prcieux alli.
Sans doute le meilleur investissement de sa carrire de banquier.
C'est l aussi qu'il avait tent de convaincre les deux jeunes femmes qui avaient enqut sur le plan
de soutien de 2008. Il n'tait pas sr de lui, mais avait dcid de jouer quitte ou double. Tout le
monde disait qu'elles taient promises un grand avenir et malgr le faux pas sur le rapport qu'elles
avaient t charges de rdiger, elles mritaient une seconde chance. Le fait qu'elles acceptent son
invitation l'avait confort dans le bien-fond de son pari. Il avait dpch son hlicoptre pour leur
viter l'autoroute et, sa grande surprise, aucune des deux n'avait refus au nom d'une quelconque
dontologie. Elles taient arrives pour l'apritif, comme prvu.
Il les avait installes dans le salon, l'une ct de l'autre, assises sur une mridienne, face lui qui
avait pris place sur un fauteuil Louis XV. Il les avait dans son viseur, en lgre contre-plonge, comme
deux petites filles dj punies et qui on devait expliquer les nouvelles rgles du jeu. Nathalie Renaudier
faisait un effort visible pour se tenir le plus immobile possible, mais levait rgulirement le bras pour
dcoller les squames loges sous sa chevelure bouriffe. Stphanie Sacco, elle, s'empiffrait d'olives et de
tomates cerises sans rien dire.
J'espre que cette histoire de rapport ne vous a pas caus trop de torts, dit Fertel.
Oh, on est un peu placardises, rpondit Nathalie Renaudier, dans un euphmisme qu'elle
voulait plein de distance.
C'est dommage. Des jeunes femmes de votre valeur doivent pouvoir exercer tout leur talent. Je
veillerai ce que le ministre en tienne compte.
C'est gentil de votre part. Mais on peut se dbrouiller toutes seules.
En tes-vous si sres ? Si je ne remets pas votre rputation d'querre, vous tes grilles au sein
de la fonction publique. Et vous ne trouverez jamais de travail dans la finance. Ce serait du gchis. Ce
serait aussi une tache indlbile sur la rputation de l'Inspection, laquelle je suis, vous le savez, trs
attach. Bref, je suis dispos vous aider. condition que vous jouiez les rgles du jeu. Mais il faut
d'abord savoir de quel jeu on parle.
Et de quel jeu parle-t-on, monsieur Fertel ?

J'ai sans doute dj eu l'occasion de vous dtailler tout cela lors de notre premire rencontre,
mais il est important que vous ayez l'esprit une vision d'ensemble. Dans le monde d'aujourd'hui, les
pays occidentaux continuent de se faire la guerre. Simplement, ils ne s'envoient plus des tapis de
bombes ou des missiles, mais ils se disputent des parts de march avec une violence que vous ne
souponnez pas, ils se livrent une course aux brevets sans piti, et leurs agences de renseignement
rivalisent d'ingniosit pour avoir toujours un coup d'avance. Si je simplifie outrance, mais je ne suis
pas l pour vous faire un cours de gopolitique, cette guerre conomique a t engendre par la
mondialisation. Disons que ce sont les deux faces d'une mme pice. Dans cette guerre, l'Europe est
mal place. Et en Europe, la France n'est pas bien positionne. J'ai une conviction : on ne s'en sortira
que si nous jouons tous ensemble. L'tat, les banques, les entreprises, tout le monde doit tirer dans le
mme sens. Nos destins sont inextricablement lis. La guerre conomique transcende la lutte des classes
qu'essaient parfois de nous jouer nos politiques. La socit, sans doute, est imparfaite. Mais personne ne
meurt de faim et tout le monde a un toit pour se loger. Ce n'est pas l-dessus que nos efforts doivent
porter, mais sur l'amlioration de notre arsenal pour aller au front.
Les deux femmes n'osaient pas l'interrompre. Elles l'coutaient, mais leurs visages ne trahissaient
aucune motion. Fertel ne parvenait pas deviner leurs penses. taient-elles ce point intimides ?
C'tait pourtant lui qui prenait le risque le plus important. La meilleure des prcautions aurait t de les
laisser pourrir sur le bord de la route. Mais il s'en serait voulu jamais. Il leur devait quelque chose. Plus
exactement, il devait quelque chose Nathalie Renaudier.
Les politiques ont le pouvoir de dcider. Les banquiers ont la matrise des flux financiers. Ma
conviction, c'est que nous devons jouer en quipe. Au sein de l'appareil d'tat, les tablissements
financiers ont besoin d'allis qui partagent leur analyse sur le monde tel qu'il est, et qui travaillent
l'amliorer, pour le bien de tous. Vous tes toutes les deux brillantes. Les plus brillantes de vos
promotions respectives, et je le tiens de plusieurs sources. Mme si nous ne sommes pas partis sur les
meilleures bases, je ne peux pas me rsoudre me priver de votre intelligence. Je suis prt passer
l'ponge. Et vous, dans quel tat d'esprit tes-vous ?
Il laissa passer quelques secondes, mais aucune ne rpondit. Il eut la tentation de laisser tomber,
cependant Nathalie Renaudier glissa timidement : Oui, nous sommes ouvertes vos propositions.
Enfin, je crois, n'est-ce pas, Stphanie ? L'autre acquiesa. Elle n'avait pas dit un mot depuis le dbut.
Elle se contentait de hocher la tte, comme si elle tait sous l'emprise mentale d'un gourou.
Bien, reprit Fertel. Vous savez, je vous l'ai dit aussi, j'ai toujours t choqu par le niveau de
rmunration que l'tat offre ses meilleurs lments. J'ai t haut fonctionnaire moi aussi. J'ai ctoy
des gens brillants qui avaient un niveau de vie peine suprieur celui d'un banal bac+2. Vous
trouverez sans doute que j'exagre, mais en France, c'est ainsi : pour travailler pour l'tat, il faut un
esprit de sacrifice qui n'est pas, croyez-moi, donn tout le monde. Le sacrifice, a va un temps. J'en ai
assez de voir des inspecteurs des finances quitter le service de l'tat parce qu'on est incapable de les
payer correctement. Le rsultat, quel est-il ? Les meilleurs partent multiplier leur salaire par dix ou

mme davantage et il ne reste que deux catgories de hauts fonctionnaires. Les plus brillants qui ont t
levs dans une espce de culte du don de soi, aussi noble que stupide. Ils sont peu nombreux. Et les
mdiocres. Cela explique mon sens les pitres performances de la France, qui n'a cess de perdre en
influence au fur et mesure que la mondialisation devenait plus dure. Il y a de bons politiques, qui ont
des ides, mais ils n'ont ni le courage ni le temps de les mettre en place. Et les hauts fonctionnaires, qui
peuvent, eux, se permettre de travailler sur la dure, n'ont pas d'ides, et se vautrent dans un
conservatisme mortifre. J'ai essay de corriger cela. De faire en sorte que les meilleurs restent au service
de l'tat sans faire le deuil d'une vie confortable et d'une rmunration la hauteur de leur talent. J'ai
envie de vous proposer le mme deal, mesdemoiselles.
Vous tes en train de nous parler de corruption, c'est bien cela ? Pour que les choses soient
claires.
Antoine Fertel planta ses yeux dans ceux de Nathalie Renaudier, jusqu' ce qu'elle dtourne le
regard. Il sourit en pensant : Elle a du temprament. Mais elle est nave. Elle avait parl avec un
curieux rictus, comme un signe de victoire ml de dgot. Libre vous d'employer les mots que vous
voudrez, rpondit-il. Lgalement, un juge vous donnerait sans doute raison. Pour ma part, je ne le vois
pas ainsi. La corruption supposerait que j'obtienne des avantages en change de ce que je vous propose.
Mais je n'ai rien gagner personnellement dans tout cela. Je mne la bataille au nom de la France. Au
nom de l'tat. Pas en mon nom propre. Il s'agit d'inciter les meilleurs rester en premire ligne dans la
bataille conomique. Mais je vois que cela ne vous intresse pas. N'allons pas plus loin, si vous le voulez
bien.
Concrtement, a donnerait quoi ? demanda soudain Stphanie Sacco, sortant de sa torpeur.
Il expliqua. Elle le fixait, incrdule. Elle avait le mme air ahuri que tous ceux qui Antoine Fertel
avait fait cette proposition auparavant et qui, en quelques secondes, devaient peser le pour et le contre
avant de se lancer. Il vit un sourire se dessiner sur les lvres de Nathalie Renaudier. Il n'eut aucune
difficult l'interprter.
Nathalie, je sais que vous tes sceptique.
C'est un euphmisme, monsieur Fertel. Vous jouez un jeu trs dangereux.
Laissez-moi valuer moi-mme le danger, mademoiselle. Laissez-moi parier aussi que vous
accepterez.
Je ne crois pas. Je ne suis pas venue ici pour accepter des pots-de-vin, je suis dsole. Et si vous
comptez vous en tirer comme a
Et pourtant, vous allez accepter. Pour deux raisons. La premire, c'est que si vous vous
aventurez refuser, votre carrire est termine. Si brillante que vous soyez, toutes les portes se
refermeront sur votre joli minois.
ce moment-l, il jeta un coup d'il Stphanie Sacco pour bien lui faire comprendre qu'un
ventuel refus de sa part entranerait exactement les mmes consquences.

La seconde, reprit Fertel, c'est que personne ne vous croira. Donnez-moi votre portable,
Nathalie. Je n'aime pas que ce genre d'enregistrement se balade dans la nature. C'est dommage, n'est-ce
pas ? Vous aviez tout prvu et l, patatras. Il faut toujours avoir au moins un coup d'avance.
Personnellement, j'aime en avoir deux. Laissez-moi vous raconter une histoire. Vous savez qui m'a mis
au courant de votre projet d'enregistrer cette conversation pour l'utiliser ensuite contre moi ? Votre
pre. Oui. Votre propre pre. Lui avait accept ma proposition. Vous aviez quel ge l'poque ? Seize
ou dix-sept ans, je ne sais plus, mais vous voyez, si, depuis tout ce temps, ce petit arrangement avait fait
de votre pre un pourri, vous vous en seriez aperue, quand mme. Vous avez envie de savoir pourquoi
il m'avait dit oui ?
Il avait laiss partir les deux femmes peu aprs, sans prendre la peine de les raccompagner. Il avait
demand au pilote de les dposer Bercy, sur cet hliport o les atterrissages taient si prilleux que plus
personne ne se risquait l'utiliser. Cela faisait partie de l'intimidation. Daniel Caradet devait les
rceptionner pour s'assurer de leur coopration. Ensuite, rien ne s'tait pass comme prvu, mais cela
n'avait eu aucune consquence pour lui. Jusqu' aujourd'hui o il voulait s'assurer de ne pas avoir
payer le prix de son arrogance.
Il tendit son impermable au majordome et lui demanda si la chambre de son invit tait prte.
L'employ de maison acquiesa et fit signe ce dernier de le suivre. En attendant qu'il prenne ses
quartiers, Fertel pntra dans le salon et s'affala quelques secondes dans le sofa. Il se redressa lorsque la
cuisinire vint le saluer, avec une bouteille de San Pellegrino et quelques olives sur un plateau en teck.
Alain Renaudier entra dans la pice. Il avait visiblement pris une douche car ses cheveux taient
encore humides. Une odeur de dodorant bon march flottait dans l'air.
Tu as toujours eu du mal comprendre que tu tais sorti de la classe moyenne, hein ? dit Fertel
avant de lui demander, sans lui laisser le temps de s'asseoir : Maintenant qu'on est l Je n'aime pas
trop qu'on joue au con avec moi. Tu vas peut-tre me dire ce que Stphanie Sacco faisait pendant toutes
ces annes dans ton appartement ?

32

Il faudra penser avoir un peu plus de personnel ici, dit le prsident en faisant le tour de la
piscine. Regarde-moi a, Claude La bche est dgueulasse. Je sais bien qu'on n'a pas prvenu, mais
quand mme.
Il se baladait le long du bassin, les mains derrire le dos, son pardessus ferm jusqu'au cou. Ses
lunettes taient piques par la bruine qui avait commenc tomber quelques minutes auparavant.
Tu comptais faire quelques brasses ? rpondit Danjun. Le prsident ignora la boutade. C'est
quoi cette histoire de chien crev, Claude ?
De chien crev ?
Tu es mauvais comdien. Colson m'a dit : Ils ont tu mon chien. Tu sais d'o a vient, non ?
Je crois qu'on en est arriv un tel degr de haine contre elle au sein de l'administration qu'il
ne faut plus s'tonner de rien. Et ce clbard tait presque aussi dtest qu'elle. Du directeur du Trsor
aux femmes de mnage, personne mon avis ne regrettera sa disparition. Il pissait partout, y compris
sur la moquette du bureau du sixime et sur les notes de l'administration. Il faudra penser la changer,
cette moquette, d'ailleurs.
Je vois dj le haut de la page 2 dans le Canard : Qui a tu le chien de la ministre ? On frle
le ridicule. a fait un peu barbare, comme mthode, quand mme.
D'ici l, ils auront autre chose se foutre sous la dent. a doit tanguer l-dedans, ajouta
Danjun en dsignant son crne. Surtout avec ce suicide. L, pour le coup
Oui. a va accentuer le ct malsain du climat. On ne peut pas dire que a tombe mal. Comme
quoi, le hasard.
Je ne crois pas au hasard.
Tu crois quoi, alors ? Au complot ? Laisse-moi rire. Cette fille tait paume.
Le prsident s'arrta de tourner autour de la piscine, et, aprs avoir sorti un mouchoir en papier
pour l'essuyer sommairement, s'assit sur un transat. Il resta silencieux pendant quelques secondes, le
regard perdu au-del de la haie, vers le jardin impeccablement entretenu de l'ancienne rsidence du
Premier ministre, rcupre par l'lyse en 2007.
Il a tenu ses promesses, finalement, le petit Demory, reprit-il. Mme s'il ne l'a pas toujours fait
consciemment Je t'avais bien dit que a marcherait en le mettant Bercy. Cela aurait t un plus de
l'avoir directement auprs de nous, au Chteau. Bercy, il est sous-employ, finalement. C'est quand
mme grce lui si je me suis fait lire.
Il ne faut peut-tre pas exagrer.

Oh, tu sais quoi a tient, ces choses-l.


