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Simn Bolvar

y nuestra Independencia
Una lectura latinoamericana

Nstor Kohan

Ediciones digitales de
LA ROSA BLINDADA

* Apndice I
Rodolfo Walsh: Un ensayo sobre San Martn

* Apndice II
Del Bolvar de Karl Marx
al marxismo bolivariano del siglo XXI

(ndice al final del volumen)

Lo imposible es lo que nosotros tenemos que hacer,


porque de lo posible se encargan los dems todos los das!
Simn Bolvar
(Respuesta al general Pez, 1819)

Por qu nos pintan a la libertad ciega y armada de un pual?


Porque ningn estado envejecido o provincias, pueden regenerarse
ni cortar sus corrompidos abusos, sin verter arroyos de sangre
Mariano Moreno
Plan revolucionario de operaciones
(Buenos Aires, 30 de agosto de 1810)

Compaeros del ejrcito de los Andes: La guerra se la tenemos de hacer


del modo que podamos: sino tenemos dinero, carne y un pedazo de tabaco
no nos tiene de faltar: cuando se acaben los vestuarios, nos vestiremos con
la bayetilla que nos trabajen nuestras mujeres, y sino andaremos en pelota
como nuestros paisanos los indios: Seamos libres, y lo dems no importa
nada...
Jos de San Martn
Orden General
(27 de julio de 1819)

La mano dio luz al sol y a los astros, y hace girar los cielos,
humilla a veces los tronos, borra los imperios, as como desde
el polvo encumbra a lo sumo de la grandeza a un mortal desconocido,
demostrando al Universo que los mortales, los imperios, los tronos,
los cielos y los astros, son nada en comparacin de su poder.
Mariano Moreno
Plan revolucionario de operaciones
(Buenos Aires, 30 de agosto de 1810)

El pueblo que combate, al fin triunfa


Simn Bolvar
Proclama a los ilustres hijos del Cauca
(7 de noviembre de 1819)

Dedico esta investigacin a mi amigo y compaero Anchiga,


combatiente de los pueblos originarios y de la Patria Grande,
bolivariano y comunista, quien con tanto amor y dedicacin cuid los
libros de Bolvar como el tesoro ms preciado, frente a las fuerzas del
capitalismo (tambin de la humedad y de los insectos).
Ojal que despus de leer este trabajo me devuelva, por fin,
las cuatro tortas fritas que le gan en una apuesta.

Memoria y resistencia
(Prlogo de Nstor Kohan)

Como San Martn y Bolvar y como el Che, como revolucionarios


latinoamericanos, los mejores hijos de nuestro pueblo sabrn hacer honor
a nuestras hermosas tradiciones revolucionarias, transitando
gloriosamente sin vacilaciones por el triunfal camino de la segunda
y definitiva independencia de los pueblos latinoamericanos.
Mario Roberto Santucho (Robi, El Negro)

Sin memoria histrica no hay identidad, ni personal ni colectiva. Sin identidad,


sin investigar de donde venimos (la historia y la memoria colectiva de nuestros pueblos)
y sin recordar quienes somos (nuestra memoria personal), se torna imposible cualquier
tipo de resistencia. Si nadie resiste no hay dignidad ni decoro. Sin dignidad la vida no
merece llamarse tal. Sin memoria histrica no hay esperanza de un futuro digno.
Nosotros sabemos quienes somos y de donde venimos. La voz del amo y el
discurso del poder insisten una y otra vez para que nos avergoncemos y nos
despreciemos a nosotros mismos, renegando de nuestra historia y nuestra cultura bajo
un complejo, inducido, de supuesta inferioridad.
A pesar de la reiterada insistencia con que intentan inculcarnos semejante
sometimiento no logran fracturar nuestra identidad. Por eso no nos pueden quebrar ni
cooptar. Pasan los aos y seguimos remando con tenacidad, contra viento y marea,
frente al oleaje y los huracanes, en busca de la tierra prometida. Cuando el horizonte
est nublado, los radares no funcionan y los viejos mapas quedaron desactualizados, la
memoria histrica nos gua. Es nuestra brjula y nuestro faro, personal y colectivo.
Este libro que est en tus manos (o bajo tu mirada) era para m una tarea
pendiente. Amigos y compaeros me lo demandaron, me presentaron sus urgencias, me
insistieron mil veces hasta que lograron convencerme.
Dud mucho. Al comienzo, di incontables vueltas de lectura antes de ponerme a
escribir. Luego, la tarea de la investigacin se multiplic como un ramillete de
laberintos que formara parte de La historia interminable. La escritura se me prolong
mucho ms de lo que haba planificado.
Desarmar toda la cadena de mentiras, de falsedades, de tergiversaciones
histricas con las que nos bombardean a cada minuto implicaba un trabajo arduo y
prolongado. Pero contaba con un aliciente. Saba que viajando hacia atrs en el tiempo
me encontrara con un tesoro incalculable, no en dinero, tarjetas de crdito, bales
llenos de joyas, acciones de empresas o lingotes de oro sino en valores, tica, dignidad,
justicia, perseverancia y rebelda. En cada estacin y descanso de ese largo viaje
donde cada una de nuestras historias personales se entremezcla y nos remite siempre a
una historia colectiva me esperaba para dialogar gente que, peleando y luchando por
los dems, entreg su vida por ideales y proyectos colectivos muchsimo ms
importantes que su propio ombligo (como alguna dijo Bolvar, nosotros somos apenas

una pequea pajita en medio de un huracn que a todos nos envuelve). Por eso ir
hacia el pasado y conocer lo que otros hicieron nos puede servir de ejemplo para decidir
y saber qu hacer con nuestra propia vida en medio de tanta confusin.
Lejos de aquellas modas althusserianas y las frmulas estructuralistas ya por
suerte fenecidas que otrora tanto sedujeron a la intelectualidad crtica latinoamericana

(gracias a los manuales de una compaera chilena), nuestro marxismo es un marxismo


con historia y en el cual no hay objeto sin sujeto, no hay toma de conciencia colectiva
sin toma de conciencia individual. A contramano de los dogmas positivistas, quien
investiga no est fuera del objeto de estudio. Indagar sobre Bolvar es indagar sobre
nosotros mismos y sobre nuestra propia historia.
Tena entonces que remover los recuerdos y desempolvar mi memoria, tratando
de recomponer y ordenar lo aprendido, hacindome nuevas preguntas sobre lo que
supona seguro, investigando al mismo tiempo la historia colectiva de nuestros pueblos
apelando a fuentes diversas de las oficiales, voces olvidadas, autores marginales,
libros malditos o prohibidos. Haca falta mucha paciencia y un trabajo sistemtico de
hormiga (roja, por supuesto). Pero haba que hacerlo. Vali la pena (y la alegra) el
esfuerzo. Me result apasionante. Ojal genere la misma pasin en quien lo lea.
La investigacin y la redaccin son entonces individuales, las demandas de
conocimiento son sociales. Una vez ms, como en tantas otras oportunidades, la
urgencia poltica me apur y me impuls a encarar esa tarea que vena postergando.
Haciendo memoria, sacudiendo los olvidos y hurgando en nuestro pasado
personal, recuerdo la escuela primaria, aquellos actos escolares en la periferia de la
provincia de Buenos Aires (escuela pblica al lado de un baldo, calle de tierra, aulas y
biblioteca de paredes de madera con techo de chapa), donde los chicos de 8 aos nos
disfrazbamos en cada fecha patria para representar nuestra primera independencia. En
aquella poca yo quera representar a Manuel Belgrano, el creador de nuestra bandera
nacional, colaborador de Mariano Moreno y amigo de la lder insurgente Juana
Azurduy. La profesora de guitarra nos enseaba canciones en homenaje a esta
legendaria guerrillera Truena el can, prestame tu fusil, que la revolucin viene
oliendo a jazmn. Tierra del Sol en el Alto Per, el eco nombra an a Tupac Amaru y
la cueca de los sesenta granaderos, paisanos de San Martn.
Poco tiempo despus, el 24 de marzo de 1976, se produjo el sangriento golpe de
estado del general Videla. Los nios intuamos que estaba pasando algo muy malo, pero
no entendamos bien qu era. Amenazado de muerte, mi padre se tuvo que escapar un
tiempo de la casa y, aunque mi hermanito no haba cumplido todava dos aos, l se vio
obligado a andar escondido y clandestino. Se refugi y se ocult, segn me cont
muchos aos despus, en casa de amigos solidarios. En la escuela pblica me hacan
formar fila y marchar junto con mis compaeritos de 9 aos, dentro de la escuela y por
las calles del barrio, como si furamos soldados. Pareca un film de Fellini. Una escena
disparatada y dantesca. Un par de aos despus, vino el campeonato mundial de ftbol.
Argentina campen. Aunque nos encantaba el ftbol e bamos siempre a la cancha, mi
padre no me permiti salir a la calle a festejar el triunfo de la seleccin con una bandera
argentina. No comprenda su negativa, pens en silencio que era un viejo aburrido. Era
muy chico para entenderlo. Hoy estoy orgulloso. Esas miles y miles de banderas
argentinas flameando en la calle fortalecan a la dictadura militar genocida que utiliz el
ftbol y el sano sentimiento nacional de nuestro pueblo para mostrarle al mundo que en
Argentina todo estaba bien..., legitimando as los campos de concentracin y exterminio
de nuestros 30.000 compaeros secuestrados, torturados, despellejados (a poca distancia
de los estadios de ftbol) y finalmente desaparecidos. De quin es la bandera nacional
creada por Belgrano para forzar la independencia y defendida por San Martn en los
campos de batalla? De los jvenes rebeldes, las organizaciones populares y la
insurgencia revolucionaria o de los militares genocidas que secuestraron a nuestros
compaeros? Los fascistas, perversos y cobardes violadores de mujeres indefensas y
ladrones de sus bebs, quisieron tambin robarnos y apropiarse de nuestros smbolos
patrios, de nuestra historia y de nuestra identidad nacional. San Martn, para ellos, era

apenas uno ms de sus secuaces torturadores. Quin es el dueo de las esperanzas de


San Martn? A quin pertenecen los sueos de Bolvar? Todava hoy, ya avanzado el
siglo 21, muchos amigos y compaeros de mi generacin algunos y algunas con sus
padres desaparecidos ven agitarse las banderas nacionales y las asocian
inmediatamente con el campeonato mundial de ftbol organizado y manipulado por los
militares torturadores. El debate por la cuestin nacional no est saldado en Argentina.
Sospechamos que tampoco en gran parte de Amrica Latina. Quizs estudiar a Simn
Bolvar y releer nuestra primera independencia desde un ngulo latinoamericano pueda
ayudar o contribuir a resolver esa incgnita tirando al cesto de la basura la mugre
inhumana de los torturadores.
Al ao siguiente, al finalizar con 12 aos la escuela primaria, tuve que comenzar
a estudiar seriamente historia para poder rendir el examen de ingreso a la secundaria.
Era obligatorio leer y saber completo el Curso de historia argentina (1979) de Juan
F.Turrens. Ese fue mi primer manual. Hace poco lo encontr perdido en cajas de cartn
que parecen cobrar vida propia en mi biblioteca. Estaba escrito por un profesor, fantico
liberal (discpulo de Levene), que narraba la historia argentina y las luchas de la
independencia latinoamericana insuflando en los nios ardor y pasin lo cual era muy
bueno pero desde un ngulo y una perspectiva totalmente dislocada (por ejemplo le
atribua a Bolvar ideas panamericanistas quizs confundindolo con Santander o
Rivadavia?). En la niez obviamente no lo advert. Hoy me doy cuenta al revisarlo: la
cronologa histrica local de este manual se cerraba con el general Jorge Rafael
Videla. La cronologa internacional se clausuraba con Fidel Castro y el Che Guevara.
As postulaba la historia oficial la pelea del momento: las dictaduras militares en lucha
contra el comunismo como gran fantasma a vencer a nivel mundial. Sin embargo, la
narracin histrica de nuestra primera independencia que escribi este profesor liberal
era gil y estaba aceptablemente bien escrita para la comprensin de un nio de 12 aos.
En aquella poca me lo devor con entusiasmo y mucha ingenuidad. Ese fue mi primer
acercamiento a esta problemtica.
Un ao ms tarde, cuando tena 13 aos, estaba en el primer ao de la escuela
secundaria y necesitaba preparar las clases y lecciones de historia. En la educacin
argentina circulaban por entonces unos manuales histricos primitivos y anodinos,
extremadamente mediocres, de un autor llamado Jos Cosmelli Ibez. Varias
generaciones escolares fueron sometidas y obligadas a memorizar sus bodoques
indigeribles. Este curioso pedagogo era un vulgar apologista, ni siquiera disimulado,
de los golpes de estado y las dictaduras militares. Sencillamente una bolsita de basura,
pero de mala calidad, con aspiraciones a liberal (no llegaba ni siquiera a eso, era muy
inferior al nivel de Juan Turrens).
Para eludir esa bazofia, un amigo de mi padre me prest entonces un grueso
volumen sobre las guerras de San Martn. Ese ejemplar si no recuerdo mal era el
tomo sexto perteneca a la Historia argentina de Levene, una obra enciclopdica y
monumental de 15 volmenes.
All aprend sobre la guerra de zapa (guerra de inteligencia) que San Martn
dirigi y la guerra de guerrillas que bajo sus rdenes Juan Antonio lvarez de Arenales
protagoniz contra el imperio espaol, as como la pica guerra de las republiquetas, en
la retaguardia realista del Per y del Alto Per desplegada para envolver a los
colonialistas y finalmente derrotarlos por todos los frentes, con el ejrcito regular y con
las fuerzas insurgentes. Este nuevo libro que cay en mis manos estaba coordinado y
escrito por Ricardo Levene, presidente durante 25 aos de la Academia Nacional de la
Historia (voz oficial de las clases dominantes argentinas en la materia) y uno de los
principales representantes y continuadores de la escuela historiogrfica del general

Bartolom Mitre. Tambin lo devor.


La fantasa y la imaginacin infantil me hacan asociar, con no poca vaguedad,
mucha ignorancia y bastante entusiasmo, lo que lea en cada pgina sobre la guerra de
guerrillas de Arenales y Juana Azurduy y las operaciones de inteligencia de San Martn
contra los espaoles con la lucha del Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP). Esta
insurgencia guevarista nacida en 1970 ya por entonces haba sido aniquilada en la
Argentina de la dictadura militar de Videla mientras yo estudiaba la escuela primaria,
sin embargo, sin que l lo notara haba escuchado a mi padre hablar sobre ella con
algunos de sus amigos (muchsimos aos despus, cuando estaba internado agonizando,
me enter por viejos guevaristas que mi padre, militante de toda su vida y oficialmdico del aparato militar del comunismo, haba colaborado durante un tiempo con sus
amigos del Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP), obviamente en la clandestinidad
y sin que la familia supiera nada. Mientras tanto, en aquellos tiempos de oscuridad,
censura y miedos generalizados, mi madre me mostraba en secreto y casi susurrando
recortes periodsticos, celosamente conservados en una carpeta naranja, de cuando
haban asesinado al Che en Bolivia). Entonces, con 13 aos, yo no entenda bien cmo
ni porqu, pero estudiar a San Martn, casi en clave de aventuras de Sandokn, Emilio
Salgari y Julio Verne, me remita en la imaginacin a la insurgencia comunista que
combata por el socialismo en las tupidas selvas de la provincia de Tucumn.
Fascinado con ese grueso libro sobre San Martn que me haban prestado, le ped
a mi padre que me regalara la coleccin completa, de aspiraciones enciclopdicas, pero
como eran 15 tomos sumamente caros l no los pudo comprar por falta de dinero.
Menos mal! Esa corriente historiogrfica mitrista y liberal, durante ms de un siglo
hegemnica en nuestro pas, aunque monopolizaba la Academia Nacional de la Historia,
haba falseado completamente nuestro pasado, simulando alabar a San Martn
(caricaturizado y deformado, mientras tergiversaba y censuraba a Mariano Moreno) a
costa de insultar a Simn Bolvar.
Con manuales de baja categora o con esta literatura ms refinada y erudita, la
escuela secundaria difunda esa visin liberal como si fuera nica. Aunque
desinformados por esa literatura oficial, los muchachos nos apasionbamos en nuestras
discusiones de historia al riesgo de llegar al lmite de los golpes de puo, no por el
ltimo modelo de telfono celular, la admiracin por un automvil de lujo o las marcas
de la ropa de moda sino por lo que considerbamos que deban ser (o no) nuestros
libertadores y nuestros hroes. No me avergenzo hoy de aquellas pasiones, discusiones
y peleas adolescentes, aunque lamento la ignorancia que las rodeaba con esos profesores
liberales que nos deformaban y enturbiaban la visin.
Y entonces, el 2 de abril de 1982, comenz la guerra de Malvinas. Me enter
viajando en el subte (el metro) a la salida de la escuela, porque todos los altoparlantes
pasaban de repente canciones patrias. Era raro. Los mismos torturadores,
desaparecedores y perros sumisos de Estados Unidos se convertan repentinamente y
por arte de magia en sbitos patriotas. Las radios, que habitualmente slo difundan
msica en ingls, descubran de un da para otro el rock en castellano. Con 15 aos yo
entenda ya un poquito ms. Cuando mi mejor amigo del barrio pas a buscarme para
tomarnos el colectivo y luego el tren y desde all ir a la plaza de mayo con una bandera
argentina a festejar junto con el general Galtieri (que tena varias medallas del Ejrcito
norteamericano en sus escuelas de tortura de Panam) no quise ir. Su familia nunca me
lo perdon. Le sugiri incluso que no me viera ms y rompiera la amistad de toda
nuestra infancia. Queramos y queremos las Malvinas, porque son argentinas y
latinoamericanas, odiamos al colonialismo britnico (y a todos los colonialismos), pero
desprecibamos a esos generales instructores en guerra contrainsurgente que haban

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estudiado en la Escuela de las Amricas como torturar a nuestros pueblos (no slo al
argentino, pues esos militares tambin torturaron en Honduras, organizando a los
contras y combatiendo a la revolucin sandinista). En Malvinas se vio claro quien es
quien. A la Argentina la apoyaron desde toda Amrica Latina (menos el general
Pinochet que colabor activamente con Margaret Thatcher) y la enfrentaron Europa y
Estados Unidos. En mi barrio, el hijo de la seora que venda verduras a media cuadra
de mi casa fue a la guerra reclutado como soldado. Tena 18 aos. No volvi ms. La
bandera argentina creada por Belgrano, que simbolizaba la independencia, la dignidad
nacional y la unin latinoamericana, fue defendida con la vida de miles de muchachos y
jvenes humildes de nuestro pueblo, de nuestros barrios y nuestras provincias ms
pobres, mientras los altos oficiales se entregaban sin combatir, como hizo el gran
macho argentino, el capitn torturador y comando especial Alfredo Astiz, muy
valiente para secuestrar monjas, torturar mujeres atadas de pies y manos y tristemente
famoso por otras hazaas similares, pero que en las islas Georgias del sur se rindi y se
entreg sin haber disparado un solo proyectil contra el ejrcito ingls, apenas una hora
despus de que los colonialistas descendieran en las islas. La identidad nacional
latinoamericana de San Martn y Bolvar sometida nuevamente a disputa entre un
pueblo noble, digno, sacrificado, rebelde y luchador y unas Fuerzas Armadas genocidas,
despiadadas perras guardianas de una burguesa lumpen y cipaya, completamente ajenas
a la soberana popular y a la dignidad nacional.
Avanzada la adolescencia, a los 16 aos comenc a militar en el centro de
estudiantes, por entonces clandestino (todava estaba en el poder la sangrienta y
genocida dictadura militar que, an en decadencia, se negaba a permitir, reconocer o
legalizar los organismos gremiales, estudiantiles y sindicales). Me incorpor en ese
momento a una organizacin poltica marxista desde la que comenzamos a publicar en
la escuela una pequea revista llamada La Trinchera (que llevaba al Che Guevara en su
portada, con una estrella roja de cinco puntas dibujada a mano con marcadores y donde
escribamos de filosofa y de historia). Aun siendo menor de edad, termin preso en una
comisara por las huelgas estudiantiles. A partir de La Trinchera volv a la lectura de la
historia, intentando encontrar un sentido para mi vida y una visin diferente de la
historia oficial. Esto ltimo me result muy difcil Recuerdo aquel historiador
comunista (su seudnimo era Leonardo Paso) a cuyos cursos asist cuando tena 17
aos. Ingenuamente y con mucha ansiedad esperaba encontrar en sus conferencias la
verdad. No fue as, ms bien todo lo contrario. Sala de la escuela al medioda y como
viva muy lejos de la capital (tena que tomar un colectivo, un tren y un subte),
deambulaba por la ciudad sin rumbo fijo haciendo tiempo durante ocho horas para
poder ir al curso que dictaba este profesor historiador oficial del partido comunista
argentino bien entrada la noche. Incluso arrastr y llev a algunos amigos a esos
cursos. Les promet que all bamos a encontrar una visin diferente y opuesta a la
historia oficial argentina del general Mitre que nos haban inculcado en la escuela. Para
mi sorpresa y decepcin, en esos seminarios escuch a este profesor supuestamente
comunista hablarnos maravillas de Bernardino Rivadavia (una figura histrica muy
similar a la de Santander, gran enemigo de San Martn quien lleg a desafiarlo a
duelo y opositor a muerte contra Simn Bolvar y el Congreso Anfictinico de
Panam). Esos seminarios, me enter despus, sintetizaban las tesis de su libro
Rivadavia y la lnea de mayo [Buenos Aires, Fundamentos, 1960]. Qu tristeza!
En aquellos tiempos adolescentes lo intu, hoy ya puedo estar seguro: el
marxismo liberal (que suscriba puntualmente la historiografa de Mitre con jerga
izquierdista, mientras que con Ponce atacaba a Bolvar y con Leonardo Paso cantaba
loas a Rivadavia) permaneca subordinado a la cultura burguesa tradicional y

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hegemnica. Esa posicin nada tiene que ver con el pensamiento de fuego de ese len
llamado Karl Marx cuya piel se ponen en los hombros para as adquirir prestigio y
audiencia juvenil ms de un ratn, pusilnime y reformista, siempre temeroso de
romper los lmites de la cultura oficial.
Resulta lgico y comprensible que en el panten oficial de una burguesa
lumpen todo se vuelva asimilable y eclctico (el pastiche posmoderno le viene a esta
burguesa como anillo al dedo a la hora de legitimarse). Por ello en la Argentina el
mayor monumento en homenaje a Simn Bolvar est emplazado nada menos que en
el parque Rivadavia, dedicado a su gran enemigo. Monumento ubicado, en plena ciudad
autnoma de Buenos Aires, sobre la avenida que tambin lleva el nombre de Rivadavia.
Los billetes de dinero argentino mezclan, como si todo fuera lo mismo, al general Mitre,
al general San Martn, al general Belgrano, al brigadier Rosas, al escritor y presidente
Sarmiento y al general Roca. Como dice el tango Cambalache, en un mismo lodo
todos manoseaos. Eso es el populismo.
Que la burguesa opere histricamente de esa manera no es raro ni excepcional.
Lo que resulta inadmisible es que en nombre del marxismo se pretenda subordinar a
Bolvar (y a San Martn) bajo el manto de Rivadavia, de Mitre, del liberalismo, del
panamericanismo y del supuesto progreso de una dependencia generada por los
emprstitos leoninos contrados con Gran Bretaa.
Pero aquellas primeras decepciones no mataron ni apagaron nuestro inters.
Haba que hacer el duelo. La bsqueda continu.
Durante esos aos juveniles iba con mi padre a conversar semanalmente o cada
15 das con Ernesto Giudici, pensador marxista y comunista que discrepaba con el
marxismo liberal de los historiadores oficiales del partido comunista (organizacin a
cuyo comit central Giudici haba pertenecido durante cuarenta aos). El viejo Ernesto,
al que considero mi verdadero maestro, me dio entonces para leer un artculo suyo de
1983 titulado Marx, Bolvar y la integracin latinoamericana. Lo escribi para un
encuentro en Caracas dedicado al Bicentenario del Libertador al que no pudo viajar
porque no tena dinero ni para comprarse ropa. Pero Ernesto, mi viejo y querido
maestro, igual envi su ponencia a Venezuela, trabajo que en Argentina la revista Icaria
public en 1984. En ese pequeo artculo de Giudici (amigo de Rodolfo Puiggrs e
interlocutor del Che Guevara y de Robi Santucho) comenc, por fin, a encontrar el
camino para otra visin de nuestra historia, argentina y latinoamericana, inspirada en
Marx y Lenin pero al mismo tiempo sanmartiniana y bolivariana. A diferencia de
Anbal Ponce, el viejo Ernesto Giudici como haban hecho Julio Antonio Mella o
Jos Carlos Maritegui reivindicaba una lectura bolivariana de Nuestra Amrica
desde un ngulo marxista. Era lo que estaba buscando. Hoy en da contino pensando,
indagando y reflexionando dentro de ese horizonte y a partir de esa tradicin. Este libro
est escrito desde esa perspectiva (al menos eso intenta).
Ms tarde, en 1985, me encontr con un ensayo biogrfico sobre San Martn
redactado por Rodolfo Walsh. Estaba indito, recin se public ese ao. All nuestro
querido Rodolfo (desaparecido en 1977 por los militares genocidas de Argentina) nos
mostraba un San Martn bien distinto al de la historia oficial. Ese San Martn no era
enemigo del Libertador de la Gran Colombia, sino todo lo contrario. Mientras lo
comparaba con Clausewitz y explicaba su doctrina del pueblo en armas y la guerra
revolucionaria de todo el pueblo (que San Martn haba aprendido de joven en la guerra
de guerrillas contra Napolen), Rodolfo Walsh nos acercaba a un San Martn
profundamente latinoamericanista y estrechamente unido a Simn Bolvar. Por esos
aos me enter que Mario Roberto Santucho, lder de la insurgencia del Partido
Revolucionario de los Trabajadores (PRT) y comandante del Ejrcito Revolucionario

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del Pueblo (ERP), tambin insista sobre las enseanzas de San Martn desde un ngulo
comunista, latinoamericanista y bolivariano, donde el eje era la Patria Grande y la
revolucin continental. No casualmente la bandera de la insurgencia del ERP era la
bandera del Ejrcito de los Andes de San Martn a la que se le sumaba la estrella roja.
La afinidad que Rodolfo Walsh y Mario Roberto Santucho encontraban entre
San Martn y Bolvar no era un invento oportunista y manipulador. No es casual que a
lo largo de todos sus aos de exilio, San Martn conservara en la intimidad de su
dormitorio un retrato de Simn Bolvar (como hara hoy un militante con las imgenes
del Che Guevara). En su casa San Martn tena tres retratos de Bolvar: primero, una
miniatura que le regalara personalmente el otro Libertador al terminar la entrevista de
Guayaquil, segundo, un leo bastante grande pintado por Mercedes, su propia hija,
realizado a pedido de su padre y el tercero, una litografa cuyo dibujo fue realizado por
Quesnet y litografiado por Frey. La litografa llevaba una frase que habra pronunciado
Bolvar: Unin, unin y seremos invencibles!. San Martn colg en su dormitorio
esta litografa de Bolvar en 1824 y la mantuvo hasta la muerte, ms de un cuarto de
siglo despus... (si odiaba tanto a Bolvar como sugieren los historiadores mitristas,
para qu colgar en la pared la imagen de un pretendido enemigo frente a su cama?).
Ms all de las manipulaciones y las mentiras de la historia oficial, lo cierto es que hasta
el ltimo de sus das el Libertador argentino profes, pblicamente y en la intimidad de
su correspondencia, sincera admiracin personal y respeto poltico por el otro
Libertador de Nuestra Amrica.
Por contraposicin con la mirada latinoamericanista de la insurgencia, el Ejrcito
argentino de la burguesa, genuflexo y servil con EEUU, construy una imagen de San
Martn padre de la patria argentina (patria chica), competidor, adversario y enemigo
de Bolvar y su Patria Grande (por ejemplo en el film de 1970, financiado y producido
por las Fuerzas Armadas argentinas, El santo de la espada, dirigido por Leopoldo
Torre Nilsson, protagonizado por Alfredo Alcn y con guin de Beatriz Guido y Luis
Pico Estrada quienes adaptaron la biografa de Ricardo Rojas El santo de la espada:
Vida de San Martn [Buenos Aires, Losada, 1944]; versin anloga a la que difundi
durante dcadas el Instituto Nacional Sanmartiniano, fundado en el Crculo Militar el
5/4/1933 por el ultracatlico Jos Pacfico Otero).
Adems de Walsh y Santucho, en aquellos aos continu leyendo a
historiadores, militantes y crticos culturales como Rodolfo Puiggrs, Milcades Pea,
David Vias, Michael Lwy y a muchos otros compaeros que con diversa suerte y
desde ngulos bien distintos intentaron desmarcarse de la historia oficial y cuestionar su
eurocentrismo.
Aunque por mi cuenta iba enhebrando y tratando de articular esas lecturas
prohibidas y dispersas (que trat de utilizar durante los quince aos que trabaj dando
clases de historia, sociologa y educacin cvica en escuelas secundarias), en la
Universidad me seguan insistiendo hasta el hartazgo con la visin monocorde de la
historia oficial. Por entonces el relato de las clases dominantes se haba perfeccionado.
Ya no era tan ingenuo y brutal como el liberalismo mitrista antibolivariano de mis
antiguos profesores de la adolescencia. Ahora nos presentaban la mirada de los
vencedores y las clases dominantes de un modo ms refinado, servida en la bandeja
filosfica del posmodernismo, mercanca acadmica de baja calidad, pero por
aquellos aos de moda. Desde esa filosofa universitaria de origen europeo (nacida a
partir de la impotencia y la derrota de la rebelda fallida del 68 francs) muchos
profesores antes marxistas, durante los aos 70, luego eurocomunistas o perestroikos
en los 80 y finalmente, en los 90, socialdemcratas posmodernos tras su regreso del
exilio en Mxico trataron de convencernos de que indagar sobre Simn Bolvar, San
Martn, Mariano Moreno, la rebelin negra de Hait, Jos Mart o Augusto Csar Sandino era
perderse en un callejn sin salida buscando infructuosamente lo que los
posmodernos denominan el mito del origen. Para la mirada posmoderna (compartida
por el posestructuralismo y el posmarxismo) conocer y reflexionar sobre la historia
propia, la de Nuestra Amrica, no sirve para nada ni tiene sentido alguno. Es ms

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segn ellos no hay historia real, la historia sera tan slo un entramado acadmico de
relatos sobre relatos, discursos sobre discursos, completamente caprichosos,
manipuladores y arbitrarios sin pretensiones de verdad alguna. Desde ese ngulo no
existiran antecedentes a imitar ni ejemplos de lucha que nos sirvan de brjula,
orientacin y sentido para nuestras vidas: no hay nada que aprender de la memoria
histrica. Todo el pasado se evapora repentinamente con dos pases mgicos de
alquimismo acadmico y de giro lingstico. Los revolucionarios que nos
antecedieron hace dos siglos seran tan solo un mito, pura ficcin, un relato
inventado, efectos de dispositivos discursivos sobre otros discursos. En la narrativa
posmoderna la historia se convertira en algo as como un suceder caprichoso de capas
geolgicas que se suceden sin ton ni son de manera puramente azarosa y fortuita,
carente completamente de sentido.
Durante la hegemona posmoderna los profesores de historia de la Academia nos
decan que un buen historiador no debe meterse en poltica. Para ser serio y riguroso,
tener prestigio y gozar del respeto de la comunidad cientfica, habra que tratar de ser un
especialista profesional (lase apoltico). Cuanto ms restringido, limitado y
microscpico sea el objeto de estudio, y ms alejado de los conflictos, mejor. Genera
menos problemas y aumenta la probabilidad de ser publicado, ganar becas y obtener
ctedras. Fabricar papers como chorizos, inodoros, incoloros, inspidos, con largusimos
prrafos que incluyan 20 proposiciones subordinadas sin decir nada sustantivo (segn el
estilo de redaccin del dolo de la historiografa acadmica argentina de los ltimos 30
aos), sin armar lo y sin que nadie se enoje. Ese era el modelo de historiador e
intelectual que pretendan inculcarnos. Pusilnime, triste y mediocre. Apelando a un
Pierre Bourdieu completamente mutilado y deformado, por entonces nos machacaban
hay que respetar el campo intelectual y cientfico de la historiografa sin cruzarlo con
el campo poltico como errneamente hicieron los historiadores militantes de los aos
70. De esa manera vergonzosa, insultando a los historiadores militantes, asesinados o
desaparecidos, estos mandarines del poder de turno, endulzados con las mieles de los
programas acadmicos del Banco Mundial y los dinerillos de las fundaciones privadas,
nos invitaban a abandonar toda mirada macro y toda perspectiva crtica para ganar, eso
s, alguna beca apoltica. Frente a esa fauna tan gris y desabrida siempre me acordaba
de Deodoro Roca, mximo idelogo de la Reforma Universitaria de 1918, cuando
escribi El puro universitario es una cosa monstruosa.
En definitiva, esa gente derrotada, desilusionada, a sueldo del poder, cnica y sin
escrpulos, con muchas ctedras y editoriales pero sin respeto alguno por la verdad ni
amor por el conocimiento, pretende que el pasado y su historia sigan siendo propiedad
privada de las clases dominantes hasta ahora vencedoras. Los poderosos permanecen de
este modo dueos de la historia como son dueos de todo lo dems.
Los mismos bufones que viven cantando loas a las inigualables libertades del
Mercado Capitalista, a las maravillas constitucionales de EEUU y La Gran Democracia
norteamericana donde la tortura es legal, a las hazaas de los marines y bombardeos
humanitarios, a las princesas prostituidas de Disney y los brillos mediocres de Miami, a
los estereotipos trillados de Hollywood y al consumo indigerible de Mc Donalds
tienen la desfachatez de calificar como mito a Bolvar y San Martn, a los negros
insurrectos de Hait y a los combatientes amerindios de Tupac Amaru, a Jos Mart y a

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Sandino. El mito est en la historia rebelde de Nuestra Amrica o en el marketing de


las tiendas y supermercados de Miami? El mito se encuentra en la rebelda callejera
o en los simulacros de pensamiento que circulan por la Academia? Con ademanes
perversos y manipuladores la historia oficial antes liberal, luego posmoderna
asume nuevos vestidos para reciclarse y seguir confundiendo cerebros y engaando
corazones, siempre en funcin de perpetuar la dominacin y la obediencia.
En todo caso, si los primeros libertadores y los pioneros de la insurgencia
nuestro-americana fueran mitos, ellos lo seran en un sentido muy distinto al
empleado por el relato acadmico posmoderno (que asocia el supuesto mito del
origen con una visin caprichosa, inventada a posteriori y fantasmagrica de la
historia). Muy por el contrario, Tupac Amaru, Toussaint LOuverture, Bolvar, Manuela
Saez, San Martn, Juana Azurduy, Mariano Moreno, Artigas o Jos Mart constituyen
mitos en el sentido que le otorga a este concepto el amauta Jos Carlos Maritegui,
quien asocia el mito con un smbolo de un fenmeno histrico real (que sintetiza
voluntades, sueos, proyectos y anhelos colectivos) capaz de movilizar y desatar la
explosiva energa popular. Nuestros libertadores no son mitos ni ficciones arbitrarias
inventadas a posteriori. Se equivoca gravemente el posmodernismo. Sus luchas
existieron, no son puro relato ficcional ni simples efectos de discursos. Los miles de
muertos que quedaron en el camino de las guerras de nuestra primera independencia no
constituyen una ficcin, son bien reales (tan reales como nuestros miles de compaeros
desaparecidos durante las batallas e insurgencias a lo largo del siglo 20). Es la memoria
histrica de esos miles y miles de muertos y desaparecidos, as como de los libertadores
que nos precedieron, la que nos mueve a continuar su lucha por la segunda y definitiva
independencia, slo realizable cuando concretemos mediante la revolucin una
reorganizacin socialista de nuestros pases, de nuestro continente y del mundo.
Si son mitos, es en el preciso sentido mariateguiano, pues sus luchas reales
constituyen ejemplos a seguir en el presente, ya que sus vidas, sus proyectos y sus
nombres sintetizan los sueos de millones y millones de mayoras populares oprimidas,
explotadas, marginadas y vilipendiadas. Si Bolvar constituye un mito al igual que el
Che Guevara es en este sentido estricto, como paradigma simblico que tiene la
capacidad histrica de movilizar a la lucha y de sintetizar una voluntad de combate
actual. No porque no haya existido el Bolvar histrico, concreto y real cuyo
pensamiento, avatares y peripecias intentamos socializar en este libro. Lo mismo vale
para Mariano Moreno o San Martn.
En fin, todos los conocimientos, enseanzas y valores que me negaron en la
escuela liberal y en la Academia posmoderna los recuper y pude asimilarlos a travs de
la militancia poltica. Gracias a esa militancia tuve el honor de conocer a Simn
Bolvar, a Mariano Moreno, a San Martn y, lo que me resulta ms significativo, a
quienes hoy siguen pensando, creyendo y dando generosamente su vida por esos
mismos sueos de libertad e independencia.
En definitiva, lo que no me ensearon y me ocultaron mis profesores (quizs
porque ellos tampoco lo saban pues tambin son, a su modo, vctimas de la cultura
oficial) lo aprend en el mundo de la rebelda libertaria, en el intercambio y en el
dilogo con mis amigos y compaeros, militantes y combatientes por la causa ms
noble que hasta ahora ha conocido la humanidad: la unidad latinoamericana en la Patria
Grande, el socialismo y el comunismo.
La primera inspiracin de esta investigacin (cuya temtica e interrogantes,
reitero, me vienen persiguiendo desde la niez y temprana adolescencia) nace,
precisamente, de esos dilogos, de esos debates e incluso de la insistencia obsesiva con
que diversos amigos y compaeros bolivarianos adems de regalarme muchos

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libros me han pedido que intente elaborar una aproximacin comprensible y


pedaggica a Simn Bolvar y a las luchas por la primera guerra de independencia.
Mucho les agradezco esa insistencia y todo lo que me han enseado.
Lo mismo vale para mis hermanos chilenos que en medio de una poblacin de
Santiago (una villa miseria en el lenguaje argentino) me ayudaron a colgar de un
alambrado la bandera de nuestra Ctedra Che Guevara con los smbolos del Ejrcito de
los Andes y la estrella roja, mientras me advertan de la discusin histrica sobre San
Martn, OHiggins y el guerrillero Manuel Rodrguez.
Tambin me fueron muy tiles y sugerentes las discusiones, los seminarios y los
talleres sobre el marxismo y la cuestin nacional y el acto callejero sobre el
Bicentenario (en repudio al general Roca, genocida de los pueblos originarios, smbolo
de la burguesa, de sus Fuerzas Armadas y de la Sociedad Rural) que organizamos y
compartimos con nuestros amigos y compaeros del Colectivo Amauta y la Ctedra
Che Guevara. A todos ellos y ellas estoy agradecido.
En cada rincn de nuestro continente y en cada barrio, a cada paso y en cada
actividad militante, me fui nutriendo de enseanzas, de consejos, de opiniones, de
materiales escritos y conversaciones orales que de una u otra manera estn presentes en
este libro.
Para poder concretar entonces el proyecto de esta investigacin, adems de
sumergirnos en un ocano de literatura historiogrfica, necesariamente haba que ajustar
cuentas con aquel marxismo eurocntrico, liberal, rivadaviano y mitrista, caricatura del
pensamiento radical de Marx, de Lenin, del Che (quien tambin era bolivariano, dicho
sea de paso) y de tantos otros revolucionarios.
Anlogo beneficio de inventario debimos desarrollar frente a otros relatos con
buenas intenciones marxistas (que aspiraron a superar las precarias ingenuidades de
aquel marxismo liberal) pero que terminaron haciendo tabla rasa con toda nuestra
historia. En estos otros autores que se proponan dar una visin alternativa Todo era
burguesa, todo era clase dominante, no haba nada para rescatar! Si no hay
antecedentes revolucionarios toda lucha emancipatoria recin comienza en Nuestra
Amrica con la inmigracin europea de obreros asalariados? Bajo la sana y encomiable
tarea de desmitificar los relatos hagiogrficos y los mitos de la historia oficial, algunos
historiadores con muchas ganas de ser buenos marxistas terminaron desechando toda la
historia de luchas, guerras y revoluciones de Nuestra Amrica como si fueran apenas un
gran equvoco, una prolongada sinrazn, un gigantesco disparate histrico, una
anomala incorregible frente a los tipos ideales (falsamente) universales de Europa
Occidental, el modelo poltico de la revolucin francesa, el modelo econmico de la
revolucin industrial inglesa. Los miles y miles de muertos que dieron su vida luchando
contra el colonialismo no saban lo que hacan. Las masas populares no tenan un
programa para desarrollar las fuerzas productivas ni contaban con una buena receta
europea para abrazar al dios del Progreso, en consecuencia todas sus luchas carecan
de sentido. Eran simples rebeldas sin perspectiva histrica. Pueblos sin historia ni
futuro. Impotentes, irracionales, desorientados, condenados de antemano al fracaso. No
posean la dignidad, la entidad, la completud de Europa, por lo tanto no eran pueblos, no
eran revolucionarios, no eran sujetos, no eran nada. Para esta lectura, la historia humana
no tena muchos caminos posibles condicionados por los conflictos sociales y la lucha
de clases. Estaba fatalmente predeterminada de antemano. Los que ganaron deban
necesariamente ganar, no haba otra posibilidad. Una visin aparentemente laica del
viejo grito metafsico y religioso Dios lo quiere!. Bajo el manto protector de un
marxismo economicista, esquemtico y absolutamente eurocntrico, aprendido en
simplificados esquemas de pizarrn, se terminaba condenando toda la historia de lucha

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de nuestro continente en espera pasiva de que aparezcan, recin siglo y medio ms


tarde, los civilizados profetas que traan el evangelio sindical de modelos de
revoluciones prolijas, pulidas, redondas, encorsetadas, imaginariamente perfectas.
Revoluciones de manual. La justa y encomiable impugnacin de los mitos de la historia
burguesa oficial en nombre de la revolucin proletaria se terminaba transmutando en un
completo desconocimiento de nuestra propia historia y en un involuntario aplauso y
justificacin de los vencedores del pasado. Reconocemos y hacemos justicia a aquellos
historiadores de antao por su genuina voluntad de aplicar a Marx a Amrica Latina,
aun cuando sus resultados distaran tanto de una impostergable mirada crtica, radical,
marxista latinoamericana y descolonizadora.
Intentando superar aquellos inoperantes marxismos eurocntricos, liberales o
ingenuamente progresistas, defendemos la pertinencia de una nueva mirada de la
historia social y poltica, articulada desde abajo, desde los pueblos sometidos y clases
explotadas y desde la rebelda descolonizadora del Tercer Mundo, anclada en el
marxismo latinoamericano y que no se arrodilla sumisamente ante el fetiche del
Progreso. Desde este ngulo intentamos poner en discusin la vieja historia oficial,
centrada nicamente en instituciones jurdicas, en batallas y en estatuas de bronce
individuales que ya tienen en su mente la trayectoria biogrfica completa de cada
prcer escolar desde que nacen o asisten al jardn de infantes, sin variaciones en sus
vidas, ajenos por completo a los conflictos econmicos, sociales, polticos y militares y
a las contradicciones de clase. Pero tambin sometemos a crtica las nuevas historias
oficiales que en los espacios acadmicos juegan a desmitificar el pasado atacando
invariablemente contra las posiciones radicales, deslegitimando el empleo de la
violencia plebeya y revolucionaria y quitndoles valor a los procesos sociales
rupturistas con los grandes imperios para otorgrselo a las supuestas democracias
republicanas cultas y civilizadas de la vieja Europa o de su hijo predilecto, los
prepotentes Estados Unidos de Norteamrica.
Que hoy en da se percibe y se palpa en el aire un nuevo inters por discutir
nuestro pasado puede corroborarse por la cantidad enorme de libros que se han
publicado en los ltimos aos sobre la historia de nuestra primera independencia
continental, algo imposible siquiera de imaginar durante la dcada de los aos 90
cuando esta temtica permaneca, aulas adentro, en manos de un ms que reducido
cenculo de fabricantes y masticadores de papers. ltimamente no slo se han editado
numerosos textos escritos que reabren el debate. Tambin han aparecido pelculas como
Bolvar soy yo (2002, escrita por Manuel Arias, Alberto Quiroga y Jorge Al Triana,
con la direccin de ste ltimo); Taita Boves (2010, basada en la novela Boves, el
urogallo de Francisco Herrera Luque, promovida desde Venezuela por Telesur); Jos
Mart, el ojo del canario (2010, dirigida por Fernando Perez y producida por el ICAIC
cubano); Revolucin: El cruce de los Andes (2010, protagonizada por Rodrigo de la
Serna y promovida por Canal de TV Encuentro); Belgrano (2010, producida por Jos
Luis Campanella) y La revolucin es un sueo eterno (2012, basada en la novela
homnima de Andrs Rivera y dirigida por Nemesio Jurez). En todas ellas, con variada
suerte y distintos estilos, se intentan discutir diversas historias oficiales. No son films
destinados a circular exclusivamente en el espacio restringido de los rumiadores de
papers (que no dialogan con nadie y escriben nicamente para justificar sus empleos) ni
intra muros dentro de la Academia universitaria sino pensados para el debate poltico y
el consumo cultural de un pblico ampliado cada vez ms interesado en el cual se
inscribe la militancia popular latinoamericana.
En ese contexto de creciente inters por nuestra historia comn, resulta ya
ineludible pensar el Bicentenario y las guerras de independencia no de modo aislado,

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pas por pas, republiqueta por republiqueta, sino a escala continental, tratando de
recomponer el rompecabezas uniendo las luchas de liberacin nacional la Patria
Grande como gran nacin inconclusa con los conflictos sociales, las resistencias
comunitarias y las luchas de clase, entrelazadas desde hace doscientos aos (o 500
aos?) hasta hoy de forma inescindible. Frente a las conmemoraciones oficiales y
apologticas del Bicentenario con que las burguesas intentan autolegitimarse de modo
complaciente para continuar ejerciendo en cada uno de sus territorios nacionales su
dominacin, intentamos pensar y desentraar ese proceso histrico a partir de los
proyectos libertarios y continentales de emancipaciones inconclusas. Hoy ms que
nunca tenemos necesidad de liberar el pasado. Desde ese ngulo este libro se propone
intervenir en el actual debate terico, poltico y cultural.
La perspectiva cultural, crtica del eurocentrismo, del liberalismo y del
posmodernismo que este trabajo se esfuerza entonces por poner en prctica al analizar
las luchas anticoloniales y las guerras de independencia constituye la continuacin de
una tarea que comenzamos hace varios aos con el anlisis crtico del DIAMAT
(filosofa que se supona, antao, era la concepcin del mundo del marxismo). Nos
proponemos ahora prolongar esa relectura que intentamos hacer en los libros Marx en
su (Tercer) Mundo y tambin en Nuestro Marx con una mirada latinoamericanista de
nuestra propia historia, requisito indispensable para que, de una buena vez, el autor de
El Capital pueda combatir en la misma trinchera que Tupac Amaru, Toussaint
LOuverture, Bolvar, Moreno, San Martn, Artigas y Mart.
Encontrarnos con Bolvar nos posibilit mirar y ubicarnos de otra manera no
slo frente a la Gran Colombia (Venezuela, Colombia, Ecuador y Panam) sino incluso
frente a nuestro propio pas, Argentina. Redescubrir a Bolvar me sirvi para abrazar a
ese pensador de fuego llamado Mariano Moreno y para reencontrarme con el San
Martn insurgente que admiraba desde mi adolescencia. A todos los latinoamericanos
Bolvar nos obliga a repensarnos, descentrarnos de nuestras pequeas aldeas, nuestros
minsculos vecindarios y abrir los brazos y el corazn a la lucha revolucionaria
continental y mundial.
Desde ese ngulo hemos intentado abordar el supuesto misterio de la
entrevista de Guayaquil y la falsa oposicin entre Bolvar y San Martn, habitualmente
analizada desde un bolivarianismo anti-sanmartiniano o desde un sanmartinismo antibolivariano. En ambos polos historiogrficos hay cartas, documentos, testimonios y
ensayos para fundamentar, una y otra vez, cualquiera de los dos relatos tradicionales.
Que Bolvar abandon a San Martn por egocentrismo, deseo de gloria personal y
protagonismo individual, intentando concentrar todo el poder en sus manos, que San
Martn era un monrquico aristocrtico y elitista y por eso se pele con Bolvar. Hoy
en da esa falsa dicotoma y toda la bibliografa unilateral que pretende abonarla ya no
tiene sentido, excepto que se la adopte como espcimen de archivo para volver
observable, estudiar y examinar crticamente el nacionalismo de patas cortas y patria
chica, la mentalidad tpica de republiqueta colonial, los provincianismos estriles
(incluso progresistas), el espritu de parroquia y la mirada de aldea de las burguesas
lmpenes y cipayas de nuestro continente.
Ya es hora de inaugurar o mejor dicho retomar y profundizar otra mirada,
continental, popular, latinoamericanista y revolucionaria de nuestros libertadores,
subrayando y enfatizando el 95% de los ideales y del universo poltico que los uni en
lugar de poner la lupa y el microscopio en el 5% que quizs les pudo haber impedido
construir un entendimiento an mayor que el que tuvieron.
No se equivocan los estrategas del Pentgono imperial cuando en sus
Documentos de Santa Fe ubican a Simn Bolvar (al lado de Hugo Chavez en

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Venezuela y la insurgencia de las FARC-EP en Colombia, as como tambin a la


teologa de la liberacin y Antonio Gramsci) como parte central de sus enemigos a largo
plazo. Hoy Simn Bolvar genera pnico en los empresarios y banqueros, en los
marines, militares y policas, en los falsos noticieros y en los espas norteamericanos,
mientras cada vez ms su nombre comienza a aparecer entremezclado y fusionado con
los smbolos del Che Guevara en las rebeldas juveniles y populares.
Este libro pretende acercar a Bolvar a nuestro presente. Liberarlo de las fras y
tristes estatuas de bronce para que nos acompae en las luchas libertarias del siglo 21.
Bolvar insurgente est ms vivo que nunca, al lado de Tupac Amaru, el negro Jos
Leonardo Chirino, Toussaint LOuverture, Mariano Moreno, Juana Azurduy, Jos
Artigas, San Martn y Jos Mart.
Como a m me sirvi para recuperar e iluminar todos esos recuerdos apagados y
abordar esas incgnitas escondidas que permanecan abiertas y pendientes desde la
adolescencia, ojal impulse a otros compaeros y compaeras para transitar su camino
personal, preguntndose y reencontrndose con su propia historia, su propia memoria,
su propia identidad, individual, familiar, comunitaria y colectiva.
El hombre colonizado que escribe para su pueblo, nos recordaba Frantz Fanon,
cuando utiliza el pasado debe hacerlo con la intencin de abrir el futuro, de invitar a la
accin, de fundar la esperanza.
Quiero terminar entonces invitando a la juventud estudiantil y trabajadora, a toda
la militancia popular y tambin a los periodistas e intelectuales a que desoigan la voz
monocorde y mediocre de las historias oficiales (que hoy ya no provienen de algunos
inofensivos profesores sino principalmente de los poderosos monopolios de
incomunicacin). Hay que darle la espalda a todo ese sistema totalitario de control del
pensamiento que desde la TV y los monopolios construye consenso con el capitalismo
generando miedos y temores artificiales para mantenernos desmemoriados y
fragmentados, temerosos, sumisos y aislados, obedientes y esclavos. Hay que animarse
e incorporar los sueos, las historias, los anhelos y los proyectos personales a un
proyecto poltico de lucha colectiva. Nadie se salvar en solitario. Slo podremos ser
felices en comunidad, si triunfan nuestros pueblos. Todos y todas podemos aportar
nuestro granito de arena. Resistir, organizarse y rebelarse son las palabras de orden.
Como bien dijo nuestro amigo y compaero Simn: Hay mejor medio de
alcanzar la libertad que luchar por ella? La respuesta est en el viento. Queda en
manos de cada lector y cada lectora tratar de buscarla.

Buenos Aires,
Repblica Socialista y multicultural de Miserere, febrero de 2013

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Una nueva lectura de la historia

Quines somos?

Este libro de historia comienza con interrogantes y preguntas sobre nuestro futuro.
Existir una sola manera de vivir? El modo de vida norteamericano (american way of
life) ser la nica opcin? Habr otras formas de vida y de vnculos entre las personas
que no estn determinados por la billetera, las cuentas bancarias, el status, la cantidad de
bienes y propiedades acumuladas, la vestimenta cara, los telfonos celulares de ltima
generacin y el automvil importado?El Dinero, el Mercado, la propaganda televisiva
y la tarjeta de crdito sern nuestros implacables dioses paganos? Podremos
alimentarnos en los prximos aos con otra comida que no sea la hamburguesa de
plstico y un jugo qumico desabrido? Tendremos la posibilidad de ver alguna pelcula
en el cine, el video o la TV donde los principales protagonistas no sean blancos, rubios
y de ojos celestes (o negros descoloridos que se desviven por imitar a los blancos)?
Contaremos en las dcadas que se avecinan con el permiso de comunicarnos en un
idioma que no sea el ingls? El planeta entero se convertir en una provincia humillada
y empobrecida de Estados Unidos o Europa occidental? Nuestros recursos naturales y
territoriales sern de libre acceso o estarn restringidos para nuestro pueblo? Habr
oxgeno en el aire o slo humo de motores? Quedar alguna bandera o smbolo cultural
por fuera del guila, las barras y las estrellas? El nico poder legtimo seguir siendo el
de los marines humanitarios o los pueblos tendrn derecho a la resistencia? Ser
posible enfrentar al imperio capitalista y cambiar el mundo o todo est perdido de
antemano?
Para pensar con libertad nuestro futuro y elegir el mejor camino hacia dnde queremos
ir debemos estar bien situados en nuestro presente y sentirnos seguros de nuestro
pasado. Comencemos por formular nuevamente la pregunta que Bolvar intent
responder en su Carta de Jamaica: Quines somos? Cul es nuestra identidad
individual y colectiva? De dnde venimos? Cada lector o lectora enfrentar esas
inquietudes como quiera o como pueda. Este libro, dedicado a la historia de Simn
Bolvar y nuestra independencia, pero pensado y escrito para nuestro presente y las
nuevas generaciones del futuro, simplemente propone algunas perspectivas posibles.
Nada mejor que indagar sobre el Libertador para intentar responder ese abanico de
preguntas.

Por qu discutir el pasado?

Los de arriba le tienen pnico a la historia. Un pueblo que conoce sus races, se afirma
en su identidad y sospecha de la propaganda del poder, mientras que, segn Bolvar un
pueblo ignorante es un instrumento ciego de su propia destruccin. Al analizar el
pasado se descubren las fuentes de los sufrimientos actuales (que poco tienen que ver
con la ira de Dios o algn pecado original y mucho con los robos, saqueos,
matanzas y genocidios terrenales). Los poderosos prefieren una visin discontinua y
entrecortada de la historia donde cada generacin rebelde, sin conocer las experiencias
anteriores, debe comenzar de cero. As ellos terminan siendo los propietarios del pasado
como son propietarios de todo lo dems. Por eso intentan esconder los orgenes y borrar
la historia. Eludirla, ocultarla o convertirla, como propone la filosofa del
posmodernismo, en un videoclip esquizofrnico, una secuencia azarosa de hechos sin
ninguna racionalidad ni sentido global. Cuando no pueden borrar, tergiversan y
deforman, construyendo historias oficiales. Como recordaba Fanon el colonialismo

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21

no se contenta con imponer su ley al presente y al futuro del pas dominado. El


colonialismo no se contenta con apretar al pueblo entre sus redes, con vaciar el
cerebro colonizado de toda forma y de todo contenido. Por una especie de perversin
de la lgica, se orienta hacia el pasado del pueblo oprimido, lo distorsiona, lo
desfigura, lo aniquila (Frantz Fanon: Los condenados de la tierra).
Los de abajo, los pueblos, nunca son vrgenes, puros, angelicales y perfectos. En el
sentido comn popular hay contradicciones. En el seno del pueblo hay personas buenas,
luchadoras y dignas y tambin gente cmoda, oportunista y acomodaticia. Luchar por
conocer el pasado permite fortalecer lo mejor que tiene el pueblo, sus representantes
ms valientes, sus valores ms nobles y sus experiencias ms dignas. Conocer la historia
nos permite crear conciencia y consolidar la identidad personal, comunitaria, de clase y
nacional enriqueciendo la autoestima popular para la lucha. Estudiar la historia (no slo
la de Simn Bolvar) posibilita saber quienes somos y de dnde venimos, encontrando
el hilo de continuidad con las luchas del pasado y las generaciones de nuestros padres y
madres, abuelos y abuelas e incluso mucho ms atrs todava. La memoria histrica
contina siendo la principal brjula para orientarnos en el laberinto del presente. Sin
memoria del pasado no habr esperanza de futuro.

Dificultades para una visin alternativa de la historia

Necesitamos una nueva lectura y una nueva mirada de la historia. Pero a la hora de
repensar el pasado, nada es fcil ni sencillo para los de abajo. Los de arriba cuentan con
todo un arsenal de reproduccin ideolgica y fabricacin industrial del consenso
(medios de comunicacin, academias, iglesias, escuelas, universidades, becas,
historiadores oficiales, periodistas comprados, editoriales, etc.). La voz dominante y
oficial suele ser la voz de las clases dominantes, la de los vencedores. Pero cul es la
alternativa? En realidad, la historia de la humanidad ha sido y sigue siendo la historia de
la lucha de sus clases sociales. Opresores y oprimidos se han enfrentado desde que
existe la propiedad privada y un sector vive a costillas de otro, reprimindolo cada vez
que se intenta liberar o intentando convencerlo de que es bueno obedecer y resignarse a
una mala vida y a un mal vivir.
Una visin simplista de la historia aparentemente distinta de la historia oficial, pero
no menos unilateral reduce esas luchas y conflictos a una mera disputa econmica.
Las clases sociales y los pueblos lucharan nicamente golpendose la barriga por
hambre, a partir de la estrechez de sus intereses econmicos inmediatos. La cultura, las
tradiciones, los valores, los ejemplos, la experiencia de lucha seran simples
ancdotas, completamente despreciables para comprender la historia. Desde este
relato esquemtico y simplificador, las luchas por la emancipacin y la independencia
de Amrica Latina durante el siglo 19 se reduciran a un recetario econmico
estrictamente burgus y capitalista. Si aceptamos esa perspectiva, tan sesgada y
unilateral, en el siglo 21, los pueblos rebeldes de Nuestra Amrica nada tendramos que
aprender ni reivindicar de Tupac Amaru, Toussaint LOuverture, Bolvar, Moreno,
Artigas, San Martn, Juana Azurduy o Jos Mart, de nuestras primeras guerras de
independencia ni de todo aquel lejano proceso de lucha.

Tradicin, cultura y valores en la concepcin materialista de la historia

A contramano de ese tipo de esquemas, en la historia real de la humanidad, las luchas,


los conflictos sociales y los proyectos colectivos nunca se reducen a simples programas

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econmicos. Analizando el proceso de conformacin y combate de las clases sociales y

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estudiando la constitucin de los pueblos en lucha, Karl Marx explic en su libro El 18


brumario de Luis Bonaparte (1852) que las clases sociales luchan y se enfrentan entre s
de manera hostil por su modo de vivir, por sus intereses y por su cultura. La clave del
conflicto histrico no se reduce exclusivamente a la economa.
Las clases sociales y los pueblos en lucha logran tomar conciencia de su identidad y se
enfrentan contra sus opresores y explotadores (nacionales y extranjeros) a partir de
reconocerse en su tradicin histrica, resumen y sntesis de (a) su modo de vivir, (b)
sus intereses y (c) su cultura. La historia real no gira nicamente en torno a (b).
Los valores (la solidaridad, la igualdad, la fraternidad, la lealtad, el patriotismo, el
internacionalismo, el amor por la justicia, el odio a la explotacin y a la humillacin,
etc.), as como tambin la cultura creada y acumulada por las generaciones anteriores y
los ejemplos de sus luchas pasadas sedimentados en la memoria popular conforman la
identidad colectiva de los pueblos. Sin esa identidad es imposible crear conciencia ni
autoestima popular para luchar por la libertad y combatir contra las injusticias.

El regreso de Bolvar, nuestro contemporneo

Hoy en da, en el siglo 21, cada vez hay ms Mercado y menos libertad. Ms canales de
televisin, menos informacin genuina. Ms iglesias y programas de autoayuda, menos
espiritualidad. Ms shoppings, menos escuelas, bibliotecas y universidades. Ms
variedad de mercancas en el supermercado, menos respeto por la dignidad de las
personas y la cultura popular. Ms relatos sobre la supuesta crisis del estado nacin,
menos soberana. Ms banderas norteamericanas, menos banderas y smbolos nuestros.
Ms bancos y cajeros automticos, menos salarios. Ms empresas, menos sindicatos.
Ms discursos sobre la pluralidad de culturas, menos posibilidad de eludir el ingls en
radios, TV, web, etc. Ms propaganda de mercancas light, menos respeto por la
naturaleza y el ecosistema. Ms insistencia en el multiculturalismo, menos
alternativas al estilo de vida norteamericano.
No hay peor esclavo que el que se siente (errnea e imaginariamente) libre. El
capitalismo ha instalado un sentido comn donde la nica manera de disentir con el
sistema sera hacer clic, o no, en la opcin Me gusta del facebook. En la vida real se
vigila, se controla, se reprime y aplasta toda disidencia radical. En este mundo
contemporneo los sueos libertarios de Simn Bolvar, todava pendientes e
inconclusos, condensan todo un programa de rebelin radical (econmico, social,
poltico y cultural) contra el orden establecido, ms all de los teclados y los monitores
de la computadora o del control remoto y el zapping de la TV. Con Jos Mart decimos:
Pero as est Bolvar en el cielo de Amrica, vigilante y ceudo, sentado an en la
roca de crear, con el inca al lado y el haz de banderas a los pies; as est l calzadas
an las botas de campaa, porque lo que l no dej hecho, sin hacer est hasta hoy:
porque Bolvar tiene que hacer en Amrica todava! (Jos Mart: Discurso
pronunciado en la velada de la Sociedad Literaria Hispanoamericana el 28/10/1893,
publicado en Patria, Nueva York, el 4/11/1893).

Bolvar, un rebelde del siglo 21

Bolvar est por todos lados. Como afirma J.L. Salcedo Bastardo en su libro Un
hombre difano (Vida de Simn Bolvar para los nuevos americanos), su nombre abarca
desde una estrella bautizada en su honor, descubierta en 1911 por el astrnomo francs

24

Flammarion, y situada justo a la mitad de la distancia entre el Sol y Jpiter, hasta


mltiples pueblos, ciudades, provincias, montaas, teatros, universidades, avenidas,

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plazas, etc. Monumentos suyos existen en Caracas, Bogot, Quito, La Habana, Pars,
Roma, Londres, Buenos Aires, Washington, Madrid, Lima, Nueva York, Mxico, Ro
de Janeiro, Qubec y hasta El Cairo Su nombre y su figura, muy conocidos, remiten
a significados mltiples, segn quien los interpele.
Desde nuestra perspectiva (que no es la nica, sino tan solo una posible) Simn Bolvar
est vivo. Representa un smbolo continental que aglutina voluntades colectivas y
culturas diversas, sintetizando mltiples rebeldas. Su pensamiento condensa un
proyecto poltico y una mirada nueva y desde abajo de la historia de Nuestra Amrica
que nos permite reconstruir nuestra identidad como pueblos sometidos y en lucha por el
socialismo y nuestra segunda y definitiva independencia. La gesta de Bolvar no es la de
un individuo aislado sino la de todo un pueblo. El bolivarianismo se ha convertido en el
siglo 21 en el emblema y en la mecha de una rebelin anticapitalista y antiimperialista
continental. Los generales del Pentgono, los espas de la CIA y los idelogos de las
clases dominantes imperiales y criollas clasifican al bolivarianismo como uno de sus
principales enemigos subversivos. En esto, slo en esto, nuestro enemigo estratgico
no se equivoca.

El falso Bolvar de la estatua

Para limitar y moderar su influencia, las voces del poder intentan presentar un Bolvar
descafenado, light, mustio, gris y seco. La historia oficial de las clases dominantes
(herederas criollas del viejo colonialismo espaol) y su amo imperial estadounidense,
han intentando congelar y petrificar a Bolvar en una estatua muda y muerta.
Alguna vez Rodolfo Walsh escribi sobre San Martn: Denigrado en vida, padece en
su posterioridad una injusticia ms grave. Son tan fuertes los aplausos que no puede
orse su voz, tantas las estatuas que se ha extraviado entre ellas el hombre que
conmemoran. Tenemos que rescatarlo de ese limbo absurdo, porque necesitamos de
l. Exactamente las mismas palabras sirven para describir hoy la estrella insurgente de
Simn Bolvar y de todos nuestros libertadores y libertadoras.
Al encerrarlo en una fra estatua, los idelogos de la burguesa y la oligarqua simularon
homenajearlo pero en realidad lo convirtieron en la caricatura pattica de un Napolen
subdesarrollado y un Cesar tropical, en las tierras del calor, el Caribe y las bananas, sin
vinculacin alguna con el pensamiento revolucionario e insurgente de hoy. Ese Bolvar
est muerto. No slo es intil e impotente, adems es falso. No nos interesa. A
contramano de la historia oficial, nuestro Bolvar (como Mariano Moreno, San Martn o
cualquiera de nuestros precursores) sigue ms vivo que nunca, molestando e
incomodando a los poderosos.

Bolvar internacionalista, enemigo del Imperio

Desde muy joven Bolvar adopt de Miranda la perspectiva continental de la Patria


Grande. Nunca luch exclusivamente por su pequea aldea. Tuvo una mirada global de
los asuntos y problemas latinoamericanos. De modo internacionalista, combati en
muchos pases al mismo tiempo, comprendiendo que las luchas populares, las demandas
sociales y las reivindicaciones nacionales eran las mismas en todo el continente.
Las rebeliones de Amrica Latina por su primera independencia abarcaron tres siglos
(desde que llegaron los conquistadores y colonizadores europeos hasta comienzos del

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siglo 19). Bolvar coron esas luchas venciendo al imperio espaol. A partir de all se
abre una segunda poca (que ya abarca ms de 200 aos), la lucha por la segunda y
definitiva independencia. Nos encontramos en esta fase. Con tenacidad y paciencia,

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Bolvar, San Martn y Mariano Moreno nos inspiran y siguen acompaando. Por eso en
este libro nos proponemos tratar de conocerlos un poco ms en detalle y con cierta
profundidad a partir de la historia de Nuestra Amrica.

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Sociedad colonial y resistencia en Nuestra Amrica

La feroz y salvaje conquista europea de Amrica

No se puede recuperar la identidad histrica de los pueblos de Nuestra Amrica sin dar
cuenta de la feroz conquista europea a la que fuimos sometidos.
En su ensayo El grito de independencia o la concrecin del sueo del Libertador Jess
Santrich seala: Al llegar los invasores europeos a Nuestra Amrica comenz la
negacin y el aniquilamiento de los pueblos y culturas raizales aplicando los peores
inhumanos mtodos de opresin, expolio y muerte.
Tratando de encontrarle una lgica a ese proceso Karl Marx escribe: El descubrimiento
de los yacimientos de oro y plata de Amrica, el exterminio, la esclavizacin y el
sepultamiento en las minas de la poblacin aborigen, el comienzo de la conquista y el
saqueo de las Indias Orientales, la conversin del continente africano en cazadero de
esclavos negros: tales son los hechos que sealan los albores de la era de produccin
capitalista. Estos procesos idlicos representan otros tantos factores fundamentales en
el movimiento de la acumulacin originaria. Tras ellos, pisando sus huellas, viene la
guerra comercial de las naciones europeas, con el planeta entero por escenario (Karl
Marx: El Capital. Captulo 24: La llamada acumulacin originaria).
Los llamados civilizadores europeos (en realidad criminales feroces y lmpenes sin
piedad ni cultura que ya venan explotando a sus propios pueblos en Europa) obedecan
a un proyecto de expansin colonialista que ejerci el sometimiento y el expolio, la
esclavitud y la servidumbre, robos, asesinatos, violaciones, masacres, ruptura del
desarrollo social y un espantoso genocidio de varias decenas de millones de habitantes
amerindios originarios de Nuestra Amrica, sin parangn en la historia de la
humanidad, al cual sumaron el extermino de una no menor cantidad de poblacin negra
descendiente del continente africano. Como nos recuerda Eduardo Galeano: Los indios
de la Amrica sumaban no menos de setenta millones, y quizs ms, cuando los
conquistadores extranjeros aparecieron en el horizonte; un siglo y medio despus se
haban reducido, en total, a solo tres millones y medio. Segn el marqus de Barinas,
entre Lima y Paita, donde haban vivido ms de dos millones de indios, no quedaban
ms que cuatro mil familias indgenas en 1685. El arzobispo Liana y Cisneros negaba
el aniquilamiento de los indios: Es que se ocultan deca para no pagar tributos,
abusando de la libertad de que gozan y que no tenan en la poca de los incas.
(Eduardo Galeano: Las venas abiertas de Amrica Latina).

La crueldad y la avaricia del Dios europeo

La criminal conquista del Nuevo Mundo se realiz con la espada y con la cruz, con la
violencia salvaje de los invasores legitimada por la religin europea (catlica apostlica
romana en toda Amrica Latina y protestante en el norte del continente). La destruccin
sistemtica de las culturas originarias tanto de Amrica como de los esclavos de
origen africano, su sometimiento a sangre y fuego, ms la evangelizacin, fueron
movidas por la avaricia sin lmites de la acumulacin capitalista. El verdadero Dios que
gui ese genocidio nauseabundo fue... el oro. Segn los estudios econmicos de Ernest
Mandel (revolucionario europeo cidamente crtico de la burguesa europea): La suma
total de todos estos robos sistemticos, realizados entre 1500 y 1750, alcanza la
siguiente cifra: ms de mil millones (1.000.000.000) de libras esterlinas oro. Es decir,

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ms que todo el capital reunido por todas las empresas industriales movidas a vapor
que existan en toda Europa hacia el ao 1.800!.

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El monstruoso impacto de la conquista aplast y extermin civilizaciones originarias de


enorme cultura y gran desarrollo social (que contaban con un importante conocimiento
cientfico, como el astronmico). Adems de humillar y negar el carcter humano de las
vctimas en nombre de sospechosos textos religiosos y elucubraciones teolgicas
europeas, ese proceso de incomparable violencia dej contra los sobrevivientes la
herencia de la segregacin racista y clasista de las aristocracias y burguesas criollas.
stas sustituyeron a Espaa y Portugal, prolongando el maltrato a los hijos de la
chingada, mestizos empobrecidos y pueblos originarios de un continente moreno bien
distinto a los modelos rubios de ojos celestes y dientes de plstico de las pelculas de
Hollywood.

Las mujeres como botn de guerra del colonialismo europeo

Los colonialistas europeos que nos trajeron la civilizacin protagonizaron, segn el


Papa del Vaticano romano y la pelcula norteamericana infantil Pocahontas (1995) de
la empresa Disney, un pacfico y dulce encuentro de dos mundos. Como parte de ese
encantador encuentro cultural deben computarse las violaciones masivas de las
mujeres indgenas, convertidas en botn de guerra por las tropas europeas, espaolas y
portuguesas; inglesas, francesas y holandesas. Segn nos recuerda Fernando Mires en
La rebelin permanente, las mujeres indgenas siendo al igual que los hombres,
vctimas de los repartos, de la mita, de los obrajes, etc., fueron tambin, desde el mismo
comienzo de la conquista, vctimas de la explotacin sexual de los conquistadores.
Paralelamente a los repartimientos de indios existan, por ejemplo, los repartimientos
de mujeres, aceptadas tcitamente como parte del botn de guerra. Los jefes
conquistadores se ufanaban de ser magnnimos repartidores de mujeres entre los
soldados. [...] Las violaciones de mujeres eran un hecho cotidiano, un derecho
natural del vencedor. Incluso muchos sacerdotes tenan las casas parroquiales
atestadas de concubinas. De all nacer el insulto, muy comn en Mxico, hijo de la
chingada que significa ni ms ni menos que hijo de la mujer violada. Eso explicara,
segn Mires, que las mujeres hayan sido las ms radicales en los movimientos de
rebelin anticolonial toma como ejemplo la influencia radical de Micaela Bastidas
por sobre la mayor moderacin de Jos Gabriel Condorcanqui (Tupac Amaru II).
Adems de la feroz opresin colonial, compartida por todo el pueblo, las mujeres de
Nuestra Amrica tenan (tienen) cuentas pendientes con los colonialistas por sus abusos
sexuales, legitimados por la Santa Iglesia Catlica Apostlica Romana como algo
natural.
Siguiendo los anlisis de El Capital de Marx, la investigadora feminista Silvia Federici
demostr en su obra Caliban y la bruja. Mujeres, cuerpo y acumulacin originaria que
este proceso perverso y siniestro fue y es un producto del sistema capitalista. Segn
Federici, la acumulacin originaria del capital estuvo marcada por: a) la conquista brutal
y explotacin de las colonias; b) la expropiacin violenta y sanguinaria de las tierras
comunales del campesinado y las comunidades rurales (dentro de Europa y fuera de
Europa) y c) la represin, explotacin y opresin contra las mujeres, salvajemente
perseguidas y castigadas, violadas, quemadas y torturadas por... brujera. La
resistencia contra ese proceso capitalista, particularmente importante en la conquista y
aplastamiento de Nuestra Amrica, permite entender y explicar el papel revolucionario
de las mujeres insurgentes ya que ellas no fueron nicamente vctimas. Tambin
supieron responder a sus opresores... como era necesario responder, con la violencia
revolucionaria. No nico, pero s uno de los principales paradigmas de emancipacin,
ha sido Juana Azurduy, ya que ella pudo sintetizar con su liderazgo poltico-militar la

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alianza indestructible de indgenas, mestizos y criollos, hegemonizada por las clases


populares, ncleo central de nuestra primera independencia y base de cualquier proyecto
revolucionario para el siglo 21. Tanto Manuela Senz como el general Belgrano y
Simn Bolvar reconocieron pblicamente la centralidad de Juana Azurduy y con ella
de todas las mujeres combatientes y guerrilleras que la acompaaban en la lucha
popular nuestroamericana por la independencia. La mujer militante, combatiente y
guerrillera sigue siendo absolutamente central en la lucha del siglo 21 por la segunda y
definitiva independencia y el socialismo.

Espaa y la esclavitud del capitalismo colonial

Luego de tres siglos de robos sistemticos a las colonias de Amrica, un grupo de


ministros de ideologa liberal (Leopoldo de Gregorio, el conde de Campomanes, Pablo
de Olavide, Gaspar Jovellanos, Jos Minio y Redonda), agrupado en torno al rey
espaol Carlos III, comenz a promover reformas econmicas. Tanto en la metrpoli
espaola como en sus colonias americanas (indianas en el lenguaje colonialista de la
poca). Esas reformas liberales de los reyes Borbones provocaron en Amrica Latina un
impulso al capitalismo dependiente y cierto desarrollo econmico dentro del
subdesarrollo.
Ese desarrollo colonial combin reformas econmicas en el comercio de ultramar con
la introduccin de negros esclavos, pueblos originarios de frica arrancados por la
fuerza del ltigo y las cadenas, trados para reemplazar a los ya diezmados pueblos
originarios de Amrica. Ambos negros e indgenas obligados con golpes de
latigazos, vejaciones y tortura a consumir rpidamente sus vidas como fuerza de trabajo
esclava en jornadas laborales demoledoras y extenuantes que llegaron a alcanzar las 20
incluso 22 horas diarias, aniquilando rpidamente la fuerza de trabajo. La esclavitud,
que atraves como un cncer monstruoso toda la Amrica colonial (tanto en la Amrica
latina como en la anglosajona), es hija legtima de la culta Europa y su capitalismo
estrictamente moderno, bien distante de la esclavitud antigua de Egipto (en frica), de
Grecia y de Roma (en Europa).
A pesar del abundante material emprico y estadstico consultado, resulta errnea y
unilateral la caracterizacin del historiador alemn Manfred Kossok cuando afirma que
La colonizacin espaola fue un movimiento del feudalismo tardo, de expansin y
colonizacin, que se volc en diferentes oleadas sobre el continente americano [] En
la organizacin econmica y social altamente desarrollada de los imperios inca y
azteca, los colonizadores hallaron toda una serie de puntos de apoyo que facilitaron la
tranferencia del orden social feudal a los dominios de ultramar (Manfred Kossok: El
Virreinato del Ro de la Plata. Su estructura econmica-social). Ms acertado resulta,
en cambio, el anlisis social del historiador Sergio Bag cuando seala que El rgimen
econmico luso-hispano del perodo colonial no es feudalismo. Es capitalismo colonial
[] La esclavitud no tiene nada de feudal y s todo de capitalista. [] Amrica y
frica destiladas sus sangres por los alquimistas del comercio internacional fueron
indispensables para el deslumbrante florecimiento capitalista europeo (Sergio Bag:
Economa de la sociedad colonial. Ensayo de historia comparada de Amrica latina).
Esa esclavitud colonial se asentaba muchas veces en la economa de plantacin
esclavista que con mtodos brutales y sanguinarios produca para el mercado mundial,
bien distinta de la hacienda patriarcal y seorial dirigida a la economa de subsistencia,
la ostentacin y al consumo suntuario y dispendioso (Jorge Ibarra Cuesta: Marx y los
historiadores ante la hacienda y la plantacin esclavistas).