Le prsident faisait allusion une rplique qu'il avait sortie durant le dbat de l'entre-deux-tours,
et qui avait beaucoup fait pour modifier son image, notamment auprs des jeunes. Alors que son
adversaire lui reprochait de ne pas vouloir s'attaquer aux dpenses de la Scurit sociale, il l'avait regard
en souriant et il avait sorti, tranquillement : Vous savez qui vous me faites penser ? ces oiseaux dans
Angry Birds, qui s'agitent et qui se font catapulter n'importe comment contre les citadelles de ces
cratures bizarres, pour rcuprer leurs ufs. Vous vous acharnez contre notre modle social en
esprant grappiller quelques dizaines de millions, mais vous oubliez que si ce modle ne fonctionne pas,
c'est parce que, depuis que vous tes au pouvoir, il y a deux millions de chmeurs supplmentaires. C'est
le travail qui finance notre modle social. En vous attaquant la Scurit sociale, vous vous trompez de
combat et tout ce quoi vous aboutirez, c'est dtruire le pacte de solidarit qui soude notre nation
depuis la Libration. Je ne le souhaite pas. Un conseil : intressez-vous un peu l'emploi !
Ds le lendemain du dbat, des vidos, prpares par la cellule web du PS, avaient envahi YouTube
et les rseaux sociaux, qui parodiaient le jeu en remplaant les oiseaux par des clones du prsident
sortant. Le succs d'image pour le candidat socialiste avait t d'autant plus norme que la France
entire avait vu le visage ahuri du sortant, qui n'avait pas saisi l'allusion mais n'avait videmment pas os
demander d'explications. Il y avait plus de dix millions de personnes accros ce jeu et lui ne le
connaissait pas. Difficile de rver mieux pour symboliser l'enfermement dans lequel il avait vcu
pendant son quinquennat.
Dix jours auparavant, le candidat PS lui non plus ne connaissait pas le jeu qui faisait fureur dans le
mtro. Mais au QG de campagne, en allant voir Christophe Demory pour lui demander des prcisions
sur une note qu'il lui avait fournie au sujet du financement de la Scurit sociale, il tait tomb sur un
bureau vide, avec un smartphone allum d'o s'chappaient des cris grillards. Quand il tait revenu des
toilettes, il lui avait demand de quoi il s'agissait. Demory lui avait expliqu qu'au lieu de descendre
fumer, il faisait des pauses rgulires en jouant balancer ces oiseaux contre les murs, et, de fil en
aiguille, c'est lui qui avait trouv cette mtaphore du modle social.
Le conseiller en communication avait trouv l'ide gniale et il avait t convenu de monter toute
une opration sur les rseaux sociaux si le candidat arrivait placer la phrase bon escient. Il y tait
parvenu, de faon trs naturelle, comme si le futur prsident tait lui-mme un joueur assidu d'Angry
Birds. Tout coup, alors que la droite l'attaquait depuis des semaines sur la ringardise de ses
propositions, la ringardise avait chang de camp. Peut-tre cet pisode avait-il convaincu une partie de
la jeunesse de se dplacer pour aller voter.
Ils marchaient maintenant dans les alles gravillonnes du pavillon. La pluie avait cess, le ciel
s'claircissait un peu. Le prsident s'arrta, ouvrit son pardessus, prit ses lunettes et les essuya
ngligemment avec sa cravate.
a me fait un peu de peine pour elle, reprit-il. Je l'apprcie et puis elle nous a pas mal servi. Mais
c'tait une mauvaise ide de la caser Bercy. On ne peut pas se permettre d'avoir une harpie ce poste-

l.
Je te l'avais dit.
Je sais, je sais, Claude. C'est ma crature et elle m'a chapp. Mais comprends que je puisse
avoir encore un peu d'affection pour elle. Elle va traverser une priode difficile. Tu vois, je ne pensais
pas qu'elle tait si idaliste. Qu'elle prendrait au pied de la lettre les discours de l'entre-deux-tours et se
sentirait investie d'une espce de mission
Tu aurais d mettre les choses au point avec elle ds le dbut.
Et prendre le risque qu'elle claque la porte ?
Isabelle Colson tait devenue impossible jecter du gouvernement. Or il n'y avait plus le choix.
Si elle restait, elle risquait de provoquer un cataclysme conomique. Le prsident faisait d'une pierre
deux coups, puisqu'il liminait aussi une rivale potentielle pour la prochaine lection. Il fit mine de
s'apitoyer.
Elle ne s'en remettra peut-tre jamais.
Elle ira bosser dans le priv, ce n'est pas non plus dramatique.
Tu pourrais peut-tre demander Fertel de l'embaucher ?
Ils partirent tous les deux d'un grand rire en entrant dans le btiment principal de la Lanterne.

33

S'il le regardait attentivement, il n'avait pas normment chang. Il ne s'tait pas dgarni, mme si
ses cheveux taient moins pais et qu'il les teignait sans doute. Il n'avait pas pris plus de dix kilos, un
miracle quand on pensait tous les djeuners d'affaires auxquels il avait particip. Le visage tait marqu
par le stress, mais c'tait dj le cas autrefois. Il tait rest le mme, en un peu plus parchemin,
l'exception de ses mains, envahies par des taches brunes et dessches par le manque de soins, qui
trahissaient le passage du temps. Alain Renaudier connaissait Antoine Fertel depuis plus de quarante ans
mais jamais il n'avait vu une telle fureur dans son regard. Il s'y attendait, en acceptant l'invitation
expresse du banquier comme s'il avait pu se permettre de la refuser.
videmment, je peux tout expliquer, dit le pre de Nathalie.
videmment, rpta, narquois, Antoine Fertel.
D'abord, il faut que tu saches que cela n'a jamais eu pour objectif de te nuire. Il n'y a pas eu
d'objectif proprement parler, d'ailleurs. a s'est fait comme a.
Je suis curieux d'entendre l'histoire, Alain. J'ai le sentiment qu'elle est sensiblement diffrente
de celle laquelle je croyais jusqu' prsent. La disparition de Stphanie Sacco, quelque temps aprs la
mort de Nathalie, classe en suicide faute de l'avoir retrouve aprs avoir dcouvert sa voiture stationne
proximit d'une petite rivire. Prs de Troyes, je crois.
C'est a. C'tait bien sa voiture. Et elle a bien essay de se suicider.
Essay ?
Oui. Elle s'est bourre de neuroleptiques et a roul jusqu' tomber de fatigue. Elle a cherch un
cours d'eau pour disparatre. Et elle a eu un sursaut. L'instinct de survie. C'est ce qu'elle m'a dit.
Et tu l'as crue ?
Je n'avais aucune raison de ne pas la croire. Tu peux tre sr que j'avais d'autres proccupations
en tte quand je suis tomb nez nez avec elle. J'tais revenu l'appartement de Nathalie. J'avais des
affaires rcuprer, un peu de rangement faire avant de mettre l'appartement en vente. Et j'ai trouv
cette fille sur le palier, allonge sur le paillasson, les cheveux hirsutes, les yeux rougis, les fringues
dgueulasses. J'ai cru que c'tait une SDF, mais elle s'est leve et elle m'a demand si j'tais bien le pre
de Nathalie. Elle s'est jete mon cou, elle a cri pardon, plusieurs fois. Elle tait compltement
hystrique. Je l'ai invite entrer pour viter de rameuter tout l'immeuble.
C'tait la premire fois que tu la voyais ?
Oui. Nathalie m'avait parl d'elle, videmment. Je connaissais son nom et quand elle me l'a dit,
a a fait tilt. Elle tait sans doute l'enterrement, mais je ne m'en souvenais pas. Je lui ai propos de

prendre une douche et de mettre des affaires sches, avant de me dire ce qu'elle faisait l. Il y avait
encore tous les vtements de Nathalie, c'tait un mois peine aprs sa mort. Je pensais que a allait
l'apaiser un peu et qu'on pourrait discuter aprs. Tu sais, dans ces moments-l, n'importe quelle
personne capable de me parler de Nathalie m'aidait supporter la situation. Elle s'est dirige vers la salle
de bains sans rien dire, comme si elle connaissait les lieux. a n'avait rien d'trange : elles avaient
beaucoup travaill ensemble sur ce fameux rapport, elle tait peut-tre venue plusieurs fois. a m'a fait
bizarre d'entendre l'eau couler dans cette baignoire. Je crois mme qu'elle a d utiliser la serviette qui
tait accroche au radiateur le jour o j'ai dcouvert Nathalie.
Antoine Fertel n'tait pas un homme facile surprendre et, au crpuscule de sa carrire, il pensait
avoir peu prs tout vu et tout entendu. Il s'tait prpar lui pourrir sa retraite il avait les moyens de
faire de la dernire partie de sa vie un enfer , mais il retenait ses coups au fur et mesure que
Renaudier poursuivait son rcit.
Antoine, lve-toi, s'il te plat , reprit le pre de Nathalie. Le banquier n'tait pas habitu
recevoir des ordres, mais il s'appuya sur les accoudoirs et laissa Renaudier s'approcher de lui et passer sa
main dans la poche de sa veste. Qu'est-ce qui te prend, ragit immdiatement Fertel. Tu es fou ?
Je ne te fais aucune confiance. Si tu veux connatre la suite, je veux tre sr de parler en toute
confidentialit. Les yeux dans les yeux. Pas d'oreilles extrieures. Laisse ton portable ici, montre-moi tes
poches, et allons nous balader dans le jardin.
Tu me dois, Alain. Je suis bien plac pour savoir que ce genre de pratique vous est familier,
chez les Renaudier, mais je ne joue pas ce jeu-l. Si j'avais voulu te faire chanter, je l'aurais fait depuis
longtemps.
Non, tu ne l'aurais pas fait. Tu sais trs bien qu'on se tient en joue tous les deux depuis vingt
ans. Si tu tirais, je ripostais instantanment.
Peu importe. Je n'ai rien sur moi, pas d'enregistreur, pas de tlphone, pas de micro, rien. Mais
allons-y, si tu y tiens. a nous fera prendre l'air.
Le jardin tait impeccablement entretenu et clair avec un got certain. Au loin, Renaudier
devinait quelques vers luisants, parpills prs de la clture. Il se dirigea machinalement vers eux.
Elle est sortie de la salle de bains, reprit-il, elle s'est jete sur moi une nouvelle fois et elle a
encore murmur pardon. J'ai t pris d'un mauvais pressentiment. Je l'ai rejete assez violemment.
C'tait de l'ordre du rflexe. Cette situation sentait le soufre. L'ancienne collgue de Nathalie, dans
l'appartement o je l'avais retrouve morte, qui me demandait pardon Imagine. Dans un moment
comme a, il n'y a plus aucune place pour le raisonnement. Elle s'est retrouve par terre. Elle m'a
regard bien en face. Je voyais ses larmes couler. Je n'avais qu'une seule envie : la frapper. La frapper
pour qu'elle avoue, parce que je venais de comprendre.
Alain Renaudier, qui jusque-l avait march droit devant lui sans regarder Fertel, s'arrta et se
tourna vers le banquier, dont la moiti droite de la figure tait cache dans l'obscurit. Au bout d'une

ou deux secondes, il lcha : Elle a enfoui son visage dans ses mains, et elle a marmonn, plusieurs fois :
Pardon. Pardon. Elle ne s'arrtait plus. C'tait terrible.
Il y eut un long silence. Fertel ne savait pas trop quoi faire. Il attrapa le bras de son camarade de
promotion, dans un geste qu'il voulait affectueux. Renaudier se dgagea, sans brusquerie, et tenta de se
justifier sans attendre la raction de Fertel : Personne ne peut me juger. Personne n'est pass par o je
suis pass. Mais tu ne m'as pas fait venir pour me rconforter, Antoine, je te connais bien. Tu veux
savoir ce qu'elle foutait encore dans cet appartement, plusieurs annes aprs ? Je vais te le dire. Elle ne se
sentait pas en scurit et, en toute honntet, je n'avais aucun lment pour la rassurer. La pression que
vous aviez mise sur elle et Nathalie tait trs forte. C'tait deux jeunes filles. Elles n'taient pas habitues
a. Quand je l'ai vue en dtresse, sans nulle part o aller, aprs avoir ressenti de la colre, j'ai ressenti
de la piti. Je lui ai propos de rester.
Antoine Fertel rassembla les premires impressions qu'il avait eues de Stphanie Sacco. Il lui avait
sembl qu'elle tait trs intimide, peu sre d'elle, et qu'elle s'en remettait Nathalie. Il avait jug tort
qu'elles taient d'accord sur la conduite tenir vis--vis du rapport, de sa proposition galement.
Aucune d'elles n'avait pourtant donn suite. Nathalie Renaudier tait morte quelques semaines aprs
Houlgate. D'aprs le peu qu'il connaissait en psychiatrie, c'tait un dlai extrmement court pour
qu'une dpression aboutisse un suicide, mais personne n'avait jamais dcrt que sa dpression avait
commenc aprs leur entrevue au manoir. Il ne s'tait pas senti responsable.
Fertel arrta Renaudier et le fixa. Tu es en train de me dire que les discussions que j'ai eues avec
ces deux jeunes femmes sont l'origine de leurs troubles psychiques ? Mais c'est toi qui dlires, Alain !
Tu dlires compltement ! Pas en scurit, a veut dire quoi ? Bientt tu vas m'accuser d'avoir fait
excuter Nathalie ! Ressaisis-toi, mon vieux !
Nathalie tait une fille trs pure. Moralement, je veux dire. Je l'avais leve comme a, aussi
paradoxal que cela puisse te paratre. Je me doutais de ce qui l'attendait si elle venait te voir Houlgate.
Elle imaginait qu'elle pourrait avoir des preuves et que a te crerait des ennuis. Je ne sais pas
exactement ce qu'elle avait en tte. Je lui ai dit de laisser tomber. Je redoutais ta raction. Je savais que tu
n'hsiterais pas frapper au-dessous de la ceinture pour essayer de la convaincre. Je t'en ai voulu. Je t'en
veux encore. C'est cela qui l'a fait basculer dans une dpression svre. Tu ne l'as pas tue, Antoine.
videmment non. Mais toi aussi tu as ta part de responsabilit.
Comme c'est confortable de le croire ! s'esclaffa Fertel.
Tu peux jouer les blass, croire que tes actes n'ont pas de consquences, croire que ton
influence, ta puissance n'ont pas d'impact sur les vies que tu manipules, parfois sans le savoir. Mais c'est
faux. ton niveau, Antoine, le moindre mot, la moindre dcision peuvent faire basculer des destines.
En leur confiant l'enqute, toi et les autres, vous pensiez vous ddouaner peu de frais. Il n'y aurait eu
que Stphanie Sacco, cela aurait peut-tre fonctionn. Manque de chance, vous tes tombs sur
Nathalie. Ma fille tait une jusqu'au-boutiste : rigueur morale, exigence, etc. Ce sont les valeurs que je
lui avais transmises. Oh tu peux sourire !