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Nuestra Amrica: capitalismo dependiente en el sistema mundial

En la Amrica colonial despus de 1492 no existe intercambio libre y salarial


entre el hacendado y el trabajador, requisito para la relacin social capitalista (un
trabajador vende su capacidad de trabajar, un patrn paga salario, un trabajo impago es
expropiado). Por el contrario, en la Amrica colonial existen mltiples formas
extraeconmicas de obligar al indgena, al esclavo negro o al mestizo empobrecido a
trabajar por la fuerza y sin paga. Sin embargo, aunque el plantador criollo, el explotador
minero y el patrn europeo se valan de formas de sujecin no econmicas, el producto
de esa explotacin (cacao en Venezuela, azcar en Brasil y Cuba, plata en Bolivia,
carne salada de Argentina, caf de Amrica central) se venda en el mercado mundial
para obtener dinero a cambio. No se produca para el consumo. Seala Bag Lejos de
revivir el ciclo feudal, Amrica ingres con sorprendente celeridad dentro del ciclo del
capitalismo comercial, ya inaugurado en Europa. Ms an: Amrica contribuy a dar a
ese ciclo un vigor colosal, haciendo posible la iniciacin del perodo del capitalismo
industrial, siglos ms tarde (Sergio Bag: Economa de la sociedad colonial. Ensayo
de historia comparada de Amrica latina). En una direccin similar apunta Ruy Mauro
Marini: Forjada al calor de la expansin comercial promovida, en el siglo 16, por el
capitalismo naciente, Amrica Latina se desarrolla en estrecha consonancia con la
dinmica del capital internacional. Colonia productora de metales preciosos y gneros
exticos, en un principio contribuy al aumento del flujo de mercancas y a la
expansin de los medios de pago, que, al tiempo que permitan el desarrollo del capital
comercial y bancario en Europa, apuntalaron el sistema manufacturero europeo y
allanaron el camino a la creacin de la gran industria (Ruy Mauro Marini: Dialctica
de la dependencia).
En la Amrica colonial (y moderna), posterior a la conquista y la destruccin de los
imperios comunales-tributarios de incas y aztecas, no hubo feudalismo puro ni
capitalismo puro. Se conform un tipo de formacin econmico social que articulaba
en forma desigual y combinada relaciones sociales caractersticas de modos de
produccin precapitalistas con una insercin capitalista dependiente en el mercado
mundial. Dentro de esa combinacin hbrida, unas predominaban sobre otras. Samir
Amin sostiene Desde sus orgenes las formaciones precolombinas fueron, bien
destruidas, bien sometidas al capital mercantil del centro europeo naciente. [...] El
capital mercantil, antepasado del capital acabado, se constituy unos anexos en
Amrica [...] Las formas de esta explotacin anexa podan ser diversas: pseudo
feudales (la encomienda de Amrica Latina), pseudoesclavistas (la explotacin minera)
o esclavistas (plantaciones del Brasil, las Antillas, o las colonias inglesas meridionales
de Amrica del Norte). No dejaban de estar al servicio del capitalismo europeo
naciente y producan para el mercado, por lo cual no deben confundirse con los modos
de produccin feudales o esclavistas verdaderos (Samir Amin: El desarrollo desigual).
El nacimiento del capitalismo como sistema mundial sigui derroteros distintos y
desiguales con una lgica polarizadora y asimtrica entre poderosas metrpolis y
fragmentadas colonias, semicolonias y pases dependientes. Lenin, por ejemplo, ubicaba
a la Argentina entre los pases capitalistas semicoloniales y dependientes (V.I. Lenin: El
imperialismo, fase superior del capitalismo). Mienten escuelas y Academias. El
despegue de W.W.Rostow es un mito. Nunca hubo desarrollo capitalista plano, lineal,
evolutivo, homogneo y pacfico. Europa occidental no naci ombligo del mundo.
Nuestra Amrica ingresa es ingresada de modo violento al sistema capitalista
mundial en formacin combinando y articulando diversos tipos de relaciones sociales.

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La sociedad de Venezuela en el siglo 18

Venezuela, cuna de Bolvar, experiment durante el siglo 18 un gran desarrollo


econmico, en los marcos de la formacin social capitalista colonial, a partir de la
exportacin de cacao y el trabajo esclavo. Los colonialistas clasificaban tnicamente a
las personas en: blancos peninsulares, blancos canarios y blancos criollos; pardos,
negros libres o manumisos, negros esclavos, negros cimarrones; indios tributarios,
indios no tributarios y poblacin indgena marginal.
Durante ese siglo surgi una clase criolla enriquecida y ennoblecida, propietaria de
grandes extensiones y de numerosos esclavos. A esos nuevos ricos se los llam los
grandes cacaos. Compartan el poder econmico con la corona espaola y la compaa
Guipuzcoana (fundada en 1728) que reemplaz a la anterior Casa de Contratacin
espaola, encargada de monopolizar el comercio exterior de Caracas.
Contra ese monopolio se pronunciaron en 1750 los grandes latifundistas locales que
deseaban vender libremente su cacao en el exterior, los productores de caa y tabaco y
los comerciantes canarios. Ms tarde, el 24/2/1781, un grupo de latifundistas criollos (se
los conoce como mantuanos por las mantillas utilizadas por las mujeres para ir a misa
y por las capas de los caballeros de la oligarqua) le escribe a Francisco de Miranda una
carta-Manifiesto que condensa 80 aos de desarrollo colonial. En ella le reclaman la
necesidad de la independencia y le sugieren negociar con Inglaterra para
desembarazarse del imperio espaol. Entre los mantuanos que firman esa carta
programtica se encuentra el padre de Simn Bolvar (este ltimo nace 17 meses
despus de enviada la carta).

Jos Leonardo Chirino y las luchas insurgentes preindependencia

Ese desarrollo capitalista colonial potenci las contradicciones sociales que se venan
incubando desde la conquista. Segn recuerda Gonzalo Abella en su libro Bolvar:
Independencia y lucha social en Nuestra Amrica, durante 1795, en Venezuela hubo un
levantamiento de esclavos que ocuparon tierras, con apoyo de pueblos originarios y bajo
la direccin de Jos Leonardo Chirino [1754-1796], hijo de una mam indgena con un
pap negro esclavizado.
Esa rebelin se insertaba en la ola de rebeldas anticoloniales de alcance continental,
curiosamente olvidadas por la historiografa eurocntrica. Desde 1780 se haban
producido los grandes levantamientos de Tupac Amaru y Micaela Bastidas en el Per y
los de Tupac Katari y Bartolina Sisa en lo que hoy es Bolivia. Ms al sur, los mapuches
seguan resistiendo lo siguen haciendo hasta hoy desde los tiempos del gran Toki
Lautaro (Leftraru) y Guacolda en la Araucana. En lo que hoy es Brasil, Zumbi, lder
negro combatiente de la Repblica de Palmares, desarroll una insurgencia junto con
sus hermanos y hermanas de los quilombos. Escapando de la esclavitud, haban hecho la
guerra en Pernambuco contra el colonialismo portugus entre 1675 y su asesinato en
1695. Tambin en Brasil, en Minas Gerais, en 1788-1789 se produce la conspiracin
minera y el levantamiento independentista (y republicano) del alfrez Joaquim Jos da
Silva Xavier, Tiradentes, contra la explotacin humana y el saqueo del mineral de los
colonialistas portugueses. Ese mismo ao, 1789, estallaba la Inconfidencia Bahiana que
postulaba una sntesis de libertad poltica e igualistarismo radical. All participaba, entre
otros, el padre Joo Ribeiro, una sntesis criolla de Robespierre y Marat. Al ao
siguiente, en 1790, ya andaba Macandal, esclavo prfugo y rebelde, organizando guerra
de guerrillas por las montaas indmitas y las selvas de fuego de Hait.

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Como seala Jess Santrich en El grito de independencia o la concrecin del sueo del
libertador, muchsimo antes de todas esas resistencias picas, ya en 1553, el negro
Miguel se haba alzado contra Diego Fernndez de Cerpa y una veintena de espaoles
en Nueva Segovia de Barquisimeto (hoy Venezuela). Se intern en las montaas y
fund con indgenas y negros un pequeo ejrcito insurgente para enfrentar el sistema
de explotacin de los conquistadores. Luch hasta caer en manos de las fuerzas
conjuntas de Diego Garca Paredes y otros colonialistas. Todos sus seguidores fueron
nuevamente reducidos a la esclavitud. Pero el espaol Diego Garca Paredes muri en
una emboscada de indgenas insurgentes mientras viajaba hacia Popayn, donde haba
sido nombrado gobernador. Frente a la dominacin colonial jams desapareci la
resistencia. Hay que esforzarse mucho, demasiado, para ocultarla o no verla.

Las fuerzas sociales en las guerras de emancipacin

A inicios del siglo 19, en las formaciones econmico-sociales de Nuestra Amrica


coexisten y se enfrentan diversas fuerzas sociales. Por un lado, el poder colonial,
clasista, racista y monrquico. Frente a l, dos fuerzas heterogneas y no siempre bien
definidas que convergern en la lucha contra el colonialismo: las elites oligrquicas y
burguesas criollas y las grandes mayoras excluidas. Estas dos ltimas conformaron el
partido americano, el partido de la independencia. Mientras que las oligarquas locales
de las zonas rurales y las burguesas comerciales de las ciudades y puertos propugnaban
una independencia formal de Espaa (buscando liberar la exportacin de materias
primas y el comercio, principalmente con Inglaterra y otras potencias europeas), la
fuerza social de las grandes mayoras pugnaba por demandas y transformaciones
estructurales ms profundas y radicales (abolicin de la esclavitud colonial, el tributo y
la servidumbre, prohibicin de la tortura, reparto de tierras, etc). Dentro de esas
mayoras populares convivan los esclavos negros de las plantaciones y los puertos, la
peonada indgena de haciendas y minas, los gauchos y llaneros mestizos del mundo
rural y una capa de artesanos urbanos y jvenes intelectuales radicalizados (de
inspiracin jacobina u origen ilustrado) que tenan vocacin de unirse a las otras clases
explotadas, castas sometidas y comunidades rebeldes dentro de una gran alianza y un
gran proyecto libertario de emancipacin continental.
Esas grandes mayoras populares no slo estaban bajo el yugo, la esclavitud y la
servidumbre coloniales, tambin ocupaban zonas liberadas de todo control imperial en
gran parte del continente. Millones de africanos prfugos en las selvas, las montaas y
las vaqueras se refugiaban junto a los pueblos originarios, en las aldeas fortificadas de
sus hermanos indgenas, o en el universo multitnico de la gauchera y los llaneros,
donde convivan los pueblos originarios, las negritudes y las pobreras mestizas. Esas
poblaciones desobedientes al poder colonial conformaron embriones de nuevas
sociedades rebeldes y fraternas de pueblos armados. Quilombos en el nordeste
brasileo, palenques de cimarrones fugados por el Virreinato de Nueva Granada,
esclavos fugados en las yungas del altiplano boliviano o en las costas inexploradas del
Per. Como recuerda Gonzalo Abella, las redes solidarias afroamericanas,
entremezcladas con los pueblos originarios rebeldes, iban desde el Caribe al Ro de la
Plata (habra que agregar tambin la Araucana donde resistan los mapuches). Esas
mayoras disponan de su produccin comunitaria de valores de uso para la
superviviencia, sus propios circuitos de trueque e incluso de contrabando hacia el
mundo extra continental.

Tupac Amaru y las resistencias populares frente al eurocentrismo

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Aunque la rebelin de Tupac Amaru fue derrotada, en Hait triunfa la lucha. El ciclo de
lucha anticolonial se extiende desde 1780 (Tupac Amaru) y 1791 (Hait) hasta 1824
(Ayacucho). Ese proceso poltico-militar independiza la mayora del continente de los
imperios europeos. Las revoluciones de la independencia y sus guerras de liberacin
formaron parte de un ciclo global, marcado por la reconfiguracin de la hegemona del
capitalismo mundial (a travs de revoluciones burguesas) y la emergencia de crecientes
resistencias populares. Nuestros lderes independentistas actuaron en ese marco social
local y dentro de ese horizonte internacional. En Nuestra Amrica ese proceso se
superpone sobre 300 aos de combate de los pueblos originarios, 200 aos de
resistencia de los esclavos trados por el ltigo de frica y 50 aos de lucha de los
criollos empobrecidos. La historia oficial desconoce, silencia u oculta esa resistencia
indoafroamericana, remitiendo los antecedentes (y el desenlace) exclusivamente a
Europa. Segn el eurocentrismo la lucha independentista dependera nicamente del
conflicto interno espaol y del apresamiento de Fernando Sptimo. Bolvar habra
triunfado porque tena tropas britnicas. San Martn cruz los Andes siguiendo un
plan escocs-ingls. Para ellos, los latinoamericanos seramos incapaces hasta de
luchar por nosotros mismos. Sintetizando estos relatos eurocntricos, petulantes y
altaneros, con un nivel de refinada y arrogante ignorancia que da vergenza ajena, el
acadmico francs Chaunu expres: La Amrica espaola que no es sino una
provincia de Europa, no inventa la Independencia, la recibe (Pierre Chaunu:
Interpretacin de la Independencia de Amrica Latina). Nuestra independencia sera
producto de una guerra civil europea, no de una guerra de liberacin anticolonial y
nacional americana. El pasado de lucha se esfuma. Sntesis historiogrfica, tristemente
clebre, de prejuicios que repiten, como alumnos obedientes, historiadores criollos.
Exagerando an ms a Chaunu, por ejemplo, el profesor Grnor Rojo llega al extremo
de caracterizarla como una gresca familiar entre caballeros cristianos, dueos de
tierras y seores de vasallos. (Grnor Rojo: Independencias? Bicentenarios?).
Nuestros pueblos habran sido simples escuderos, pasivos y tontos (prcticamente subhumanos) de esos caballeros.
Manuales, Academias, institutos militares y medios de comunicacin, slo ven las
revoluciones burguesas de EEUU (1776) y Francia (1789). Sin sonrojarse se olvidan
de las rebeliones de los pueblos originarios de Quito en 1765, Tupac Amaru y Tupac
Katari, de los comuneros de Nueva Granada de Jos Antonio Galn, de la resistencia de
los diaguitas en las guerras calchaques, de los comuneros del Paraguay, de la rebelda
de Manuela Beltrn, de la dignidad de los mapuches y los esclavos jacobinos negros en
Hait. Para la mirada euroccidentalista los esclavos negros, mestizos empobrecidos,
zambos, mulatos y pueblos indgenas carecen de humanidad. Son fantasmas invisibles.
Si por casualidad algn historiador tradicional admite su existencia, los dibujan pasivos,
impotentes, ciegos, sin perspectiva histrica (los marxistas liberales y eurocntricos
no son muy distintos cuando condenan estas resistencias porque no tenan un
programa para desarrollar las fuerzas productivas, haciendo suya, con jerga
aparentemente de izquierda, la mirada de los vencedores). En el relato
euroccidentalista Nuestra Amrica carece de cronologa e identidad propia. La
independencia habra sido un deshilachado coletazo de procesos europeos, sucedidos al
otro lado del Atlntico, donde al parecer habitan Dios, la Cultura, la Civilizacin, el
Progreso y Las Fuerzas Productivas. A contramano de estas apologas, la historia real de
Bolvar, Moreno, Toussaint LOuverture, Artigas y San Martn, es bien distinta.

La historia latinoamericana y sus mltiples conflictos sociales

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En Nuestra Amrica, a inicios del siglo 19, la contradiccin colonia-imperio se


superpone y sobreimprime con la contradiccin entre oprimidos y opresores. Entre los
opresores se contaban las monarquas y los imperios europeos, sus administraciones y
burocracias coloniales, sus ejrcitos y el alto clero de la iglesia oficial que los defenda,
pero tambin las oligarquas criollas y las burguesas portuarias que constituyeron la
fraccin continental generalmente anti-hispana y pro-britnica. Entre estos ltimos
haba terratenientes de ganado, dueos de caaverales azucareros, grandes productores
de caf o de cacao, hacendados y plantadores, propietarios de minas y de esclavos.
En el campo de los oprimidos se encontraba el universo multicolor de las mayoras
populares: pueblos originarios, esclavos en cautiverio o fugados y organizados en
comunidades, grupos mestizos, llaneros, gauchos, comunidades originarias
cristianizadas, multitudes de humildes inmigrantes y sus hijos criollos o mestizos, as
como tambin jvenes intelectuales criollos que no se resignaban a cambiar
simplemente de amo o de tirano. La lucha nacional-continental (de la Patria Grande) por
la Independencia anticolonial se amalgama, entremezcla y fusiona con la lucha de clases
y la habitualmente ignorada lucha de los pueblos originarios por sus territorios y
recursos naturales, la no documentada lucha de los humildes por la tierra y la invisible
lucha de los afrodescendientes por sus derechos.

Independencia latinoamericana: Fueron revoluciones?

Los relatos tradicionales basados en las viejas historias oficiales de las clases
dominantes liberales o conservadoras, siempre burguesas ni siquiera se hacen
preguntas sobre 1810. Para ellos, si a partir de entonces hubo modificaciones jurdicoinstitucionales en el status de las colonias, no dudan en caracterizarlas como
revoluciones. Por reaccin a esa mirada tradicional, otros relatos, menos ingenuos pero
no menos eurocntricos, han querido negar el carcter de revolucin de esos procesos
alegando que desde 1810 slo hubo mutaciones polticas que no modificaron la
estructura social. Desde este otro ngulo, una elite (las clases dominantes criollas)
reemplaz a otra elite (las burocracias coloniales europeas), pero sin modificar las
relaciones sociales de dominacin.
Esa descripcin alternativa no deja de tener visos de realidad pues, como bien alertara
Jos Carlos Maritegui para el Per, es cierto que a la crisis del lazo colonial no sucedi
una modificacin radical de la propiedad de la tierra en todo el continente. Oligarquas,
plantadores y hacendados siguieron siendo propietarios de minas y latifundios, mientras
las burguesas comerciales continuaron haciendo negocios, ya no con Espaa sino con
Inglaterra, mientras las mayoras populares indgenas, negros, mulatos, zambos,
mestizos, gauchos, llaneros, etc. continuaron explotadas. Sin embargo, a partir de
1804 y hasta 1824 las modificaciones no fueron un elegante recambio de elites. Hubo
lucha, confrontacin, contradicciones agudas y guerras sangrientas que involucraron a
las grandes masas provocando cambios sociales y de mentalidades. No slo hubo
batallas y cataclismos institucionales. Tambin hubo inmensas movilizaciones sociales
de cientos de miles (cuando no millones) de sujetos populares que dieron su vida en las
guerras anticoloniales por la causa americana en una confrontacin continental. Hacer
caso omiso de ese innegable fenmeno social presupone en los historiadores
consciente o inconscientemente concebir a los sujetos populares como pasivos,
entenderlos nicamente como mera base de maniobra, simples extras de una pelcula
completamente ajena. Una mirada de la historia que, aunque aspire a ejercer un ademn
crtico, no deja de ser burguesa ya que se niega a reconocer el protagonismo de las

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masas populares. Los nicos protagonistas de la sociedad y de la historia seran, para


esta otra mirada historiogrfica, las clases dominantes, los poderosos, los millonarios,
los propietarios, los hacendados y comerciantes. Los cientos de miles (o millones) de
combatientes indgenas, negros, mulatos, zambos, mestizos y blancos criollos
empobrecidos y explotados que primero protagonizaron las resistencias contra el
colonialismo europeo y luego decidieron la contienda a favor de la independencia como
pueblo en armas en los ejrcitos patriotas de Bolvar, San Martn y otros
revolucionarios anticoloniales habran sido una masa ciega, gris, amorfa,
completamente pasiva, porque no tenan un programa para desarrollar el progreso de
las fuerzas productivas. Qu entendemos por progreso en la historia? Cmo
evaluar el progreso desde las masas populares resistentes y los pueblos del Tercer
Mundo? Al negar el carcter de revolucin a estos procesos sociales y combates de
masas que con una cantidad enorme de muertos a lo largo de dcadas lograron
finalmente quebrar y vencer en todo el continente a los poderosos imperios europeos,
qu se entiende entonces por revolucin? El modelo poltico puro de la
revolucin francesa? El modelo econmico puro de la revolucin industrial en
Inglaterra? Fueron nuestras revoluciones de independencia y guerras de liberacin
anomalas y desviaciones frente a un tipo ideal basado en el modelo europeo puro
de revolucin democrtico-burguesa que se supone en las Academias, en la historia
oficial, incluso en el progresismo eurocntrico falsamente universal?

Clases dominantes y revoluciones inconclusas

Una nueva mirada de la historia, latinoamericanista y no eurocntrica, debera hoy dejar


de lado esos falsos tipos ideales de modelos puros que jams fueron universales.
Nuestras guerras de independencia fueron revoluciones reales que aspiraron a cambios
no slo jurdicos e institucionales. No se trat de un simple recambio de elite
burocrtica. El contenido social del Plan revolucionario de operaciones de Mariano
Moreno y los proyectos de Simn Bolvar posteriores a 1816 lo prueban. Lo mismo
puede afirmarse de la revolucin mexicana con gran contenido indgena y popular.
Pero, eso s, fueron revoluciones inconclusas. Aunque finalmente triunfaron sobre el
colonialismo europeo, no pudieron terminar de realizarse por la insercin capitalista
dependiente de nuestras formaciones sociales en el sistema mundial capitalista y adems
porque los lderes independentistas, que aspiraron a emancipar genuinamente a las
clases populares (aboliendo la servidumbre indgena, eliminando la esclavitud negra,
defendiendo el reparto de tierras, promoviendo la estatizacin de los recursos naturales
y proyectando la industrializacin propia), no contaron con burguesas nacionales
pujantes sino con lmpenes burguesas agrarias, exportadoras y comerciales, raquticas
y dbiles, socias menores de la explotacin neocolonial que se espantaron ante sus
programas radicales, los abandonaron y obstaculizaron cualquier cambio social de
fondo. Estas burguesas criollas dieron la espalda a los proyectos libertarios y
emancipadores de Bolvar, San Martn, Moreno, Hidalgo, Morelos, Artigas y otros
libertadores para construir pequeas naciones y republiquetas con una institucionalidad,
una liturgia falsamente patriotera y unos panteones legitimantes del orden establecido,
ajeno e incluso impuesto por sobre y contra las clases populares y plebeyas que fueron
las que histricamente ganaron las guerras de independencia anticolonial. Despus de la
independencia se produjo una reversin social, un retroceso, una frustracin. No se
logr la unidad continental. Adems, los decretos abolicionistas de servidumbre y
esclavitud se convirtieron en letra muerta. La tierra volvi a manos latifundistas. De
all en ms la nacin (patria chica y fragmentada) se convirti en el nombre de un

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territorio y un orden jurdico dentro del cual cada burguesa verncula ejerci su
dominacin domstica, como socia menor y cmplice del sistema mundial capitalista
neocolonial.
La debilidad estructural de las sociedades postcoloniales (explicable por el papel de las
burguesas comerciales y las oligarquas exportadoras) no invalida el carcter
revolucionario de los proyectos emancipadores en las guerras de independencia. El
abandono de San Martn y Simn Bolvar, los asesinatos de Sucre, Moreno,
Monteagudo y Morazn, as como el exilio forzoso de Artigas o el enjuiciamiento de
Castelli expresan el desprecio y odio visceral que estos lderes populares
independentistas se fueron ganando por parte de las clases dominantes vernculas. Odio
que provena no slo del enemigo colonial europeo y sus feroces militares sino tambin
de las clases dominantes criollas, que finalmente les dieron la espalda, los dejaron solos
o incluso los enfrentaron pues pretendan simplemente reemplazar a las burocracias
coloniales espaolas y portuguesas por una clase dominante local, dejando intacta la
estructura social y mantenindose como socias subalternas dentro de una relacin
dependiente y neocolonial con las grandes metrpolis del mercado mundial capitalista.
Por eso en el siglo 21 aquellos proyectos revolucionarios inconclusos, reales y
genuinamente emancipadores y radicales, se desplazan a las manos de nuevos sujetos
populares, los nicos que podrn concretar la segunda y definitiva independencia a
travs de la revolucin socialista continental.

Voluntades colectivas y violencia popular

Aquellas revoluciones de independencia y las guerras de liberacin que las


posibilitaron desde el ro Bravo hasta la Patagonia se desarrollaron solas, de forma
espontnea, con piloto automtico? Surgieron de la nada como una planta perdida en
medio del campo cuando llueve? Cmo se conforma una voluntad colectiva de alcance
no slo nacional sino incluso continental para lanzarse a la lucha a partir de un proceso
poltica y socialmente tan ambicioso? Durante los ltimos aos, de la mano del
posmodernismo (y sus derivados), se ha puesto de moda cantar loas a la pura
espontaneidad de las multitudes. Como si las revoluciones y las grandes
confrontaciones que duran dcadas luchando contra un imperio se pudieran
desarrollar y concretar sin planes, sin proyectos, sin estrategias, sin cuadros polticos,
sin orientaciones, en suma, sin ideologa y sin organizacin. Ninguna revolucin
histrica se desarroll de esa manera. Las revoluciones de independencia americana y
nuestras guerras de liberacin (que se extendieron entre 1780 y 1824) tampoco. No se
puede combatir 44 aos de forma casi ininterrumpida sin coordinacin ni ideologa ni
planes. Esas guerras, rebeliones y revoluciones fueron posibles porque hubo planes,
estrategias, organizaciones polticas (las sociedades patriticas y literarias y sobre
todo las logias operativas, por ejemplo, jugaban el rol de lo que actualmente
consideramos como partidos polticos, haciendo anlisis de coyuntura, identificando
enemigos y aliados, trazando planes tcticos y estratgicos de accin, estableciendo
contactos, recolectando informacin, haciendo inteligencia, etc.) y tambin porque
existan ideologas que convocaban a la desobediencia y a la revolucin, legitimando el
ejercicio de la violencia revolucionaria a escala continental y posibilitando la respuesta
del campo patriota contra la violencia colonial, por entonces oficial y la nica legal y
permitida por el orden establecido. Los lderes independentistas slo pasaron a ser
llamados hroes y a tener estatuas de bronce en las escuelas y plazas despus de
triunfar. Antes los llamaban sediciosos, revoltosos, infieles, jacobinos,
indianos, insurgentes, impuros, indecentes, locos, subversivos. Suena

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conocido?
Muchas impugnaciones de los ltimos tiempos contra los revolucionarios
independentistas de 1810 (que se horrorizan frente al lenguaje empleado por los
patriotas, como cuando en el sur Mariano Moreno defiende la necesidad de verter
arroyos de sangre de los jefes colonialistas o cuando Simn Bolvar, un poco ms al
norte, convoca a exterminar a los tiranos), en realidad estn motivadas por el rechazo
actual a la violencia popular, plebeya y revolucionaria. Estas voces oficiales
periodistas, historiadores acadmicos, novelistas, filsofos, abogados que arremeten
contra Moreno, contra Bolvar, contra Artigas, contra Tupac Katari o San Martn, en
realidad tienen en mente a las fuerzas insurgentes y a los movimientos sociales rebeldes
del siglo 21. Usan como pretexto la impugnacin de los rebeldes ms radicales de los
siglos 18 y 19 para demonizar, satanizar y estigmatizar en realidad a los revolucionarios
y a la insurgencia del siglo 21.

Bolvar, hijo de la rebelda popular de Nuestra Amrica

La gran lucidez de Simn Bolvar, Manuela Saenz, Jos de San Martn, Jos Gervasio
Artigas, Mariano Moreno, Miguel Hidalgo, Jos Mara Morelos entre muchos otros y
otras precursores de las luchas continentales de liberacin consiste en haber sabido
superar y haberse elevado por sobre el inicial horizonte de clase (estrecho, limitado y
mezquino) de las oligarquas y burguesas criollas generalmente probritnicas,
recuperando las rebeldas indoamericanas y gestando un ambicioso proyecto de
liberacin continental y popular sobre la base de alianzas sociales con las clases,
pueblos y grandes mayoras oprimidas de Nuestra Amrica.
Sin la participacin heroica y masiva de los pueblos originarios, las negritudes, los
mulatos, los llaneros y los gauchos en aquellas luchas, la primera independencia
americana nunca hubiera triunfado sobre los imponentes y poderosos colonialistas
europeos. Sin apoyo popular, Simn Bolvar, San Martn, Artigas, etc, no seran hoy
quienes son y representan para la clase trabajadora latinoamericana y la juventud
rebelde del siglo 21. Los pueblos en armas que los apoyaron y les permitieron triunfar
fueron los verdaderos sujetos nunca pasivos de la lucha. La historia no es slo la
historia de las clases dominantes. Ellos, los poderosos, las elites, las clases dominantes
explotadoras, no son los nicos protagonistas del drama humano. Al mismo tiempo y en
paralelo hay una historia de los de abajo, de las clases populares, de las clases
subalternas, de las clases explotadas y de los pueblos oprimidos. Quien no enfoque su
mirada hacia esta ltima terminar confundido, cantando alabanzas, consciente o
inconscientemente, a los poderosos y a los (hasta ahora) vencedores. Para vencer hay
que aprender en el pasado, en el presente, en el futuro a ver al pueblo actuando de
pie, no slo de rodillas, pasivo y como simple base de maniobra.

Napolen, un expansionismo colonial y burgus

Qu suceda en Europa mientras se desarrollaban estas varias oleadas de rebeldas


latinoamericanas injustamente olvidadas por la historia oficial? Tras acumular poder
econmico durante varios siglos, la burguesa (clase social que, segn la investigacin
Mercaderes y banqueros en la Edad Media de Jacques Le Goff, aparece en la historia
europea en el siglo 11 d.C) se lanza a conquistar el poder poltico. Despus de
numerosas revoluciones fallidas o detenidas a medio camino, la burguesa alcanza el
poder completo en Francia en 1789. All, luego de avances y retrocesos, con medidas

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radicales (impulsadas por los jacobinos de Maximilien Robespierre y por los

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descamisados igualitaristas [sans culottes, sin calzones] de Franois-Nol Graco


Babeuf) sucedidas por una contraofensiva conservadora (Directorio anti-jacobino), en el
seno de la revolucin francesa emerge el liderazgo militar del emperador plebeyo
Napolen Bonaparte.
En condiciones de competencia capitalista por mercados y colonias, Francia entra en
guerra con Inglaterra. Napolen llega a controlar militarmente Europa continental y
bloquea por mar a Inglaterra. sta se une con las monarquas ibricas y protege la
evacuacin del rey de Portugal y su familia en 1808 a Ro de Janeiro, dejando de alentar
por unos aos la independencia sudamericana. Bonaparte presiona a Espaa sobre
Portugal para enfrentar a Inglaterra. Detrs de las tradicionales historias escolares de
amoros y dormitorios (que reducen la expansin francesa a una telenovela y un
culebrn de las amantes de Napolen), lo que ese expansionismo militar expresa es la
necesidad burguesa de acabar con el antiguo rgimen de la nobleza en toda Europa y
competir con otras potencias capitalistas coloniales en el reparto del Tercer Mundo.

Napolen y la monarqua espaola

Ms all de sus amantes, en cada pas que Napolen conquista lo primero que instalan
sus tropas es un cdigo de leyes que sanciona y legitima la propiedad privada burguesa.
A travs de ese expansionismo militar burgus, la Francia de Napolen invade entre
otros pases a Espaa (sin respetar los tratados firmados), entrando en Madrid en
diciembre de 1808. Con la prisin de la casa real espaola (Fernando Sptimo estaba
prisionero en Bayona) se abre as un marco de posibilidad para la desobediencia
institucional de las colonias espaolas de Amrica, que ya venan conmocionadas por
una larga cadena de rebeldas previas (desconocidas por la historia oficial eurocntrica).
La cada del Rey espaol en manos de Napolen, proporcion a los pueblos
latinoamericanos la ocasin para dar los primeros pasos concretos hacia la
independencia formal. En 1808 ya no haba gobiernos legtimos en Espaa y
Portugal. El rey de Espaa estaba cautivo de Napolen. El rey de Portugal y su familia
pasaran largos aos en sus colonias del Brasil. La amenaza de Napolen colaboraba
para que todos los monarcas (los depuestos, los exiliados y los sobrevivientes) se
coaligaran contra l. Hasta 1810 casi nadie con cargo en la administracin colonial
(fuera criollo o espaol) dejaba de reclamar el regreso del rey espaol al trono. Detrs
de la aparente pantalla de la supuesta lealtad a Fernando Sptimo (invocada como
artilugio poltico), cautivo en manos francesas, se expresaba la desobediencia criolla a
la dbil legalidad colonial.

Diferencias entre Napolen Bonaparte y Simn Bolvar

En disputa con otros colonialismos europeos (el ingls, el austraco, el ruso, el espaol),
Napolen va invadiendo pases para expandir la dominacin burguesa y conquistar
nuevos territorios y mercados de explotacin colonial. En cambio Simn Bolvar, en sus
campaas militares, expande la revolucin en Amrica con un objetivo bien distinto:
emancipar un continente entero, liberando esclavos negros e indgenas, generando
nuevas repblicas e intentando conformar con ellas una gran nacin latinoamericana
para enfrentar a los amos de Estados Unidos y de Europa. Napolen es apoyado con
entusiasmo por la burguesa francesa y las clases dominantes que usufructan sus
nuevas conquistas, Bolvar es abandonado por la burguesa y repudiado por las clases
dominantes de su propio pas que le dan la espalda, lo llaman loco, lo combaten e

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intentan asesinarlo (lo que finalmente consiguen).

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El general y emperador francs emplea toda su vida y energa para expandir la


dominacin, el Libertador americano lo hace para alcanzar la emancipacin. Uno acta
desde las metrpolis capitalistas, el otro desde las periferias coloniales y dependientes.
Uno intenta consolidar el colonialismo, el otro terminar con l. Uno ordena invadir Hait
(enviando a su cuado el general Charles-Victoire-Emmanuel Lecrerc al frente de
25.000 hombres) para aplastar a sangre y fuego a los esclavos negros insurrectos, el otro
se apoya en Hait para defender la independencia de Nuestra Amrica y aprendiendo de
Ption y los negros rebeldes promueve la libertad de los esclavos. Uno garantiza sus
invasiones ganando sus batallas con el recurso principal de la artillera, el otro se apoya
centralmente en la lanza de las masas plebeyas, los llaneros, los negros y las clases
populares insurrectas. Uno se encarama al poder del Estado desde una revolucin que l
no hizo ni dirigi, el otro encabeza la propia revolucin y se transforma en su smbolo
continental. Un abanico de diferencias ms que notable entre Napolen y Bolvar...
donde claramente este ltimo, a pesar de no tener el fabuloso, inigualable y mgico
privilegio de ser europeo, descuella sobre el primero.

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Mantuanos y revolucionarios

Quin es y qu representa Bolvar?

Las luchas y contradicciones sociales que atraviesan toda la historia de la humanidad (la
historia latinoamericana no es, obviamente, una excepcin) tienen como protagonistas
centrales a las grandes masas. Esas luchas histricas se producen entre inmensos
conjuntos de personas (que agrupan cientos de miles y millones de individuos),
orgnicamente unidos por sus relaciones sociales, su posesin o no posesin de los
medios de produccin, por sus experiencias, sus tradiciones, su modo de vivir, sus
intereses, sus costumbres y su cultura. Aunque las contradicciones histricas involucran
a millones de personas, las clases sociales, las comunidades y los pueblos en lucha
suelen decantar a lo largo de dcadas determinados liderazgos en los cuales algunos
sujetos salen del anonimato y se transforman en smbolos de luchas colectivas. Por
ejemplo, en la antigedad griega, los esclavos rebeldes encontraron en Espartaco a uno
de los tantos oprimidos que supo sintetizar aspiraciones colectivas encabezando la
rebelin contra el sometimiento de sus hermanos. En Nuestra Amrica cientos de miles
de indgenas hallaron en Tupac Amaru un sujeto que los aglutin y que se convirti en
smbolo de una rebelin continental colectiva. Aunque la historia humana constituye un
proceso annimo que se va transformando, con ciertas tendencias a largo plazo dentro
de un campo contingente de probabilidades, a travs de la lucha, el accionar, el
quehacer y la praxis de esos movimientos colectivos de millones de personas, el rol del
sujeto nunca es completamente pasivo. Por eso la masa popular de comunidades,
pueblos y clases sociales en lucha, en determinadas coyunturas histricas, decantan y
eligen algunos sujetos cuyo accionar permite aglutinar, catalizar y converger las
heterogneas, dispersas y multiformes voluntades colectivas. Simn Bolvar fue y es, en
Nuestra Amrica, uno de ellos. Uno de los principales.
Como persona individual Simn Jos Antonio de la Santsima Trinidad de Bolvar y
Palacios nace en Caracas (hoy Venezuela) el 24/7/1783. Presumiblemente muere en
Santa Marta (hoy Colombia) el 17/12/1830. El individuo Bolvar vive una vida intensa
de 47 aos. Como sujeto poltico este individuo trasciende a su tiempo y deja huellas en
todo el continente transformndose en un smbolo colectivo de sueos libertarios
inconclusos y proyectos todava pendientes de millones y millones de personas, de
muchas generaciones rebeldes y de varios pueblos en lucha.
En nuestra poca Simn Bolvar, sospechoso y maldito, representa los peores miedos y
las pesadillas ms espeluznantes para la gente poderosa y adinerada. Su nombre y su
pensamiento poltico estn indefectiblemente asociados a un proyecto colectivo de
liberacin nacional y continental y a luchas sociales radicales, anticapitalistas y
antiimperialistas, que llegan hasta el presente desbordando los lmites no slo de las
dictaduras militares genocidas sino tambin de las repblicas bananeras formalmente
parlamentarias y las democracias contrainsurgentes. En el siglo 21, nuestro contexto
histrico, ese proyecto inacabado de Patria Grande bolivariana slo podr realizarse en
el marco de la revolucin socialista. Ya lo advirti el Che Guevara: las burguesas
autctonas han perdido toda su capacidad de oposicin al imperialismo si alguna vez
la tuvieron y slo forman su furgn de cola. No hay ms cambios que hacer; o
revolucin socialista o caricatura de revolucin. La Patria Grande de Simn Bolvar y
el socialismo del Che Guevara son banderas inseparables en nuestra poca. Ninguna de
las dos podr realizarse de forma aislada, una sin la otra.

La familia Bolvar y los mantuanos

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La familia Bolvar es de origen vasco. El primero de todos, que tambin se llamaba


Simn, viaj a Amrica en 1559. Su apellido original se escriba Bolbar, del cual
luego cambia la b por la v. Como recuerda Juvenal Herrera Torres en su obra Simn
Bolvar, vigencia histrica y poltica el pap de Simn dej de herencia a sus cuatro
hijos (dos varones, Juan Vicente y Simn, y dos mujeres, Juana y Mara Antonia):
258.000 pesos en dinero. Dos plantaciones de cacao, cerca de Caracas. Cuatro casas en
Caracas, con los esclavos, muebles y joyas correspondientes. Nueve casas en La Guaira.
Objetos de plata valorados en 46.000 pesos. Una casa de campo a orillas del mar. Casa
y finca fuera del recinto de Caracas. La finca de San Mateo, con ms de 1.000 esclavos
[es probable que esta cifra sea un tanto exagerada, otros autores mencionan 160
esclavos] y dos trapiches azucareros. Un rancho de produccin de ndigo cerca de San
Mateo, en el valle de Aragua. Tres extenssimos ranchos de ganado vacuno en los
llanos, hacia el Orinoco. El valle de Arroa, con minas de cobre, y las minas de
Cocorote. Su origen de clase resulta inequvoco, lo vincula a la oligarqua criolla de
Caracas, una elite conocida como mantuana por los elegantes mantos que usaban sus
mujeres. Este sector social haba acumulado tanta riqueza que se senta superior incluso
a los espaoles recin llegados de la pennsula ibrica, fueran stos militares o civiles.
La inmensa grandeza de Simn Bolvar como individuo consisti en haber sabido
superar ese origen histrico de nacimiento, que lo limitaba y lo hunda hacia el mundo
mediocre, egosta y mezquino de la clase dominante, para abrazar de corazn y dar su
vida por la causa de las grandes mayoras populares, intentando construir una gran
nacin latinoamericana, soberana, unida e independiente de todos los imperios, la Patria
Grande, un ideal y un proyecto inacabado. Nunca un oligarca lo hubiera podido hacer.
Tuvo que despojarse de su origen de clase para entremezclarse con los negros
insurrectos, los indgenas rebeldes, los llaneros indmitos y as entrar por la puerta
grande de la historia de la lucha revolucionaria latinoamericana.

La infancia del futuro libertador

Los padres de Bolvar fallecieron muy pronto (Juan Vicente, su pap, cuando l tena 3
aos; Mara de la Concepcin de Palacios, su mam, cuando l tena 9). El joven Simn
fue criado por la negra Hiplita, que cumpli el rol de su madre y su padre al mismo
tiempo. En una carta de madurez, enviada desde el Cuzco (Per) a su hermana Mara
Antonia Bolvar le dice Te mando una carta de mi madre Hiplita, para que le des
todo lo que ella quiere; para que hagas por ella como si fuera tu madre, su leche ha
alimentado mi vida y no he conocido otro padre que ella (Carta de Simn Bolvar a
Mara Antonia, Cuzco, 10/7/1825).
Adems de a esta mujer afrodescendiente que lo quiso, lo acun, lo cuid y lo educ en
su niez, la figura a quien Bolvar profes ms afecto desde entonces fue su maestro y
preceptor Simn Rodrguez, intelectual vinculado al igualitarismo radical predicado por
Jean-Jacques Rousseau, al enciclopedismo y al pensamiento independentista temprano.
Tambin recibi una fuerte influencia del independentista Andrs Bello.

Simn Rodrguez: pedagoga sobre el joven Simn

Simn Rodrguez [1771-1854] era llamado en su pas el extremista jacobino. Haba


sido secretario del abuelo materno del futuro libertador. Muertos los padres de Simn

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Bolvar, recibi con plenos poderes el encargo de educar al jovencito. Con l aplicara
las doctrinas pedaggicas de la obra Emilio de Rousseau. Bolvar no pudo tener mejor

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maestro que Simn Rodrguez (uno de sus seudnimos fue Robinson). Este pedagogo
iconoclasta, tuvo una amplia cultura enciclopdica que lo condujo a posturas
revolucionarias, vinculadas al socialismo utpico. Influy en el adolescente Bolvar
otorgndole seguridad para desafiar a la autoridad y despejando sus miedos a
escandalizar al mundo.
Simn Rodrguez fue artesano, viajero itinerante, agitador perseguido y clandestino.
Cambi su nombre tan recurrentemente como su domicilio. Su lenguaje estaba cargado
de provocaciones, se esforzaba por escribir con una estructura gramatical original y con
ortografa deliberadamente trasgresora. Tena pinta de seductor excntrico, una oratoria
brillante (prefera la enseanza verbal a la escrita) y una vida libertaria que por sus
excentricidades no siempre ganaba simpatas. Por ejemplo, el Mariscal Antonio Jos de
Sucre lo describi ante Bolvar como una cabeza alborotada con ideas extravagantes
(Carta de Sucre a Bolvar, desde Chuquisaca, 1826). El general Daniel Florencio
OLeary, secretario, edecn y cronista de Bolvar, calific a S.Rodrguez en sus
Memorias del siguiente modo: hombre de variados y extensos conocimientos, pero de
carcter excntrico; no solamente instruido sino sabio. El propio Simn Rodrguez le
confes en Valparaso (Chile) al viajero francs Vendel-Hey que La libertad me es
ms querida que el bienestar.

La ideologa de Simn Rodrguez

Simn Rodrguez educ al joven adolescente y luego volvi a encontrarlo en Europa


cuando, a los 20 aos, Simn qued tempranamente viudo y pas por un perodo de
tristeza y melancola. Aos ms tarde, su discpulo ya triunfante, le dio la oportunidad
de organizar escuelas innovadoras en la recin creada Bolivia (donde Simn Rodrguez
gener nuevos escndalos).
Sintetizando su utopa americanista, en su libro Luces y virtudes sociales Simn
Rodrguez afirm: La filosofa est, donde quiera que se piensa sin prevencin; y
consiste en conocer las cosas, para reglar nuestra conducta con ellas, segn sus
propiedades. Los preceptos sociales son pocos, y sus aplicacionesmuchas: pretender
que se ensee lo poco que se debe saber, para no errar en los muchos casos que
ocurren cada da es filosofa: esperar que, si todos saben sus obligaciones, y
conocen el inters que tienen en cumplir con ellas, todos vivirn de acuerdo, porque
obrarn por principios no es sueo ni delirio, sino filosofa; ni el lugar donde esto
se haga ser imaginario, como el que se figur el Canciller Toms Moro: su Utopa
ser, en realidad, la Amrica.
Otro pasaje clebre de su obra, correspondiente al libro Sociedades americanas, es
aquel donde resume la perspectiva crtica del eurocentrismo (de impactante actualidad
para nuestros das): Dnde iremos a buscar modelos? La Amrica Espaola es
original. Original han de ser sus instituciones y su gobierno. Y originales los medios de
fundar unas y otro. O inventamos o erramos. Toda su pedagoga popular estaba
enfocada hacia la conformacin de un pensamiento latinoamericano que se estructurara
sobre sus propias bases, sin renunciar a las conquistas intelectuales europeas pero
apropindose de ellas con un sentido crtico, nunca obsecuente, obediente, colonial ni
sumiso. El marxista peruano Jos Carlos Maritegui prolongar en el siglo 20 aquella
perspectiva de Simn Rodrguez sintetizada en el lema inventamos o erramos con
otra expresin que tambin ser programtica No queremos, ciertamente, que el
socialismo sea en Amrica ni calco ni copia. Debe ser creacin heroica.

El joven Simn Bolvar y los viajes a Europa

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Habiendo nacido en el seno ms selecto y patricio de una cuna criolla aristocrtica, el


joven Simn march muy tempranamente a Europa. All, gracias a sus tos, tuvo acceso
a la Corte espaola. En casa del marqus de Ustriz penetr en el mundo intelectual de
la Ilustracin. En Pars tuvo una amante (Fanny de Villers) con la que mantuvo
correspondencia por dcadas. En Europa fue testigo de la coronacin de Napolen y
conoci a los sabios Humboldt y a Bompland. Estos dos cientficos, que venan de
Amrica, traan fascinantes relatos y la intencionalidad poltica de orientar la ruptura de
las colonias con Espaa. En ese momento al joven Simn se le despierta la inquietud y
el sueo de liberar el continente.
Por sus gustos, los circuitos que frecuent y la gente con la que se movi, el joven
Simn era por entonces un tpico hijo rico de la clase dominante mantuana. Pero los
ideales que rpidamente ir abrazando lo transforman y conducen a desmarcarse y
superar el estrecho universo de esa clase dominante. En Europa simpatiza rpidamente
con el republicanismo y la ilustracin. Ingresa a la Masonera, con el nimo segn le
confiesa a Per De Lacroix en el Diario de Bucaramanga de hacerse iniciar para
ver de cerca lo que eran aquellos misterios, y (comenta) que en Pars se haba recibido
de Maestro, pero que aquel grado le haba bastado para juzgar lo ridculo de aquella
antigua asociacin. En Europa tambin se reencuentra con su maestro Simn
Rodrguez (Robinson) junto al cual, en el Monte Sacro romano, cuando tena 22 aos de
edad, hace el juramento de liberar Venezuela: Juro delante de Ud., juro por el Dios de
mis padres, juro por ellos, juro por mi honor y juro por la Patria que no dar descanso
a mi brazo ni reposo a mi alma hasta que no haya roto las cadenas que nos oprimen
por voluntad del poder espaol.

Dilemas de la revolucin burguesa europea

La revolucin francesa mximo smbolo de la modernidad europea promete desde


su inicio igualdad, libertad y fraternidad. En esas banderas hermosas y gloriosas creen
los ms radicales, desde los jacobinos de Robespierre y Marat hasta los comunistas
utpicos seguidores de Graco Babeuf. Por influencia de la rebelin de Hait los
jacobinos de Pars intentan abolir la esclavitud. Pero muy pronto se ven los lmites y
aparece la frustracin. Por ejemplo, la Asamblea Constituyente de Pars discute la
igualdad y el problema colonial (entre el 11 y el 15/5/1791). Se poda limitar la
Declaracin de los derechos del hombre y el ciudadano slo a los blancos franceses o
tambin vala para los negros de las colonias? Robespierre afirm: S, si fuera
necesario perder vuestras colonias o perder vuestra felicidad, vuestra gloria, vuestra
libertad, yo repetira: perezcan vuestras colonias (Maximilien Robespierre: Contra la
constitucionalizacin de la esclavitud en las colonias, Pars, 13/5/1791).
Desconociendo la mirada anticolonial de Robespierre, la Asamblea Constituyente vot
legalizar la esclavitud en las colonias. No obstante, desobedeciendo a los amos blancos,
los esclavos de Hait jacobinos negros se toman en serio las proclamas
igualitaristas y libertarias que se gritaban en Pars y extienden su insurreccin. Francia,
ya en manos de Napolen, enva una gigantesca expedicin para reprimirlos. Los
Derechos del hombre y del ciudadano slo valan para Europa occidental. La
revolucin burguesa europea y su modernidad prometen una emancipacin universal
que no pueden realizar y que, en el mejor de los casos, se limita a la esfera jurdica y
poltica (no es el caso de Hait) dejando intacta la dominacin del orden social.
En Espaa, el indgena y delegado americano a las Cortes de Cdiz, Dionisio Inca
Yupanqui sintetiza en 1810 los dilemas de la revolucin burguesa y la modernidad

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europea ante el problema colonial afirmando Un pueblo que oprime a otro pueblo no
puede ser libre (Dionisio Inca Yupanqui: Intervencin en Cortes de Cdiz,
16/12/1810). Cmo poda liberarse Espaa del absolutismo y de Napolen oprimiendo
a las colonias? Aunque Napolen Bonaparte expresa a la revolucin burguesa en su
faceta militar y expansiva, y como tal amenaza a todas las monarquas de Europa, cae
finalmente derrotado ante aquellas. El 22/3/1814, vencido Napolen, el rey prisionero
Fernando Sptimo vuelve al trono de Espaa. El absolutismo retorna al centro de la
escena y a las reformas liberales-burguesas se las lleva el viento. La lucha por la
emancipacin y las libertades democrticas, ambas incumplidas e inconclusas, se
trasladan del centro metropolitano europeo a la periferia colonial. Las banderas
emancipadoras que flamearon por escaso tiempo en el cielo de Pars influyendo en
las Cortes de Cdiz (cuando los colonialistas liberales, crticos del absolutismo,
reemplazan el nombre de Indias para nuestro continente por el de Amrica) quedan
en manos de los pueblos coloniales y sus grandes mayoras populares insurgentes en
lucha por su independencia. Toda la vida de Simn Bolvar y la de los patriotas
latinoamericanos se inscribirn de lleno en ese horizonte histrico.

Estados Unidos, 1776 y Monroe

Mientras la revolucin burguesa europea promete y promete pero no deja ms que


frustracin e impotencia, el gran gigante del norte de Amrica se convierte en un nuevo
imn para los partidarios de la libertad. Tambin en este caso las promesas se marchitan
de manera vertiginosa. Mientras los impulsores de la independencia de las colonias
britnicas proclaman en 1776 el reino milenario de la libertad, aniquilan a sus propios
pueblos originarios de manera feroz (con su bochornosa conquista del oeste) y
mantienen sin sonrojarse, durante ms de un siglo la esclavitud! Asesinatos de
indgenas y esclavizacin de negros: la homologacin entre EEUU y el reino de la
libertad no es ms que otro mito de la modernidad burguesa. Los grandes
constitucionalistas estadounidenses siempre citados por la historia oficial como
pensadores abiertos y pluralistas no slo sostienen a rajatabla la esclavitud. Al
mismo tiempo proyectan la invasin de Amrica Latina. La nefasta doctrina Monroe
(Amrica para los americanos) coronar esa mentalidad imperial.
A lo largo de toda su vida poltica Simn Bolvar ser un tenaz opositor a esa dominacin
imperialista de EEUU. Por eso escribir en reiteradas ocasiones: Cuando yo tiendo mi
vista sobre la Amrica la encuentro rodeada de la fuerza martima de Europa, quiero decir,
circuida de fortalezas fluctuantes de extranjeros y por consecuencia de enemigos. Despus
hallo que est a la cabeza de su gran continente una poderossima nacin muy rica, muy
belicosa y capaz de todo (Simn Bolvar: Carta a Santander. Ibarra, 23/12/1822); tengo
mi elocuencia aparte, y no quiero sujetarme a polticos, ni a reyes ni a presidentes. Por esta
misma culpa, nunca me he atrevido a decir a usted lo que pensaba de sus mensajes, que yo
conozco muy bien que son perfectos, pero que no me gustan porque se parecen a los del
presidente de los regatones (norte) americanos. Aborrezco a esa canalla de tal modo, que
no quisiera que se dijera que un colombiano haca nada como ellos (Simn Bolvar: Carta
a Santander. Potos, 21/10/1825); Los Estados Unidos son los peores y son los ms fuertes
al mismo tiempo (Simn Bolvar: Carta a Estanislao Vergara. Guayaquil, 20/9/1829) y
Los Estados Unidos parecen destinados por la Providencia para plagar la Amrica de
miserias a nombre de la libertad. (Simn Bolvar: Carta a Patricio Campbell. Guayaquil,
5/8/1829).

Amrica Latina entre fuegos

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54

Cuando se inician las luchas por la independencia, Nuestra Amrica se encuentra entre
varios fuegos, a mitad de camino del colonialismo europeo y frente al surgimiento del
imperialismo norteamericano. En aquel momento Espaa contra quien se inicia la
revolucin es una potencia martima en decadencia. Frente a ella (y a Portugal) se
levantan otras potencias, igualmente colonialistas y no menos crueles y rapaces, que le
disputan sus territorios y su comercio. Inglaterra en primer lugar, deseosa de materias
primas y mercados, pero tambin Francia y no demasiado lejos de ambas la Santa
Alianza (Austria, Prusia y Rusia).
A pesar de sus disputas con la monarqua de Espaa, la monarqua de Inglaterra (que
intent apoderarse de Sudamrica con varias invasiones militares en 1806, 1807, 1833 y
1845) les da muchas veces la espalda a los patriotas. Inglaterra apoy a Brasil (punta de
lanza del imperio de Portugal en el sur de Amrica), al poltico argentino Bernardino
Rivadavia (enemigo poltico de San Martn y de Simn Bolvar) y a la aristocracia de
Lima (fanticamente realista). Por su parte Estados Unidos, ms all de su retrica a
favor de la libertad, se mantiene firme en sus intentos de expansionismo hacia Mxico
(al que finalmente logra saquearle y robarle un tercio de su territorio) y en sus
posiciones de supuesta neutralidad frente a los independentistas del sur de Amrica.
Si EEUU e Inglaterra dicen ser neutros, Francia siembra por todos los medios a su
alcance la discordia en Amrica e intenta aplastar a sangre y fuego la rebelda
independentista de Hait.

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La hora del fuego

Hait y Toussaint LOuverture encienden la llama

Segn recuerda Cyril Lionel Robert James en su obra Los jacobinos negros (Toussaint
LOuverture y la revolucin de Saint-Domingue) en 1789 la colonia caribea de Santo
Domingo suministraba dos tercios del comercio exterior de Francia, baluarte del
capitalismo europeo. Era la perla colonial ms preciada. Toda su economa (azcar,
caf, ail, algodn y cacao) descansaba sobre los brazos de medio milln de esclavos
que se rebelan en agosto de 1791. Ya por entonces Macandal, esclavo prfugo, organiza
guerrillas por las montaas de la isla. Franois-Dominique Toussaint LOuverture fue el
principal lder negro. La lucha dur 12 aos. Los esclavos derrotaron a los blancos
locales y a los soldados de la monarqua francesa, una invasin espaola, una
expedicin britnica de 60.000 hombres y otra francesa similar bajo el mando del
cuado de Napolen Bonaparte. El general Rocambeau le escribe a otro militar francs:
Le envo un destacamento de 50 hombres; lleva 28 perros dogos. No le ser abonada
ninguna racin ni gasto para esos perros. Usted debe darles negros para comer.
(Carta al comandante Ramel, 6/5/1803). La victoria sobre la expedicin de Bonaparte
en 1803 dio por resultado (a pesar del apresamiento de LOuverture y su muerte en el
fuerte de Joux en Francia el 3/4/1803) la proclamacin de la Repblica de Hait el
1/1/1804. Hait fue pionero en toda Nuestra Amrica en declarar la independencia
(hecho olvidado por la historia oficial que no acepta que los negros de las colonias
fueron la vanguardia de la libertad). La transformacin de esclavos temerosos en
revolucionarios capaces de derrotar a los imperios ms fuertes y organizar ya sin
explotadores una nueva sociedad es una de las picas ms grandes de la historia
mundial. Los esclavos conquistan la libertad no slo para ellos sino para toda la especie
humana, conmocionando el pensamiento mundial, como demostr Susan Buck-Morss
en su libro Hegel y Hait. De all surge la clebre dialctica del amo y el esclavo,
ncleo de la Fenomenologa del espritu del filsofo alemn G.W.F.Hegel [1770-1831].
Hait marcar a fuego la conciencia poltica de Simn Bolvar y su lucha contra la
esclavitud.
Tras la independencia hay fuertes disputas por el liderazgo. El 8/10/1804 Dessalines es
coronado emperador. En 1806 una asamblea constituyente proclama los Derechos del
hombre y el ciudadano. Henri Christophe se autoproclam Rey de la mitad del pas.
Las contradicciones internas enfrentaron a Henri Christophe y Alexandre Ption con
Jean Jacques Dessalines. En 1807 Ption funda e instaura una repblica democrtica en
el sur y oeste de Hait, de la que fue su presidente vitalicio. Ption distribuye entre los
campesinos haitianos, ahora libres, las tierras confiscadas a los plantadores franceses.
Organiza la agricultura, la produccin artesanal y la economa de una repblica
moderna y una democracia agraria. Desde 1810 Ption se convierte en apoyo
fundamental de la emancipacin del Nuevo Mundo y de los revolucionarios
latinoamericanos cuando stos siguen el ejemplo de Hait. A Bolvar lo socorri en
1814 y brind apoyo logstico, facilitndole combatientes, armas, municiones y recursos
de todo tipo. La expedicin de los Cayos de 1817, apoyada por Ption, fue central para
la incursin de Bolvar a Venezuela y sus campaas libertadoras. Impactado al volver
de uno de sus viajes a Hait (donde reflexiona sobre su derrota, en un punto tan parecida
a la de su jefe Miranda), Bolvar pega un vuelco en la revolucin declarando la libertad
definitiva de los esclavos y su incorporacin al ejrcito libertador (en Carpano,
2/6/1816: Todos los hombres que antes eran esclavos se presentarn al servicio para
defender su libertad; que reafirma el 11/3/1818 y el 15/2/1819).

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Francisco de Miranda, el sueo de la Patria Grande

Adems de los pueblos originarios de Tupac Amaru y los esclavos de Hait, hay otras
experiencias previas y otros precursores. Aunque a largo plazo termina siendo el gran
libertador, Bolvar no es el nico ni el primero al que se le ocurri la independencia.
Francisco de Miranda, treinta aos mayor que l, fue uno de los principales idelogos
emancipadores. Haba nacido en Caracas el 28/3/1750, hijo de una mam caraquea y
un pap comerciante canario (los canarios, de segunda categora en las jerarquas
coloniales, eran despreciados tanto por los espaoles como por los mantuanos). De vida
legendaria y aventurera, Miranda hablaba muchos idiomas. Como recuerda la biografa
Francisco de Miranda, protolder la del independencia de Amrica de Alfonso Rumazo
Gonzlez, Miranda particip en un largo periplo de batallas en Melilla (frica, donde
combati contra los moros) y en Pensacola (La Florida, donde guerre por la
independencia de EEUU contra Inglaterra). En Filadelfia, en 1783, conoci
personalmente a George Washington. Tambin estuvo en Gibraltar y en La Habana.
Particip de la revolucin francesa (all lo declararon hroe de la revolucin)
simpatizando con los girondinos y luego sigui itinerante por el mundo luchando por la
repblica. Pero lo ms importante de su agitada y colorida vida es que, habiendo pedido
la baja del ejrcito espaol, encabez durante largos aos los primeros ensayos
destinados a independizar Nuestra Amrica l la denominaba Colombeia y la
soaba gobernada por un descendiente Inca del colonialismo espaol, monarqua que
finalmente lo captur y encarcel hasta la muerte en Cdiz.
Adems de precursor del proyecto de la Patria Grande, Miranda fue el creador de la
bandera amarilla, azul y roja que hoy identifica a Venezuela, Colombia y Ecuador. La
iz por primera vez en territorio venezolano en 1806. En 1808, cuando Napolen invade
Espaa, Miranda se dirige a los cabildos de Caracas y Buenos Aires reclamando con
dignidad y juicio nuestros Derechos e Independencia. El 20/4/1809 le escribe a su
enlace en Trinidad: Si la Amrica por s misma no se hace independiente, y establece
su libertad con la ayuda de sus propios hijos, los europeos, y mucho menos las
potencias extranjeras, nunca harn esfuerzos por su felicidad nicamente. [] Lo que
quiere la corrompida Europa en Amrica son esclavos que le obedezcan, ms no
hombres libres, frugales y justos. Desde Londres, escribe en su peridico El
Colombiano: Mi casa en esta ciudad, como en cualquier otra parte, es y ser siempre
el punto fijo para la Independencia y libertades del Continente Colombiano (Londres,
24/3/1810). Miranda lleg a gobernar la primera repblica de Venezuela independiente.

Miranda: su ideologa y sus proyectos

El viejo Miranda fue un precursor brillante, el joven Bolvar su principal continuador.


El joven combati bajo las rdenes del viejo, quien elabor los proyectos iniciales de
continentalizar la lucha independentista. Pero ambos se fueron formando en sus diversas
experiencias de vida y de lucha distintas estrategias de liberacin para alcanzar aquella
misma meta. Cuando Miranda pas por Hait cuna y refugio de todos los
revolucionarios le dijo al emperador negro Dessalines que pensaba independizar
Venezuela reuniendo a los notables y elaborando un acta-manifiesto de Independencia.
Dessalines le respondi: Y bien seor, yo os veo ya fusilado y colgado: no escaparis a
esta suerte. [] Para hacer una revolucin triunfante no hay sino dos recursos: cortar
cabezas e incendiarlo todo!.
Pidiendo colaboracin, Miranda tambin le confi sus planes al gobierno de EEUU,

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creyendo as lograr (infructuosamente) el mismo apoyo que l con generosidad les


brind en su guerra de independencia. Tambin intent utilizar, desde Londres, la red de
la masonera para armar ncleos conspirativos revolucionarios. En algunos de sus
mltiples planes, reclam la ayuda de 20.000 combatientes anglosajones para la lucha
independentista, a los que les otorgaba un peso demasiado decisivo en la lucha.
Siguiendo su ejemplo y sus enseanzas, Bolvar tambin reclam ayuda exterior (desde
Hait hasta Inglaterra), pero nunca comparti la idea de que esas ayudas, sobre todo
las europeas, constituyeran la fuerza principal del ejrcito de liberacin. Segn la obra
de Juvenal Herrera Torres Simn Bolvar: Vigencia histrica y poltica, en la prctica y
en la historia efectiva de la lucha, la legin britnica en verdad era una legin
internacional, pero el Libertador la bautiz as para lograr efecto psicolgico en las
tropas espaolas nunca fue la fuerza principal de los ejrcitos bolivarianos. All reside
uno de los ncleos fundamentales que diferencian las estrategias de ambos jefes.
Aunque Miranda era un militar de carrera y Bolvar un autodidacta que se form en el
terreno de combate, Bolvar tena una estrategia ms agresiva, de ataque permanente y
persecucin del enemigo (para apresarlo o aniquilarlo) una vez decidida la batalla. A
medida que fue aprendiendo de sus derrotas, la estrategia continental de Bolvar
depositaba su fuerza poltico-militar principal en el pueblo en armas: los llaneros, las
negritudes, los pueblos originarios y otros integrantes de las masas populares, dejando
en un segundo plano la ayuda de las tropas y legiones extranjeras. Por eso, a diferencia
de Miranda, pudo finalmente triunfar de modo duradero sobre el enemigo colonialista.

1810, reguero de plvora e inicio de la revolucin continental

El ciclo de la rebelin anticolonial comienza en 1780-1781 con Tupac Amaru II y se


prolonga en 1791-1804 con Hait. Esas deberan ser las referencias originales para
conmemorar el Bicentenario Las discordias de las colonias con las metrpolis
europeas se venan incubando desde esas dcadas (a partir de las rebeliones indgenas,
comuneras y esclavas, habitualmente olvidadas o silenciadas por la historia oficial
absolutamente eurocntrica). Luego, los movimientos de independencia se vuelven
mucho ms contundentes con la invasin napolenica de Espaa y el apresamiento del
monarca Fernando sptimo. Como apunta el historiador Sergio Guerra Villavoy en su
Breve historia de Amrica Latina esos ltimos acontecimientos abrieron de manera
inevitable el conflicto entre realistas espaoles y juntistas hispanoamericanos. En 1810
estalla la fase insurreccional abiertamente continental. Se simula y utiliza la supuesta
defensa del rey apresado como mscara poltica conocida como la estrategia del
fernandismo para legitimar y sentar las iniciales bases de la lucha independiente. El
19/4/1810 se produce la sublevacin y queda instalada la Junta de Caracas (en
diciembre de ese ao Bolvar logra repatriar a Caracas a Miranda). El 25/5/1810 en
Buenos Aires estalla la revolucin y se destituye al virrey espaol. El 16/9/1810 se
produce en Mxico el grito de Dolores, cuando el cura del bajo clero Miguel Hidalgo
y Costilla convoca a la rebelin contra los espaoles con uno de los programas sociales
ms radicales del perodo. Segn Juvenal Herrera Torres en Simn Bolvar, vigencia
histrica y poltica, con los levantamientos de Caracas, Buenos Aires y Bogot se inicia
la revolucin de independencia continental. Es verdad. Sin embargo insistimos
nunca debe olvidarse que sta tena como antecedentes los levantamientos indgenas de
Tupac Amaru II y Tupac Katari, los comuneros de Jos Antonio Galn, las
insurrecciones de los negros de Jos Leonardo Chirinos, la revolucin de Hait y ms
cerca, la insurreccin juvenil de Chuquisaca (hoy Sucre) del 25/5/1809.
En Bogot hay un cabildo abierto que finalmente proclama la independencia

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neogranadina el 11/12/1811. Dos sacerdotes mexicanos, Hidalgo y Morelos, encabezan


un proceso insurreccional de indgenas y mestizos contra los criollos terratenientes y los
colonialistas con un proyecto tan radical como el de Mariano Moreno pero con mayor
apoyo popular. El 18/5/1811, en el actual Uruguay, Artigas, con gauchos criollos,
afroamericanos e indios derrota a los espaoles en una batalla y pone sitio a
Montevideo. En Caracas la Junta Gubernativa declara la independencia el 5/7/1811. En
general las primeras juntas independentistas estn formadas por criollos adinerados,
blancos letrados abogados, periodistas, incluso algn que otro cura y gente
pudiente. Las grandes mayoras populares que encabezan la lucha directa en el
campo de batalla contra la dominacin colonial terminan marginadas de esas
primeras instituciones polticas propias. Recin logran integrarse como actores
privilegiados al proceso de independencia a travs de las milicias populares y las
guerras de liberacin continental lideradas por Bolvar y San Martn. Cuando ambos
libertadores incorporan al pueblo en armas y al mundo plebeyo de las colonias como
propona el programa poltico-militar de Mariano Moreno y ya vena realizando
Artigas en tanto sujeto principal de la lucha, las burguesas comerciales y las
oligarquas criollas les quitan apoyo o directamente les dan las espaldas.

Mariano Moreno, de los pueblos originarios a Rousseau

Casi al mismo tiempo que se instala la Junta de Caracas, en Buenos Aires capital del
Virreinato del Ro de la Plata el pueblo destituye al Virrey espaol Cisneros
(25/5/1810). All conviven tres orientaciones: a) los profranceses (el ex virrey Liniers),
los espaolistas (lzaga) y los patriotas (encabezados por Mariano Moreno, Juan Jos
Castelli y Manuel Belgrano). En el medio se encuentra el jefe militar Cornelio
Saavedra, conservador. Mariano Moreno [1778-1811], secretario de la Primera Junta
independentista, ser el principal idelogo patriota. Hijo de un funcionario menor y sin
recursos, Moreno tiene 13 hermanos. Su familia no puede pagar los estudios. Gracias a
miembros de la Iglesia logra viajar a la Universidad Mayor Real y Pontificia San
Francisco Xavier de Chuquisaca (la misma donde se formarn Castelli y Monteagudo).
All estudia leyes y teologa (de 1799 a 1804, es probable que all haya conocido en ese
tiempo al futuro caudillo guerrillero Manuel Ascencio Padilla, compaero de Juana
Azurduy). El cannigo Matas Terrazas, ilustrado, le abre la biblioteca (intransigente e
incorruptible, como su admirado Robespierre, aos ms tarde Moreno incluye a
Terrazas entre los enemigos de Chuquisaca por estar vinculado al colonialismo
espaol). El joven Moreno (de 22 aos) lee a Juan de Solrzano y Pereyra, autor de
Poltica Indiana y tambin a Victorin de Villava, fiscal de la Audiencia de Charcas,
autor del Discurso sobre la mita en Potos donde muestra la explotacin indgena. En
esos aos Moreno conoce de primera mano la vida miserable de los indgenas en la
minera de Potos. Denunciando la explotacin de los yanaconas y mitayos escribe en
1802 su tesis doctoral Sobre el servicio personal de los Indios, aguda impugnacin de
la masacre indgena. Moreno critica la poltica colonial con irona Es mejor conservar
la vida de los mortales que la de los metales (1802). Una vez recibido de abogado, en
Chuquisaca asume la defensa de los indios contra los encomenderos. En junio de 1807,
ya de regreso en Buenos Aires, el joven jurista defiende a los oficiales del Cuerpo de
indios, pardos y morenos a los que se pretenda disminuir el salario (manteniendo
intacto el de los blancos espaoles), luego de que esas milicias rechazaran las
invasiones inglesas. El indigenismo de Moreno ser compartido por sus compaeros
Castelli y Belgrano, por Artigas, as como tambin por San Martn. No era un
indigenismo filantrpico y declarativo sino basado en medidas concretas que intent

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implementar desde el gobierno revolucionario, generando una reaccin explosiva en las


racistas clases dominantes criollas.
Adems del problema indgena, en Chuquisaca Moreno estudi francs e ingls para
leer los libros de la biblioteca de Terrazas. Entre otros estudia a Montesquieu, Voltaire,
Diderot, Locke y el abate Mably. De todos ellos, prefiere a Jean-Jacques Rousseau. Al
igual que don Simn Rodrguez, Moreno se nutrir a lo largo de su corta y afiebrada
vida poltica del autor de El contrato social, interpretado desde una perspectiva
igualitarista radical. Aos ms tarde, ya como idelogo revolucionario, lo sintetizar
afirmando: Si deseamos que los pueblos sean libres, observemos religiosamente el
sagrado dogma de la igualdad (Mariano Moreno: Decreto sobre la supresin de
honores al presidente de la Junta y otros funcionarios pblicos, La Gaceta de Buenos
Aires, 8/12/1810). Tanto en Chuquisaca como en Buenos Aires, Moreno traduce El
contrato social. En 1810, la Junta de Buenos Aires publica 200 ejemplares con prlogo
suyo. En l afirma: Si los pueblos no se ilustran, si no se vulgarizan sus derechos, si
cada hombre no conoce lo que vale, lo que puede y lo que se le debe, nuevas ilusiones
sucedern a las antiguas, y despus de vacilar algn tiempo entre mil incertidumbres,
ser tal vez nuestra suerte mudar de tiranos, sin destruir la tirana (M. Moreno:
Prlogo a su traduccin de El Contrato Social de J.J.Rousseau, 1810).
Mariano Moreno y su Plan revolucionario de operaciones

En 1809, en vsperas de la revolucin, Moreno escribe La Representacin de los


labradores y hacendados, una contestacin econmica al apoderado del Consulado de
Cdiz. En l Moreno se opone al monopolio del comercio ejercido por los espaoles y
todava habla en representacin de los grupos de burguesa criolla. Poco tiempo
despus usar como mscara la simulada defensa del rey prisionero Fernando Sptimo.
No obstante, una vez triunfante la revolucin de mayo de 1810, emerger el verdadero
rostro poltico de Moreno, quien a partir de all deja de hablar, escribir y actuar en
representacin de para desbordar con nitidez el estrecho lmite de los comerciantes y
hacendados criollos. En la pirmide social del Ro de la Plata haba: (a) funcionarios
coloniales, (b) comerciantes monopolistas espaoles, (c) alto clero, (d) hacendados y
comerciantes criollos, (e) profesionales y artesanos, (f) transportistas y pulperos, (g)
plebe, castas, gauchos, trabajadores, jornaleros, mestizos, indgenas, negros (esta franja
engrosar las milicias patriotas). El enemigo principal eran (a), (b) y (c). En La
Representacin (antes de 1810) Moreno habla en nombre del grupo (d). A partir de la
revolucin y del Plan revolucionario de operaciones Moreno interpela como sujeto
principal a los grupos (e), (f) y fundamental (g). Tanto en sus 46 artculos de La Gaceta
de Buenos Aires, en sus decretos e instrucciones a los Ejrcitos Auxiliadores de los
Pueblos como principalmente en su Plan, Moreno sintetizar uno de los proyectos
estratgicos continentales ms ambiciosos y radicales del partido revolucionario de los
patriotas latinoamericanos. El 28/5/1810 la Junta toma la resolucin de confeccionar un
plan. Moreno lo termina de redactar el 30/8/1810. Su ttulo ser Plan de las operaciones
que el gobierno provisional de las Provincias Unidas del Ro de la Plata debe poner en
prctica para consolidar la grande obra de nuestra libertad e independencia. Ese Plan
proporciona perspectivas estratgicas a nivel macro y detalladas medidas tcticas para la
emancipacin latinoamericana. Sugiere dividir al enemigo y crear alianzas propias
(internas y externas), combinando la violencia extrema (explcitamente recomienda
cortar cabezas y verter arroyos de sangre de los enemigos para fundar un nuevo
orden revolucionario) con numerosas medidas destinadas a crear consenso en el seno de
los sectores pobres y el campo popular (los sectores (e), (f) y fundamental (g)).