Oui, je souris parce que je pense ce jour o tu es venu me voir pour cette histoire de stockoptions. Il n'a pas fallu longtemps pour te convaincre. Tu joues les pres la morale, mais tu ne vaux pas
mieux que les autres, Alain.
Tu as appuy sur mon point faible.
Mais l'argent, tu l'as pris, quand mme
Bien sr que je l'ai pris. Mais je ne l'ai pas pris pour moi, tu le sais.
Je t'ai rendu service. Je t'ai permis d'offrir ta femme un petit bout de la vie dont elle rvait,
d'offrir ta fille de bonnes conditions pour tudier, travailler. Ce n'est pas rien, quand mme.
On s'est rendu service, mutuellement. Je n'en suis pas fier. la limite, j'aurais pu comprendre
que tu utilises cela contre moi. Mais contre Nathalie c'est tellement mdiocre.
Mais qu'est-ce qui lui est pass par la tte de vouloir jouer les chevaliers blancs ? Elle croyait
quoi ?
Elle croyait ce qu'on lui disait : qu'elle faisait partie de l'IGF, un corps d'exception, d'lite.
Intgrit. Loyaut. Fidlit. Elle avait demand l'intgralit des correspondances de la priode, et elle les
avait obtenues. C'est un change de mails entre Caradet et toi qui lui a mis la puce l'oreille sur le fait
qu'il y avait autre chose qu'un intrt commun entre l'tat et les banques, mais que plusieurs acteurs du
plan taient lis intuitu personae, et depuis longtemps, notamment son principal architecte et son
principal bnficiaire. Elles avaient un contentieux sur la manire de mener l'enqute sur le plan de
2008. Stphanie Sacco tait trs prudente et ne voulait pas risquer sa carrire pour a. Elle tait
beaucoup plus raliste, beaucoup plus mre que Nathalie qui, elle, tait persuade qu'au contraire,
mettre au jour un tel systme de corruption, non seulement servirait l'intrt gnral, mais ne pouvait
que favoriser son avancement.
Systme de corruption Quelle vilaine expression, Alain ! Pour un peu, tu me ferais passer
pour un criminel.
Ne joue pas les vierges effarouches, Antoine. Thoriquement, le systme que tu as mis en place
suffirait lui seul te faire passer le restant de ta vie en prison. a n'arrivera jamais, on est d'accord.
Mais pnalement, c'est comme a que les faits seraient qualifis.
Ce n'est pas impossible. Les juges sont ce qu'ils sont, prisonniers de leurs certitudes. Ils vivent
dans une bulle protectrice qui les rend ignorants des ncessits conomiques. Mais c'est une pure
hypothse d'cole, Alain. J'ai toujours t prudent, et j'ai des avocats bien meilleurs que ces petits
procureurs qu'on ctoyait dj, toi et moi, Sciences Po.
Stphanie Sacco tait moins nave que Nathalie. Plus arriviste aussi. Et puis elle venait d'une
famille d'instits. Elle en avait bav beaucoup plus pour russir l'ENA. Elle voulait en tre. Faire partie
de l'lite. Elle y tait arrive et il n'tait pas question que qui que ce soit remette en cause sa russite.
Les deux hommes marchrent quelques secondes en silence. La nuit tait froide. Antoine Fertel
frissonna. Il finit par tourner son visage vers celui de Renaudier. Il eut du mal capter son regard. Et

maintenant ? dit-il en regardant le ciel toil au-dessus de l'paule de Renaudier. Il se passe quoi,
maintenant ?
Maintenant ? Je vais te dire, Antoine : il est temps que je remette de l'ordre dans ma vie. Je le
dois Nathalie, aussi.

34

Il y aurait moins de vent, j'irais bien piquer une tte, finalement , dit le prsident en regardant
la piscine, par la fentre. Comme tout le monde autour de la table en teck qui trnait au milieu du
salon, il avait enlev sa veste et, en bras de chemise, il achevait d'annoter la dernire version du plan qui
venait d'tre finalise. Il est peut-tre un peu tard, la rflexion, poursuivit-il en regardant sa montre
qui indiquait prs de minuit. Si tout va bien, on n'aura mme pas dgainer, n'est-ce pas, Daniel ?
Si tout va bien , rpta Caradet. Il avait pos ses lunettes dplies sur la table, ce qui laissait son
visage trangement nu. Ses yeux trcis s'enfonaient dans des orbites creuses par les cernes. Il tait
temps pour lui que tout cela se termine. Mais j'en doute, poursuivit-il. Vous avez entendu ce qu'a dit
Franois Srignac tout l'heure en conf call. Mercredi, le spread 1 tait 0,39 ; jeudi 0,37 ;
aujourd'hui 0,4. Tout cela est hypervolatil. C'est pas franchement bon signe. Mais on est pars,
maintenant, c'est l'essentiel.
Ils taient en comit restreint. Ct lyse, le prsident, le secrtaire gnral adjoint qui pilotait
toutes les mesures conomiques, le conseiller conomique et Claude Danjun. Ct Bercy, le directeur
du Trsor Daniel Caradet et le conseiller de la ministre pour la politique europenne Charles
Becker. Matignon n'avait pas t convi. Isabelle Colson non plus, au contraire de Christophe Demory,
qui n'tait pas venu.
C'est bien la premire fois qu'on boucle un truc aussi important sans le ministre concern, ricana
Claude Danjun, qui avait dnou la cravate et ouvert le col de sa chemise.
Quelqu'un a des nouvelles de Demory, au fait ? demanda le prsident. a commence tre
inquitant, non ? Ce jeune homme n'est pas du genre disparatre dans la nature. Ou alors je me suis
tromp sur lui.
Ce ne serait pas la premire fois que tu te plantes , pensa Daniel Caradet. Le directeur du Trsor
avait toujours du mal digrer les atermoiements de l'lyse au sujet du plan qui venait d'tre mis en
place. Cela faisait plusieurs jours qu'il en avait trac les grandes lignes. Demory avait tergivers pendant
plus de vingt-quatre heures avant de le prsenter la ministre. Bouffie par son incomptence, cette
dernire avait cru bon de demander que tout soit refait sa sauce. Et il avait fallu en passer par Danjun
pour que le prsident soit alert sur la relle urgence de la situation et l'impasse dans laquelle sa ministre
risquait de le mettre.
Tout le monde, ou presque, avait reu l'alerte en mme temps, sur son smartphone. Le prsident
avait accueilli la nouvelle avec une certaine froideur. Il s'tait isol quelques minutes pour tlphoner au
secrtaire gnral. Le sort d'Isabelle Colson tait pli, mais Daniel Caradet ne pouvait s'empcher de

penser ce qui se serait pass si elle avait gard les faveurs du prsident. Il connaissait les rgles du jeu et
il savait trs bien que cette hypothse n'tait pas du tout absurde. Le prsident faisait ses choix d'abord
par intrt politique et il fallait que le reste suive.
Il n'avait pas abandonn l'ide de se prsenter une deuxime fois, mme si les sondages donnaient
peu de corps cette hypothse. Isabelle Colson caracolait en tte des personnalits politiques les plus
populaires quand le prsident, lui, restait scotch autour de vingt-trois, vingt-quatre pour cent
d'opinions favorables peine suffisant pour esprer convaincre le Parti socialiste de miser sur lui une
nouvelle fois si d'autres rivaux plus crdibles mergeaient. L'viction de la ministre des Finances
concidait avec sa volont de ne pas la laisser lui faire de l'ombre sur la fin du quinquennat.
Mais la configuration astrale aurait pu tre tout autre, et le prsident aurait bien t foutu
d'arbitrer en son sens. La plainte pour harclement sexuel clturait de toute faon le dbat et permettait
au prsident de solder l'affaire moindres frais, en se dbarrassant d'elle sans paratre mettre hors d'tat
de nuire une future rivale.
Le directeur du Trsor avait atteint son objectif. Au cas o le Crdit parisien viendrait manquer
de liquidits en raison de la mfiance des autres banques, ils pourraient avoir recours un dispositif qui
se situait dans la droite ligne du plan de soutien de 2008. La Socit de financement de l'conomie
franaise pouvait tre ressuscite par simple dcret, ce qui voulait dire que, ds le lundi suivant, elle
pouvait emprunter pour le compte du Crdit parisien si ce dernier devenait tricard sur les marchs. La
majeure partie de la discussion avait port sur les prix : la SFEF empruntait auprs des marchs un
certain taux, puis prtait aussitt cet argent la banque un taux suprieur. En 2008, alors que l'tat
empruntait quatre pour cent, il prtait ensuite huit pour cent. La couleuvre avait t difficile avaler
pour Antoine Fertel et les autres, mais l'urgence de la situation ne leur avait pas laiss le choix
l'poque. Cette fois, Fertel avait particulirement insist pour que les marges de l'tat soient moins
importantes et, au terme d'pres discussions avec l'lyse, Caradet avait emport le morceau.
Si on ne fait pas payer assez cher, dit le secrtaire gnral adjoint, on va de nouveau nous accuser
de faire un cadeau aux financiers. Surtout, on a mis plus de trente ans dbarrasser les banques des
garanties publiques. L on lui remet une forme de garantie, Fertel : il faut la faire payer pour qu'il n'y
ait pas d'accoutumance cette drogue.
Cette analyse tait vraie en 2008, rpondit Caradet, quand il s'agissait de mettre en place un
systme alternatif de refinancement de l'ensemble des banques, en attendant que le march
interbancaire reparte. On pouvait se permettre de faire payer cher, parce qu'on savait qu'elles avaient de
quoi encaisser. L, le Crdit parisien est seul au bord du gouffre mais, s'il tombe, il emmne tout le
monde avec lui. L'objectif, c'est de le retenir par le col de la chemise sans lui mettre un trop gros
fardeau sur le dos.
On ne va quand mme pas prter perte ! s'exclama le conseiller conomique de l'lyse.
Non, bien sr que non. Mais je ne prconise pas non plus de faire du fric sur le dos du Crdit
parisien qui est dj mal en point.

Il nous faut un aspect punitif, reprit le prsident. Aux yeux de l'opinion, j'ai besoin de a.
C'est de toute faon trop complexe pour que ce soit compris de cette faon.
Daniel Caradet avait convaincu l'quipe de l'lyse. Le projet de dcret qui allait tre rdig pour
Matignon prvoirait une prime de vingt pour cent pour l'tat, pas cent pour cent comme en 2008.
C'tait une premire victoire.
La deuxime, c'tait sur la question de la prise de participations au sein du Crdit parisien, la
faveur d'une ventuelle augmentation de capital laquelle l'tat souscrirait. La banque tait
virtuellement plombe par les pertes qu'elle allait devoir subir rapidement cause des faillites venir en
cascade dans les pays mergents, notamment en Turquie, et avait toujours au-dessus de la tte la menace
de dfauts croissants sur les prts tudiants. Pour le moment, le taux de dfaut tait d'environ huit pour
cent mais certaines estimations le voyaient douze, voire quatorze pour cent d'ici quelques mois. Le
Crdit parisien avait besoin d'argent frais et l'lyse tait d'accord pour qu'il soit apport exclusivement
par l'tat.
Mais, comme en 2008, la question de la gouvernance s'tait pose : l'tat devrait-il prendre une
minorit de blocage ? Le prsident tait tent d'imposer cette solution. D'abord parce que, en 2008, il
avait t parmi ceux qui l'avaient exig, et il ne voulaitpas donner le sentiment de se ddire. Ensuite
parce qu'il cherchait un moyen de montrer l'opinion que les pouvoirs publics ne distribuaient pas
seulement l'argent, mais qu'ils en contrlaient son usage.
Si je peux me permettre, intervint Daniel Caradet, chaque fois que l'tat a voulu contrler une
banque, a s'est fini en catastrophe et au final ce genre de solution cote plus cher au contribuable.
Vous savez trs bien ce qui va arriver si l'tat se met en mesure d'imposer ses dcisions au board du
Crdit parisien.
Non, Daniel, je ne le sais pas, avait souri le prsident. Dites-le-moi. Vous faites a si bien.
Bon, avait repris Caradet sans pouvoir dterminer s'il se moquait de lui ou pas, c'est assez
simple : vous, les politiques, si vous prenez le pouvoir au sein du Crdit parisien, vous allez considrer
qu'il faut prter tout va, mme ceux qui ne peuvent pas rembourser, parce que provoquer des faillites
tour de bras, ce n'est pas vraiment payant d'un point de vue lectoral. Je me trompe ?
Sur quoi ? sourit nouveau le prsident. Sur le fait que mettre les gens dans la merde ne les
incite pas voter pour vous ? C'est une vidence, oui, merci pour votre bon sens, Daniel.
C'est dlicat dire, poursuivit Caradet sans se dmonter, mais dans une crise comme celle qui
s'annonce, il faut la fois consolider la banque, parce que si elle tombe, toute l'conomie tombe, et la
laisser se purger pour qu'elle reparte efficacement le plus vite possible. Oui, il faudra arrter de prter
beaucoup de PME. Oui, il faudra arrter de prter beaucoup d'tudiants. Ils iront voir ailleurs. Si
ailleurs il y a et sinon, tant pis pour eux.
La bataille finale entre l'lyse et Bercy avait dur plusieurs heures, mais les positions du Trsor
s'taient imposes, parce que, dans un jeu de rles mis au point l'avance, Claude Danjun avait
progressivement appuy Daniel Caradet, sortant de son chapeau la fin de la discussion une

proposition qui, il le savait, allait permettre au prsident de sauver la face vis--vis de l'opinion. C'est
l-dessus qu'il faudra axer la communication, avait-il prconis. Dans le packaging politique, l'aspect
punitif est indispensable, mais on peut le cantonner au symbole.
Il faut le cantonner au symbole, avait dit en cho Daniel Caradet.
C'est avec les symboles qu'on gouverne, avait assur Danjun en se tournant vers le prsident,
avec un geste de la main vers Caradet pour lui dire de se taire. Tu veux que Fertel morde la poussire ?
Tu veux que l'opinion ait le sentiment qu'il doit arrter de se gaver ?
Ce serait bien, acquiesa le prsident, qui maniait l'ironie sans rien lcher sur ses convictions.
Punir, a ne veut pas dire excuter, au contraire de ce que souhaitait feu la ministre. Je crois
qu'on peut l'appeler comme a, non ?
Elle n'est pas morte, Claude, sourit le prsident.
Mais elle n'est plus ministre
Techniquement, elle l'est encore. Je ne lui ai pas rpondu il faut que je le fasse, d'ailleurs,
ajouta-t-il en prenant son portable. Regardez a , poursuivit-il en leur montrant l'cran de l'appareil.
Tous se penchrent pour lire le SMS d'Isabelle Colson. Il y eut de longues secondes de silence
avant que, le premier, Claude Danjun se permette un commentaire : Eh bien, dis-moi si a c'est pas
de l'amour !
Tu te trompes, rpondit le prsident. a s'appelle la loyaut. Mais vous avez du mal
comprendre a, vous autres, non ? Bref. Tu disais donc, Claude ?
Oui. L'opinion n'aurait videmment pas valid la faillite du Crdit parisien ni cette ide
saugrenue de faire payer les dposants : neuf millions de clients, tu imagines ? Mme si on tapait
seulement au-dessus de cent mille euros, l'image serait dsastreuse. Le fait de concocter un plan pour
venir en aide au Crdit parisien au cas o sera forcment peru favorablement. Nanmoins. Car il y a
un nanmoins nous sommes tous d'accord qu'il faut donner le sentiment que le Crdit parisien va
aussi payer pour ses erreurs. Nous sommes tous galement d'accord qu'une prise de contrle de la
banque par l'tat, ce serait tentant rien que pour voir la gueule de Fertel, mais que a n'a aucun sens
conomiquement. Dans ce contexte, je ne vois que deux possibilits et je prconise d'explorer les deux
pour bien accrditer l'ide qu'on ne laisse pas les erreurs impunies. Il faut taxer.
Mais tu viens de dire que c'tait comment dj saugrenu ? rpondit le secrtaire gnral
adjoint.
Taxer les dposants, oui. Taxer les bnfices, non.
Mais tu vas taxer quels bnfices ? La banque sera en perte !
Les bnfices venir. On cre une surtaxe. Lourde. Pour cinq ans. Cette anne, ils ne paieront
rien, mais quand a ira mieux, la facture sera plus leve. Les dposants ne payent rien. Ce sont les
actionnaires qui recevront moins de dividendes. Ils peuvent le supporter. Et en affichage, c'est nickel
surtout si tu combines cela avec une mesure trs lisible du type interdiction des stock-options le temps
de l'aide publique. Taxer, donc. Et purger, comme l'a dit Daniel. Il faut que les actionnaires prennent

une partie de leurs pertes ds maintenant, et pour cela il faut que le Crdit parisien cre une structure de
dfaisance o on regroupe toutes les crances pourries lies la Turquie et compagnie, avec l'objectif de
s'en dbarrasser rapidement.
Il avait fallu encore plus de deux heures pour peaufiner les dtails et le brief au conseiller mdias du
prsident, mais l'essentiel avait t labor lors de cette soire que la presse appellerait la nuit de la
Lanterne .
Le prsident se leva et se dirigea lentement vers un vieux coffre en bois situ prs de l'entre, dans
le petit salon. On a bien mrit un moment de dtente , dit-il en sortant une bouteille de whisky. Un
Glen Grant 1952. Il se tourna vers le secrtaire gnral adjoint, la bouche encore sduite par le sherry
ambr. Regarde-moi cette couleur. Et ces reflets ! On se damnerait pour a, non ? Dis-moi, ils
t'attendent pour quand, chez Lazard ? Parce que maintenant que Demory s'est vapor, il va falloir que
je te trouve un autre remplaant, moi.

1. Diffrentiel entre deux taux. Ici, l'cart entre l'Euribor et le taux auquel emprunte le Crdit parisien.

35

Quand il respirait comme a, en insistant exagrment sur le caractre irrgulier de ses expirations,
c'est qu'il faisait semblant de dormir. Alain Renaudier tait rentr trs tard, sans explications, et
Vronique ne lui avait rien demand. Elle attendait toujours qu'il prenne l'initiative. Peut-tre avait-elle
trop peur de le perdre si elle le brusquait. Elle savait qu'une vie entire ne suffirait pas racheter sa
faute. Elle avait subi ses silences, ses colres, ses angoisses sans jamais les condamner.
Il l'aimait, bien sr. Il l'avait prouv. Il aurait pu partir, il avait prfr rester. Elle n'tait pas dupe.
Il l'avait fait pour Nathalie, pas pour elle mais, mme aprs sa mort, il ne l'avait pas quitte. Il tait
toujours l. Ils avaient vieilli cte cte, paralllement, sur deux plantes diffrentes, d'o on pouvait se
voir, se saluer mais o, quoi qu'on fasse, on restait l'un pour l'autre un tranger.
Il fermait les yeux, mais elle savait qu'il simulait le sommeil. Cela faisait des annes qu'il n'avait
plus envie d'elle. Quelque chose tait mort dans leur couple depuis longtemps. Depuis ce jour de 1996
o Alain Renaudier tait all voir Antoine Fertel, en dpit des conseils de Vronique.
Si tu dois lancer cette enqute, lance-la, lui avait-elle dit. Et sice n'est pas justifi, abstiens-toi.
Mais ne fais pas dpendre ta dcision de ce rendez-vous.
Je veux juste le prvenir. De vive voix. Un vieux camarade de promo, Vronique. Je ne peux
pas le dgommer comme a.
Tu ne le dgommeras pas, Alain, quoi que tu fasses. Antoine n'est pas du genre se laisser
dgommer. Les combats de coq, c'tait bon quand on tait jeunes. Mais l quel intrt ?
Derrire la dmarche de son mari, Vronique Renaudier devinait une envie d'effacer les
humiliations de l'ENA, ce sentiment d'avoir t choisi par dpit, l'illusion de pouvoir inverser la
hirarchie des tres dans leur univers d'narques. C'tait un jeu trs dangereux parce que, au milieu du
triangle qu'ils formaient tous les trois, il y avait dsormais Nathalie. Presque vingt ans aprs, le triangle
tait vide.
tait-ce la consquence de cette haine et de cette rancur dans laquelle il s'tait lentement
consum ? Vronique Renaudier avait commenc se mfier environ un an aprs. Son mari lui avait
annonc qu'il venait de trouver un appartement pour Nathalie. C'tait un projet qu'ils avaient depuis
longtemps : lui acheter un bien immobilier qui lui permette de mener ses tudes sereinement, dans un
cadre privilgi, et qui soit aussi un placement avantageux pour commencer sa vie professionnelle.
Quand elle tait alle le visiter avec lui, elle l'avait trouv magnifique, et idalement situ. Plus de
soixante-dix mtres carrs, refait neuf, derrire l'glise Saint-Sulpice, c'tait difficile de faire mieux.
Je crois que tu as rvis nos exigences la hausse, lui avait-elle dit.

Tu penses que a va lui plaire ?


J'aurais du mal croire le contraire.
Alors pourquoi tu fais la gueule ?
Parce que ce n'est pas dans notre budget.
J'ai obtenu un prt.
Et on va le rembourser comment ?
J'ai un bon salaire. On a un peu d'argent de ct. a devrait aller, non ?
On a aussi notre appartement payer, mais c'est peut-tre un dtail. Combien ?
Combien quoi ?
Combien tu as emprunt ?
J'ai emprunt ce qu'il fallait. Crois-moi, ce n'est pas un problme.
Vronique Renaudier n'alla pas plus loin. Elle ne grait pas les finances du foyer et elle faisait
confiance son mari. Surtout, l'achat de cet appartement lui enlevait une source d'angoisse. Comme
quoi, on n'avait pas forcment besoin de stock-options pour mettre ses enfants l'abri.
Un an plus tard, Alain Renaudier lui prta sa carte bancaire pour aller acheter un canap chez
Habitat. La carte qui correspondait leur compte commun tait venue expiration, et elle n'avait pas
pris le temps d'aller la chercher leur banque. Au moment de payer, elle avait machinalement regard la
carte de son mari. Elle venait du Crdit parisien, pas du Crdit agricole o ils avaient l'ensemble de
leurs comptes depuis une quinzaine d'annes.
Mentalement, elle fit l'inventaire de tous ces achats qu'il avait faits depuis quelque temps, lui qui
normalement contrlait le moindre euro qui sortait de son portefeuille. Un sac Louis Vuitton, un
abonnement la salle Pleyel, des restaurants toils Leur vie tait belle. Elle s'tait dit qu'il avait
modifi son rapport l'argent. Elle se rendit compte qu'il y avait peut-tre une autre explication.
Elle avait pos la carte sur le meuble Roche Bobois qu'ils avaient achet ensemble trois mois
auparavant, dans l'entre de l'appartement. Il l'avait rcupre, l'avait remise dans son portefeuille sans
qu'elle sache s'il s'tait rendu compte de sa bvue. Mais ils avaient continu se vautrer dans le non-dit.
Des annes plus tard, la mort de Nathalie avait fait clater le carcan dans lequel elle s'tait
enferme. Elle avait fait exploser toutes ses inhibitions. Elle avait pris son courage deux mains, un soir,
alors qu'il se brossait les dents. Il tait en t-shirt, le sexe l'air, face au miroir. Elle l'avait pris par
surprise : J'aimerais qu'on vende l'appartement de Nathalie. Je veux m'en dbarrasser. Tout cela nous a
port malheur.
Tout cela ? De quoi veux-tu parler ? rpondit-il aprs s'tre rinc la bouche.
Tu sais ce que je veux dire. On ne pouvait pas lui offrir un tel appartement. Voil o a nous a
mens. C'tait une maldiction.
Il l'avait regarde, berlu. Il tait sorti de la salle de bains sans un mot, avait enfil un caleon.
Elle l'avait rattrap par le bras, l'interrogeant des yeux, nouveau. Tu dlires, Vronique. Tu dlires
compltement. Elle s'tait approche, tout doucement, mchoire serre.

Ses petits poings commencrent le frapper sur la poitrine, sans qu'il ait mme l'ide de riposter.
Elle pleurait, criait en continuant s'acharner sur lui, sans qu'il ressente la moindre douleur. Il fut pris
d'un rire nerveux. Hystrique, elle essaya de retirer une des bagues qu'il lui avait offertes, et elle n'y
parvint qu'au bout de quelques secondes interminables, qui dcuplrent son rire. Mais quand elle la lui
jeta la figure, il saisit son poignet avec force. De son autre main, il s'apprtait la frapper, mais s'arrta
juste temps. Tous deux se figrent ce moment-l, hsitant entre la poursuite d'une scne qu'ils
croyaient rserve d'autres milieux que le leur et l'abandon d'un affrontement qui ne les mnerait
nulle part.
Ils s'taient poss dans le salon. Alain Renaudier avait sorti le whisky des grandes occasions, un
Strathisla 1960, avec deux verres. Vronique ne buvait jamais d'alcool, mais ce soir-l elle fit une
exception. Il lui avait donn les grandes lignes du schma. L'argent de l'appartement avait t vers sur
un compte anonyme qu'on lui avait fait ouvrir Genve dans la filiale suisse du Crdit parisien. Il
l'avait rapatri en cash sur un autre compte, ouvert celui-l au sein de l'agence loge au sige du Crdit
parisien Paris. Pour viter de susciter des doutes sur la provenance de ces liquidits, la banque lui avait
octroy un prt fictif. Les remboursements apparaissaient pour quinze ans dans ses relevs de compte,
mais le compte n'tait pas dbit. C'tait un simple jeu d'critures. Le Crdit parisien faisait semblant de
lui avoir prt l'argent qu'il lui avait donn. Pour la banque, l'absence de remboursements rels passait
aux profits et pertes. Pour lui Vronique avait compris.
Ce qu'elle avait eu du mal comprendre, en revanche, c'est pourquoi il avait accept. Comme
toute opration illgale, celle-ci comportait des risques. Et son mari tait un trouillard. Il n'osait pas
partir en voyage sans avoir rserv l'ensemble des nuits d'htel du sjour, et le voil qui avait accept un
deal qui pouvait le mener en prison. Ils n'taient pas acculs financirement. Ils vivaient trs bien sans
cet argent, mme s'ils avaient mieux vcu une fois que le package avait t vers et elle devait avouer
qu'elle ne s'en tait jamais plainte.
Je l'avais fait pour elle, dit Alain Renaudier. Pour Nathalie.
Mais ce n'tait pas ncessaire, rpondit-elle demi saoule, en appuyant sur le mot plus que de
raison. Elle aurait eu un appartement moins grand, moins bien situ. La belle affaire ! Je ne peux pas
croire que ce soit la raison, Alain.
Il l'avait regarde dans les yeux, longuement, sans haine ni rancur, avec mme une certaine
douceur. Elle se souvenait encore de l'expression de son visage, lasse et indulgente, l'expression d'un
ecclsiastique qui, au nom d'un amour suprme, plus grand que lui, pardonne une nouvelle fois une
faute qui se rpte, malgr les promesses rcurrentes d'y mettre un terme.
Je ne voulais pas qu'il lui parle, dit-il. Qu'il dtruise tout ce qu'on avait bti depuis qu'elle tait
ne. Il a menac de le faire. J'ai ralis qu'elle ne m'appartenait pas, qu'on pouvait me l'enlever et je n'ai
pas voulu de a. partir de l, on se tenait par la dissuasion.
Il n'avait pas eu besoin d'en dire plus. Cela faisait des annes qu'il savait, et il n'avait jamais rien
dit sa femme. En quelque sorte, cela rparait mme un prjudice. Et en change eh bien, en