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En ese Plan estratgico para la revolucin de independencia, autntico programa


poltico, econmico y social de alcance y perspectiva explcitamente continental,
Mariano Moreno propone abolir la esclavitud de los negros y la servidumbre indgena,
prohibir la tortura, ajusticiar a los principales jefes colonialistas y a los cabecillas de la
contrarrevolucin, no respetar la propiedad privada y expropiar las grandes fortunas
acaudaladas, confiscar todos los bienes, los buques y las haciendas enemigas, crear el
monopolio estatal de las minas de oro y plata y otros recursos naturales fomentando la
industria nacional, establecer el control estatal de cambios y de exportacin de capitales,
asegurar el frreo control con herramientas tributarias de la circulacin de capitales
y la nacionalizacin del comercio exterior, entre otras medidas. Tambin se propona
expandir de manera fulminante la revolucin a la Banda Oriental (hoy Uruguay), Ro
Grande do Sul (hoy Brasil), Misiones y Paraguay, el Alto Per (hoy Bolivia), Per y
Chile, no invadiendo ni conquistando sino organizando en cada regin insurrecciones y
milicias armadas bajo la doctrina revolucionaria del pueblo en armas que siguiendo sus
instrucciones intentaron llevar a la prctica Juan Jos Castelli y Manuel Belgrano, sus
mejores compaeros.

El programa poltico-militar de Mariano Moreno

El proyecto morenista sintetizado en su Plan revolucionario de operaciones y en la


doctrina de pueblo en armas era muy ambicioso. Abarcaba lo econmico, lo social,
lo poltico, lo cultural y lo poltico-militar. Como jefe poltico y Secretario de Guerra de
la Primera Junta de Buenos Aires, Mariano Moreno trat de realizar ese Plan a travs de
las primeras campaas independentistas del cono sur latinoamericano. Principalmente
las dos expediciones militares de los Ejrcitos Auxiliadores de los Pueblos que
marcharon al Alto Per (la primera bajo direccin de Castelli siguiendo instrucciones de
Moreno, luego habr otras tres expediciones posteriores) y tambin hacia el ParaguayBanda Oriental (al mando de Belgrano, igualmente con instrucciones de Moreno). El
mando militar estaba sujeto al poltico y ste a la Junta a travs de la Secretara de
Guerra de Moreno. En ambas el proyecto morenista combinaba la lucha anticolonial con
la promocin de cambios profundos en las relaciones sociales (abolicin de esclavitud y
servidumbre junto a reparto de tierras).
Su doctrina de pueblo en armas tiene antecedentes. En 1806 y 1807 hubo dos
invasiones inglesas a Buenos Aires, ambas rechazadas. Desde all se forman milicias
populares. En julio de 1808 Moreno redacta para el Cabildo de Buenos Aires un pedido
al rey de 10.000 fusiles para ser distribuidos en la poblacin ante nuevas amenazas de
ataques ingleses o franceses. Es a partir de esta sutil incorporacin del pueblo humilde
en las milicias posterior a las invasiones inglesas y oficializadas en 1809 como el
sujeto de la lucha por la independencia se va tornando ms popular, superando el
estrecho lmite de los criollos blancos y adinerados. La historiografa oficial y
acadmica de la burguesa argentina (desde el refinado T.Halperin Donghi hasta otros
ms rsticos) denomina a ese proceso militarizacin, cuando en realidad Moreno la
pensaba como el desarrollo de la doctrina del pueblo en armas para la lucha
anticolonial. Una vez producida la revolucin de mayo de 1810 Moreno, Secretario de
Guerra, se convierte en el creador de los ejrcitos de la revolucin (su primer decreto es
del 29/5/1810). Moreno destaca que las clases medianas, las ms pobres de la
sociedad son las que mejor nutren los ejrcitos patriotas (Moreno: Gaceta de Buenos
Aires, 12/7/1810). El 8/6/1810 decreta la igualdad jurdica de los oficiales del Cuerpo de
Indios, Pardos y Morenos con los criollos blancos. Segn demuestra Julio Novayo en su
libro Mariano Moreno, secretario de guerra, el programa militar morenista es expuesto

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en varios nmeros de La Gaceta de Buenos Aires (9/8/1810, 23/8/1810, 17/9/1810,


19/9/1810 y 23/10/1810), peridico fundado por Moreno en el cual publica 46 artculos
en seis meses. Su doctrina de pueblo en armas propona: (a) ejrcito independentista
como fuerza ofensiva y expansiva de la revolucin contra amenazas exteriores, no para
reprimir interiormente; (b) no conquistar sino crear milicias propias en cada regin; (c)
Todo hombre es soldado nato, amenazada la patria; (d) Todos los pueblos
indgenas, criollos, negros, zambos son iguales, fundando la base de su igualdad en
el mrito contrado en la defensa de la patria; (e) eliminacin de servidumbre indgena
y lo ms resistido: (f) reparto de tierras (impulsada por Castelli en el Alto Per y
realizada por Artigas en la Banda Oriental). A travs de la doctrina de pueblo en armas
el principal sujeto social al que interpela el Plan Revolucionario de Moreno son las
masas populares movilizadas en las milicias patriotas y los jvenes radicalizados. Su
programa militar independentista que Castelli y Belgrano llevaron a la prctica era
la prolongacin poltica de su concepcin roussoniana, en la cual la soberana reside en
el pueblo. Desde esa perspectiva Moreno, Castelli y Belgrano propusieron y concretaron
la emancipacin de los pueblos indgenas y la liberacin de los esclavos negros.

El horror de la burguesa frente a Moreno

La derrota de Moreno (y la de sus compaeros) es el resultado de una contrarrevolucin


interna implementada por el sector ms conservador de la oligarqua (terratenientes) y la
burguesa (comerciantes) de su pas. Su principal contendiente, el militar conservador
Cornelio Saavedra que defenda a esos sectores, festej el alejamiento de Moreno (y su
muerte inminente, ejecutada por manos inglesas) afirmando: Como que las cosas han
variado de circunstancias, por la reunin de las provincias del Virreinato, tambin es
consiguiente se varen las resoluciones, esto es se moderen y mitiguen los rigores que
hasta ahora se haban adoptado. El sistema robespierriano que se quera adoptar en
sta, la imitacin de la revolucin francesa que intentaba tener por modelo, gracias a
Dios han desaparecido (Carta de Cornelio Saavedra a Feliciano Antonio Chiclana,
Buenos Aires, 15/1/1811). En otra carta a Chiclana, del 29/1/1811 Saavedra se refiere a
Moreno como el malvado Robespierre cuyas miras eran hacerse dictador o un
tribuno de la plebe (ambas cartas reproducidas en Enrique Ruiz Guinaz: Epifana de
la libertad. Documentos secretos de la revolucin de mayo). El 5/2/1811 el Cabildo da
la Orden de que se retire de circulacin El contrato social (traducido y prologado por
Moreno) por considerarlo pernicioso a las conciencias y perturbador de la paz
pblica. Mientras tanto en Oruro, un sacerdote reaccionario apellidado Azcurra,
recorre las calles agradeciendo a Dios la cada poltica de Moreno y gritando en pblico
Ya est embarcado y va a morir.
Los ganaderos y terratenientes, defendidos por Saavedra y legitimados por el alto clero,
no tolerarn el programa social radical morenista. Ellos queran tan slo desplazar la
burocracia virreinal espaola, dejando intacta la estructura social colonial, la
servidumbre indgena y la esclavitud de los negros. Las clases dominantes criollas lo
derrotan y asesinan (en complicidad con la prfida mano inglesa que lo envenena en alta
mar con una dosis de cuatro gramos de antinomio y tartrato de potasa, no recetada por
ningn mdico, un vomitivo fulminante que le provoca convulsiones y en minutos la
muerte). Segn el testimonio de su hermano Manuel Moreno, quien lleg al camarote
del barco donde agonizaba Mariano: An qued la duda si fue mayor la cantidad de
aquella droga u otra sustancia corrosiva la que le dio el capitn ingls. Agonizando
por el veneno, el idelogo de la revolucin de mayo se dio cuenta de lo que estaba
pasando, apenas alcanz a despedirse de su hermano y familia, de sus amigos y de su

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patria. Su cuerpo no recibi autopsia y fue arrojado al mar.


Moreno fue envenenado cuando apenas tena 32 aos, el 4/3/1811, por el capitn de la
fragata inglesa Fame. No tiene tumba. Segn relatara en su vejez su hijo, tambin
llamado Mariano, su mam y esposa del secretario de guerra, doa Mara Guadalupe
Moreno haba recibido en su casa (poco antes de que su esposo se embarque) de manos
annimas una caja con guantes negros, un velo y un abanico de luto, anuncindole la
futura muerte accidental de su marido. La propuesta radical de Mariano Moreno fue
derrotada por la oligarqua terrateniente y la burguesa comercial de Buenos Aires que
ya desde esa poca comenz a asesinar a los incmodos rebeldes y revolucionarios.
Nuestra historia poltica est repleta de esas muertes accidentales y de otros tipos de
asesinatos menos disimulados. Un mtodo siniestro que se hizo costumbre en la prctica
poltica de las clases dominantes.

Esos perversos insurgentes

Los historiadores de la oligarqua y la burguesa argentinas se horrorizan hasta el da


de hoy frente a la poltica de insurgencia y la estrategia continental de Mariano
Moreno, convergente con la obra emancipadora de Simn Bolvar y Jos de San Martn.
No pueden aceptar que el fundador de la nacin argentina y mximo estratega de la
revolucin de mayo de 1810 haya sido indigenista y patriota, igualitarista radical
(postulando la alianza de criollos, mestizos, negros e indgenas), traductor de Rousseau
al castellano y admirador al mismo tiempo de Maximilien Robespierre. Los irrita tanto
que, por ejemplo, Paul Groussac, Ricardo Levene y otros historiadores liberales
herederos del general Bartolom Mitre (quien tuvo acceso a una copia del libro pero
sintomticamente la extravi) han puesto en duda la autenticidad del Plan
revolucionario de operaciones.
A su vez, los historiadores argentinos nacionalistas, conservadores, catlicos y
partidarios de Rosas, tambin atacan a Moreno por impo y subversivo, mientras
defienden a Saavedra. Para ellos habra continuidad entre Saavedra, San Martn
postulado como catlico furioso y represor y Rosas.
El historiador marxista Rodolfo Puiggrs, en su investigacin La poca de Mariano
Moreno, ha demostrado la autenticidad de ese Plan y de ese programa que marc a
fuego el inicio de la revolucin de independencia latinoamericana. Adems del anlisis
riguroso y los argumentos irrebatibles de Rodolfo Puiggrs sobre la autenticidad del
Plan, Enrique Ruiz Guiaz public el libro Epifanas de la libertad. Documentos
secretos de la Revolucin de Mayo donde incluye correspondencia privada, escasamente
conocida, de la princesa Carlota Joaquina y el rey espaol Fernando Sptimo
refirindose obviamente ambos horrorizados y espantados al Plan de operaciones
de Moreno. Esa correspondencia, no destinada al gran pblico sino al intercambio de
informacin al interior de la familia real espaola, constituye una prueba irrebatible de
la existencia y originalidad del Plan, por si acaso no alcanzara con que toda la obra
poltica pblica de la Junta durante ese primer ao en que Moreno dirige la Revolucin
coincide plenamente, punto por punto, con las propuestas de dicho Plan. Carlota le
escribe a Fray Cirilo de Almada, su agente ante Fernando Sptimo: Remito la copia de
las Instrucciones y de un Plan hecho por los revolucionarios; es bonito pero nada
nuevo para nosotros que los conocemos... Hazle ver (a Fernando) que con esta gente no
se vence nada de ella por bien, que es preciso palo y a las cabezas, cabeza afuera. En
otra carta le dice: No puedo dejar de enviarte las noticias, gacetas y el Plan de los
revolucionarios... Los americanos son diablos en figura humana. Intriga refinada es la
que los alimenta... Muchas pruebas de ello tengo, adems del Plan, doctrina de un

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doctor Moreno, que hicieron para el mtodo de un gobierno revolucionario. Su


hermano, el rey Fernando Sptimo, le escribe a ella: Tambin he visto el plan de la
revolucin de Amrica que me has remitido, el cual demuestra bien la perfidia y
maldad de esos perversos insurgentes.

Castelli, orador de la revolucin

Juan Jos Castelli [1764-1812] llev a la prctica el programa social y militar morenista
del Plan de operaciones. No es casual que Castelli y Moreno hayan estudiado en la
Universidad de Chuquisaca (aunque Castelli era mayor), al igual que Monteagudo. La
Atenas del Plata tena entonces 20.000 habitantes. All conocieron la feroz
explotacin indgena mientras lean a Rousseau. Esa universidad estaba en manos de
sacerdotes y cannigos que simpatizaban con la ilustracin y posea una de las mejores
bibliotecas de la poca.
Castelli se haba destacado en el cabildo abierto de mayo de 1810. Hace renunciar al
virrey y responde a los jefes de la Iglesia colonial. Marcha al Alto Per siguiendo
instrucciones de Moreno (Las Instrucciones secretas de la Junta a Castelli, acordes
con el Plan de Moreno, estn reproducidas del original de puo y letra en Enrique Ruiz
Guiaz: Epifanas de la libertad. Documentos secretos de la Revolucin de Mayo).
Castelli le escribe a la Junta: Vamos a Potos, no a oprimir a un pueblo con el peso de
las armas victoriosas, no a saquearlo ni a horrorizarlo como los antiguos tiranos y
dspotas de estas desgraciadas provincias. Vamos a terminar el plan de unidad.
(Castelli a la Junta de Comisin, Tupiza, 19/10/1810). Camino al Alto Per pasa por
diversas provincias enfrentando la contrarrevolucin. En Crdoba, siguiendo
instrucciones de Moreno, arcabucea junto con Balcarce al ex virrey Liniers (antiguo
hroe de la resistencia contra las invasiones inglesas, luego contrarrevolucionario),
aplicando el rigor jacobino a los jefes colonialistas. La Gaceta de Buenos Aires explica
las razones ejemplificadoras de aquel fusilamiento (Gaceta, 11/10/1810). Ya en el Alto
Per, el 5/2/1811, Castelli publica proclamas a los pueblos originarios en quechua y
aymara. Promueve el reparto de tierras y la creacin de escuelas en el propio idioma de
los indgenas. El 25/5/1811 Castelli decreta que El indio es igual a cualquier otro
nacional y es acreedor a cualquier destino o empleo. Para probarlo, en Oruro (zona
minera, hoy Bolivia) Castelli nombra al cacique Mamani de Chiliguanca comandante
del distrito de Andamarca. Los pueblos originarios, que combatirn con su guerra de
guerrillas a los realistas durante 15 aos, lo apoyan. Contento, Castelli escribe Los
naturales, porcin nobilsima de este Estado, respiran y ven el fin de su abatimiento
[] Sin que nadie les mandase, los indios de todos los pueblos con sus caciques y
alcaldes, han salido a encontrarme y acompaarme (Castelli, Informe a la Junta de
Buenos Aires, Tupiza, 10/11/1810). Intentando seguir la doctrina de Moreno del pueblo
en armas y cuestionando la idea de revolucin como obra exclusiva de las elites blancas
criollas, Castelli le propone a la Junta pasar de las milicias espontneas a un ejrcito
patriota permanente. Aunque Castelli es derrotado por los espaoles por las maniobras
de quinta columna de los militares afines a los conservadores y a los terratenientes que
stos defienden, tendr como continuadores en el Alto Per, por un lado a Juan Antonio
lvarez de Arenales [1770-1831] (enviado por San Martn a sostener una columna
mvil en las montaas y continuar la insurgencia patriota en la retaguardia espaola), y
por el otro, a las guerras de republiquetas (guerras de guerrillas indgenas que con
Juana Azurduy y Manuel Ascencio Padilla resisten contra tropas coloniales). En
paralelo a Castelli, Manuel Belgrano [1770-1820], creador de la bandera nacional,
marchar con instrucciones secretas de Moreno a Corrientes, Paraguay y la Banda

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Oriental. Publicar sus decretos en idioma guaran. Redactar un Reglamento para el


Gobierno de los Treinta Pueblos de Misiones, donde establece la completa igualdad de
indgenas y criollos blancos y el reparto de tierras. Belgrano seguir al pie de la letra el
programa social radical de Moreno-Castelli. Como ellos, terminar abandonado y
repudiado por la mezquina oligarqua portea y las dems clases dominantes.

Monteagudo, un mulato extremista

Bernardo Jos de Monteagudo [1789-1825] estuvo estrechamente unido, en la teora y


en la prctica, tanto al grupo jacobino de Mariano Moreno y Juan Jos Castelli como a
San Martn y a Simn Bolvar. Se inicia con una stira poltica Dilogo entre Fernando
VII y Atahualpa (1808) donde el joven Monteagudo pone en boca del lder indgena
Atahualpa una de las primeras proclamas independentistas. Luego participa en la
revolucin de Chuquisaca el 25/5/1809 por la cual cae preso. Posteriormente, en la
campaa independentista del Alto Per, se vincula con Castelli al lado de quien asiste a
la ejecucin de los principales jefes colonialistas que haban reprimido a los rebeldes en
Chuquisaca en 1809. Junto a Castelli, se integra al partido morenista (jacobino), el ala
radical de la revolucin de mayo de 1810. Participa en la Asamblea de 1813
(abolicionista de la servidumbre indgena, la tortura y la esclavitud medio siglo antes
que EEUU). Luego acompaa a San Martn en las campaas de Chile (Monteagudo
redacta el acta de independencia que firma OHiggins en 1818) y el Per (donde es
ministro de Guerra y Marina, de Gobierno y Relaciones Exteriores). Edita o dirige 4
peridicos: La Gaceta de Buenos Aires, Mrtir o Libre, El grito del Sud y El
independiente. El mulato Monteagudo, jacobino morenista, es mano derecha de San
Martn. En Lima se gana el odio y el desprecio de la oligarqua por: (a) la liberacin de
indgenas, (b) la expulsin de los espaoles y confiscacin de sus propiedades, (c) la
investigacin de la Iglesia por actividades contrarrevolucionarias, (d) la aplicacin del
toque de queda. La aristocracia limea era ms colonialista de lo que l pensaba.
Cuando San Martn se retira, pasa a trabajar en el crculo ntimo de Simn Bolvar (a
quien no duda en calificar como un genio). Desde Quito escribe Yo no renuncio a la
esperanza de servir a mi pas, que es toda la extensin de Amrica.
El ncleo de su pensamiento donde una las ideas de San Martn que conoca en
detalle con las de Simn Bolvar est condensado en su ensayo Sobre la necesidad de
una federacin general entre los Estados hispanoamericanos y plan de su organizacin
(1824). Como Moreno y Castelli, como San Martn y Bolvar, Monteagudo concibe la
revolucin de independencia en trminos continentales. Este texto brillante condensa el
plan poltico de Bolvar del Congreso Anfictinico que tendr lugar en 1826, defiende a
rajatabla la idea bolivariana de Patria Grande y echa luz sobre la falsa acusacin de
monarquismo aristocrtico con la que algunos historiadores tradicionales de
nacionalismo de patria chica e historia oficial han querido impugnar a San Martn.
Como su jefe argentino, Monteagudo haba credo transitoriamente que restaurar el
dominio de un reinado indgena de los incas (idea original de Miranda y Belgrano)
podra servir para unir el continente entero frente al colonialismo europeo, pero eso no
implicaba oponerse al republicanismo. Era una solucin, seguramente poco feliz e
impracticable, a la que apelaron para lograr la unidad continental y ganar a los pueblos
originarios, como un paliativo frente a la ferocidad del imperio espaol y para
atemperar las guerras intestinas. Pero en Sobre la necesidad de una federacin general
entre los Estados hispanoamericanos y plan de su organizacin Monteagudo deja
totalmente en claro que la opcin estratgica de fondo opone al partido de la

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legitimidad del poder absoluto (monarquismo europeo) frente al partido del sistema
representativo de la soberana de los pueblos (republicanismo americano).
Monteagudo muere asesinado a pual en Lima, con 35 aos. La oligarqua peruana y la
nobleza criolla festejaron la muerte de este mulato salvaje, extremista y jacobino. El
mismo festejo que gener la sospechosa muerte (por envenenamiento) de Mariano
Moreno. Tanto Bolvar como San Martn investigaron y lamentaron su muerte.

Jos Gervasio Artigas y la insurreccin de la Banda Oriental

El Plan revolucionario de operaciones de Mariano Moreno propona una detallada


estrategia para ganar al caudillo popular Artigas y a travs de su liderazgo organizar el
levantamiento y la insurreccin anticolonial de la Banda Oriental (hoy Uruguay). Jos
Gervasio Artigas [1764-1850] es hijo de una familia de sangre pura espaola y padre
acaudalado, pero a los 14 aos rompe con su clase social y pasa a vivir en una vaquera
de gauchos e indios (donde tiene familia e hijos). Entremezclado con las mayoras
populares ejerce el contrabando. Luego, por algunos aos, viste el uniforme de capitn
de milicias coloniales en el Cuerpo de Blandengues hasta que el 15/2/1811 se fuga y se
vincula con el gobierno revolucionario de Buenos Aires. El 18/5/1811 Artigas, con
gauchos, negros, mulatos, zambos e indios, derrota a los colonialistas espaoles y pone
sitio a Montevideo. Los portugueses de Brasil, auxiliando a los espaoles de
Montevideo, ocupan el territorio uruguayo. Artigas se repliega y acampa en Entre Ros.
En todas las provincias donde ejerce su influencia ideolgica federal y republicana,
Artigas organiza a las mayoras excluidas debatiendo en los fogones populares,
repartiendo tierras (entre 1811 y 1815) y protegiendo las industrias locales con una de
las polticas sociales ms radicales del proceso de independencia americana, quizs slo
comparable con la primera revolucin mexicana de 1810.
Derrotado el proyecto de Moreno a manos de la oligarqua, varias provincias
rioplatenses se separan de Buenos Aires y forman la Liga Federal, proclamando a
Artigas Protector de los Pueblos Libres. El 29/6/1815, en un casero sobre el ro
Uruguay llamado Arroyo de la China (provincia de Entre Ros) los caudillos rurales
Artigas y Francisco Ramrez convocan a los ms desposedos para el futuro Gobierno
independiente de las Provincias Unidas, de las cuales la Liga Federal se siente parte. La
oligarqua portea y la burguesa comercial ambas probritnicas les daban la
espalda a las provincias y se oponan a proteger las dbiles industrias locales, como
sugera Moreno, frente a las mercancas inglesas.
Artigas en la Provincia Oriental (hoy Uruguay) y el indio Andresito en la Provincia de
Misiones (hoy Argentina) profundizan su poltica popular de reforma agraria. Expropia
las tierras de los malos europeos y peores americanos y las reparte hasta entre los
negros libres. Como Moreno, Castelli y Belgrano, Artigas piensa que los pueblos
originarios deben ser seores de s mismos. Con esa masa popular combate contra
espaoles y portugueses. El 20/6/1819 Artigas le escribe a Bolvar: Unidos
ntimamente por vnculos de Naturaleza y de intereses recprocos luchamos contra los
tiranos que intentan profanar nuestros sagrados derechos. La variedad en los
acontecimientos de la revolucin y la inmensa distancia que nos separa me han privado
de la dulce satisfaccin de impartirle tan feliz anuncio. Hoy lo demanda la oportunidad
y la importancia de que los corsarios de esta repblica tengan la mejor acogida bajo su
proteccin [] Tengo el honor de saludar a V.E. por primera vez.. En 1820, Artigas
es definitivamente derrotado por los colonialistas portugueses y junto a 300
combatientes orientales pide asilo en Paraguay al Dr. Francia. All, aislado, muere en
1850.

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Antonio Nario y la batalla ideolgica en la Nueva Granada

Mientras Mariano Moreno y Artigas (en el Ro de la Plata) y Miranda y Bolvar (en


Caracas) remueven las aguas dormidas de la cultura colonial invitando a la
desobediencia y la insurreccin, en la Nueva Granada, juegan un papel anlogo figuras
como la de Camilo Torres [1766-1816] y Antonio Jos Nario [1765-1823], quienes
promueven la expulsin definitiva de los espaoles. Aun perteneciendo a una familia
virreinal, de muy joven Nario presenci en 1781 la tortura de los comuneros rebeldes y
la posterior ejecucin de Jos Antonio Galn [1749-1782], trgica experiencia que lo
marca en su fuero ntimo. Como bien recuerdan Jess Santrich en El grito de
independencia o la concrecin del sueo del Libertador y Juvenal Herrera Torres en
Bolvar, Quijote de Amrica, fue Nario quien se anim en Nueva Granada a desmontar
la expresin Madre Patria referida hasta el da de hoy como ncleo ideolgico
legitimador del imperio espaol: De cul de estas progenies ha sido Madre la
Espaa? De cul de ellas ha sido Patria la Pennsula? No de los indios que ya
existan y que poco o nada tienen que agradecer a los espaoles [] Tampoco es
Madre ni Patria de la casta de los negros. Horroriza solo el pensamiento de que aspire
a ttulo de Madre la que ha autorizado el trfico infame de los negros, la que ha
cooperado a sus desgracias, la que ha estampado sobre sus frentes el sello de la
esclavitud (Antonio Nario: Peridico La Bagatela N10, Bogot, 15/9/1811).
Nario organiz en Bogot una librera-biblioteca con miles de volmenes (algunos
historiadores identifican 2.000, otros 6.000), algo poco habitual en su poca. Su casa era
un ncleo cultural de inspiracin jacobina. Fund la Tertulia Enciclopdica, como una
pea literaria-poltica. Nario tena adems una imprenta con la que difundi las ideas
revolucionarias. Tradujo 17 captulos del tomo tercero de la Historia de la Asamblea
Constituyente (de Francia). All se encontraba la Declaracin de los derechos del
hombre y el ciudadano, que Nario edit como folleto en su Imprenta Patritica el
domingo 15/12/1793. Esa osada le cost la persecucin de los colonialistas y la crcel,
adems de la confiscacin de sus bienes y el destierro de su familia. Se escapa tres
veces. Viaja por Madrid, Pars y Londres (para conversar con Miranda) promoviendo la
revolucin continental latinoamericana. Regresa a Bogot. Lo vuelven a capturar los
espaoles. Pasa aos de prisin en Espaa. Regresa nuevamente y llega a ser presidente
de Nueva Granada gracias a una revuelta popular. Al final de su vida Nario se queja de
las limitaciones de la criollocracia (Francisco de Paula Santander, leguleyo, liberal y
representante de esta clase social, ser su principal adversario). Nario tambin
cuestiona las vacilaciones de la burguesa impotente para emancipar realmente la joven
nacin y reunirla en un proyecto mayor de Patria Grande.

Bolvar en la Sociedad Patritica de Caracas

En sintona con el fuego ideolgico que se expanda desde el Ro de la Plata en el sur y


desde Nueva Granada en el oeste, los revolucionarios de la Capitana General de
Venezuela tambin se organizan para la lucha. Uno de los antecedentes ideolgicos de
esta organizacin es la Pea Literaria que desde 1809 se reuna peridicamente en casa
de Bolvar (a la que asistan su maestro, el filsofo Andrs Bello [1781-1865] y su to
poltico Jos Flix Ribas [1775-1815], entre otros). All se discuta de esttica y cultura
pero sobre todo de poltica. En esa Pea que deriva ms tarde en una organizacin
poltica clandestina Bolvar haba manifestado pblicamente, ya a comienzos de
1809, su adhesin al movimiento independentista. Ms tarde, los revolucionarios de

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69

Caracas partidarios de la Ilustracin forman una Sociedad Patritica, especie de


club jacobino que aglutina a los ms radicales. All convergirn posteriormente Miranda
y Bolvar. En la Sociedad Patritica, un da antes de la Declaratoria de la
Independencia (cuando an estaba en debate), Bolvar preguntaba: Qu nos importa
que Espaa venda a Bonaparte sus esclavos o los conserve, si estamos resueltos a ser
libres? Esas dudas son tristes efectos de las antiguas cadenas. Qu los grandes
proyectos deben prepararse con calma! Trescientos aos de calma no bastan?
(Caracas, 4/7/1811).
Impulsados por este espritu rebelde y la ideologa emancipadora (ilustrada y muchas
veces masnica), los revolucionarios de Caracas toman el poder e inician el primer
gobierno patriota, pero con una base social muy endeble. El grueso de las mayoras
populares mira indiferente al gobierno de los criollos blancos letrados de origen
mantuano. No slo la base social del nuevo gobierno era muy dbil. Adems, el alto
clero de la Iglesia catlica, institucin de fuerte peso en la conciencia popular
latinoamericana, apoya abiertamente el vnculo con la monarqua de Espaa y cuestiona
al congreso patriota. Por esa poca, la economa de la sociedad caraquea colonial
experimentaba una zozobra importante, debido a la inflacin y el dficit fiscal. Se
vivan necesidades bsicas insatisfechas, incluso hambre.

El humanismo revolucionario de Bolvar y Moreno

Justo en ese momento de incertidumbre poltica y social, ms precisamente, el Jueves


Santo del 26/3/1812, se produjo un terrible terremoto que fue utilizado polticamente
por el alto clero de la Iglesia oficial de Caracas para asustar al pueblo pobre y
predisponerlo contra los patriotas y el nuevo orden revolucionario argumentado que el
terremoto haba sido un castigo de Dios por haber hecho la revolucin. Una actitud
lamentable que se repetir en la historia de Nuestra Amrica hasta el da de hoy.
En ese contexto tan adverso Simn Bolvar que en ese entonces no perteneca al
congreso sino a la Sociedad Patritica pronuncia un discurso-arenga que sintetiza el
humanismo laico que gui el nervio ms ntimo de la lucha independentista. Si en el
extremo sur de Nuestra Amrica Mariano Moreno haba escrito en su Plan un
encendido elogio del ser humano y de la mano (smbolo del trabajo): La mano dio luz
al sol y a los astros, y hace girar los cielos, humilla a veces los tronos, borra los
imperios, as como desde el polvo encumbra a lo sumo de la grandeza a un mortal
desconocido, demostrando al Universo que los mortales, los imperios, los tronos, los
cielos y los astros, son nada en comparacin de su poder (Mariano Moreno: Plan
revolucionario de operaciones, 30/8/1810); a miles de kilmetros hacia el norte, en
Caracas, Bolvar afirm casi al mismo tiempo que Si la naturaleza y el mismo Dios
estn en contra de nuestras aspiraciones, nosotros lucharemos contra ellos y los
obligaremos a someterse a nuestra causa!. En ambos casos, tanto en Moreno como en
Bolvar, es el ser humano, su voluntad y su iniciativa el centro de todo, por sobre la
naturaleza, por sobre Dios, por sobre los astros, los reinos y los imperios ms
poderosos. Ese humanismo radical (que un siglo y medio despus continuar el Che
Guevara) resultaba intolerable para el alto clero de la Iglesia oficial defensora a
ultranza de la monarqua y el colonialismo europeo representante del Vaticano,
institucin jerrquica y elitista que le dio la espalda no slo al mundo indgena y a la
revolucin de independencia sino incluso a sus propios sacerdotes como los curas del
bajo clero mexicano Miguel Hidalgo y Jos Mara Morelos que los apoyaron.

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Primeros intentos fallidos

Bolvar, Miranda y la primera Repblica

La Junta de Caracas recin formada enva a Londres tres comisionados: el joven Simn
Bolvar (con el grado de coronel), Lus Lpez Mndez y el secretario Andrs Bello. Se
proponen ganar apoyo europeo para la causa independentista y establecer alianzas
contra el absolutismo espaol. El introductor es Miranda, que ha creado ya un ambiente
propicio con la publicacin, entre marzo y mayo, de su revista El Colombiano. No
obstante, nada se consigue en concreto ya que Inglaterra dilata las negociaciones para
no enemistarse con Espaa. Pero Bolvar se encuentra con Miranda. El primero tena
entonces 27 aos, el segundo 60. Lo convence de que retorne a Venezuela (donde lo
aloja en su casa). Llega el 13/12/1810. Parte de su familia ha muerto, slo vive una
hermana. La oligarqua mantuana y toda la criollocracia lo reciben con horror y
rechazo por su radicalismo, ya que pretendan constituirse en nuevo gobierno reteniendo
sus privilegios de clase (por ejemplo el voto era censatario y slo disfrutaban de l los
ricos criollos), reemplazando a las jerarquas coloniales por una nueva dominacin
local. Esa ser desde su mismo nacimiento como clase dominante el ncleo central de la
ya tradicional debilidad e impotencia de la clase burguesa latinoamericana.
La Junta de Caracas nombra a Miranda Teniente General de los ejrcitos de Venezuela.
Bolvar es su subordinado como coronel. Entre ambos hay diferencias. Miranda, militar
de carrera, es partidario del ejrcito regular con el cual cae derrotado ante Espaa;
Bolvar, autodidacta, luego de muchas derrotas pasar a la historia como un comandante
de la guerra irregular y del pueblo en armas de Nuestra Amrica con los que humillar
al colonialismo europeo y terminar de liberar el continente. Por su espectacular
trayectoria de vida Miranda tena un carcter un tanto soberbio y observaba con aires de
superioridad a los jvenes patriotas que lo admiraban. Es muy probable que sintiera
distanciamiento o incluso desprecio por Bolvar.
El 5/7/1811 se proclama la primera repblica. Ella experimentar la tirantez entre el
Congreso (ms conservador y de clara hegemona mantuana) y la Sociedad Patritica (a
la que asistan comerciantes, esclavos, negros, mulatos, pardos, jvenes rebeldes y
hasta. mujeres!, inaudito en aquella poca), de orientacin ms radical. Producto de
esas pujas y disputas, el Congreso aprueba el 1/7/1811 la Declaracin de los derechos
del hombre. Tambin se redacta una constitucin federalista probablemente inspirada
en principios girondinos (por quienes simpatizaba Miranda). Pero dicha declaracin
jurdica no modifica la falta de apoyo popular de esa primera repblica.

La capitulacin de Miranda y la cada de la primera Repblica

Frente al poder espaol, crecen las dificultades y la debilidad de la joven repblica. El


capitn de fragata realista Domingo Monteverde (de origen canario) desembarca en la
ciudad de Coro en marzo de 1812. En mayo de ese ao Miranda recibe plenos poderes
con el cargo de director y el grado de generalsimo. El 4/7/1812 los ejrcitos
colonialistas invaden Puerto Cabello. Los ejrcitos patriotas, formados exlusivamente
por criollos, burgueses y hombres libres (sin esclavos ni indgenas ni llaneros) son muy
dbiles. Miranda intenta ganar apoyo popular insinuando la liberacin de los esclavos
que luchen por la independencia pero los grandes plantadores de cacao se oponen,
privilegian sus negocios por sobre la patria. Muchos burgueses abandonan el ejrcito
patriota ante la superioridad militar colonialista. Bolvar, entonces coronel, combate

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hasta la maana del 6/7/1812 y cae derrotado. Despus se embarca hacia la Guaria y de

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ah pasa a Caracas desde donde escribe dos cartas (el 12/7/1812 y el 14/7/1812) y un
parte en los que se humilla ante el admirado y venerado generalsimo Miranda por haber
perdido Puerto Cabello. En una lacerante autocrtica, con el alma en la mano, se declara
incapacitado para mandar. Cuando Bolvar escribe estas cartas, no saba que
mientras tanto Miranda crea todo perdido y preparaba un armisticio. ste finalmente
capitula y firma la rendicin ante Monteverde con lo que muere la primera repblica.
Unos 1.500 hombres cayeron presos en Caracas y ocho de ellos acompaaron a Miranda
a la muerte en Espaa.
La capitulacin de Miranda alojado en casa del traidor Manuel Mara Las Casas es
correspondida de forma violatoria por Monteverde que no respeta el acuerdo. El jefe
Miranda es arrestado por los patriotas de Bolvar. Monteverde le concede un pasaporte a
Bolvar y afirma A ese caballero se le dar un salvoconducto como recompensa por el
servicio que ha prestado al rey arrestando a Miranda. Bolvar le responde: Yo no
arrest a Miranda por servir al rey, sino para castigarle por haber traicionado a su
pas. Monteverde entra en clera y cancela el salvoconducto, pero la intervencin del
rico espaol Francisco Iturbe (que ofreci bienes econmicos a Monteverde e incluso su
propia vida) logra que dejen escapar a Bolvar a Curaao. Miranda permanece
encadenado en La Guaria hasta 1814, luego es enviado a Cdiz, donde muere el
16/7/1816.
Cmo explicar el arresto y entrega de Miranda a los espaoles hecho bochornoso
para nuestra historia en trminos individuales? Miranda era un militar profesional de
academia. Para l rendirse no era un deshonor. Bolvar, autodidacta y gran admirador
suyo, lo ve de otro modo, motivo que tal vez permita comprender slo en parte su
arresto y entrega al enemigo espaol. Sin embargo, los propios hijos de Miranda,
Leandro y Francisco, a pesar del arresto de su padre, viajan posteriormente desde
Inglaterra para combatir al lado de Bolvar por la independencia. Cmo explicar la
derrota republicana en trminos sociales y polticos? Si los independentistas criollos
apostaron a la subversin poltica del orden colonial, Monteverde apel a la subversin
social para aprovechar el odio popular contra los mantuanos de todos los oprimidos y
discriminados por la nobleza criolla blanca. Segn Juan Bosch, en su obra Bolvar y la
guerra social, cuando Monteverde ingresa triunfante en Caracas la poblacin era de
800.000 personas: 61.000 negros esclavos, 406.000 mestizos de varias razas, 120.000
indgenas y 212.000 blancos europeos y criollos. Los mantuanos eran minora y la gran
masa popular social y racialmente discriminada por los blancos criollos termin
optando por Monteverde.

Aprender de la derrota: Bolvar, el hombre de las dificultades

Bolvar tiene que salir huyendo derrotado de Caracas. Llega a la isla colonial de
Curaao. Finge que a partir de entonces trabajar para Inglaterra. A pesar del ardid los
colonialistas lo despojan de todas de sus pertenencias. Le escribe entonces a su amigo
Iturbe que ayud a salvarle la vida: Yo estoy aqu, cuanto bien puede ser, en mi actual
situacin. Es verdad que me han quitado inicuamente mi poco dinero y equipaje, pero
yo estoy conforme en mi corazn, porque s que cuando el infortunio persigue por
algn tiempo, todo se conspira contra el infeliz. Pero como el hombre de bien y de
valor debe ser indiferente a los choques de la mala suerte, yo me hallo armado de
constancia, y veo con desdn los tiros que me vienen de la fortuna. Sobre mi corazn no
manda nadie ms que mi conciencia: sta se encuentra tranquila, y as no le inquieta
cosa alguna. Qu importa tener o no tener cosas superfluas?! (Simn Bolvar: Carta
a Iturbe, 19/9/1812).

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Si Mariano Moreno haba escrito en su Plan revolucionario de operaciones que []


las almas que aciertan a gobernarse, gobiernan a los dems cuando lo intentan, vencen
las pasiones, rigen los propios mpetus, producen las circunstancias para utilizarlas y,
encadenando la fortuna, hacen para su rueda movible, forzando al destino [];
Bolvar comparte esa misma filosofa de vida donde la mala suerte, los infortunios
y otros sinsabores y reveses de la lucha se vencen con constancia, perseverancia,
terquedad, voluntad, planificacin e iniciativa apuntando no a adaptarse a lo existente y
lo posible sino a crear nuevas circunstancias favorables a los proyectos de liberacin.
La cada de la primera repblica independiente no ser la nica derrota que Bolvar
sufrir en la guerra de liberacin. Aprende a sobreponerse y va forjando su carcter de
combatiente anticolonial que lucha contra un enemigo brutal y mucho ms poderoso. La
historia de nuestra independencia y la larga guerra por nuestra libertad est abonada por
muchsimas derrotas. Bolvar llega a definirse incluso como el hombre de las
dificultades que aprende a recuperarse ante cada golpe enemigo, extrayendo lecciones
y haciendo balances para volver a la lucha.

Manifiesto de Cartagena

En noviembre de 1812 Bolvar zarpa hacia el puerto de Cartagena. Al poco tiempo de


llegar y sin demora, se dirige al Congreso. All, en Cartagena de Indias, todava en
manos patriotas, hace su original balance poltico, en la Memoria dirigida a los
ciudadanos de Nueva Granada por un caraqueo. Este documento de Bolvar se conoce
como el Manifiesto de Cartagena (15/12/1812). A pesar de que por entonces no haba
pasado todava por la amarga experiencia de la guerra de colores ni haba conocido
an la repblica democrtica de Hait con sus esclavos negros emancipados
experiencias, ambas, que le permitirn ir a fondo en su estrategia de guerra de liberacin
continental basada en la doctrina del pueblo en armas , en aquel momento Bolvar ya
es un revolucionario probado en la lucha que entra en la madurez. A partir de esta
instancia su concepcin ideolgica y poltica deja de lado cualquier ambigedad. En ese
documento Bolvar se define: Yo soy un granadino, hijo de la infeliz Caracas. El
Manifiesto de Cartagena constituye un texto programtico porque en sus anlisis el
Libertador explora las razones por las cuales cay la primera repblica de Venezuela.
Con l logra convencer al gobierno de Cundinamarca dirigido por Nario que la tarea
del momento consiste en pasar a la ofensiva, reunificar Nueva Granada y reconquistar
Venezuela.
En sintona con el espritu y el lenguaje jacobino que insufl e inspir a muchos
revolucionarios de la primera independencia americana (como Mariano Moreno y Juan
Jos Castelli en el Ro de la Plata) Bolvar se queja de la imposibilidad de combatir,
reprimir duramente y privar de la vida a los sublevados contra la repblica y la
salud pblica, incluyendo a los enemigos de la guerra civil interna y a los colonialistas
espaoles. En su reflexin Bolvar pone en discusin el sistema federal alegando que en
los inicios de una nueva repblica se torna necesaria una centralizacin poltica.
Ardiente partidario de los derechos del hombre de la revolucin francesa Bolvar se
niega a copiar mecnicamente frmulas polticas e institucionales europeas sin atender a
las circunstancias histricas concretas de Nuestra Amrica.
El principal corolario terico del Manifiesto de Cartagena afirma que Pero lo que
debilit ms al gobierno de Venezuela fue la forma federal que adopt [] Nuestra
divisin y no las armas espaolas nos torn a la esclavitud. De all en ms y durante
toda su vida, ser un tenaz partidario de la unidad popular, como ncleo de acero de una
fuerza combatiente emancipadora.

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La gran conclusin poltica de este Manifiesto de Cartagena es un llamado a la


ofensiva, a reconquistar Venezuela, cuna de la independencia colombiana, atacando a
los invasores colonialistas y a las provincias sublevadas bajo hegemona caudillista, en
ltima instancia, al servicio de los realistas. En su discurso al pueblo granadino Bolvar
propone rechazar al enemigo de la revolucin ms all de las fronteras superando
toda mirada localista, parroquial o provincial. El Manifiesto de Cartagena preanuncia la
unidad orgnica de Venezuela y Nueva Granada. Esas lneas precursoras de 1812
constituyen el antecedente principal de la Carta de Jamaica [1815], de su Discurso de
la Angostura [1819] y de sus proyectos continentales posteriores cristalizados en el
Congreso Anfictinico de Panam [1826].

El plan de Bolvar: invadir Venezuela

Bolvar se propone sustentar con hechos el Manifiesto de Cartagena. Su desafo


consiste en superar el regionalismo ideolgico-poltico de las patrias chicas y pensar en
grande, alertando que Nueva Granada como ninguna otra republiqueta
latinoamericana no subsistira sola si no se persegua y derrotaba al enemigo
colonialista ms all de las fronteras locales. Poco antes de escribir su manifiesto,
Bolvar haba llegado a una conclusin taxativa: La guerra, slo la guerra puede
liberarnos de los tiranos odiosos y desleales.
Bolvar se incorpora, junto con los venezolanos exiliados, a las fuerzas granadinas. El
gobierno lo nombra comandante de un pueblo perdido y pequeo llamado Barranca,
donde inicia con 70 guerrilleros la campaa del Magdalena. No lo hace como jefe sino
como subordinado de una serie de militares criollos (el entonces coronel Manuel
Castillo y Rodrguez Torices) y un veterano francs de las guerras napolenicas (Pierre
Labatut). Pero defiende frente a ellos un pensamiento propio: la mejor defensa debe ser
una activa y fulminante ofensiva, combinando la guerra regular con la guerra irregular.
Esa doctrina bolivariana lo conducir a enfrentarse en numerosas ocasiones con
diferentes jefes republicanos, habitualmente defensivos, estrechamente localistas y
carentes de una perspectiva continental para la lucha. Aplicando este pensamiento
poltico militar continentalista y de ofensiva (que recupera los saberes de la academia
militar europea combinndolos con la guerra irregular propia de la historia de Nuestra
Amrica) Bolvar logra una seguidilla de triunfos, desde fines de 1812 hasta comienzos
de 1813. En esa perspectiva propone unir fuerzas para atacar sorpresivamente y tomar
por asalto la ciudad de Ccuta, que divisa el 28/2/1813. Mientras los realistas tenan por
entonces un poder absoluto y concentrado, hasta ese momento los republicanos se
mantenan dispersos y fragmentados. Bolvar sugiere invertir la ecuacin. Aplasta
entonces a los colonialistas y se dirige al presidente del Congreso granadino con su
parte de victoria: Ya tiene Vuestra Excelencia terminada la campaa de Ccuta y
libertada una bella porcin de la Nueva Granada de los tiranos que la asolaban. Ahora
slo nos resta vencer a los opresores de Venezuela!. Bolvar reingresa a Venezuela a
travs de los Andes el 23/5/1813.
Entonces Nario (en el gobierno de Cundinamarca) se une con Camilo Torres (en el
gobierno de Tunja) y organizan expediciones de ofensiva, tambin en direccin al
Ecuador, como solicitaba Bolvar. Nario participa personalmente en esta lucha
concreta (en la cual cae derrotado, es hecho prisionero y luego de 3 aos de cautiverio
es llevado a Espaa en un viaje que dura 10 meses. En Cdiz permanece preso 4 aos).

La Campaa Admirable del Ejrcito Libertador

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En Venezuela la correlacin de fuerzas era desfavorable para las fuerzas republicanas y


patriotas. El jefe realista Monteverde diriga a 16.000 hombres. Bolvar, en cambio,
contaba con un Ejrcito Libertador que lleg a oscilar entre 700 y 1.600 guerrilleros de
origen colombo-venezolanos. Mientras tanto, en el extremo oriental de Venezuela, el
joven Antonio Jos de Sucre y los caudillos Santiago Mario, Manuel Piar y Francisco
Bermdez organizaban guerrillas para frenar a los espaoles. En Nueva Granada, ms
precisamente desde Barranca, Bolvar barre los fortines realistas del Magdalena, es
nombrado brigadier por el congreso granadino y recibe refuerzos que le permiten
comenzar la ofensiva general. En ese contexto Bolvar lanza su Campaa Admirable.
Esta campaa de ofensiva se desarrolla apenas seis meses despus de la capitulacin de
Miranda y la cada de la primera repblica. La Campaa Admirable dura tan slo siete
semanas. Bolvar triunfa y logra entrar vencedor a Caracas el 6/8/1813 cuando 7.000
realistas se dan a la fuga. Funda de esta manera la segunda repblica (la primera haba
terminado con la capitulacin de Miranda poco antes).
Entre los valerosos combatientes guerrilleros que acompaan a Bolvar en la Campaa
Admirable se contaban el general Rafael Urdaneta, su to Jos Flix Ribas, Antonio
Ricaurte y el joven oficial Atanasio Girardot [1791-1813]. Ante la muerte en combate
de este ltimo, smbolo y ejemplo de la juventud patriota y revolucionaria, Bolvar le
escribe a su padre: Temera cursar a Ud. el ms acerbo dolor participndole la muerte
de su ilustre hijo, si no estuviera persuadido que ms aprecia Ud. la gloria que cubre
las grandes acciones de su vida, que una frgil existencia [] Las armas americanas
deben honrarse de que haya militado en ellas el virtuoso Girardot, y la causa de la
libertad por la que los hombres ms grandes de la tierra han combatido, nunca ha sido
sostenida con ms honor que en los campos donde Girardot la ha hecho triunfar sobre
los espaoles. (Simn Bolvar: Carta al padre de Atanasio Girardot. Valencia,
5/10/1813).

El triste papel de Santander

Aunque cont con compaeros heroicos (como el joven Girardot), nada fue sencillo ni
tranquilo en esta campaa triunfante. Bolvar debi salvar muchos escollos intermedios.
Debido a su mpetu y sus triunfos pas a dirigir las fuerzas granadinas de la Campaa. El
por entonces brigadier Manuel Castillo quien tena rivalidad personal por el liderazgo
de Bolvar qued bajo sus rdenes, lo mismo que su edecn, el teniente Francisco de
Paula Santander [1792-1840] y Antonio Baraya.
Castillo escribe a Nario (contra Bolvar) tratando de evitar la Campaa dicindole: es
peligroso atacar a Venezuela con una fuerza escasa y, con toda seguridad seremos
sacrificados si avanzamos ms all de Mrida bajo el mando de Bolvar, cuyos
proyectos son desordenados y temerarios. A pesar de eso, Castillo, Santander y Baraya
momentneamente se subordinan y combaten al lado de Bolvar la primera batalla. Pero
luego Castillo desobedece al mando superior y se marcha a Ccuta. Bolvar nombra
lugarteniente a Santander. ste tambin se insubordina y le dice a Bolvar: Mi
obligacin es seguir al brigadier Castillo, porque ninguna reunin del estado mayor ha
aprobado el avance. Como recuerda Juvenal Herrera Torres en Bolvar vigencia
histrica y poltica, Bolvar le responde: Teniente, antes de que acabe el da tendr
que fusilarlo o usted me fusilar a m!. Santander se call. March entonces al
encuentro de Castillo. Aos despus Santander recordar el bochornoso episodio
afirmando ambiguamente que Mientras que Bolvar llevaba a cabo con audacia
inimitable su gloriosa empresa de arrojar a Monteverde de Caracas, yo qued
encargado de la seguridad del valle de Ccuta. Una manipulacin a posteriori de los

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hechos histricos que en Colombia hara escuela y se volvera a lo largo del tiempo
historia oficial.
Este primer enfrentamiento entre Simn Bolvar y Santander (nueve aos menor que el
Libertador) sellar de forma indeleble el vnculo entre ambos. Santander, sumamente
hbil para las intrigas de gabinete y las triquiuelas de la politiquera barata (como
tantas veces le advirti a Bolvar Manuela Senz), fue temeroso en la guerra. Los
llaneros lo llamaron despectivamente soldado de pluma. Los dos encarnaban
proyectos distintos. Bolvar, demcrata radical, tena un ambicioso proyecto poltico de
pueblo en armas, guerra revolucionaria, unin de repblicas populares y liberacin
continental. Santander, en cambio, abogado de bufete y apegado a la letra de la ley,
catlico ferviente y de psicologa resentida, enemigo de Bolvar y adversario de Nario,
expresaba un proyecto mucho ms pequeo, regional y localista: la repblica de
Colombia entendida como algo ajeno y aislado de Venezuela y la Patria Grande. No
casualmente Santander admiraba profundamente a los Estados Unidos mientras
despreciaba a Hait por ser una repblica de color. Valores ticos, polticos y
culturales exactamente opuestos a los de Bolvar.

Entrada triunfal a Caracas: mito y realidad

Sobreponindose a la crueldad de los colonialistas espaoles y superando las


dificultades y tensiones en el propio campo patriota, Bolvar logra triunfar y entrar en
Caracas. Mil leyendas fantasmagricas se han tejido sobre este ingreso en la ciudad.
Una de las principales fue la pergeada por el aventurero Henri Louis Ducoudray
Holstein [1772-1839], militar de familia francesa (aunque nacido en Alemania) que
anduvo deambulando por distintos pases hasta que ancl en Nueva Granada donde
conoci a Bolvar, estuvo junto a l apenas dos aos en los que pidi tres veces la baja
del ejrcito libertador, para terminar dando clases de piano, primero, y luego, de
idiomas en Estados Unidos. Ducoudray Holstein se hizo posteriormente conocido por
haber escrito Memorias de Simn Bolvar y sus principales generales (Boston, Estados
Unidos, 1828; Londres, Inglaterra, 1830; Pars, Francia, 1831), obra donde expresa un
encono, un enojo y una animadversin nada disimulada contra el Libertador. De all que
este autor enfatice muchos de los prejuicios europeos contra los latinoamericanos
(repetidos hasta el da de hoy).
Entre otras leyendas construye la imagen caricaturesca de un Bolvar napolenico que
hace un ingreso pomposo a Caracas en una ridcula carroza dorada remolcada por 12
nias de la aristocracia. Este mito pattico, que pretende opacar la demoledora
Campaa Admirable y ocultar el hecho innegable de la derrota de los ejrcitos europeos
en Nuestra Amrica, ser repetido en muchas biografas posteriores que sin mayores
pruebas otorgan credibilidad a Ducoudray Holstein. Incluso tomando en cuenta alguna
que otra exageracin retrica de Bolvar presente en sus cartas o los episodios menores
de sus mltiples amoros (reales, que sin embargo no explican nada, pues la historia
social y poltica de la lucha de los pueblos no puede reducirse a la historia de la cama y
los dormitorios de los grandes hroes), la imagen caricaturesca de un BolvarNapolen resulta hoy insostenible. Aunque erosione el sedimentado complejo de
superioridad europea y los relatos manipulados que pretenden legitimarla, ni San Martn
fue un delirante rey andino ni Bolvar un bufn bonapartista y tropical. Ambos fueron
libertadores de Nuestra Amrica y sintetizaron millones de voluntades de las masas
populares y los pueblos rebeldes desde el norte hasta el sur.

La iglesia oficial contra Bolvar y la independencia

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Al llegar a Caracas Bolvar entra en colisin con el alto clero de la iglesia catlica (que
haba contribuido a hundir la primera repblica culpando a los independentistas nada
menos que de provocar un terremoto!... por intentar independizarse de Espaa).
Luego de ingresar a su ciudad natal, Bolvar le exige al arzobispo Coll y Prat que ordene
al clero, a los predicadores y confesores de todas las parroquias, que expliquen
semanalmente los justos principios de la emancipacin americana, persuadan la
obligacin de abrazarla y defenderla al precio de los intereses y de la vida. Y agrega
que los sacerdotes tienen la obligacin de prevenir al pueblo humilde contra las
conspiraciones de los enemigos de la repblica, advirtiendo que no es ya el tiempo de
burlar las disposiciones gubernativas, y todo el peso de la ley caer sobre los
infractores y, por lo mismo, que todo clrigo que tratase de extraviar la opinin
poltica que sostiene el presente gobierno, por el mismo hecho se considere suspenso de
sus funciones. Cuando el arzobispo de la iglesia Coll y Prat le escribe a Bolvar
rogando que no fusile a los espaoles pedido que nunca hizo a los militares espaoles
por los republicanos criollos y mucho menos por los esclavos negros y siervos
indgenas, Bolvar le respondi: El enemigo vindonos inexorables a lo menos sabr
que pagar irremisiblemente sus atrocidades y no tendr la impunidad que lo aliente
(Simn Bolvar: Carta al arzobispo Narciso Coll y Pratt. Valencia, 8/2/1814).
Poco tiempo antes, en su Manifiesto de Cartagena [1812], Bolvar haba caracterizado
a los cardenales, arzobispos, obispos, cannigos y clrigos opuestos a la independencia
y la revolucin como trnsfugas. En ese documento afirm sin ambigedades que la
profesin de toda la jerarqua eclesistica y los grandes de Espaa es el dolo y la
intriga. Sus numerosas disputas con las altas jerarquas de la iglesia catlica estaban
mediadas no tanto por sus vnculos y simpatas masnicas (comunes a la mayora de los
revolucionarios independentistas de Nuestra Amrica) sino por una bula del Papa Po
VII, que en abierta defensa del colonialismo europeo, condenaba a los revolucionarios
que se animaban a desafiar al imperio. Sobre las condenas y excomulgaciones, el
Libertador dir a Per De Lacroix: Yo no puedo recordar sin sonrerme cmo me
excomulgaron a m, junto con todo mi ejrcito. Los prelados Pey y Duquesne, que
dirigan la arquidicesis de Bogot el 3 de diciembre de 1814, afirmaban que yo iba a
despojar a la iglesia, a perseguir a los sacerdotes, a destruir la religin, a violar a las
vrgenes, a mutilar a los hombres y a los nios. Todo esto fue pblicamente refutado
con otro edicto, en el cual se me presentaba ya no como hereje y sin Dios, como en el
primer edicto, sino como bueno y catlico ortodoxo! Qu estpida farsa y qu leccin
para el pueblo! Nueve o diez das separaban estos dos edictos. El primero fue
publicado porque yo entraba a Bogot por orden del Congreso, y el segundo porque yo
entr victorioso a la capital. Nuestros sacerdotes conservan todava sus anteriores
ideas, pero el resultado de sus excomuniones es absolutamente nulo. Al prolongar la
lluvia de rayos y truenos contra sus contrarios, ellos solamente logran colocarse en una
situacin ms estpida, manifiestan su impotencia, y agrandan cada da el desprecio
que merecen.

Bolvar y el sacerdote Bartolom de las Casas

En todas sus polmicas con el alto clero de la iglesia catlica (notoriamente diferente
del bajo clero y los sacerdotes populares), tanto de Caracas como de Bogot, el
Libertador apela un mismo tipo de argumentacin, tpicamente moderna: la separacin
entre la iglesia y el Estado. Siempre les sugera a los arzobispos godos (conservadores y
defensores a ultranza de Espaa) que se ocupen del espritu pero que no se opongan a la

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repblica. Al mismo tiempo reclamaba una nueva pastoral, independentista y patriota.


Por eso le escribe a Santander (catlico ferviente), que defenda sacerdotes antiindependentistas, lo siguiente: Se acuerda Ud. de una Pastoral goda que yo encontr
en la mesa de Ud. y se la envi como un modelo al padre Guerra? Pues que la busque
el padre Cuervo y la copie ya que no sabe escribir, sin ms variacin que la de los
nombres y la fecha. All nos llaman tiranos, usurpadores, bandidos, ladrones: sin
lisonja a quines les vienen mejor estos nombres? A Fernando y a los espaoles no
les vienen de molde? pues, al Csar lo que es del Csar. Basta de bromas, y hablemos
claro al padre Cuervo y a todos los otros padres. Es preciso que llamen las cosas por
su nombre; que digan altamente: El gobierno de la repblica es legtimo, es santo
porque Dios ha establecido entre los hombres el derecho y el deber para consagrar la
propiedad de las cosas, de los bienes y de las instituciones. Dios no puede aprobar la
violacin de sus propios principios, de sus leyes fundamentales; por el contrario, Dios
ve con horror el crimen de la usurpacin, de la tirana; Dios aprueba la creacin de un
gobierno cuyo fin es el bien de la comunidad, o cuando no es la obra de la propia
comunidad, segn su voluntad y no segn la fuerza, como es el sacrificador, de la
vctima, como es la Espaa con respecto a la Amrica. De estas cosas que digan
muchas, ms bonitas y con la uncin de su compungido lenguaje. Es preciso pronto una
nueva Pastoral (Simn Bolvar: Carta a Santander. Pamplona, 8/11/1819). La misma
argumentacin se repite en su correspondencia polmica con el obispo de Popayn,
enemigo declarado de la revolucin (Simn Bolvar: Carta a Salvador Jimnez, obispo
de Popayn. Pasto, 10/6/1822).
Si bien Bolvar enfrent abiertamente al alto clero de la iglesia catlica por haberse
opuesto a la independencia de Nuestra Amrica y haber legitimado con la cruz y de
manera activa el cruel colonialismo espaol y la dominacin feroz de los pueblos
sometidos, el libertador al mismo tiempo defendi el digno papel del cura Bartolom de
las Casas, defensor de los indgenas en la clebre polmica con Juan Gins de
Seplveda en Valladolid. En la Carta de Jamaica [1815] lo llam hroe de la
filantropa as como tambin El filntropo obispo de Chiapas, el apstol de la
Amrica, Las Casas. Sobre l seal que: Todos los imparciales han hecho justicia al
celo, verdad y virtudes de aquel amigo de la humanidad, que con tanto fervor y firmeza,
denunci ante su gobierno y contemporneos los actos ms horrorosos de un frenes
sanguinario. Bartolom de las Casas [1484-1566], admirado por Bolvar, es un primer
y lejano antecedente de la teologa de la liberacin y del cristianismo revolucionario
que, como enseara Camilo Torres Restrepo [1929-1966], debe acompaar e impulsar
la lucha popular latinoamericana por la liberacin, la Patria Grande y el socialismo.

Bolvar, la Patria Grande frente al localismo

Entre fines de 1813 y mediados de 1814 Bolvar logra independizar Venezuela y tenerla
casi unida a Nueva Granada. Con ese objetivo en mente haba arengado a sus oficiales
granadinos dicindoles Soldados del Ejrcito de Cartagena y de la Unin: Vuestras
armas libertadoras han venido hasta Venezuela, que ve respirar ya una de sus villas al
abrigo de vuestra generosa proteccin [] La Amrica entera espera su libertad y
salvacin de vosotros, impertrritos soldados de Cartagena y de la Unin! [] Corred
a colmaros de gloria adquiriendo el sublime renombre de Libertadores de Venezuela!.
Su estrategia era liberar Venezuela junto con todo el continente.
Desde esa estrategia se opone a desmembrar su patria natal en nombre del
federalismo y las miopes apetencias locales de los caudillos regionales como Santiago
Mario, Manuel Piar y Bernardo Bermdez (que en el oriente venezolano haban

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luchado valientemente con sus guerrillas contra los realistas pero que carecan de un
proyecto poltico nacional y menos an de una estrategia continental). Mario, por
ejemplo, cuyo lugarteniente era Piar, se opone a unificarse con Bolvar para combatir
juntos a Monteverde. Bolvar le enva una carta dicindole: Si constituimos dos
poderes independientes, uno en el Oriente y otro en el Occidente, hacemos dos naciones
distintas, que por su impotencia en sostener representacin de tales, y mucho ms de
figurar entre las otras, aparecern ridculas. Apenas Venezuela unida con la Nueva
Granada podra formar una nacin que inspire a las otras la decorosa consideracin
que le es debida. Y podemos pretender dividirla en dos? Nuestra seguridad y la
reputacin del gobierno independiente nos impone al contrario el deber de hacer un
cuerpo de nacin con la Nueva Granada. Este es el voto ahora de los venezolanos, y en
solicitud de esta unin tan interesante a ambas regiones, los valientes hijos de Nueva
Granada han venido a libertar a Venezuela. Si unimos todo en una misma masa de
nacin, al paso que extinguimos el fomento de los disturbios, consolidamos ms
nuestras fuerzas y facilitamos la mutua cooperacin de los pueblos a sostener su causa
natural. Divididos, seremos ms dbiles, menos respetados de los enemigos y neutrales.
La unin bajo un gobierno supremo, har nuestra fuerza y nos har formidables a
todos (Simn Bolvar: Carta a Santiago Mario, 15/12/1813). Mario desoye el
llamado.

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Guerra, revolucin y lucha de clases

Guerra a muerte contra los tiranos

Una de las iniciativas polticas ms polmicas de las guerras de independencia lo


constituye el Decreto de Guerra a Muerte promulgado por Bolvar durante la
Campaa Admirable. All afirma: Venezolanos: Un ejrcito de hermanos, enviado por
el soberano Congreso de la Nueva Granada, ha venido a libertaros [] Nosotros
somos enviados a destruir a los espaoles, a proteger a los americanos y a establecer
los gobiernos republicanos que formaban la Confederacin de Venezuela. []
Espaoles y canarios, contad con la muerte, an siendo indiferentes, si no obris
activamente, en obsequio de la libertad de Amrica. Americanos, contad con la vida,
an cuando seis culpables (Simn Bolvar: A sus conciudadanos. Cuartel General
de Trujillo, 15/7/1813). Se viva una confrontacin feroz contra un enemigo colonial
muchsimas veces superior en nmero y armas que aplicaba crueldad extrema (contra
hombres y mujeres) y despotismo sin piedad. Bolvar busca forzar un cambio en la
correlacin de fuerzas y dividir entre americanos y europeos a los partidarios del Rey,
todava muy numerosos ya que importantes sectores del campo popular, rechazando a
los mantuanos y criollos blancos (elitistas y racistas), combata an del lado realista. En
esa lucha sin cuartel, Bolvar llega a ordenar el fusilamiento de 800 prisioneros
espaoles. Su intento consiste en transformar la guerra social (l la denominaba guerra
de colores) en una guerra de independencia nacional y continental. Pierre Vilar afirma
La guerra a muerte: la guerra no es civil; se trata de una guerra contra el extranjero
(Pierre Vilar: La participacin de las clases populares en los movimientos de
Independencia de Amrica latina).
Fue un producto de la locura el Decreto de Guerra a Muerte ordenado para combatir
a los espaoles? Para responder debe contextualizarse la medida de Bolvar tomando en
cuenta el terrorismo salvaje aplicado por el colonialismo europeo contra los pueblos
sometidos (prctica ejercida contra el mundo colonial durante siglos). Para dar un solo
ejemplo, en 1821, en Ica (Per) los realistas dieron una orden: en cuatro horas los
americanos deberan presentar 300 caballos y mulas en casa del Marquez de Campo
Ameno. Si as no lo hicieran sern irremisiblemente pasados por las armas, quemadas
y taladas sus haciendas y pasadas a cuchillos sus familias (Coronel Santalla: Circular
del 19/7/1821, Ica, Per). Era algo comn del colonialismo. Contra esto, muchos
rebeldes independentistas del continente defienden la justa violencia revolucionaria.
Antes que Bolvar, el lder indgena aymara del Alto Per Julin Apaza (ms conocido
como Tpac Katari [1750-1781]), junto con su esposa Bartolina Sisa [1753-1782],
ejecutaron un nmero importante de colonialistas blancos y espaoles en sus
levantamientos indgenas anticoloniales. Ms tarde Nario, lder independentista de
Nueva Granada, escribi: La patria no se salva con palabras, ni con alegar la justicia
de nuestra causa. La hemos emprendido, la creemos justa y necesaria!? Pues a ello;
vencer o morir, y contestar con los argumentos de las bayonetas. Es la misma
estrategia insurgente de Mariano Moreno cuando desde el sur reflexionaba: Por qu
nos pintan a la libertad ciega y armada de un pual? Porque ningn estado envejecido
o provincias, pueden regenerarse ni cortar sus corrompidos abusos, sin verter arroyos
de sangre (Mariano Moreno: Plan revolucionario de operaciones. Buenos Aires,
30/8/1810). Simn Bolvar no fue una mosca blanca. La paz colonial era (es) mucho
ms sangrienta que la revolucin y sus medidas radicales.

El mundo popular y las guerrillas

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En su confrontacin contra Monteverde, Bolvar apela a la estrategia de la combinacin


de todas las formas de lucha, incluyendo la guerra regular y la guerra irregular. sta
ltima le permite distraer al enemigo espaol, dispersar sus fuerzas, atacarlo por
separado y hacerle creer que los patriotas contaban con ms de 10.000 soldados cuando
en realidad sus fuerzas eran diez veces menores. Bolvar y sus combatientes apelan al
mundo popular para nutrir sus guerrillas anticoloniales. Monteverde no slo se
sorprende ante los ataques fulminantes de Bolvar, tambin es hostigado por las
guerrillas en el oriente venezolano lideradas por Santiago Mario, Manuel Piar, Jos
Francisco y Bernardo Bermdez y Francisco Azcue.
Los realistas se atrincheran en Puerto Cabello, Coro y los Llanos. Bolvar pide
infructuosamente apoyo a Santiago Mario para desalojarlos. Mientras Mario estaba
inactivo con su ejrcito en el oriente, Bolvar tiene que hacer frente a los realistas de la
costa (primera victoria de Carabobo) y a los llaneros de Boves (triunfan en San Mateo),
pero el tardo apoyo de Mario no alcanza a impedir la derrota de La Puerta. Los
patriotas se retiran al oriente perseguidos por Boves. En un momento de la lucha
Monteverde es destituido por su tropa en Puerto Cabello y es reemplazado por el
general Cagigal, de quien Jos Toms Boves es formalmente subalterno. En la prctica
Boves terminar dirigiendo la guerra alcanzando en su cenit una fuerza antiindependentista demoledora que segn diversos historiadores oscila entre 10.000 y
19.000 llaneros.

Orgenes de la guerra social

Por qu los patriotas tuvieron tantas dificultades en ganar el consenso a favor del
programa liberador de los sectores sometidos? La gente comn no se entusiasm
inicialmente con ese programa, incluso tom partido activamente en su contra. El
mundo popular segua en gran medida a los realistas y era movilizado por Boves contra
la revolucin. La tirana espaola contaba con un importante apoyo popular durante la
primera fase de la guerra de independencia. Bolvar advierte que el enemigo colonialista
siembra la discordia en el campo patriota, apelando al choque de razas y de colores.
Cmo explicar la indiferencia e incluso el rechazo popular activo en Venezuela contra
las fuerzas que propugnaban la independencia americana? Entre los historiadores
existen diversas hiptesis. Por ejemplo, Juvenal Herrera Torres en su obra Simn
Bolvar. Vigencia histrica y poltica se esfuerza por enfatizar el fanatismo religioso
de las masas populares, herencia de la dominacin colonial y la servidumbre padecida
durante siglos de conquista espaola. En cambio Juan Bosch en su libro Bolvar y la
guerra social destaca en primer lugar causas vinculadas a la etnia y la segregacin
racial ejercida por el racismo de los mantuanos y criollos blancos contra el mundo de las
clases populares. Una tercera hiptesis historiogrfica intenta explicar la paradoja de un
mundo popular reacio a la independencia sealando que las masas desposedas que
luchaban del lado realista padecan relaciones de servidumbre en las encomiendas y
grandes haciendas terratenientes, por lo tanto la clave de explicacin estara vinculada al
problema del monopolio de la propiedad de la tierra y el latifundio.

La guerra social

Segn recuerda Bosch, a fines del siglo 18 la corona espaola promulga la cdula

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gracias al sacar que permite a gente no blanca ni perteneciente a la sociedad oficial


(pardos, quinterones, bastardos, etc.) quedar pura de sangre y linaje a cambio de un

85

pago en dinero. Los mantuanos (racista nobleza criolla) viven esa cdula real como una
afrenta a sus privilegios de raza y de clase. Esa es una de las razones por las cuales los
sectores populares de Venezuela negros, mulatos, zambos, pardos, mestizos,
indgenas, etc terminan por odiar ms a los mantuanos que a los propios colonialistas
espaoles, a favor de quienes combatirn entre 1812 y 1814, dando inicialmente la
espalda al proyecto independentista de Simn Bolvar y otros patriotas de origen blanco
y procedencia mantuana. Desde esta perspectiva de anlisis, el descontento popular no
era contra la independencia sino contra los mantuanos.
Segn Bosch, en Hait y en Venezuela la guerra social asumi la forma de una guerra de
razas, en cambio en la revolucin francesa y en el resto de Europa la guerra social fue
entre blancos. En medio de ese rechazo plebeyo contra los mantuanos, las masas de
Venezuela optaron durante un par de aos por vengar agravios sufridos durante dcadas
(y siglos) a manos de los nobles terratenientes blancos y latifundistas criollos en lugar
de privilegiar el programa de la independencia nacional y continental. En ese contexto,
Bolvar decreta la guerra a muerte para detener la guerra racial y dividir a la guerra
social desplazndola hacia una polarizacin social y nacional entre venezolanos y
espaoles. Frente al decreto de guerra a muerte de Bolvar, Boves responde con terror
y crueldad desarrollando una guerra sangrienta.
Si bien la guerra de independencia se extiende entre 1810 y 1824, en Venezuela la
guerra social es ms acotada, se extiende entre marzo de 1812 y 1814. La inicia
Monteverde y la contina Jos Toms Boves, ambos contra Bolvar. De ambos lderes
Boves tuvo ms adhesin: al morir lideraba partidas y montoneras que alcanzaron entre
10.000 (segn Herrera Torres) y 19.000 llaneros (segn Bosch). Los soldados de Boves
son los bandoleros de los Llanos y gran parte de masas populares rurales, excluidas y
despreciadas (negros, mulatos, zambos, pardos, mestizos, indgenas, etc).
En gran parte de Nuestra Amrica se producen fenmenos similares de masas populares
rurales inorgnicas que, principalmente a caballo, desarrollan rebeliones contra las elites
blancas ilustradas urbanas. En ese sentido los llaneros de Venezuela poseen numerosas
caractersticas muy similares a las montoneras gauchas del Ro de la Plata. Esas masas
populares rurales articuladas en partidas y montoneras sern disputadas por las fuerzas
polticas en pugna. En Venezuela, durante dos aos, constituirn la base de maniobra de
las fuerzas realistas bajo el liderazgo carismtico de Boves. Ms tarde sern ganadas por
Simn Bolvar para la causa independentista y se convertirn en el ncleo de su ejrcito
libertador con el que derrotar a las tropas colonialistas. En el Ro de la Plata sern
acaudilladas por Artigas con un programa radical de reparto de la tierra. Tambin
conformarn los ejrcitos libertadores de San Martn, Martn Miguel de Gemes, Juana
Azurduy, Manuel Ascencio Padilla y otros independentistas. Pocos aos despus, se
convertirn en la fuerza principal de Facundo Quiroga [1788-1835] y otros caudillos
populares. Como sujeto social estarn presentes en la vida poltica latinoamericana
durante gran parte del siglo 19. Cuando los independentistas logran ganar su apoyo
como finalmente lo consigui Bolvar la causa de la revolucin latinoamericana se
vuelve imparable.

Jos Toms Boves

Jos Toms Boves [1782-1814], de origen espaol, comenz trabajando en un comercio


ambulante por los llanos de Guarico (Venezuela). Sufri aos de crcel por sus
actividades de contrabando y humillaciones por parte de la aristocracia criolla
mantuana. Gran parte de su odio y resentimiento luego transformado en terror
proviene de esas primeras experiencias. Dentro de las fuerzas militares espaolas logra

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rpido ascendiente. El liderazgo de Boves era fiel a su fuerza social indisciplinada y


catica, tambin l era indisciplinado con sus jefes espaoles. Mientras Pablo Morillo
comandaba un ejrcito colonialista regular, Boves (ayudado por Morales) lideraba
masas rurales insubordinadas, analfabetas y sin formacin militar clsica.
A pesar de eso, Boves golpe ms fuerte a los patriotas que otros jefes espaoles.
Cuando en su guerra a los blancos criollos Boves declar libres a los esclavos y a los
desposedos, muchos dueos de haciendas fueron muertos por sus esclavos o por bandas
de saqueadores. Entonces mulatos, mestizos y negros siempre humillados y
maltratados, capaces de hacer lo que quisieran o de tener por vez primera en su vida
cosas tan elementales como una camisa o un par de pantalones obtenidos de los
saqueos, se unieron sin dudar a Boves (a pesar de que ste era rubio y de ojos celestes).
En cada saqueo de haciendas de criollos blancos Boves no se quedaba con nada para l
y luchaba a la par de sus soldados, lo que le proporcionaba gran respeto popular.

Boves, la guerra de clases y la reflexin de Bolvar

Con esas masas sumergidas y repentinamente liberadas Boves form la Legin Infernal
(sin uniforme ni disciplina militar tradicional) con la que combati y aplic el terror
contra sus enemigos, ejerciendo la crueldad contra adultos, viejos, nios o mujeres, sin
hacer distincin alguna. De este modo logra generar la desmoralizacin de los patriotas
venezolanos. Boves desobedece a Cajigal, su jefe espaol, y marcha hacia Caracas
propinando golpes terribles a los criollos republicanos (que huyen hacia oriente). Boves
muere en Urica, lanceado en su caballo por Pedro Zaraza. l, que viol iglesias y
sacramentos, fue bendecido por la alta jerarqua eclesistica venezolana que le rindi
tributo y realiz pomposas honras fnebres agradecindole su lucha contra la
independencia.
Contradictorio y extremadamente polmico, hoy en da Boves sigue siendo discutido
por la historiografa y el pensamiento poltico bolivariano. El presidente de Venezuela
Hugo Chvez, por ejemplo, basndose en el libro La Rebelin Popular de 1814 de Juan
Uslar Pietri, reflexion sobre Boves afirmando: Cmo se entiende el ao 1814 sin la
rebelin popular de los negros, de los pardos, de los peones de la sabana que se fueron
detrs de Jos Toms Boves como esperanza de redencin social? 1814 fue un ao de
guerra de clases (Hugo Chvez Fras: Discurso pblico. Caracas, Teatro Teresa
Carreo, 8/1/2007). Reafirmando esta evaluacin aos despus agreg: En marzo de
1814 se defini el rumbo de la independencia. Bolvar se dio cuenta. Los ricos no
queran liberar a los esclavos. Entonces los negros, los pardos, los pobres y los ms
pobres se fueron detrs de quien les ofreci la libertad y ese era Jos Toms Boves,
quien no era realista... Era lder de los pobres, de los negros y de los esclavos
liberados. Boves le aniquil el ejrcito, Bolvar se salv con 10 ms. Fue a Caracas y
tambin fue derrotado. Se exilia en el oriente y Boves lo persigue. Era incansable
Boves. Era la furia de 1os pobres contra los ricos e incluso contra los blancos. Eso fue
una guerra de clases! Eso lo entendi Bolvar, llorando. Reflexion y logr incorporar
al ejrcito libertador a las masas de pobres, de pardos, de esclavos, con quienes
derrot al imperio espaol en toda Amrica (Hugo Chvez Fras: Discurso pblico en
aniversario de la Batalla de la Victoria. Aragua, 12/2/2012).

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Una revolucin continental

Nuestra patria es Amrica contra el regionalismo

Derrotado por las masas desbocadas e indisciplinadas que siguen a Boves y por el resto
de las tropas realistas de Cajigal, Bolvar se exilia en el oriente y a fines de 1814 regresa
a Nueva Granada, cuyo congreso le renueva el apoyo nombrndolo capitn general de
las provincias granadinas. Sin ambigedades, Bolvar seal: Para nosotros la patria
es Amrica; nuestros enemigos los espaoles; nuestra ensea la independencia y la
libertad (Simn Bolvar: Proclama a la Divisin del General Urdaneta, 12/11/1814).
Intentando explicar las causas de aquella nueva derrota republicana a manos de Boves,
Bolvar insiste una y otra vez con la crtica de la supersticin ms fantica y del
hbito de una secular servidumbre, ambos ajenos a toda razn ilustrada, virtud
poltica y moral (Simn Bolvar: Proclama a los ciudadanos de Santa Fe,
23/1/1815). Un primer balance, todava superficial (ya que no termina de explicar
porqu la masa popular se puso del lado de Boves), que ser revisado y enriquecido por
el Libertador poco tiempo despus.
A partir de entonces intenta resolver la contienda civil que divide a los granadinos.
Bolvar sale de Bogot el 29/1/1815 rumbo a Cartagena. All el coronel Castillo no
admite ser subalterno de un extranjero como Bolvar. El regionalismo provinciano
(granadino) de Castillo en Cartagena resulta muy similar al de Mario (en el oriente
venezolano). As como hizo con Mario, Bolvar tambin le escribe a Castillo
sugirindole la imperiosa necesidad de tomar Santa Marta y advirtindole que estaban
por llegar a Nueva Granada cerca de 20.000 realistas, cuyo objeto es restaurar la
dominacin espaola en la repblica. Bolvar lleg hasta el extremo de ofrecerle a
Castillo la dimisin de su mando, a cambio de que ste le permitiera combatir dentro de
sus filas. Castillo no contest a este generoso ofrecimiento. Sin poder resolver la crisis
poltica en Nueva Granada (fragmentada por el caudillismo regional, presa de la miopa
poltica y el inters econmico mezquino de los grandes terratenientes), Bolvar
renuncia a su mando para impedir una nueva guerra civil y marcha a Jamaica, exiliado
nuevamente.

El feroz Morillo

Una vez que culmin la guerra entre Espaa y Francia, la Corona pudo enviar fuerzas
de represin contra los alzados independentistas de las colonias en Amrica. Mientras
Bolvar se exilia en Jamaica, avanza el general Pablo Morillo, El pacificador
colonialista al mando de 15.000 espaoles provenientes de la pennsula y entrenados en
el combate contra las tropas napolenicas a los que se suman los espaoles de Amrica
Latina. En 1815, Morillo pone en sitio a Cartagena durante 3 meses y medio y
finalmente se apodera de ella. La oligarqua bogotana recibe a Morillo con homenajes.
Castillo, enemigo de Bolvar, termin en la deshonra. Durante el sitio de Morillo,
intent huir, el pueblo lo descubri y lo oblig a quedarse. Cuando se escondi, fue
descubierto por tropas realistas en un convento y fusilado de todos modos. En ese
momento Venezuela, Nueva Granada y gran parte de la Amrica meridional quedaron
en manos del imperio colonial espaol (aunque sobrevivan pequeas partidas
guerrilleras).

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Europa y Amrica en 1815

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Como bien seala Gonzalo Abella en Bolvar: Independencia y lucha social en Nuestra
Amrica, en 1815 Europa viva tiempos intensos. Derrotado Napolen, las monarquas
europeas restauradas proclamaron en Viena que el tiempo de las revoluciones haba
pasado para siempre. Esta reunin de monarcas bautizada como la Santa Alianza no
supo ver, o no quiso ver, que eran tiempos de liberacin, es decir, que eran tiempos de
Bolvar. Tampoco comprendi que entre los humildes y rebeldes de nuestra Amrica,
cada Zumb, cada Sep Tiaraj, cada Tupac Amaru, cada Micaela Bastidas, cada Tupac
Katari que era asesinado engendraba un Artigas, un Manuel Rodrguez y un Morelos; y
que cada Morelos fusilado engendraba un Francisco Solano Lpez o un Felipe Varela.
Las primeras guerras y revoluciones de independencia latinoamericana no fueron un
tranquilo paseo dominical. Como sucede en las revoluciones de verdad (no en los
esquemas de pizarrn) hubo avances y retrocesos. En ese ao de 1815 las luchas por la
independencia se debilitaban en la mayor parte de Amrica Latina. La revolucin haba
sido sometida en Mxico, y sus lderes asesinados. Bolvar, derrotado en Caracas, tuvo
que exiliarse en la colonia britnica de Jamaica, Miranda fue trasladado prisionero a
Cdiz, donde muere en 1816. Las tropas del virrey del Per ocupan Chile e invaden el
norte argentino. Vencidos por los realistas, OHiggins y otros emigrados chilenos se
refugian en Mendoza, provincia argentina. Slo en una parte de las Provincias Unidas
del Ro de la Plata la revolucin de independencia de Nuestra Amrica se mantena en
pie.

La Carta de Jamaica

Despus que el coronel Castillo y el gobierno establecido por ste en Cartagena le


niegan apoyo y lo enfrentan, Bolvar se embarca para Jamaica donde es mal recibido y
vive miserablemente (no tiene dinero ni para pagar el alquiler). All escribe su clebre
Contestacin de un americano meridional a un caballero de esta isla [Kingston,
6/9/1815, que se presume dirigida a Henry Cullen] mientras escapa de un intento de
asesinato. En ese escrito, conocido como La Carta de Jamaica, condensa su mirada
estratgica, ya en plena madurez poltica e ideolgica, adquiriendo conciencia de que
Amrica Latina se debe liberar a s misma. Bolvar se interroga por nuestra identidad
preguntandoQuines somos? y responde somos un pequeo gnero humano.
Desafiante contra la dominacin espaola afirma que El pueblo que ama su
independencia por fin la logra. Pero para alcanzarla se torna necesario realizar un
diagnstico estratgico y de coyuntura, complementado con un plan futuro. La Carta de
Jamaica aporta precisamente ese diagnstico histrico sin dejar de matizar y reconocer
una mirada crtica sobre la falta de conciencia popular americana y una lcida
comparacin con el resto del mundo. Luego de analizar la situacin coyuntural de
Amrica al momento de la independencia, cuando Napolen invade Espaa, Bolvar
analiza el papel de las juntas populares patriotas (en Venezuela, Nueva Granada,
Buenos Aires, Chile y Mxico).
Desde la Carta de Jamaica se exterioriza ya el anhelo de la Confederacin de Nuestra
Amrica atendiendo a los vnculos de origen, lengua, costumbre, religin, etc. Se
plantea hacer de Panam el Corinto de las naciones unificadas, para que all se reunieran
sus representantes a tratar de discutir sus altos intereses de la paz y de la guerra.
En la Carta Bolvar analiza la guerra social venezolana (desarrollada entre 1812 y 1814)
y el papel insaciable de sangre y crmenes de los jefes espaoles de tropas y las
revueltas que los acompaaron y les permitieron vencer a los patriotas. Pensando en
todo el continente y su combate contra el colonialismo, rememora la lucha heroica de
los indmitos y libres araucanos. Tambin recuerda a Moctesuma y a Atahualpa, as

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como la feroz represin que todos ellos sufrieron. Con esos crmenes coloniales
(degollamientos, violaciones, desmembramientos, suplicios y torturas, etc.) an frescos
en la pupila, Bolvar promete vengar a los antepasados o seguirlos al sepulcro y
propone contra los espaoles ahogar esa raza de exterminadores en su sangre o en el
mar.
Mucho antes de que se pusiera de moda el trmino globalizacin y cuando Marx,
Lenin o el Che Guevara propulsores del internacionalismo contemporneo an no
haban nacido, Simn Bolvar piensa en una lucha emancipatoria de alcance y aliento
internacional. Mirando el mundo en su conjunto, el libertador se opone a toda
dominacin colonial y a las maniobras de las grandes potencias europeas y
norteamericana. Contra ellas promueve lo que denomina el equilibrio del mundo, una
perspectiva multipolar de la geopoltica internacional. En la Carta de Jamaica Bolvar
condensa su mirada estratgica antiimperialista sobre la Patria Grande entendida como
una sola gran nacin y la ms grande nacin del mundo, en la cual pueda haber
un solo gobierno que confederase los diferentes estados.
En ese marco global, entiende que Nuestra Amrica debe constituir sin ms trmites ni
demoras una gran nacin y un solo pas que hermane pueblos y culturas diversas desde
Mxico hasta la Patagonia. La finalidad de esta estrategia apunta a impedir el
sometimiento de Amrica Latina a las grandes potencias (Espaa, Portugal, Francia,
Inglaterra, Estados Unidos) que se reparten el mundo.
En el terreno especficamente poltico, la Carta de Bolvar ensaya un bosquejo de
historia de Amrica Latina, diferenciando las monarquas europeas (por ejemplo las
espaolas de Carlos Cuarto o Fernando Sptimo y la de Inglaterra) e incluso las
administraciones absolutas de Asia (Turqua, China, Persia) de los regmenes
indgenas aztecas, mayas e incas y todas las otras dignidades indoamericanas que
sucumbieron de manera sangrienta y sanguinaria bajo el yugo colonial del poder
espaol. A todos los pueblos indgenas, Bolvar los caracteriza como los legtimos
propietarios del pas, prcticamente la misma expresin que utilizar en 1816 Jos de
San Martn en su entrevista con los caciques pehuenches antes de cruzar la Cordillera de
los Andes. Frente a tanta masacre colonial, con tono proftico y apocalptico, Simn
Bolvar escribe: ms grande es el odio que nos ha inspirado la Pennsula [Espaa],
que el mar que nos separa de ella.
En el plano de las formas de gobierno discute los esquemas que plantean una monarqua
universal o una repblica pura y nica para todo el continente sin tomar en cuenta las
condiciones especficas. Segn su Carta no hay frmulas vlidas universales, al margen
del tiempo y el espacio. Aun dando cuenta de esas singularidades histricas, seala sin
ambigedades: pienso que los americanos ansiosos de paz, ciencias, artes, comercio y
agricultura, preferiran las repblicas a los reinos. Optando por la repblica, Bolvar
promueve un augusto congreso de los representantes de las repblicas, reinos e
imperios que discuta la paz y la guerra con las naciones de las otras partes del mundo.
Identifica en el istmo de Panam el sitio estratgico para materializar esa ambiciosa
idea. Un proyecto que adquirir contornos mucho ms precisos cuando Bolvar impulse,
aos despus, el congreso de Panam.
La gran conclusin de la Carta de Jamaica es la misma que la del Manifiesto de
Cartagena: No es la unin todo lo que se necesita para ponerlos [a los americanos
meridionales] en estado de expulsar a los espaoles? [...] Seguramente es la unin la
que nos falta para completar la obra de nuestra regeneracin.

El pensamiento econmico de Bolvar

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Segn la obra De Bolvar al Che del historiador Luis Vitale, la Carta de Jamaica
constituye uno de los primeros anlisis econmico-sociales y polticos de Bolvar. El
libertador conoci el cuadro econmico del economista Quesnay que pone de relieve
la renta territorial, como tambin el pensamiento de Turgot, que abogaba por la
supresin de todas las relaciones serviles de produccin y la implantacin de la libre
competencia. Para Turgot, la propiedad no era de orden natural, sino el resultado de un
proceso histrico-social, concepcin que Bolvar trat de aplicar en nuestra Amrica,
como base terica para su planteamiento sobre el carcter social de la propiedad. Del
mismo modo, Bolvar tom de los fisicratas la idea del impuesto sobre la propiedad
territorial, imponindosela a los latifundistas de la Gran Colombia. Similar influencia
recibi de Adam Smith, en especial su concepcin del trabajo como generador de
riqueza y sobre la divisin del trabajo como base de la productividad.
En la Carta de Jamaica define las caractersticas esenciales de la dominacin colonial,
la presencia de relaciones serviles de produccin junto con las capitalistas, el monopolio
comercial, las trabas para desarrollar la industria y los obstculos para desplegar un
comercio entre las colonias. En otras palabras la Carta de Jamaica describe los rasgos
centrales de las economas primarias de exportacin, primero coloniales, luego
neocoloniales y dependientes.

La solidaridad de Hait

Despus de Jamaica, Bolvar se dirige a Hait (ya emancipado desde 1804) a pedir
ayuda y a entrevistarse con su presidente Alexandre Ption. El 1/1/1816 llega a Puerto
Prncipe. El ejemplo de Hait horrorizaba a todos los colonialistas europeos pero
tambin a los recientemente independizados Estados Unidos, donde trabajaban
sometidos por la esclavitud ms de 1.500.000 esclavos negros. Ption le brind a
Bolvar, sin condiciones y de modo totalmente generoso, ayuda militar, armas, buques y
combatientes. El Libertador lo reconoci sin ambigedades, llegando a afirmar
explcitamente Ption es el autor de nuestra libertad. Al rendirle homenaje el
Libertador dice: Perdida Venezuela y la Nueva Granada, la isla de Hait me recibi
con hospitalidad: el magnnimo presidente Ption me prest su proteccin y bajo sus
auspicios form una expedicin de 300 hombres comparables en valor, patriotismo y
virtud a los compaeros de Leonidas... (Simn Bolvar: Proclama a los pueblos de
Venezuela, 22/10/1818).
En los Cayos se conforma un heterogneo frente republicano reunido en asamblea de
donde sale elegido luego de acaloradas discusiones Bolvar como jefe de la
expedicin haitiana. En esos debates Ption apoya a Bolvar, quien a su vez utiliza la
inteligencia contra Morillo (haciendo correr versiones que aumentaban el nmero real
de hombres y buques con que contaba la expedicin).
Constituye un mito (innegablemente eurocntrico) que sin la ayuda inglesa los patriotas
de Bolvar finalmente no hubieran triunfado. Hait le ofreci y facilit a Bolvar y a la
causa de la emancipacin americana, en proporcin, mucho ms que la liberal
Inglaterra. No slo porque la repblica negra brind en varias oportunidades clido
hospedaje a los venezolanos Francisco de Miranda y Simn Bolvar as como tambin al
independentista argentino Manuel Dorrego, entre muchos otros. Adems, la solidaridad
haitiana fue mucho ms significativa y sobresale por sobre la intervencin britnica si se
toma en cuenta la tremenda disparidad de posibilidades y recursos entre una vieja y
poderosa potencia monrquica y colonial europea y un joven y pequeo pas caribeo,
extremadamente pobre, recin emancipado de la esclavitud. Esa ayuda haitiana tambin
incidi en el terreno ideolgico, contribuyendo a radicalizar el pensamiento poltico de

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Bolvar y permitindole profundizar la lucha de independencia nacional con todo un


arco de demandas sociales entre las cuales la abolicin de la esclavitud result ser la
clave principal. Luego, esa nacin que tanto haba ayudado a Bolvar no fue aceptada
por los polticos de la Gran Colombia para ser invitada al Congreso de Panam pues
preferan no enemistarse con Francia. Francisco de Paula Santander, vicepresidente de
Colombia, lleg a decir sobre Hait que siendo una repblica de color, traera
perjuicios a la causa americana ante opinin de las potencias europeas.

La rebelda margaritea

La flotilla insurgente no fue directamente a Venezuela. Rode las costas del sur de
Santo Domingo y Puerto Rico, buscando vveres y reclutas. Recorriendo las pequeas
Antillas recogieron revolucionarios fugitivos. De all sigui el pequeo ejrcito
patriota con destino a la isla Margarita, donde un fuerte contingente de espaoles
dejados por Morillo estaba esperndolo. Bolvar iba al frente con 250 combatientes,
conducidos en siete pequeos barcos con algunas armas y municiones. Venezuela
estaba ocupada por ms de 5.000 soldados espaoles, respaldados a su vez por cerca de
otros 8.000 que tena Morillo en la Nueva Granada. Margarita haba sido puente de la
flota de Morillo pero su pueblo se sublev con la decisin de no rendirse jams. Los
margariteos golpearon duramente a los espaoles tanto a Morillo como al brigadier
Canterac con su impulso guerrillero. Su lder era Juan Bautista Arismendi [17751841].
Los habitantes de Margarita, muchos de ellos pescadores de perlas, siguieron a Bolvar
hasta la aldea Villa del Norte. All, el pueblo y los oficiales aclamaron al Libertador
como su comandante en jefe, a Mario como su lugarteniente y a Arismendi como
general de la isla, acompaado de su valerosa compaera Luisa Cceres. En aquella
frgil aldea Bolvar declar el nacimiento de la Tercera Repblica. Entusiasmado,
advirti desafiante a los realistas: Espaoles que habitis a Venezuela, la guerra a
muerte cesar si vosotros la cesis: si no, tomaremos una justa represalia y seris
exterminados. Llegando a tierra firme, Bolvar se ve obligado nuevamente a lidiar con
el caudillismo regionalista que fragmenta y dispersa las fuerzas revolucionarias.
Mientras tanto, luego de mantenerse firmes durante algunos meses, los margariteos
reciben una nueva ofensiva colonialista donde Morillo se une a Canterac reuniendo en
total 3.000 soldados (para aplastar a 400 margariteos). Despus de arduos combates y
una heroica resistencia de los patriotas en una lucha ms que desigual, Morillo triunfa y
comienza a degollar a los margariteos (l asesina a 18 con sus propias manos), siempre
en nombre de la civilizacin europea.

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El pueblo en armas

La liberacin de los esclavos

En qu momento Bolvar supera sus limitaciones iniciales y visualiza que sin liberar a
los esclavos e incorporar al mundo popular a las guerras de independencia la causa
republicana no tendr futuro ni podr vencer? Este es un punto clave para comprender a
fondo el pensamiento poltico de Bolvar y la inflexin de todo el proceso
independentista. Segn recuerda el libro El ser guerrero del libertador del general
colombiano (del ejrcito burgus) lvaro Valencia Tovar la falta de pueblo, de
banderas populares, siempre sign las derrotas de las primeras repblicas. Por eso en
ms de una ocasin, como peregrino desastrado, casi sin rumbo, navega Bolvar por
las procelosas aguas del Caribe mar. Pero all encontr a Ption, de quien siempre
recibi apoyo, aunque regresara derrotado en sus empeos, y fue quien le entreg la
clave de la libertad, al colocar en sus manos la bandera social que reclamaba a gritos
la revolucin; la derrota de la esclavitud, que el Gran Hroe consolid con la entrega
de tierra a los soldados y posteriormente con su extraordinaria legislacin a favor de
los de abajo. En 1816, en una carta a Santander, Bolvar ya ve claro cuando le dice:
me parece una locura que en una revolucin de libertad se pretenda mantener la
esclavitud (Simn Bolvar: Carta a Santander, 10/5/1816). Tan slo 22 das despus de
esta carta decreta la abolicin de la esclavitud. Medio siglo antes que el celebrado
Abraham Lincoln!
A su regreso de su viaje a Hait, ms precisamente el 2/6/1816, Bolvar declara la
libertad de los esclavos. La inmensa mayora de la historiografa bolivariana acuerda en
que el motivo principal fue la innegable influencia ideolgica de Alexander Ption (a
quien adems Bolvar prometi la liberacin) y el impacto que tuvo en su conciencia
poltica la repblica democrtica de Hait. En su obra Bolvar y la guerra social, Juan
Bosch sostiene, en cambio, que la razn prioritaria fue el temor de Bolvar a un
recrudecimiento de la guerra social que haba devastado a Venezuela entre 1812 y 1814.
Quizs hayan pesado ambos motivos, aunque seguramente la revolucin de Hait haya
sido el ms importante, ya que tambin lo encontramos presente, una dcada despus,
en el modelo de constitucin y rgimen poltico imaginado por Bolvar para Bolivia.
Era muy difcil pregonar y militar en la causa de la revolucin latinoamericana y no
sentirse impactado por la radicalidad de Hait. Quizs por ello, en 1820 Bolvar le
escribe a Santander: Lo de los esclavos, si andan alborotando al avispero, resultar lo
que en Hait: la avaricia de los colonos hizo la revolucin [] El impulso de esta
revolucin est dado, ya nadie lo puede contener y lo ms que se podr conseguir es
darle buena direccin [...] Debemos triunfar por el camino de la revolucin, y no por
otro (Simn Bolvar: Carta a Santander. El Rosario de Ccuta, 30/5/1820).

La doctrina revolucionaria del pueblo en armas

Al comprender en 1816 que jams triunfara la causa latinoamericana y nunca se


alcanzara la independencia anticolonial si no se liberaban los esclavos y no se integraba
como fuerza principal de los ejrcitos libertadores a las masas populares (negros,
mulatos, zambos, pardos, indgenas, llaneros del mundo rural, pobrero de las ciudades,
etc.) Bolvar comienza a sentar las bases de una nueva doctrina poltico-militar. Es la
misma que teoriz y aplic en 1810 Mariano Moreno con su Plan de operaciones y las
campaas de los ejrcitos auxiliadores y, un poco ms tarde, implement Jos de San
Martn. Se trata de la doctrina revolucionaria del pueblo en armas, clave de nuestras

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guerras de independencia. Conviene no confundirla con la doctrina burguesa de la


Nacin en armas. Ambas beben sus fuentes histricas de la construccin del ejrcito
nacional surgido de la revolucin francesa de 1789, de las guerras napolenicas y de las
reflexiones de Karl von Clausewitz en su obra De la guerra. Pero la doctrina de la
Nacin en armas se limita a concebir la guerra como un conflicto entre estadosnaciones, sin especificar el sujeto principal de las fuerzas sociales contendientes ni la
garanta de la soberana popular. Surgida luego de la primera guerra mundial (19141918), la doctrina de la Nacin en armas no permitira diferenciar las guerras justas
(guerras de liberacin) de las injustas (guerras de conquista) ni tampoco un rgimen
poltico siniestro como el nazismo de cualquier otro. Segn el mayor argentino (del
ejrcito burgus) Federico A.Gentiluomo en su obra San Martn y la provincia de Cuyo.
Precursores de la Nacin en armas, esta doctrina dara cuenta de que ya no slo eran
las fuerzas armadas las que hacan la guerra, sino las naciones enteras, con todas sus
fuerzas y todos sus medios. Semejante concepcin poltico militar no permite
comprender las fuerzas sociales en lucha ni destacar al sujeto popular, tan slo atiende
de forma indiferenciada a lo que denomina el frente interior, que agrega al ejrcito de
combate tradicional como parte de la guerra integral. No era esa la concepcin
doctrinaria de Simn Bolvar (tampoco de San Martn ni de Mariano Moreno).
La doctrina del pueblo en armas se nutre de esas experiencias historicas (revolucin
francesa y guerras napolenicas, resistencia guerrillera contra las tropas francesas y la
obra de Clausewitz De la guerra) pero destaca en primer trmino el carcter popular
de la lucha y de los sujetos que llevan a cabo el conflicto blico a partir de la soberana
popular. Es por eso que para Simn Bolvar, a partir de 1814 pero sobre todo de 1816
(al igual que para sus compaeros de ms al sur Mariano Moreno y San Martn), el
sujeto principal de los ejrcitos libertadores deban ser las masas populares, los negros,
mulatos, zambos, indgenas, llaneros y gauchos. Como bien seala Menry Fernndez
(teniente coronel de las Fuerzas Armadas bolivarianas y director de la Escuela de
Guerra de Venezuela), en su investigacin Bases histricas, polticas y filosficas de la
guerra popular de resistencia, luego de 1814, Bolvar se convierte en un acrrimo
defensor o partidario de el pueblo en armas, incluyendo a las masas dejadas por
Boves. En el mismo registro nos recuerda Jos Rafael Nez Tenorio en su obra
Bolvar y la guerra revolucionaria que el papel determinante de la victoria definitiva
contra el opresor colonialista lo desempean en fin de cuentas las masas populares
venezolanas. En El ejrcito y la democracia Juvenal Herrera Torres sostiene que
Bolvar logr integrar guerrilleros, milicianos, negros cimarrones y desertores del viejo
aparato militar colonial junto al ejrcito de la independencia. Entonces la doctrina del
pueblo en armas permite combinar el empleo de fuerzas regulares e irregulares, los
ejrcitos libertadores (de Bolvar, Sucre y San Martn) con las guerrillas insurgentes (de
Paez, Arismendi, Arenales, Juana Azurduy y Gemes).

El regionalismo venezolano

Como jefe supremo de la expedicin proveniente de Hait y de todas las fracciones


insurgentes Bolvar haba pasado de la isla Margarita a Ocumare y a Carpano, pero all
se choca nuevamente con la dispersin y la falta de miras polticas de los caudillos
regionales. Bermdez, Mario y Piar carentes de una mirada estratgica de conjunto
sobre la lucha anticolonial en el continente encabezan un motn en la Guaira que
depone a Bolvar, quien se ve obligado a regresar a Hait, donde recibe llamados de
patriotas para que vuelva a dirigirlos. Ms tarde, un consejo de guerra de Piar lo
reclama. Bolvar sale nuevamente de Hait el 21/12/1816.

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Encabezando una segunda expedicin desde Hait, el 31/12/1816 llega a Barcelona para
organizar la revolucin. Su gran desafo es unificar las tendencias, fracciones y diversas
partidas republicanas. Recin al terminar febrero de 1817 Mario reconoce a Bolvar
como lder principal de todas las tendencias patriotas. Una vez ms todo vuelve a
comenzar. Bolvar, incansable, sigue con su mismo proyecto.

La estrategia de Simn Bolvar

Si bien en un primer momento de su balance Bolvar intenta explicar sus derrotas (y las
de la causa republicana de los criollos) por la ignorancia, la supersticin y el
fanatismo del pueblo, en segunda instancia comienza a sugerir hiptesis ms
profundas que penetran ms all de aquellas apariencias. Por eso escribe: habiendo
aprendido con las cadas, dnde estn los abismos; y con los naufragios, dnde estn
los escollos. Nuestra empresa, ha sido a tientas, porque ramos ciegos; los golpes nos
han abierto los ojos (Simn Bolvar: Proclama a los ciudadanos de Santa Fe,
23/1/1815). Como tambin le ocurri a San Martn, Bolvar se da cuenta de manera
ms ntida y contundente a partir de 1816 que sin otorgarle un lugar central al sujeto
popular de la revolucin de independencia, liberando a los esclavos y emancipando a
los pueblos originarios, sera imposible no slo implementar en la prctica la estrategia
del pueblo en armas sino tambin vencer al poderoso imperio colonial europeo. Bolvar
aprende de la guerra y de los estragos que le hace Boves y cambia su estrategia
ampliando la base social, reemplazando los ejrcitos criollos blancos con jefes
mantuanos por el pueblo en armas. A partir de esta inflexin en su pensamiento poltico
se profundiza la radicalidad con la que recupera como propias las consignas de la
revolucin francesa, pero resignificadas desde la periferia colonial del Tercer Mundo:
libres, iguales...e independientes.
Al liberar a los esclavos, emancipar a los indgenas y otorgar un lugar central como
sujeto a las grandes mayoras populares anteriormente marginadas y excluidas por la
elite criolla mantuana (y por la primera repblica de Miranda), Bolvar puede comenzar
a sistematizar una estrategia de alcance continental que le permita concretar su delirio
de Casacoima y el sueo de la Patria Grande. El ncleo principal de esa estrategia es la
combinacin de todas las formas de lucha, donde las fuerzas regulares urbanas (las
nicas que tomaba en cuenta Miranda) se articulan con las irregulares (mayormente
rurales, de los llaneros) en una operacin de pinzas contra el enemigo colonialista. Los
ejrcitos regulares y la guerra de guerrillas se vuelven de ah en ms el corazn con que
palpita (y finalmente triunfa) la guerra de independencia continental. Sus armas
libertadoras son el trabuco, la lanza y el can de mecha, predominantes en aquella
poca.
Poco antes del Manifiesto de Cartagena Bolvar haba explicitado su concepcin sobre
la guerra justa y legtima: La guerra, slo la guerra puede liberarnos de los tiranos
odiosos y desleales. Mientras los viejos caudillos locales, los militares criollos de
academia y los lderes republicanos leguleyos se basaban en tcticas defensivas y
carecan de una visin continental, Bolvar va modificando su mirada tratando de
elaborar esa nueva estrategia acorde a las necesidades de la guerra en gran escala. A
medida que va evolucionando en su pensamiento poltico, se da cuenta que la
confrontacin en el continente no ser corta sino ms bien popular y prolongada. Por
eso escribe: Esta lucha no puede ser parcial de ningn modo, por que se cruzan en ella
intereses inmensos esparcidos en todo el mundo [] Luego podemos concluir con mi
proposicin de prepararnos para una lucha muy prolongada, muy ardua, muy
importante [] El remedio paliativo a todo esto es el Gran Congreso de

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Plenipotenciarios en el Istmo bajo un plan vigoroso, y extenso, con un ejrcito a sus


rdenes de cien mil hombres a lo menos, mantenido por la confederacin independiente
de las partes constitutivas (Simn Bolvar: Carta a Santander. Lima, 11/3/1825).
No obstante haber dedicado gran parte de su vida adulta al conflicto blico (de sus 47
aos de vida, pas ms de 15 en guerra), Bolvar no es un militarista o un cultor ciego y
fantico de la violencia en s misma. En total sintona con el pensamiento del autor del
libro De la guerra Karl von Clausewitz [1780-1831], en su Manifiesto de Cartagena el
Libertador aclara que en las guerras y confrontaciones armadas no es siempre la
mayora de la masa fsica la que decide, sino que es la superioridad de la fuerza moral
la que inclina hacia s la balanza poltica. Es la poltica quien define, decide y dirige
la guerra y no al revs. Y dentro del proyecto poltico la fuerza moral constituye el
elemento decisivo en ltima instancia. Tomando en cuenta esa preponderancia de la
fuerza moral y de la necesidad de desmoralizar al enemigo, Bolvar emprende junto con
sus campaas militares todo un arco de operaciones de inteligencia contra las fuerzas
colonialistas. Nada distinto a lo sugerido por Mariano Moreno en su estratgico Plan
revolucionario de operaciones en el Ro de la Plata y a lo implementado por San Martn
en Chile y Per.
Sus distintas concepciones estratgicas (a) de pueblo en armas (terminada de
comprender en 1816 a partir de sus amargas derrotas y su experiencia en Hait), (b) de
la combinacin de la guerra regular e irregular as como tambin del (c) predominio
poltico de la fuerza moral sobre la tcnica militar, estaban en funcin de un proyecto
emancipador global: la Patria Grande entendida como un patriotismo internacionalista
que abarca a toda Nuestra Amrica. Simn Bolvar fue uno de los ms radicales y
visionarios de todos los lderes independentistas pues supo comprender que la mera
independencia no alcanzaba sin integracin socio econmica y sin la unidad poltica
continental, nico remedio para enfrentar a las potencias europeas y norteamericana.
Bolvar va manejando las alianzas internacionales de acuerdo a la coyuntura del
momento, tratando de aislar a Espaa y siguiendo minuto a minuto las vicisitudes de las
invasiones napolenicas, las sublevaciones de militares espaoles liberales contra el
absolutismo de los reyes Borbones, los cambios de la poltica exterior britnica, etc. Lo
cierto es que cualquiera de sus numerosas alianzas siempre estaba dirigida a fortalecer
la poltica independentista grancolombiana y latinoamericana. En diversos momentos,
mientras ubica al absolutismo espaol como el enemigo inmediato principal, al mismo
tiempo se queja amargamente de la perversa poltica de Estados Unidos (disfrazada de
indiferencia y neutralidad) y del fro clculo comercial ingls que slo ofrece
ayuda a los rebeldes patriotas a cambio de contratos leoninos y emprstitos voraces.
La nica manera de enfrentar a todas esas potencias era, segn la estrategia bolivariana,
independizando Nuestra Amrica e integrndola como una potencia unificada, desde el
ro Bravo hasta la Patagonia.

El pensamiento filosfico de Simn Bolvar

La concepcin poltica y estratgica de Bolvar se asienta en una concepcin filosfica


general, heredada de su maestro Simn Rodrguez, pero tambin cincelada en las luchas
independentistas. Bolvar comparte con su maestro Simn Rodrguez y con JeanJacques Rousseau [1712-1778], demcrata revolucionario y mximo paradigma de las
corrientes radicales de la revolucin francesa, la teora filosfica y poltica de los
derechos naturales (iusnaturalismo). sta postula que todas las personas nacen libres e
iguales por naturaleza (la esclavitud de la gente negra y la sumisin de los indgenas y
pueblos originarios son entonces artificiales, no naturales). Esta filosofa sostiene

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adems que a travs de un contrato social los ciudadanos establecen una repblica
poltica que se basa en la soberana popular y la voluntad general. El soberano es el
pueblo y los gobiernos deben servirle y obedecerle. Si el gobierno y sus representantes,
por ms poderosos que sean, no cumplen sus promesas y compromisos, el pueblo tiene
derecho a rebelarse contra sus autoridades de todas las formas posibles, incluida la
insurreccin y la revolucin.
Pero Bolvar no adhiere en abstracto a esta teora filosfica democrtica la ms
radical de su poca, antecedente del marxismo revolucionario que surgir algunas
dcadas despus sino que la combina con las necesidades polticas prcticas y
concretas de Nuestra Amrica, atendiendo tambin a los problemas cotidianos y las
dificultades de su implementacin en pases con grandes divisiones y exclusiones
sociales, miseria popular, fragmentacin y desorganizacin regionales, inestabilidad
poltica permanente, subdesarrollo econmico, racismo, analfabetismo, manipulacin y
utilizacin de las creencias religiosas populares por parte de las jerarquas eclesisticas
al servicio de los poderosos, aplastamiento de las culturas populares, identidad nacional
en reciente formacin y dependencia con las grandes potencias coloniales (de ayer y de
hoy).

La concepcin antropolgica y pedaggica de Bolvar

Su estrategia poltica y militar, sustentada en una concepcin filosfica roussoniana, es


acompaada por una visin pedaggica que gui gran parte de sus proyectos para las
sociedades ya emancipadas del yugo espaol. Consultando a su maestro Simn
Rodrguez, Bolvar declar la educacin como la primera necesidad de la repblica y
decret que esta deba ser gratuita, laica y generalizada (enfrentando las presiones de la
iglesia oficial); y para ello no se cans de fundar escuelas, colegios y universidades en
toda la extensin del teatro de sus campaas liberadoras. Por ejemplo dispuso la
creacin de la Universidad de Trujillo (laica, gratuita y popular), as como la de Quito
donde se enseara lengua quechua. En Cuzco inaugur una escuela para las mujeres y
entreg todos los fondos de la orden monstica de los betlemitas a la educacin pblica
y abri un Colegio de Estudios de Ciencias y Artes, tambin en la antigua capital
incaica. En Chuquisaca, el 11/12/1825, emiti una ley en la que estableca la educacin
de todos los nios hurfanos pobres a cargo del Estado.
La pedagoga democrtica y laica de Bolvar estaba fuertemente impregnada por las
concepciones antropolgicas de la ilustracin, en las que lo haba educado su maestro
don Simn. Por eso Bolvar plante que La esclavitud es la hija de las tinieblas; un
pueblo ignorante es un instrumento ciego de su propia destruccin (Simn Bolvar:
Discurso de La Angostura, 15/2/1819). Partidario de la educacin popular y crtico de la
enseanza formal principalmente confesional, Bolvar sentenci que en la escuela de
los espritus serviles se aprende la hipocresa y el disimulo. No es casual que en
Bolivia el libertador haya abierto las puertas de la enseanza pblica y laica a su
maestro, don Simn (nombrado director), para todo tipo de experimentaciones
pedaggicas (en las cuales combinaba, ante el horror de la nobleza criolla, el estudio y
la lectura con el trabajo manual y artesanal, habitualmente despreciado por la oligarqua
como algo perteneciente a los esclavos y a la servidumbre). Algunas de esas
experimentaciones generaron bastante alarma y alboroto pero sentaron las bases
histricas de la nueva pedagoga crtica latinoamericana.

El proyecto libertario de Bolvar

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Una de las grandes confusiones de la filosofa y la teora poltica consiste en homologar


liberalismo con democracia, cuando en la historia real de nuestro continente esas dos
tradiciones polticas no slo han sido distintas sino incluso enfrentadas. Estados Unidos,
hoy paladn mundial del pensamiento liberal, legitim y defendi la esclavitud
anttesis de la democracia hasta la segunda mitad del siglo 19 (sin mencionar todas
las dictaduras militares, los golpes de estado y la tortura que sigue ejerciendo hoy en
da, en pleno siglo 21). Simn Bolvar en cambio, defendi la democracia y el santo
dogma de la igualdad criticando a los liberales. De ellos lleg a decir que: Tales son
nuestros liberales: crueles, sanguinarios, frenticos, intolerantes y cubriendo sus
crmenes con la palabra libertad que no temen profanar.
El proyecto libertario de Simn Bolvar resulta profundamente distinto del liberalismo
(defendido en Colombia por Santander y en Argentina por Rivadavia, ambos enemigos
de Bolvar). El libertador concibe la libertad a partir de la lucha. En trminos concretos,
pensando en los esclavos sometidos que fueron incorporados a la lucha libertadora,
afirma Hay mejor medio de alcanzar la libertad que luchar por ella?. No reduce
mecnicamente la libertad ni a los procedimientos formales de repblicas elitistas,
oligrquicas y antipopulares ni a la letra muerta de la ley escrita, como habitualmente
han hecho en nuestro continente un ejrcito de abogados, juristas y leguleyos. De all
que escriba Tengo mil veces ms fe en el pueblo que en sus diputados.

El delirio de Casacoima y la utopa de la revolucin latinoamericana

En el fragor de las muchas batallas, idas y venidas, el 4/7/1817 Bolvar estuvo al lmite
de la muerte, rodeado por las fuerzas realistas dispuestas al aniquilamiento de los
patriotas. Ese da, para escapar con vida de la persecucin espaola, Bolvar y un grupo
de oficiales se lanzaron a las aguas turbias de la laguna de Casacoima. Ya seguros de
haber escapado de los colonialistas los sobrevivientes se reunieron en torno a un fuego
que haban armado para calentarse, y fue entonces cuando Bolvar comenz a delirar
con su proyecto incandescente de la revolucin latinoamericana.
All, en 1817, se escucha la voz del profeta armado anunciando, en medio de la zozobra
y la incertidumbre: No s qu tiene dispuesto para m la providencia, pero ella me
inspira una confianza sin lmite. Sal de los Cayos, slo, en medio de algunos oficiales
sin ms recursos que la esperanza, prometindome atravesar un pas enemigo y
conquistarlo. Se han realizado la mitad de mis planes; nos hemos sobrepuesto a todos
los obstculos hasta llegar a Guayana; dentro de pocos das rendiremos a Angostura y
entonces iremos a liberar a la Nueva Granada, y arrojando a los enemigos de
Venezuela, continuaremos a Colombia. Enarbolaremos despus el pabelln tricolor
sobre el Chimborazo, e iremos a completar nuestra obra de libertad a la Amrica del
Sur, llevando nuestros pendones victoriosos al Potos. Y as ocurri. Al escucharlo,
los oficiales se preocuparon creyendo que estaba desvariando, incluso uno de ellos
expres: Y sin ms vestido que una bata, soando en el Per!. Pero no era un
delirio, aunque fuera expresado como un sueo de vigilia. La revolucin
latinoamericana la de ayer, la de hoy, la de maana parece siempre un sueo
eterno. Pero en realidad Bolvar estaba sintetizando un proyecto bien concreto que dos
siglos despus contina encendiendo corazones.

El vnculo Bolvar-Piar

En ese mismo ao, 1817, luego de algunas operaciones sobre Barcelona y Clarines,

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Bolvar dirige su ejrcito hacia el oriente para unirse al general Manuel Piar [1774-

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1817], tomar la Guayana y Angostura, controlar el Orinoco y los llanos comunes a


Venezuela y Nueva Granada. Llega a la Guayana el 2/4/1817. Bolvar trata de coordinar
los grupos guerrilleros pero Piar se insubordina. Apela al liderazgo del mulato Piar
contra el mantuano de Caracas, amenazando con reflotar la guerra tnico-social. Ya
antes haba secundado varias veces a Mario contra Bolvar. Segn el historiador Luis
Vitale, Piar tuvo un gran acierto y un tremendo error. Su virtud consisti en liberar toda
la zona oriental de Venezuela y la Guayana incorporando al ejrcito patriota muchos
indgenas y poblacin negra ncleo del sujeto popular que protagoniz la guerra de
emancipacin llegando a conformar una divisin en la que combatieron por la
independencia 800 soldados negros. Su principal error fue provocar, por su estrechez de
miras polticas, una crisis en el mando patriota en plena guerra contra el enemigo
colonialista, lo cual equivala a un suicidio poltico.
Bolvar redacta A los pueblos de Venezuela tratando de contrarrestar la campaa de
Piar en su contra. Bolvar le acepta su renuncia el 30/6/1817. Mario tambin odiaba a
Bolvar pero era blanco y sufri a Boves. Por eso no apoya a Piar, quien termina aislado
contra Bolvar. ste dispone su captura y juicio. Un consejo de guerra condena a Piar a
muerte por unanimidad. El gran fantasma de Bolvar era, luego de la amarga
experiencia de 1812-1814, la guerra fraticida. Muchos aos despus, el 16/11/1828,
luego de fracasado el atentado contra su persona instigado por Santander, Bolvar
expres arrepentimiento por la muerte de Piar. En carta enviada al General Pedro
Briceo Mndez, quien fue Secretario de Piar, le dice que Ya estoy arrepentido de la
muerte de Piar, de Padilla y de los dems que han perecido por la misma causa: en
adelante no habr ms justicia para castigar al ms feroz asesino, porque la ida de
Santander es el perdn de las impunidades ms escandalosas. Lo peor es que maana
le darn el indulto [a Santander] y volver a hacer la guerra a todos mis amigos y a
favorecer a todos mis enemigos. Su crimen se purificar en el crisol de la anarqua,
pero lo que ms me atormenta todava es el justo clamor con que se quejarn los de la
clase de Piar y de Padilla. Dirn con sobrada justicia que yo no he sido dbil sino a
favor de ese infame blanco que no tena los servicios de aquellos famosos servidores de
la patria. Esto me desespera, de manera que no se que hacerme.
En mayo de ese mismo ao Bolvar haba expresado que la muerte del General
Piar ocurrida el 16/10/1817 haba respondido a una necesidad poltica, ya que evit una
nueva guerra civil (al desconcertar a todos los rebeldes, incluido Mario y su congreso
de Cariaco que le desconoca su autoridad poltica) e impidi la cada y nueva
esclavitud del pas bajo la bota espaola, le permiti proyectar y efectuar la expedicin
a la Nueva Granada y crear despus la Repblica de Colombia.

Bolvar y los derechos humanos

Fue una violacin de los derechos humanos el fusilamiento de Piar? Plantear este
controvertido episodio de la biografa bolivariana en esos trminos implica adoptar un
punto de vista completamente abstracto a la hora de analizar los procesos
revolucionarios. En trminos formales, el fusilamiento de Piar fue legal. Pero ms all
de la legalidad jurdica, en todos los procesos revolucionarios las confrontaciones
sociales se producen en varias direcciones al mismo tiempo. Slo en las pelculas de
Hollywood (mximo arquetipo de la manipulacin ideolgica) existen personajes
absolutamente virginales y anglicos, buenos y puros; y otros malos, despiadados y
malvados. En la historia real de las revoluciones populares, de las guerras por la
independencia nacional, de las luchas de clases y de los conflictos sociales confluyen
mltiples contradicciones en una misma situacin histrica. La violencia social y

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poltica atraviesa todos los procesos revolucionarios, no slo los latinoamericanos sino
tambin los europeos y en medio de ellos muchas veces la violencia se ejerce no slo
contra el enemigo histrico sino tambin al interior de las propias filas. Las
revoluciones burguesas europeas, por ejemplo, no dudaron en ejercer la violencia contra
todos los que obstaculizaban el triunfo de los nuevos proyectos. Si la poltica de
Maximilien Robespierre [1758-1794] fue el caso emblemtico en Francia, lo mismo
podra decirse de Oliver Cromwell [1599-1658] en Inglaterra. Los derechos del hombre
sancionados por la revolucin francesa y admirados por todo el mundo civilizado fueron
acompaados invariablemente por la guillotina como bien demostr en sus novelas
histricas el narrador cubano Alejo Carpentier en un proceso ms que contradictorio.
La libert, la egalit y la fraternit (libertad, igualdad y fraternidad) proclamadas por la
revolucin francesa no siempre incluan a los negros de Hait (que Napolen mand a
reprimir con ferocidad y sin piedad alguna), a las mujeres, a los ms pobres, a las
negritudes esclavas o a las pobreras mestizas e indgenas oprimidas de Nuestra
Amrica. Los sagrados derechos del hombre eran muy distintos si se trataba de la
poblacin europea o de la poblacin de las colonias, ya sea africana, asitica o
nuestroamericana. Bolvar, en medio de una extendida guerra continental, intent
defender esos derechos, ampliarlos, apropindose y resignificndolos desde el Tercer
Mundo, poniendo en el centro de ellos a los sujetos populares que le permitieron
triunfar sobre el imperio espaol. Pero lo hizo en medio de una guerra y de mltiples
contradicciones sociales en las cuales no hubo guillotina a la francesa, pero s decretos
independentistas de guerra a muerte e incluso fusilamientos de patriotas dscolos,
indisciplinados y que, como Piar, privilegiaban conflictos regionales por sobre el
proyecto mayor de construir la patria grande latinoamericana.

La relacin de Bolvar con Antonio Jos de Sucre

Si bien es verdad que en sus largas campaas independentistas Bolvar tuvo que lidiar
con distintos caudillos patriotas que una y otra vez le disputaron el liderazgo e
introdujeron conflictos facciosos en el campo republicano (donde ponan en primer
plano apetencias personales e intereses meramente locales), hubo un caso
diametralmente opuesto. Se trata de Antonio Jos de Sucre [1795-1830]. Frente a
Bolvar, Sucre fue leal, sincero, desprendido y dio sus mejores aos no para alcanzar un
brillo mezquinamente personal sino para liberar Amrica de la cadena imperial. Este
joven de familia acomodada se incorpor a los 15 aos a las tropas de Miranda. Luego
particip en la guerra de guerrillas al lado de Mario, Piar, Bermdez y Valdez. Estudi
ingeniera y conoci a los enciclopedistas. Al igual que el maestro don Simn
Rodrguez, su alumno Simn Bolvar y Mariano Moreno, prefera de todos los
pensadores a Jean-Jacques Rousseau y El contrato social. Finalmente se fue ganando la
confianza del Libertador, primero como combatiente, luego como estratega y finalmente
como estadista. A los 22 aos ya era coronel; antes de los 25, general. Termin siendo
(a los 30 aos!) el gran Mariscal de Ayacucho.
Bolvar lo admiraba tanto que escribi una pequea biografa en su homenaje (con
Sucre todava vivo). En esa biografa de Sucre, Bolvar afirma: El general Sucre es el
padre de Ayacucho.: es el redentor de los hijos del Sol; es el que ha roto las cadenas
con que envolvi Pizarro el imperio de los Incas. La posteridad representar a Sucre
con un pie en el Pichincha y el otro en el Potos, llevando en sus manos la cuna de
Manco-Capac y contemplando las cadenas del Per rotas por su espada (Simn
Bolvar: Resumen sucinto de la vida del general Sucre, Lima, 1825). Cuando triunfa
en Ayacucho, Bolvar le escribe al padre del joven general: Regocjese usted, mi

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querido amigo, porque la victoria ha coronado las fatigas y esfuerzos del ms bravo
general, de mi pas querido amigo: el digno hijo de usted. Yo lo felicito, pues, con todo
mi corazn por la inmensa parte que le cabe al padre del vencedor de Ayacucho. Este
nombre glorioso, y el bien que ha hecho el general Sucre a la Amrica, ser la mas
bella herencia que podr dejar a su posteridad y que lo har tan inmortal como el
tiempo. Ms tarde le confiar la direccin de las fuerzas patriotas en el Per y el Alto
Per.

Francisco de Paula Santander, la maniobra leguleya

Frente al desprendimiento de Sucre y su lealtad hacia Bolvar, Francisco de Paula


Santander Omaa [1792-1840] pasar a la historia representando exactamente lo
opuesto. Mezquino, competidor, hbilmente egosta, sin miras polticas de largo
alcance, siempre pensando en sus intereses inmediatos por sobre la gran causa de la
liberacin americana. Sucre se gan su prestigio arriesgando su vida, combatiendo y
triunfando sobre los colonialistas europeos. Santander, en cambio, alcanz fama en los
cmodos bufetes de abogados, maniobrando y haciendo politiquera barata en la
trastienda, tejiendo y destejiendo los hilos parlamentarios y judiciales bien lejos del
enfrentamiento con el enemigo colonialista. Sus ascensos no fueron ganados en el
campo de batalla como Sucre, Girardot o Manuela Saenz, sino en la maniobra leguleya,
la intriga parlamentaria y el disimulo poltico. Se preocup ms por sacarse de encima
la gran figura de Bolvar con la que siempre compiti y cuya sombra nunca pudo
alcanzar que por combatir a los enemigos de Amrica Latina. Mand a asesinar a
Sucre y atent contra Bolvar. Ms atento a la formalidad de la ley que a la soberana
popular constituyente de la que surge su legitimidad, ms interesado en la mera
enunciacin jurdica que en la defensa y realizacin efectiva de los derechos, construy
la falsa leyenda de que l era liberal y hombre de leyes mientras Bolvar habra sido
conservador. Pero en realidad la libertad real le atraa bastante poco. Santander siempre
se apoy en las clases dominantes ms retardatarias, conservadoras y reacias al cambio
social.
Santander es a Bernardino Rivadavia [1780-1845] lo que Bolvar a San Martn.
Mientras los dos ltimos arremetieron contra el colonialismo en el campo de batalla y,
por eso mismo, se transformaron en los libertadores de Nuestra Amrica; los otros dos
quedarn en la historia como figuras minsculas y estrechamente localistas, personajes
leguleyos y calculadores, amigos de Estados Unidos y de Inglaterra, absolutamente
lejanos, distantes y despectivos frente a los pueblos originarios, los negros
combatientes, las masas plebeyas y populares. A Santander y Rivadavia las guerras de
liberacin de otros pueblos les parecan ajenas y una prdida de tiempo; las medan y
calculaban nicamente en gastos de dinero (por eso retacearon sus apoyos econmicos,
uno a Bolvar, el otro a San Martn). La bandera de la Patria Grande, obsesin de los
dos libertadores, era insoportable tanto para Santander como para Rivadavia. Por eso
Santander sumiso y obediente con la doctrina Monroe invit a Estados Unidos al
Congreso Anfictinico de Panam mientras Rivadavia directamente lo boicote y no
concurri. Santander defiende abiertamente el panamericanismo y rechaza a Hait
porque siendo una repblica de color [un pas de habitantes negros], atraera
perjuicios a la causa americana ante la opinin de las potencias europeas.
Si Bolvar (como Mariano Moreno o San Martn) propona una alianza circunstancial y
coyuntural con Inglaterra para ganar fuerzas en la disputa militar contra el colonialismo
espaol, Santander y Rivadavia convertiran esas alianzas tcticas y coyunturales en un
programa estratgico y a largo plazo de subordinacin neocolonial y dependiente a las

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grandes potencias de la poca (sea Inglaterra o Estados Unidos).

El separatismo localista de Santander

A lo largo de su extensa odisea en busca de la Patria Grande (con sus victorias y


derrotas, sus triunfos y sus exilios), Bolvar se vio numerosas veces obligado a batallar
en peleas y disputas que no lo enfrentaban a un poderoso enemigo colonial e imperial
sino a adversarios menores. Polticamente, stos perseguan principalmente el
separatismo de las patrias chicas (republiquetas neocoloniales), o, peor an, el
regionalismo, el localismo y el provincianismo, disfrazados muchas veces de
federalismo. Francisco de Paula Santander en la Nueva Granada y Bernardino
Rivadavia en el Ro de la Plata fueron dos de sus principales adversarios que se
opusieron sistemticamente a sus proyectos de creacin de una Confederacin de
Repblicas independientes, unidas e integradas (poltica, social y econmicamente),
como partes integrantes de una misma Gran Nacin Latinoamericana o Patria Grande.
Santander le abre la puerta a Estados Unidos para el Congreso de Panam, Rivadavia
arremete y boicotea dicho Congreso. Ambos tenan como meta fines estrechos. Queran
gobernar de manera localista y separatista sus pequeas repblicas dando la espalda al
resto de continente.
En tiempos de Bolvar, el separatismo localista tuvo socialmente dos orgenes. Por un
lado responda a las cortas ambiciones personales, envidias y rivalidades menores de
caudillos como Santiago Mario, Manuel Piar, Bernardo Bermdez, Jos Antonio Pez,
Manuel Castillo, etc. Por el otro lado, en el caso de Santander y Rivadavia, el localismo,
el regionalismo, el separatismo e incluso el aislamiento de cada estado-nacin
constituyen la expresin poltica e ideolgica de una clase social: la burguesa comercial
exportadora que anhela romper con el monopolio comercial espaol (suprimiendo
derechos de exportacin y tasas de importacin) para establecer alianzas martimas,
jurdicas y comerciales con Gran Bretaa o Estados Unidos. En el caso especfico de
Venezuela y Nueva Granada esa burguesa exportadora se limitaba al mundo del caf,
cacao, ail, tabaco, algodn y quina sin poder ver un milmetro ms all de sus
estrechas cuentas comerciales.

Jos Antonio Pez, el len de Apure

En su larga y sacrificada lucha por doblegar el podero espaol Bolvar estableci


vnculos con diversos lderes y caudillos, algunos de alcance meramente local, otros de
envergadura nacional. Entre estos ltimos sobresale Jos Antonio Pez [1790-1873], el
len de Apure, lder emblemtico de los llaneros venezolanos.
Si la primera repblica patritica liderada por Miranda cae derrotada por su falta de
apoyo popular, Bolvar ir aprendiendo que sin el sujeto principal de la guerra del
pueblo sera imposible ganarle a un enemigo militarmente mucho ms poderoso como
el constituido por los ejrcitos realistas. A partir de ese aprendizaje durante un tiempo
importante estrecha alianzas con Pez, quien en Venezuela representa a los luchadores
ms humildes. ste incorpora la guerra irregular de montoneras con caballos y lanzas
como complemento de los ejrcitos, doctrinas y tcticas clsicas. Muerto ya Boves,
Pez logra atraer a todo un sector de masas plebeyas y absolutamente empobrecidas
hacia el campo de las filas patriotas. Junto con l lucharon otros lderes plebeyos
insurgentes como Arismendi, Piar, Monagas, etc. Las guerrillas constituan ncleos
sociales mviles como si fuesen pequeas repblicas. Por ejemplo, uno de sus lderes,

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Jos Tadeo Monagas, desenfund su espada en la asamblea guerrillera del 25/5/1816

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(segn consta en las actas) y declar Ved aqu la insignia de mi autoridad, ya la


devuelvo a la Repblica representada en esta Asamblea.
A pesar de los prejuicios habituales (que continan hasta el da de hoy) muchos
observadores militares europeos cercanos a Bolvar debieron reconocer en sus
memorias que aunque semidesnudos, indisciplinados y mal comidos, los llaneros y su
guerra de armas blancas y aproximacin indirecta podan vencer a cualquier ejrcito de
academia, incluso si se encontraban en un nmero inferior. Apoyndose en ese sujeto
popular Pez protagonizar varias batallas decisivas de la guerra independentista. Por
ejemplo, el 2/4/1819 se produjo la batalla de Las Queseras del Medio. Los ejrcitos
de Bolvar y el feroz Morillo se encontraban frente a frente divididos por un ro. Pez
decidi atacar por sorpresa a Morillo y cruza el ro con unos 150 llaneros con lanza
rumbo al campamento de Morillo para provocarlo. El jefe espaol ordena a su
caballera, unos 1.000 jinetes en total, que persigan a Pez. Pez se retir seguido por
los realistas hasta que en el momento oportuno grita a su tropa una frase que hara
historia: Vuelvan Caras!. Esa maniobra y el triunfo que posibilit sobre los
colonialistas fueron de los mejores logros en la trayectoria militar del general Pez.
Bolvar se lo reconoci generosamente, condecorndolo con la Orden de los
Libertadores. Una conducta similar fue la que Pez demostr en la batalla de
Carabobo. Socialmente los llaneros de Pez le dieron la fuerza popular a la causa
independentista que antes no tena o que incluso estaba del lado realista en tiempos de
Boves. Sin embargo, a nivel poltico, Pez privilegi muchas veces sus rencillas e
intereses domsticos y locales, sin lograr ver el panorama continental y los planes
estratgicos del Libertador.

La guerra de los llaneros como fuerza social

Los llaneros, que antes estaban con Boves, combatieron luego bajo las rdenes de Pez.
Tambin estuvieron vinculados a las guerrillas de Mario y Piar, Monagas, Zaraza,
Cedeo, Rojas, Nonato Prez, Rondn e Infante. Esas masas rurales plebeyas y
desposedas mantenan una vida estrechamente ligada a la naturaleza. Extremadamente
valientes y temerarios, slo reconocan como jefes a quien supiera manejar la lanza,
domar y montar caballos indmitos, cruzar ros a nado, matar tigres y caimanes, torear,
cazar animales salvajes, enlazar y otras tareas del mundo rural. Usan los caballos y el
ganado como bienes comunes, sin respetar la propiedad privada. Combaten
semidesnudos, no cobran, slo obtienen lo que ganan en sus batallas (donde muchas
veces saquean). Indudablemente constituyen la fuerza social popular sin la cual resulta
imposible ganar la guerra de independencia contra los ejrcitos realistas. Bolvar lo
comprende luego de las muchas amarguras sufridas a manos de Boves en tiempos de la
guerra social y de colores. De all en ms intentar por todos los medios sumarlos
para la causa patriota. Con ellos pelear incluso fuera de Venezuela por la libertad del
continente. Aunque Bolvar tiene origen urbano (y mantuano!), sabe cruzar los ros
nadando, puede andar das enteros a caballo (los llaneros lo apodaron culo de fierro
porque nunca se cansaba de montar) y no es temeroso en la lucha fsica. Por eso logra
conquistar su respeto y el de sus caudillos, como Pez. Santander y otras personalidades
polticas salieron huyendo frente al mundo rudo y cruel de los llaneros (stos lo
apodaron el soldado de pluma). Bolvar, en cambio, se gan su consenso.
Los llaneros venezolanos se parecan mucho (y viceversa) a los gauchos del sur, de las
pampas de las Provincias Unidas del Ro de la Plata. El escritor argentino Domingo
Faustino Sarmiento [1811-1888] los inmortaliz en su Facundo. Civilizacin y barbarie
(1845). Los gauchos que describe Sarmiento (escritor que polticamente los desprecia

109

pero paradjicamente los alaba todo el tiempo y los admira), actan guiados por
caudillos, montan a caballo y pelean las guerras en montoneras, a punta de lanza y con
el cuchillo. No respetan la disciplina militar clsica, de academia, pero ms de una vez
derrotaron a los militares tradicionales. Dcadas despus del Facundo de Sarmiento,
Jos Hernndez [1834-1886] escribe su Martn Fierro (primera parte 1872, segunda
parte 1879), poema que tambin describe la vida rural de los gauchos, enfrentados a la
ley (el estado burgus, el ejrcito, los fortines, la polica, los jueces), pero a diferencia
de los gauchos alzados, triunfantes e insurrectos de Sarmiento, que galopaban en
montoneras y desafiaban a los militares tradicionales, el gaucho Martn Fierro es un
gaucho aislado, solo, derrotado, melanclico y huidizo. En Argentina, los gauchos,
como los pueblos indgenas, terminan siendo aplastados con las armas modernas del
ejrcito burgus como el rifle Remington de origen norteameriano, utilizado sin
piedad en las operaciones de expropiacin y represin de la acumulacin originaria del
capital, cuando las clases dominantes roban y alambran sus tierras, aniquilando a sangre
y fuego a todo aquel que resista el avance capitalista de la civilizacin.

Direccin unificada de la guerra de independencia

Bolvar es reconocido por Pez y las guerrillas llaneras como su jefe supremo. Unido a
stos propicia varias derrotas al general espaol Morillo. En Villa de Cura ratifica la
libertad de los esclavos decretada desde Carpano en 1816. Las inconsistencias de Pez
en operaciones de envergadura, permite que Morillo lo derrote en la batalla del ro
Smen, logrando apenas ponerse a salvo en el intento de asesinato en el Rincn de los
Toros. Regresa a Angostura, convoca al Congreso, para preparar luego la campaa de
Boyac. En ese contexto, Bolvar logra la direccin unificada de los ejrcitos de oriente
y occidente de Venezuela.
Esa direccin de hecho necesita legalidad de derecho. Para ello se funda un Consejo
de Estado, que rene funciones ejecutivas y legislativas. Segn Juvenal Herrera
Torres, el Consejo de Estado comportaba tres secciones, cuyos presidentes nombr
el mismo Libertador: La primera seccin, la de Estado y de Hacienda, a cargo de
Francisco Antonio Zea; la segunda, de Guerra y Marina, bajo la direccin de Luis
Brin y la tercera, del Interior y Justicia, presidida por Juan Martnez. Pertenecan
al Consejo de Estado, Carlos Soublette, Jos Antonio Anzotegui, Antonio Daz,
Mateo Salcedo, Juan Francisco Snchez, Jos Ucrs, Jos Manuel Olivares y
Fernando Galindo, as como el comisario general del ejrcito, Manuel Bremont. El
decreto fijaba la independencia de la Alta Corte de Justicia y, con el objeto de
proteger el comercio, la produccin y la agricultura, se dispuso, fuera de las
corporaciones anotadas, un Tribunal de Comercio.

Batalla de La Puerta

Frente a un avance enemigo Bolvar solicita la ayuda de Pez, pero ste contesta con
evasivas. Era muy valiente pero su perspectiva era limitada. A Bolvar le toc entonces
enfrentar a Morillo sin contar con Pez. Como recuerda Juvenal Herrera Torres, la
defeccin de Pez haba desbaratado los planes y deseos del Libertador. Monagas y
Zaraza haban sido derrotados por Morales y no quedaba otra alternativa a los
republicanos que huir nuevamente hacia el llano profundo. En medio de la lluvia y los
relmpagos, los patriotas tomaron la va escabrosa que lleva por nombre Cuesta de la
Muerte para organizar la retirada.

110

Los patriotas fueron alcanzados por Morales en el fatdico sitio de La Puerta, donde se

111

arm un prolongado combate y cuando todo indicaba que los colonialistas seran
rechazados, apareci en el campo de batalla Morillo en persona con grandes refuerzos y
arriesgando su propio pellejo areng a sus soldados gritando Viva Espaa! Viva el
Rey!. As comenz el exterminio de casi todo el ejrcito republicano. Una vez ms, el
regionalismo localista y la incomprensin poltica del proyecto estratgico de la
revolucin latinoamericana haban impedido aplastar al enemigo colonial.

112

David contra Goliat

Bolvar ante la neutralidad de EEUU

En medio de una lucha prolongada contra el imperio, Bolvar, con un ojo en la poltica
domstica y el otro en la correlacin de fuerzas internacional, reflexiona sobre el papel
ambivalente de los Estados Unidos. La gran potencia del norte habla con
grandilocuencia de libertad, escribe de libertad, legisla sobre la libertad, hace
propaganda sobre la libertad, pero en la prctica no apoya a los republicanos
latinoamericanos que luchan contra un imperio absolutista. Incluso entregan armas a las
fuerzas espaolas. No ser la primera vez en la historia que los polticos y la elite
gobernante de Estados Unidos dicen una cosa y hacen exactamente lo contrario.
Como recuerda Juvenal Herrera Torres, el presidente Madison, el mismo que haba
manifestado tramposamente en su mensaje anual de 1811 que miraba con amistoso
inters el establecimiento de soberanas independientes por las provincias hispanas en
Amrica, cuando esas provincias hayan logrado la condicin de naciones para
establecer con ellas aquellas relaciones amistosas y comerciales, fue quien propuso
una nueva ley de neutralidad aprobada por el congreso de los EEUU el 3/3/1817, segn
la cual, toda persona que transportara armas hacia un Estado de Nuestra Amrica, sera
castigada con 10 aos de crcel y 10.000 dlares de multa. Esta ley, que el mismo
Jefferson acept que no fue del agrado del pueblo norteamericano, impeda a los
ciudadanos de aquel pas, apoyar la revolucin hispanoamericana.Nuestra
independencia no poda ser respaldada ni por el gobierno ni por los individuos de los
EEUU. Espaa les pag por la expedicin de aquella ley, cedindoles la pennsula de La
Florida. El presidente Monroe ratific dicha ley en su mensaje al Congreso en
diciembre de 1818. Una trayectoria consecuente.
Con lucidez y sagacidad, sin perder la mirada crtica sobre el gran hermano del norte,
Bolvar le escribe a Guillermo White: La Amrica del Norte, siguiendo su conducta
aritmtica de negocios, aprovechar la ocasin de hacerse de las Floridas, de nuestra
amistad y de un gran dominio de comercio.

El Libertador frente a la democracia esclavista de EEUU

La desconfianza y los resquemores de Bolvar frente a EEUU no estaban motivados en


la ignorancia ni en un delirio nacionalista de patas cortas. Tampoco en un prejuicio
provinciano de alguien poco informado que le falta recorrer el mundo. La mirada
bolivariana calaba mucho ms hondo de lo que a simple vista puede observarse.
Acaso puede considerarse legtima una democracia burguesa con esclavitud? Una
pregunta que, curiosamente, jams se formulan los apologistas actuales desde los
politlogos ms refinados y eruditos hasta los periodistas ms ignorantes e
improvisados, defensores a ultranza de la gran democracia norteamericana y de su
maravillosa constitucin sancionada en Filadelfia, Pensilvania, el 17/9/1787.
La repblica de fuerte participacin y ntido contenido popular que imaginaba Bolvar
para Nuestra Amrica se opona de una punta a otra a la repblica formalmente
democrtica pero de contenido abiertamente esclavista que defenda Estados Unidos
(supuesto adalid de la democracia y la libertad que recin prohbe la esclavitud en
1865, es decir, 35 aos despus de la muerte de Bolvar y 49 aos ms tarde que ste la

113

aboliera en Carpano). El sistema poltico norteamericano, miserable e hipcrita, no se


avergonzaba de llamarse democracia a pesar de sus dos millones de esclavos negros y
del despojo violento de tierras y el exterminio indgena. (Hoy tampoco se avergenza de

114

aplicar torturas legales en sus bases militares. Siempre en nombre de la libertad!).


Aunque Amrica Latina recibi a numerosos diplomticos norteamericanos, EEUU
rechaz sistemticamente las juntas patriticas desde Mxico a Buenos Aires. Monroe,
Secretario de Estado en 1812, declar con desparpajo Los Estados Unidos se
encuentran en paz con Espaa y no pueden, con ocasin de la lucha que sta mantiene
con sus diferentes posesiones, dar ningn paso que comprometa su neutralidad. A
todas luces esas declaraciones expresaban una hipocresa, no individual sino como
poltica de Estado.
Cuando las tropas comandadas por Bolvar capturan dos barcos yanquis que, intentando
burlar el bloqueo de Angostura y Guayana, llevaban armas para los espaoles, violando
de manera desvergonzada la supuesta y tan mentada neutralidad, el Libertador
mantiene un duelo epistolar, jurdico y poltico, con Bautista Irving (delegado
estadounidense que tambin aparece en la correspondencia de Bolvar mencionado
como Irvine). Ese duelo de argumentos diplomticos y polticos se extiende desde el
29/7/1818 hasta el 1/10/1818. Bolvar le reclama por dar armas a unos verdugos y
para alimentar unos tigres que por tres siglos han derramado la mayor parte de la
sangre americana [] No son neutrales los que prestan armas y municiones de boca y
guerra a unas plazas sitiadas y legalmente bloqueadas. Adems de cuestionar la
supuesta (y falsa) neutralidad yanqui se pregunta por las leyes internacionales para
los dbiles. Sus argumentos son tan actuales que parecen escritos ayer a la tarde.
Adems de recordar el encarcelamiento de patriotas latinoamericanos en EEUU, Bolvar
amenaza prolongar la lucha contra Espaa a EEUU: Lo mismo es para Venezuela
combatir contra Espaa que contra el mundo entero, si todo el mundo la ofende
(Simn Bolvar: Carta a Bautista lrving, agente de los EEUU. Angostura, 7/10/1818).

Los yanquis frente a Bolvar

Indignado, Bolvar sostiene: El valor y la habilidad... suplen con ventajas al nmero.


Infelices los hombres si estas virtudes morales no equilibrasen y an superasen las
fsicas! El amo del reino ms poblado sera bien pronto seor de toda la tierra. Por
fortuna se ha visto con frecuencia un puado de hombres libres vencer a imperios
poderosos (Simn Bolvar: Carta a Bautista lrving, agente de los EEUU. Angostura,
12/10/1818).
Despus de polemizar con Bolvar en un prolongado intercambio epistolar, el seor
Irving, representante del gobierno de los Estados Unidos, regresa a su pas humillado.
No logr quebrarle el brazo al Libertador. Fracasa en su intento por recuperar los barcos
norteamericanos Tiger (Tigre) y Liberty (Libertad) que haban sido capturados cuando
entregaban armas, de manera neutral, al ejrcito colonialista espaol en las bocas del
ro Orinoco. Mster Irving, al llegar a EEUU rindi un pormenorizado informe al
gobierno de Washington y, segn Waldo Frank, calific a Bolvar de General
charlatn y poltico truhn!. No poda disimular su enojo ante alguien que lo enfrent
con dignidad.
La reaccin de Bolvar en el affaire de los barcos estadounidenses no era un rayo en
medio de un cielo despejado. Tena antecedentes. Algunos aos antes, Bolvar haba
sido muy claro sobre esta aparente ambigedad de EEUU. En su Carta de Jamaica
sostena: Adems de esto fuimos abandonados por el mundo entero, ninguna nacin
extranjera nos ha guiado con su sabidura y experiencia, ni defendido con sus armas, ni
protegido con sus recursos. No sucedi lo mismo, a la Amrica del Norte durante su
lucha de emancipacin. Aunque poseyendo sobre nosotros toda suerte de ventajas, las
tres ms poderosas naciones europeas, dueas de colonias, la auxiliaron en su

115

116

independencia; y sin embargo la Gran Bretaa no ha usado de represalias contra


aquella misma Espaa que le haba hecho la guerra para privarla de sus colonias.
Todos los recursos militares y polticos que nos han negado a nosotros se han dado con
profusin a nuestros enemigos... Los Estados Unidos del Norte que, por su comercio,
pudieron haber suministrado elementos de guerra, nos privaron de ellos... (Simn
Bolvar: Carta de Jamaica. 28/9/1815). A diferencia de la perfidia sumisa y colonial de
Santander (e incluso de la ingenuidad sincera y genuina que algunos aos antes
expresara Miranda), Bolvar nunca abrig esperanzas sobre los EEUU. Jams se llam a
engao. Al final de su vida resumi con amargura su pensamiento con un vaticinio que
200 aos despus mantiene trgica vigencia. Afirm el Libertador: los Estados Unidos
parecen estar destinados por la Providencia para plagar la Amrica de miserias a
nombre de la Libertad (Simn Bolvar: Carta al Coronel Patricio Campbell, 5/8/1829).

Los extranjeros en la guerra de independencia

Bolvar apel a ayudas internacionalistas para combatir las fuerzas superiores de


Espaa. La principal provino de Hait. Bolvar repiti muchas veces que nuestra
independencia se logra gracias a Ption. De todos los colaboradores extranjeros los
estadounidenses brillaron por su ausencia. Jams aparece mencionado ninguno en partes
militares o crnicas de poca. En cuanto a los soldados britnicos, nunca tuvieron el
lugar central que la literatura historiogrfica eurocntrica pretende atribuirles. En su
libro Historia de la nacin latinoamericana Abelardo Ramos seala que la legin
britnica lleg a contar en Amrica como mximo con 1.200 soldados. A su lado iban
los irlandeses. Segn Pedro Scaron y Ramos, en las guerras de independencia
combatieron al lado de Bolvar, en total, no ms de 6.000 europeos (aunque Scaron
aclara que la cantidad de extranjeros que lucharon junto a Bolvar en cada momento fue
siempre mucho menor. Espaa envi en total 100.000 soldados contra la revolucin
latinoamericana. En los ejrcitos realistas los espaoles eran minora; en Ayacucho el
80% de los realistas vencidos eran criollos reclutados). Segn Scaron, los britnicos
combatan en Amrica por la libertad y... por una buena paga, promesas de tierras y
500 pesos fuertes al terminar la guerra. Segn Waldo Frank, los legionarios britnicos
se emborrachaban, insultaban a los negros, pardos y mestizos; se quejaban de la comida
y reclamaban gritando pagas y ascensos. Cerca de Santa Marta, un regimiento irlands
fusil a sus oficiales y se embarc a Jamaica, luego de haber saqueado todo. Los
britnicos se amotinaron en Margarita y Barcelona. Por eso, Bolvar prohibi el
reclutamiento de soldados europeos, conservando a los buenos, como el britnico
Sandes, los polacos Sisakowski y Flegel, el sueco Adlercreutz, el italiano Codazzi y el
alemn Uslar junto a O`Leary y Fergusson. Sobre los irlandeses en la Guajira, Bolvar
escribi a Montilla: Nada de lo que usted me dice de la legin irlandesa me sorprende.
Todo puede esperarse de criados que no matan si no reciben su paga. Son como
cortesanas que no se entregan antes de obtener su dinero.
Aunque algunos tuvieron conducta ejemplar, como James Rooke (irlands muerto en
Tunja); otros fueron un dolor de cabeza. Abella afirma en Bolvar: Independencia y
lucha social en Nuestra Amrica que dirigir un ejrcito donde actan por contrato
oficiales ingleses, racistas y con pretensiones de superioridad, no resulta sencillo.
Bolvar nunca es condescendiente. Desde Angostura, le escribe severo al Coronel
Hippisley (cido crtico del Libertador en su libro Narrativa de la Expedicin a los Ros
Orinoco y Apure, en Sur Amrica, Londres, 1819): La admisin de Ud. al servicio de
la Repblica, conforme al contrato que Ud. celebr con el Sr. Lpez Mndez y que ha
sido aprobado y conformado por m, no me permite conceder a Ud. el pasaporte que

117

pide, mientras Ud. no haga formal dimisin de su empleo y renuncia de las


estipulaciones fijadas en dicho contrato y que Ud. debe declarar nulas y de ningn
valor por su parte (Simn Bolvar: Carta al coronel Hippisley. Angostura, 15/6/1818).
Pocos das despus, cuando este coronel insiste en continuar desconociendo la cadena
de mandos, argumentando ser oficial britnico, Bolvar le responde con irona: Ud.
debe conocer muy bien el servicio ingls en el que ignoro si una simple renuncia verbal
es suficiente para dejar el servicio. Ud. debera saber que entre nosotros no es as, y si
Ud. no lo sabe Ud. debera saberlo. El Mayor Hippisley del Ejrcito de S.M. Britnica
nada tiene que hacer con el Coronel Hippisley de Venezuela, nico a quien conozco y
con quien tengo que tratar. [] si los actos del Gobierno de Venezuela no tienen
fuerza en Inglaterra otro tanto pasa en Venezuela con los de Inglaterra (Simn
Bolvar: Carta al coronel Hippisley. Angostura, El 19/6/1818).