change, personne n'avait jamais entendu parler de cette histoire de stock-options. Antoine Fertel et
Alain Renaudier s'taient ligots l'un l'autre.
Le banquier tait d'une intelligence rare, de ces intelligences fondes sur l'intuition plus que sur le
raisonnement pur. Il avait une connaissance aigu de la faon dont la psychologie fonctionnait. Il savait
pointer o il fallait pour en tirer toujours un avantage. C'tait un salopard, mais de ces salopards qui
s'immisaient en vous jusqu' vous rendre fou.
L'aimait-elle encore, quarante ans aprs ? Il ne lui manquait pas, en tout cas. Mais il n'en avait pas
toujours t ainsi. Ils s'taient revus, de temps en temps, aprs leur idylle avorte l'ENA. Au dpart, il
l'ignorait et la marquait du sceau de son mpris. Elle s'tait trompe ? Qu'elle ronge son frein. Jusqu'en
juin 1981, Belle-le. Un de leurs camarades de promo avait lou un bateau pour clbrer la victoire de
Mitterrand. Il y avait des gens de gauche, mais aussi de droite. L'esprit de corps transcendait les clivages
politiques. Alain Renaudier n'tait pas l, retenu par une mission l'tranger. Elle se sentait belle, libre,
dsire. Elle aurait aim pouvoir dire qu'elle avait bu, qu'elle l'avait regrett, mais cela aurait t faux.
C'est elle qui avait insist. Il avait fini par cder. Par lui consentir une relation sexuelle. Ou deux. Peuttre trois. Une nuit avec lui : c'est tout ce qu'elle avait arrach Fertel.
Quand Nathalie tait ne, huit mois plus tard, Vronique avait trente-six ans. Tous les deux
avaient excell dans la simulation du couple heureux et fier de l'tre. Et Nathalie tait morte sans savoir
la vrit sur son origine.
Vronique savait que son mari avait toujours jug Fertel svrement, mais qu'il aurait aim lui
ressembler : il avait davantage de scrupules, mais c'tait les scrupules des faibles, ceux qui refusent de
jouir de ce qu'ils possdent et, par lchet, prfrent envier la vie des autres tout autour d'eux. Accepter
le deal de Fertel, cela avait aussi t pour lui une manire d'approcher la vie d'une idole inavouable.
Peut-tre avaient-ils essay cette nuit-l de faire l'amour pour tourner la page de cette confession
improbable, mais l'ivresse pathtique de cette franchise phmre, allie au manque d'habitude engendr
par la monotonie de leur vie de couple, avait eu raison de ses souvenirs.
Elle s'tait rveille, le lendemain, seule, dans son lit, un mot ses cts, qui disait : Je le vendrai.
Promis.
Et ils n'en avaient plus jamais reparl.
Jusqu' ce que Christophe Demory sonne la porte.

36

Elle haussa les sourcils et carquilla les yeux, comme si elle voulait tre sre de ce qu'elle voyait.
Elle eut l'impression qu'il portait le mme pardessus que lors de l'enterrement de Nathalie, un pardessus
sombre qui collait presque trop aux circonstances.
Il tait abrit par un parapluie qui empchait les gouttes de s'craser sur son crne. Il avait
prononc quelques mots. Elle avait photographi mentalement tous les visages, ce jour-l. Aucun
n'exprimait autant de dsarroi que celui de Christophe Demory. C'tait la dernire vision qu'elle avait
de lui.
Elle retrouva instantanment l'habitude de le tutoyer. Comment vas-tu ? demanda-t-elle en lui
tendant la main. Quelle surprise, Christophe ! Que nous vaut cet honneur ? Entre, je t'en prie.
Il retira son pardessus et l'accrocha la patre dans l'entre, puis suivit Vronique Renaudier
jusqu'au salon. Sa silhouette tait encore fine. De dos, on aurait presque pu la confondre avec Nathalie.
Il s'assit et ne put s'empcher d'examiner son visage. Ses bajoues lui firent penser un vieux mtin
napolitain. Ses cheveux, teints d'un noir trop fonc, mangeaient la moiti de son front sans parvenir
dissimuler des rides qui avaient aussi envahi le coin des yeux et des lvres. Malgr tout, derrire le
masque de la vieillessetomb abruptement sur ce visage, il pouvait deviner les traits de celle qu'il avait
tant aime.
Veux-tu un caf ? demanda-t-elle. Demory fit un signe ngatif de la tte. Cela me fait plaisir
de te voir, mais tu n'as pas mieux faire que d'aller visiter de vieux schnocks comme nous ? dit-elle. Il
esquissa un sourire.
Le silence commenait mettre Vronique Renaudier mal l'aise. Elle tenta une nouvelle fois sa
chance. Tu dois tre pas mal occup, j'imagine Tu sais, Nathalie aurait t fire de toi.
C'est elle qui tait programme pour tre ma place, rpondit Demory. La vie
Ils changrent quelques banalits. Pour meubler, elle lui dit qu'ils taient proches de la retraite, et
qu'ils songeaient quitter Paris. On ira peut-tre en Bretagne. On ne sait pas. Mais j'imagine que ce
n'est pas pour parler de notre avenir que tu es pass nous voir.
Vous savez, depuis la mort de Nathalie, il n'y pas un jour, pas une heure, mme, o je ne pense
elle. Je ressasse les derniers jours, les derniers mois, j'essaie de comprendre.
Tu te fais du mal, Christophe. On ne peut pas comprendre l'incomprhensible. Il faut faire le
deuil d'une explication rationnelle. Alain et moi, nous l'avons fait. Nous avons accept la situation, telle
qu'elle tait. On ne peut pas la changer.

Non, soupira-t-il. Mais on peut essayer de retracer tous les chemins par lesquels elle est passe,
pour voir si tout cela aurait pu tre vit.
Elle ne rpondit pas. Demory hsita, puis reprit la parole. Je ne veux pas vous vexer. Ce n'est pas
vous que je suis venu voir, mais votre mari.
Sans savoir pourquoi, comme si elle sentait un danger s'approcher et qu'il fallait l'en protger,
Vronique Renaudier rpondit tout de suite :
Il n'est pas l.
Je cherche le joindre depuis plus de vingt-quatre heures. Il n'a pas rpondu mes messages.
Tu veux que je lui dise que tu es pass quand il rentrera ?
Je veux le voir, surtout. Seul seul. Je suis dsol, Vronique.
Elle rajusta son col, rentra son pendentif sans cesser de le triturer. Son cou, ravag par le soleil,
tait presque entirement cach par le tissu de son corsage. Elle donnait le sentiment d'touffer.
Si tu es revenu pour savoir si Nathalie avait des raisons de nous en vouloir, dit-elle, tu vas tre
du. Tu en es encore chercher des coupables Pardonne-moi, Christophe, mais il y a quelque chose
de pathtique dans ta dmarche. Il n'y a pas de comptition dans le deuil et tu n'as pas le monopole de
l'amour pour Nathalie. Il n'y a pas d'un ct ceux qui sont dignes d'elle parce qu'ils n'acceptent pas sa
mort, et de l'autre ceux qui ne la mritent pas parce qu'ils se sont rsigns. Je pensais que tu t'tais repris
en main ! Grandis ! Grandis, bon sang !
Il ne bougeait pas. Il continuait la regarder, comme si les mots qu'elle disait ne le concernaient
pas. Elle s'arrta. Il laissa encore passer quelques secondes de silence, qui firent Vronique Renaudier
l'effet d'une torture.
Votre mari me fuit, dit-il. J'ai le sentiment qu'il m'a cach des choses. Qu'il a cach des choses
beaucoup de monde. Vous a-t-il dit, par exemple, qu'une jeune femme a t retrouve morte dans la
cour de l'Htel des ministres, avant-hier ?
Elle dglutit avec difficult et frona les sourcils. Elle fit non d'un lger signe de tte.
Cette jeune femme s'est jete de l'hliport. Elle s'appelait Stphanie Sacco. Ce nom vous dit
quelque chose, n'est-ce pas ?
Sa main agrippa l'accoudoir du fauteuil. Elle semblait s'y accrocher comme un naufrag une
branche d'arbre attrape au hasard des courants. Elle jeta la tte en arrire, mordillant ses lvres.
Bien sr, ce nom vous dit quelque chose. C'est la jeune femme qui travaillait avec Nathalie sur ce
rapport. Le rapport sur le plan de soutien aux banques.
Je croyais qu'elle tait morte, murmura Vronique Renaudier. On m'avait dit qu'elle s'tait
suicide quelques semaines aprs Nathalie.
Vous la connaissiez ?
Non. Je ne l'avais jamais vue.
Vous l'aviez croise l'enterrement, peut-tre.
Sans doute. Je ne me souviens pas d'elle.

J'ai ctoy Nathalie de bien plus prs que vous durant cette priode. Ce rapport l'a plonge
dans une dtresse psychologique profonde. Lors de ses investigations, elle a fait des dcouvertes qui lui
ont cot son poste. D'autres qu'elles auraient d se faire virer. Et se faire traner en justice. C'est elle
qui a pay. Pour tout le monde.
Vronique Renaudier frona les sourcils. Elle se redressa, malaxa le velours qui recouvrait les
accoudoirs. On aurait dit qu'elle tait sur un sige jectable, et qu'elle s'apprtait appuyer sur le
bouton. Demory la laissa venir. Il voulait voir si elle allait complter. Si elle savait quelque chose. Elle
semblait hsiter. De quoi parles-tu ? finit-elle par lcher.
Normalement, elle me racontait ses journes avec un luxe incroyable de dtails. Un soir,
pourtant, elle est rentre et s'est avachie sur le canap, compltement abattue. Je me suis dit qu'elle
devait avoir une sorte de grippe. Je ne me suis pas inquit : le lendemain, elle allait dj beaucoup
mieux, en apparence. Elle tait experte pour maquiller ses tats d'me. Je sais dsormais qu'elle a vu
Antoine Fertel ce jour-l. En compagnie de Stphanie Sacco. Et que quelque chose s'est bris en elle.
O veux-tu en venir ? Tu accuses Fertel de quoi exactement ? Et Stphanie Sacco, qui se met
ressusciter ! Je ne comprends rien, Christophe ! Rien du tout !
C'est pour a que je veux voir votre mari. Nathalie est morte. Stphanie Sacco aussi. Il est hors
de question de parler Antoine Fertel. Il ne reste que lui.
Mais qu'est-ce qu'il a voir dans tout a ?
C'est ce que je veux lui demander. Je veux savoir ce que Stphanie Sacco faisait dans
l'appartement de Nathalie jusqu' avant-hier.
Elle se leva, d'un bond. Christophe retrouva en elle certains traits que les nuits d'angoisse
peignaient sur le visage de Nathalie. Les joues creuses, les yeux exorbits. La rvolte. Et aprs viendrait
l'abattement. Il connaissait le mcanisme par cur.
Qu'est-ce que tu racontes, Christophe ? Tu es devenu fou ! Alain a vendu cet appartement aprs
la mort de Nathalie. Je n'en voulais plus. a rveillait trop de douleur. Je n'ai jamais pu y retourner.
Vous seriez surprise, Vronique. Trs surprise par ce que vous y trouveriez.
Elle retomba dans le fauteuil et, d'un coup sec, arracha le pendentif qui ornait son cou et qu'elle
serrait dsormais dans son poing, comme si elle cherchait le concasser entre ses doigts.
a suffit, dit une voix qui venait du haut de l'escalier. Je suis l, Christophe. Allons dehors, si tu
veux bien.

37

Les deux hommes marchaient cte cte depuis quelques minutes, mais aucun d'entre eux n'avait
encore desserr les lvres. Sur le trottoir qui descend du Panthon, Alain Renaudier fut bouscul par
deux jeunes qui squattaient devant le McDonald's. Il s'excusa et, aprs avoir travers le passage piton,
jeta quelques pices au SDF qui dormait devant la grille du Luxembourg puis il entra dans le jardin,
Christophe Demory sur ses pas. Il s'assit sur un des siges, face au bassin. Demory resta debout. Tous les
deux regardaient vers le Snat.
On pourrait presque voir la rue Garancire, d'ici, fit Renaudier en rajustant le feutre qu'il portait
sur la tte. J'en ai fait des balades ici, avec Nathalie, si tu savais C'est l-bas, fit-il en dsignant le caf
en haut des marches, qu'elle m'a annonc qu'elle choisissait l'Inspection. J'aurais prfr le Conseil
d'tat, mais elle tait majeure et vaccine. Tu vois que je n'avais pas tant d'influence que a sur elle. Si je
poussais un peu, je dirais mme que si elle n'avait pas choisi l'Inspection, si toi, tu ne l'avais pas
convaincue de choisir l'Inspection, nous ne serions pas l nous lamenter. On serait mme peut-tre en
train de balader votre enfant. Il aurait fait ses premiers pas, l, autour de ce plan d'eau.
Demory avait dj pens cela, videmment. Il n'avait cess de rejouer sa vie avec Nathalie, de
prendre chaque dcision, chaque hasard pour peser ce qui l'avait mene au bord de l'abme. Il attrapa
une chaise et s'assit, vitant le regard d'Alain Renaudier pour se perdre l'horizon, sur les toits du
Palais. Il fixa un des gardes dans sa gurite.
Tu vois, moi aussi, je peux tre cruel, reprit Renaudier. Mais qu'est-ce que a apporte, la
cruaut ? Tu voulais des rponses, Christophe ? Tu vas en avoir. Mais garde-toi de voir des coupables
partout.
Demory ne lui offrait que son profil, dsormais pench sur les graviers qui jonchaient le sol.
Renaudier tait sans illusions sur lui-mme : il avait t un haut fonctionnaire mdiocre, sans capacit
d'initiative relle, bon reproduire les codes de son administration d'origine. Un rouage efficace dans
une organisation millimtre, mais, face l'imprvu, il avait souvent t pris au dpourvu. Il tait
capable aprs coup de comprendre pourquoi il s'tait tromp, mais c'tait souvent trop tard. Dans le cas
de Stphanie Sacco, c'tait la mme chose : il avait t incapable de prendre une dcision. Il avait laiss
les choses se faire, sans oser trancher.
Il l'avait vue pour la premire fois l'enterrement de Nathalie. Ses joues taient creuses, les traits
de son visage taills la serpe, sans arrondis pour les adoucir. Son nez tait fin et cass, comme le bec
d'un rapace. Elle n'tait pas belle, mais c'tait une femme dont on se souvenait. Elle avait ramass ses
cheveux en un chignon qui soulignait encore davantage la duret de son visage. Elle se tenait en retrait,

mais ils avaient chang quelques mots, son initiative. Il l'avait revue, une fois dans un caf, une autre
fois au bar d'un htel. Ce genre d'aventure ne lui avait pas russi par le pass. C'tait comme une petite
voix qui lui susurrait : N'y va pas quand dans le mme temps une main ferme le poussait dans le dos
sans lui laisser le choix.
C'est elle qui, la premire, avait eu l'ide de l'appartement de Nathalie. Il y avait sans doute des
milliers d'autres endroits tout aussi srs et moins chargs de symboles, mais il avait dit oui. Il y avait en
elle quelque chose d'indicible quoi il ne pouvait pas rsister.
Il n'avait pas vraiment menti Fertel. Il l'avait effectivement trouve sur le pas de la porte mais
cela n'avait rien voir avec le hasard. Ils s'taient donn rendez-vous et elle tait arrive la premire,
voil tout. Il s'tait attendu la voir plus lgante encore que lors de leurs rencontres prcdentes,
coiffe, maquille comme le font toutes les jeunes femmes lorsqu'elles s'engagent dans une relation
soudaine avec un nouvel amant. Mais elle semblait dans un tat second, les yeux parsems de vaisseaux
clats, les cheveux en bataille. Ses vtements taient sales comme si une voiture l'avait clabousse en
roulant trop vite dans des flaques de boue. C'tait vrai, a aussi : elle avait l'air d'une marginale. Le
moins qu'il pouvait dire, c'est qu'elle n'tait pas dsirable. Il avait ouvert la porte.
Tu vas croire que je t'ai cach des choses, finit par lcher Renaudier. Encore aurait-il fallu que ces
choses te concernent. Oui, Stphanie Sacco a vcu dans l'appartement de Nathalie pendant plusieurs
annes. C'est vrai, je ne te l'ai pas dit. Je ne l'ai dit personne. a s'est fait comme a. C'est la vie. C'est
ma vie. a ne te regardait pas. Qui es-tu pour prtendre avoir le droit de tout savoir ?
J'ai cherch savoir pourquoi Nathalie s'tait suicide, rpondit Demory. chaque fois que
nous nous sommes vus, vous m'avez dissuad de me lancer l-dedans. Je dcouvre que vous hbergiez
une jeune femme que tout le monde croyait morte et qui tait sans doute la seule savoir les raisons du
suicide de Nathalie, et vous me dites que a ne me regarde pas ?
La seule savoir... Qui peut se vanter de savoir comment arrivent les choses, Christophe ? Elle
tait l ce fameux soir, c'est vrai. Elle tait chez Nathalie. Dans l'appartement, cet appartement qui tait
si beau et qui est devenu une vritable dcharge, comme tu as pu le constater. Elles n'avaient jamais t
d'accord sur la faon de mener le rapport sur le plan de soutien. Stphanie Sacco avait fini par gagner,
en persuadant Nathalie des vertus de l'autocensure. Mais cela avait cr des dissensions entre elles, et
mme, une fois la page tourne, une certaine rancur. En leur nom, l'IGF avait endoss la
responsabilit de ddouaner le pouvoir politique de tout favoritisme. Cela tait bien gal Stphanie
Sacco, mais Nathalie ne l'a jamais digr.
Christophe Demory avait un coup d'avance. Il coutait attentivement, prt reprer dans les
propos d'Alain Renaudier le moindre mensonge. Jusque-l, il ne pouvait pas le prendre en faute. Cela
collait avec ce que Nathalie disait dans l'enregistrement qui accompagnait les diffrentes versions du
rapport. Mais il ne savait pas s'il fallait faire confiance Renaudier. Il essaya de le tester. Il tenta un coup
de bluff.
Que s'est-il pass Houlgate ? Elle vous l'a dit ?

Houlgate ?
Chez Fertel. Vous savez trs bien ce que je veux dire.
Nathalie t'en avait parl ?
Oui.
Nathalie ne lui avait jamais parl de sa tentative de faire tomber Fertel Houlgate, en le pigeant
avec un enregistreur au moment o il ferait sa proposition. Elle ne lui avait jamais parl non plus de la
contre-attaque du banquier, qui lui avait rvl la corruption dans laquelle baignait son pre depuis des
annes. Elle avait gard tout a pour elle, jusqu' exploser. Au dernier moment, elle avait tent de se
dbarrasser de ce secret en enregistrant une confession, sans qu'il comprenne bien quel tait son
objectif.
Il vit le visage de Renaudier se dcomposer. Il lui fit l'effet d'un taureau puis qui attend
l'estocade. Il dcida de la porter en lui faisant couter la fin de la bande, sur son tlphone. Il lui
imposait un vritable supplice. La voix de sa propre fille qui disait en substance : Mon pre est un
pourri. Renaudier savait que le banquier l'avait lch. Il savait que Fertel avait dit Nathalie qu'il tait
dans les happy few qui bnficiaient de ses largesses. Il savait les dgts que cette rvlation avaient faits
sur la psychologie de sa fille. Mais c'tait autre chose de le sentir, presque charnellement, en entendant
le son de sa voix, monocorde, automatique. Dj morte.
Tu ne m'apprends rien, malheureusement, Christophe. Je sais tout le mal que j'ai fait Nathalie.
Tu peux penser ce que tu veux. Tu peux penser que je suis une ordure. Est-ce que cela fait de moi un
coupable ? J'ai toujours voulu croire que non. Tout ce que j'ai fait, c'tait pour elle. Toujours pour elle.
Coupables, nous le sommes tous. Toi, moi, Fertel, sa mre. Et Stphanie Sacco. Elles se sont disputes ce
soir-l, toujours sur les mmes thmes, les valeurs et l'intgrit. Elles avaient beaucoup bu, comme
chaque fois qu'elles se voyaient. Elles se sont battues. Stphanie Sacco s'est croule, d'ivresse ou de
fatigue, ou sonne par un coup de poing, de pied, que sais-je ? Quand elle s'est rveille, elle a vu des
botes de mdicaments sur la table. Toutes les pellicules qui renfermaient les comprims taient ouvertes.
Nathalie avait d les faire sauter les unes aprs les autres. Stphanie Sacco m'a dit que son cerveau
fonctionnait au ralenti, qu'elle a mis du temps avant de comprendre. Et quand elle a compris Elle n'a
pas fait ce qu'il fallait.
C'est elle qui vous a racont a ?
Oui. J'avais deux possibilits. Soit je l'enfonais. Soit j'essayais de la sauver. La vengeance ou le
pardon. J'ai choisi le pardon. Un soir, je l'ai retrouve couche en chien de fusil devant la porte de
l'appartement. Je ne sais pas depuis quand elle tait l. Elle tenait un discours compltement incohrent.
Elle m'expliquait qu'elle tait suivie, pourchasse, qu'elle n'en pouvait plus, que quelqu'un voulait la
tuer. Une minute aprs, elle disait qu'elle voulait se tuer, qu'elle ne se pardonnerait jamais d'avoir laiss
faire a. Elle dlirait compltement. Elle accusait Antoine Fertel d'avoir engag des gens pour l'liminer,
elle disait qu'il allait la tuer comme il avait tu Nathalie. Et puis ensuite elle s'accusait elle-mme. C'tait
un tissu de conneries, Christophe. Il n'y avait pas de vrit l-dedans. La seule vrit, c'est que j'ai voulu

l'aider. Je lui ai dit qu'elle pouvait rester, autant qu'elle voulait. Je lui ai donn la cl de Nathalie. J'ai
sans doute eu tort. Mais tu sais pourquoi j'ai fait a ? J'ai repens la conversation que j'avais eue avec le
mdecin lgiste, celui qui avait pratiqu l'autopsie sur le corps de Nathalie. Je lui avais demand en
combien de temps le cocktail qu'elle avait ingurgit avait agi. Il m'avait dit : Je n'ai pas envie de
rpondre cette question, monsieur. Tous les parents me posent des tas de questions, mais qui toutes
reviennent la mme interrogation : est-ce que j'aurais pu le sauver ? Est-ce que j'aurais pu arriver
temps ? Toi aussi, Christophe, avoue, tu te l'es pose, cette question. Et toi aussi, tu aurais voulu qu'on
te dise non.
Oui, Demory s'tait pos cette question. Il n'avait jamais cess de se la poser. Et s'il avait insist
pour dormir chez elle ce soir-l ? Et si, au lieu de lui obir, il tait pass l'improviste aprs avoir
termin sa journe Bercy, en lui disant quel point il tenait elle, quel point il ne pouvait pas vivre
sans elle ? Et si au lieu de lire Le Monde chez lui, en dnant de son pauvre plat de ptes, il avait couru lui
dire que cette vie qu'il lui promettait, avec lui, valait le coup d'tre vcue ? Peut-tre, effectivement,
serait-il en train d'apprendre marcher son fils au bord de ce bassin o Alain Renaudier s'tait lanc
dans une exgse de la fatalit.
Le lgiste a eu cette rponse, poursuivit le pre de Nathalie, que je n'ai jamais cess de tourner et
retourner dans ma tte : Matriellement, on peut toujours sauver quelqu'un. Un hasard, un coup de
tlphone. Mais si la personne est dtermine, elle recommence. Et recommence. Jusqu' ce qu'elle y
arrive. On ne sauve pas quelqu'un contre son gr. Personne n'aurait pu la sauver, Christophe. Pas toi,
ni moi, ni mme Stphanie Sacco. Nathalie voulait mourir.

38

Des rouleaux de papier toilette dnuds, en quilibre prcaire les uns sur les autres, certains dj
crouls, qui figuraient la maquette d'une ruine. Des bouteilles de Chantereine compresses l'excs,
jetes en vrac, qui avaient colonis la moiti de l'armoire, tels les organes putrfis d'un ventre ouvert
aux quatre vents. Des piles de journaux et de magazines, attachs par des lastiques, et qui faisaient
comme des colonnes doriques de part et d'autre du lit sur lequel il tait assis. Il y avait tout cela, tout
autour de lui, mais Alain Renaudier ne le voyait pas.
Ce qu'il voyait, c'tait sa fille, en colre, rvolte, qui lui avait demand de venir comme un
dernier recours, une dernire boue laquelle se raccrocher pour croire encore aux valeurs qui l'avaient
faonne. C'tait aprs la rencontre avec Antoine Fertel dans les bureaux du Crdit parisien. Alain
Renaudier se souvenait parfaitement de la question que sa fille lui avait pose aprs lui avoir racont le
dtail du rendez-vous. Que voulait-il dire exactement par l, ton avis, Papa ? Il savait exactement
ce qu'Antoine Fertel avait voulu dire, puisque le banquier venait de l'appeler pour le lui confirmer. Il
l'avait mme menac demi-mot : Conseille-lui le bon choix, Alain. Sinon on va tous au-devant de
graves ennuis. Cela voulait dire : Retiens-la, sinon tu sautes. Il avait menti Nathalie. Peut-tre
vous proposait-il un job au Crdit parisien ?
Je ne crois pas, Papa. Il a dit qu'il avait besoin d'allis au sein de l'tat. Et tout de suite aprs il a
mentionn le montant de notre salaire faux, d'ailleurs, on gagne encore moins avec un certain
mpris. Je crois qu'il a ouvert une porte.
Avait-elle vu le visage de son pre se dcomposer ? Avait-elle peru le voile qui avait entour sa
voix tant il tait dsaronn par sa fille, et branl par la violence de sa raction. Ne fais pas a,
Nathalie. Tu n'as aucune preuve, tout le monde te rira au nez et tu perdras ta place. Pense un peu toi.
Pense aux consquences, tous les sacrifices que tu as consentis pour tre l o tu es. N'bruite pas cela.
D'abord parce que rien n'est certain. Ensuite parce que, mme si c'est vrai, ce n'est pas ton intrt.
La banque, c'est un mtier en rapport direct avec l'argent, avait-elle embray, comme si elle
n'avait pas entendu la rponse de son pre. On y fait du fric avec du fric. C'est l o il faut tre le plus
moral. Il ne faut pas oublier pour quoi on le fait, sinon on sombre. Et Fertel a compltement sombr,
Papa. Je vais faire semblant de dire oui. J'enregistrerai tout. Et je filerai a la presse pour le faire
tomber.
Ce qu'il voyait, c'tait Stphanie Sacco sortir de la salle de bains. Ses longs cheveux noirs
s'gouttaient sur ses paules et dans le creux de ses seins, dgoulinant sur son ventre jusqu' son sexe
qu'elle lui montrait sans aucune pudeur. Elle tait un peu plus grande que lui. Son visage tait