El Congreso de la Angostura

Luego de muchas idas y venidas y no pocas peripecias, Bolvar logra reunir el Congreso
de Angostura, ante el cual lee un discurso (15/2/1819) que pasar a la historia. Ya en la
Carta de Jamaica (1815) Bolvar se haba opuesto a pensar toda Amrica como una
sola monarqua o una repblica nica, de manera simplificada. Apostaba a la unidad
continental pero sin esquematismos de pizarrn. Cuatro aos despus, en Angostura,
vuelve sobre el tema. Debate sobre el centralismo, rechazando el sistema federativo de
los EEUU. Analiza la inestabilidad latinoamericana y discute distintas posibilidades
para el Senado. El ideal institucional de Bolvar era un rgimen poltico republicano,
centralista, civil y democrtico (no al estilo estadounidense, con formalidades leguleyas
acompaadas de esclavitud sino con fuerte participacin popular), fundamentado en un
estado fuerte que sea propietario de las riquezas naturales y al mismo tiempo que tenga
la fuerza suficiente para enfrentar cualquier amenaza de guerra civil. Como afirma Jess
Santrich en El grito de independencia o la concrecin del sueo del Libertador
Colombia se cre fundamentalmente en la cabeza de Simn Bolvar. Entre febrero y
diciembre de 1819, tiempo en el que se desenvolvieron las sesiones del Congreso de
Angostura, se trazaron los lineamientos que suscitaron la unidad de la Nueva Granada,
Venezuela y Ecuador. Desde los campamentos insurgentes del ejrcito Libertador fue
surgiendo la institucionalidad revolucionaria que enfrentaba al viejo orden colonialista
espaol.
El discurso de La Angostura no slo propone una lectura poltica y ensaya una
propuesta institucional en la cual define El sistema de Gobierno ms perfecto, es aquel
que produce mayor suma de felicidad posible, mayor suma de seguridad social, y
mayor suma de estabilidad poltica. Al mismo tiempo sugiere una visin antropolgica
e histrica de Nuestra Amrica preguntndose por nuestra identidad colectiva frente a la
cual defiende el mestizaje y la pluralidad de races como rasgo central de nuestra
cultura: Nuestro pueblo no es el europeo, ni el americano del Norte, que ms bien es
un compuesto de frica y de Amrica, que una emanacin de la Europa [] Es
imposible asignar con propiedad, a qu familia humana pertenecemos. La mayor parte
del indgena se ha aniquilado, el europeo se ha mezclado con el americano y con el
africano, y ste se ha mezclado con el indio y con el europeo. Nacidos todos del seno de
una misma madre, nuestros padres diferentes en origen y en sangre, son extranjeros, y
todos difieren visiblemente en la epidermis; esta desemejanza trae un reato de la mayor
trascendencia.

El pensamiento constitucional, poltico e institucional de Bolvar

118

En el discurso ante el Congreso de La Angostura se encuentran algunas ideas medulares


de Bolvar sobre la arquitectura institucional para las nuevas repblicas. All reconoce
que: La Libertad, dice Rousseau, es un alimento suculento, pero de difcil digestin
(esta expresin parece pronunciada por San Martn, pero es de Bolvar a tal punto
llega la coincidencia entre ambos para cualquier historiador que no tenga anteojeras
estrechamente nacionalistas). Luego de la guerra social y las guerras de colores que
desangraron a Venezuela, la herencia radical de Rousseau (recibida tempranamente de
su maestro Simn Rodrguez) se modera. Algo similar marcar la distancia entre cierta
moderacin madura de San Martn en 1820 y el radicalismo intransigente de Mariano
Moreno en 1810. Bolvar termina promoviendo un ejecutivo centralizado: En las
Repblicas el Ejecutivo debe ser el ms fuerte. Tambin inspecciona a Inglaterra como
modelo, principalmente su Cmara de Lores que l adapta a Venezuela a travs de la
idea de un Senado vitalicio-hereditario (sintetizando la Cmara de Lores britnica con el
Senado romano) al que perteneceran los libertadores de la repblica. Una institucin
especie de colchn que Bolvar describe como contrapeso o potestad
intermedia que amortige la democracia directa de la voluntad general, preconizada
por Rousseau, y el despotismo tirnico de la monarqua absolutista. Bolvar tambin
propone una especie de poder o institucin moral, algo as como un defensor del Pueblo
(hoy en da conocido muchas veces con el trmino sueco ombudsman). Bolvar se
apropia de los Derechos del hombre y del ciudadano, proclamados en lo social por la
revolucin francesa, combinndolos con la lucha nacional y anticolonial. Por eso
plantea que, al separarse de Espaa, Venezuela recuper los derechos del hombre y al
enumerar las banderas recuperadas menciona Independencia, Libertad, Igualdad y
Soberana Nacional. Se equivoca entonces Jaime Cepeda Cervera, cuando en su obra
Bolvar republicano exagera y se esfuerza por asimilar en forma exclusiva y
esquemtica el proyecto constitucional bolivariano con la enumeracin de los derechos
fundamentales de la constitucin burguesa de 1795 (reaccin thermidoriana), intentando
separar al Libertador de las constituciones francesas de 1789 y 1793 (jacobina), as
como de las declaraciones haitianas de los jacobinos negros de 1806 y 1816. En realidad
Bolvar hace una sntesis de todas ellas, adaptndolas a Nuestra Amrica.
En el discurso de La Angostura Bolvar sugiere que Inglaterra es el ms perfecto
modelo, adaptable a reinos, aristocracia o democracia. Sin embargo, alerta: el estudio
de la Constitucin Britnica que es la que parece destinada a operar el mayor bien
posible a los Pueblos que la adoptan; pero por perfecta que sea, estoy muy lejos de
proponeros su imitacin servil. Cuando hablo del Gobierno Britnico slo me refiero a
lo que tiene de Republicanismo. Tambin San Martn haba adoptado como modelo
institucional a Inglaterra, pero proponiendo a su vez una monarqua constitucional
indgena (incaica). En ambos casos los libertadores apelan como analoga al ejemplo
europeo pero ensayando, con diversa fortuna, resignificaciones, modificaciones y
adaptaciones cada uno a su estilo a las tradiciones americanas.

La mirada de Bolvar sobre la industria nacional

La historiografa tradicional nicamente pasaba revista a la pica de las grandes batallas


pero se olvidaba de indagar en la profundidad de las fuerzas sociales que han operado
en las confrontaciones americanas y en las medidas econmico-sociales que los
revolucionarios de la primera independencia planearon para liquidar de raz la estructura
del colonialismo y construir un continente emancipado. Aunque la historia oficial lo
desconozca o lo ignore, el pensamiento emancipador de Bolvar no se limitaba

119

exclusivamente al mbito poltico. Si en el extremo sur del continente el principal


idelogo Mariano Moreno elabor en su Plan revolucionario de operaciones un
pormenorizado y radical programa de expropiaciones de las grandes fortunas y
nacionalizaciones-estatizaciones de la industria, los bancos, las minas de oro y plata y el
comercio exterior; Simn Bolvar hizo algo anlogo en el norte de Sudamrica.
Segn reconstruye con detalle Luis Vitale, poco despus del Congreso de la Angostura
(ms precisamente el 21/5/1820), desde la villa del Rosario Bolvar decreta: Y no
habiendo corporaciones que promuevan, animen y fomenten la actividad productiva,
se condena crear una junta en cada provincia para fomentar la industria proponiendo y
concediendo premios a los que inventen, perfeccionen e introduzcan cualquier arte o
gnero de industria til y muy especialmente a los que establezcan fbricas de papel,
pao u otras, a los que mejoren y faciliten la navegacin de los ros. Tambin en 1820
plantea promover la agricultura en todos sus ramos y procurar el aumento y mejoras
de las cras de ganado caballar, vacuno y lanar. Pensando en la industria forestal,
algunos aos despus, en 1829, reglament la explotacin de los bosques y otros
recursos naturales obligando a la conservacin de los mismos con un criterio que hoy en
da denominaramos ecolgico. Al igual que Mariano Moreno en el Plan
revolucionario de operaciones, Bolvar decret en Quito que las minas de cualquier
clase pertenecen a la nacin (Decreto del 24/10/1829).

Bolvar frente a Morillo y liberacin de Nueva Granada

Para enfrentar a Morillo, Bolvar regresa desde Angostura a la Nueva Granada a


consolidar la repblica y a trazar la nueva campaa. Mientras Morillo se distraa por
varios frentes, Bolvar marchara con su propio ejrcito cruzando los llanos en invierno,
lo que impedira ser perseguido por los espaoles, para luego tomar la ruta de los
Andes. Todo ello, en el ms riguroso secreto.A quin se le podra ocurrir atravesar los
llanos y los Andes en invierno? La idea era primero cruzar los llanos, luego trepar la
cordillera. Bolvar comienza la marcha el 26/5/1819. En 1819 se propone como tarea
controlar las montaas, cruzar los Andes hacia Nueva Granada y apelar a la emulacin
(tratando de evitar prejuicios y rivalidades localistas), solidificando la unin de
granadinos y venezolanos precisamente durante el complejo y difcil cruce de los
Andes. Como suelen hacer los lderes insurgentes ante las dificultades de la marcha,
Bolvar daba nimos a sus tropas dicindoles a cada paso que ya haban realizado la
peor parte del camino.
En algunos de sus textos, al hacer posteriormente su propia autoapologa, Santander
describe en tercera persona (como si se tratara de alguien distinto) su gran papel en
ese cruce de las montaas y en la campaa granadina. La historiografa oficial
colombiana luego utiliza esos autoelogios como prueba documental del liderazgo
santanderista. En todo aquel difcil periplo, las que en cambio s jugaron un gran papel
fueron las mujeres independentistas.

Proclama de Bolvar al pueblo granadino.

En vsperas de superar las alturas del pramo, Bolvar haba lanzado una proclama al
pueblo granadino, remarcando que su ejrcito internacional integrado por venezolanos y
granadinos llegaba con el objetivo de terminar con la dominacin colonialista. En esa
proclama escribi Granadinos: Vosotros en los aos pasados sucumbisteis bajo el
poder de aquellos aguerridos tiranos que os envi Fernando VII, con el feroz Morillo.

120

Este mismo formidable ejrcito, destruido por nuestros triunfos, yace en Venezuela;

121

vosotros solos sostenis la crueldad de vuestros tiranos; pero vosotros sois granadinos,
sois patriotas, sois justos; vosotros volveris pues contra los espaoles esas armas de
maldicin que os haban confiado para que fueseis vuestros propios verdugos.
Granadinos: el ejrcito Libertador est convencido de vuestros sentimientos liberales:
sabe que vosotros habis sido ms bien las vctimas que los instrumentos de los tiranos
No temis pues nada de los que vienen a derramar su sangre por constituiros en una
nacin libre e independiente. Los granadinos son inocentes a los ojos del ejrcito
Libertador... Para nosotros no habr ms culpables que los tiranos espaoles, y ni an
stos perecern, si no es en el campo de batalla!
Los sectores populares recibieron a los libertadores llevndoles mulas y caballos,
mantas, ruanas, medicamentos, vestidos y comida. En el pueblo de Socha los
revolucionarios tambin encontraron auxilios, reponiendo gradualmente las prdidas de
la campaa. Los pueblos originarios descendientes de la comunidad chibcha tambin se
acercaron al ejrcito bolivariano con provisiones de tabaco, pan y chicha destilada de
maz (bebida alcohlica artesanal de origen indgena). No era el de Bolvar un ejrcito
con el porte marcial y napolenico, sino, como lo describi un testigo de la poca, una
montonera de mendigos. Los soldados venan mal vestidos, descamisados y en una
situacin material bien distante de los ejrcitos europeos. Con esa gente de origen bien
popular pueblo en armas Bolvar gan la guerra anticolonial.
Luego de estas operaciones, Bolvar consigue que Morillo suscriba un armisticio
(objetivamente favorable a la revolucin), por el cual se comienza a regularizar la
guerra y a imponer una tregua momentnea en las hostilidades blicas. El Libertador se
entrevista con Morillo en Santa Ana, luego de lo cual el caudillo espaol se retira a
Espaa.

Batalla de Boyac y creacin de Colombia

El 7/8/1819 se produce un encuentro blico que tambin quedara en la historia. Se trata


de la batalla de Boyac, en la cual el ejrcito patriota derrota a las fuerzas leales a
Espaa. El combate de Boyac fue la batalla decisiva que garantizara el xito de la
campaa libertadora de Nueva Granada y una de las batallas ms importantes de la
guerra de independencia. Como consecuencia de este desenlace la Nueva Granada se
erigi independiente. Poco tiempo despus se proclam el surgimiento de la Repblica
de Colombia, en la que se integraron, en principio, los territorios que hasta entonces se
haban logrado liberar, Venezuela y Nueva Granada, posteriormente se incorporan
Panam y Ecuador.
Boyac marca la gnesis de la repblica federativa de los territorios que hoy forman
Venezuela y Colombia, en aquella poca la gran Colombia pues recordemos que
Colombeia haba sido el nombre elegido por Miranda para referirse al continente
conquistado por Coln.
La derrota realista de Boyac agudiza las contradicciones en el bando espaol, tanto en
el plano militar como dentro del alto clero y el bajo clero. En dicha batalla queda
prisionero en manos patriotas el general realista Barreiro.

La situacin en Santa Fe de Bogot antes de que llegue Bolvar

Lejos de las estatuas y los relatos escolares que lo pintan casi como un Napolen

122

(tropical), Bolvar entra a Bogot el da 10 de agosto de 1819 a las cinco de la tarde todo
sudoroso, con una chaqueta deshilachada y completamente descamisado. Ante
semejante panorama, una anciana que se acerca a recibirlo y saludarlo le dijo Dios te

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bendiga fantasma!. Con ese aspecto, menos pico y totalmente alejado de las
pomposas historias oficiales, el Libertador ingresa al Palacio de Santa Fe de Bogot. En
esos das deja sentada la administracin en Santa Fe (aunque no la igual con
Venezuela) antes de marchar a la Angostura. Es entonces cuando realiza una de las
elecciones ms complejas de su vida. Creyendo contar con un amigo leal de la causa
patriota y un republicano a toda prueba, designa a Santander como vicepresidente de
Nueva Granada para que lo sustituya en sus ausencias. Aquel no haba sido un hroe, ni
nada semejante, en el campo de batalla. El Libertador privilegi en cambio sus dotes
administrativas. En ese momento no pudo visualizar qu se esconda detrs de la
retrica leguleya de este personaje esquivo y ladino que aos ms tarde lo combatira y
denostara sin pudor.
En Santa Fe de Bogot Bolvar adopta las siguientes medidas: (a) orden que los
espaoles partidarios del rey y los granadinos que haban sido traidores a la causa
fueran expropiados; (b) exigi que el clero pagara los diezmos al Estado y les sugiri
a los sacerdotes que esperaba de ellos... contribuciones voluntarias; (c) dispuso que los
salarios de los funcionarios gubernamentales fueran reducidos a la mitad, mientras se
estableca cules de esos empleos eran realmente indispensables; (d) propuso que todos
los esclavos fueran liberados, a condicin de que prestaran servicio militar en defensa
de la patria durante dos aos; (e) confirm las distribuciones de algunas partidas de
dinero para las viudas de los hroes y las mujeres de los compaeros que estaban en
lucha. El 24/8/1819 desde Bogot dirigi a los soldados de su ejrcito una proclama que
deca: Soldados! Desde los mares que inunda el Orinoco hasta los Andes fuentes del
Magdalena, habis arrancado catorce provincias a legiones de tiranos enviados de
Europa, a legiones de bandidos que infestaban la Amrica. Ya estas legiones destruidas
por vuestras armas preceden al carro de vuestras victorias. Soldados ! Vosotros no
erais doscientos cuando empezasteis esta asombrosa campaa; ahora que sois muchos
millares la Amrica entera es teatro demasiado pequeo para vuestro valor. S,
soldados, por el Norte y Sur de esta mitad del Mundo derramaris la Libertad. Bien
pronto la capital de Venezuela os recibir por la tercera vez y su tirano ni aun se
atrever a esperarnos. Y el opulento Per ser, cubierto a la vez, por las banderas
venezolanas, granadinas, argentinas y chilenas. Lima quizs abrigar en su seno a
cuantos Libertadores son el honor del mundo moderno!. Soldados! Millares de
combates gloriosos os dan derecho para esperar otros millares de triunfos llevando en
vuestros estandartes por divisa Boyac!.

Conflictos en La Angostura

Mientras Bolvar estaba en Nueva Granada, en Angostura florecieron los conflictos de


caudillismo por el liderazgo. Un problema que parece ser endmico cuando todava los
proyectos estratgicos estn dbiles y en su infancia. El caudillo Mario, que era
miembro del Congreso, en lugar de poner su atencin en la guerra, dedic sus energas a
tejer un complot contra Zea, abogado y vicepresidente. Se present armado con su
grupo de partidarios en las sesiones y empez a obstruir en ellas la labor del
vicepresidente. Mario afirm que, en ausencia de Bolvar, el pas necesitaba que un
militar se hiciese cargo del timn. Zea, temeroso que explote una guerra civil, renuncia.
Entonces estos militares sacan a Arismendi antiguo lder de la isla Margarita de la
crcel y lo nombran vicepresidente de la repblica. Su primer acto consisti en nombrar
a Mario comandante en jefe del ejrcito de Venezuela. (Para hacer ms embarazosa la
situacin, los legionarios britnicos, temporalmente inmovilizados, empezaron a
comportarse de un modo canallesco, criminal e insubordinado).

124

Eso ocurra el 14/8/1819 cuando la ciudad de Angostura estaba prcticamente sin


gobierno. Bolvar decidi entonces marchar hacia all, entrevistarse en el camino con
Pez y poner un mnimo orden que le permita continuar la lucha contra los realistas
(objetivo central que los caudillos regionales pierden de vista peridicamente). Bolvar
actu con guantes de terciopelo, intentando no herir susceptibilidades ni avivar el fuego.
Lleg y habl con todos como si no estuviera enterado de los conflictos y problemas
que haban tenido lugar durante su ausencia. El Libertador invit a Zea a su casa y en
lugar de ponerse a discutir y dirimir las disputas menores, lugareas, simplemente
locales, le plante un objetivo macro e imponente: haba llegado la hora de fundar la
Repblica de la Gran Colombia, integrando a Venezuela, Nueva Granada y Ecuador.

El sueo de la Gran Colombia

Intentando ganar adeptos y simpatas para la causa emancipadora e independentista, en


La Angostura Bolvar dijo: La reunin de la Nueva Granada y Venezuela es el objeto
nico que me he propuesto desde mis primeras armas: Es el voto de los ciudadanos de
ambos pases, y es la garanta de la libertad de la Amrica del SurEl tiempo de dar
una base fija y eterna a nuestra repblica ha llegado. A vuestra sabidura pertenece
decretar este grande acto social y establecer los principios del pacto sobre los cuales
va a fundarse esta vasta Repblica. Proclamadla a la faz del mundo, y mis servicios
quedarn recompensados. El Libertador fue aclamado por el Congreso. Los caudillos
regionales que hasta el da anterior desconfiaban de l y se peleaban con miopa entre s,
se sumaron al homenaje y al aplauso. Arismendi renunci a la Vicepresidencia y fue
recibido por Bolvar como si nada hubiera sucedido.
Tres das despus el Congreso decret la disolucin de la repblica de Venezuela y
proclam la fundacin de la Gran Colombia con tres grandes departamentos:
Venezuela, cuya capital sera Caracas; Nueva Granada, con Santa fe de Bogot como
capital y Ecuador, con Quito como capital. Su idea apuntaba originalmente a concebir la
Gran Colombia como una nacin de repblicas, prolongando el legado de Miranda,
apuntando a algo todava mayor: la unificacin de la Amrica meridional y ms an, la
Patria Grande. Zea, contento y orgulloso por el discurso de Bolvar, se puso de pie y
anunci al Congreso: La Repblica de Colombia ha sido fundada.
Ms all de las declaraciones pomposas, los vericuetos jurdicos y los anuncios
formales, debe tenerse en cuenta que Bolvar funda la Gran Colombia en diciembre de
1819 desde una regin liberada (Angostura) sin contar con todo el pas real bajo
dominio patriota. La nueva institucionalidad no preexiste. Se funda desde territorio
liberado (por entonces todava bajo dominio colonial). La soberana popular y nacional
se construye desde el poder revolucionario, no desde el fetichismo leguleyo de letras,
papeles y leyes meramente declarativas, sin fuerza real. A partir de all se convoca para
el 1/1/1821 en Ccuta para establecer la constitucin nacional de la nueva repblica.
Aunque la nueva estructura de la Gran Colombia tiene un matiz federal,
progresivamente Bolvar va autocriticndose del federalismo que tanta desunin y
desaveniencias genera. Para superarlos propone el centralismo (una solucin no muy
diferente a la elegida por San Martn, quien ms al sur tuvo que lidiar con los mismos
problemas de rivalidades locales).

La respuesta enemiga... La independencia fue un regalo?

La historiografa tradicional, bochornosamente eurocntrica, tiende a minimizar el

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enfrentamiento anticolonial. Si el historiador francs Pierre Chaunu llega a la

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desvergonzada y malintencionada exageracin de afirmar que la Independencia


latinoamericana es exclusivamente producto de conflictos internos de la Espaa
atlntica, lograda prcticamente sin guerras, violencias ni resistencias; otros
acadmicos de renombre y prestigio internacional (cuyas obras se siguen imponiendo
con el pasar de las dcadas como bibliografa obligatoria en las academias sin que nadie
se anime a discutirlas) repiten alegremente tesis similares. Si esto fuera cierto, cmo es
posible que el imperio colonial invirti 100.000 soldados en una escala demogrfica y
una poblacin infinitamente menor que la actual en la represin de la revolucin
latinoamericana?
No fue una concesin graciosa y gentil de la corona espaola la libertad americana. En
Nuestra Amrica la firme y decidida guerra a muerte llevada a cabo por Bolvar,
ayudado por las guerrillas populares (tanto las de los llaneros en Venezuela como las
que ms al sur desarrollaban los indgenas y gauchos en la guerra de las republiquetas y
la guerra montonera) haban desgastado y debilitado el poder realista a lo largo de todo
el continente, desarmando y destruyendo en el camino la poderosa expedicin
conducida por Morillo.
Para recomponer fuerzas, ya derrotado Napolen y con Fernando Sptimo reinstalado
en el poder, la Espaa absolutista apel en 1819 a la Santa Alianza (con Prusia y Rusia)
para sofocar la insurgencia nuestro americana que no poda doblegar. Rusia intent
enviar una flota hacia nuestro continente en ayuda del rey de Espaa, pero sus barcos no
tenan capacidad de atravesar el ocano. Entonces Espaa prepar una nueva expedicin
de 20.000 combatientes realistas y 47 buques de guerra (curioso regalo esta
independencia latinoamericana donde el imperio apela a semejante cantidad de soldados
para sofocarla). En el sur, ese mismo ao San Martn le escribe al caudillo Artigas
informndole de esa imponente expedicin que se nos viene encima y pidindole que
postergue la lucha intestina para aglutinar fuerzas contra los envalentonados
colonialistas.
Justo en ese momento, el 1/1/1820, se produce el levantamiento del comandante Rafael
Riego contra el rey Fernando Sptimo. La insubordinacin se traduce en insurreccin
que reclama la restauracin de la constitucin liberal de Cdiz. Sin fuerzas para
aplastarla, el rey cede. La invasin espaola no se puede concretar y en Amrica Latina
Morillo propone firmar un armisticio de un mes intentando el reconocimiento de la
constitucin de Cdiz. El jefe Morillo pretende entonces crear desconfianza entre los
caudillos revolucionarios contra Bolvar. No lo logra. Crece el optimismo de Bolvar.
A inicios de 1820 la correlacin de fuerzas enfrentadas sealaba que Morillo dominaba
Venezuela, exceptuando al Orinoco, los llanos de Apure y algunas mrgenes del oriente,
y estaba al frente de un ejrcito de 15.000 hombres. El virrey Smano contaba con
5.000 soldados que dominaban el litoral atlntico de la Nueva Granada y en Quito el
general Aymerich tena 5.000 hombres de tropa sometiendo al Ecuador. Tan slo all,
sin contar el sur, los colonialistas posean 25.000 soldados.

Bolvar frente a los espaoles en Amrica

Desde que sali de Angostura, Bolvar se haba desplazado a San Juan de Payara y
Guasdualito en los llanos, a San Cristbal y Triba al oeste de Venezuela, a El Socorro,
Bogot, Tunja, Pamplona y Ccuta en la Nueva Granada. Todo en slo 3 meses! Pas
el resto de 1820 entre San Cristbal, Ccuta, Mrida, Carache y Trujillo. Trat de
observar los movimientos de Morillo, sin abandonar la movilidad de sus tropas.
Comenz a elaborar un nuevo plan de operaciones: Al fin me he resuelto a permanecer
a la defensiva en Venezuela y pasar al ataque en Nueva Granada. En ese momento su

127

128

lema fue: con audacia en el plan y con prudencia en la ejecucin. Se propona lograr
numerosos y pequeos enfrentamientos con los realistas en Venezuela y liberar las
provincias de Cartagena, Santa Marta y Maracaibo. Sin embargo se dio cuenta que tena
una falta de cuadros patriotas; aunque la tctica de operaciones militares cambiaba,
contaba con ms caudillos militares de Venezuela que de Nueva Granada. Entonces
Bolvar envi proclamas a los espaoles, as como a las diversas zonas donde el
enemigo colonialista haba logrado mayor consenso. En esas proclamas mezclaba
generosas promesas de proteccin, con firmes amenazas si se empecinaban en persistir
actuando a favor de los realistas.
Aprovechando el impasse (relativo) de los realistas ante la imponente expedicin
colonial que esperaban de Cdiz y que se frustr pues nunca parti por la sublevacin
liberal, Bolvar le responde a Morillo En cuanto a la paz y unin que tanto desea el
gobierno constitucional de la monarqua, responder: que la paz es nuestro ms
ardiente voto, como la unin con la Espaa nuestro ms cruel suplicio; porque sin la
independencia, la guerra y an la muerte misma nos es ms dulce que la amistad con
nuestros destructores. Finalmente, el 27/11/1820 se encuentran el mximo lder de los
independentistas y el mximo caudillo militar de los colonialistas, Bolvar y Morillo.
Sellan en Santa Ana un armisticio de seis meses que, objetivamente, beneficiaba a las
tropas patriotas. Bolvar escribir: El armisticio de seis meses que all concluimos y
que mereci tantas crticas fue para m un simple pretexto para permitir que el mundo
viese a Colombia negociando con Espaa en un pie de igualdad, de potencia a
potencia. Fue asimismo un pretexto para el importante tratado referente a la
legalizacin de la paz que puso fin a la horrible carnicera, al asesinato de los
vencidos. Sin embargo, en el campo republicano se genera cierta desconfianza hacia
Bolvar por firmar el armisticio. Con este clima de desconfianza una vez ms Pez,
valiente y decidido a la hora de combatir contra los espaoles, pero corto de miras
estratgicas, hace gala de su miopa poltica.
Morillo qued impresionado con Bolvar. En su informe secreto al gobierno de Madrid
escribi: Nada es comparable a la incansable actividad de este caudillo. Su arrojo y su
talento son sus ttulos para mantenerse a la cabeza de la revolucin y de la guerra;
pero es cierto que tiene de su noble estirpe espaola rasgos y cualidades que le hacen
muy superior a cuantos le rodean. l es la revolucin. La victoria obtenida por Bolvar
en la entrevista de Santa Ana estableca un hecho sin precedentes: la existencia de la
Repblica de Colombia y su reconocimiento de hecho por Espaa. Luego de aquella
entrevista Morillo se retira a su pas.

Bolvar en el retrato de OLeary

Para conocer la vida cotidiana de Bolvar en 1820 nada mejor que recurrir a las
Memorias de Daniel Florencio OLeary [1801-1854], militar irlands que fue su edecn
a partir de 17/9/1819. Segn OLeary, Bolvar el Libertador sola levantarse a las seis
de la maana y luego de atender a su escrupuloso arreglo personal, pasaba a
inspeccionar el cuidado de sus caballos. Vuelto a su cuarto, lea hasta las nueve, hora
en que se serva el almuerzo. Acabado ste, reciba los informes del ministro de Guerra,
de su secretario privado y del jefe de Estado Mayor. Oalos pasendose en el cuarto, o
sentado en la hamaca, de la que se levantaba repentinamente cada vez que alguno de
aquellos informes le causaba sorpresa o llamaba su atencin [] Sus lecturas
preferidas estaban referidas a la historia y la poltica, si bien amaba la buena literatura
en general de la que tena una predileccin muy especial por la poesa [] Bolvar
tena la frente alta, pero no muy ancha, y surcada de arrugas desde temprana edad,

129

indicio de pensador. Pobladas y bien formadas las cejas. Los ojos negros, vivos y
penetrantes. La nariz larga y perfecta: tuvo en ella un pequeo lobanillo que le
preocup mucho, hasta que desapareci en 1820, dejando una seal casi imperceptible.
Los pmulos salientes; las mejillas hundidas, desde que le conoc en 1818. La boca fea
y los labios algo gruesos. La distancia de la nariz a la boca era notable. Los dientes
blancos, uniformes y bellsimos, cuidbalos con esmero. Las orejas grandes, pero bien
puestas. El pelo negro, fino y crespo; lo llevaba largo en los aos de 1818 a 1821, en
que empez a encanecer, y desde entonces lo us corto. Las patillas y los bigotes
rubios; se los afeit por primera vez en el Potos, en 1825. Su estatura era de cinco
pies, seis pulgadas inglesas. Tena el pecho angosto; el cuerpo delgado, las piernas
sobre todo. La piel morena y algo spera. Las manos y los pies pequeos y bien
formados. Su aspecto, cuando estaba de buen humor, era apacible, pero terrible,
cuando irritado; el cambio era increble.
Contina OLeary: Bolvar tena siempre buen apetito, pero saba sufrir hambre como
nadie. Aunque grande apreciador y conocedor de la buena cocina, coma con gusto los
sencillos y primitivos manjares del llanero o del indio. Era muy sobrio; [] ni en la
poca en que ms vino tomaba nunca le vi beber ms de cuatro copas de aqul o dos de
ste [] Hacia mucho ejercicio. No he conocido a nadie que soportase como l las
fatigas. Despus de una jornada que bastara para rendir al hombre ms robusto, le he
visto trabajar cinco o seis horas, o bailar otras tantas, con aquella pasin que tena por
el baile. Dorma cinco o seis horas de las veinticuatro, en hamaca, en catre, sobre un
cuero o envuelto en su capa, en el suelo y a campo raso, como pudiera hacerlo sobre
blanda pluma. Su sueo era tan ligero y su despertar tan pronto, que no a otra cosa
debi la salvacin de la vida en el Rincn de los Toros. En el alcance de la vista y en lo
fino del odo no le aventajaban ni los llaneros. Era diestro en el manejo de las armas, y
diestrsimo jinete, aunque no muy apuesto a caballo. Prefera la vida del campo a la de
la ciudad. Detestaba a los borrachos y a los jugadores; pero ms que a stos a los
chismosos y embusteros. Era tan leal y caballeroso, que no permita que en su
presencia se hablase mal de otros. La amistad era para l palabra sagrada [] Su
generosidad rayaba en lo prdigo. No slo daba cuanto tena suyo, sino que se
endeudaba para servir a los dems. Prdigo con lo propio, era casi mezquino con los
caudales pblicos [] Bolvar derrotado era ms temible que vencedor, decan
sus enemigos. Los reveses le hacan superior a s mismo.

La liberacin de Venezuela

A partir de 17/4/1821 no se continuar con la consigna guerra a muerte sino que se


buscar desarmar al adversario. La delimitacin poltica de los campos entre patriotas y
colonialistas ya estaba clara y definida, no haca falta seguir como hasta entonces. En
ese ao por primera vez Bolvar cuenta con un ejrcito ms poderoso que el de los
realistas. Convoca entonces al congreso de Ccuta y nombra a Nario vicepresidente.
Rene a Bermdez, Mario, Urdaneta y Pez, y les expone un detallado plan de
combate que converger exitosamente en Carabobo, la reconquista de Caracas y la
independencia de Venezuela. Desde el lado granadino funda la Gran Colombia y, en
una de sus decisiones polticas ms controvertidas y que ms dificultades le ocasionar,
deja encargado de la presidencia a Santander, para continuar la revolucin en direccin
sur, siguiendo los pasos de Sucre y hacia el encuentro con la corriente emancipadora
que encabeza San Martn. A partir de entonces el Libertador de la Gran Colombia
comienza a organizar las primeras misiones diplomticas para unir todo el continente.
Entre otras cartas, le escribe al Libertador del sur.

130

Mientras rige el armisticio firmado con Morillo, se produce una sublevacin en


Maracaibo contra los espaoles. Sin acuerdo o conocimiento de Bolvar, el general
Urdaneta la alent, organiz e impuls por cuenta propia; el mximo lder
independentista no lo desautoriz, sino que lo apoy. Ante los hechos consumados, que
favorecan sin ninguna duda los intereses y perspectivas de la revolucin, Bolvar no
vacil y se puso al frente de su ejrcito, estableciendo su cuartel en Barinas. El
Libertador felicit a Urdaneta y se congratul por la anexin de Maracaibo. Su posesin
estrechaba a Venezuela con Nueva Granada. Su estrategia apuntaba a la accin
combinada sobre Caracas, a pesar de la rivalidad de los caudillos Paez, Mario y
Bermdez entre otros con los que debera seguir lidiando.

Batalla de Carabobo

La estrategia del Libertador dio sus resultados. Se derrot con firmeza a los ejrcitos
colonialistas. Mediante el triunfo en la batalla de Carabobo (realizada el 24/6/1821 en
las sabanas del mismo nombre cerca de Valencia, en territorio hoy perteneciente a
Venezuela), se confirm y asegur la independencia de Venezuela del dominio colonial.
En esa batalla murieron 1.200 soldados realistas y 200 patriotas. A pesar de las
discordias internas en el bando republicano, Simn Bolvar logra realizar sus proyectos
y continuar avanzando de manera demoledora contra los colonialistas. (El 28/11/1821
las tierras de lo que hoy es Panam se emancipan del yugo absolutista y por voluntad
propia se incorporan como nueva provincia a la gran repblica que Bolvar estaba
construyendo).
Segn el libro El ser guerrero del libertador del general (integrante del ejrcito burgus
de Colombia) lvaro Valencia Tovar, a diferencia de Boyac, donde un ejrcito en
movimiento tropieza con otro que se ha detenido para reposar, la de Carabobo es una
batalla preparada. All se pudo observar y medir el inmenso poder que los factores
sicolgicos (las armas morales las denominaba Clausewitz) ejercen dentro de un
conflicto armado. Una fuerza militar de 4.000 infantes y 2.500 jinetes nunca se haba
visto reunida en la guerra de independencia. Los realistas son dirigidos por el Mariscal
de campo Miguel de la Torre.
El derrumbamiento sin lucha de la caballera realista marca la suerte de la batalla. Dos
horas despus de entablada, la batalla se decide por el ejrcito republicano. Carabobo es
una gran victoria para las fuerzas republicanas y patriotas y una derrota estrepitosa para
la monarqua colonial. Como afirma Jess Santrich, el ejrcito Libertador, bajo el
mando de Bolvar y de combatientes de la talla de Jos Antonio Pez, Rafael Urdaneta o
Jos Francisco Bermdez, sellaron la independencia de Venezuela mediante dicha
contienda, y dieron las bases y argumentos que permitieron a Bolvar entregar un parte
de victoria en el que destacaba que con el triunfo quedaba establecida la fundacin de
Colombia. El 28/6/1821 Bolvar entra nuevamente a Caracas. Gana la guerra pero tiene
serias dificultades para gobernar Venezuela (lo mismo le pasara a San Martn en el sur,
principalmente en Per). Las complicciones de Bolvar con los caudillos venezolanos en
el pasado (y de Cajigal con Boves en el lado realista), se repite entonces entre La Torre,
militar colonial de academia y Toms Morales, el salvaje segundo de Boves, para quien
el concepto de la guerra sigue siendo el de la legin infernal: sangre, destruccin y
aniquilamiento.

Constitucin de Ccuta... democracia con esclavos?

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Apenas 48 das antes de la batalla de Carabobo, el 6/5/1821, haba sido instalado el

132

Congreso de Ccuta (actual Colombia). Asistieron a l delegados de 19 provincias.


Bolvar, que haba observado con escepticismo la composicin del rgano que iba a
deliberar sobre asuntos de tanta importancia, no poda, sin embargo, asistir a las
sesiones. Su conduccin del ejrcito republicano en vsperas de decidir la liberacin de
Venezuela se lo impeda. Pese a ello, no dej de observar en repetidas ocasiones sus
desacuerdos con lo que estaba sucediendo en Ccuta. Por ejemplo le deca a Santander:
Esos seores (del Congreso) piensan que la voluntad del pueblo es la opinin de llos
[...] No le parece a usted, mi querido Santander, que esos legisladores ms ignorantes
que malos, y ms presuntuosos que ambiciosos, nos van a conducir a la anarqua, y
despus a la tirana y siempre a la ruina?. Luego de la victoria de Carabobo Bolvar
no esconde sus desacuerdos con la lnea poltica predominante en dicho congreso. El
Libertador le escribe al congreso solicitando se promulgue la definitiva libertad de los
esclavos, que eran los artfices reales de las victorias patriotas. A cambio los abogadillos
y politiqueros, muy rpidos para negociar prebendas y muy lentos para apoyar la
libertad, sancionan la siguiente ley 1. del 21/7/1821, Sobre la libertad de los partos
manumisin y abolicin del trfico de esclavos. En sus considerandos sobre la suerte
de los esclavos, los convencionales no tienen vergenza en afirmar que: se debe
realizar extinguiendo gradualmente la esclavitud; de modo que sin comprometer la
tranquilidad pblica, ni vulnerar los derechos que verdaderamente tengan los
propietarios. En su Artculo segundo esa vergonzosa ley sostiene que Los dueos de
esclavas tendrn la obligacin precisa de educar, vestir y alimentar a los hijos de stas,
que nazcan desde el da de la publicacin de la ley; pero ellos, en recompensa, debern
indemnizar a los amos de sus madres los gastos impedidos en su crianza con sus obras
y servicios, que les prestarn hasta la edad de diez y ocho aos cumplidos. Esas
normas jurdicas, hipcritas y falsamente liberales, repletas de artilugios para dejar todo
como estaba antes de la emancipacin de Espaa, constituyen una excelente sntesis de
las contradicciones de los procesos de independencia, con lderes poltico-militares
como Bolvar o San Martn, partidarios de la emancipacin total y completa de los
esclavos y la liberacin de la servidumbre indgena, y los abogados y polticos
propietarios de esclavos, dueos de plantaciones y latifundios, burgueses y
terratenientes ms inclinados a defender sus propiedades y el viejo statu quo colonial
que a extender socialmente la revolucin que se ganaba en los campos de batalla.
No resulta casual que los norteamericanos apoyen la constitucin de Ccuta, al igual
que Santander (su principal gestor), mientras Bolvar reitera una y otra vez sus quejas y
crticas amargas. La constitucin sancionada en Ccuta se inscriba en la perspectiva
jurdica norteamericana en la cual la democracia formal conviva sin ningn problema
con la esclavitud, la institucin ms odiosa que ha conocido la humanidad. Por eso
cuando las campanas de la capital granadina fueron sacudidas para anunciar y festejar la
nueva Constitucin Simn Bolvar expres: Doblan por la muerte de Colombia... En
medio de esas contradicciones, tiras y aflojes y disputas polticas por el rumbo social de
la independencia poltica, Bolvar jura en Ccuta el 3/10/1821 como presidente de
Colombia.

Las dificultades de Pasto

Finalizando el ao 1821, aunque se observaba una persistencia realista en Maracaibo,


Coro, Pasto y Lima, los ejrcitos patriotas haban obtenido varios xitos de importancia.
Carabobo fue una victoria demoledora. El Libertador haba iniciado viaje desde Ccuta
hacia Bogot, con la intencin de continuar hacia el Sur. La incorporacin de Panam,
junto con Venezuela, Nueva Granada y el Ecuador que marchaba a liberar, en una sola

133

repblica (fundamento de la Gran Colombia que haba soado Miranda), era estimada
por Bolvar como el bien ms preciado. Pero all, en la frontera de lo que hoy es el sur
de Colombia y el norte de Ecuador, se encontrara nuevamente con una persistencia anti
republicana difcil de corroer. Las fuerzas patriotas tuvieron serias dificultades para
ganar a los pueblos originarios del sur de Colombia y el norte de Ecuador para la causa
independentista. Pasto se haba declarado independiente el 13/10/1811, pero luego
vuelve a manos realistas. La razn de esa resistencia no estaba tanto del lado realista o
en la innegable fortaleza de la Iglesia Catlica, sino en que las comunidades indgenas
defendan la propiedad comunal de sus tierras y vean a las fuerzas criollas y a los
ejrcitos bolivarianos como disolventes de dichas comunidades. Los realistas, en una
operacin poltica sumamente inteligente, les prometan mantener sus tradicionales
comunidades bajo proteccin real, mientras los patriotas de Bolvar promovan
jurdicamente la divisin de la tierra. Estas medidas sociales bolivarianas podan ser
sumamente progresivas frente al latifundismo, las grandes plantaciones esclavistas, los
hacendados, terratenientes y gamonales por eso las clases dominantes y los
principales propietarios de la tierra terminarn abandonando a Bolvar y dndole la
espalda, pero resultaban amenazadoras si se aplicaban sobre los territorios y
comunidades indgenas (similar incertidumbre vivieron despus comunidades indgenas
del Per y el Alto Per frente a las medidas bolivarianas destinadas a combatir el
latifundio y la gran propiedad territorial de la oligarqua).
Por eso el Libertador tard tanto en avanzar sobre esos territorios y fracas tantas veces
en Pasto (Bolvar se explaya largamente sobre el problema de Pasto en carta a
Santander del 7/1/1822; llega a utilizar la expresin Vamos a luchar contra lo
imposible). De 22.000 reclutas quedaban del lado patriota 1.000 soldados. Con la
victoria de Bolvar en la batalla de Bombona (7/4/1822), Pasto no puede seguir
resistiendo y firma la capitulacin el 6/6/1822. Sucre termina derrotando a los realistas
pastusos, Bolvar llega incluso a fusilar a dos curas (fanticos contrarrevolucionarios)
en Pasto. El Libertador pudo ganar ms fcilmente para la independencia a los
indmitos llaneros del Apure que haban luchado en las filas del feroz Boves que a los
pueblos originarios del sur de Colombia y norte de Ecuador. Contradiciendo cualquier
evaluacin histrica apresurada, ni los llaneros venezolanos eran brutos y
supersticiosos ni los habitantes de Pasto eran amantes de la monarqua espaola o
gente pasiva subordinada completamente a la Iglesia catlica. Los primeros tardaron
en ingresar a las filas patriotas por sus confictos sociales con los mantuanos (que,
impregnados de racismo, los despreciaban ostensiblemente). Los segundos por su justa
defensa de la propiedad comunal de la tierra. Superando ambas dificultades, Bolvar
supo ganar con paciencia e inteligencia poltica las simpatas de todos ellos, nutriendo
los ejrcitos libertadores con las clases plebeyas y populares y las comunidades
originarias hasta entonces sometidas y despreciadas.

134

Rumbo al sur

Batallas de Pichincha y Bombona, rumbo... al sur

En 1822 Simn Bolvar y Sucre operan militarmente en tierra ecuatoriana. El 24/5/1822


Sucre vence en Pichincha (entre las tropas a su mando ya hay una divisin de
combatientes internacionalistas sureos enviados solidariamente por San Martn). La
capitulacin de Quito se realiza un da despus, el 25/5/1822 (recordemos que Quito
haba pegado uno de los primeros gritos de independencia de toda Amrica el
10/8/1809). De este modo se produjo una especie de influencia recproca entre las
batallas de Pichincha, a cargo de Sucre, y de Bombona, encabezada por Bolvar. Como
una operacin de pinzas, ambas confrontaciones triunfantes abren el juego para poder
dirigir las fuerzas republicanas hacia el sur.
Luego de tomar Pasto, en una de las campaas ms dramticas de la guerra
independentista, Bolvar se une a Sucre, ya victorioso en Pichincha, y posteriormente a
los patriotas de Guayaquil (ciudad que por entonces se encontraba en disputa entre
Colombia y Per), completando la liberacin del Ecuador y redondeando el territorio
emancipado de la Gran Colombia. Luego se encaminara al ansiado encuentro con San
Martn, sobre el que tanto se ha especulado en el terreno poltico e historiogrfico. Dos
aos ms tarde conseguira las victorias de Junn y Ayacucho (donde nuevamente
brillara el joven Sucre, la figura que siempre lo acompa y que se vislumbraba como
su sucesor pese a las envidias y competencias de Santander), concretando en forma
irreversible la emancipacin anticolonial de Amrica del sur. Finalmente fundara, en
las alturas de los Andes, la repblica de Bolivia.

Manuela Senz, la Libertadora del Libertador

Ecuador, que tantos dolores de cabeza militares provocara en Bolvar, le brind tambin
inmensas alegras. Quizs la mayor fue conocer all a Manuela Senz Aizpuru [17971856], joven ecuatoriana que se convertira en su gran amor, su amante ms fogosa (y
eso que el Libertador tuvo muchas) y la compaera ms significativa de su vida. Porque
con l no slo comparti el sexo y la cama sino tambin algo mucho ms profundo y
valioso, la pasin y el amor por la revolucin latinoamericana. De joven, Manuela haba
sido internada en un convento, de donde se escap. Luego tuvo un matrimonio con un
rico ingls, el doctor James Thorne, de quien se divorci por Bolvar. Pero ella nunca
fue simplemente la mujer de, como sola suceder en la sociedad tradicional. La
Libertadora del Libertador, como se la conoce en la historiografa bolivariana o mi
amable loca como la llamaba Bolvar en su correspondencia amorosa, tuvo una vida
desprejuiciada que se adelant a su tiempo. Era diestra en la espada, experta jinete,
poltica sagaz y conocedora de la alta cultura (por ejemplo de la literatura clsica), pero
por sobre todo una convencida revolucionaria independentista. Como su amiga tambin
quitea, Rosa Campusano ([1798- ?], amante de San Martn), Manuela hizo en el Per
donde viva con el ingls trabajos de inteligencia contra las fuerzas colonialistas
antes de trabar relacin personal con Bolvar. Rosa Campusano y su amiga recibieron
de San Martn por estas tareas anticolonialistas la Orden del Sol del Per. Las dos
muchachas se vincularon ntimamente a los libertadores no slo por su innegable
belleza femenina, sino principalmente por compartir el proyecto revolucionario. Ms
tarde, en la medida en que se fue comprometiendo todava ms con la causa, Manuela
fue nombrada teniente coronela por su aporte poltico y militar a la independencia.

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Con Bolvar, adems de compaera, consejera y amante, Manuela tuvo un rol de


protectora poltica, salvndole por ejemplo su vida en 1828 ante un grupo de conjurados
a los que ella enfrent, espada en mano, sobreviviendo a su vez por la rapidez de su
accin. Y no slo tuvo valenta fsica en el combate. Adems fue ella quien vio ms
temprano y con mayor nitidez poltica la doblez y la hipocresa de Santander, incluso
antes que el mismo Bolvar se convenciera de su papel nefasto en el proceso
independentista y rompiera definitivamente con l. La correspondencia ntima entre el
Libertador y su Libertadora desborda amor y pasin, pero tambin lucidez poltica y una
comunidad de ideales en defensa de la Patria Grande. Una vez que muere Bolvar, ella
declara Yo am al Libertador, muerto lo venero, y por esto estoy desterrada por
Santander....

Mujer, lucha armada y revolucin

La revolucin latinoamericana tiene rostro de mujer, pero su papel fue ocultado y


silenciado por las historias oficiales. En los viejos libros aparecen nombradas como
Amazonas de la revolucin como si fueran algo extico, raro, excepcional. En
realidad siempre estuvieron all, en la lucha armada y la revolucin. Slo
mencionaremos algunas pero... no fueron las nicas! Sigue pendiente su reivindicacin.
* La Gaitana [-?]: Herona, cacica y lder indgena del siglo 16 de Timan, en los
Andes colombianos. Tambin conocida como Guaitipn, condujo a su pueblo en los
combates contra los colonialistas espaoles entre 1539 y 1540.
* Micaela Bastidas [1745-1781]: Lder indgena junto a Tupac Amaru II. En el Cuzco
sus verdugos le cortaron la lengua, le anudaron al cuello una cuerda desde lados
opuestos y le patearon el vientre y los pechos. Antes asesinaron a su hijo Hiplito.
* Bartolina Sisa [1753-1782]: Combatiente y lder indgena aymara, compaera y
comandante junto a su esposo, Tpac Katari [1750-1781]. Fue brutalmente asesinada y
descuartizada por los valientes y civilizados colonialistas europeos el 5/9/1782, en
la Paz, Bolivia (el 5 de septiembre fue instituido en honor suyo Da Internacional de la
Mujer Indgena).
* Manuela Gandarillas [?-1812] y Manuela Rodrguez Tercero [?-1812]
(compaera del lder insurgente Esteban Arze): Encabezaron la resistencia en
Cochabamba contra los realistas. Dirigieron la batalla de San Sebastin, el 27/5/1812,
primero con cuchillo, palos, barretas y piedras, luego con fusiles, caones y municiones
(cuando derrocaron al gobernador Antezana que se haba rendido a los espaoles). Las
mujeres fueron al cerro de la Coronilla. La resistencia qued en manos de este ejrcito
femenino comandado por la anciana ciega, Manuela Gandarillas y las vendedoras del
mercado. Las tropas realistas saquearon todo y capturaron a Manuela Rodrguez quien
los enfrent con dignidad. Belgrano escribi: Todas las noches, a la hora de la lista,
un oficial de cada cuerpo militar preguntaba en alta voz: Estn presentes las mujeres
de Cochabamba? Y otro oficial responda: Gloria a Dios, han muerto todas por la
patria en el campo del honor.
* Manuela Beltrn [1725- ?]: En Nueva Granada lider un motn contra los impuestos
del Ayuntamiento de El Socorro. El 16/3/1781 Manuela rompi un edicto con nuevos
tributos notificados por el visitador-regente Gutirrez de Pieres. Su gesto desemboc
en la revolucin de los comuneros contra el rgimen del gobierno colonial.
* Mara Luisa Cceres de Arismendi [1799-1866]: Valiente herona de la resistencia
de la isla Margarita contra el general Morillo, compaera del general Juan Bautista
Arismendi [1775-1841]. Estuvo muchos aos como rehn, confinada, castigada,

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humillada y vejada por la barbarie colonialista. Fue incluso obligada a beber sangre de

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patriotas asesinados entre muchas otras perversiones del enemigo espaol.


* Policarpa Salvatierra [1796-1817]: Joven republicana llamada La Pola. Junto con su
novio Alejo Sabaran, luch al lado de Nario. Con 14 compaeros, fueron capturados y
descubiertos como integrantes de la red subversiva. Condenados a la pena capital el
10/11/1817. La Pola era una mujer revolucionaria muy querida. Esta mujer patriota
enrostr a sus verdugos las infamias de la opresin. Fue conducida por dos sacerdotes
sin poder impedir que arengara a la multitud. Expres de nuevo a su pueblo:
Miserable pueblo! Yo os compadezco: algn da tendris ms dignidad!... Los
verdugos la mataron de 6 balazos por la espalda.

Juana Azurduy y la guerra de las republiquetas

Fueron muchsimas..., pero Manuela Senz tiene una igual: Juana Azurduy [17801862], continuadora de Tupac Amaru, jefa insurgente y teniente coronela de las
guerrillas del Alto Per. Juana naci en Chuquisaca, cuando Bartolina Sisa y Tupac
Katari sitiaban La Paz. Era mestiza, de madre indgena. Hablaba castellano, quechua y
aymara. Con su compaero Manuel Ascencio Padilla [1774-1816] tuvo 5 hijos (4
murieron durante la guerra). Probablemente Padilla haba conocido a Mariano Moreno
en Chuquisaca. Juana y Manuel lideraron la guerra de guerrillas de las republiquetas
(ella lleg a combatir embarazada de su quinta hija, los indgenas la vean como la
Pachamama [Madre Tierra]), acompaados de caciques guaranes y caudillos
insurgentes hasta que el realista Aguilera degella a Manuel en 1816 y le corta la
cabeza. La lucha heroica contra los feroces colonialistas (que aplicaron guerra de
exterminio, cabezas cortadas, torturas y vejmenes) continu hasta 1825. Cuando en
1816, en la batalla de El Villar, Juana captura la bandera realista, Belgrano le regala su
sable por su gran valor y solicita que la nombren teniente coronela del Ejrcito
argentino. Juana y Manuel fueron amigos del general Belgrano y de los guerrilleros
Arenales, Gemes y Warnes (alianza de indgenas, mestizos y criollos). Pero fueron
despreciados por el gobierno porteo y sus militares de academia (como Jos Rondeau).
Habiendo perdido al esposo y a 4 de sus 5 hijos, Juana se refugia 3 aos en Salta
combatiendo junto a Gemes (ste muere en 1821). Luego deambula en la miseria. En
1824 describe en una carta sus penurias. Nadie la ayuda. En 1825, por el localismo de
Rivadavia, sumiso con Inglaterra y despectivo con los pueblos originarios, Bolivia se
independiza de las Provincias Unidas a las que haba pertenecido. Sus nuevas
autoridades oportunistas se acercaron a Sucre sin haber luchado contra los realistas
(incluso haban peleado en filas espaolas). Ahora eran jefes, mientras Juana, corazn
y cerebro de la insurgencia independentista, padece pobreza. En 1825, Simn Bolvar,
luego de visitarla y verla en la miseria, tambin la nombr teniente coronela del Ejrcito
colombiano (cargo que Juana ya tena de los ejrcitos argentinos a instancias de
Belgrano). Elogindola ante su Estado Mayor, le otorga una pensin. Luego de la visita,
el Libertador le coment a Sucre: Este pas no debera llamarse Bolivia en mi
homenaje, sino Padilla o Azurduy, porque son ellos los que lo hicieron libre. Aunque
Alfonso Rumazo dice en su biografa Manuela Senz (La libertadora del Libertador)
que Nada hubo de singular durante el tiempo de permanencia de Manuela en
Bolivia, lamentablemente se olvida del intercambio con Juana. Manuela le escribe
Sra. Coronela Juana Azurduy de Padilla: El Libertador Bolvar me ha comentado la
honda emocin que vivi al compartir con el General Sucre, Lanza y el Estado Mayor
del Ejrcito Colombiano, la visita que realizaron para reconocerle sus sacrificios por
la libertad y la independencia (Manuela Senz: Carta a Juana Azurduy. Chuquisaca,
8/12/1825). Juana le contesta agradecida, admirando a Bolvar, pero criticando

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duramente a los chapetones, patriotas de ltima hora, contra los que guerreamos en la
revolucin [...] Le mentira si no le dijera que me siento triste cuando pregunto y no los
veo, por Camargo, Polanco, Guallparrimachi, Serna, Cumbay, Cueto, Zrate y todas
las mujeres que a caballo, hacamos respetar nuestra conciencia de libertad. No me
anima ninguna revancha ni resentimiento, solo la tristeza de no ver a mi gente para
compartir este momento, la alegra de conocer a Sucre y Bolvar, y tener el honor de
leer lo que me escribe (Juana Azurduy: Carta a Manuela Senz. Cullcu, 15/12/1825).
Sola y pobre, esta guerrillera indomable muere a los 81 aos, el 25/5/1862. Se la enterr
en fosa comn, con un atad llevado a mano por cuatro indgenas aymaras que le
brindaron su reconocimiento y cario.

Gemes y la guerrilla de los gauchos montoneros

Tanto la guerra de las republiquetas de las fuerzas indgenas y mestizas de Juana


Azurduy del Alto Per como la guerra gaucha de las provincias de Jujuy y Salta
liderada por Gemes impidieron con su guerra de recursos (operaciones insurgentes
irregulares) el avance realista hacia el sur, posibilitando de este modo que San Martn
pudiera organizar desde Cuyo el cruce de los Andes y la liberacin de Chile. La
actuacin de esta resistencia guerrillera en la guerra de independencia fue crucial. Sin
ella, no hubiera sido posible defender el norte del pas despus de tres derrotas, ni las
campaas de San Martn. Las masas populares de Salta y Jujuy y sus guerrillas gauchas
defendieron al resto de la Argentina sin ayuda exterior. Martn Miguel de Gemes
[1785-1821] fue el lder insurgente de esos gauchos montoneros en el norte argentino.
Salteo de origen, a los 14 aos se enrola en un regimiento de infantera. Viaja a
Buenos Aires y participa de la reconquista de la ciudad frente a las invasiones inglesas
de 1806 y 1807. Luego vuelve a Salta e integra como capitn la vanguardia de la
primera expedicin auxiliadora al Alto Per al mando de Castelli y Balcarce. Jinete
brillante y lcido estratega militar, con un comando gaucho de operaciones mviles
cuida la frontera de ataques realistas. Participa del triunfo en la batalla de Suipacha
(7/11/1810) aunque injustamente su accionar no es destacado en el parte militar. All
Castelli le ordena perseguir jefes realistas y capturarlos. Ms tarde Gemes es ascendido
a teniente coronel y enviado nuevamente al norte. Fue tambin vanguardia del Ejrcito
del norte de Manuel Belgrano y jefe de las fuerzas de caballera de San Martn. Gemes
ejerci la gobernacin de Salta durante 6 aos. l y sus gauchos montoneros actuaron
durante muchos aos como un colchn entre las fuerzas realistas del Per y el Alto
Per y las Provincias Unidas del Ro de la Plata (a las que los colonialistas invadieron
seis veces todas rechazadas vejando a la poblacin, robando, violando mujeres,
quemando viviendas y saqueando cosechas y ganado).
La guerra gaucha montonera en el sur del continente tiene mucha similitud con la guerra
de los llaneros en Venezuela. Las dos fueron el complemento de los ejrcitos regulares.
Sin sus aportes nunca se hubiera triunfado sobre el colonialismo. En ambos casos se
trata de guerras irregulares de fuerzas plebeyas, casi sin uniforme, mal comidas, que
combaten a los realistas espaoles, godos, maturrangos, chapetones con armas
precarias (lanzas, piedras boleadoras, palos, sables, machetes y algn que otro fusil),
logrando frenar y en muchos casos derrotar a los ejrcitos de academia formados en la
guerra y tcnica europea. Paradjicamente, las fuerzas militares espaolas, que haban
derrotado la invasin napolenica en la pennsula ibrica con la guerra de guerrillas,
luego recibieron su propia medicina, a pesar de la soberbia y la petulancia de sus jefes
que menospreciaban a los nativos, cayendo derrotadas frente a las guerrillas indgenas,
mestizas, llaneras y gauchas de Nuestra Amrica.

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Bolvar en el norte y San Martn en el sur supieron combinar la guerra regular y la


irregular para articular ambos tipos de formaciones y de estrategias en una operacin de
pinzas contra los colonialistas. Bolvar lo hizo con el len de Apure Pez y otros
caudillos de los llaneros. San Martn envi a Arenales as como Belgrano nombr a
Warnes para que actuaran de comn acuerdo con los pueblos originarios insurgentes
acaudillados por Juana Azurduy y Manuel Ascencio Padilla en el Alto Per y con los
gauchos montoneros de Gemes en Jujuy y Salta. De esta manera Bolvar y San Martn
implementaron, cada uno en su territorio, la doctrina del pueblo en armas y la guerra
revolucionaria de todo el pueblo como fundamento de su combate anticolonialista,
finalmente triunfante, por la emancipacin continental.

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Bolvar y San Martn

Las rivalidades

Jos Francisco de San Martn [1778-1850] constituye, junto con Simn Bolvar, uno de
los principales lderes de las revoluciones de independencia de Nuestra Amrica. La
historia oficial al servicio, consciente o inconscientemente, de las clases
dominantes suele enfrentar a los precursores de las luchas emancipadoras apelando a
relatos unilaterales y malintencionados (Bolvar dictador, bonapartista, ambicioso y
autoritario, San Martn monrquico, militarista y aristocrtico, etc.). Con una
mirada miope y sesgada, habitualmente localista, provinciana o regionalista, se defiende
a un libertador a costa de insultar y denigrar al otro.
En Argentina, el general liberal Bartolom Mitre [1821-1906], por ejemplo, creador de
fbulas y mitos histricos de la burguesa, con el pretexto de cantar loas hagiogrficas a
San Martn (reducido a general limitadamente argentino e idelogo de patrias chicas y
separadas), no se cansa en sus libros de insultar y ensuciar al fundador de la Gran
Colombia, esforzndose por hacer rivalizar ambas figuras, inventando un Bolvar
codicioso y egosta, que privilegia su prestigio personal y su ombligo por sobre la lucha
continental. (Su corriente historiogrfica lleg al extremo de aceptar como pruebas
documentales cartas falsificadas y apcrifas para impugnar a Bolvar). Aunque con
matices, comparten esa perspectiva historiogrfica liberal el brillante Domingo Faustino
Sarmiento [18111888], el ms mediocre Vicente Fidel Lpez [1815-1903] y el ms
divulgador Ricardo Levene [1885-1959]. En Venezuela Vicente Lecuna Salboch [18701954] y Rufino Blanco Fombona [1874-1944], hacen algo sumamente similar... pero al
revs. Reaccionan rechazando con justicia los mitos de Mitre y defendiendo a Bolvar,
pero para eso se inventan a su vez un San Martn blanquito, europeo, aristocrtico y
oligarca (que si combate fuera de su pas es... para dominar pueblos, no para liberarlos).
En ambos campos se condensa una manera cristalizada y tradicional de (mal)
comprender Amrica Latina y a sus libertadores.

Mitos y leyendas

A despecho de esos mitos que los enfrentan de modo artificial dibujndolos


recprocamente como ambiciosos y codiciosos, los dos libertadores terminaron pobres,
sin un centavo, habiendo combatido contra el imperio y entregado lo mejor de sus vidas
por la emancipacin de todo un continente. Ambos fueron traicionados y abandonados
por las burguesas mezquinas, miopes y lmpenes de sus respectivos pases, incapaces
por su dependencia con los grandes imperios capitalistas de ayer y de hoy de
construir una gran, poderosa y unida nacin latinoamericana. Por lo general, los relatos
tradicionalistas que oponen a Bolvar contra San Martn y viceversa, suelen ser
acompaados de sumisa admiracin por la gran democracia norteamericana y sus
fundadores republicanos y esclavistas.
Cul es la estrategia implcita en esos relatos y leyendas elaborados para contraponer y
trazar falsas dicotomas entre los libertadores de Nuestra Amrica? Dividir y fragmentar
Amrica Latina, generar y alimentar odios nacionalistas de patas cortas, celos
mezquinos de parroquia y rivalidades patrioteras de pequea aldea (que algunas veces
contaminan, incluso, a escritores progresistas y de izquierda...). Entre muchas otras, la
polmica que enfrent en los aos 40 al argentino Eduardo Colombres Mrmol
(defensor de San Martn) con el venezolano Vicente Lecuna Salboch (defensor de

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Bolvar) sobre la entrevista de Guayaquil constituye una muestra de ese espritu


patriotero que una mirada latinoamericanista y contempornea debe dejar
definitivamente atrs.

El falso San Martn

El verdadero San Martn es alguien muy distinto al general blanquito y europesta que
dibujaron los liberales Mitre, Sarmiento, Levene, etc. (los nicos que leyeron Lecuna y
Blanco Fombona) y, tiempo despus, los escribas de las Fuerzas Armadas argentinas.
stos ltimos inventaron un San Martn militarista a imagen y semejanza de ellos
mismos. Para todos ellos San Martn aparece invariablemente como un fantico antibolivariano cuando la realidad es y fue muy distinta...
En la historia real, San Martn escribi sobre Bolvar: Puede afirmarse que sus hechos
militares le han merecido, con razn, ser considerado como el hombre ms
extraordinario que ha producido la Amrica del Sur. Lo que le caracteriza sobre todo y
le imprime en cierto modo su sello especial es una constancia a toda prueba, a que las
dificultades dan mayor tensin, sin dejarse jams abatir por ellas, por grandes que
sean los peligros a que su alma ardiente le arrastra. Como bien recuerda Norberto
Galasso en Seamos libres y lo dems no importa nada. Vida de San Martn en su
vivienda el Libertador del sur tena tres retratos de Bolvar: primero, una miniatura que
le regalara personalmente el otro Libertador al terminar la entrevista de Guayaquil,
segundo, un extenso leo pintado por Mercedes, su propia hija, realizado a pedido de su
padre y el tercero, una litografa cuyo dibujo fue realizado por Quesnet y litografiado
por Frey. La litografa llevaba una frase que habra pronunciado Bolvar: Unin,
unin y seremos invencibles!. San Martn colg en su dormitorio esta litografa de
Bolvar en 1824 y la mantuvo hasta la muerte, ms de un cuarto de siglo despus... Por
qu guardar imgenes y cuadros de Bolvar (durante ms de 25 aos) en su propia casa
si eran enemigos?
A su vez, Bolvar escribi sobre San Martn: El genio de San Martn nos hace falta y
slo ahora comprendo el porque cedi el paso para no entorpecer la libertad que con
tanto sacrificio haba conseguido para tres pueblos (Carta de Simn Bolvar a Sucre,
7/11/1824).

Quin era San Martn?

Quin era realmente Jos Francisco de San Martn? Aunque la historia oficial pretende
lo contrario, su origen es plebeyo y popular. Como ha sugerido (y en gran medida
demostrado) Hugo Chumbita, en su libro El secreto de Yapey. El origen mestizo de
San Martn, ste nace cerca de Paraguay, en Yapey, ex misin jesutica donde los
indgenas guaranes apoyaron a Artigas contra los portugueses. Nio de piel oscura y
mestiza, su madre real fue Rosa Guar, indgena guaran que lo engendra, amamanta y
educa hasta los 3 aos, trabajando como criada, nodriza y sirvienta de Gregoria
Matorras y Juan de San Martn (espaoles blancos, que luego adoptan y anotan al
pequeo como hijo propio y lo llevan a Espaa). Su padre real fue el marino espaol
Diego de Alvear y Ponce de Len, de quien es hijo ilegtimo, extramatrimonial, pues
Rosa que lo engendra a los 17 y llega a vivir 112 aos, la mam indgena del
pequeo Jos, no era su esposa legal. San Martn es hijo mestizo de esa doble tradicin.
Su padre Diego de Alvear paga su carrera militar en Mlaga junto con la de Carlos de
Alvear (su hijo legal). Ya adulto, Jos Francisco regresa a su pueblo y se dedica a luchar

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por la independencia de Amrica contra el mundo cultural al que perteneca su padre

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(algo que tambin le sucedi a Bolvar). Los dos libertadores tuvieron como madres y
educadoras a mujeres del pueblo. Al pequeo Jos Francisco lo cri Rosa, su mam
indgena guaran, al joven Simn lo amamant y cuid Hiplita, una mujer negra
afrodescendiente.
Ese origen plebeyo y su rostro mestizo lo marcan a fuego. En Chile, la aristocracia
blanca lo llama despectivamente el mulato San Martn y el paraguayo, segn
recuerda Benjamn Vicua Mackenna. En Per, las familias patricias lo desprecian
llamndolo el cholo de Misiones. Segn apunta Pastor Obligado, los espaoles lo
llamaban con desprecio el indio misionero. El general francs Miguel Brayer, que
estuvo bajo sus rdenes y luego fue destituido, lo tach de el tape [indgena
cristianizado] de Yapey.
A los 5 aos, los padres adoptivos de Jos Francisco lo llevan a Espaa, lo anotan como
propio y le dan su apellido. Su padre biolgico no lo reconoci, pero aport a cambio la
ayuda econmica para su carrera militar en Mlaga. All Jos Francisco lucha en varias
batallas (norte de frica y Espaa) y enfrenta las invasiones napolenicas. De
formacin militar en la guerra de guerrillas europea pero de identidad mestiza e
indoamericana, regresa a su patria en marzo de 1812 en plena efervescencia
independentista, cuando la lucha democrtica se trasladaba de las metrpolis a las
colonias. Llega en el mismo barco que Carlos de Alvear, con quien comparte la Logia
Lautaro (fundada por Miranda como logia poltico-operativa, no slo simblica), pero
con quien entrar en contradiccin al poco tiempo, a tal punto que Alvear intent
separarlo del Ejrcito y destituirlo cuando San Martn estaba en Cuyo preparando el
cruce de los Andes (San Martn se resiste y finalmente le gana la disputa a Alvear). En
1812 San Martn an no era el lder sino un joven provinciano recin llegado cuando
los jacobinos de Mariano Moreno haban sido transitoriamente derrotados. Para formar
su Regimiento de Granaderos a Caballo San Martn solicita 300 muchachos guaranes
de las Misiones, a quienes areng en guaran antes de la batalla de San Lorenzo (1813),
clave de la independencia argentina. En 1814 asume el mando patriota del Ejrcito del
Norte donde haban luchado Castelli y Belgrano de las Provincias Unidas.
Estando en Tucumn al frente del ejrcito del norte advierte que para liberar su pas hay
que encarar la emancipacin continental y atacar el Per, corazn de la
contrarrevolucin. Eso slo sera posible a travs de Chile, pues desde Salta la patria
no har camino por este lado que no sea una guerra defensiva y nada ms, para eso
bastan los valientes gauchos de Salta con dos escuadrones de buenos veteranos [...] Ya
le he dicho a usted mi secreto, un ejrcito pequeo y bien disciplinado en Mendoza
para pasar a Chile y acabar all con los godos [...] Aliando las fuerzas pasaremos por
el mar a tomar Lima: se es el camino y no ste (San Martn: Carta a Rodrguez Pea,
23/4/1814). Si San Martn simplemente estaba ejecutando un plan preestablecido en
1800 por el militar escocs Sir Thomas Maitland (como sostiene Rodolfo Terragno en
Maitland & San Martn), para qu se tom el trabajo de ir al norte a reorganizar el
Ejrcito en Tucumn? No fue respondiendo planes britnicos que San Martn concibi
como Bolvar la lucha continental. La historiografa eurocntrica no puede aceptar
que los latinoamericanos puedan elaborar sus propias estrategias. Bolvar gana la
guerra por la ayuda britnica. San Martn triunfa siguiendo planes britnicos. En
ltima instancia, si ambos logran triunfar, habra sido porque Europa se los permiti.
Simples peones sumisos y obedientes. Por su cuenta seran incapaces. Una mentalidad
tpicamente colonial, domesticada y cipaya. Notorio complejo de inferioridad que
perdura hasta hoy. En realidad, San Martn tena en mente marchar fuera del Virreinato
del Ro de la Plata para liberar el continente porque el colonialismo era continental. Para
lograrlo, desde Tucumn pide el traslado a Cuyo (llega a Mendoza en septiembre de

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1814, 5 meses despus de aquella carta), donde aplica las doctrinas econmicas no de la
inteligencia britnica sino del Plan revolucionario de operaciones de Moreno
(propiedad estatal de las riquezas naturales, concepcin de la guerra como pueblo en
armas, impulso a la industria local y proteccionismo econmico). Cruza la cordillera de
los Andes en 1817 con un ejrcito de 5.423 combatientes de varias naciones. Libera
Chile (venciendo en Chacabuco el 12/2/1817, declarando la independencia de Chile el
18/9/1818 y triunfando en Maip el 5/4//1818) y alcanza por mar el Per, la reserva
estratgica del enemigo.

El Che Guevara y la estrategia de San Martn

Refirindose a la primera emancipacin del sur de Nuestra Amrica y a la estrategia


desarrollada por los ejrcitos libertadores de San Martn, el Che Guevara sostuvo:
Perdnenme compaeros mi insistencia castrense en las armas. Sucede que estamos
evocando un da en el cual el pueblo argentino manifest su decisin de tomar la
independencia contra el poder espaol y despus de hacer el Cabildo Abierto, y
despus de aquellas discusiones de las cuales ao tras ao recordbamos en actos
como estos, despus de escuchar las manifestaciones de los obispos espaoles que se
negaban a la independencia y manifestaban la superioridad racial de Espaa, despus
de todo eso, hubo que instrumentar aquel triunfo poltico de un momento. Y entonces el
pueblo argentino tuvo que tomar las armas y expulsar de todas las fronteras al invasor
espaol, haba que asegurar la independencia de la Argentina, asegurando tambin la
independencia de las hermanas naciones de Amrica (Ernesto Che Guevara: Discurso
del 25/5/1962 en La Habana, Cuba).
En ese mismo balance, prosegua afirmando el Che: Y los ejrcitos argentinos
cruzaron los Andes para ayudar a la liberacin de otros pueblos. Y cuando se recuerda
las gestas libertadoras, siempre nuestro orgullo ms que el haber obtenido la libertad
de nuestro territorio, y haber sabido defenderlo de la intrusin de la fuerza realista, es
el haber cooperado a la liberacin de Chile y a la liberacin del Per con nuestras
fuerzas, con nuestros ejrcitos. Aquello era ms que un altruismo de las fuerzas
revolucionarias, era una necesidad imperiosa, era el dictado de la estrategia militar
para obtener una victoria de alcances continentales, donde no poda haber victorias
parciales, donde no poda haber otro resultado que el triunfo total o la derrota total de
las ideas revolucionarias (Ernesto Che Guevara: Discurso del 25/5/1962 en La
Habana, Cuba).

Liberacin del Per

San Martn comanda la confrontacin regular viajando por mar y desembarcando en el


Per (desde donde dirige la guerra de inteligencia) mientras el Ejrcito del Norte
avanzaba desde Tucumn, pasando por la actual Bolivia (el Alto Per) hacia las
espaldas de las fuerzas espaolas. La estrategia de San Martn combinaba formas
distintas de lucha contra el imperio, las operaciones del ejrcito regular con divisoria del
trabajo militar y la guerrilla de la montonera gaucha a caballo, la lucha de confrontacin
directa y la aproximacin indirecta al enemigo espaol, la batalla abierta y la guerra de
zapa (guerra de inteligencia en la cual se recogen datos y se desinforma al enemigo).
Conceba la guerra a partir de la doctrina de pueblo en armas (que en Espaa haba
experimentado en la resistencia guerrillera contra las tropas napolenicas y que en el sur
haba teorizado Mariano Moreno). Esa estrategia puede corroborarse en sus
Instrucciones para lvarez de Arenales, donde se explaya con lujo de detalles sobre la

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148

guerra de guerrillas y su combinacin con la lucha de los ejrcitos regulares (Jos de


San Martn: Instrucciones para Juan Antonio lvarez de Arenales. Cuartel General de
Pisco, 4/10/1820).
Ya en Per, luchando con 4.000 patriotas contra 20.000 realistas, proclama la
independencia en 1821. Con sentido latinoamericanista deja sentado en la Constitucin
que sern considerados ciudadanos del Per todos los nacidos en Amrica. Mientras en
el Per lo nombran Protector, el gobierno elitista y comercial de Buenos Aires
siempre le da la espalda, le retacea recursos y lo deja abandonado. La oligarqua portea
se limitaba a hacer buenos negocios con Inglaterra sin romper del todo con Espaa. San
Martn en cambio, como Jos Gervasio Artigas y Mariano Moreno, propugnaba
confrontar y finalmente declarar la independencia definitiva.

Liberacin o represin interna?

A contramano de la estrategia de San Martn, el Directorio elitista de Buenos Aires


(bajo mandato de Jos Rondeau) intent utilizar los Ejrcitos del Norte y de los Andes
para la represin interna en las guerras civiles contra los gauchos montoneros de Artigas
(Carta de Jos Rondeau a San Martn, 18/12/1819). San Martn se niega y desobedece.
Se lleva el Ejrcito y, desoyendo las rdenes de Buenos Aires, cruza en enero de 1820
nuevamente la Cordillera de los Andes y vuelve a Chile para marchar a Per. Su espada
slo luchara contra el colonialismo europeo, no en una guerra interna. Por eso, poco
antes le escribe a Artigas: No puedo ni debo analizar las causas de esta guerra entre
hermanos; lo ms sensible es que siendo todos de iguales opiniones en sus principios,
es decir, en la emancipacin e independencia absoluta de la Espaa, pero sean cuales
fueren las causas, creo que debemos cortar toda diferencia y dedicarnos a la
destruccin de nuestros crueles enemigos, los espaoles [...]. Cada gota de sangre
americana que se vierta por nuestros disgustos me llega al corazn. Paisano mo,
hagamos un esfuerzo, transemos en todo y dediqumonos nicamente a la destruccin
de los enemigos que quieren atacar nuestra libertad. Unmonos contra los
maturrangos [los espaoles] bajo las bases que Ud. crea y que el Gobierno de Buenos
Aires vea ms conveniente y despus que no tengamos enemigos exteriores sigamos la
contienda con las armas en la mano, en los trminos que cada uno cree por
conveniente; mi sable jams se sacar de su vaina por opiniones polticas, como estas
no sean contra los espaoles y su dependencia (Jos de San Martn: Carta al
Protector de los Pueblos Libres, Seor Don Jos Gervasio Artigas, 13/3/1819). Es el
mismo pensamiento de Bolvar, quien se opona en la Gran Colombia a la guerra de
colores entre distintas partes del pueblo. El enemigo era el imperio espaol.
En su Orden general de Mendoza, del 27/7/1819, San Martn haba sentenciado:
Compaeros del ejrcito de los Andes: La guerra se la tenemos de hacer del modo que
podamos: sino tenemos dinero, carne y un pedazo de tabaco no nos tiene de faltar:
cuando se acaben los vestuarios, nos vestiremos con la bayetilla que nos trabajen
nuestras mujeres, y sino andaremos en pelota como nuestros paisanos los indios:
seamos libres, y lo dems no importa nada... Compaeros, juremos no dejar las armas
de la mano, hasta ver el pas enteramente libre, o morir con ellas como hombres de
coraje. Frente a las agresiones de 1838 y 1845 de Francia e Inglaterra contra la
Confederacin argentina, San Martn escribi desde el exilio polemizando contra la
complicidad de intelectuales y polticos criollos que las apoyaban: Lo que no puedo
concebir es que haya americanos que por un indigno espritu de partido se unan al
extranjero para humillar a su patria. En su testamento, San Martn le regala su sable
de combate al polmico caudillo argentino Juan Manuel de Rosas por haber resistido la

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invasin europea de Inglaterra y Francia (a su vez Rosas, el 17/2/1869, decide dejrselo


como legado simblico al Mariscal Francisco Solano Lopez, presidente de Paraguay).
Frente a esos ataques de los civilizados europeos, San Martn escribe: usted sabe que
yo no pertenezco a ningn partido; me equivoco, yo soy de Partido Americano, as que
no puedo mirar sin el mayor sentimiento los insultos que se hacen a la Amrica. Ahora
ms que nunca siento que el estado deplorable de mi salud no me permita ir a tomar
parte activa en defensa de los derechos sagrados de nuestra Patria, derechos que los
dems estados Americanos se arrepentirn de no haber defendido por lo menos
protestado contra toda intervencin de Estados Europeos...(San Martn: Carta a
Toms Guido, 20/10/1845).

La entrevista de Guayaquil

Bolvar (descendiendo desde el norte) y San Martn (ascendiendo desde el sur)


confluyen en Guayaquil el 26/7/1822. Estn juntos aproximadamente 40 horas. Los dos
se admiran recprocamente. No se conocen previamente en persona, aunque Bolvar
tiene informes previos sobre la personalidad, el carcter y la psicologa de San Martn
brindados por Manuela, quien lo conoca bien del Per por ser amiga ntima de su
amante Rosa Campusano y por haber sido condecorada con la Orden del Sol por el
Libertador del sur (Manuela Saenz reconstruye esos informes sobre San Martn
brindados a Bolvar en su Diario de Paita).
Los dos libertadores conversan, discuten y debaten sobre cuatro temas, algunos ms
urgentes, otros menos: (a) Los liderazgos de la lucha todava pendiente contra el
imperio espaol (b) La ayuda militar de Bolvar a San Martn para acabar
definitivamente con los espaoles en la sierra peruana, (c) La situacin de Guayaquil
que reclamaban tanto Colombia como Per, y (d) la forma futura de gobierno de las
nuevas naciones latinoamericanas tras la independencia. Como desenlace de esa
entrevista, San Martn finalmente cede a Bolvar la direccin poltico-militar de la lucha
continental y se retira sin quejas, convencido que ha cumplido su misin.
De los temas ms urgentes que ambos debatieron, mucho se ha discutido sobre los
auxilios militares que San Martn necesitaba de Bolvar, clave del asunto. Lo que nadie
se pregunta es por qu los necesitaba? San Martn no pudo terminar su obra
latinoamericana porque la oligarqua de Buenos Aires y sus cuadros polticos le dieron
la espalda, lo abandonaron y le escamotearon recursos econmicos y combatientes a
cambio de negociaciones deshonrosas con los europeos. La oligarqua de Buenos Aires
odiaba a Bolvar, tanto como despreciaba a San Martn (llegando al extremo de intentar
destituirlo y separarlo del Ejrcito de los Andes en varias ocasiones hasta que
finalmente lo dejaron solo y abandonado en sus campaas de liberacin). Ese es en
realidad el gran secreto nunca mencionado ni analizado de las discusiones entre
los dos libertadores en la entrevista de Guayaquil, como anota en sus apuntes
biogrficos sobre San Martn el escritor Rodolfo Walsh (ver apndice en este libro). San
Martn, con elegancia y sutileza pero sin callarse, se lo haba remarcado tempranamente
al jefe del gobierno porteo, el Director Supremo Pueyrredn, cuando le escribi Un
justo homenaje al virtuoso patriotismo de los habitantes de esta provincia [...] Admira
en efecto que un pas de mediana poblacin sin erario pblico, sin comercio ni grandes
capitalistas [...] haya podido elevar de su mismo seno un ejrcito de 3.000 hombres,
despojndose hasta de los esclavos, nicos brazos para su agricultura [...] en fin, para
decirlo de una vez dar cuantos auxilios son imaginables y que no han venido de esa
capital, para la creacin, progreso y sostn del Ejrcito de los Andes (Jos de San
Martn: Carta al Director Supremo Pueyrredn. Mendoza, 21/10/1816). Sin

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ambigedades ni eufemismos, el Libertador del sur le deja en claro en esta carta a la


mxima autoridad poltica del Ro de la Plata que Buenos Aires le neg auxilios y
colaboracin para formar y consolidar el Ejrcito de los Andes con el que poco tiempo
despus liberara Chile y Per, enfrentando a las tropas colonialistas. Esa inicial falta de
auxilio se profundizara con los aos hasta convertirse prcticamente en hostilidad. Sin
ese dato central, nada se entiende del encuentro de Guayaquil, de su desenlace ni de la
decisin adoptada por San Martn.

Sujeto poltico y alianzas de clase

Ambos libertadores desbordan el objetivo limitado y los programas mezquinos de las


burguesas criollas en los que en un comienzo se apoyaron. Superando esas limitaciones
iniciales, tejen sueos de hermandad, igualdad y justicia. En un proceso complejo pero
ininterrumpido van haciendo suyas las demandas de las grandes mayoras populares al
comprender que el principal protagonista de la guerra de independencia es el pueblo en
armas (integrado por mujeres y hombres mestizos, mulatos, negros, zambos, pardos,
indgenas y blancos rebeldes, urbanos, llaneros y gauchos rurales) en la medida en que
las traiciones polticas de los poderosos les muestran las vacilaciones de los de arriba y
la abnegacin heroica y sacrificada de los de abajo.
Bolvar se fue despojando de su origen mantuano hasta conquistar a las mayoras
populares de llaneros, mulatos, mestizos, pardos, zambos, indgenas y negros que al
comienzo le dieron la espalda (peleando del lado de Boves) y terminaron combatiendo
en sus propias filas. Nacido mantuano (patricio de cuna criolla aristocrtica), termin
defendiendo a los llaneros venezolanos y a los negros insurrectos de Hait.
San Martn no slo adopt como su mano derecha a un mulato (Bernardo Monteagudo,
despreciado por la oligarqua de Lima que lo termina asesinando). Adems apel a la
guerra gaucha y las montoneras de gauchos a caballo y con lanza encabezadas por
Martn Miguel de Gemes, as como a la guerra de las republiquetas y las guerrillas de
Juana Azurduy y Manuel Ascencio Padilla en los territorios indgenas del Alto Per.
Teji alianzas con los indgenas pehuenches para cruzar la Cordillera de los Andes y
dirigi proclamas en idioma quechua y aymar en Per. Sin los pueblos originarios,
mestizos, gauchos, llaneros, negritudes y todo el mundo de los pobres como sujeto
poltico de Nuestra Amrica nunca se hubiera ganado la guerra de independencia.
Sabiendo esto y cargado de odio contra la esclavitud, ni bien lleg al Per escribi
Todo esclavo que desde esta fecha llegase al territorio independiente del Per
quedar libre del dominio de su amo, por el solo hecho de pisarlo (Jos de San
Martn: Decreto aboliendo la esclavitud. Lima, 24/11/1821). Este decreto sanmartiniano
se adelanta casi medio siglo a la famosa enmienda abolicionista de Abraham Lincoln en
EEUU, sin que por ello Hollywood haga pelculas al respecto... De este modo la lucha
nacional y anticolonial adquira un contenido social. Con ese decreto San Martn
golpeaba doblemente, al imperio espaol esclavista y a la aristocracia igualmente
esclavista de Lima.

La cuestin popular indgena

Tomando en cuenta esa concepcin social plebeya, democrtica y popular compartida


con Bolvar, no es raro que preparando el cruce de los Andes, a fines de 1816, San
Martn se haya reunido con caciques indgenas pehuenches en el campamento de El
Plumerillo. Segn Manuel de Olazbal, testigo presencial, all San Martn les dijo a los

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caciques indgenas: Los he convocado para hacerles saber que los espaoles van a

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pasar del Chile con su ejrcito para matar a todos los indios, y robarles sus mujeres e
hijos. En vista de ello y como yo tambin soy indio voy a acabar con los godos que les
han robado a ustedes las tierras de sus antepasados, y para ello pasar los Andes con
mi ejrcito y con estos caones Debemos pasar por los Andes por el Sur, pero
necesito para ello licencia de ustedes que son los dueos del pas. Esta ltima es
exactamente la misma expresin de Bolvar en su Carta de Jamaica de 1815 quien se
refiere a los indgenas como los legtimos propietarios del pas. San Martn
continuaba de esta manera la tradicin de Moreno, Castelli, Belgrano y Artigas quienes
tambin conceban a los pueblos originarios y las masas populares y plebeyas como
sujetos polticos centrales en la lucha de independencia. En 1819 escribe un oficio
dirigido al Seor Cacique Panichines donde le dice Est vuestra merced cierto con
todos los de su parcialidad que nuestra amistad y buena correspondencia ser eterna:
que nosotros y los nuestros jams la quebrantarn, y antes al contrario, si alguna vez
se viesen en peligro o amenazados, los hemos de defender hasta derramar nuestra
sangre (Jos de San Martn al Seor Cacique Panichines. Mendoza, 13/11/1819).
Luego, al llegar al Per, San Martn lanza una proclama en quechua, aymar y
castellano aboliendo el tributo indgena: A los indios naturales del Per:
Compatriotas, amigos descendientes todos de los Incas. Ya lleg para vosotros la
poca venturosa de recobrar los derechos que son comunes a todos los individuos de la
especie humana, y de salir del estado de miseria y de abatimiento a que le haban
condenado los opresores de nuestro suelo [...]. Nuestros sentimientos no son otros, ni
otras nuestras aspiraciones, que establecer el reinado de la razn, de la equidad y de la
paz sobre las ruinas del despotismo, de la crueldad y de la discordia [...] Me lisonjeo de
que os manifestareis dignos compatriotas y descendientes de Manco Capac, de Guayna
Capac, de Tupac Yupanqui, de Paullo Tupac, parientes de Tupac Amaru, de Tembo
Guacso, de Pampa Cagua. Feligreses del Dr. Muecas y que cooperareis con todas las
fuerzas al triunfo de la expedicin libertadora, en el cual estn envueltos vuestra
libertad, vuestra fortuna, y vuestro apacible reposo, as como el bien perpetuo de todos
vuestros hijos. Tened toda confianza en la proteccin de vuestro amigo y paisano el
general San Martn. All San Martn apelaba a la memoria de los antiguos lderes
insurgentes indgenas y a la de los recientes guerrilleros de las republiquetas como el
cura Ildefonso Escolstico de las Muecas. La rancia aristocracia de Lima no le
perdonar jams las ofensas cuando dijo Una porcin numerosa de nuestra especie ha
sido hasta hoy mirada como un efecto permutable, y sujeto a los clculos de un trfico
criminal, los hombres han comprado a los hombres, y no se han avergonzado de
degradar la familia a que pertenecen, vendindose unos a otros (San Martn: Decretos
aboliendo el tributo, la mita, el pongo, la encomienda y el yanaconazgo. Lima,
12/8/1821, 27 y 28/8/1821) Lo odiarn tanto como a Monteagudo, a Sucre y a Bolvar.
Es muy probable que una de las fuentes principales de la admiracin de San Martn por
el mundo popular indgena se haya nutrido de la obra del inca Garcilaso de la Vega
(prohibido luego de la rebelin de Tpac Amaru), escritor que San Martn lea
asiduamente y que incluso propuso reeditar en Crdoba (Argentina).

El proyecto en comn

Un anlisis serio y riguroso del vnculo complejo de Simn Bolvar y San Martn no
deja lugar a dudas si se lo enfoca desde el siglo 21. Aunque ambos libertadores tengan
diversos orgenes familiares y de clase, perfiles psicolgicos, estilos personales y
provengan de culturas nacionales distintas, los dos forman parte de un mismo proyecto
de independencia y revolucin continental. Bolvar pudo haber pensado en alguna

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instancia de su vida en un poder ejecutivo vitalicio (al estilo de Ption en Hait) y en un


senado hereditario. Esa visin est condensada en su proyecto de constitucin para
Bolivia. A su vez San Martn pudo haber imaginado en algn momento, junto con
Manuel Belgrano, que una monarqua incaica constitucional (que reinstalara el reino de
los incas aplastado por la conquista espaola) podra llegar a ser posible o deseable. Ya
desde el exilio, San Martn confiesa por inclinacin y por principio amo el gobierno
republicano y nadie, nadie lo es ms que yo, pero a continuacin aclara que todava no
visualiza como posible ese tipo de gobierno en Amrica debido a sus luchas intestinas
(San Martn: Carta a Toms Guido. Bruselas, 6/1/1827). No obstante, esos dos
diagnsticos polticos y esas dos elucubraciones institucionales completamente
coyunturales (ante la fragilidad de lo que Bolvar y San Martn consideraban an como
la infancia republicana) resultan realmente secundarias si se las analiza desde un
ngulo macro y global. Algo anlogo sucede con las controvertidas y polmicas muertes
de Piar en Venezuela y de Manuel Rodrguez en Chile. Episodios, ambos, poco felices
que no opacan lo ms importante del legado y la obra de los dos grandes libertadores.
Lo que de fondo une a los dos libertadores (ms all de ancdotas puntuales y a nivel
estratgico y no slo coyuntural), lo que tienen en comn y lo que dejan como legado
histrico es la confrontacin a muerte contra el colonialismo europeo y el proyecto de
unidad latinoamericana, el proyecto del pueblo en armas y la guerra revolucionaria a
nivel continental, la liberacin de los esclavos negros, la abolicin de la servidumbre
indgena, el fin de la humillacin de los pueblos originarios y las masas plebeyas. Es por
ello que tanto Simn Bolvar como San Martn siguen presentes en la lucha de nuestros
das alimentando el fuego de la rebelin por la segunda y definitiva independencia de
Nuestra Amrica.

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El internacionalismo

Bolvar en el Per

Retirado el Libertador del sur, el Libertador del norte entra en Lima el 1/9/1823. Segn
el testimonio de las Memorias de su edecn OLeary, en el Per Bolvar Persuadi a
las autoridades eclesisticas a que diesen la plata labrada del culto; adjudic al Estado
el producto de las propiedades de los que, por haber desertado para servir al enemigo,
haban perdido el derecho a la proteccin del gobierno, estableci impuestos y los hizo
cobrar. Todas medidas absolutamente coincidentes con el Plan revolucionario de
operaciones de Mariano Moreno. Un mismo pensamiento emancipador recorra Nuestra
Amrica.
En ese momento la situacin interna del Per era ms que delicada, con una marcada
rivalidad entre los polticos Riva Agero y Torre Tagle. De hecho en el Per, haba dos
pases, uno asentado en Lima y el otro, en manos espaolas, en los Andes. Per haba
sido durante todo el perodo de las guerras de independencia el pas ms conservador en
el cual la oligarqua criolla se senta estrechamente unida a los colonialistas espaoles.
La razn de ese cristalizado conservadurismo social probablemente resida en el pnico
y el temor con que los gamonales (terratenientes) blancos y criollos todava recordaban
la insurreccin encabezada por Tupac Amaru II (aquella misma que tanta admiracin
haba generado en Miranda, Belgrano y San Martn al punto en que los tres llegaron a
imaginar la reconstruccin del Tahuantisuyo con un indgena en el trono). El carcter
rebelde de los sectores plebeyos, principalmente pertenecientes al mundo indgena,
crispaba an ms el racismo, el aristocratismo impostado y el colonialismo cipayo de
las clases dominantes del Per que queran ser, a toda costa, blancas y puras. Por eso
fueron hasta el final bastin colonialista y sede del racismo ms extremo. No
casualmente Bolvar expres: En el Per no nos quieren porque somos demasiado
liberales, y ellos no quieren la igualdad. Tampoco resulta caprichoso que toda la
legislacin de San Martn y Bolvar a favor de los indgenas y en contra de la
servidumbre fuera considerada como letra muerta por la oligarqua limea.
En el Per, en 1821, el ejrcito colonial tena 6481 indgenas y castas; 3461 europeos y
813 blancos criollos. En 1825 contaba con 500 600 peninsulares de sus 5000 6000
hombres. No obstante, los colonialistas se dividen. El virrey La Serna simpatiza con los
liberales espaoles mientras que el general Olaeta apoya el absolutismo de Fernando
Sptimo. En ese clima Riva Agero (profundamente despreciado por San Martn en su
correspondencia) traiciona y se une al virrey La Serna. Bolvar detecta la traicin
interceptando cartas entre Riva Agero y el virrey, donde ambos acordaban unir sus
ejrcitos para expulsar a Bolvar y los libertadores. Tambin Torre Tagle haba
traicionado y acordado capturar a Bolvar junto con los espaoles. Segn recuerda aos
ms tarde su ministro Jos Joaqun Mosquera, en ese clima difcil, cuando el traidor
Riva Agero amenazaba con la guerra civil, Bolvar se refiere a Sucre con una frase que
pasara a la historia: Usted es el hombre de la guerra y yo soy el hombre de las
dificultades. A contramano de la historiografa oficial, eurocntrica y
euroccidentalista, que por un lado enaltece cualquier nimiedad ocurrida en Europa o
EEUU apelando a la pica (a esos relatos Hollywood agrega siempre violines para
emocionar al pblico), pero desconoce o minimiza sistemticamente las luchas de
Nuestra Amrica, la guerra de independencia no fue un picnic ni un paseo de
vacaciones. Por eso Bolvar se autodefine el hombre de las dificultades. Estando en
Pasco (Per), Bolvar pasa revista a una fuerza militar de 6.000 colombianos, 3.000
peruanos y un importante nmero de combatientes de San Martn que ahora luchan bajo

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su mando. Desde all Bolvar renuncia a la presidencia de Colombia (no le es aceptada).

Batalla de Junn

Afrontando la divisin colonialista interna, el virrey La Serna tuvo que destinar una
parte de sus fuerzas ordenando a su general Valdez para que marchara al encuentro del
indisciplinado general Olaeta, a quien derrot empujndolo hacia el este de La Paz.
Por su parte Sucre, quien ya haba expuesto sus puntos de vista diferentes de Bolvar
cuya tctica haba sido esperar el momento ms propicio para atacar a los realistas
(como en su momento tambin haba hecho San Martn, ambos grandes estrategas
militares) comprendi entonces la lgica de esa tctica. Bolvar, como San Martn, lo
saban muy bien: haba que golpear en el momento justo, ni antes ni despus. Entonces
Sucre recibe la orden de buscar el choque con el enemigo que, bajo la direccin de
Canterac, dominaba los territorios de Jauja y sus aledaos, al este de donde comienza a
nutrirse el Amazonas de los manantiales serranos. Bolvar forz el combate con
Canterac en el sitio de Junn, la tarde del 6/8/1824.
Ubicndose al sur del lago Chinchaycocho, Bolvar y su vanguardia de caballera haban
detectado la caballera enemiga. El choque fue rpido y muy violento. Dur slo una
hora, sin dar tiempo a que se hiciera un solo disparo, los Libertadores empujaron a
lanzazos a los espaoles hacia los pantanos de la cinaga, sin dejarles mayor espacio
para maniobrar. Una vez ms los llaneros (que aos atrs haban seguido a Boves pero
que ahora haban sido ganados definitivamnte para la causa patriota), brillaron por su
impetuosidad y valor de combate. El argentino internacionalista Necochea se cubri de
gloria en aquel campo, donde fue herido siete veces, capturado por los espaoles y
liberado nuevamente por los patriotas. Bolvar, maestro del entusiasmo, logr reactivar
el espritu de sus combatientes. Eran las batallas finales de la lucha anticolonial. El
imperio espaol, que haba humillado, vejado, violado y masacrado millones de
indgenas, negros y mestizos, estaba ya herido de muerte. El saldo de Junn fue: 400
realistas y 120 republicanos muertos. El temible general Canterac se vio obligado a
huir desesperadamente de Junn; intentando reunirse con las fuerzas del Virrey en el
Cuzco y prepararse para la ltima batalla donde tambin sera derrotado.
Desde el sitio de Chancay el Libertador escribi a Santander: Los enemigos se han
reunido en el Cuzco, tras del Apurmac que tiene soberbias posiciones... Hemos
libertado ms de veinte provincias sin tirar un solo fusilazo, la mitad del Cuzco est por
nosotros. Santander recibe la noticia en un cmodo silln. En lugar de congratularse
por esta nueva victoria emancipadora, el Congreso colombiano suspende las facultades
de Bolvar y lo destituye. Exactamente la misma actitud que haba tenido el Congreso
de Buenos Aires frente a la campaa militar y los triunfos de San Martn! Defendiendo
a Bolvar, Sucre amenaza entonces con una sublevacin. Elevndose por sobre ese tipo
de maniobras mezquinas, miserables y carentes de una estrategia continental, Bolvar
estaba preparando en paralelo la convocatoria y las orientaciones para el Congreso
Anfictinico de Panam. Dos miradas del mundo, no slo distintas, sino opuestas y
antagnicas. Santander mirando sus pies y su ombligo, privilegiando rivalidades de
parroquia e intereses privados, Bolvar pensando en colectivo cmo unir nuestro
continente para enfrentar a los grandes imperios europeos y norteamericanos. Los dos
haran escuela, ambos tendran descendientes

Batalla de Ayacucho, un combate internacionalista

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A finales de 1824 en la pampa de Quinua se llega al momento cumbre de la

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confrontacin blica entre las tropas colonialistas y los ejrcitos libertadores. La batalla
de Ayacucho tiene lugar el 9/12/1824. All, bajo las orientaciones del Libertador y con
un ejrcito internacionalista repleto de combatientes provenientes de varios rincones de
Nuestra Amrica, el Mariscal Antonio Jos de Sucre venci a las tropas realistas del
virrey Jos de la Serna. Esa victoria termina de realizar la liberacin anticolonial de casi
la totalidad del territorio sudamericano. En la batalla de Ayacucho quedan 1.800
realistas muertos en el campo de combate y 700 heridos. Del lado patriota, son 310 los
muertos y 600 heridos. Sucre tena entonces 30 aos, Crdoba 25 aos. La principal y
ltima batalla por la libertad de nuestro continente la dirigieron jvenes revolucionarios
que entendieron perfectamente que la juventud debe ser vanguardia en las luchas de
liberacin. Segn el parte militar de Sucre, recordado en las Memorias de OLeary, las
fuerzas patriotas sumaban 5.780 hombres y los realistas del virrey La Serna 9.310
soldados. La victoria americana fue completa. Cayeron prisioneros el virrey La Serna
con todos sus generales, empezando por Canterac y Valds, con ms de 600 oficiales y
ms de 2.000 hombres de tropas. Manuela Saenz, la libertadora del libertador,
combati en la batalla, lanza en mano, vestida como capitana de caballera con casaca
escarlata. Los cinco mil jovenes que condujo Sucre, tambin joven, liquidaron el poder
del invencible imperio espaol en nuestro continente.
Bolvar, repleto de jbilo, festej como un nio contento el triunfo de Ayacucho. Estaba
en Lima, junto con sus oficiales. Al recibir la noticia, comenz a gritar Victoria!
Victoria! Victoria!, empez a saltar y se puso a bailar solo. Entonces le escribi a
Santander: Qu satisfaccin tendrn en Colombia por la gloria de sus bravos hijos!
Sucre ha ganado la ms brillante victoria de la guerra americana. En su pensamiento,
el triunfo de Ayacucho estaba en el centro, no de los futuros negocios, del dinero o las
empresas sino. de la causa de los derechos del hombre! (El mismo pensamiento de
Mariano Moreno). As lo expres en una proclama militar: Soldados: Habis dado
la libertad a la Amrica Meridional, y una cuarta parte del mundo es el monumento de
vuestra gloria: dnde no habis vencido? La Amrica del Sur est cubierta de los
trofeos de vuestro valor; pero Ayacucho, semejante al Chimborazo, levanta su cabeza
erguida sobre todos. Soldados: Colombia os debe le gloria que nuevamente le dais; el
Per, vida, libertad y paz. La Plata y Chile tambin os son deudores de inmensas
ventajas. La buena causa: la causa de los derechos del hombre ha ganado con
vuestras armas su terrible contienda contra los opresores; contemplad pues, el bien que
habis hecho a la humanidad con vuestros heroicos sacrificios. Soldados: recibid la
ilimitada gratitud que os tributo a nombre del Per. Yo os ofrezco igualmente que
seris recompensados, como merecis, antes de volveros a vuestra hermosa patria.
Mas, no... Jams seris recompensados dignamente: vuestros servicios no tienen
precio. Soldados peruanos: vuestra patria os contar siempre entre los primeros
salvadores del Per. Soldados Colombianos: Centenares de victorias alargan vuestra
vida hasta el trmino del mundo... Bolvar (Simn Bolvar: Proclama a los soldados
del ejrcito vencedor en Ayacucho, Lima, 25/12/1824).

Leyes sobre la tierra y el mundo de los pueblos originarios

Los triunfos militares de Bolvar iban siempre acompaados de proyectos de


transformaciones sociales. No se trataba de reemplazar la burocracia virreinal por una
nueva burocracia criolla ni la clase dominante espaola por una nueva clase dominante
local, dejando intacto el antiguo ordenamiento econmico-social. Haba que cambiar el
orden social de la colonia! (La rancia oligarqua lo advirti rpidamente, por eso
combati a Bolvar, a San Martn y a muchos otros libertadores, intentando dejar todo

158

igual). Para modificar ese antiguo rgimen econmico-social, Bolvar promovi (por lo
menos desde 1816 a su regreso de Hait cuando comprendi que la independencia slo
sera factible bajo la doctrina del pueblo en armas y guerra de todo el pueblo), en todos
los territorios donde triunf militarmente, la liberacin de los esclavos, el fin de la
servidumbre indgena y el reparto de las tierras, ncleo central durante la colonia del
poder de los hacendados y plantadores esclavistas que se haban enriquecido por siglos
con el trabajo y el sudor ajeno. Pero su legislacin choc con dos obstculos. El
principal fue el esperado, la frrea resistencia de las viejas clases dominantes a
abandonar la base de su dominio social, la propiedad latifundiaria de la tierra. En
segundo lugar, sus medidas de reparto y divisin agraria fueron vivenciadas de modo
contradictorio por las antiguas comunidades indgenas que festejaban el fin de la
servidumbre pero defendan sus tierras comunales trabajadas colectivamente y vean
como una amenaza la divisin de la tierra (por motivos opuestos a los de la oligarqua).
Segn recuerda Eduardo Galeano En 1824, Simn Bolvar dict el decreto de Trujillo
para proteger a los indios de Per y reordenar all el sistema de la propiedad agraria:
sus disposiciones legales no hirieron en absoluto los privilegios de la oligarqua
peruana, que permanecieron intactos, pese a los buenos propsitos del Libertador, y los
indios continuaron tan explotados como siempre (Eduardo Galeano: Las venas
abiertas de Amrica Latina). Esos decretos sobre la propiedad de la tierra de Trujillo,
Per, fueron sancionados el 8/4/1824 y el 4/7/1825. Bolvar establece que Cada
individuo, de cualquier sexo o edad que sea, recibir una fanegada de tierra en los
lugares pinges y regados, y en los lugares privados de riego y estriles recibir dos
[] los terrenos destinados a pacer los ganados sern comunes a todos los
individuos. Por primera vez las mujeres indgenas eran incluidas como iguales. Poco
despus, el 22/12/1825, Bolvar promueve la abolicin del tristemente clebre tributo
real: los indios constituyen la clase ms pobre de la sociedad, y deben quedar exentos
de aquella carga. Sus decretos prohiban el trabajo forzado en minas, obrajes y
haciendas (promovan que todo trabajador indgena debe recibir, s o s, un salario en
dinero, previo contrato de trabajo voluntario, suprimiendo la mita, el yanaconazgo, el
pongueaje servicio personal gratuito y toda las formas de sujecin extraecmicas
habituales en la dominacin blanca y criolla sobre los pueblos originarios).
Esas medidas dictadas en el Per complementaban y profundizaban las que ya haba
decretado en otros territorios el 5/7/1820, cuando haba prohibido la servidumbre en
todas sus formas, disponiendo que se pagara ntegramente en dinero el salario de los
trabajadores. Su objetivo era liquidar la dominacin de la rancia y conservadora
aristocracia limea (la ms colonialista de todo el continente desde los levantamientos
de Tupac Amaru II) devolviendo la tierra a los indgenas, sus legtimos dueos
(expresin ya utilizada en la Carta de Jamaica de 1815).

Pactos de fraternidad entre Colombia, Per y Mxico

Intentando dar pasos concretos para ir afianzando la unidad continental, el 6/7/1822 se


realiza un pacto entre Colombia y Per (del lado colombiano lo firma Joaqun
Mosquera, del peruano Bernardo de Monteagudo). El 3/10/1823 Colombia firma uno
similar con Mxico. Bolvar enva a Mosquera a Chile y al Ro de la Plata para intentar
sumar fuerzas sentando las bases de una futura Confederacin continental. Comentando
la conducta deshonrosa de Bernardino Rivadavia ([1780-1845], Ministro de Gobierno y
Relaciones Exteriores de Buenos Aires desde el 19/7/1821) y su completo rechazo a
este tipo de iniciativas dirigidas a preparar las condiciones del futuro Congreso de
Panam, Bolvar le responde a Bernardo de Monteagudo (jacobino morenista, antiguo

159

colaborador de Castelli y mano derecha de San Martn, quien le haba escrito el


14/7/1823), dicindole: Mi querido amigo: Es un gran pensamiento el de usted y muy
propio para alejar el fastidio de crear una cruel inaccin, el de emplear su precioso
tiempo en convidar a los pueblos de Amrica a reunir su Congreso federal. El talento
de usted servir mucho en esta parte a la causa de la libertad y yo doy a usted las
gracias, con anticipacin, por el bien que har a Colombia, pero debe usted saber que
el gobierno de su patria de usted [el de Buenos Aires. N.K.] ha rehusado entrar en
federacin con pretexto de debilidad con respecto al Poder Federal [...] que por qu no
se ha convidado a la Amrica del norte [...] ltimamente nos ha dicho el seor
Rivadavia, con un tono de superioridad muy propio de su alto saber, que no debemos
confirmar a la Europa de nuestra ineptitud. Bolvar contina enumerando los
pretextos pueriles de Rivadavia y su contrapropuesta elaborada por los ingleses y
trada desde Lisboa de hacer un congreso en Washington, invitando a Estados Unidos
e Inglaterra. Contina entonces diciendo De suerte como las uvas estn altas, estn
agrias; y nosotros somos ineptos porque ellos [en el Ro de la Plata, en plena guerra
civil de Buenos Aires con las provincias del interior. N.K.] estn anrquicos; esta
lgica es admirable y ms admirable an el viento pampero que ocupa el cerebro de
aquel ministro [...] Luego que Inglaterra se ponga a la cabeza de esta Liga seremos sus
humildes servidores, porque, formado una vez el pacto con el fuerte, ya es eterna la
obligacin del dbil [...] Yo creo que Portugal no es ms que el instrumento de la
Inglaterra, la cual no suena en nada, para no hacer temblar con su nombre a los cofrades,
convidan a los Estados Unidos por aparentar desprendimiento y animar a los convidados a
que asistan al banquete; despus que estemos reunidos ser la fiesta de los Lapitas, y ah
entrar el Len a comerse a los convivios. (Carta de Simn Bolvar a Bernardo de
Monteagudo. Guayaquil, 5/8/1823).
Aunque desde su juventud Bolvar haba intentando tejer alianzas tcticas con Inglaterra
(como Miranda, Mariano Moreno, San Martn y tantos otros independentistas de
Nuestra Amrica) para enfrentar al poderoso imperio espaol, nunca se confundi sobre
los verdaderos mviles del Len Britnico que jams haca nada gratis. Por eso le
advierte a Sucre que simplemente reemplazar a Espaa por Inglaterra sera ms de lo
mismo: Cada da recibo nuevos refuerzos a mis opiniones polticas:... Inglaterra es la
primera interesada en esta transaccin, porque ella desea formar una liga con todos
los pueblos libres de Amrica y de Europa contra la Santa Alianza, para ponerse a la
cabeza de estos pueblos y mandar el mundo (Simn Bolvar: Carta a Sucre,
24/5/1823).

Oposicin de Bernardino Rivadavia a la Unidad latinoamericana

Mientras Bolvar tiene en claro que cualquier negociacin con Inglaterra no puede
perder de vista la voracidad del Imperio Britnico, el ministro argentino Rivadavia
expresa todo lo contrario. El 21/1/1823 Mosquera (ministro de relaciones exteriores de
Bolvar) llega al Ro de la Plata, enviado por el Libertador. Pretende convencer a
Buenos Aires de que se sume a una conferacin continental. Entrega la carta de
invitacin al Congreso de Panam. Rivadavia lo recibe framente. Mosquera nombra
entonces al Dean Gregorio Funes, de Crdoba, agente diplomtico de Colombia en
Buenos Aires. Poco despus, en un intercambio de cartas entre las fuerzas opositoras a
Rivadavia y partidarios de Bolvar, el Dean Funes le escribe a Mosquera: En una de
las conferencias que he tenido con el ministro [me ha dicho] que la causa de nuestra
independencia ha de venir terminada de la Europa. Esta expresin me hizo estremecer
[...] La opinin ms general es que se trata de coronar aqu al infante D. Francisco de

160

Paula. No estoy ajeno de creerlo, pero me inclino ms a que nuestra causa se ha puesto
en manos del gabinete ingls. Hacen pocos das que parti para aquella Corte el
coronel Alvear en calidad de Plenipotenciario. Amigo, yo veo esto de muy mala data y
no encuentro donde fijar el pie, si no es en el consuelo de nuestro Libertador. Nada me
fo de los ingleses. OLeary, edecn de Bolvar, le responde al Dean Funes: Convengo
con usted que las repblicas nuevas deben desconfiar enteramente de la mezquina y
siniestra poltica de los gabinetes europeos. stos no consultan sino sus propios
intereses.
Luego, Rivadavia se entrevista con Mister Forbes, Ministro de EEUU en Buenos Aires.
Le expresa su preocupacin por el Congreso bolivariano. Mr Forbes lo tranquiliza, le
dice que EEUU no concurrir. Segn los informes de Forbes a su gobierno, Rivadavia
expres satisfaccin por la decisin del Presidente de los EEUU, agregando que l no
enviara Ministro alguno al contemplado Congreso porque, dijo, he decidido no
apartarme un pice de la senda de los EEUU quienes, por la sabidura y experiencia de
su Gabinete, como por la gran fuerza y carcter nacional, deberan tomar la direccin
de la poltica americana. Apenas un mes despus, Rivadavia recibe a Mister Parish,
representante de la Corona britnica. Le comunica que, aunque Inglaterra no controla
ese Congreso, s asistir como observador a Panam. Entonces Rivadavia, presuroso,
cambia de decisin. Mr. Parish informa a Canning en Londres que su interlocutor
argentino le haba dicho que La presencia de un agente britnico sera la mejor
garanta para todos los nuevos Estados que concurrieran al mismo. Como hasta ese
momento Rivadavia haba decidido no participar, le explica a su amo britnico, siempre
segn Parish en su correspondencia con Canning, que la decisin de Gran Bretaa y
de los Estados Unidos alteraba materialmente las miras y sentimientos de este
Gobierno ante esa Asamblea. Para eso designa a J.M.Daz Velez, residente en el Alto
Per, quien finalmente no concurre a Panam. Celebrando la siniestra y sumisa posicin
de Rivadavia, el general Mitre escribi aos despus Fue entonces que Rivadavia,
ponindose al frente del gobierno supremo de las Provincias Unidas, acept el reto y
dijo con resolucin Ha llegado el momento de oponer los principios a la espada!
[...] El gobierno argentino, fuerte en sus principios, reaccion contra el plan
absorbente del Congreso de Panam [...] Hasta Colombia, base militar de su gloriosa
hegemona protest contra sus planes de engrandecimiento personal, con su congreso
civilmente acaudillado por el vicepresidente Santander, segundo de Bolvar, que era y
fue hasta sus ltimos das un admirador de Rivadavia. (Bartolom Mitre: Centenario
de Rivadavia, Discurso del 20/5/1880 en Plaza de la Victoria, incluido en Bartolom
Mitre: Arengas).

Bolvar rumbo a Bolivia, abrazando al sur

Mientras tanto, luego de conocida la noticia de que en el Combate de Tumusla muere el


general Pedro Antonio Olaeta (absolutista, ultracatlico, adversario del liberal La
Serna y to de uno de los asesinos de Martn Miguel de Gemes, lder de la guerra de
guerrillas de los gauchos montoneros de Salta), Sucre avanza imparable hasta ocupar
todo el Alto Per. El joven Mariscal de Ayacucho se aposenta en Potos, antigua capital
de la expoliacin colonial de los minerales y riquezas indgenas. Siguiendo sus pasos,
Bolvar se traslada a La Paz, de all sigue a Oruro y finalmente tambin alcanza Potos.
(Ms tarde se desplazar hasta Chuquisaca, donde se haba producido el primer asomo
de independencia el 25/5/1809 con participacin de Monteagudo. En Chuquisaca
Bolvar visita con todo su estado mayor la casa de Juana Azurduy, mxima valuarte de
la guerrilla anticolonialista).

161

Pero antes de pasar a Chuquisaca, en Potos, Bolvar recibe una visita inesperada. Se
trata de dos delegados de las Provincias Unidas del Ro de la Plata que llegan a esa
ciudad el 7/10/1825. Van a felicitarlo por libertar Colombia y Per pero adems a
pedirle ayuda, ofrecindole el liderazgo de la unidad entre Buenos Aires, Chile y
Bolivia. Uno de los delegados es el general Carlos Mara de Alvear [1789-1852] (quien
en la hiptesis de Hugo Chumbita probablemente haya sido hermano real de San
Martn, quien era hijo bastardo del mismo padre y de madre indgena, lo que no impidi
que ms tarde Alvear y San Martn se enfrenten polticamente). El otro enviado es el
doctor Jos Miguel Daz Velez. Los delegados argentinos le solicitan su intervencin
frente al avance expansionista del Imperio del Brasil (que ocupaba militarmente la
Banda Oriental, la zona de las misiones guaranes y la provincia de Chiquitos), punta de
lanza del imperio portugus que a su vez operaba internacionalmente como base de
maniobra de los britnicos. La propuesta poltica entregada a Bolvar por los delegados
argentinos disidentes en alguna medida de las posiciones oficiales de Rivadavia,
enemigo de Bolvar y afn a Brasil-Portugal-Gran Bretaa era atractiva y l la recibi
contento, aun cuando estos delegados no haban descollado previamente como grandes
latinoamericanistas. Concretamente Alvear choc polticamente con San Martn, con
quien haba compartido la Logia Lautaro, pero al que haba intentado infructuosamente
remover de su liderazgo al frente del Ejrcito de los Andes, tratando de obstaculizar el
cruce de la Coordillera. Adems, siendo Director Supremo, Alvear le haba escrito al
embajador ingls la propuesta ms servil que se pudiera imaginar: Este pas no est en
edad ni estado de gobernarse por s mismo, y que necesita una mano exterior que lo
dirija y contenga en la esfera del orden antes que se precipite en los horrores de la
anarqua [] En estas circunstancias solamente la generosa Nacin Britnica puede
poner un remedio eficaz a tantos males, acogiendo en sus brazos a estas Provincias que
obedecern su Gobierno, y recibirn sus leyes con el mayor placer [] Estas
provincias desean pertenecer a Gran Bretaa, recibir sus leyes, obedecer su gobierno
y vivir bajo su influjo poderoso. Es necesario se aprovechen los momentos; que vengan
tropas que impongan a los genios dscolos y un jefe plenamente autorizado para que
empiece a dar al pas las formas que sean de su beneplcito, del rey y de la nacin
(Carta de Carlos Mara de Alvear a Lord Strangford [embajador ingls en Ro de
Janeiro], Buenos Aires, 25/1/1815). Una oferta poltica monstruosa, servil y miserable!
Aunque en esa coyuntura de 1825 simpatiz con Bolvar en sus disputas con Rivadavia,
Alvear fue en su vida un oportunista, repleto de vaivenes, volteretas e infinitos zig zag.

Bolvar y Argentina, desde Bolivia

Bolvar responde con gratitud y grandes elogios para el pueblo argentino: aquel pueblo
que empez simultneamente con nosotros la hermosa carrera de libertad que hemos
terminado (Simn Bolvar: Arenga a los enviados del Ro de la Plata Gral.Carlos de
Alvear y Dr. J.M.Daz Vlez, Potos, 16/10/1825). Esa respuesta afectuosa y clida, en
la cual se lo lee ntidamente complacido por el ofrecimiento argentino, prolonga el
abrazo que el Libertador haba extendido aos atrs a sus hermanos y hermanas del sur,
cuando les (nos) escribi: Habitantes del Ro de la Plata: Vuestros hermanos de
Venezuela han seguido con vosotros la gloriosa carrera que desde el 19/4/1810 ha
hecho recobrar a la Amrica la existencia poltica que le haban privado los tiranos de
Espaa [] Ocho aos de combate, de sacrificios y de ruinas han dado a nuestra
Patria el derecho de igualarse a la vuestra, aunque infinitamente ms esplndida y
dichosa [] La Repblica de Venezuela, aunque cubierta de luto, os ofrece su
hermandad Y cuando cubierta de laureles, haya extinguido los ltimos tiranos que

162

profanan su suelo, entonces os convidar a una sola sociedad, para que nuestra divisa
sea unidad en la Amrica meridional (Simn Bolvar: Mensaje a los habitantes del Ro
de la Plata. Cuartel Gral. de La Angostura, 12/6/1818).
Comentndole a Santander la entrevista con los argentinos, Bolvar dice: Los
delegados de Buenos Aires estn tan satisfechos del recibimiento que les he hecho, que
no piensan ms que en lisonjearme hasta el extremo de lisonja ms exagerado. El gral.
Alvear, que segn todas las noticias es el militar de ms crdito, y que realmente tiene
mrito, se vuelve inmediatamente para Buenos Aires con grandes miras; l desea
ponerse de acuerdo conmigo en todo, y por todo: ha llegado a proponerme (como
pensamiento secreto) la reunin de la Repblica Argentina y Boliviana, llevando toda
ella mi nombre, l no abandona este proyecto por nada, y menos de llamarme a fijar los
destinos del Ro de la Plata; l dice que sin m su patria vacilar largo tiempo, y que
exceptuando cuatro individuos del gobierno, todo el pueblo me desea como un ngel de
proteccin. Chile y Buenos Aires estn en un caso igual y ambos me desean
ardientemente [] Ud. debe hacer los mayores esfuerzos para que la gloria de
Colombia no quede incompleta, y se me permita ser el regulador de toda la Amrica
meridional [] pida Ud. al congreso un permiso para quedarme un par de aos en los
pueblos al Sur del Per [] si me quiero ir por Buenos Aires estoy en la Guaira en 30
das [] yo en Bolivia amenazo a todos los conspiradores de la Amrica y salvo, por
consiguiente, a todas las repblicas. Si yo pierdo mis posiciones del Sur de nada sirve
el congreso de Panam y el emperador del Brasil se come el Ro de la Plata y Bolivia
(Simn Bolvar: Carta a Santander, Chuquisaca, 11/11/1825). Pero el entusiasmo
internacionalista de Bolvar dispuesto a combatir en defensa de Argentina como si fuera
su propia patria (era y es su patria parte de la Patria Grande!), se choc una vez ms
con las mezquindadades y anteojeras provincianas, leguleyas, patrioteras y localistas de
Santander, quien desde Colombia no le autoriza a trasladarse ms al sur con el Ejrcito
Libertador para concretar la libertad de todo el continente y auxiliar a sus hermanos del
Ro de la Plata que tambin le pedan ayuda a travs de Manuel Dorrego, Toms Guido
(seguidor de Mariano Moreno y eternamente leal a San Martn, quien llam a Bolvar
el nico Tutelar de Amrica) y Den Funes.

Bolivia, nueva pedagoga y Constitucin

Bolvar no slo liber pases. Adems lleg a gobernar en una amplia regin
continental, tratando de imaginar una arquitectura institucional para las nacientes
repblicas recin salidas del colonialismo. Redact leyes, elabor decretos y promovi
incluso constituciones. No solamente fue un revolucionario y un combatiente prctico.
Tambin se esforz por reflexionar en el campo de la filosofa poltica y, bajando a
tierra esas reflexiones de largo alcance, trabaj para ser legislador y gobernante. Por
ejemplo, elabor un proyecto para la Constitucin de Bolivia, pas bautizado de ese
modo en su homenaje al que caracteriza como una repblica que ha nacido coronada
por los laureles de Ayacucho y las armas republicanas triunfantes sobre el
colonialismo europeo. El Libertador concibi esa Constitucin, con todas sus
limitaciones, tratando de superar los dos grandes fantasmas que quitaron el sueo a la
filosofa poltica moderna, tanto europea como americana (desde Rousseau,
Montesquieu, Locke y Kant hasta Mariano Moreno y Simn Rodrguez): la tirana y la
guerra civil o anarqua en el lenguaje de la poca. El despotismo de las monarquas
absolutas del colonialismo europeo as como tambin la guerra intestina y la ausencia
completa de orden, autoridad y normas que desangr durante varios aos a su
Venezuela natal y a muchas repblicas de Nuestra Amrica.

163

Esa mirada de la filosofa poltica desde la cual redacta el proyecto de Constitucin de


Bolivia bebe sus fuentes en las enseanzas de su maestro, don Simn Rodrguez, con
quien aprendi a leer y estudiar a Rousseau y a desconfiar del liberalismo. No resulta
casual que en su pasaje por Bolivia, el Libertador haya llevado a su antiguo maestro,
otorgndole la direccin general de la enseanza primaria (bajo el cargo de Director de
la educacin Pblica, Ciencias, Artes Fsicas y Matemticas) y permitindole fundar
escuelas mixtas basadas en la combinacin del juego con el trabajo manual, as como
tambin innovar en el terreno pedaggico (provocando, justo es reconocerlo, no pocos
escndalos en la rancia oligarqua criolla que se horrorizaba de que sus hijos e hijas ya
no leyeran textos religiosos y encima se volvieran vulgares artesanos al trabajar con
las manos bajo las exticas enseanzas de ese carpintero francs, materialista y
satnico, corruptor de menores que adems, sumamente excntrico, se paseaba
desnudo para que los jvenes pudieran estudiar el cuerpo humano). Sucre, que defenda
a don Simn frente a la oligarqua y la Iglesia, de todas formas le escribi a Bolvar
dicindole que su antiguo maestro estaba causando ms problemas que un ejrcito
espaol.
Junto con las enseanzas roussonianas de su maestro, en su texto constitucional para
Bolivia el Libertador apel al ejemplo de Hait, que haba sancionado dos
constituciones, en 1806 y 1816. Adopt ese modelo privilegiando la (relativa)
estabilidad poltica que la isla rebelde haba alcanzado, por contraposicin con la
zozobra de las nuevas repblicas latinoamericanas atravesadas por los conflictos
intestinos y la recurrente guerra civil, como le sucedi por ejemplo a Venezuela a partir
de 1812 y a las Provincias Unidas del Ro de la Plata a partir de 1820.

164

El pensamiento poltico en la Constitucin de Bolivia

En el proyecto de Constitucin boliviana, Bolvar elabora una arquitectura institucional


sustentada en la democracia representativa indirecta, concibiendo diferentes poderes
polticos: el ejecutivo (con presidente vitalicio y vicepresidente hereditario), el
legislativo (compuesto de tres cmaras electas: el Parlamento de los tribunos, el Senado
de los senadores y el Poder Moral de los fiscales), el judicial y el electoral.
El modelo principal que tiene en mente al pensar en un presidente vitalicio que
mediante un ejecutivo fuerte garantice la paz frente a las recurrentes guerras civiles es el
gobierno de Alexander Petin de la isla de Hait que describe como la repblica ms
democrtica del mundo (Simn Bolvar: Discurso del Libertador al Congreso
Constituyente de Bolivia, Lima, 25/5/1826).
Oponindose a una visin elitista de la poltica, en la cual gobiernan los que tienen
riquezas, bienes y propiedades, Bolvar afirma Saber y honradez, no dinero, es lo que
requiere el ejercicio del Poder Pblico (Simn Bolvar: Discurso del Libertador al
Congreso Constituyente de Bolivia, Lima, 25/5/1826). Retomando aquellas lecturas
juveniles de Rousseau, su proyecto establece que la soberana emana del pueblo y su
ejercicio reside en los poderes que establece esta Constitucin. No es casual que
Bolvar haya expresado, con sinceridad: Tengo mil veces ms fe en el pueblo que en
sus diputados (Simn Bolvar: Carta a Santander, 14/10/1826).
En ese proyecto de Constitucin, Bolvar describe Nuestra Amrica como un suelo
incendiado de las brillantes llamas de la libertad. En ese sentido agrega que La
naturaleza salvaje de este continente nos convida a la libertad y expele el orden
monrquico. Rechazando con dos siglos de anticipacin la tristemente clebre Doctrina
de Seguridad Nacional estadounidense (que reg el continente de desaparecidos y
cientos de miles de tumbas NN), Bolvar condena la tortura, mientras sostiene
explcitamente que la misin de los ejrcitos consiste en guarnecer las fronteras: Dios
nos preserve de que vuelvan sus armas contra los ciudadanos!. En ese texto
constitucional, Bolvar rechaza con toda vehemencia la infame esclavitud que,
conviene recordar, por aquellos aos segua imperando alegremente en los Estados
Unidos de Norteamrica, paradigma republicano del pensamiento liberal. Bolvar
escribe entonces indignado: Un hombre posedo por otro! Un hombre propiedad,
calificando la institucin de la esclavitud como el ultraje ms chocante desde el
ngulo del santo dogma de la igualdad. En el mismo gnero de consideraciones
modernas, Bolvar diferencia claramente la esfera privada de la moral y la religin del
mbito pblico correspondiente a la repblica de las leyes y Estado. Su proyecto
culmina invocando la gran bendicin del Cielo la Soberana del Pueblo nica
autoridad legtima de las Naciones. (Simn Bolvar: Discurso del Libertador al
Congreso Constituyente de Bolivia, Lima, 25/5/1826).

165

El guila, el len y sus ayudantes locales

La Unin Latinoamericana contra el panamericanismo

En medio de innumerables batallas militares y diplomticas, alternando entre debates


constitucionales y disputas por mezquindades localistas de las distintas patrias chicas,
Bolvar no abandon ni por un momento el viejo anhelo aprendido de Miranda: la
Unin Latinoamericana y la creacin de la Patria Grande. La unidad continental de
todas las repblicas recin nacidas, nico remedio para enfrentar la voracidad de los
grandes imperios y alcanzar un equilibrio internacional que sirviera de contrapeso frente
al poder de las principales potencias europeas y norteamericana. Un sueo que lo
persigui desde joven y que lo acompa a lo largo de sus interminables viajes a lomo
de mula y caballo por incontables pases. En sus charlas cotidianas, cartas, proclamas y
declaraciones el Libertador nunca se cans de hablar de estrechar relaciones, del
pacto americano, de la Amrica unida, de la unidad de la Amrica meridional,
entre muchas otras expresiones que se conocieron, por ejemplo, en su Carta de Jamaica
o en su correspondencia con diversos lderes y polticos de Nuestra Amrica
(incluyendo, entre muchas otras, sus varias cartas fraternales dirigidas a San Martn). De
este modo, sentando las bases del latinoamericanismo y el antimperialismo, Bolvar se
opona a la Doctrina Monroe, sintetizada en la cnica, hipcrita y brutal frase Amrica
para los americanos (que, en clave panamericanista siempre quiso significar:
Amrica para los norteamericanos), elaborada por John Quincy Adams y James
Monroe, quien la conviri en doctrina geopoltica a partir del ao 1823.
Al llegar a Lima, Bolvar elabor la circular que llamaba a reunin a los
plenipotenciarios para organizar la Confederacin. All deca Parece que si el mundo
hubiese de elegir su capital, el Istmo de Panam sera sealado para este augusto
destino, colocado, como est, en el centro del globo [...] Cuando, despus de cien
siglos, la posteridad busque el origen de nuestro derecho pblico y recuerde los pactos
que consolidaron su destino, registrar con respeto los protocolos del Istmo. En l
encontrar el plan de las primeras alianzas, que trazar la marcha de nuestras
relaciones con el universo. Qu ser entonces el Istmo de Corinto comparado con el
de Panam? (Simn Bolvar: Invitacin a los gobiernos de Colombia, Mxico, Ro de
la Plata, Chile y Guatemala a formar el Congreso de Panam. Lima, 7/12/1824). Pedro
Gual como Secretario de Estado de Relaciones Exteriores, instrua orientado por el
Libertador a los plenipotenciarios Miguel Santamara y Joaqun Mosquera,
nombrados para Mxico, Per, Buenos Aires y Chile, para hacer tratativas y conformar
una liga verdaderamente americana, una confederacin, una alianza, pero no
ordinaria para la ofensa y defensa sino como una sociedad de naciones hermanas
[...] unidas, fuertes y poderosas para sostenerse contra las agresiones del poder
extranjero. Dicha directiva dispone establecer los cimientos de un cuerpo
anfictinico o asamblea de plenipotenciarios con los gobiernos del Per, Chile y
Buenos Aires previendo la posibilidad de incorporarse en un solo Estado, dos o ms
capitanas generales o virreinatos. Joaqun Mosquera lleg a acordar con el Per
aquel tratado que obligaba a interponer sus buenos oficios con los gobiernos de los
dems Estados de la Amrica antes espaola, para entrar en este pacto de unin, liga y
confederacin perpetua. Con los mismos trminos se acord un tratado con Chile y
otro con Mxico a travs de Santamara (Rivadavia decidi no participar y boicotear,
aunque termin vacilando siguiendo sumisamente los vaivenes de EEUU y las
oscilaciones de Inglaterra). Mosquera y Santamara, segn orientaciones de Bolvar,
promovieron el Congreso de Panam o Asamblea de Plenipotenciarios de los Estados

166

Americanos. Nuestra Amrica contra el imperialismo. David contra Goliat.

El Congreso Anfictinico

Uno de los primeros antecedentes histricos del proyecto anfictinico pertenece a


Miranda. El 22/12/1797, varios aos antes de iniciada la independencia, Miranda firma
junto con el venezolano Jos del Pozo y Sucre y el chileno Manuel Jos de Salas, todos
ellos comisarios de la Junta de diputados de las provincias de la Amrica Meridional
el Convenio de Pars. Como recuerda Ricaurte Soler en su libro Clase y nacin.
Problemtica latinoamericana, en l Miranda proyectaba la formacin de un Cuerpo
representativo continental, evidente antecedente del Congreso Anfictinico, para
establecer relaciones en pie de igualdad con las grandes potencias.
Bolvar discute cidamente con Santander sobre a quien invitar al congreso de Panam.
Mientras ste ltimo hizo extensiva la invitacin a los EEUU, abriendo la posibilidad de
intervencin de ese norte revuelto y brutal que nos desprecia, Bolvar se opone
terminantemente a otorgarle al Congreso de Panam un carcter Panamericano, segn la
naciente Doctrina Monroe. Dice Bolvar de EEUU en 1825: Aborrezco a esa canalla
de tal modo que no quisiera que se dijera que un colombiano haca nada con ellos
(Simn Bolvar: Carta a Santander. Potos, 21/10/1825). Cuatro aos despus volver a
afirmar: Los Estados Unidos son los peores y son los ms fuertes al mismo tiempo
(Simn Bolvar: Carta a Estanislao Vergara. Guayaquil, 20/9/1829) y tambin En mi
concepto el mayor peligro es mezclar a una nacin tan fuerte con otras tan dbiles
(Simn Bolvar: Carta a Patricio Campbell. Guayaquil, 5/8/1829). A pesar de su habitual
rigurosidad y seriedad historiogrfica, se equivoca notablemente el historiador Eric
Hobsbawm al caracterizar el ideal de Bolvar como panamericano en su obra La era
de la revolucin 1789-1848. Derrotado ya el imperio espaol, Bolvar identifica
aunque con algunos matices y contradicciones como primer enemigo a los
anglosajones por su voracidad expansionista, martima y comercial.
El Congreso sesion del 22/6/1826 al 15/7/1826. Se inaugur en el Convento de San
Francisco de la ciudad de Panam. Asistieron dos delegados de Per, dos de la Gran
Colombia, dos de Centroamrica, dos de Mxico, un observador de Inglaterra y otro de
Holanda (hoy en da sus delegados corresponderan a 12 repblicas). El cubano Jos
Agustn Arango hizo de secretario. Los dos delegados designados por Chile finalmente
no viajaron. Brasil acept la invitacin pero se abstuvo de concurrir al congreso. El
delegado argentino Daz Velez nunca lleg. Los norteamericanos tampoco. El Congreso
acord continuar sus sesiones en Tacubaya (Mxico), un ao y medio despus, reunin
que fracas por la escasa concurrencia de delegados. El fracaso del Congreso no pudo
menos que entristecer profundamente al Libertador (algo similar a lo que le sucedi al
no haber podido concretar la liberacin de Cuba y Puerto Rico. Desde 1824 se haba
pactado con el representante de Mxico en Bogot, una accin combinada sobre Cuba y
Puerto Rico, obstaculizada por los gobiernos de Washington y Londres que ya anidaban
sus intenciones imperiales sobre esas colonias). En una carta del 4/8/1826 Bolvar se
queja del fracaso del Congreso de Panam. En varias ocasiones llam despectivamente
republiquetas a las naciones pequeas, patrias chicas, fragmentos deshilachados por
la astuta diplomacia de Inglaterra, EEUU y la miopa de las oligarquas y burguesas
criollas de la Patria Grande.

En qu consiste el proyecto de la Patria Grande?

167

Qu lugar ocupa el problema de la nacin en la independencia de Nuestra Amrica?

168

Construir una gran nacin independiente confederacin unida, integrada y


soberana constituye una bandera burguesa, despreciable para los trabajadores, sin
importancia para el campo popular contemporneo o, por el contrario, se trata de un
desafo econmico, poltico y cultural an irresuelto? Es la construccin de la nacin
latinoamericana una cortina de humo y una manipulacin de la burguesa para
engaar y distraer al pueblo o constituye una de las grandes incgnitas que marcaron a
fuego las luchas del siglo 19 y que sigue pendiente en el siglo 21? Las tradiciones de
lucha independentista contra el colonialismo europeo carecen de importancia poltica
para nuestro siglo 21 porque no fueron revoluciones proletarias ni lograron crear la
Patria Grande o son antecedentes, tradiciones y marcas de identidad colectiva
ineludibles para la revolucin socialista continental? Reflexionar sobre el pensamiento
bolivariano hoy presupone tambin formularse esos interrogantes para Nuestra
Amrica. Cabe aclarar que la expresin Nuestra Amrica corazn de la Patria
Grande, tan cara a Jos Mart en su obra homnima de 1891, resulta preferible a la de
Amrica Latina pues permite reunir toda la diversidad indo-afro-americana,
incluyendo desde las comunidades de lengua castellana o portuguesa hasta las de lengua
indgena, el Caribe anglfono o francfono y los haitianos que hablan crole. Como
recuerda Ricaurte Soler, si bien luego fue teorizada y pulida por Mart, Con la
revolucin de independencia naci la conciencia, la nocin y la expresin de Nuestra
Amrica (Ricaurte Soler: Clase y nacin. Problemtica latinoamericana). El proyecto
de Bolvar apuntaba a la integracin de las diversas patrias chicas de Nuestra Amrica
en la Patria Grande. Sus principales antecedentes fueron Miranda, Picornell, Manuel
Gual y Jos Mara Espaa. Para Miranda, Colombia significaba el resurgimiento del
Tahuantisuyu incaico. En los escritos y discursos de Bolvar, el proyecto estratgico de
la Patria Grande oscil entre: (a) considerar a todo el continente como una sola gran
nacin (por ejemplo en la Carta de Jamaica de 1815) y (b) pensarlo como una gran
confederacin de repblicas en la cual la unidad continental no disuelve los estados
nacionales (por ejemplo en escritos y proclamas entre 1822 y 1826, incluyendo el
proyecto del Congreso Anfictinico, donde la integracin de los estados independientes
no anulara la autodeterminacin de las naciones). En cualquiera de las dos opciones el
problema nacional latinoamericano inconcluso juega un lugar central.
Algunos historiadores han destacado la primera mirada de Bolvar (por ejemplo Jorge
Abelardo Ramos en sus libros Amrica Latina, un pas y tambin en Historia de la
Nacin Latinoamericana). Otros han elegido privilegiar la segunda dimensin del
pensamiento bolivariano (por ejemplo Luis Vitale en su obra De Bolvar al Che. La
larga marcha por la unidad y la identidad latinoamericana). En realidad el original
proyecto bolivariano integra ambas dimensiones, la ms utpica una sola gran
nacin y la ms pragmtica unidad en confederacin de estado-naciones con
derecho a la autodeterminacin. En ambos casos se trata de la unificacin de Nuestra
Amrica no slo poltica sino tambin cultural, econmica y social. No hay una nacin
ya constituida, hay que crearla. Contra ambas interpretaciones, el general Bartolom
Mitre (admirador de Rivadavia y Santander, enemigo de Bolvar y fundador de una
escuela historiogrfica liberal antibolivariana) estigmatiz al Congreso Anfictinico
afirmando de manera completamente infundada que Bolvar lo invent para dominar a
la Amrica.

Los yanquis sobre el Congreso de Panam

Los EEUU (los mayores esclavistas del mundo, disfrazados de liberales, que
abandonaron la esclavitud recin medio siglo despus que Argentina o Colombia)

169

tampoco alcanzaron a participar del Congreso, an habiendo aceptado la invitacin de


Santander. Bolvar invit en calidad de observadores a Holanda y Gran Bretaa, nicas
potencias europeas que no formaban parte de la Santa Alianza. Segn nos recuerda
Juvenal Herrera en su obra Simn Bolvar: Vigencia histrica y poltica, los EEUU
ejercieron su oposicin por todos los medios. John Prevost, agente del guila imperial
en Chile, Per y Buenos Aires, inform el 15/11/1822 a su gobierno de Washington:
Se tiene la intencin de invitar a la representacin de los Estados Unidos tan pronto
como los tratados sean ratificados para que presida una reunin que tratar de
asimilar la poltica del Sur a la del Norte. Sin ser invitados todava (despus lo hizo el
sumiso Santander), EEUU ya hablaba de su rebao latinoamericano y su patio trasero
atribuyndose una presidencia que nadie haba propuesto. A ese mismo prisma poltico
pertenecen las instrucciones que el 27/5/1823 impartieron a Richard C. Anderson,
Ministro de EEUU en Bogot: Durante algn tiempo han fermentado en la
imaginacin de muchos estadistas tericos los propsitos flotantes e indigestos de esa
Gran Confederacin Americana.... Toda la campaa contra Bolvar difundida por
EEUU e Inglaterra, a travs de sus agentes diplomticos o consulares acreditados en las
repblicas recin nacidas, se incrementa cuando se conocen los primeros intentos de
organizacin del Congreso de Panam, aumentan su volumen cuando ste fracasa y
llegan al clmax proponiendo la desintegracin de la Gran Colombia y la desaparicin
fsica (y poltica) de la persona del Libertador. Por ejemplo, Heman Allen, Agente de
EEUU ante el gobierno chileno, evala el 20/3/1826 que los ministros del gobierno de
Buenos Aires (probablemente se refiera al obediente Rivadavia), se han apartado del
proyectado Congreso de Panam, porque de concurrir se sujetaran a los trminos que
Bolvar imponga a Mxico, Guatemala, Colombia y el Per, y agrega que
uniformemente he sostenido que semejante asamblea sera prematura y no producira
ningn bien: que las armas de Espaa no pondran por ms tiempo en peligro la
independencia de los nuevos Estados; que no exista peligro de intervencin en sus
asuntos de ninguna potencia extranjera y que bajo tales circunstancias podran dirigir
mejor sus energas a mejorar sus cuestiones internas antes que a gastar parte de las
mismas en alientos intiles y quizs perjudiciales. Era la mirada soberbia del padre
imperial que hablaba de sus nios dscolos.
William Tudor, cnsul de EEUU en Per, escribi a Henry Clay, secretario de Estado,
el 15/6/1826: De los resultados de la primera sesin del Congreso de Panam,
necesito decir poco... Algunas de las medidas del Congreso han producido gran enojo y
desilusin aqu [Lima], habiendo existido la intencin de trasladar sus sesiones a esta
ciudad. La traslacin a Mxico demuestra el celo sentido por esa Repblica y por
Guatemala por los planes de Bolvar: Chile y Buenos Aires enviarn ahora sus
delegados al mismo y todos esos estados se unirn para oponerse a la influencia del
dictador [referencia de los yankis a Bolvar]. Tudor insiste dicindole que el Congreso
Anfictinico se haba reunido para satisfacer el capricho y las ambiciones privadas de
Bolvar... habiendo la sospecha de que Bolvar les impidi a Chile y a Buenos Aires
concurrir. Poinsett, representante del gobierno de EEUU en Mxico, haba dicho
escuetamente, el 27/9/1825, que sera absurdo suponer que el Presidente de los
Estados Unidos llegara a firmar un tratado por el cual ese pas quedara excluido de
una federacin de la cual l debera ser el jefe....

Nuestra Amrica en la mirada imperial de Inglaterra y EEUU

En su investigacin Juvenal Herrera aporta otros datos. El Primer Ministro britnico,


George Canning, pensando en contener a Francia, escribi el 20/8/1823 una carta

170

confidencial a mister Richard Rush, Ministro de EEUU en Londres: Antes de salir de


esta ciudad, quiero dejar a usted de un modo el ms preciso, aunque siempre en forma
extraoficial y confidencial, mis ideas sobre la cuestin que discutimos brevemente en la
ltima ocasin que tuve el gusto de verle. No habr llegado el momento de que
nuestros gobiernos concluyan un acuerdo sobre las colonias hispanoamericanas? []
Y si podemos ultimar ese arreglo, no sera conveniente para nosotros y benfico para
el mundo entero que los principios en que se basara nuestro pacto quedasen claramente
definidos y que los confessemos sin embozo? Por lo que a nosotros respecta, nada hay
oculto. 1. Consideramos imposible la reconquista de las colonias por Espaa. 2.
Consideramos la cuestin de su reconocimiento como Estados independientes, sujeta al
tiempo y a las circunstancias. 3. No estamos, sin embargo, dispuestos a oponer
obstculos para un arreglo entre ellas y la madre patria, por medio de negociaciones
amistosas. 4. No pretendemos apropiarnos ninguna porcin de stas colonias. 5. No
veramos con indiferencia que una porcin de ellas pasase al dominio de otra
potencia. Si estas opiniones y sentimientos son comunes al gobierno de usted y al
nuestro, como lo creo firmemente, por qu vacilaramos en confirnoslas mutuamente
y en hacer declaraciones a la faz de la tierra? Si hubiera una potencia europea que
acariciara otros proyectos o que quisiera apoderarse de las colonias por la fuerza, con
el fin de subyugarlas para Espaa o en nombre de Espaa, o que meditara la
adquisicin de una parte de ellas para s misma, por cesin o conquista, la referida
declaracin del gobierno de usted y del nuestro sera el medio ms eficaz y a la vez el
menos violento para intimar nuestra desaprobacin comn de tales proyectos...
querra usted cambiar algunas notas oficiales conmigo?. Mucho antes de la aparicin
del imperialismo contemporneo analizado por Lenin los imperios y grandes
potencias ya se repartan el mundo y Nuestra Amrica, como si estuvieran jugando al
ajedrez y se dividieran los peones. Era la pretenciosa carga del hombre blanco que
deba colonizar y llevar la (supuesta) civilizacin a las colonias.
Rush hizo llegar urgentemente la proposicin de Canning al presidente James Monroe,
lo que produjo un fuerte impacto en Washington. Dada la importancia del asunto,
Monroe decidi consultar a los ex presidentes Jefferson y Madison y a los principales
funcionarios del gobierno, y todos ellos, con excepcin de Adams, manifestaron su
entusiasta acogida a la propuesta de Canning. La alianza de Estados Unidos (el guila
maldita) con la poderosa Inglaterra (el len sanguinario) era algo trascendental, quin
podra resistirla? Slo el loco de Colombia, como lo llam Mister William Tudor del
Departamento de Estado de EEUU, se animara a desafiar a esos gigantes. Quizs hoy
haya llegado la hora de recuperar y actualizar esa locura.

El monrosmo (de ayer y de hoy)

Como parte de ese reparto colonial del mundo, donde el sangriento len britnico
llevaba la delantera a comienzos del siglo 19 pero ya deba cuidarse de las ansias
imperiales de la feroz guila norteamericana (que finalmente le ganar la partida durante
los siglos 20 y 21) emerge el monrosmo. Tanto en la mirada colonial del britnico
Canning como en la estadounidense de Monroe, la tarea principal consista en
fragmentar el continente. Unir al norte, fragmentando al sur, fomentando en Nuestra
Amrica el regionalismo, el nacionalismo miope, provincial, aldeano, parroquial, de
mirada corta y estrechamente patriotera. En lugar de una poderosa y gran Confederacin
de repblicas unidas como soaba Bolvar ms de 20 republiquetas, enemistadas
absurdamente por el ftbol, el bisbol, el bsquet, disputando de manera pattica quien
hace el carnaval ms florido, quien tiene la bebida alcohlica ms poderosa o quien

171

posee la playa ms bonita.


Bolvar supo ver tempranamente lo que bastante ms tarde desarrollar Jos Mart, gran
conocedor de las patraas de guerra psicolgica y embustes propagandsticos del
monstruo, como llam a Estados Unidos, pas que conoci de cerca por haber vivido
all. Bolvar no se dejaba engaar por la propaganda yanqui. Las clebres apologas de
las supuestas virtudes republicanas y constitucionales no podan esconder, para quien
supiera verlo, la naturaleza esclavista de esa curiosa democracia que mantena
millones de negros con las espaldas dobladas trabajando como bestias en el algodn
siempre en nombre de la libertad para enriquecer a una burguesa que venda esos
productos blancos manchados de sangre a la industria textil britnica, siempre vida de
sangre humana (pues tambin reciba materias primas ensangrentadas de la India). A
diferencia de los serviles y genuflexos Santander y Rivadavia, el Libertador supo
visualizar tempranamente que la supuesta nacin ms favorecida del genio de la
libertad esconda un temible enemigo estratgico para nuestros pueblos. Por eso el
bolivarianismo nace, ya en el siglo 19, como enemigo a muerte del monrosmo, disputa
estratgica que se prolonga hasta nuestros das como cnicamente lo han reconocido con
nombre y apellido los intelectuales del Pentgono en sus tristemente clebres
Documentos de Santa Fe IV.
Estados Unidos tard 63 aos en concretar un Congreso a su medida, es decir
Panamericano, opuesto a los ideales bolivarianos. Durante dcadas fueron llevando al
rebao del patio trasero al redil de Washington, hasta que en 1889 pudieron celebrar
la Primera Conferencia Americana, haciendo creer que, entre las repblicas
nuestroamericanas y los EEUU, poda existir una comunidad de hermanos. En ese
tiempo, Cuba segua intentando separarse de Espaa: Si algn oficio tiene
sentenciaba Jos Mart la familia de repblicas de Amrica, no es el de ir de arria de
una de ellas contra las repblicas futuras. Y, en cuanto a que los Estados Unidos sean
considerados miembros de una misma familia con las repblicas de Nuestra Amrica,
Mart fue muy claro: si dos naciones no tienen intereses comunes, no pueden juntarse,
si se juntan, chocan (Jos Mart: La Conferencia Monetaria de las repblicas de
Amrica. En La Revista Ilustrada. Nueva York, mayo de 1891).

Regionalismo y confusin poltica

Habiendo terminado de liberar todo el continente, Bolvar se ve nuevamente arrastrado


a los conflictos regionales. La marca de los regionalismos, enfrentamientos y
nacionalismos provincianos ser muy difcil de borrar. Renace entonces el conflicto de
los granadinos con el caudillo Pez y resurge de sus cenizas la rivalidad colombovenezolana. En esa oportunidad el Libertador le escribe al Len de Apure: Mi querido
general: casi un tiempo he sabido que Morales se halla en La Habana pronto a
expedicionar a la costa firme con 14.000 hombres y que en estas circunstancias, ha
sido usted llamado a la capital para ser juzgado. En este estado de cosas hay que
temerlo todo: anarqua y guerra, guerra y anarqua. Mucho me inquieta el partido que
usted haya de tomar en un caso tan singular. Si usted viene, Morales se anima a
expedicionar y se le convida por este medio a desolar nuestra patria. Si usted no
cumple con la orden del Congreso, se introduce la anarqua que es peor que la guerra.
Los legisladores al llamarlo a usted han dicho: perezca la repblica antes que los
principios; sin ver que los principios se sepultan con la repblica (Simn Bolvar:
Carta a Jos Antonio Pez. Magdalena, 6/5/1826).
Los cnicos abogados, soldados de pluma y leguleyos de Bogot encontraron un nuevo
pretexto para intentar sacarse de encima la sombra omnipresente de Bolvar, cuando se

172

enteraron de que Pez haba enviado a Antonio Leocadio Guzmn ante el Libertador,
para proponerle: Vuelva al pas! Sea rey en Caracas! Integre Venezuela y desde ese
firme corazn de su propio pas abarque con su visin Bogot, Lima, Buenos Aires, La
Habana!. Bolvar recibi la propuesta secreta de Pez y le respondi en forma
inmediata, sin lugar a ambigedades: a la sombra del misterio no trabaja sino el
crimen. Y dijo: Ni Colombia es Francia, ni yo Napolen Yo no soy Napolen ni
quiero serlo; tampoco quiero imitar a Csar; aun menos a Iturbide. Tales ejemplos me
parecen indignos de mi gloria. El ttulo de Libertador es superior a todos los que ha
recibido el orgullo humano. Por tanto, es imposible degradarlo Dir a Usted con
toda franqueza que este proyecto no conviene ni a usted ni a m ni al pas... (Simn
Bolvar: Carta a Pez, Magdalena, 6/3/1826). Al da siguiente le aclara a Santander:
Remito a usted la respuesta que doy a Pez, sobre la proposicin que me ha hecho por
medio del seor Guzmn. Esta respuesta va un poco fulminante aunque modificada con
algunas cosas agradables a Pez... Supongo que mi respuesta no le gustar al general
Pez, porque no convengo con sus ideas, pero yo creo que he debido hablarle con
firmeza para que no precipite la repblica (Simn Bolvar: Carta a Santander,
Magdalena, 7/3/1826).