anguleux, et son nez cass comme celui d'un aigle. Il lui sembla qu'elle tait prte fondre sur lui. Elle
lui dit simplement, en lui offrant son dos : Ramasse-les au-dessus de ma nuque, s'il te plat.
Il attendait cela depuis qu'elle l'avait abord. Il ne se souvenait pas d'avoir ressenti un tel dsir, ou
alors trs longtemps auparavant, tellement longtemps que cela lui semblait une autre vie. Il s'tait
approch d'elle, dbarrass de ses questions, de sa culpabilit vis--vis de Vronique, guid par sa seule
excitation. Elle s'tait mise genoux, face lui. Elle lui avait entour les jambes. Il avait cru qu'elle allait
prendre son sexe dans sa bouche. Il en avait tellement envie que ses genoux tremblaient, que ses mains
se baladaient sur elle sans savoir o aller. Et l elle avait dit : C'est moi. C'est ma faute. Elle l'avait dit
comme elle aurait dit : Prends-moi ou le genre de choses qu'on dit dans ces cas-l, si bien qu'il
n'avait pas ralis. Elle avait dit ensuite : Pardon et puis elle tait venue s'empaler sur son sexe
soudainement libr de ces interminables annes de frustration, dop par l'interdit ultime qu'il
transgressait en se croyant contraint et forc : baiser celle qui tait responsable de la mort de sa fille et
qui, pour obtenir son pardon, se donnait lui sans tabou. Il tait assis l, sur ce lit, trs exactement cet
endroit-l, quand c'tait arriv.
C'est elle qui l'avait choisi, pas lui. C'est elle qui dcidait, pas lui. Il avait t estomaqu par le rcit
de la nuit de la mort de Nathalie, par la froideur avec laquelle Stphanie Sacco lui avait racont les
derniers instants de sa fille.
Nathalie avait cette faon d'avoir des vrits dfinitives, s'tait-elle souvenu en souriant, mlange
de tendresse et de piti pour la candeur de son amie. Nous n'tions pas toujours sur la mme longueur
d'onde, et aprs Houlgate, encore moins. Oh non, c'est vrai. Mais comment dire ? Je ne peux pas
expliquer ce qui s'est pass. Elle prenait des antidpresseurs, tu le sais. Pas mal de mdocs. Des
anxiolytiques aussi. Quand on se voyait et j'allais quand mme la voir de temps en temps c'tait
devenu son sujet de conversation favori, aprs le rapport sur le plan de soutien. a aussi, elle en parlait
tout le temps. Elle disait : Tu vois, on les a peut-tre pas fait tomber, mais au moins on a le cul propre.
Le cul propre, c'tait son expression. C'tait d'une vulgarit sans nom dans la bouche d'une si
douce jeune femme. Pardonne-moi, mais c'est vrai. Elle tait vulgaire quand elle buvait. Et il faut dire
qu'on buvait pas mal quand on se voyait. Moi a me faisait une belle jambe d'avoir le cul propre
partir du moment o je faisais une croix sur ma carrire alors mme qu'elle avait peine commenc. On
avait ces sempiternelles discussions sur les valeurs et l'intgrit. On n'en sortait jamais et elle, elle ne
faisait aucun compromis. Un soir, enfin ce soir-l, je lui ai demand si toi, tu avais le cul propre, aussi.
Parce que, aprs ce que nous avait balanc Fertel, c'tait pas l'impression que a donnait. Et je lui ai
demand aussi si cet appartement dans lequel elle habitait, a lui faisait pas le cul un peu sale.
Elle est entre dans une rage folle, elle s'est mise me taper avec ses petits poings, de faon
rptitive, sans aucune force elle n'en avait aucune. Je lui ai serr les poignets, je l'ai prise dans mes
bras. On avait trop bu. Moi la premire. Elle s'est calme. On a recommenc discuter et tout coup,
elle a pris une bouteille de whisky qu'on venait de finir et elle s'en est servie pour me frapper au visage.
J'tais sonne. J'ai d m'vanouir. Quelques minutes, peut-tre, je ne sais pas. J'ai du mal m'en

souvenir. Quand je me suis rveille, elle tait allonge par terre, inconsciente. Mon cerveau
fonctionnait au ralenti. J'ai essay de la rveiller avec quelques claques. J'ai mis du temps avant de
comprendre. Et quand j'ai compris Je n'ai pas fait ce qu'il fallait.
Elle avait rpt : Je n'ai pas fait ce qu'il fallait. Et puis : Je l'ai transporte sur son lit, je l'ai
regarde. Je n'ai pas appel les secours. Et puis encore : J'aurais d faire quelque chose, tenter
quelque chose. Je n'en ai pas eu la force. Et puis aussi : Elle respirait encore. Je pensais qu'elle se
rveillerait le lendemain, vaseuse mais en vie. Je ne savais pas qu'elle allait mourir. Et puis enfin : Je
suis partie. Sur la pointe des pieds.
Et l, il l'avait embrasse. Il l'avait console. Ils avaient fait l'amour encore. Et une troisime fois.
Trois fois en une nuit : cela faisait trente ans que ce n'tait pas arriv. Il tait vivant, lui. Et peu
importait si le rcit de Stphanie Sacco ne collait pas avec ce qu'il avait dcouvert le lendemain dans
l'appartement en allant au-devant de sa fille : aucune trace de lutte, pas de verre bris, pas de taches sur
la moquette Elle avait peut-tre tout rang en partant. Il ne le lui avait jamais demand, mme s'il en
aurait eu l'occasion.
Il allait la voir de temps en temps, une fois par semaine, ou deux, selon les possibilits que lui
laissait son emploi du temps. Il restait une heure, parfois deux, le temps de la baiser, et de l'couter un
peu pour se faire croire qu'elle tait une matresse comme une autre et pas une femme de la faiblesse de
laquelle il abusait. Elle se sentait menace, elle disait que, si elle voulait rester en vie, il fallait qu'elle reste
l, que Fertel, s'il apprenait qu'elle n'tait pas morte, serait prt tout pour la faire taire, mme si elle
n'avait aucune intention de dire quoi que ce soit qui que ce soit.
Elle se faisait livrer les courses, souvent la mme chose, en demandant systmatiquement aux
livreurs de laisser les cartons sur le pas de la porte, par peur d'tre confronte des tueurs imaginaires.
Alain Renaudier avait ouvert un compte bancaire pour elle, qu'il approvisionnait chaque mois, d'abord
avec une certaine gnrosit, mais qui se rduisait mesure que le temps passait, pour finir avec le strict
minimum. Au dbut aussi, il payait toutes les factures, qui taient son nom, puis il avait arrt
progressivement, la laissant dans un tat de dlabrement qu'il prfrait ignorer.
Il s'tait lass d'elle peu peu et avait cess de venir la voir au bout de quelques mois. Elle ne lui
avait jamais demand d'explications, elle ne l'avait jamais recontact. Elle acceptait son sort avec un
dtachement dsesprant. Il pensait qu'elle s'tait construit un monde qu'elle imaginait sr, l'intrieur
des murs de cet appartement, et que cela lui convenait, qu'elle n'avait pas besoin de davantage.
Il ne savait pas combien de temps tout cela pouvait durer. Il redoutait qu'elle ne dballe tout,
qu'elle n'aille trouver sa femme, mais ne faisait rien pour l'en empcher. De loin, il la sentait qui
pourrissait doucement, mais il dtournait le regard. L'appartement aussi pourrissait tout autour d'elle. Il
s'tait pris esprer qu'elle se foutrait en l'air, tout en craignant qu'elle ne le fasse sur place car il savait
que, ce jour-l, il aurait des comptes rendre.
Il avait appris son suicide dans la cour de l'Htel des ministres. Il n'avait pas ressenti de tristesse,
plutt une sorte d'admiration. Il y avait vu un certain panache. Il allait rcuprer l'appartement sans

avoir donner d'explications personne. La vie continuerait comme avant.


Et il tait l, dans l'appartement de Nathalie, assis au milieu des dcombres de la vie d'une autre
femme, qui avait crois celle de sa fille et la sienne pour leur malheur tous les deux. Une femme dont
on ne savait pas si elle avait dit la vrit mais qui les avait emports dans sa folie.
Ce qu'Alain Renaudier devinait, dans le miroir mordor en face du lit, piqu par le temps, c'tait
le visage dj sans vie d'un homme cern par les ordures, sans la moindre chappatoire.

39

Un trange samoura le fixait, sabre la main : Christophe Demory patientait depuis vingt
minutes dans l'antichambre, sans pouvoir dtacher son regard de la sculpture pose face au canap, qui
semblait mettre en garde les visiteurs. Il n'avait jamais t reu dans le salon dor. Il avait espr un
temps poser ses valises proximit, se hisser au poste de secrtaire gnral adjoint, mais entre le service
de l'tat et la vrit sur la mort de Nathalie, il avait tranch sans mme s'en apercevoir. Ce choix que les
circonstances lui avaient impos l'avait fait renoncer tout ce pour quoi il s'tait battu depuis trois ans.
Il aurait voulu viter d'avoir en passer directement par le prsident, mais quand c'tait lui-mme qui
vous appelait, il tait impossible de refuser.
Un huissier vint le chercher. Demory le suivit en silence et trbucha sur les marches la sortie de
l'antichambre. Il se rattrapa de justesse la manche de l'huissier, qui se retourna, interloqu, puis lui
sourit avant de toquer la porte du salon dor.
Le prsident tait derrire son bureau, un plateau dpos devant lui. Il avalait un pain au chocolat
en lisant des documents qu'il pousseta avant d'accueillir Demory avec une jovialit qui sonnait faux.
Un revenant ! s'exclama-t-il. Je suis content de te savoir en bonne sant. On s'est presque
inquits, Christophe.
On t'a attendu la Lanterne, l'autre jour, ajouta Claude Danjun. On en a tous dduit que tu
avais retourn ta veste. Que tu tais rest avec Colson.
Tu veux un jus de pamplemousse ? demanda le prsident, sans lui laisser le temps de ragir.
Non, merci, rpondit Demory sans oser s'asseoir sur un des fauteuils qui faisaient face au
prsident. Retourner ma veste ? Je ne comprends pas, Claude, que veux-tu dire ? J'ai toujours t loyal
envers Isabelle Colson.
La loyaut, tu sais, c'est gomtrie variable, reprit Danjun. C'est quand mme pas moi qui ai
vendu la mche pour Sauvage.
Demory s'absorba dans la contemplation du tapis. Une scne de chasse, dans la France des
monarques absolus. a n'avait pas beaucoup chang depuis Louis XV. Un roi, et tout autour une cour
qui cherche protger ses intrts et progresser dans la hirarchie sociale. Claude Danjun avait l'art de
refaire l'histoire. Demory savait trs bien comment tout cela s'tait prpar, quelques semaines
auparavant, dans le bureau de Daniel Caradet. Oui, c'tait lui qui leur avait parl d'Emmanuel Sauvage
et de la relation qu'il avait entame avec Isabelle Colson. Il avait dit qu'il jugeait cela inappropri ,
qu' terme cela pourrait nuire au travail du cabinet, mais qu'on ne pouvait pas l'empcher. Il avait

ajout : Ce n'est srement pas moi qui irai en parler la ministre. Elle est assez grande pour savoir ce
qu'elle fait.
Qu'est-ce que tu veux dire, Claude ? demanda Demory. Tu parles de quoi ? Tu crois que c'est
moi qui l'ai incit porter plainte ?
Claude Danjun et le prsident se regardrent, sans ciller. Le conseiller se racla la gorge, esquissa un
sourire, puis se leva de sa chaise pour marcher un peu dans la pice. Il s'appuya contre la fentre et
sembla examiner Christophe Demory, de la tte aux pieds. Il s'arrta sur ses chaussures en cuir. Des
Gucci, impeccablement cires, avec une pampille en bambou qui terminait les lacets. Il aimait beaucoup
ce modle. Mais part les chaussures, Demory n'tait pas dans la ligne.
Il ne faisait pas partie de leur monde. Il n'en ferait jamais partie parce qu'il ne comprenait pas le
langage de la politique. Techniquement, c'tait l'un des meilleurs, capable d'arranger un compromis
entre des positions inconciliables sur le papier. Mais pour le reste, il tait toujours la trane. Il n'avait
toujours pas compris ce qui s'tait pass.
Finalement, c'est plutt une bonne chose, finit par dire Claude Danjun. Tu ne te serais pas plu
ici. On est au cur de la Rpublique. On dfend la Rpublique, par tous les moyens. On fait du
Machiavel, s'il le faut. Bref, on fait de la politique, pas de la technique.
Et en politique, embraya le prsident, il faut savoir comment pourrais-je formuler cela sans
verser dans le clich ?
Mettre ses sympathies personnelles de ct pour servir au mieux l'intrt gnral ? suggra
Danjun.
Quelque chose comme a. Tu sais, ce n'est pas de gaiet de cur que j'ai vir Colson. J'ai
beaucoup d'estime, d'admiration, tout ce que tu veux, pour elle. J'ai facilit son parcours politique, et
elle m'a donn cent fois raison. Elle a t extraordinaire. Presque trop. a devenait intenable. Je savais
que j'allais devoir m'en sparer. Cette histoire, c'tait une occasion en or. Je suis d'accord avec toi,
Christophe. On ne peut pas accepter un tel comportement de la part d'une ministre de la Rpublique.
Ce qu'on voulait te dire, Christophe, embraya Danjun, c'est que, videmment, on avait prvu
quelque chose pour toi. On pensait toi pour tre le prochain secrtaire gnral adjoint. Mais un
secrtaire gnral adjoint qui n'est pas l une runion cruciale pour l'avenir du pays, tu avoueras que
c'est compliqu.
Secrtaire gnral adjoint, alors qu'il n'avait pas quarante ans, c'tait l'assurance de se trouver un
jour propuls directeur du Trsor, ministre ou prsident d'une quelconque organisation europenne. Il
en avait rv. Il s'tait lanc l-dedans pour Nathalie. Il s'tait mis hors course cause d'elle. Ou grce
elle.
Je voulais te voir pour te dire a. Que tu es un jeune homme brillant, mais que tu manques
encore de jugeote. C'est dommage, reprit le prsident. Je suis sr que tu aurais bien travaill avec
Claude. Vous auriez fait un duo d'enfer.

Christophe Demory se leva son tour et fit quelques pas dans le bureau. Il leva les yeux vers le
lustre. C'tait quand mme autre chose que les halognes de Bercy. La voix de Nathalie rsonna dans sa
tte. Je ne suis pas sr, non , rpondit-il en se dirigeant vers la porte. Le prsident l'appela.
Christophe ?
Oui ? dit-il en se retournant.
Le directeur du Trsor t'appelle, tu as rendez-vous avec le prsident, et tu ne rponds mme
pas ? Tu as voulu te suicider professionnellement ou quoi ? Tu ne veux pas nous dire ce qui s'est pass
dans ta petite caboche ? demanda-t-il en s'essuyant les lvres avec sa manche de chemise.
Christophe Demory fixa son regard sur Claude Danjun, dans le fond de la pice. Le conseiller
s'tait retourn. Il regardait par la fentre et Demory ne voyait que son dos. Il fut frapp par sa
silhouette, ses toutes petites paules, ses jambes arques. C'tait donc a, la noblesse de la politique.