Bolvar emperador?

Antonia, la hermana del Libertador, fue muy clara con l cuando le afirm: Celebro
infinito que vengas aqu con tropas como me dices. Esto est muy necesitado de tu
presencia: hay mil picardas y partidos, pero en el momento que te presentes
desaparece todo. Mandan ahora un comisionado a proponerte la corona. Recbelo
como merece la propuesta, que es infame, y parte de las potencias de Europa, a ver si
concluyen con nuestra existencia miserable a manos de los partidos; pero di siempre lo
que dijiste en Cuman el ao de 14: que seras siempre Libertador o muerto. Ese es tu
verdadero ttulo, el que te ha elevado sobre los grandes hombres y el que te conservar
las glorias que has adquirido a costa de grandes sacrificios. Detesta a todo el que te
proponga corona porque ese procura tu ruina. Acurdate de Bonaparte e Iturbide y de
otros muchos que no ignoras, estoy bien satisfecha de tu modo de pensar, y te creo
incapaz de permitir semejante cosa, pero no puedo menos que declararte los
sentimientos de mi corazn por el inters que tengo en tu felicidad.
Rpidamente l se lo aclara a Santander: Mi hermana me dice que en Caracas hay tres
partidos monrquicos, democrticos y pandcratas, que sea yo Libertador o muerto
[subraya Bolvar] es su consejo. Este ser el que yo seguir, an cuando supiera que
por seguirlo, pereciera todo el gnero humano. Yo enviar al general Pez mi proyecto
de Constitucin para Bolivia por toda respuesta, a fin de que considere mis ideas sobre
la estabilidad unida a la libertad y conservacin de los principios que hemos
adoptado... Esto y mucho ms dir para borrarles del pensamiento un plan fatal, tan
absurdo y tan poco glorioso: plan que me deshonrara delante del mundo y de la
historia que me horroriza por principios, por prudencia y por enemigos, pues el me
supone de una ambicin vulgar y de un alma infame capaz de igualarme a la Iturbide y
de esos otros miserables usurpadores. Segn esos seores, nadie puede ser grande, sino
a la manera de Alejandro, Cesar y Napolen. Yo quiero superarlos a todos en
desprendimiento mi ejemplo puede servir de algo a mi patria misma pues la
moderacin del primer jefe cundir entre los ltimos y mi vida ser su regla (Simn
Bolvar: Carta a Santander. Magdalena, 21/2/1826).

Bolvar rey?

173

En sus ltimos aos de vida, sus enemigos acusan a Bolvar por supuestas ambiciones
de ser rey. Pero en su correspondencia existen numerosos ejemplos, a lo largo de aos,
de su tajante oposicin a la monarqua: Iturbide con su coronacin ha decidido el
negocio de la independencia absoluta de Mjico, pero a costa de la tranquilidad y aun
dicha del pas. Es muy probable que el clero est muy descontento, porque le piden
dinero, y ms descontento an el pueblo con el nuevo emperador, que ms pensar en
sostenerse contra los patriotas que en destruir a los realistas (Simn Bolvar: Carta a
Santander. Cuenca, 13/9/1822). En ese mismo mes reitera: Qu locura la de estos
seores, que quieren coronas contra la opinin del da, sin mrito, sin talentos, sin
virtudes! Que quieren corona para justificar a nuestros enemigos, y para dejarlos
respirar mientras que se ocupan en levantar tablas para entronizar la incapacidad y el
vicio; y para distraer el verdadero patriotismo y el odio a los espaoles (Simn
Bolvar: Carta a Santander. Cuenca, 23/9/1822).
Un ao despus insiste: Este es el caso de decir: pec contra los principios liberales y
as ha sucumbido, como deca Bonaparte de s mismo. Qu leccin, amigo, a los que
mandan en el da! El que no est con la libertad puede contar con las cadenas del
infortunio y la desaprobacin universal. El abate De Pradt dice muy bien, que antes era
muy cmodo mandar y que ahora no hay mejor empleo que el de ciudadano, que los
oficios de reyes, ministros, sacerdotes, etc. son unos oficios que no valen nada, porque
ahora se sigue a la inflexible razn (Simn Bolvar: Carta a Santander. Guayaquil,
29/4/1823). Durante ese mismo ao, le reitera al que se convertira en su principal
adversario: Qu harn la Espaa y Portugal con sus prncipes? y cmo podr la
Inglaterra impedir a estos monarcas su traslacin a las colonias que le queden fieles?
y estando en ellas no causarn trastornos entre nosotros? (Simn Bolvar: Carta a
Santander. Lima, 16/9/1823). Un ao ms tarde, como si hiciera falta, vuelve a aclarar:
Todo el mundo me est quemando con que soy ambicioso; que me quiero coronar; lo
dicen los franceses; lo dicen en Chile, en Buenos Aires; lo dicen aqu sin mencionar el
annimo de Caracas. Con irme respondo a todo. No quiero ms glorias; no quiero ms
poder; no quiero ms fortuna, y s quiero mucho, mucho mi reposo. No se me podr
tachar de egosta, pues bastante he servido durante la revolucin. Me queda un tercio
de vida, y quiero vivir. (Simn Bolvar: Carta a Santander. Lima, 20/12/1824). A
propsito de trampas: incluyo a usted una carta de Londres de un francs Velaly,
agente del gobierno francs que est en grande intimidad, segn parece, con el seor
Hurtado me aconseja que me haga proclamar soberano constitucional (este soberano
no tiene un cuarto y vive de trampas). Si l fuera patriota no me aconsejara tal cosa.
Antes me escribi otra carta dicindome que siguiera la conducta de Napolen y que no
esperase nada de la Inglaterra. El fin esta claro: sembrar la desconfianza y aumentar
las divisiones. Yo suplico a usted que presente esta carta original al Senado, de mi
parte, para que sepan esos seores, las condiciones del seor Hurtado, las miras de la
Santa Alianza y lo ms que se deduce de esta presentacin. No quiero que maana
digan que yo tengo correspondencia secreta con los agentes de la tirana. Yo quiero
vivir libre y morir ciudadano (Simn Bolvar: Carta a Santander. Lima, 20/12/1824).
Haciendo un balance final sostiene: Yo he sacrificado todo por la patria y por la
libertad de ella; pero no puedo sacrificar el carcter noble de hombre libre y el sublime
ttulo de Libertador (Simn Bolvar: Carta a Santander. Magdalena, 7/6/1826).

Ruptura entre Bolvar y la burguesa liberal

Dentro del partido americano (como lo denominaba San Martn), el partido de la

174

Independencia que promueve una ruptura continental con el colonialismo espaol,


convivan distintos segmentos sociales y tendencias polticas, a veces en alianzas y
bloques de fuerzas, otras veces en tensin, algunas otras en enfrentamientos o incluso en
guerras sociales. Las fracciones vinculadas a la oligarqua criolla americana, en cuyo
seno se encontraban los mantuanos, los hacendados, los propietarios de minas, los
estancieros y los plantadores; la burguesa comercial, generalmente portuaria, tambin
criolla (por lo tanto enfrentada a la burguesa comercial monopolista pro-Espaa); las
capas de intelectuales urbanos, abogados y funcionarios y las grandes masas populares
constitudas por las mayoras excludas y subalternas, donde se encontraban los llaneros,
los gauchos, los pueblos originarios y sus comunidades indgenas, los esclavos negros
liberados y el pobrero urbano y rural. Estas grandes masas populares constituyeron la
base de sustentacin de las milicias patriotas de Nuestra Amrica, los montoneros
alzados, las partidas mviles y los ejrcitos libertadores, todos ellos en el conjunto de
su abanico, incluyendo fuerzas regulares e irregulares punta de lanza de la que
nacieron las repblicas recin conformadas.
Simn Bolvar, inicialmente de origen mantuano, a partir de la cada de la primera
repblica venezolana, de la guerra social de 1812-1814 y de sus experiencias en la
repblica de Hait con los esclavos emancipados, se distancia notablemente del estrecho
mundo poltico de los grandes cacaos, modifica su visin social de la guerra de
emancipacin americana e incorpora como sujeto principal de la lucha a las grandes
masas populares. No obstante, hasta 1825 mantiene todava alianzas polticas con las
fracciones ms liberales de la burguesa criolla de la Gran Colombia. A partir de ese
ao, esos nexos, acuerdos y alianzas comienzan a debilitarse hasta romperse. Por eso la
burguesa liberal slo acepta al Libertador hasta 1825. Desde 1826 en adelante, esta
fraccin social y poltica comienza a nombrar y denigrar a Bolvar como el dictador,
el tirano y el dspota. En privado lo insultaban llamndolo longanizo o el
zambo (insultos muy similares a los que la aristocracia peruana dirigi a San Martn).
Esa misma burguesa sostiene que Bolvar se hizo conservador entre 1826 y 1830. En
realidad en ese perodo sucedieron dos cosas. En primer lugar, Bolvar profundiza a
partir de all, todava ms, la transformacin iniciada en 1816 (cuando liberta a los
esclavos y cambia radicalmente el carcter de la guerra revolucionaria, concibindola
definitivamente como pueblo en armas). En segundo lugar, se tensa su vnculo poltico
con Santander, figura leguleya y representante poltico de las fracciones de burguesa
criolla al interior de los neogranadinos y la Gran Colombia, hasta el lmite extremo de la
posterior y previsible ruptura.

Santander contra Bolvar

Durante el perodo de tensin y disputas con Bolvar, Santander contaba con una
considerable ventaja. Al no participar activamente en las campaas poltico-militares
libertadoras, y al quedarse cmodamente en sus despachos de la capital bogotana, haba
podido tejer toda una urdimbre de medios adictos. Posea el monopolio de la prensa a
travs de sus partidarios. Mediante los principales diarios comenz a disparar
ideolgicamente municin pesada contra la figura y el prestigio poltico de Simn
Bolvar, acusndolo de que pretenda coronarse. Algunos abogados llegaron incluso a
promover el tiranicidio. Los medios de prensa que arremetieron contra el Libertador
fueron principalmente La Bandera Tricolor (dirigido por Rufino Cuervo) y El
Conductor (orientado por Vicente Azuero) y La Gaceta de Colombia (donde escriba
Santander).
En estos peridicos-pasquines los articulistas alertaban al pueblo de Bogot contra el

175

supuesto Csar que volva del Per a oprimir a la nacin. Muchos de esos artculos
literarios y panfletos difamatorios orientados a deslegitimar en la opinin pblica a un
Bolvar triunfante que volva del sur habiendo terminado de aniquilar el poder
colonialista espaol, fueron lanzados al gran pblico, orquestados en gran medida por
Santander y financiados con fondos oficiales. Para calumniar al Libertador, Jos
Mara Obando, uno ms de los tantos caudillos provincianos que florecieron en aquel
perodo fundacional, escriba: La conducta manifiestamente sediciosa del Libertador,
que en su simple carcter de general transente haba venido desde Guayaquil
sacando de los presidios reos rematados, cortando causas criminales como la del
coronel Len Cordero, premiando con ascensos a los perjuros que haban trastornado
el orden y ganando proslitos a toda costa, haba alarmado a todos los republicanos, y
principalmente en la capital, en donde el jefe civil republicano, el ilustrado seor
Azuero, guiaba la opinin pblica por medio de los peridicos Conductor y
Bandera Tricolor que advertan denodadamente a la nacin el riesgo que iban
corriendo sus libertades; sus escritos, los del general Santander, los del elocuente Soto,
los del intrpido e ilustrado joven Florentino Gonzlez, y los de los otros muchos
recomendables patriotas, haban hecho de Bogot otra Roma antigua. Se sealaban por
su exaltacin los coroneles Francisco de P. Vlez y Jos Mara Ortega, llegando hasta
el caso de hacer testamento el primero, porque estaba resuelto a hacer tambin de
bruto tan pronto como se presentase Csar en el capitolio. Este pretendido Csar era
Bolvar, obviamente. Una personalidad difcil de tragar e imposible de digerir para el
regionalismo localista y caudillesco disfrazado de constitucionalista, expresin
poltica de las diferentes burguesas exportadoras, socialmente carentes de un proyecto
poltico serio (incluso burgus) que integrara la gran nacin latinoamericana sin
depender en lo econmico de las metrpolis coloniales y neocoloniales. Las cortas
miras de estas burguesas cafetaleras y propietarias de esclavos, convertidas en
enemigas declaradas del Libertador a partir de 1826, contribuyeron a dividir, escindir y
finalmente fragmentar la Gran Colombia, el sueo de Miranda y de Bolvar.

Ruptura definitiva Santander-Bolvar

Desde Popayn Bolvar se enter de la campaa en su contra de Santander. Bolvar


eleva la apuesta y lo desafa: El 1 de enero le entrego al pueblo el mando, si el
Congreso no se rene para el 2 y despus marchar a Venezuela a dar all mi ltima
prueba de consagracin al pas nativo. [] Consulte usted bien esta materia con esos
seores, para que el da de mi entrada a Bogot sepamos quin se encarga del destino
de la repblica, si ustedes o yo. Santander recibe el impacto y retrocede: No cuente
usted, mi general, con la constante fidelidad del partido disidente de Venezuela, ni con
los veleidosos del Sur; el da menos pensado le faltan a usted y si (lo que no permita
Dios que suceda) usted sufre alguna desgracia, esos seores lo abandonan y le hacen
actas en sentido contrario a las pasadas, cuente usted solo con los pueblos de Nueva
Granada, con nosotros solamente; nosotros jams lo abandonaremos, en nosotros
encontrar usted siempre amor, respeto, gratitud y obediencia; pero es menester que
usted no nos abandone, que no nos sacrifique a los insensatos deseos de cuatro
ambiciosos de Venezuela y de cuatro calaveras del sur, que oiga la opinin de estos
pueblos, para que los lisonjee por todos los medios decentes y legtimos, que no nos
posponga a los hijos de Venezuela. Nuevamente simula, hipcritamente, lealtad.
Cuando Bolvar se acerca a la capital, Santander sale con una comitiva a recibirlo,
mientras adorna Bogot con arcos triunfales y el lema en los balcones Viva la
Constitucin! Tras la tensin inicial, Bolvar y Santander se encuentran en la Alcalda

176

de Tocaima. Momentneamente llegan a un acuerdo, postergando el previsible


enfrentamiento. Santander disfraza su permanencia en el gobierno como si fuera
subordinacin a Bolvar. Detrs de su fetichismo leguleyo disputaba con Sucre la
sucesin del Libertador. Su obsesin era el poder formal. Su apego jurdico era una
puesta en escena y una pose (algo habitual en la poltica burguesa) pues cuando le
convino apoy con entusiasmo mientras Sucre protestaba insubordinaciones
anticonstitucionales, como el levantamiento golpista contra Bolvar y la Gran Colombia
del Ejrcito y la aristocracia del Per que apostaba a la desintegracin. Detrs del
formalismo de la ley, Santander desnud su pensamiento ntimo cuando declar:
Bolvar quiere provocar una guerra interior en que ganen los que nada tienen, que
siempre son muchos, y que perdamos los que tenemos, que somos pocos. Ya en
Venezuela Bolvar le escribe a Santander: Me escriben de Bogot que no tengo dos
amigos en esa capital. Prueba infalible de que, por lo menos, se trabaja contra m
(Simn Bolvar: Carta a Santader. Caracas, 6/2/1827). Santander responde: No puede
usted imaginar la tristeza que me ha causado su importante carta del 6 de febrero.
Cada da le encuentro en una posicin ms penosa, y mi leal afecto por usted me
inspira las siguientes emociones. Quienquiera que le haya dicho que carece usted de
amigos en Bogot, le ha mentido; pero el general Bolvar donde quiera que haya
patriotas que aprecien sus diecisis aos de consagracin al bien pblico.... Frente a
tanta falsedad, hipocresa y doble moral, Bolvar acus directamente a su enemigo de
estar asesinando a la repblica y le hizo saber que la comedia de amistad entre ambos
haba llegado a su fin. Era una ruptura inevitable: Santander es un prfido, no tengo
confianza ni en su corazn. Y entonces le escribe al general Soublette: Ya no
pudiendo soportar ms la prfida ingratitud de Santander, le he escrito hoy que no me
escriba ms porque no quiero responderle ni darle el ttulo de amigo. Sepa Vd. esto
para que lo diga a quien corresponda. Los impresos de Bogot tiran contra m,
mientras yo mando a callar los que tiran contra Santander. Ingrato mil veces!!!!
(Simn Bolvar: Carta a Carlos Soublette. Caracas, 16/3/1827).

177

Un loco y su ejrcito de negros

EEUU contra un loco y su ejrcito de negros

Despus del Congreso Anfictinico, las grandes potencias seguan preocupadas.


William Tudor, representante de EEUU en Lima, enva el 3/2/1827 un informe sobre
Bolvar al Departamento de Estado. An con comillas, no duda en caracterizar al
Libertador, sin eufemismos ni medias tintas, como el loco de Colombia. Toda una
declaracin poltica! En ese informe, Tudor escribe se ha publicado una proclama
para la reunin de un Congreso el primero de mayo. El doctor Luna Pizarro ha sido
llamado y hoy le envi los decretos y cartas para su retorno. Yo he sugerido su
inmediato regreso: l es el ms ilustrado, el ms liberal y el ms puro de los patriotas
peruanos y el ms versado en todas las cuestiones constitucionales. Tambin La Mar
con quien sostiene la ms estrecha amistad, ser, sin duda, elegido para la presidencia;
bajo la direccin de esos dos hombres el Per puede esperar la prosperidad y la
felicidad.... El sacerdote y abogado Francisco Xavier de Luna Pizarro, all tan alabado,
haba combatido a San Martn, desterrado a Monteagudo y haba sido socio de los
traidores Riva Agero y Torre Tagle. El informe de Tudor contra Bolvar indica que el
representante de EEUU en Lima diriga en la prctica la poltica del Per: enva
decretos, ordena regresos, selecciona presidentes, adelanta escrutinios electorales,
califica mritos, etc. Ni ms ni menos que lo que hacen las embajadas de EEUU en la
actualidad. La esperanza de que los proyectos de Bolvar contina Tudor estn
ahora efectivamente destruidos, es una de las ms consoladoras. Esto es no solo motivo
de felicitacin en lo relativo a la Amrica del Sur, liberada de un despotismo militar y
de proyectos de insaciable ambicin que habran consumido todos sus recursos, sino
que tambin los Estados Unidos se ven aliviados de un enemigo peligroso en el futuro
si hubiera triunfado [Bolvar] estoy persuadido de que habramos sufrido su
animosidad. El Libertador haba desaprobado las concesiones a los norteamericanos
que queran imponerse en los ros Magdalena y Orinoco; decret que toda embarcacin
sujeta a disposicin de otras potencias, como era el caso de EEUU e Inglaterra, sera
desnacionalizada, arriado su pabelln y convertida en propiedad de los patriotas.
Tudor prosigue en su informe y desnuda el corazn de la gran democracia
norteamericana: ... su fe principal [la de Bolvar] para redimirse ante el partido liberal
del mundo la tiene depositada en el odio a la esclavitud y el deseo de abolirlos. Leed su
incendiaria diatriba contra ella en la introduccin a su indescriptible Constitucin;
tmense en consideracin las prdidas y destruccin consiguientes a la emancipacin y
que el rgimen no podr ser jams restablecido en estos pases; tngase presente que
sus soldados y muchos de sus oficiales son de mezcla africana y que ellos y otros de
esa clase tendrn despus un natural resentimiento contra todo el que tome eso de
argumento pare su degradacin; contmplese al Hait de hoy y a Cuba poco despus y
al infalible xito de los abolicionistas ingleses; calculase el censo de nuestros
esclavos; y luego, sin aducir motivos ulteriores, jzguese y dgase si el loco de
Colombia podra habernos molestado. Ah, seor, este es un asunto cuyos peligros no
se limitan a temerle a l...!. En idntico tenor, Alexander H. Everett, Ministro yanqui
en Espaa, haba descripto a Bolvar en 1827 como: Un dspota militar de talento y
experiencia al frente de un ejrcito de negros no es ciertamente la clase de vecino que
naturalmente quisiramos tener. Esos exabruptos racistas no eran deslices ni errores.
Constituan una ntida ideologa que la mscara del liberalismo y la pluralidad
hoy todava presente en la propaganda yanqui no poda disimular ni esconder. Estos
fantsticos republicanos esclavistas acusaban de dictador a Bolvar por querer

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abolir la esclavitud!

EEUU e Inglaterra en la fragmentacin de Nuestra Amrica

John Prevost, agente especial de EEUU en el Per, Chile y Buenos Aires, haba escrito
a John Quincy Adams, secretario de Estado, desde Trujillo, el 13/3/1824, sobre los
objetivos de su rival Francia en Nuestra Amrica: segn copia que he visto de las
instrucciones, los jefes principales deben, en primer trmino, frustrar el proyecto de
unin de los diferentes estados meditado por Colombia.... Los ingleses en
competencia con EEUU tambin trabajaban por dividir y fragmentar Nuestra
Amrica. Proponan alianzas regionales con el nico fin, en palabras de Bolvar, de
asegurar su preponderancia martima y hacer buenos negocios, mientras se
proponan obstaculizar cualquier posibilidad de construir una gran nacin
latinoamericana. No obstante rivalizar entre s por el botn, todas las grandes potencias
se unan a la hora de fragmentarnos y dividirnos.
El plan de la conspiracin contra Bolvar y su programa de unidad continental su
proyecto de gran nacin de repblicas estaba en marcha. Lo diriga desde
Washington el Secretario de Estado Henry Clay. Bajo su mando operaban sus
representantes Tudor y Harrison en Lima y Bogot. El resto eran los sumisos socios
locales de la traicin: Santander y Obando en Nueva Granada; La Mar y Luna Pizarro
en el Per; Rivadavia en Argentina. El ejrcito del Per azuzado por mster Tudor se
lanza desde el sur a la invasin de Colombia, tomando a Guayaquil. En su delirio contra
el Libertador, Tudor le aseguraba a Clay que La Mar es indudablemente el primer
general de Amrica del Sur, Bolvar que fue inicialmente un capitn de milicias, es
inferior a l... si llegan a chocar, estoy plenamente seguro que Bolvar ser derrotado.
Los correos de la conspiracin iban y venan de Lima a Bogot y de all a Washington.
La correspondencia de Bolvar era interceptada por la red de espionaje que haban
montado Tudor y Santander. Mientras tanto el joven general Jos Mara Crdoba, hroe
en Pichincha y Ayacucho, se haba convertido en un triste instrumento utilizado por
Harrison, Henderson y Santander para desmembrar la Gran Colombia. En los cuarteles
de Popayn, Cali y Rio Negro instaba al ejrcito a la insubordinacin frente a Bolvar.
Haba sido manipulado a travs de la hija del embajador Henderson, en medio del t
saboreado con la bella dama en la sede de la legacin inglesa. Siguiendo instrucciones,
comenz a repetir que Bolvar quera coronarse rey, afirmando que l, gran
combatiente de Ayacucho, se convertira ahora en terror de los tiranos. Por una bella
muchacha, mezclando quizs sus ambiciones personales, termin manipulado al
servicio de los gobiernos de EEUU y de Inglaterra, a los que pasaba informes sobre
secretos de Estado, croquis de los campamentos de Bolvar y planes del ejrcito.
(Cuando muere, Ovando acusa a Bolvar por el asesinato de Crdoba). La operacin del
imperio consista, a travs del omnipresente Tudor, en apoyar a Santander (en Nueva
Granada) y a la Mar (enemigo de Bolvar y de Sucre en el Per) junto con Luna Pizarro.
Adelantndose ms de cien aos a lo que sera prctica habitual en el ltimo siglo de
terrorismo de Estado y contrainsurgencia, el embajador yanqui Tudor recomienda
oficiales militares latinoamericanos para instruirlos en EEUU.

Los caudillos regionalistas contra Bolvar

En Venezuela, por ensima vez, vuelven a florecer las amenazas separatistas y las
tentativas de disgregar la Gran Colombia. Desconociendo la autoridad, los caudillos
regionalistas Pez, Mario y Arismendi amagaban con regresar a los tiempos de Boves,

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aunque ya para esa poca era imposible. Bolvar trata de congeniar con ellos sin
abandonar su autoridad poltica. Entonces dirige una largusima interpelacin a Pez:
La proclama de usted dice que vengo como un ciudadano: qu podr yo hacer como
un ciudadano? Cmo podr yo apartarme de los deberes de magistrado? Quin ha
disuelto a Colombia con respecto a m y con respecto a las leyes? [] El voto nacional
ha sido uno solo: reformas y Bolvar. Nadie me ha recusado, nadie me ha degradado.
Quin, pues, me arrancar las riendas del mando? Los amigos de usted, y usted
mismo?!! La infamia sera mil veces ms grande por la ingratitud que por la traicin.
No lo puedo creer. Jams concebir que usted lleve hasta este punto la ambicin de sus
amigos y la ignominia de su nombre. No es posible, general; que usted me quiera ver
humillado por causa de una banda de trnsfugas que nunca hemos visto en los
combates. No pretenda usted deshonrar a Caracas hacindola aparecer como el
padrn de la infamia y el ludibrio de la ingratitud misma [] Yo he venido desde el
Per por evitar a usted el delito de una guerra civil: he venido porque Caracas y
Venezuela no volvieran a mancharse con la sangre ms preciosa. Y ahora me quiere
usted como un simple ciudadano! Sin autoridad legal! No puede ser. Este ttulo me
honrara millones de veces recibindolo por fruto de mi desprendimiento. [] Ser
esta la sexta guerra civil que he tenido que apagar? (Simn Bolvar: Carta a Paez.
Coro, 23/12/1826).
Bolvar sugiri y empuj a Pez a una entrevista. Los consejeros del caudillo local se
opusieron a ello, recordando el final de Piar. El Libertador le escribi dicindole con
firmeza que si no sala a su encuentro, l ira a buscarlo. Pez accedi finalmente y sali
con un fuerte destacamento de tropa. Bolvar lo esperaba sin ms guardia que dos
acompaantes. Los dos venezolanos segn las crnicas de la poca se abrazaron;
Pez lloraba... Por el momento, al menos, se haba dominado la amenaza de una guerra
civil. Pero de todas formas Paez, heroico junto con sus llaneros a punta de lanza en la
lucha anticolonialista aunque sin grandes miras estratgicas, tena como consejero
poltico a Sir C. E. Fleming, Vicealmirante britnico, quien como todos los agentes
britnicos y norteamericanos que pululaban en el continente trabajaba con la
paciencia de una hormiga y la obsesin de un fantico en la destruccin de la Gran
Colombia. Fortalecer al Norte, fragmentar y disgregar al Sur, esa era la consigna de las
grandes potencias. Para ello se valieron de la miopa poltica y las ambiciones
personales y microscpicas de muchos caudillos, genuinos y abnegados en la lucha y la
accin directa, pero sin el gran angular poltico que tena el Libertador al imaginar la
Patria Grande emancipada.

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La aristocracia peruana contra Bolvar

En el Per el general Gamarra invade Bolivia e impone un tratado para expulsar a los
colombianos. El Mariscal de Ayacucho debe entonces abandonar Bolivia. Sucre marcha
hacia Quito. En ese contexto se produce la ruptura Colombia-Per y este ltimo pas
invade Colombia. La invasin es dirigida por el general La Mar, hombre que defiende a
la rancia aristocracia peruana (enemiga de San Martn y de Bolvar), apoyado por
Santander pero sobre todo por Mister Tudor, agente norteamericano que maneja los
hilos de la tragedia fraticida detrs de escena. Tudor (yanqui), La Mar (peruano),
Obando y Lpez (granadinos) hablan el mismo lenguaje y tienen la misma consigna
antibolivariana: Guerra al tirano! Tratan de ejecutar una operacin de pinzas contra la
Gran Colombia del Libertador.
Aunque Bolvar intent ganarse el consenso de los caudillos Ovando y Lopez, el
regionalismo estaba a flor de piel. A Jos Mara Obando le haban hecho llegar armas
para que impidiera en Pasto cualquier posible refuerzo de Bolvar a Sucre que se
encontraba en Quito despus de dejar la presidencia de Bolivia.
Entre tanto, Sucre haba tratado en vano de conseguir una solucin pacfica con La Mar.
Pas entonces a Cuenca y asumi la jefatura civil y militar del Ecuador, la misma que
Bolvar le confiriera, y lanz a sus tropas una vigorosa proclama el 28/1/1829,
llamndolas a la lucha: ...cuando enemigos extranjeros ingratos a nuestros beneficios y
a la libertad que nos deben han hollado las fronteras de la Repblica. Colombianos!,
una paz honrosa o una victoria esplndida son necesarias a la dignidad nacional y al
reposo de los pueblos del Sur. La paz la hemos ofrecido al enemigo: la victoria est en
vuestras lanzas y bayonetas. El joven Mariscal de Ayacucho le infligi a La Mar y al
general Plaza, juntos, que lo duplicaban en nmero, la ms vergonzosa paliza y derrota
en el Portete de Tarqui. En el campo de batalla deja aproximadamente 2.500 bajas, entre
muertos y heridos. El propio pueblo del Per, que vio con suma antipata esa guerra
absurda, fraticida e injusta alentada y organizada como siempre por los agentes de
Estados Unidos, destron al patriotero general La Mar castigndolo con el destierro. El
derrocamiento fue encabezado por el general Antonio Gutierrez de La Fuente.
Ms tarde Santa Cruz, que sera presidente de Bolivia y de la Confederacin peruanoboliviana, anulara todas las disposiciones legales impuestas por Bolvar en el Alto Per
sobre liberacin de los indgenas y volvera al rgimen jurdico que legalizaba la mita,
la opresin salvaje de los pueblos originarios y el pongo (servidumbre personal).
Guerras intestinas, feroces conflictos regionales, retrocesos jurdicos, revanchismo
social de las viejas clases dominantes. El sueo libertario y continental de Bolvar se iba
deshilachando y despedazando paso a paso.

La Convencin de Ocaa

Como recuerda Juvenal Herrera Torres en su investigacin Simn Bolvar. Vigencia


histrica y poltica quedaba todava una esperanza para conservar la integridad de la
Gran Colombia: la Convencin de Ocaa, donde Bolvar y Santander iban a medir sus
fuerzas. No obstante, Bolvar confiaba en su olfato poltico y pudo comprender con
anticipacin que esa histrica confrontacin jurdico-social le iba a ser adversa. Al fin y
al cabo, mientras l, desde 1819, parti de Bogot hacia Venezuela, Quito, Guayaquil,
Lima, La Paz y Potos (con posibilidades de llegar al Ro de la Plata), para desandar al
final miles y miles de kilmetros para apagar la sublevacin de Pez en Venezuela,
haban transcurrido nueve aos, ms que suficiente para que Santander, quien no se
movi de sus despachos de Bogot, organizara su maquinaria electoral y poltica. En la

182

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Convencin de Ocaa, desarrollada de abril a junio de 1828, predominaran finalmente


los abogados y funcionarios santanderistas, expresin poltica de las burguesas
comerciales, cafetaleras y propietarias de esclavos, por sobre las fuerzas democrticas
poltico-militares que haban conquistado la liberacin anticolonial y fundado la
Repblica. Las triquiuelas, las negociaciones de pasillo, la politiquera menor, las
alianzas espreas y el fetichismo jurdico (eterna mscara de la ferocidad burguesa y la
dominacin oligrquica) se impondran sobre el sueo libertario y democrtico. Nueve
aos durante los cuales Santander, como lo confiesa a su ntimo amigo, el doctor
Azuero, estaba emboscado dentro del gobierno, con sus aparatos de propaganda y como
jefe supremo de una nutrida clientela de politiqueros. Bolvar, ciertamente, tena de su
parte su prestigio continental, las simpatas de la mayora del pueblo, e incluso, a la
mayora de los delegados. Pero Santander dispona de la mquina, y ganara. El
escepticismo de Bolvar fue tal que decidi no asistir a la Convencin. Se limit a
recibir noticias de ella en Bucaramanga.
El proyecto de Santander y Azuero ambos acusaban a Bolvar de ser Bonaparte era
tan estrecho que pona su nfasis en reducir el dficit de Colombia terminando de
liquidar el proyecto de emancipacin continentalista. Nada distinto a lo que haba
promovido su colega Bernardino Rivadavia, quien en el Ro de la Plata haba levantado
exactamente las mismas banderas contra San Martn. Bolvar enva a la Convencin un
mensaje cido, amargo, pesimista. All dice Os bastar recorrer nuestra historia para
descubrir las causas de nuestra decadencia. Colombia, que supo darse vida, se halla
exnime. Identificada antes con la causa pblica, no estima ahora su deber como la
nica regla de salud [] Colombia, que frente a las huestes opresoras respiraba slo
pundonor y virtud, padece, como insensible, el descrdito nacional, Colombia, que no
pensaba sino en sacrificios dolorosos, en servicios eminentes, se ocupa de sus derechos
y no de sus deberes... (Simn Bolvar: Mensaje a la Convencin de Ocaa. Gaceta de
Colombia N 342, 1/5/1828). Con la derrota y el retiro de la fraccin bolivariana de la
Convencin de Ocaa (que la deja sin qurum), sta se suspende dejando un vaco
jurdico imponente. La Constitucin de Ccuta quedaba virtualmente abolida pero no se
haba adoptado otra en su lugar. Y, desde este punto de vista, la Repblica de la Gran
Colombia, solemnemente proclamada por el Libertador, jurdicamente establecida
despus de los triunfos patriotas de Boyac y Carabobo y consolidada con el fuego de
Pichincha, quedaba escindida. Lo que sigue de all hacia adelante, no es ms que la
confirmacin trgica de aquellas palabras de Bolvar: La independencia es el nico
bien que hemos adquirido a costa de los dems. Un balance amargo de quien invirti
veinte aos combatiendo a caballo.

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Un fantasma recorre Nuestra Amrica

Matar a Bolvar

En el marco de la Convencin de Ocaa, los enemigos de Bolvar irritados porque no


podan cerrar las cuentas financieras anulando la lucha emancipadora ni desparramar y
fragmentar, en nombre del federalismo, la unidad continental y la existencia del viejo
sueo de Miranda, elaboraron un nuevo plan para asesinarlo (en esa ocasin el
Libertador fue advertido por los generales Pedro Briceo y OLeary). Los ejecutores no
pudieron concretarlo porque hubieran quedado en evidencia Santander y sus cmplices.
Luego quisieron matarlo en un baile de mscaras, salvado slo por la resolucin de
Manuelita que lo oblig a abandonar el escenario escogido para el crimen. Pero el ms
serio intento de asesinato se desencaden la noche del 25/9/1828. Como en otras
ocasiones, Santander y sus colegas de la Sociedad Filolgica de Bogot (junta
revolucionaria secreta para asesinar a Bolvar) fueron los cerebros del crimen. Mientras
Santander como parte de su coartada con testigos se fue a dormir a casa de su hermana,
los conjurados de la brigada de artillera irrumpan en la casa presidencial dando muerte
a los centinelas, a Fergusson e hiriendo al edecn Ibarra. De nuevo Bolvar, bajo el
apremio de Manuelita que hace gala de una valenta sin lmites y un amor totalmente
desprendido, salta la ventana armado de pistola y sable y busca refugio en un lugar
seguro. Desde all mand a averiguar la situacin de los cuarteles y se entera que el
Batalln Vargas donde se refugia haba derrotado la conspiracin (que era slo la
punta del iceberg de toda una conjura poltica antibolivariana). Manuela Senz, su
audaz compaera, record el episodio de la siguiente manera: Por no ver curar a
Ibarra me fui hasta la plaza, y all encontr al Libertador a caballo, entre mucha tropa
que daba vivas al Libertador. Cuando regres a la casa me dijo: T eres la
Libertadora del Libertador... El Libertador se cambi de ropa y quiso dormir algo,
pero no pudo porque a cada rato me preguntaba algo sobre lo ocurrido y me deca: No
me digas ms. Yo callaba y l volva a preguntar y en esta alternativa amaneci. Yo
tena una gran fiebre.
Catorce de los conspiradores fueron condenados a la pena capital, entre ellos Horment,
Tulibar, Galindo, Guerra y Pedro, Celestino Azuero. Igual condena se impuso a Padilla
y Santander. Bolvar, sin embargo, conmut la sentencia a Santander por la del
destierro. Frustrado el magnicio, Bolvar destituy a Santander, suprimi su cargo, y
contestando polticamente el manotazo de sus enemigos dict nuevas medidas sociales
como estatizar el subsuelo, reducir las alcabalas, afectar el diezmo, suprimir los
mayorazgos, y aumentar los aranceles de aduanas a los productos rivales de la industria
local mientras rebajaba los impuestos pagados por las exportaciones. No fue la primera
vez que los elementos ms retardatarios de las clases dominantes criollas, estrechamente
aliados a los representantes de las grandes potencias, haban organizado atentados
contra el Libertador. Dos aos antes, durante su periplo peruano, ms precisamente el
28/7/1826, haba sido descubierta en Lima una conspiracin para asesinar a Bolivar,
dirigida por integrantes de la oligarqua limea (los que asesinaron a Monteagudo), tras
de los cuales estaban los hilos y redes del embajador de EEUU, William Tudor. Dos
aos despus, la mano perversa que se propuso asesinar al padre de la Gran Colombia,
haba vuelto a la carga. No se detendra hasta lograrlo, con l y con Sucre.

La campaa de desprestigio

Hasta el intento septembrino de asesinato del Libertador y su consecuente destitucin

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poltica, Santander era amo y seor de Colombia. Lo controlaba prcticamente todo,


el poder judicial, las negociaciones del legislativo, los laberintos pegajosos de la
telaraa jurdica Por si ello no alcanzara, con dineros del Estado manipulaba a gusto y
placer la prensa de Bogot. Desde esta trinchera ideolgica, dio la orden de sostener
sistemticamente una campaa de desprestigio contra Bolvar en los papeles pblicos,
luego del atentado de septiembre, que hizo estallar de alegra a sus enemigos en
Venezuela. Las pginas de los peridicos intentaron ensuciar y sepultar el prestigio y la
gloria del Libertador con miles de insultos, calumnias y falsas acusaciones. Mientras
tanto y en paralelo, el Congreso de Venezuela reunido por Pez lo haba proscripto.
Sucre tambin estaba proscripto. Los dos principales libertadores considerados como
polizones clandestinos en su propio pas.
Despus de perder su cargo por conspirar contra la vida de Bolvar, Santander viaj a
Europa y Estados Unidos. Frecuent los salones polticos y literarios de Pars. Segn
cuenta orgulloso, conoci a Benjamin Constant, Sismondi, Lafayette, Chateaubriand y
al ilustre... Bernardino Rivadavia. Tomando abiertamente partido a favor de este ltimo
contra Bolvar, escribe Santander Lo que podemos asegurar es que Bolvar mantena
correspondencia con los jefes disidentes del Ro de la Plata; que pagaba con sus fondos
la redaccin de El Tribuno, de Manuel Dorrego [1787-1828] dirigido a atacar la
administracin del ilustrado Rivadavia; que escriba y haca escribir en Lima contra el
rgimen poltico del Ro de la Plata y Chile y que mantuvo en la capital de esta ltima
Repblica a su edecn OLeary, ingls muy versado en las artes de la intriga y la
corrupcin (Francisco de Paula Santander: Diario del General Francisco de Paula
Santander en Europa y los EE.UU 1829 1832). En las grandes metrpolis de Europa y
Estados Unidos Santander invirti toda la energa fsica y espiritual que nunca haba
puesto en juego en la lucha anticolonial, obsesivamente empeado en tirar todo el lodo
imaginable contra Bolvar y su proyecto de Patria Grande.

El adis

El Libertador ya haba dejado el poder desde la instalacin del Congreso el 20/1/1830.


Sucre (a quien Bolvar sugiri, infructuosamente, como presidente de Colombia) fue
comisionado para entrevistarse con Pez, insistiendo con la reincorporacin de
Venezuela a la Gran Colombia. Fue intil. Pez no recibi a Sucre y se limit a enviarle
una comisin que le transmite que Venezuela no quera ningn acuerdo con Colombia,
a menos que sta reconociera su independencia absoluta. En Valencia el viejo Len de
Apure, militarmente valiente pero polticamente torpe y miope, organiza un Congreso
segregacionista exclusivamente venezolano. En una de las sesiones se manda leer una
peticin abiertamente antibolivariana, que luego se publicar en El Venezolano. Aquel
triste texto deca: Que siendo el general Bolvar un traidor a la patria, un ambicioso
que ha tratado de destruir la libertad, el Congreso lo declare PROSCRIPTO EN
VENEZUELA. Jos Luis Cabrera, diputado por Caracas, propone en la sesin del 10 de
mayo que el pacto con Nueva Granada no puede tener efecto mientras exista en el
territorio de Colombia el general Bolvar. Ingratitud total. Amargura total. Sus
enemigos lo denigraban apodndolo Longanizo, nombre de un loco callejero de
Bogot, quien sola vagabundear disfrazado de militar.
La separacin de Venezuela contagi a otros caudillos regionalistas que comenzaron a
plantear la escisin del Ecuador. Pasto qued en medio de la discordia de las nuevas
fronteras. El sueo libertario e integrador de repblicas hecho aicos. La Patria Grande
herida y lastimada.
El 16/5/1830, cinco meses despus de abandonar el poder, Bolvar deja la capital y toma

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la va de Honda. Cuando Sucre regres a Bogot, el Libertador estaba embarcado en el


ro Magdalena... Dolido y angustiado, prefiri irse solo... Manuela, su amable loca,
qued defendiendo el prestigio de su compaero frente a tanta mezquindad y carroa
poltica. Sin disimular su tristeza, el joven y heroico Antonio Jos de Sucre le escribi al
Libertador: Mi General: Cuando he ido a la casa de usted para acompaarlo, ya se
haba marchado. Acaso es esto un bien, pues me he evitado el dolor de la ms penosa
despedida. Ahora mismo, comprimido mi corazn, no s qu decir a usted. Mas, no son
las palabras las que pueden fcilmente explicar los sentimientos de mi alma respecto a
usted; usted los conoce pues me conoce mucho tiempo y sabe que no es su poder, si, no
su amistad, la que me ha inspirado el ms tierno afecto a su persona. Lo conservar
cualquiera que sea la suerte que nos quepa, y me lisonjeo que usted me conservara el
aprecio que me ha dispensado. Sabr en todas las circunstancias merecerlo. Adis, mi
general; reciba usted por gaje de mi amistad las lgrimas que en este momento me hace
verter la ausencia de usted. Sea usted feliz y en todas partes cuente con los servicios y
la gratitud de su ms fiel amigo, Antonio Jos de Sucre. Quien combati a su lado
liberando pases e hiriendo de muerte al colonialismo espaol le dio hasta el final su
afecto, su respeto y su cario. Quienes slo especularon con la independencia para sacar
provecho personal y miserables beneficios de clase, terminaron insultndolo y
denigrndolo. Dos visiones del mundo contrapuestas. Dos ticas antagnicas.

El asesinato de Sucre

Deseando encontrarse con su padre poltico y su amigo de combate, Sucre haba llegado
a Bogot procedente de Quito, pero para entonces Bolvar ya iba navegando por el ro
Magdalena. Luego de aquella tierna despedida por carta, el Mariscal de Ayacucho
decide volver a Quito para compartir con su esposa, pues de 6 aos de matrimonio slo
haba convivido con ella 6 meses. La prensa regionalista y adicta al santanderismo deca
que el bandido Sucre llevaba un ejrcito para asaltar a Pasto, pero que el valeroso
general Jos Mara Obando corra igualmente al encuentro del bandido. Pueda ser que
Obando haga con Sucre lo que no hicimos con Bolvar, repeta la prensa de Bogot. El
joven y valiente Sucre, aunque le haban advertido que su vida corra peligro, decide ir
por tierra y no por mar. Adems no llevaba escolta. El 4/6/1830, a su paso por
Berruecos y en direccin hacia de Pasto, es emboscado y asesinado a tiros por tres
sujetos, el comandante Apolinar Morillo, el comandante Juan Gregorio Sarra y Jos
Gregorio Erazo, todos hombres vinculados al general Jos Mara Obando, quien habra
enviado instrucciones en un pliego cerrado. Junto a ellos, los otros autores intelectuales
y materiales fueron Jos Hilario Lpez y Antonio Mariano lvarez. El cadver de Sucre
fue sepultado en el barro, sin ceremonia alguna y en un lugar oculto. Nada diferente a lo
que hicieron los militares bolivianos y la CIA con el cadver del Che Guevara un siglo
despus. Aunque existen numerosas polmicas historiogrficas entre las Academias de
Historia de Colombia y Venezuela, e infinidad de cartas, artculos, tesis y contra tesis
sobre este asesinato de Sucre, lo que no se puede desconocer es que estos ejecutores
estaban vinculados al mundo poltico de Santander y eran enemigos de Simn Bolvar.
La historia de Nuestra Amrica est repleta de crmenes polticos que nunca se
resuelven y de muertes accidentales que todo el mundo sabe que son asesinatos. No
slo el colonialismo europeo ejecut salvajemente a los rebeldes Lautaro, Tupac
Amaru, Tupac Katari, Zumbi y tantos otros. Luego de la Independencia, otras muertes
algunos liquidados a cielo abierto, otros en las sombras y sin dejar huella
acompaarn a aquellos precursores: Mariano Moreno, Bernardo de Monteagudo,
Antonio Jos de Sucre y el mismo Simn Bolvar. Los verdugos de la burguesa y la

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oligarqua criollas sern fieles continuadores del antiguo colonialismo.


Este asesinato fue un crimen poltico, parte de una conjura contra Bolvar y el Mariscal
de Ayacucho. Santander pretendi, una vez ms, eludir responsabilidades. En eso era un
maestro de la intriga. No obstante, en 1836 escribi una carta refirindose a Obando en
la cual dice Si Obando no hubiera sido nombrado vicepresidente, encargado del Poder
Ejecutivo por los eminentes patriotas de la Convencin Granadina, quiz no estara por
l; pero ya ha gobernado por mas de seis meses, no obstante que haba servido con los
espaoles, que haba muerto Sucre, y que tenga los defectos que se le imputan. Su
misiva deja la ambigedad de si haba muerto Sucre o haba muerto a Sucre. Ms
all de cualquier especulacin de novela policial, ese asesinato adquiere sentido como
parte de la campaa que el sector santanderista vena desatando contra el posible
sucesor de Bolvar y contra el mismo Libertador. ste ltimo escribi La muerte de
Sucre es la mancha ms negra y ms indeleble de la historia del Nuevo Mundo.
Tambin expres ante semejante crimen: La bala cruel que te hiri en el corazn,
mat a Colombia y me quit la vida.

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Conjura contra Bolvar y Sucre, plan contrarrevolucionario

La conjura contra Bolvar y Sucre (donde se inserta el asesinato) se llev a la prctica


de manera continuada y sistemtica. No responda nicamente, como pudiera sospechar
una mirada ingenua, superficial y provinciana, a las envidias, ambiciones personales o
competencias polticas de un individuo local (Santander). Las biografas se insertan en
un contexto social. En realidad, el complot poltico era parte de algo mucho ms
complejo y amplio, un proceso de contrarrevolucin social, posterior a la
Independencia, que se desarroll a escala continental. Si el proyecto de la revolucin de
Independencia se gest y se conform desde su inicio a partir de un carcter continental,
la contrarrevolucin tambin lo tuvo. El programa anticolonialista e integrador de
Bolvar y San Martn no termin fragmentado y hecho aicos por arte de magia. Hubo
fuerzas sociales internas estrechamente asociadas a potencias capitalistas extranjeras
trabajando a largo plazo en la fragmentacin de Nuestra Amrica. Desde lo econmico,
lo poltico y lo militar. Una vez ejecutado Robespierre y derrotado Napolen, habiendo
perdido ya su colonia de Hait, Francia oper polticamente para mantener sus dominios
coloniales a travs de sus simpatizantes monarquistas. Tudor, Harrison y otros
agentes diplomticos de Estados Unidos hicieron su trabajo de inteligencia en Lima y
Bogot, siempre bajo la bandera tramposa del liberalismo. Desde Washington el
Secretario de Estado Henry Clay, golpendose el pecho y alertando contra el
despotismo de Bolvar, ese loco de Colombia, ese general al frente de un ejrcito
de negros (como lo llamaban despectivamente sus agentes de inteligencia), diriga la
orquesta. Pez y Crdoba fueron trabajados y orientados en el segregacionismo de la
Gran Colombia por agentes ingleses, lo mismo que Alvear y Rivadavia en el Ro de la
Plata. An disputando por el botn de las colonias, Francia, Inglaterra y EEUU operaron
para impedir la integracin de la Patria Grande y apoderarse, por separado, de las
nacientes repblicas y mercados que Espaa y Portugal no podan seguir sometiendo.
Cuando no lo lograron, dividieron territorios y crearon estados tapones (Panam o
Uruguay) para garantizar su control neocolonial.
Si despus de los primeros gritos de Independencia los conservadores criollos defendan
polticamente a la vieja Iglesia colonial, entusiasta partidaria de la monarqua espaola
junto con los plantadores y esclavistas, los liberales vernculos eran la punta de lanza
con que las empresas norteamericanas, britnicas y francesas se apoderaron de las
colonias recin emancipadas. Hubo una conjuncin de grandes potencias neocoloniales
y clases dominantes locales (burguesas exportadoras y propietarios de haciendas y
plantaciones), estrechamente unidas en el cordon umbilical de la dependencia
estructural dentro del sistema mundial. Liberales y conservadores, ms all de sus
distintas sensibilidades polticas y culturales (unos ms religiosos, otros ms afines a
los masones), trabajaron en comn para destruir el sueo bolivariano integrador y
libertario de la Patria Grande, basado en la doctrina revolucionaria del pueblo en armas,
la abolicin de la esclavitud de los negros y de la servidumbre indgena, la propiedad
estatal de los principales recursos naturales, la defensa de la industria propia, la
diversificacin del comercio exterior y la participacin popular en una repblica
democrtica. Los ideales que supiera sistematizar Mariano Moreno y que Simn Bolvar
logr extender por todo el continente emancipado al frente de sus ejrcitos y guerrillas
de negros, indgenas y llaneros.

Bolvar: Hacer poltica para enriquecerse?

A diferencia de la niez de San Martn, hijo ilegtimo criado por su mam, una sirvienta

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indgena guaran hasta que lo adoptan y le dan su apellido un matrimonio de espaoles


blancos y respetables que se lo llevan a Europa, Bolvar era, antes de enrolarse en la
lucha revolucionaria, uno de los hombres ms ricos de Amrica del Sur. Pero al final de
su agitada vida no le quedaba nada de su enorme riqueza. Se dedic ntegramente a la
revolucin latinoamericana. Casi nunca cobr el sueldo de presidente de la Gran
Colombia y constantemente ordenaba giros en su contra, de cuenta de su bolsillo, para
ayudar a sus amigos. Cuando asumi el poder en el Per se le fij un sueldo que jams
cobr y rechaz 1.000.000 de pesos oro con que el Congreso de Lima quiso testimoniar
su gratitud al Libertador. Rechaz cuantiosas ofertas de dinero en Quito y Bolivia. No
obstante, sus enemigos le decan codicioso. De sus propiedades en Venezuela haba
cedido una parte a sus hermanas, y haba ordenado que no le faltara nada a su mam
negra doa Hiplita (quien lo haba cuidado y criado a muy corta edad cuando fallecen
sus padres biolgicos). l crea que de viejo, al retirarse, le quedaran todava algunos
bienes de su herencia para poder vivir sus ltimos das. No fue as. Por eso le escribe al
general Urdaneta Estoy bastante molesto con otra ocurrencia domstica de Venezuela.
Me dicen que mis propiedades no son legtimas que no hay ley para un hombre como
yo. Esto quiere decir que soy un canalla. Se me despoja de la herencia de mis abuelos y
se me deshonra. Diga usted si tengo motivos para desear salir de esta infame vida
poltica. Ya esto es demasiado, no quiero ms estar empleado ni aun vivir en
Colombia. Poco tiempo despus le escribe a su apoderado, el doctor Jos Angel del
Alamo: Recibo con mucho gusto la apreciable carta de usted sobre las minas. Siento
que usted y otros amigos se maten en agenciarme ese negocio; y siento ms que haya
quien tema hacer justicia conmigo. Esta es una conjuracin cruel contra mi honor.
Abandone usted, pues, mi defensa que se apoderen de mi propiedad, el enemigo y el
juez. Yo los conozco. Infame godo. No haga usted ms en el asunto. YO MORIRE
COMO NACI: DESNUDO....
Poco antes de morir, el 6/3/1830, le escribe a Jos Fernndez Madrid: Mi situacin se
est haciendo cada da ms crtica, sin tener esperanzas siquiera de poder vivir fuera
de mi pas de otro modo que de mendigo. Dos das ms tarde le dice a Joaqun
Mosquera: Yo estoy resuelto a irme de Colombia, a morir de tristeza y de miseria en
los pases extranjeros. Ay mi amigo, mi afliccin no tiene medida y luego, el 2/9/1830
le expresa a Gabriel Camacho: no veo delante de m ms que miseria, vejez y
mendicidad cuando nunca he estado acostumbrado a semejantes calamidades. Rico de
nacimiento y lleno de comodidades, en el da no poseo otra cosa ms que una salud
quebrantada. En lugar de hacer poltica para llenarse de dinero, Simn Bolvar sigui
un camino exactamente opuesto. Tena mucho dinero y lo perdi todo jugndose la vida
y su comodidad por una revolucin y un proyecto en el que crea. Despreciado por los
imperios coloniales, combatido por la burguesa liberal y conservadora, Bolvar llega a
su momento final sin un centavo, pobre y desnudo, pero admirado y querido por los
pueblos, lo ms importante. Al morir tena una sola camisa. Estaba rota. Como dijo
Juvenal Herrera Muri pobre y dej una familia de pueblos.

El final: crnica de una muerte anunciada

Bolvar recorri en soledad las ltimas estaciones de su vida. Se sinti abandonado,


calumniado e insultado. Andaba itinerante sin rumbo fijo y sin un peso en el bolsillo
como un mendigo en la repblica que l mismo cre. Esa odisea ha capturado la
atencin de escritores y cineastas. No slo investigaciones histricas, sino tambin
pelculas, cuentos y novelas desde El ltimo rostro de lvaro Mutis hasta El
general en su laberinto de Garca Mrquez han intentado recrear esa atmsfera de

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tristeza, desolacin y agona que amargamente envolvi al Libertador en sus ltimos


alientos. En el plano fsico, pero sobre todo polticamente era una muerte anunciada,
precedida de numerosos atentados (hasta ese momento fallidos), conspiraciones, intrigas
y complots contra su vida que la prensa enemiga celebraba con euforia. Lo cierto es
que, ms all de la historiografa, la literatura, el cine y la poltica, para una mirada
desprejuiciada de los hechos histricos no queda claro cmo fue la muerte del
Libertador. Los relatos van y vienen, muchas veces contradictorios, no siempre
despegados de la historia oficial y de la razn de Estado, fuentes poco confiables si se
trata de conocer con rigurosidad la verdad de lo que aconteci.
Al parecer, en su recorrido de Honda hasta Turbaco, los pueblos ribereos saludaron el
paso del Libertador. Era un homenaje sincero de la gente humilde por la que l luch.
Estuvo en Cartagena, adonde haba acudido tantas veces en su lucha anticolonial. All
pas algunos das sufriendo mucha fiebre. Entonces parti muy lentamente hacia
Barranquilla. En el trayecto por mar el navo de guerra Grampus, del gobierno
norteamericano (el que lo llamaba loco de Colombia y general al frente de un
ejrcito de negros), intercept y abord la goleta donde viajaba enfermo Bolvar. As
figura en su diario de bitcora. Para qu? Con qu intenciones? Qu sucedi a partir
de all? Nadie lo sabe.
Bolvar habra llegado a Santa Marta el 1/12/1830. Segn parece lo fueron a ver varios
oficiales y patriotas de Venezuela, seguidores del Libertador y partidarios de la unin de
Venezuela con Colombia. Entre ellos Leandro, el hijo de Francisco Miranda.
Un espaol apellidado Mier, lo aloj en su quinta. Mier haba sido un hombre pacfico,
aunque partidario de los ejrcitos realistas, por lo tanto del campo enemigo de Bolvar.
Ya convaleciente, segn los relatos oficiales, Bolvar habra dictado desde la quinta de
San Pedro Alejandrino, en Santa Marta, propiedad de ese enemigo poltico, una rarsima
Alocucin a los colombianos donde, sin mencionar a los suyos, ni a Sucre (su virtual
sucesor recientemente asesinado) ni a Manuela (su compaera del corazn y defensora
de su pensamiento poltico), de forma muy poco creble dice que perdona a sus
perseguidores santanderistas y muy extraamente reclama obediencia al actual gobierno
de Colombia, el mismo que lo calumni, enfrent y proscribi. Como festejando su
propia muerte en un tono curiosamente suicida, esa extraa Alocucin afirma: Si mi
muerte contribuye para que cesen los partidos y se consolide la Unin, yo bajar
tranquilo al sepulcro. Redact realmente el Libertador esa extica Alocucin?
Quin sabe?
Lo que s es completamente seguro y est fuera de toda duda es que Santander escribi
una carta-balance-epitafio donde desnuda sus intenciones polticas y proporciona pistas
histricas para imaginar lo que realmente sucedi: Conqu al fin muri don Simn?
El tiempo nos dir si su muerte ha sido o no til a la paz y a la libertad. Para m tengo
que ha sido no slo til sino necesaria (Francisco de Paula Santander: Cartas y
mensajes de Santander. Bogot, Academia Colombiana de la Historia, 1955. Tomo 8,
p.116, citado en Abelardo Ramos: Historia de la Nacin Latinoamericana).

Muerte natural o asesinato del Libertador?

La historia oficial, custodiada entre otros por las Academias de la Historia de Venezuela
y de Colombia, toma como fidedigna esta autopsia: Segn este exmen es fcil
reconocer que la enfermedad de la que ha muerto S.E. el Libertador era en su principio
un catarro pulmonar, que habiendo sido descuidado pas al estado crnico y
consecutivamente degener en tisis tuberculosa. Fue pues esta afeccin morbdica la
que condujo al sepulcro al General Bolvar. Este informe est firmado el 17/12/1830

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por Alejandro Prspero Rverend en presencia de los generales Mariano Montilla y


Laurencio Silva. Rverend habra atendido a Bolvar desde el primer da de diciembre y
elabor 33 boletines. Hoy en da est en discusin si el francs Rverend era o no
mdico.
En su obra El asesinato del Libertador y la lectura bolivariana de la historia Ivn
Mrquez y Jess Santrich sugieren que Es necesario analizar si el ofrecimiento de la
gobernacin de Santa Marta a Joaqun de Mier, por parte de Montilla, gobernador de
Cartagena en enero del ao 31, tena que ver con sus servicios en la muerte de
Bolvar, como lo plante Chvez.
En Maracaibo el gobernador Juan Antonio Gmez, comunic al gobierno de Caracas la
muerte del Libertador, diciendo que Bolvar, el genio del mal, la tea de la discordia,
o mejor dir, el opresor de su patria, ya dej de existir! Su muerte, que en otras
circunstancias y en tiempo del engao pudo causar el luto y la pesadumbre de los
colombianos, ser hoy sin duda el ms poderoso motivo de sus regocijos. Como
complemento la aristocracia venezolana propuso un decreto que incitaba a quitarle los
ttulos de honor, quemar todos los monumentos de gloria concedidos a un hijo
espurio, tener por aciago en la Repblica el 17 de diciembre de 1830 en que muri
naturalmente Bolvar, cuando debi morir de una manera ejemplar.
En El asesinato del Libertador y la lectura bolivariana de la historia se afirma que las
ltimas investigaciones histricas estn indicando que su muerte fue el producto de una
conspiracin tramada por el Presidente Andrew Jackson (perodo 1829-1837) y
ejecutada con la participacin del navo de guerra Grampus [barco norteamericano],
cuya tripulacin secuestr al Libertador en alta mar y luego lo entreg a los traidores
que, acabaron con su vida cerca a Santa Marta.
Poniendo en discusin los relatos oficiales de la Academia de la Historia de Venezuela,
el presidente Hugo Chavez anunci el 17/12/2007 una investigacin y en junio de 2010
orden exhumar el cadver del Libertador para someterlo a un estudio cientfico de
ADN comparndolo con el de sus hermanas Mara Antonia y Juana. El resultado fue
dado a conocer por el equipo cientfico internacional de mdicos forenses y
antroplogos en julio de 2011: El cadver (enterrado en el Panten Nacional desde
1876), ahora exhumado, era el de Bolvar pero no puede afirmarse que la causa de su
muerte haya sido... la tuberculosis. El mismo misterio que rodea las muertes de Mariano
Moreno, Sucre, Monteagudo... y varios otros revolucionarios de las guerras de
Independencia.

Manuela en defensa de Bolvar

Alfonso Rumazo Gonzlez recuerda en su biografa Manuela Senz. La libertadora del


Libertador que Per De Lacroix uno de los pocos extranjeros que logr el rango de
general de brigada en Colombia le escribe el 18/12/1830 a Manuela describindole la
muerte inminente del Libertador (pues l se habra despedido de Bolvar un da antes
del fallecimiento). Segn esa carta en su lecho de muerte estaban los generales Montilla,
Silva Portocarrero, Carreo, Infante y l mismo. Manuela la recibi y se derrumb.
Como una herona romntica, decidi suicidarse con una mordida de vbora. Con el
brazo hinchado, sobrevivi. Desgarrada, qued en Bogot defendiendo su memoria. En
las fiestas del Corpus iban a prender fuego dos figuras dedicadas a Bolvar: el
despotismo y la tirana. Manuela irrumpi en la plaza a caballo. Rechazada por la
guardia, trat de sublevar un batalln. El peridico liberal La Aurora reclam: Una
mujer descocada, que ha seguido siempre los pasos del General Bolvar, es la que se
presenta todos los das en el traje que no corresponde a su sexo, y del propio modo

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hace salir a sus criadas, insultando el decoro, y haciendo alarde de despreciar las leyes
y la moral [] Su delito exiga que hubiese sido conducida en el acto a una prisin,
juzgada y castigada conforme a las leyes. Vuelto al poder el santanderismo, desterr a
Manuela Senz, apresndola con un pelotn de soldados y presidiarios con bayonetas,
que la llev a la crcel de mujeres de Bogot.
Desterrada, comenz un largusimo peregrinaje que la llev de Bogot a Cartagena, de
all a Jamaica (no pudo ir a Ecuador porque el puerto estaba bloqueado por una guerra
civil). En Jamaica escribe Yo am al Libertador; muerto lo venero, y por esto estoy
desterrada por Santander [] Ahora que se tenga duro: existe en mi poder su
correspondencia particular al Libertador, y yo estoy haciendo buen uso de ella. Mucho
trabajo me cost salvar todos los papeles del ao de 30, y esto es una propiedad ma,
ma!!! (Carta de Manuela Senz al general Juan Jos Flores. Kingston, 6/5/1834).
Luego de Jamaica, en septiembre de 1835 viaja hacia Guayaquil; de all quera pasar a
Quito. Pero el general Vicente Rocafuerte, quien se turnaba en el poder con Flores para
oprimir al Ecuador, tild a Manuela de chihuahua o revolucionaria. La expulsan del
Ecuador (probablemente por iniciativa de Flores). La arrojaron de su patria como a
Bolvar. No le queda ms remedio que continuar al sur. Llega a Paita, pueblito costeo
de pescadores y prostitutas donde paraban los marineros. All, anciana, vegeta durante
aos, en una pobreza absoluta, fabricando y vendiendo objetos domsticos para vivir.
Tiene varios perros y le pone nombres de generales para divertirse: Paz, Santana,
Crdoba, La Mar, Santa Cruz, Cedeo y Santander. Un da, en su humilde vivienda,
Manuela supo que su esposo ingls haba sido asesinado, dejndole fuerte herencia.
Manuela jams toc un centavo de ella. Nunca ms volvi a vestirse capitana, usar
pistolas ni montar a caballo. Invlida y en silla de ruedas, fue visitada por Garibaldi, el
lder italiano, por Ricardo Palma y por don Simn Rodrguez. Manuela muere de
difteria el 23/11/1856. La correspondencia de Bolvar con Santander, tan comprometida
para el ingrato traidor, fue quemada por la difteria. Mientras las burguesas y otras
fracciones de las clases dominantes criollas se aprovecharon de la Independencia para
hacer buenos negocios tratando de dejar intacto el orden social anterior, Manuela, de
origen aristocrtico, muri exactamente igual que su amor, el Libertador, sin un centavo
en el bolsillo. Sus huesos terminaron en una fosa comn. Los dos sufrieron la
proscripcin, las ingratitudes, el olvido, la pobreza. Pero ambos quedaron en la historia
mayscula de la Patria Grande, mientras sus enemigos, ayer poderosos y soberbios, hoy
son despreciados por su mediocridad.

Simn Rodrguez sobre Bolvar

Simn Rodrguez estaba en Arequipa cuando se enter de la muerte de su principal


discpulo a quien haba educado de joven, a quien haba acompaado en los tiempos de
Europa (despus que se le muri su esposa) y finalmente a quien haba reencontrado en
la madurez, ya triunfante como Libertador. De Arequipa haba pasado a Santiago de
Chile donde estableci una fbrica de velas, cuyo local le serva para ensayar sus
proyectos educativos con los nios. En el portn del antiguo local haba un cartel:
Luces y Virtudes Americanas. Esto es, velas de sebo, paciencia, jabn, resignacin,
cola fuerte, amor al trabajo. Su pobreza lo hizo emigrar hacia Quito, donde arm un
establecimiento similar. Tambin continu intentando formar escuelas y
establecimientos de educacin popular en Quito, Ibarra y Lacatunga, para regresar
nuevamente al Per. Este maestro itinerante andaba siempre con sus manuscritos bajo el
brazo: Sociedades americanas, sobre el tema de la pedagoga, y el Libertador de
SurAmrica y sus compaeros de armas, defendidos por un amigo de la causa social.

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No encontr editor. Su pobreza le impeda imprimirlos por cuenta propia. Segn el


testimonio de un viajero francs que lo conoci en ese tiempo, don Simn declaraba sin
angustiarse por esa situacin: Yo, deseando hacer de la tierra un paraso para todos,
la convierto en un infierno para m. Pero qu quiere usted? La libertad me es ms
querida que el bienestar. He encontrado entre tanto el medio de recobrar mi
independencia y de continuar alumbrando Amrica. Voy a fabricar velas. En el siglo de
las luces qu ocupacin puede haber ms honrosa que la de fabricarlas y
venderlas?. Se tomaba con irona su pobreza econmica porque su proyecto de vida
iba muchsimo ms all de la inmediatez de la vida material, obsesin de todo mediocre.
Precisamente en esos valores y en esa tica donde los ideales son ms importantes que
el dinero o la mezquindad del beneficio personal educ a Simn Bolvar.
A pesar de la pobreza y sin desfallecer segua escribiendo. Su nuevo libro se titulaba La
tierra y sus habitantes... Ante la hostilidad e indiferencia de los editores, don Simn
Rodrguez pens en regresar a Europa o Estados Unidos. No obstante, reconoci que
cuando pienso en abandonar Amrica, me ocurre lo del enamorado que ha peleado
con su amante. Se aleja con una falsa sonrisa, jurando que ya nada quiere saber con
ella... Se aleja con pies de plomo, esperando que ella le llame, seguro de que a cada
paso lo llamar. Simn Rodrguez, precursor de la pedagoga crtica (mucho antes
que Deodoro Roca y la Reforma Universitaria de Crdoba de 1918) y de la educacin
popular (un siglo antes que Paulo Freire), no tena quien le publicara. Luego de su
extenso itinerar, y despus de que sus escritos fueron devorados por un incendio, don
Simn se instala en un pueblito perdido llamado Amotaje, muy cercano a Paita (ambos
en Per), desde donde pasaba a visitar a Manuela. Ya muy anciano fue el nico amigo
autntico de la libertadora del Libertador. Cuando el viejo maestro muri en Amotaje,
en 1854, Manuela se hizo llevar en su silla de ruedas al funeral de su amigo y
compaero de ideales. Ellos dos defendieron hasta el ltimo de sus das la memoria, el
proyecto y las ideas polticas de la persona que tanto quisieron y que los uni.

El desprecio de las burguesas contra Bolvar

No slo los imperios (de ayer y de hoy) festejaron la muerte de Bolvar y continuaron
escupiendo sobre su memoria hasta nuestro tiempo. Las clases dominantes locales, las
burguesas y oligarquas vernculas, socias menores y beneficiarias directas de la
dependencia, raquticas, impotentes y carentes de un proyecto de integracin
continental, catlicas o masnicas, conservadoras o liberales, toda ellas sumisas
continuadoras del viejo colonialismo herido de muerte en Ayacucho, tambin
celebraron el fin de ese general al frente de un ejrcito de negros. Sus proyectos les
quedaba grande, tenan ambiciones (e intereses econmicos) demasiado estrechos y
mezquinos.
Por ejemplo, al enterarse de su muerte expresaron: No caus impresin ninguna de
dolor en el pueblo la muerte de Bolvar, ni lamentaron su prdida sino aquellos que
favorecan sus miras liberticidas, segn Florentino Gonzlez, exteriorizando en
realidad sus sentimientos ms ntimos; los mismos que le inspiraban a lapidar a los
partidarios de Bolvar: No haya compasin con nuestros enemigos: es necesario que
mueran ellos o que muramos nosotros la ley los condena a todos; todos deben
desaparecer del nmero de los vivientes.
Bajo estas consignas el santanderismo, vuelto al poder luego del fallido atentado de
1828, planific el asesinato contra el general Sard, haciendo circular un annimo en el
que se le informaba a Santander de una supuesta amenaza de una revolucin
bolivariana. Era la amenaza del diablo para Santander. Se le comunicaba que en ella

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participaba el general Sard y los oficiales Pedro Arjona y Manuel Anguiano. En


premeditada maniobra 46 sospechosos fueron detenidos en Bogot, y Santander en
persona escogi a los primeros 17 que fusilara atendiendo a sus deseos y planes de
exterminio de lo que quedara en pie de los partidarios del proyecto del Libertador.
Santander tena su propio listado de los que consideraba que eran partidarios de Bolvar.
El revanchismo de la burguesa colombiana es muy antiguo. En aquella ocasin
asesinaron a gente humilde sin influencia poltica con el slo propsito de sembrar un
mensaje de terror y disuasin. Fue ese macabro mecanismo el que gui la ceremonia de
fusilamientos cuando el general Zabala justific el retraso para dar la orden de fuego
porque todava su Excelencia [Santander] no ha acabado de almorzar!, segn lo
documenta Joaqun Posada Gutirrez, como testigo al mismo tiempo de la forma como
el Mayor Careta hizo desfilar las tropas frente a los cadveres, para solazarse, y l
mismo pas frente a los banquillos, detenindose a examinar los cuerpos ya sin vida, y
obligando a hacer lo mismo a todos los integrantes del Estado Mayor General, llamados
por el Secretariado de Guerra. Algo similar le ocurri al coronel Mariano Pars, a quien
asesinaron por la espalda inventndole una falsa fuga, o al oficial Manuel Anguiano y a
muchos ms que fueron solidarios con Bolvar. Ese era el crimen y no otro. Pena de
muerte y destierro al bolivarianismo como proyecto histrico. Quienes sucedieron a
Bolvar en el poder traan bajo el brazo un plan dirigido a desmembrar Colombia. Tras
la fragmentacin... la entrega al Monrosmo, doctrina geopoltica admirada por
Santander y Rivadavia. Desde esa lgica decretaron el encarcelamiento de Manuela,
luego su expulsin, al igual que lo hicieron con Delacroix, y a quienes no los asesinaron
a tiros como sucedi con Sucre, los ejecutaron con enredaderas jurdicas, triquiuelas
polticas o con trampas que los condujeron al pelotn de fusilamiento. Las burguesas
no tienen piedad ni clemencia. Nunca la han tenido.

Bolvar combatiente y dirigente poltico

Bolvar fue un guerrero y un combatiente. Qu duda cabe? Anduvo peleando veinte


aos a caballo y a lomo de mula hasta tal punto que los llaneros y los sectores ms
humildes y plebeyos lo bautizaron, con cario y admiracin, culo de fierro. Recorri
el continente de punta a punta. Quin hubiera aguantado tanta cabalgata y sacrificio?
En su guerra anticolonial contra el imperio espaol particip en innumerables batallas.
Comenz a ganarlas de manera contundente a partir de que descubri que el
protagonista central de la Independencia deba ser el pueblo en armas. La guerra, si
pretende triunfar, no puede ser una guerra de elites y de minoras. Tiene que ser una
guerra popular. Una vez que respir aire de verdad en Hait y que conoci la
experiencia maravillosamente libre de sus esclavos insurrectos, Bolvar liber a los
esclavos y comenz a demoler al imperio espaol. Toma Angostura en 1817; triunfa en
Boyac en 1819; vence en Carabobo en 1821. Luego se suceden Bombon y Pichincha,
ms tarde Junn. Su principal discpulo, el joven Sucre, corona esa seguidilla en
Ayacucho en 1824. All se termina de consagrar la libertad de Nuestra Amrica. Pero
todos esos triunfos militares tenan un presupuesto esencialmente poltico. La espada, el
cuchillo, la lanza, el arcabuz, el fusil y los caones eran guiados... por un proyecto
social y una estrategia poltica.
Si tantas fueron sus glorias militares, mayores fueron sus definiciones polticas,
ejemplificadas en la Carta de Jamaica, en el proyecto constitucional de Angostura, en
los lineamientos del Congreso de Panam... Liberar a los esclavos negros, terminar con
la servidumbre indgena, repartir tierras, combatir con el igualitarismo a los ms ricos,
unir las rebeldas de todo un continente en una gran nacin de repblicas confederadas,

198

convertir al pueblo en armas en el protagonista central de la guerra revolucionaria


anticolonial. Ese es el contenido central del proyecto bolivariano. La poltica y el
pensamiento dirigiendo la guerra. Bolvar no es un simple caudillo militar (de los tantos
que han aparecido por nuestro continente, aqu y all); es un pensador poltico que
poniendo en riesgo su vida dirige la guerra de liberacin.

Fracas Bolvar?

En su lucha anticolonialista y antiimperialista Bolvar recibi el apoyo entusiasta y el


amor de los pueblos pero el desinters, la desidia, la indiferencia e incluso la hostilidad
de las burguesas criollas. stas jugaron el triste papel cipayo de socias locales de la
poltica divisionista de EEUU e Inglaterra y revirtieron socialmente los pocos avances
logrados durante las guerras de liberacin, mientras ejercan un revanchismo poltico
indisimulado. Bolvar muri sin poder concretar ese sueo gigantesco que le consumi
la vida: la unidad continental y la revolucin en el orden econmico-social. A pesar de
su empeo, su tenacidad y su perseverancia en las guerras de independencia, Amrica
latina quedar a su muerte dividida en 20 republiquetas y con una estructura social
donde sobreviven las injusticias del antiguo orden colonial. Eso significa que Simn
Bolvar fracas? No, ms bien todo lo contrario. Dej sembrada una semilla que slo
muchsimo ms tarde dar sus frutos y flores. Sus preguntas continan abiertas. Su
sueo libertario, quizs demasiado radical para su tiempo, sigue en pie, todava
pendiente, inconcluso y a la espera de su resolucin.
La debilidad estructural que se mantuvo despus de la ruptura del lazo colonial se
agudiz en las ltimas dcadas cuando se generaliz un tipo de globalizacin
dependiente en la cual Nuestra Amrica contina siendo sometida a un sistema mundial
capitalista que no modera sus antiguas formas de dominacin sino que las multiplica y
potencia. Las burguesas latinoamericanas no pueden ser hoy nunca pudieron y
actualmente menos que nunca las herederas de Bolvar. No tienen la capacidad ni la
perspectiva histrica para hacerse cargo de su ambicioso proyecto continental,
emancipador y libertario. Las banderas bolivarianas siguen flameando en nuestro actual
siglo pero los sujetos sociales que las defienden y enarbolan nada tienen que ver con el
mundo gris y mediocre de los empresarios y banqueros locales ni con las grandes firmas
y empresas multinacionales. La tarea inconclusa que nos leg Bolvar pasa a manos de
los pueblos indmitos, de la clase trabajadora, de la juventud rebelde y de las nuevas
insurgencias que luchan por la Patria Grande y el socialismo.