40

Ce qui avait frapp tout le monde, c'est qu'il avait choisi de partir exactement comme sa fille. Le
mme appartement, le mme modus operandi. En apparence, les similitudes taient frappantes. On ne
pouvait y lire que l'acte de dsespoir d'un pre rong par le chagrin et qui, persuad qu'il n'y avait plus
rien attendre dans cette vie, dcidait de rejoindre sa fille.
L'pouse d'Alain Renaudier avait t choque par l'tat du logement quand, l'invitation de la
police, elle tait alle sur place pour identifier son mari. Elle s'tait croule, et les deux hommes avaient
eu la dlicatesse de remettre son interrogatoire plus tard. Elle avait pass deux jours en tat de
sidration totale dans une chambre d'hpital o seul Antoine Fertel tait venu la voir.
C'est le banquier qui avait prvenu Christophe Demory. Au tlphone, l'ex-directeur de cabinet de
la ministre des Finances n'avait eu l'air ni surpris ni pein.
Vous aviez continu vous voir, je crois, aprs la mort de Nathalie ?
C'est vrai, avait rpondu Demory. De loin en loin. C'tait quelqu'un que j'apprciais. Mais ces
derniers temps, j'ai plutt appris le dtester.
Mon Dieu ! avait lch Fertel, estomaqu. Dtester ce point ?
ce point. Les gens ne sont pas toujours ceux qu'on croit qu'ils sont. Mais vous savez cela bien
mieux que moi. Bonsoir, monsieur Fertel. Et bientt.
Il y avait dans ce bientt une promesse relle, et le banquier ne fut pas vraiment tonn que
Christophe Demory se fasse annoncer quelques jours plus tard l'accueil de la banque. C'est un
M. Demory qui demande vous voir, monsieur, avait dit son assistante en le joignant sur son portable.
Je prcise qu'il n'a pas rendez-vous, ni aujourd'hui ni un autre jour. Il dit que c'est urgent.
Antoine Fertel tait en runion avec son directeur gnral, Franois Srignac, et deux autres
directeurs gnraux adjoints. Une conf call tait prvue dans l'heure qui suivait avec le ministre des
Finances, en dplacement Tokyo pour un G8 qui serait son baptme du feu dans ses nouvelles
fonctions : il s'agissait de Philippe Buscher, un IGF de la promotion 1979 qui avait prsid la
commission des finances du Snat et qui, aux yeux de Bercy, avait l'immense mrite de savoir de quoi il
parlait. La veille, juste avant de prendre l'avion, il avait dcid de ractiver la SFEF en signant un
simple dcret. La situation l'exigeait : le Crdit parisien, en perdition sur les marchs, avait frl la
cessation de paiements aprs que toutes les autres banques auprs desquelles il se finanait eurent
suspendu leurs prts, par manque de confiance en la solidit financire de la banque d'Antoine Fertel. Il
avait fallu l'intervention de l'lyse pour que, sur la promesse du prsident qu'un dispositif de secours

allait tre mis en place, l'ennemie jure du Crdit parisien, la Gnrale de Crdit, accepte de prter ce
qu'il fallait pour tenir jusqu'au surlendemain, date laquelle l'tat prendrait le relais.
La vidoconfrence avec Philippe Buscher avait pour objet de rgler les derniers dtails de
l'augmentation de capital qui allait tre annonce le lendemain, et laquelle l'tat tait le seul prendre
part. Le secret avait t prserv sur cette annonce cense remettre d'querre l'opinion des marchs
propos du Crdit parisien car, au rythme o allaient les choses, la banque allait devenir opable trs
court terme si rien n'tait fait. Plusieurs tablissements trangers une banque britannique et une
banque brsilienne, notamment taient l'afft.
Antoine Fertel regarda sa montre et dit ses trois interlocuteurs : Messieurs, je crois que nous
sommes d'accord sur l'essentiel. La crise de liquidits est une hypothse qui est derrire nous. Ds
demain, nous nous refinancerons auprs des pouvoirs publics et cela durera le temps qu'il faudra. La
surprime qu'on nous impose est loin d'tre indcente et si cela doit durer six mois, un an, deux ans
mme, nous pourrons l'encaisser. Par ailleurs, nous avons tout gagner rpondre par l'affirmative
l'initiative de l'tat. Nous avons le couteau sous la gorge. Quand je vois ce qui est arriv certains
tablissements dans les pays voisins o la gauche gouverne, estimons-nous heureux que des annes de
complicit constructive entre les pouvoirs publics et nous aboutissent ce genre de solution
pragmatique o chacun prserve son intrt. Cette augmentation de capital ne se fera pas au dtriment
de notre capacit conduire le navire et c'est l l'essentiel. Pour le reste, je vous laisse rgler les derniers
dtails, et vous accorder sur le montant optimal. J'ai un rendez-vous qui m'attend.
Il se leva, sortit de la petite salle o ils s'taient runis aprs le djeuner et laissa ses lieutenants
hbts. Il repassa son bureau, s'affala dans un de ses fauteuils Louis XV et regarda sa montre, encore
une fois. Sept minutes s'taient coules depuis l'appel de son assistante. Il la rappela.
M. Demory est toujours l ?
Il est l, monsieur.
Dites-lui que je l'attends.
Trois minutes plus tard, Christophe Demory tait face lui, engonc dans un de ces fauteuil du
e
XVIII sicle si chers Antoine Fertel. Il n'avait pas pris la peine de mettre un costume. Il portait un jean,
un polo. Il avait des Lacoste aux pieds.
Du caf, Christophe ?
Volontiers.
La dernire fois que je vous ai vu ici, vous tiez plus enfin moins cool.
Il avait appuy exagrment sur le mot, pour lui faire comprendre qu'il voyait dans cette tenue un
vritable affront. La dernire fois, j'tais directeur de cabinet de la ministre des Finances. L, je suis
chmeur, rpondit Demory.
Vous n'avez pas voulu aller l'lyse, m'a-t-on dit.
On ne me l'a pas propos, pour tre tout fait exact.
J'ai cru comprendre que c'tait dans l'air.

a l'tait, oui. Et puis a ne l'tait plus. Je n'ai pas fait ce qu'il fallait pour. Mais on a d vous
raconter tout a, dit Demory avec un petit sourire en coin.
Chacun est libre de sa destine. Vous vouliez me voir, donc ?
Oui. Comme je vous l'ai dit, je suis chmeur. Ce n'est pas une condition trs enviable. Je me
suis dit que vous pouviez m'aider.
Ah, lcha Fertel. Et pourquoi ferais-je une chose pareille ?
Pour toute rponse, Christophe Demory sortit un enregistreur numrique de sa poche et appuya
sur lecture . Antoine Fertel reconnut la voix de Nathalie Renaudier. Il fut plong trois ans en arrire.
On peut dire qu'elle m'aura donn du fil retordre, commenta-t-il simplement. Pourquoi ne pas vous
tre servi de a avant ?
Parce que je ne l'avais pas. Je l'ai eu en ma possession il y a quelques jours peine.
Je ne comprends pas.
C'est une sorte de confession qu'elle avait cache. Je ne sais pas ce qu'elle comptait en faire.
Avec le recul, je me dis qu'elle voyait a comme une sorte de testament
Et vous en seriez l'excuteur ?
Je n'ai pas t dsign pour cela, si vous voulez tout savoir. Si ce n'est par le hasard.
Christophe Demory observa le visage d'Antoine Fertel. Il tait extraordinairement atone. Aucune
motion ne le traversait. Le banquier avait la rputation de rflchir aussi vite qu'un ordinateur. Il tait
en train d'analyser le chemin qu'avait pu faire cet enregistrement. Il plissa lgrement le front et frona
les sourcils, la lvre rtrcie. Au moment o il se remit parler, Demory comprit que le banquier
s'avouait vaincu et qu'il renonait comprendre. Poser la question aurait t humiliant : il passa au
round suivant. Demory n'avait pas besoin d'expliciter le chantage. Tous les deux savaient que,
juridiquement, l'enregistrement n'avait pas valeur de preuve. Il pourrait ventuellement constituer une
pice d'un dossier dans le cadre d'une enqute judiciaire, si une enqute tait ouverte. Mais ce n'tait
pas le cas. Mdiatiquement, en revanche, son impact serait maximal. Si ce document se retrouvait dans
la presse, voire en libre accs sur Internet, il fallait se prparer voir le vaisseau tanguer srieusement.
Or les temps n'taient dj pas faciles pour le Crdit parisien.
Que puis-je pour vous, au juste, Christophe ? lcha Fertel de mauvaise grce.
Demory avait beaucoup hsit avant de venir frapper la porte du banquier. Il avait pens
Nathalie, la vanit de son combat de Don Quichotte contre le capitalisme franais tel qu'il s'tait
construit durant les trente dernires annes, parfaitement rsum par l'affaire de l'Amsterdamsche Bank.
Il avait pens au couple qu'il formait avec elle et s'tait demand pourquoi elle ne l'avait pas jug digne
de comprendre ses doutes, de partager ses soupons, ses secrets. Il avait eu le sentiment amer d'avoir cru
tre un personnage qu'il n'avait jamais t : un homme aim et heureux de l'tre, pour qui la carrire
tait secondaire. Sa raction aprs la mort de Nathalie, son enfouissement dans le travail le prouvait : au
fond de lui, il tait comme tous les autres qu'il avait ctoys depuis son passage l'ENA. La carrire, les

postes qu'il fallait viser ds qu'on avait obtenu celui qu'on avait espr. Il n'avait plus que cela et il s'y
accrochait.
Quand j'ai dcouvert tout a, j'ai t un peu jaloux, et du aussi, dit-il avec une pointe d'ironie.
Quelle opinion aviez-vous de moi, pour me tenir en dehors de votre petit club ?
Antoine Fertel, dsaronn, clata de rire, d'un rire franc, presque un rire d'enfant. C'tait la
premire fois que Demory voyait le visage du banquier s'clairer ainsi. Quelque chose dans ce rire le mit
mal l'aise, sans qu'il saisisse, sur l'instant, de quoi il s'agissait.
Ce n'est qu'en rentrant chez lui, en contemplant sa vie d'avant dans ces albums photos qu'aimait
confectionner Nathalie, qu'il comprit qui le banquier lui avait fait penser. Et il eut honte de ce qu'il
tait devenu.

Note de l'auteur
Ce roman est une uvre de fiction. Les personnages ne sont que des constructions intellectuelles. Toute
ressemblance avec la ralit serait donc purement fortuite, selon la formule consacre. Le contexte
politique et conomique qui sert de trame l'histoire ne doit en revanche rien au hasard.
Comme journaliste, j'ai explor pendant plusieurs annes les arcanes du ministre des Finances, avec
mon ami Laurent Fargues. Nous avons publi ensemble en 2011 une enqute, Bercy au cur du pouvoir,
chez Denol. Nous sommes galement les coauteurs d'un documentaire ralis par Jean Crpu, et
diffus sur France 5 en 2012, Une pieuvre nomme Bercy. Ces annes en immersion au pays des
politiques et des technocrates, au cours desquelles Laurent fut un extraordinaire complice, ont fourni
aux Initis un matriau brut d'une incroyable richesse.
Les lites politiques et conomiques de notre pays ne se rduisent videmment pas leur parcours
professionnel. Ce sont des hommes et des femmes comme les autres, avec leurs faiblesses et leurs secrets,
mme si je n'en connais personnellement aucun qui souffre de ce trouble du comportement appel
syndrome de Diogne . Les personnes qui en sont atteintes refusent de jeter le moindre objet ou
emballage et les entassent dans leur logement, jusqu' se laisser littralement envahir. Ce trouble peut se
dclencher la suite d'un choc motionnel ou tre le rsultat d'une maladie mentale prexistante,
comme la schizophrnie. C'est sans doute ce diagnostic qu'aurait pos un psychiatre sur Stphanie Sacco
si elle avait exist et si elle avait consult.
Je voudrais remercier Aurlien Masson pour son enthousiasme immdiat propos de ce roman et ses
suggestions pour l'amliorer.
Enfin, mes penses vont mon pouse, Nhu, qui supporte sans ciller de me voir passer de nombreuses
soires face mon ordinateur. L'criture est un acte solitaire mais qui ncessite un soutien sans faille
dans l'intimit. Ce soutien ne m'a jamais manqu.

DU MME AUTEUR
Aux ditions Ouest-France
LO L'IVRESSE, coll. Latitude Ouest, 2001.

Aux ditions Denol


BERCY, AU CUR DU POUVOIR. ENQUTE SUR LE MINISTRE DES FINANCES,
Impacts, 2011.

Aux ditions Rivages


LA FILLE DU HANH HOA, coll. Rivages / Noir, 2012.

coll.

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ditions Gallimard, 2015.


Couverture : D'aprs photo Adrianna Williams / Getty Images.

ditions Gallimard
5 rue Gaston-Gallimard
75328 Paris
http://www.gallimard.fr
ditions Gallimard, 2014.

THOMAS BRONNEC
LES INITIS
Roman noir

Quelques annes aprs la chute de Lehman Brothers, alors que le monde politique voit enfin la sortie de crise
lhorizon, le Crdit parisien est sur le point de sombrer. La plus grande banque franaise a besoin dun plan
de sauvetage en urgence mais son patron, lnigmatique Antoine Fertel, se heurte lintransigeance
dIsabelle Colson. Au sommet des sondages, la ministre de lconomie, symbole de la gauche revenue aux
affaires, entend empcher Bercy de mettre sur pied un plan similaire celui concoct en 2008 lors de la
crise des subprimes. Cest ce plan qutaient charges dvaluer deux inspectrices des finances, Nathalie
Renaudier et Stphanie Sacco. La premire sest suicide plusieurs annes avant que le corps de la seconde
ne soit retrouv dans la cour de lHtel des ministres Bercy.
Au milieu du champ de bataille o sopposent pouvoirs publics et monde de la finance, Christophe
Demory, lhomme qui partageait la vie de Nathalie, devenu directeur de cabinet de la ministre, surnage
comme il peut. Alors que les technocrates ont commenc broder le linceul dIsabelle Colson et que la
religion de largent exige ses martyrs, le pige risque de se refermer sur ceux qui nappartiennent pas la
corporation des initis.
Thomas Bronnec est n Brest. Journaliste et auteur de documentaires pour la tlvision, il a explor
pendant plusieurs annes les arcanes du ministre des Finances. Sa connaissance de Bercy a fourni aux
Initis un matriau brut dune incroyable richesse. Il a vcu au Vietnam, o il a rencontr de nombreux
vtrans de la guerre, une exprience quil a mise en scne dans son prcdent roman, La fille du Hanh Hoa.

Cette dition lectronique du livre LES INITIS de Thomas Bronnec


a t ralise le 29 dcembre 2014 par les ditions Gallimard.
Elle repose sur ldition papier du mme ouvrage
(ISBN : 9782070147601 - Numro ddition : 274298).
Code Sodis : N66421 - ISBN : 9782072574337.
Numro ddition : 274299.
Ce document numrique a t ralis par Aps-Chromostyle