Qu significa triunfar en la historia?

La sensibilidad cultural del tiempo presente y el formato de la mirada que la acompaa


a pesar de las buenas intenciones suelen estar domesticadas y moldeadas por las
pelculas y el cine de Hollywood, tan repetido en la TV por infinidad de canales, en el
cual diariamente se aplaude y festeja a los winners, a los machos triunfadores, a los
mediocres con dinero, automvil caro y sin ninguna perspectiva histrica. Triunfar en la
vida suele asociarse con haber acumulado mucho dinero y una suculenta cuenta
bancaria. Desde ese criterio tan estrecho y vulgar, los grandes rebeldes de la historia,
como Espartaco, Jesucristo, Tupac Amaru, el Che Guevara o Rosa Luxemburg, al haber
sido aplastados, torturados o muertos, habran fracasado. Si logramos pensar y
evaluar ms en profundidad, dejando a un lado esa perspectiva tan superficial y banal,
en realidad esos rebeldes ganaron. Pudieron quizs haber perdido momentneamente
alguna batalla, pero a largo plazo, sus enseanzas vencieron el statu quo y los dogmas

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200

de sus enemigos, cambiando de raz y marcando en forma indeleble toda una poca
histrica. Hasta tal punto triunfaron que sus asesinos se vieron obligados, despus de
muertos, a rendirles hipcritamente culto. Al dejar sembrada una enseanza que cambia
todo el porvenir, por ms que los hayan masacrado o ninguneado, ellos terminaron
triunfando.
Bolvar forma parte precisamente de esos grandes rebeldes de la historia humana,
momentneamente derrotado pero a largo plazo vencedor. Triunf sobre el imperio
colonial europeo que combati pero no vio coronado sus frutos con la creacin de la
Patria Grande. Sin embargo, sembr una estrella libertaria que sigue brillando y no se
apagar. Dos siglos despus contina encendiendo corazones juveniles e impulsando a
la lucha continental. Ese constituye su principal triunfo! Por eso los estrategas militares
de Estados Unidos y los idelogos de las burguesas locales le tienen tanto miedo a su
fantasma insepulto.

El amor de los pueblos, el odio del imperio

Tanto en la historiografa acadmica (que circula entre los especialistas) como en la


literatura de divulgacin (destinada para el gran pblico), en los artculos de peridicos
como en la ensaystica de ciencias sociales, Bolvar tiene mala prensa. Dictador,
dspota, Bonaparte tropical, violento y sobre todo... populista. As se lo ha
(des)calificado. Es la mirada srdida y absolutamente interesada del imperio, siempre
disfrazada de cientificidad, objetividad y equidistancia neutralmente valorativa.
Desde William Tudor, belicoso y prepotente embajador norteamericano en el Per en
tiempos de la independencia, hasta los documentos del Pentgono de las ltimas
dcadas, desde las viejas monarquas espaolas o britnicas del siglo 19 hasta las
monarquas europeas que increblemente todava en el siglo 21 se animan a
gritarle a los representantes del Tercer Mundo por qu no te callas?, Bolvar no deja
de generar odio y desprecio por parte de los amos del mundo. A esos imperios de ayer y
de hoy probablemente no les interese una persona particular (pues a ese individuo lo
tienen congelado en un par de inofensivas estatuas). Los irrita y les genera incomodidad
el proyecto histrico, social, cultural y poltico que en l se inspira. Simn Bolvar,
como el Che Guevara, se volvi todava mucho ms peligroso despus de muerto.
Bolvar y el Che, smbolos de rebeldas colectivas, se convirtieron en fuego
incandescente, en emblemas de amor y sueos afiebrados que no logran terminar de
apagarse, a pesar de los golpes de estado, la generalizacin del Mercado, las represiones
y los miles y miles de desaparecidos que han regado nuestro continente del rojo color de
la sangre. La insubordinacin tenaz de los de abajo (tanto en el Tercer Mundo como en
los pueblos que habitan las metrpolis imperiales), la falta de respeto por el orden
establecido, el viejo sueo de construir la unidad de la Patria Grande y de terminar con
todas las formas de dominacin social, clasista y nacional, han convertido a Simn
Bolvar en un fantasma insepulto que mantiene la pupila insomne de los poderosos y el
corazn jadeante de la militancia revolucionaria y los pueblos en lucha.
Mientras los voceros del poder no se cansan de insultarlo, tratando por todos los medios
de resaltar el ms mnimo detalle de su biografa que lastime su prestigio y su capacidad
de generar admiracin en los jvenes rebeldes del siglo 21, los pueblos que combaten
por un mundo mejor (en todos los continentes) siguen encontrando en su ejemplo de
vida el incentivo para alimentar las luchas actuales. El odio de los de arriba, el amor de
los de abajo. Eso es Simn Bolvar. As de sencillo y as de complejo al mismo tiempo.

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El sueo de Simn Bolvar, Quijote de la Patria grande

202

Nuestra poca se ha tornado brutalmente pragmtica y cortoplacista. Cuesta


muchsimo planificar la vida cotidiana el trabajo, el estudio, la pareja, la vivienda, los
proyectos, etc. en trminos de aos o de dcadas. Se vive al da, minuto a minuto, en
la inestabilidad del instante fugaz, en el reinado de lo efmero y en la zozobra
permanente, acorde a la crisis civilizatoria y los vaivenes del sistema capitalista. Se
valoriza lo aparentemente eficaz, lo til, lo que sirve para el da a da. En nuestro
tiempo intentar pensar a largo plazo, lograr independizarse mnimamente de la
inmediatez, tener una tica y una perspectiva de vida que desafe a los poderosos, suele
descartarse rpidamente como una locura y un delirio. Por cada poro de nuestra
existencia respira el Mercado. A eso se le llama sobrevivir.
Todo comenz, aparentemente, a inicios de 1960 cuando en la cultura oficial de las
grandes metrpolis capitalistas, en sus mbitos universitarios y en las publicaciones
editoriales, se empez a decretar el aparente agotamiento de la poltica. A ello le
sucedi el supuesto ocaso de las ideologas, la pretendida muerte del sujeto y el
ansiado fin de los grandes relatos o narrativas. Incluso se lleg a postular nada
menos que el fin de la historia. De todo ello se dedujo, con total liviandad, que los
sueos y las utopas ya no estaban de moda. Era la dictadura cnica e indiscutida del
posmodernismo. Tena pretensiones de eternidad ... aunque dur tan solo unos 30 aos.
Pues bien, a contramano del espritu y la sensibilidad posmoderna (ya por suerte
deshilachados), si el Libertador tuvo alguna caracterstica fue, precisamente, su
capacidad de soar, de imaginar un futuro a largo plazo completamente distinto al de su
realidad inmediata. Simn Bolvar fue un gran soador, de esos que suean despiertos y
trabajan escrupulosamente en la realizacin de sus fantasas y utopas (como
reclamaba Lenin a los soadores). Por eso Bolvar le tuvo tanta admiracin a don
Quijote, aquel entraable caballero andante que desde su ensueo sola arremeter contra
los molinos de viento de una realidad mediocre y cruel que se le impona y que l no se
resignaba a aceptar.
Al final de su vida el Libertador habra exclamado, frente a una biblioteca donde se
encontraba Don Quijote de la Mancha, la inmortal obra de Cervantes: Jesucristo, don
Quijote y yo, hemos sido los ms grandes majaderos de ste mundo!.
Sin duda, ese espritu quijotesco constituye el ncleo central del pensamiento de Bolvar
y el impulso ms ntimo del bolivarianismo contemporneo. Indomesticable, siempre
vital y dispuesto a la lucha solidaria por un mundo mejor. Frente al reino mediocre del
Mercado y el dinero, frente a la miseria espiritual del posmodernismo y las injusticias
del sistema capitalista, la estrella de fuego de Simn Bolvar sigue ardiendo. Siglo y
medio antes que el mayo francs, el sueo de Bolvar nos marc el camino, cuando le
respondi al general Pez: Lo imposible es lo que nosotros tenemos que hacer, porque
de lo posible se encargan los dems todos los das!.

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Apndice I

Rodolfo Walsh
Un ensayo sobre San Martn

[Presentacin de Nstor Kohan]

Este texto de Walsh apareci por primera vez en 1978, bajo la dictadura militar
argentina, en una edicin artesanal. Su autor haba sido asesinado un ao antes. El
trabajo recin vio la luz pblica en 1985.
Rodolfo Jorge Walsh [1927-1977] es un escritor, periodista y militante
revolucionario argentino con una obra prolfica. En su juventud se destac por sus
cuentos de ficcin, muchos de ellos policiales. Su mejor relato quizs sea Nota al pie.
Luego cre un gnero literario propio, el testimonio, donde combina recursos de la
novela negra norteamericana con la denuncia poltica de la corrupcin, la tortura
policial, la burocracia sindical, los asesinatos y los golpes de Estado. Su obra ms
conocida es Operacin masacre (que en 1972 fue llevada al cine, protagonizada por uno
de los fusilados en la vida real que logr sobrevivir). El crtico literario David Vias lo
ha parangonado con Jorge Luis Borges postulando como tesis que la escritura de Walsh
es, en trminos literarios, incluso superior. En los primeros 60 trabaj en la agencia de
noticias de la revolucin cubana Prensa Latina junto a Ricardo Masetti (a quien le
prolog su libro Los que luchan y los que lloran). Walsh, periodista poltico, tambin
fund, dirigi y escribi en peridicos obreros, como el semanario de la CGT de los
Argentinos, el Semanario Villero y Noticias. Adems cre una Agencia de Noticias
Clandestina (ANCLA) y la Cadena Informativa, ambas bajo la dictadura del general
Videla. Como revolucionario fue militante y oficial de inteligencia de la organizacin
insurgente Montoneros. Cae asesinado en 1977 luego de denunciar los crmenes,
violaciones y robos sistemticos de las Fuerzas Armadas en su inigualable Carta
abierta a la Junta Militar. Su cuerpo fue hecho desaparecer al igual que sus escritos
inditos.
El escritor Rodolfo Walsh, junto con el cineasta Raymundo Gleyzer, ambos
militantes, ambos entraables compaeros, ambos desaparecidos, se han convertido en
los smbolos culturales de la resistencia popular contra el genocidio militar. Paradigmas
de lo que todo joven que tenga dignidad debe aspirar a hacer con su vida.
Reproducimos este trabajo suyo sobre San Martn por dos razones. En primer
lugar, por brindar una mirada latinoamericanista del Libertador del sur, alternativa a la
historia oficial de Bartolom Mitre, Jos Pacfico Otero, la Academia Nacional de la
Historia y las Fuerzas Armadas argentinas. En segundo lugar, por ser un documento
prcticamente desconocido que condensa el pensamiento de Walsh.
No obstante ser un escrito brillante en su capacidad de describir y explicar en
pocas lneas los proyectos, el pensamiento poltico y el accionar militar de San Martn,
creemos que soslaya en alguna medida el papel que jugaron en nuestra independencia
Mariano Moreno y la revolucin de mayo de 1810, desconociendo por ejemplo el Plan
revolucionario de operaciones. Una limitacin compartida con la organizacin
Montoneros a la que el autor perteneca, como tambin puede corroborarse en la obra
Latinoamrica y el imperialismo. 450 aos de guerra (Buenos Aires, Doeyo y Viniegra
editores, 2004; recopilacin integral de la historieta aparecida en el peridico

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montonero El Descamisado 300.000 ejemplares vendidos semanalmente en 1973 y


1974 con guin histrico de Hctor G. Oesterheld, tambin desaparecido, y Leopoldo
Duraona). La subestimacin de Mariano Moreno, de su Plan de operaciones y de la
revolucin de 1810, as como el error de ubicar la rebaja de tarifas a las importaciones
del comercio en 1810 cuando en realidad se produjeron y generalizaron en 1811,
despus del desplazamiento y asesinato de Moreno, presentes en aquella historieta de
Montoneros gener en su momento una polmica con el historiador Norberto Galasso
quien subray esos errores histricos. Obra citada. p.34.
A pesar de ese pequeo detalle que no empaa en absoluto esta investigacin, el
San Martn vivo y revolucionario que nos presenta Walsh en su brillante ensayo
biogrfico-histrico, tan distinto del que nos dibuja la historia oficial, es el que luch en
la misma trinchera latinoamericana y bajo las mismas banderas libertarias y
continentales de Simn Bolvar.

[Fin de presentacin de Nstor Kohan]

I. SAN MARTN Y SU TIEMPO

1. Nacen la oligarqua portea y el maquinismo industrial.

San Martn naci en 1778, al mismo tiempo que la oligarqua portea y el


maquinismo industrial, base del poder britnico. Durante todo el siglo 17, Buenos Aires
exportaba 20.000 cueros por ao; cuando naci San Martn 20.000 cueros se exportaban
en una semana, y su valor se haba cuadruplicado. Una vara de pao introducida por
Lima costaba siete veces ms que una entrada de contrabando por Buenos Aires. En
esas proporciones creci el poder de Buenos Aires, derribando todas las restricciones
legales. En 1778 se autoriz a Buenos Aires el comercio directo con una docena de
puertos espaoles, y en 1809 el trfico abierto con Europa, sin la gravosa
intermediacin espaola, que se llevaba del 33 al 75% del negocio, segn los clculos
de Juan lvarez.
Simultneamente se inventaban en Gran Bretaa la mquina de vapor y el telar
mecnico. David Ricardo resumir en una doctrina econmica el problema ingls. Si
pudiramos agregar a nuestra isla una zona de tierra frtil los beneficios no bajaran
nunca. Si el comercio externo nos procurara el trigo y otros objetos necesarios para el
consumo obrero a menores precios, los salarios bajaran y aumentaran los beneficios.
Si adems esta zona de tierra frtil consumiera manufacturas inglesas y surtiera a la
industria britnica de materias primas baratas, el rompecabezas terminara de armarse
armoniosamente.
Napolen cerr a los ingleses el mercado europeo, y Estados Unidos prohibi la
importacin de tejidos de Manchester para proteger su propia industria. Slo quedaba la
Amrica hispana y dentro de ella la pampa hmeda argentina para resolver la ecuacin
de Ricardo. Fracasados en 1806 y 1807 los intentos de tomarla por la fuerza, el ministro
Castlereagh defini qu convena hacer: incitar a la Independencia y no procurar la
conquista, actuar como comerciantes y no como enemigos, promover los intereses
particulares que concuerden con nuestros propsitos.
En 1808 cuando Napolen aprision a Fernando VII el Ro de la Plata reconoci
a la Junta de Sevilla y acept al virrey Cisneros designado por ella. Pero en 1810 al

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disolverse la Junta de Sevilla Buenos Aires form su primer gobierno propio. En la


biografa de Mariano Moreno su hermano Manuel explica que Buenos Aires no
reconoci a las Cortes y al Consejo de Regencia que sucedieron a la junta sevillana

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porque estas autoridades se instalaron en Cdiz, sede del comercio monopolista espaol
que intentaba someter nuevamente al Ro de la Plata a los reglamentos coloniales del
intercambio. Buenos Aires no poda aceptarlo: el comercio libre autorizado por
Cisneros haba aumentado en un 450% sus ingresos de aduana, de 1,2 a 5,4 millones de
pesos. La Primera Junta de Gobierno creada el 25 de mayo de 1810 jur fidelidad a
Fernando VII y en su nombre continu el libre comercio.
La mayora de los prceres de 1810 eran hacendados, comerciantes o
barraqueros asociados con alguna casa de comercio britnica, los intereses
particulares que Castlereagh quera fomentar. A los 3 das de instalada, la Primera
Junta levant la prohibicin al comercio con extranjeros; a los 15 das redujo los
impuestos a la exportacin de cueros y sebo, del 50 al 7,5%; a los 45 das autoriz la
exportacin de metlico; a los 60 das suprimi el impuesto especial del 54% que
gravaba a los artculos de algodn del comercio ingls.
El interior que antes del nacimiento de San Martn era ms poblado y rico que
Buenos Aires, se arruin. El 85% de las importaciones consista en calzado, ropa,
artculos de lana y algodn, comestibles y bebidas, que destruyeron las industrias
artesanales de las provincias. Dice el autor norteamericano Miron Burgin: El abismo
que separaba a Buenos Aires del resto del pas se hizo ms profundo. Econmica y
culturalmente Gran Bretaa y Francia parecan estar ms cerca de Buenos Aires que
Tucumn, Mendoza y Crdoba. Esto explica la rpida reaccin del interior contra los
primeros gobiernos patrios, y la causa por la que varias provincias, encabezadas por
Crdoba prefirieron reconocer al Consejo de Regencia de Cdiz.
Slo los hacendados del Litoral y la Banda Oriental tuvieron fuerza para oponer
a la de Buenos Aires. Su produccin era similar a la de la capital, ganadera y de
bajsimos costos, y los tejidos britnicos no perjudicaban a sus casi inexistentes
artesanas, de modo que tambin les interesaba el libre comercio, pero por sus propios
puertos y sin pasar por la aduana de Buenos Aires. Por eso los jefes del partido opuesto
a Buenos Aires son tres hacendados: Artigas de la Banda Oriental, Lpez de Santa Fe y
Ramrez de Entre Ros. Artigas ir ms lejos y llegar a expresar ante todo a las
poblaciones rurales que junto con la innovacin poltica de 1810 aspiraban a una
revolucin social, lo que le atraer el odio de Buenos Aires.
El objetivo porteo era un avenimiento pacfico con Espaa que legitimara el
libre comercio y favoreciera las explotaciones ganaderas que eran la base de la fortuna
personal de sus gobernantes. No queran Repblica ni Independencia, hacan gestiones
para coronar en Buenos Aires prncipes europeos, reprochaban a Belgrano haber
enarbolado la bandera celeste y blanca. Todava en 18l5 flameaba en la Fortaleza de
Buenos Aires el pabelln hispano. Slo Artigas y las provincias de la Liga Federal
lucan la nueva bandera y exigan Independencia absoluta de Espaa y de toda
dominacin extranjera, sistema Republicano y Federativo, apertura de los puertos y
divisin de las rentas de aduana entre todas las provincias.

2. De la revolucin autonomista a la Guerra de la Emancipacin

San Martn regres al Ro de la Plata en marzo de 1812. En 1813 libr su primer


combate en San Lorenzo y en 1814 el Director Supremo Posadas le encarg el mando
del Ejrcito del Norte batido en Vilcapugio y Ayohuma. El general Jos Mara Paz
sostiene en sus Memorias que el gobierno de Buenos Aires no quera a San Martn y se
propona escasearle los recursos mientras reorganizaba ese ejrcito derrotado para
despus suplantarlo con otro general ms favorecido. Pero San Martn frustr ambos
planes; el econmico, apoderndose por la fuerza de 36.000 pesos que venan del Alto

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Per y cuyo envo reclamaba Buenos Aires; el poltico, renunciando al mando de ese
ejrcito luego de devolverle la moral y fijarle una estrategia, y solicitando su traslado a
Cuyo. En Tucumn descubri que el ataque por el Norte no dara resultados. En Cuyo
supo que haba un camino mejor: de Mendoza a Chile y de all por mar al Per. De este
modo San Martn deba americanizar la revolucin autonomista de 1810 y convertirla
en Guerra de la Emancipacin. Hasta entonces todas las expediciones de Buenos Aires
haban sido dentro de los lmites del antiguo Virreinato sin invadir la jurisdiccin del
Per.
Coherente con su plan San Martn urgi al Congreso de 1816 la declaracin de
la Independencia coincidiendo con Artigas que la reclamaba solitariamente desde 1813.
En nombre de Fernando VII poda gobernarse el territorio propio, pero no invadirse
otros que juraban lealtad al mismo Rey ya repuesto en su trono. El Acta de Tucumn
proclam la independencia de las Provincias Unidas de Sud Amrica. Era el documento
que San Martn necesitaba como respaldo jurdico para su campaa continental.

3. Los aportes de Buenos Aires

San Martn lleg a Mendoza en setiembre de 1814 pero Buenos Aires no


aceptaba su proyecto de invadir Chile. Deba limitarse a preparar la defensiva. En 1816
con los votos de los diputados cuyanos San Martn decidi la eleccin del hacendado y
comerciante Juan Martn de Pueyrredn como Director Supremo, a quien convenci de
su plan.
Hasta entonces todos los empeos haban estado en la invasin del Alto Per por
el Norte y la pronta ocupacin de las minas de Potos que Buenos Aires daba como
garanta cada vez que lanzaba un emprstito. Cuando San Martn le demostr a
Pueyrredn que el camino ms corto hacia all pasaba por Chile y el Per, por primera
vez recibi auxilios econmicos y apoyo poltico. Pero a cambio de este apoyo, que
apenas dur dos aos, Buenos Aires pretenda que en la embriaguez de la victoria,
San Martn extrajera de Chile una indemnizacin de dos millones de pesos por tales
gastos, como consta en las Instrucciones al General en Jefe del Ejrcito de los Andes.
sta era la situacin econmica de Buenos Aires:
Los gobiernos posteriores a 1810 haban reducido o suprimido impuestos a la
exportacin de cueros, sebo y carne salada y a la importacin de manufacturas europeas,
beneficiando a comerciantes y hacendados. Pero ello dejaba exhausto al erario que
deba recurrir a esos mismos sectores con emprstitos forzosos. En esta puja solapada
entre privilegios y exacciones el Estado perda siempre porque el otro jugador esconda
dos ases en la manga: el contrabando que reduca ms los ingresos fiscales; y la
negativa a contribuir a los emprstitos, que se hizo ms aguda cuando ms lejano
pareci el peligro de una restauracin espaola.
Cules fueron los aportes de Buenos Aires al Ejrcito de los Andes? En
efectivo, menos de 150.000 pesos. En armas, vestuarios, negros libertos, fletes y
acarreos, otros 750.000 pesos. Sin embargo en marzo de 1817 un mes ms tarde de la
batalla de Chacabuco, San Martn recibi una carta de Pueyrredn que reclamaba 200
300 mil pesos que me son de absoluta necesidad y el envo de 2.000 hombres del
Ejrcito de los Andes para proteger Buenos Aires. Es decir, el doble del dinero aportado
por la capital y la mitad de las tropas reunidas por todo el pas.
San Martn volvi a Buenos Aires y convenci a Pueyrredn de que los 200.000
pesos trados de Chile no se aplicaran a pagar intereses al comercio sino a comprar dos
naves para la flota que deba llevar la libertad al Per.

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4. Emprstitos, ingleses y coimeros

En abril de 1818 San Martn venci por segunda vez a los espaoles en Maip.
En mayo regres a Buenos Aires donde luego de arduas discusiones Pueyrredn se
comprometi a levantar un emprstito de 500.000 pesos para completar los aprestos de
la expedicin al Per. De regreso a Mendoza, San Martn supo que el emprstito no
poda completarse y que parte de los fondos se haban aplicado a otros fines.
Pueyrredn le deca que de 141.000 pesos que les corresponda suscribir, los
comerciantes ingleses slo haban aportado 6.700 pero que estaban comprando los
ttulos de quienes s haban contribuido, con un descuento del 25% y que con esos
papeles pagaban sus derechos de aduana por el valor nominal. Esto quiere decir que el
Estado dej de percibir en efectivo los derechos de aduana y los particulares
transfirieron al comercio ingls el 25% de su contribucin al emprstito. Si se hubiera
completado la suscripcin del medio milln, el comercio britnico hubiera embolsado
un subsidio de 125.000 pesos.
En cuanto recibi la carta San Martn renunci al Ejrcito porque yo no
quiero ser juguete de nadie, como escribi a su ntimo amigo el general Toms Guido.
De los 500.000 pesos slo se recaudaron 300.000 pese a que Pueyrredn haba jurado
embargar, rematar, cerrar sus casas de comercio y expulsar del pas a quienes siguieran
negndose a contribuir. De los 300.000 pesos San Martn recibi entre 150.000 y
200.000. Las Memorias del general Toms de Iriarte nos cuentan en qu se fue el resto:
la guerra civil que consuma a Buenos Aires en gastos manteniendo un ejrcito
numeroso.
Los porteos necesitaban plata pero para otras cosas. Sin comunicrselo a San
Martn Pueyrredn firm con un emisario chileno un Tratado de Alianza para la
Expedicin al Per y con ese convenio el chileno viaj a Londres a tramitar con
Rivadavia un emprstito de 1,2 millones de libras nominales, equivalentes a 6 millones
de pesos. Por cada 40 libras recibidas los gobiernos se comprometan a devolver 100
ms intereses del 7,5% garantizados con todas las tierras y rentas de ambos pases. El
prestamista era la casa britnica Hullet a la que estaba asociado Rivadavia. Iriarte dice
que por un emprstito similar un enviado mejicano cobr una utilidad clandestina de
1,5 millones de pesos. El emprstito se concret finalmente slo a nombre de Chile y
segn Iriarte que lo conoci en Londres el emisario chileno gast la mayor parte en
boato y ostentacin para rivalizar con los embajadores ms rumbosos de la corte de
Saint James.
Mientras, los soldados de Artigas luchaban desnudos contra los portugueses,
los de Belgrano subsistan por las ollas populares, y San Martn clamaba en Mendoza
por los ltimos recursos necesarios para emprender sobre el Per.
San Martn ya no tenia nada ue esperar de Buenos Aires. En enero de 1820
regres a Chile y en setiembre invadi el Per. En julio de 1821 proclam la
Independencia peruana y un ao ms tarde se reuni con Bolvar en Guayaquil,
pensando que Colombia podra brindarle el apoyo que le negaba su patria. Al regreso de
Guayaquil dej el mando en el Per y se retir para siempre.

5. El misterio de Guayaquil

Hay acuerdo entre todos los historiadores sobre las cuestiones que trataron los
dos Libertadores: la situacin de la ciudad de Guayaquil que tanto Colombia como el

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Per consideraban parte de su territorio; la forma de gobierno de las nuevas naciones


americanas; y los auxilios de Bolvar a San Martn para concluir con los espaoles que

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an dominaban la sierra peruana. Bolvar resolvi la cuestin de la ciudad de Guayaquil


ocupndola antes que llegara San Martn. Sobre las formas de gobierno se cree que
discreparon pero esto no tena por qu producir el retiro de San Martn, ya que cada uno
hubiera podido organizar segn sus ideas los territorios que controlaba.
La clave de la entrevista son los auxilios militares que San Martn necesitaba.
Los historiadores argentinos sostienen que Bolvar los neg para forzar la salida de San
Martn del Per; los venezolanos, que San Martn se limit a pedir un apoyo equivalente
al que antes haba prestado a Bolvar y que ste lo concedi gustosamente. Aqu no
vamos a detenernos en esa polmica.
Lo que nos interesa destacar es que San Martn no pudo finalizar su obra
americana y dej el terreno a Bolvar porque Buenos Aires lo abandon a cambio de un
avenimiento negociado con Europa en condiciones deshonrosas.
En enero de 1820, el Ejrcito del Norte, que deba combinar sus acciones con
el de los Andes atacando a los espaoles por la espalda, se sublev contra la orden de
participar en la guerra civil, pero sin un jefe de la fortaleza de San Martn, se disolvi.
En febrero, cuando ya no exista el gobierno nacional a raz de la batalla de Cepeda, San
Martn se dirigi a las provincias del interior pidindoles que formaran un nuevo
ejrcito en el norte para cumplir la misin indicada y design como su jefe al
gobernador de Salta Martn Miguel de Gemes.
En setiembre un emisario de Gemes lleg a Buenos Aires en demanda de
fondos para financiar esa fuerza de 2.000 3.000 hombres, pero luego de cinco meses
de antesala redujo sus pretensiones: en enero de 1821 slo peda diez o doce mil
pesos prestados, con la garanta de Salta y Chile, suma despreciable para Buenos Aires
cuyo presupuesto anual era de 2,5 millones.
En junio de 1821 una bala espaola mat a Gemes en Salta. La actitud de
Buenos Aires hacia los planes de San Martn pudo leerse en la Gaceta oficial: Muri
el abominable Gemes al huir de la sorpresa que le hicieron los enemigos. Ya tenemos
un cacique menos.
San Martn nombr entonces al gobernador de Crdoba Juan Bautista Bustos y
volvi a pedir ayuda a Buenos Aires. Sus emisarios Juan Garca del Ro y Diego
Paroissien llegaron a la capital en abril de 1822, tres meses antes de la entrevista de
Guayaquil. Pero Buenos Aires no estaba dispuesta a contribuir sino a pedir: en marzo la
legislatura haba aprobado un proyecto del ministro Rivadavia reclamando a Chile y
Per el pago de los gastos realizados por los porteos para su libertad, con el 6% de
inters. Los emisarios informaron a su cancillera del resentimiento y aun la mala
voluntad hacia todo lo que viene del Per, es decir de San Martn, y se despidieron con
slo las apariencias de la amistad. Y a veces ni siquiera: el filsofo peruano Alberto
Wagner de Reyna seala en un trabajo sobre la Orden del Sol que San Martn distingui
con ella a los gobernantes de Chile y Colombia pero no a los de Buenos Aires.
En mayo San Martn comision al teniente coronel peruano Antonio Gutirrez
de la Fuente para que apurara el alistamiento de la Divisin del Norte. Siete provincias
le ofrecieron hombres, armas y cabalgaduras pero le previnieron que slo Buenos Aires,
que monopolizaba las rentas de aduana podra suministrarle metlico.
Rivadavia recibi a Gutirrez de la Fuente en julio de 1822, llam criminal
al general Bustos, se explay contra el difunto Gemes y despach al peruano con las
manos vacas. Al mes siguiente Rivadavia present otro proyecto a la Legislatura, de
paz negociada con Espaa, y en 1823 mientras San Martn ya retirado en Mendoza
segua tratando de conseguir 50.000 pesos para atacar la retaguardia espaola,
Rivadavia ofreci 20 millones a los liberales espaoles para que resistieran la invasin
francesa aprobada por la Santa Alianza.

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No haban 50.000 pesos para que San Martn concluyese la emancipacin


americana pero sobraban 20 millones para donrselos al gobierno espaol que peleaba
contra el Ejrcito de los Andes en el Per.
Fracasados sus intentos oficiales San Martn recurri a prstamos privados
para organizar esa divisin, que reducida a 300 hombres y comandada por el sanjuanino
Prez de Urdininea lleg a hostigar a los espaoles del Alto Per.
Con la garanta del gobierno peruano el Libertador consigui los 50.000 pesos
prestados y su apoderado Jos Mateo Berdeja contrat con parte de ellos la confeccin
de vestuarios militares en Buenos Aires.
Rivadavia lo meti preso.
Este es todo el misterio de Guayaquil.

6. Buenos Aires da la espalda al pas

Derrotado Artigas en 1820 por los portugueses y luego por Ramrez que lo
abandon, exiliado San Martn en 1823, los comerciantes y hacendados del puerto
realizaron sus planes. Pactaron en Pilar con los ganaderos del Litoral, quienes se
deshicieron de Artigas; conservaron para Buenos Aires el monopolio de puerto y
aduana; contrajeron un emprstito en Londres del que Scalabrini Ortiz demostr que
slo ingresaron en metlico 85.500 libras pero que termin de pagarse por su valor
nominal de l ,2 millones de libras, ms intereses, en 1901; crearon el papel moneda y la
inflacin para aliviar de emprstitos forzosos a los ms pudientes y cargar el gasto
pblico al conjunto de los habitantes; disolvieron el Ejrcito de los Andes y dejaron de
reconocer los sueldos de todos los militares de la Independencia y de las guerras civiles
cesanteando a 16 GENERALES, 85 jefes y 190 oficiales; suprimieron los ltimos
impuestos a las exportaciones de carnes y cueros y los aumentaron para su consumo
interno cuyos precios aumentaron vertiginosamente; y tras la consigna de Rivadavia
Ha llegado la hora de oponer los principios a la espada rechazaron la invitacin de
Bolvar para el Congreso de Panam, donde deban tratar su unin todas las naciones
americanas.
En Londres Castlereagh se jactaba porque al cabo de 15 aos de aplicacin
rigurosa de su poltica haba conquistado para el comercio y la industria britnicos el
mercado de consumo y las materias primas americanas, una joya de tanto esplendor.

II. DESTINO NACIONAL E INTEGRIDAD TERRITORIAL

1. Nace una Nacin, otra se disgrega

El 25 de mayo de 1810 se cre el primer gobierno autnomo de Buenos Aires;


el 26 se decidi enviar ejrcitos a las fronteras del Virreinato. Para proteger su
libertad: deca la decisin oficial. Para conquistarlas so pretexto de protegerlas y
libertarlas opina Juan Bautista Alberdi en sus Escritos Pstumos. Para Buenos Aires,
sigue Alberdi, mayo significa independencia de Espaa y predominio sobre las
provincias; la asuncin por su cuenta del vasallaje que ejerca sobre el Virreinato en

216

nombre de Espaa. Para las provincias, mayo significa separacin de Espaa y


sometimiento a Buenos Aires, reforma del coloniaje, no su abolicin.
Los extremos del virreinato eran la Banda Oriental, el Paraguay y el Alto Per.
Buenos Aires prefiri perderlos cuando rehusaron someterse a su gobierno.

2. La Banda Oriental

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Artigas fue el jefe del alzamiento de la campaa oriental contra los espaoles
pero pronto rompi con los porteos que negociaban con espaoles y portugueses y
denunci que Buenos Aires pretenda organizar a las provincias bajo la supremaca
econmica de su puerto y la supremaca poltica de su gobierno. Ya en 1812 Buenos
Aires lo declar infame traidor y consinti la entrada de los portugueses al territorio
oriental para combatirlo.
Pueyrredn en 1817 y Rondeau en 1819 los invitarn a controlar tambin
Entre Ros para cooperar en el exterminio del enemigo comn como lo llama
Rondeau en su comunicacin con los portugueses.
Cuatro veces los espaoles propusieron alianzas al jefe de los orientales; dos
veces le ofreci Buenos Aires la independencia nacional de la Banda; una vez le
quisieron brindar los portugueses ttulos y sueldos a cambio de su rendicin; otra le
ofreci honroso asilo el gobierno republicano de Estados Unidos. Ocho veces el
caudillo los rechaz y a uno de los emisarios espaoles lo fusil para que no volvieran a
ofenderlo suponiendo que su causa era la misma de los realistas.
Artigas slo quera la eleccin de un gobierno federativo y un trato econmico
justo para las provincias. Buenos Aires prefera a los portugueses.

3. Las Misiones

San Martn seal el destino americano de nuestra Patria en Chacabuco el 12


de febrero de 1817. El 13 los portugueses redujeron a cenizas su pueblo natal como
parte de las operaciones contra Artigas acordadas con Pueyrredn. Luego de batir al
hijo adoptivo de Artigas, el indio Andrs Guaycurari, el brigadier portugus Dos Santos
Chagas degoll nios y ancianos en Yapey; ultraj los templos; despojo de sus anillos
a la Virgen diciendo burlonamente esta garropilla ya no los necesita y antes de
retirarse con 50 arrobas de plata producto de los saqueos, entreg la ciudad a las llamas.
Yapey fue slo ruinas durante ms de medio siglo.
Las victorias de San Martn fueron como arena que se recoge con la mano.
Artigas y sus indios guaycuruses entendan ms de geopoltica que los gobernantes
porteos.

4. El Paraguay

Sostiene Alberdi: No vengo a conquistar el Paraguay, deca Belgrano a los paraguayos;


pero hablando con sus jefes de Buenos Aires, les deca cmo debe realizarse la
conquista del Paraguay. Por eso es que Velazco, gobernador espaol del Paraguay no
resista, y los paraguayos s. Los paraguayos derrotaron militarmente a Belgrano. En
mayo de 1811 formaron su propia Junta sosteniendo igual que Artigas que en ausencia
del monarca que la simbolizaba, la soberana regresaba a los pueblos, pero no a uno
solo; y enviaron emisarios a Buenos Aires proponiendo una federacin de todos los
pueblos del Virreinato y la supresin de los tributos a su yerba y su tabaco.
Durante la colonia el Estado monopolizaba el comercio de tabaco, lo
compraba a los productores paraguayos a dos pesos la arroba y lo revenda a nueve. Con

218

los impuestos a la yerba paraguaya se mantena la guarnicin militar de Buenos Aires.


Buenos Aires acept eliminar el monopolio del tabaco, pero poco despus
grav con tres pesos fuertes cada arroba de tabaco paraguayo, precipitando la ruptura.

5. E1 Alto Per

219

En noviembre de 1810 el ejrcito de Buenos Aires lleg al Alto Per cuando


Cochabamba, Santa Cruz de la Sierra, Oruro y Tarija ya haban arrojado a los espaoles
formando una Junta que, como Artigas al comienzo, se subordin a Buenos Aires. Los
porteos designaron Presidente de Charcas a Juan Martn de Pueyrredn. Pero en junio
de 1811 cuando los espaoles que atacaban desde el Per vencieron en Huaqui,
comenzaron las desavenencias. Porteos y altoperuanos se acusaron mutuamente de
defeccionar en la batalla, las tropas de Buenos Aires cometieron desmanes y saqueos en
el desbande, y Pueyrredn retir por la fuerza los caudales de Potos contra las
oposicin de los vecinos.
En 1813 los espaoles vencieron a Belgrano que haba vuelto a penetrar en el
Alto Per, en las batallas de Vilcapugio y Ayohuma. Los restos del ejrcito argentino
al pasar por Potos, dice el historiador boliviano Enrique Finot, trataron de hacer volar
la casa de moneda poniendo en peligro la parte central de la ciudad. La actitud del
pueblo evit ese desastre.
En 1815 Rondeau volvi a invadir el Alto Per y fue derrotado en Sipe-Sipe.
Finot dice que ese ejrcito se entreg en Potos a mil excesos exaccionando al
vecindario. En Chuquisaca los atropellos no fueron menores. Hasta los conventos
fueron allanados y despojados.
Por eso San Martn confi la defensa de la frontera a Gemes mientras l iba a
Lima por Chile temiendo no tanto al suelo extenso y spero que lo separaba del centro
del poder de los realistas como a la antipata de los habitantes de esas provincias
argentinas del Alto Per, como dice Alberdi.
Esas provincias fueron su primera inquietud cuando el virrey Pezuela le
propuso negociaciones en el Per. San Martn dijo que slo se retirara si los espaoles
le entregaban Potos, Cochabamba, Chuquisaca y La Paz.
Cuando Bolvar lleg a Potos en 1825, territorio tan argentino como
Guayaquil colombiano, Buenos Aires se limit a enviarle dos emisarios para felicitarlo
por sus triunfos. Y mientras todos coman y beban alegres Brasil ocupaba las
provincias bolivianas de Mojos y Chiquitos que nunca le haban pertenecido, con una
concepcin del espacio menos frvola que la de los gobernantes porteos.
San Martn y Artigas ya haban iniciado su exilio que durara casi 30 aos.
Moriran con pocos das de diferencia en agosto y septiembre de 1850, argentinos
gloriosos pero derrotados porque ya no exista la Nacin por cuya existencia vivieron.

III. DISCIPLINA CASTRENSE Y SOBERANA POPULAR

1. E1 mito sanmartiniano

Puro guerrero, espada sin cabeza, moral sin poltica, modelo de valores
castrenses, disciplinado, austero, honorable, generoso, sa es la figura sanmartiniana
que se difunde desde colegios primarios hasta Escuelas de Defensa. Denigrado en vida,
San Martn padece en su posteridad una injusticia ms grave. Son tan fuertes los
aplausos que no puede orse su voz; tantas las estatuas que se ha extraviado entre ellas
el hombre que conmemoran. Los argentinos tenemos que rescatarlo de ese limbo
absurdo, porque necesitamos de l.

220

San Martn fue un hombre, no un santo. Un hombre de armas, lo cual no


quiere decir apoltico. Un hombre poltico que diriga sus actos por profundos valores
morales. Los tres aspectos se complementan, no se excluyen.

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El mito que oculta su personalidad fue creado mucho despus de su muerte,


cuando polticos inmorales necesitaron que los militares cumplieran disciplinadamente
las directivas antinacionales y antipopulares que les impartan.
Para el Libertador la disciplina castrense, el cumplimiento de las rdenes, se
subordin siempre a la soberana popular.

2. La revolucin de 1812

San Martn lleg en marzo de l812 y fue designado para organizar un cuerpo
de caballera con las modernas tcticas aprendidas en Europa. Seis meses despus
encabez con sus clebres Granaderos a Caballo el primer golpe militar de nuestra
historia contra el Triunvirato de Paso, Sarratea y Chiclana, cuyos secretarios eran
Rivadavia y Pueyrredn.
Ese primer Triunvirato que elegido por Buenos.Aires pretenda gobernar todo
el pas acord con los espaoles de Montevideo una conciliacin con el Consejo de
Regencia, abandonando a Artigas; disolvi la Junta Conservadora integrada por
diputados del interior; convoc a un Congreso Nacional eligiendo en Buenos Aires a los
delegados del interior y luego lo disolvi cuando se declar soberano; suspendi al
Cabildo de Buenos Aires: reprendi a Belgrano por enarbolar la bandera argentina y le
orden abandonar Tucumn a los espaoles para proteger mejor Buenos Aires.
Su ltimo acto de gobierno, el 7 de octubre de 1812, fue crear un impuesto del
20% al consumo interno de carne, luego de haber suprimido varios gravmenes a su
exportacin. A1 da siguiente San Martn form a sus Granaderos en la Plaza Mayor y
recin los retir cuando un Cabildo Abierto design a nuevas autoridades y stas
convocaron a los pueblos a elegir diputados para una verdadera Asamblea Nacional,
Mitre dice que fue una actuacin poltica por accidente.

3. La revolucin de 1815

En 1814 San Martn renunci al mando del reorganizado Ejrcito del Norte y a
su pedido fue nombrado intendente de Cuyo mientras Rondeau lo suceda en Tucumn.
En diciembre, confirmando las sospechas de San Martn, el Director Supremo Posadas
relev a Rondeau por su sobrino Alvear. El Ejrcito se sublev, pero Alvear fue elegido
Director.
El nio, como le deca despectivamente San Martn, asumi el 9 de enero, y
el 21 San Martn pidi licencia por razones de salud para precipitar los hechos. Entre
bambalinas alent la rebelin de las milicias y el pueblo de Cuyo que rechazaron al
reemplazante cuya designacin Alvear tuvo que anular.
El 3 de abril del mismo 1815 el Ejrcito que Alvear haba enviado para
combatir contra Artigas y los santafecinos se sublev contra el Director. El suegro de
San Martn era presidente del Cabildo de Buenos Aires que precipit la cada de Alvear.
En Mendoza San Martn reuni una Junta Militar que llam tirano al Director y le neg
obediencia, y un Cabildo Abierto que declar rotos los vnculos con Buenos Aires,
anul el nombramiento de San Martn como intendente del poder central y lo design
gobernador electo por el pueblo". Otro accidente, tal vez?

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4. EI Acta de Rancagua

Al pasar a Chile en enero de 1820 San Martn advirti la irregularidad de su


situacin como jefe de un ejrcito sin gobierno al que responder. Entreg al Jefe de

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Estado Mayor un pliego cerrado para que se abriera en presencia de todos los oficiales.
El 2 de abril en Rancagua se leyeron unas lneas de San Martn indicando que el cuerpo
de oficiales deba elegir un nuevo general en jefe del Ejrcito de los Andes ya que su
autoridad haba cesado con la del gobierno que lo design.
La concisa respuesta de estos soldados fue consignada en el Acta de
Rancagua: Queda sentado como base y principio que la autoridad que recibi el
General de los Andes para hacer la guerra a los espaoles y adelantar la felicidad del
pas, no ha caducado ni puede caducar, pues que su origen, que es la salud del pueblo,
es inmudable. Su autoridad no emanaba de un gobierno, sino de la salud del pueblo.
San Martn no fue nunca brazo armado de la oligarqua portea y el comercio ingls.

5. E1 Congreso del Per

En septiembre de 1822 una vez instalado el Congreso al que entreg el mando


San Martn redact un mensaje de despedida al pueblo peruano en el que reiter su
respeto a la soberana popular. Mis promesas para con los pueblos en que he hecho la
guerra estn cumplidas; hacer su Independencia y dejar a su voluntad la eleccin de sus
gobiernos. La presencia de un militar afortunado, por ms desprendimiento que tenga,
es temible a los Estados que de nuevo se constituyen.
Revolucionario en 1812 y 1815 contra gobiernos impuestos por Buenos Aires
contra la voluntad de los pueblos; gobernador elegido por el pueblo cuyano; General en
Jefe reconocido por sus oficiales por un mandato originado en la salud del pueblo, pero
sumiso al legtimo Congreso peruano; nunca crey que la obediencia militar fuera un
valor ms alto que la soberana popular. Este es el verdadero San Martn que desde hace
un siglo es ocultado al pueblo soberano y a los militares que deben servirlo.

IV. MORAL MILITAR Y MORAL POLICIAL

1. rdenes, relevos y seducciones

En la reunin que San Martn celebr con los gobernantes de Buenos Aires
despus de Maip el ministro Gregorio Tagle objet sus planes de libertar el Per y
sostuvo que el Ejrcito de los Andes deba emplearse en la defensa de Buenos Aires y
su gobierno, amenazados por el desbordamiento del anarquismo que prevaleca en el
Litoral, segn el relato de Vicente Fidel Lpez quien lo recibi de su padre, testigo
presencial de la spera discusin. San Martn impuso su criterio, pero de ah en ms el
gobierno obr para malograr sus planes e imponer los de Tagle.
Aquella reunin fue en mayo de. 1818. En septiembre Pueyrredn, quien ya
haba incumplido su promesa de reunir el emprstito de 500.000 pesos, tom cuatro
graves resoluciones: acord con un emisario francs la coronacin en Buenos Aires del
Duque de Orleans; despach 3.000 hombres a Santa Fe en una misin que Mitre llama
de exterminio y despoblacin; solicit a los portugueses que invadieran Entre Ros
para aniquilar a Artigas; e indic a San Martn que volviera a Buenos Aires, ya que
deban variarse o al menos suspenderse nuestras principales decisiones respecto de
Lima. San Martn ignor la orden y sigui a Chile.

224

En enero de 1819 Pueyrredn sorprendi a San Martn al ordenar que el


Ejrcito de Belgrano cuyas operaciones sobre el Alto Per deban combinarse con las
del Ejrcito de los Andes, bajara a combatir a los santafecinos. Contrariado, San Martn
decidi viajar al Litoral y servir de mediador para apagar la guerra que Pueyrredn
haba encendido. Convino con O'Higgins que Chile lo respaldara con una mediacin

225

oficial y por medio de Belgrano envi tres cartas, dos a Lpez y una a Artigas, en
febrero y marzo.
Son textos conmovedores. San Martn, educado en Europa, partidario de la
monarqua, general de un ejrcito poderoso, dirige palabras afectuosas y razonamientos
polticos, sin una amenaza, a los jefes republicanos de partidas irregulares formadas por
gauchos pobres e incultos, tigres voraces a los que hay que exterminar segn la
Gaceta oficial del gobierno de Buenos Aires.
Como en un susurro llama a Artigas paisano mo y le ruega que transemos
todo y dediqumonos nicamente a la destruccin de los enemigos que quieran atacar
nuestra libertad porque cada gota de sangre americana que se vierte por nuestros
disgustos me llega al corazn. Le explica el problema que le crea la bajada de
Belgrano, sin un reproche dice que no puedo ni debo analizar las causas de esta guerra
entre hermanos y le comunica que mi sable jams se sacar de la vaina por opiniones
polticas, como stas no sean en favor de los espaoles y su dependencia. Casi idntica
es la carta a Lpez.
Pueyrredn se indign en cuanto supo que los mediadores chilenos haban
salido de Santiago y los conmin a retirarse porque su misin le pareca degradante a
este gobierno. Su ministro Matas Irigoyen se quej a San Martn porque pona en pie
de igualdad al gobierno con una turba sin orden ni concierto. Belgrano por orden del
gobierno retuvo las tres cartas y luego las devolvi a San Martn. Lpez y Artigas nunca
las conocieron.
Fastidiado con este general que discuta sus rdenes, intervena en poltica y
rebajaba su autoridad, Pueyrredn le mand conducir el Ejrcito de los Andes a
Tucumn y ponerlo bajo la jefatura del general Cruz, por el amago de un ataque
espaol. San Martn no crey en este pretexto y se lo confi a Guido; Lo que tiene V.
que notar es las fechas. Las comunicaciones del gobierno tan exigentes y apuradas son
fecha 15 (de marzo) y se refieren a las de Belgrano del 7 y 9, siendo que este general en
las suyas de oficio y confidencial del 12 no me habla una palabra de la bajada del
enemigo. Y aade. El Tagle ha tenido un modo sumamente poltico de separarme del
mando del Ejrcito... Algn da le pondr al alcance de ciertas cosas y estoy seguro dir
V. que nac para ser un verdadero cornudo.
San Martn present nuevamente su renuncia y sus oficiales se negaron a
marchar a Tucumn por lo cual Pueyrredn anul la orden, cuando ya 1.200 hombres
haban pasado de Chile a Mendoza. El Libertador escribe a O'Higgins: Estoy viendo y
palpando que slo en Chile se puede formar la ciudadela de la Amrica.
En junio termin el gobierno de Pueyrredn y en julio San Martn volvi a
escribir a Lpez, carta que no se sabe si lleg a destino.
El 8 de octubre el nuevo Director Rondeau inform al Congreso que se haba
dilatado por tiempo indefinido la salida de la temida expedicin espaola contra el
Ro de la Plata y que los santafecinos haban roto el armisticio firmado en abril. Sin
embargo ese mismo da su ministro de Guerra orden a San Martn traer su ejrcito a
Buenos Aires. Motivo: la expedicin espaola. La misma orden se imparti al general
Cruz, reemplazante del enfermo Belgrano en el Ejrcito del Norte.
Los llamados a San Martn se reiteraron el 13, 16, 27 y 30 de octubre, pero
recin en el tercero se le previno de la ruptura con los santafecinos y se le orden que
operara hostil y vigorosamente contra ellos. Qu pasaba por la mente y el corazn de
Rondeau? Miedo, slo miedo, informa el agente chileno Zaartu a su gobierno. Tanto
miedo que el 31 de octubre pidi tambin la intervencin portuguesa.
Pueyrredn intent relevar a San Martn en marzo; Rondeau lo probar en
octubre. El 20 OHiggins escribe a San Martn desde Chile que Marcos Balcarce me

226

227

dice desde Buenos Aires venirse a incorporar al Ejrcito de Chile del cual dice ser
Brigadier. Hay muchos motivos para no admitirlo. El principal lo revela el General Paz
en sus Memorias: El gobierno directorial disgustado de la resistencia del general San
Martn a venir con su Ejrcito lo mandaba relevar por Balcarce. Los santafecinos de
Lpez lo capturaron en el camino frustrando el plan. El historiador chileno Jos Miguel
Yrarrzaval Larrain llega a conjeturar un acuerdo secreto entre San Martn y los
federales, y el historiador argentino Joaqun Prez reproduce una carta en la que el
agente norteamericano dice a su gobierno que si San Martn viniera a Buenos Aires se
unira a Artigas contra los portugueses.
Desobedecidas las rdenes, fallidos los relevos, Buenos Aires apel a la
seduccin por medio del Venerable de la Logia Lautaro, el comerciante porteoy agente
ingls Manuel Pinto. Los enemigos del orden, escribe a San Martn, han divulgado que
usted est dividido del gobierno, que desconfa de sus amigos y que no bajar con su
ejrcito en precaucin de que no se le arme una emboscada para perderlo. Yo creo que
todo debe usted sacrificarlo al inters de sus amigos que celebran esta ocasin de
redimirse de la infame nota de ingratitud para con usted (se refiere al emprstito)
poniendo en sus manos todas las fuerzas del Estado. Es decir, le ofrecan el gobierno.
Por lo visto los enemigos del orden estaban bien informados sobre San
Martn.
El 11 de noviembre Rondeau insisti en trminos perentorios, ignorando que
San Martn ya haba tomado su decisin. El 9 el Libertador haba escrito a O'Higgins:
Se va a descargar sobre m una responsabilidad terrible pero si no se emprende la
expedicin al Per todo se lo lleva el y el diablo.
Comentando la carta de Rondeau del 11 de ioviembre, dice Mitre: El plan del
gobierno era reconcentrar todos los ejrcitos de la Repblica en la provincia de Buenos
Aires y formar una masa de 8 a 10.000 hombres; teniendo en vista el peligro ya remoto
de la expedicin espaola (diezmada en Cdiz por la fiebre amarilla) y por objetivo
inmediato la guerra civil. Al considerar ese plan desde el punto de vista moral, militar
y poltico lo juzga una cobarda dado que los federales no pasaban de 1.500 hombres
mal armados y una verdadera desercin de la causa de la revolucin al desguarnecer
la frontera del Norte que haca frente al ejrcito realista del Per, renunciar a la alianza
con Chile y a la expedicin del Alto Per, y lo era mucho ms si se toman en cuenta las
tenebrosas maniobras a que responda.
Con diversos pretextos los generales de los Andes y del Norte demoraron la
marcha. Como San Martn alegara los quebrantos de su salud, el 18 de diciembre
Rondeau lo relev por tercera vez, ahora bajo la forma de una licencia, y le indic que
el Ejrcito deba venir a la capital a toda marcha, al mando de Alvarado o Necochea.
Ya no se puede esperar ms. El 26 de diciembre San Martn presenta su
renuncia y en enero de 1820 repasa la Cordillera. Al mismo tiempo el Ejrcito del Norte
llega a Santa Fe y sus oficiales se sublevan en la Posta de Arequito para no pelear en la
guerra civil, pero sin un jefe, en vez de invadir el Alto Per, se disuelve.
Al partir hacia el Per San Martn sinti que deba al pueblo argentino la
explicacin que no haban merecido sus gobiernos y le dirigi una proclama. Me
habis acriminado, dice, en no haber contribuido a aumentar vuestras desgracias
porque ste hubiera sido el resultado si yo hubiese tomado una parte activa en la guerra
contra los federalistas. Mi Ejrcito era el nico que conservaba su moral y lo expona a
perderla. Agrega que hubiera sido preciso renunciar a la idea de libertar al Per y
suponiendo que la suerte de las armas me hubiese sido favorable en la guerra civil, yo
habra tenido que llorar la victoria con los mismos vencidos.

228

sta es la moral militar de un hombre cuya visin poltica era ms aguda que
la de casi todos sus contemporneos. Poltica grande que mira al futuro, americana y no
portea.
2. Guerra civil o guerra de 1a Emancipacin

A fines de 1818 San Martn escriba a Buenos Aires que la administracin


chilena no es respetada ni amada y slo se sostiene por las bayonetas del Ejrcito de
los Andes. En enero de 1819 insista que sin la expedicin al Per se corre el peligro
de comprometemos a disgustos de la mayor y trascendencia y en otra carta agregaba
que la armona que creo necesaria a la felicidad de Amrica me ha hecho guardar la
mayor moderacin y no recurrir a medidas violentas que comprometiesen a ambos
estados.
Hay en esto coincidencia con el dilema que historiadores como el dominicano
Juan Bosch y el capitn de fragata argentino Jacinto Yaben atribuyen a Bolvar: la
guerra de la Independencia habra sido una vlvula de escape, la forma de canalizar
contra un enemigo comn y tras un noble objetivo energas sociales encontradas que de
otro modo se hubieran volcado en la guerra civil. La obra de Bosch se llama
significativamente Bolvar y la guerra social. Ya Mitre intua la cuestin, al sostener
que el Ejrcito de los Andes era una fuerza en el exterior y un peligro en el interior, y
tena que ser pretoriano o revolucionario en el interior, o Libertador en Amrica.
Los aos mostraron que esos enfrentamientos eran ineludibles y que
respondan en toda Amrica a causas similares: la violenta ruptura del antiguo equilibrio
poltico, econmico y social por, el ascenso de las burguesas comerciales dependientes
y la irrupcin de las manufacturas britnicas que arrasaron con las industrias artesanales
de la colonia creando multitudes de desocupados y desesperados.

3. La carta a Riva Agero

Retirado San Martn el Per se dividi en dos bandos. Uno liderado por Riva
Agero quien haba cooperado con San Martn en los preparativos de la insurreccin
antes de 1820; el otro por el Marqus de Torre Tagle en quien San Martn haba
delegado el gobierno cuando viaj a Guayaquil. Riva Agero, quien expresaba el
incipiente sentimiento nacional peruano y por eso choc con Bolvar llam a San Martn
en su auxilio.
ste le respondi desde Mendoza que si ambos bandos se unan y reconocan
la autoridad del Congreso jurado por los pueblos no sera difcil batir a los espaoles.
Despus matmonos unos contra otros si ste es el desgraciado destino que espera a los
patriotas. Muramos pero no como viles esclavos.
Riva Agero disolvi el Congreso y volvi a requerir a San Martn. Su
contestacin: Cmo ha podido persuadirse que los ofrecimientos del general San
Martn fueran jams dirigidos a emplear su sable en la guerra civil! Y me invita a ello
al mismo tiempo que proscribe al Congreso y lo declara traidor! Eh, basta!
Sus renunciamientos varoniles como acaba de calificarlos el general
argentino que preside el Instituto Nacional Sanmartiniano, son la afirmacin de una
moral militar, opuesta a la moral policial que desde entonces hasta ahora constituyen la
opcin bsica que se presenta a los ejrcitos americanos.

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V. INDEPENDENCIA ECONOMICA Y DEFENSA

1. Cuyo: Ejrcito e industria

230

En una carta de 1816 a Godoy Cruz, San Martn seala que no podemos
hacer una guerra de orden por ms tiempo que el de dos aos por falta de numerario y si
sigue la contienda no nos resta otro arbitrio que recurrir a la guerra de montonera y en
este caso sera hacrnosla a nosotros mismos. Esta carta y otras de San Martn sobre la
falta en Amrica de poblacin, de conocimientos, de agricultura, de comercio, de
dinero, revelan su intuicin econmica y poltica.
Cuando San Martn se refiere a una guerra de orden creemos no forzar la
interpretacin si entendemos una guerra organizada, con divisin de funciones entre las
tres armas de la poca, con infantes, caballeros y artilleros especializados, que actan
segn un plan general en procura de objetivos preconcebidos. Y cuando dice guerra de
montonera podemos leer una contienda inorgnica, slo de a caballo, sin infantera ni
artillera, sin ms planes que los inmediatos y sin otro objetivo que la subsistencia,
agotando los hombres y los recursos del pas en que se produce, y por eso es
hacrnosla a nosotros mismos.
A cada tipo de guerra corresponde una forma de organizacin social y de
estructura productiva. La de montonera se vincula con las economas cerradas, de
subsistencia y escaso intercambio, con rudimentaria divisin del trabajo, en unidades
familiares aisladas. La de orden con la organizacin que introdujo el capitalismo,
reuniendo muchos artesanos en un gran taller donde cada uno realiza distintas tareas que
son coordinadas por el empresario, y produciendo para la venta en el mercado.
La economa argentina a comienzos del siglo pasado era del primer tipo y
recin en las barracas de los acopiadores de cueros y en los saladeros de carne
comenzaba a nacer el segundo.
El tipo de Ejrcito que San Martn cre en Cuyo, nico capaz de quebrar el
poder espaol, como lo demostraran las derrotas de la heroica caballera oriental frente
a los ms modernos ejrcitos portugueses, requera una forma de organizacin del
trabajo que exceda las posibilidades de la regin, y del pas. El Libertador supo
apreciar la utilidad de la guerra de montoneras para desgastar al enemigo, pero slo
como auxiliar del nico instrumento que poda derrotarlo, el ejrcito regular, la guerra
de orden.
Resolvi esta contradiccin entre los requerimientos de la guerra y la
estructura productiva impulsando formas de organizacin del trabajo que anticipan el
capitalismo industrial y una especializacin de funciones entre las provincias, que
partiendo de las aptitudes preexistentes avanz hacia la formacin de un mercado
nacional.
Buenos Aires delegaba en la manufactura britnica y el comercio ingls la
creacin del mercado nacional y la organizacin de la produccin. Los liberales lo
juzgan correcto y los marxistas inevitable y ambos piensan que las modestas artesanas
coloniales no estaban en condiciones de generar la acumulacin imprescindible para el
desarrollo capitalista.
San Martn sent en Cuyo las bases de una economa independiente, aunque
no cerrada y si la Argentina hubiera sido gobernada con el criterio que l us para crear
su Ejrcito de los Andes, otro hubiera sido el destino nacional. Las experiencias
contemporneas de Estados Unidos, que tuvo xito, y del Paraguay, que fue arrasada
por la fuerza, avalan esta idea.
De otro modo, San Martn no hubiera podido instalar en Mendoza una fbrica
de plvora, una fundicin de artillera en la que 300 obreros trabajaban en 7 fraguas, un
batn para tejer las telas de los vestuarios, una fbrica de tintas para dar color a los
uniformes, e inclusive aplicar la fuerza motriz del agua al batn y el laboratorio de

231

explosivos. En todas estas empresas, los trabajadores fueron organizados dividiendo sus
tareas y coordinndolas en un plan de produccin.
El mismo sentido tiene la reunin concertada en Mendoza de alimentos,
animales, tejidos, monturas, capitales, tcnicos y mano, de obra provenientes de San
Luis, San Juan, La Rioja, Corrientes, Crdoba y Buenos Aires; la liberacin de los
esclavos para que sirvieran en el Ejrcito; las explotaciones ganaderas y agropecuarias a
cargo de la Intendencia en tierras de particulares; la confeccin del vestuario
distribuyendo su corte y costura entre sastres y mujeres voluntarias que trabajaban cada
uno en su taller; o en su casa pero bajo un programa coordinado; la recoleccin en
almacenes de ropa vieja que luego se usaba para forrar el calzado; la construccin de
20.000 herraduras para mulas y caballos; la nota de San Martn al gobierno de Buenos
Aires en diciembre de 1816 pidiendo que se suprimieran los impuestos a los licores
cuyanos y se gravaran los importados para proteger esa actividad.

2. Chile: una empresa de comerciantes americanos

De su paso por Chile slo mencionaremos el contrato firmado a instancias de


San Martn con una empresa comercial formada por particulares, quienes se
comprometieron a vestir, alimentar y llevar al Per a los oficiales y soldados de la
expedicin libertadora, a cambio de pagos en dinero y especies y en franquicias
comerciales. En una primera oferta que fue desechada figuraba un comerciante ingls;
en la que se acept slo americanos. Una empresa comercial privada asumiendo una
tarea de tal riesgo y magnitud constituye una innovacin absoluta para el grado de
desarrollo de las sociedades americanas de entonces.

3. Per: eI Reglamento de Comercio y el primer Banco

Las medidas econmicas de San Martn en el Per son el reverso de las que
seguan los gobiernos de Buenos Aires. El Reglamento de Comercio que dict
procuraba fortalecer la industria local, y duplic los derechos de importacin sobre los
artculos que pudieran competir con los del pas; en Buenos Aires esos gravmenes
fueron reducidos o suprimidos. San Martn elimin aduanas interiores, Buenos Aires
grav todos los productos del interior. San Martn estableci que slo los peruanos
podan ejercer el comercio minorista, Buenos Aires y tambin Chile lo abrieron sin
limitaciones a los ingleses. San Martn prohibi la exportacin de metlico, Buenos
Aires y Chile permitieron que entre 1810 y 1820 los barcos britnicos extrajeran de
ambos pases 10 millones de dlares en metlico, sustrayendo todo el numerario y
afectando as la expansin del comercio local.
San Martn fij rebajas aduaneras a los barcos de bandera peruana o americana
y cre un Banco que emiti moneda, cosa que tambin hizo Buenos Aires. Pero el
banco peruano estaba presidido por el ministro de Hacienda, sus accionistas fueron
particulares nativos, y sus fondos se mantuvieron siempre separados de los del
gobierno. El de Buenos Aires qued en manos de comerciantes britnicos y el gobierno
us la emisin de papel moneda para pagar sus gastos, lo cual cre la inflacin.
El banco peruano debi cerrar por la oposicin del comercio ingls, y el
Reglamento de Comercio fue modificado por la presin de los mismos intereses cuando
San Martn se alej del Per. Todos estos hechos, en Cuyo, Chile y el Per indican que
San Martn perciba la estrecha relacin entre Independencia Econmica y Defensa

232

Nacional cuando estos temas no haban sido estudiados an por ninguna escuela
cientfica ni militar.

233

VI. ESTRATEGIA Y REALIDAD NACIONAL

1. Guerra nacional y participacin popular

La organizacin de un ejrcito regular instruido en las tcticas de la poca es


la primera preocupacin de San Martn. Hasta entonces los jefes militares argentinos
haban sido abogados, comerciantes, artesanos o ganaderos improvisados sobre la
marcha. El primer escuadrn de Granaderos a Caballo fue una academia de instruccin
prctica y lo mismo ocurri con los campamentos organizados por San Martn en
Tucumn, Mendoza y Chile, donde inculc a sus hombres una disciplina rigurosa,
espritu de cuerpo, sentido del honor y moral de combate, y les imparti lecciones de
tctica y uso de armas. Adems los provey de un arma nueva que durante aos
aterroriz a los espaoles: el largo sable de los coraceros de Napolen. Este es el San
Martn europeo.
Pero viene a combatir en Amrica, de la que es tambin cronolgicamente su
primer general, y advierte que este continente inmenso, despoblado, sin caminos, de
escaso comercio y agricultura, poco tiene que ver con la pequea Europa del
capitalismo agrario en camino a la industrializacin. ste es el San Martn americano,
que descubre la importancia del caballo, propio de un pas ganadero, y las
caractersticas peculiares del hombre americano, su forma instintiva de guerra; y en vez
de aferrarse al manual enriquece las lecciones europeas con la savia vital del pas, su
geografa, sus animales, sus costumbres, y sobre todo sus hombres. Por eso su segunda
preocupacin ser la participacin popular.
En el poco tiempo que dirigi el Ejrcito del Norte hizo las dos cosas: instruy
a los oficiales en las modernas tcticas de la caballera y decidi que Gemes tomara la
vanguardia de la fuerza propia, mientras Alvarez de Arenales y Warnes en la
retaguardia enemiga hostigaban a los espaoles con sus partidas irregulares y
fomentaban la insurreccin popular, expresin con que San Martn comunica el plan
al gobierno. Mitre dice que iniciaba un nuevo sistema de hostilidades mixtas.
Lo mismo hara antes de invadir Chile y el Per, y en todos los casos
considerando las guerrillas como auxiliares del Ejrcito, tal como un siglo despus lo
prescribira Mao Tse-tung. En sus instrucciones de 1818 a sus agentes peruanos San
Martn escribe: Como puede ser difcil y aun peligrossimo que se ejecute una
conmocin general antes de la llegada de mi ejrcito que la proteja, sera ms til y
eficiente el que se preparasen conmociones parciales, distintas unas de otras para que
reventasen en el momento de mi desembarco, pues sera imprudencia excitar un
movimiento intempestivo que por su aislamiento y falta de recursos, no sirviese en
ltimo resultado, sino para hacer ms fuerte al enemigo.
Por otra parte, en la preparacin del Ejrcito de los Andes San Martn
comprometi a todas las fuerzas econmicas y sociales de la Nacin en el esfuerzo
blico, veinte aos antes que comenzaran a publicarse en Europa las obras de
Clausewitz en las que el prusiano afirma que la guerra ha dejado de ser un asunto
exclusivo de los ejrcitos para serlo de toda la Nacin.
ste es el concepto que lleva a San Martn, a crear en Mendoza su sistema de
auxilios patriticos o cooperativos. Una economa de guerra basada en la cooperacin
de trabajadores y combatientes que se sostuvieran mutuamente para mantener el
Ejrcito a expensas de Cuyo pero sin agotar sus fuentes productivas, como explica
Mitre. Donativos, emprstitos, impuestos, trabajo voluntario, uso compartido con los
particulares de bestias y pasturas, chacras del Estado para alimentar a los soldados que
las cultivaban, reduccin de los sueldos militares y de la administracin a la mitad

234

235

porque desde este instante el lujo y la comodidad deben avergonzarnos, son algunas
de sus facetas.

2. Chacabuco, la Estrategia directa del siglo 19

En su Plan de Operaciones San Martn afirma que se propone reunir sus


fuerzas y cargar al grueso del enemigo hasta deshacerlo en la primera accin y tomar la
capital. Para distraer a los enemigos de su ataque por el Centro del pas, envi tres
pequeas columnas por el norte y el sur, que hicieron dividir en 800 kilmetros los
7.000 hombres del ejrcito espaol que no saban por dnde seran atacados.
El Ejrcito cruz los Andes dividido en dos columnas que San Martn
comunicaba por medio de mensajeros. Cada una ocup su posicin prevista en la fecha
indicada, tres semanas despus de salir de Mendoza. Mientras una aferraba al enemigo
de frente, la otra deba atacarlo por la espalda.
Reconcentradas las fuerzas en territorio chileno luego de unas pocas
escaramuzas, San Martn volvi a dividirlas, siguiendo el mismo plan, que el general
Nicols Accame compara con la estrategia napolonica.
En Chacabuco, mientras la Divisin de O'Higgins combata de frente con el
enemigo, la Divisin de Soler que marchaba oculta de la vista de los espaoles cay
sobre su flanco izquierdo, envolvindolos y deshacindolos.
De acuerdo con las definiciones del general Beaufre en su Introduccin a la
Estrategia, Chacabuco es una Estrategia Directa que busca la decisin empleando las
fuerzas militares como medio principal y corresponde a la doctrina de la Dinmica
Racional de Clausewitz: concentracin de esfuerzos para deshacer la masa principal del
enemigo, lo cual provoca la derrota del resto, y decisin del fuerte al fuerte en el teatro
principal.
Es notable la comprensin de San Martn de las estrategia napolonica cuando
Clausewitz recin comenzaba a estudiarla, obsesionado por las derrotas que sufri como
general de los ejrcitos prusianos, que todava no formaban un Ejrcito Nacional.
Crearlo fue una de las recomendaciones que formul en sus escritos. San Martn lo
haba hecho en 1816.

3. El Per: la Estrategia Indirecta, un salto del siglo 18 al siglo 20

Pero ms admirable aun es su capacidad de adaptacin a la realidad americana


y a las limitaciones de su Ejrcito, durante la campaa del Per. El mnimo de tropas
que prevea llevar San Martn eran 6.100 hombres, aunque deseaba contar con 9.000.
Slo dispuso de 4.300. El Ejrcito del Norte deba atacar simultneamente por el Alto
Per, pero fue devorado por las guerras civiles argentinas. Cualquier otro general
hubiera desistido de una empresa tan desigual, pero l se decidi a enfrentar con sus
4.000 soldados a ms de 20.000 espaoles, como consignan los peruanos Mariano
Felipe Paz Soldn y coronel Manuel Bonilla, y los argentinos Mitre y capitn de fragata
Jacinto Yaben, quienes citan obras de generales americanos y espaoles que
participaron en esa guerra.
Gracias a la escuadra chilena San Martn dominaba el mar. Desembarc al Sur

236

de Lima, donde se provey de alimentos y caballos, sublev poblaciones e incorpor a


esclavos negros a quienes declar libres. Una divisin mandada por Arenales march a
insurreccionar la sierra sin que los espaoles lo advirtieran. Cuando el enemigo busc
enfrentarlo, embarc sus tropas y toc tierra, esta vez al norte de Lima.

237

San Martn foment las discordias entre los espaoles, divididos en


absolutistas y liberales; negoci mientras robusteca su ejrcito; obtuvo la desercin de
un batalln espaol de 650 hombres y organiz guerrillas que sitiaron la capital. Amag
ataques por el sur, por la cordillera, por la costa, por el pie de la sierra, manteniendo en
continua zozobra a los espaoles. Yo me voy con pies de plomo, explica, sin
comprometer una accin general... el enemigo pierde cada da la moral de su ejrcito, se
mina sin cesar, y yo aumento mis fuerzas progresivamente. La insurreccin cunde... con
paciencia y sin precipitacin todo el Per ser libre.
En algn sentido esta Estrategia se parece a la del Mariscal Mauricio de
Sajonia del siglo 18, quien no era partidario de librar batallas y confiaba en derretir
poco a poco al enemigo. Pero mientras ste se refera nicamente a los ejrcitos, San
Martn introduca un elemento novedoso, que bajo otras condiciones haba visto en la
guerra nacional espaola.
En dilogo con el marino Basil Hall, quien le indagaba porque no tomaba an
Lima, San Martn dijo: Qu hara yo si sus habitantes me fueran contrarios?... mi plan
es diferente. Deseo ante todo que los hombres se conviertan a mis ideas y no quiero dar
un paso ms all de donde vaya la opinin pblica... He ganado cada da nuevos aliados
en el corazn del pueblo... Toca al pas juzgar por s mismo cules son sus verdaderos
intereses... La opinin pblica es un nuevo resorte introducido en los asuntos de estas
partes. Los espaoles, incapaces de dirigirla, la han comprimido. Ha llegado el da en
que va a manifestar su fuerza y su importancia.
As fue. Nueve meses despus del desembarco ocup pacficamente Lima. No
pudo concluir la guerra porque las insurrecciones indgenas que organiz Arenales con
Aldao y Bermdez fueron masacradas por los espaoles y no permitieron organizar un
verdadero ejrcito, como ya haba ocurrido con Tupac Amaru, y porque sin auxilios de
Chile y la Argentina no pudo aumentar las fuerzas de su ejrcito inicial.
Su campaa peruana corresponde al cuarto Modelo Estratgico de Beaufre:
Lucha total prolongada con dbil intensidad militar. Es una Estrategia Indirecta que
no busca la decisin por el empeo de fuerzas militares, sino una maniobra por la
laxitud que combina acciones polticas, econmicas y diplomticas. Algunos
contemporneos lo acusaron de excesiva timidez. Necesariamente ignoraban que los
conceptos de San Martn, basados en la Estrategia del siglo 18, adelantaban elementos
de la del siglo 20, al utilizar las insurrecciones populares combinadas en una Estrategia
Indirecta con la accin del Ejrcito, y descomprimir el poderoso resorte de la opinin
pblica.
VII. CONCLUSIONES

Limitado por la oligarqua portea que slo deseaba proteccin armada para sus
negocios; convencido de que su Patria realizara su destino vinculndose con Amrica y
no slo con Europa; consciente de la importancia de la integridad territorial; alzado
contra dos gobiernos reaccionarios; respetuoso de la soberana popular antes que de la
mera obediencia castrense; protector de la industria y el comercio americanos frente a
las grandes potencias de su poca; conductor estratgico que no se at jams a
prescripciones doctrinarias que no se conciliaran con la realidad nacional; a 200 aos de
su nacimiento todava tenemos muchas cosas que aprender de San Martn.
[Fin del apndice de Rodolfo Walsh]

238

Apndice II

Del Bolvar de Karl Marx


al marxismo bolivariano del siglo XXI

Nstor Kohan

Adnde ir Bolvar? Al brazo de los hombres


para que defiendan de la nueva codicia,
y del terco espritu viejo, la tierra
donde ser ms dichosa y bella la humanidad!
Jos Mart
Discurso del 28 de octubre de 1893

Les repiti por milsima vez la conduerma de que el golpe mortal


contra la integracin fue invitar a los Estados Unidos
al Congreso de Panam, como Santander lo hizo por su cuenta y riesgo,
cuando se trataba de nada menos que de proclamar la unidad de la Amrica.
Gabriel Garca Mrquez
El general en su laberinto

Un bicentenario para repensar sin miedo

Cuando en 1989 se cumpli el bicentenario de la Revolucin francesa la cultura


poltica europea rememor antiguos debates postergados. Las urgencias polticas del
momento no dejaron margen a la serenidad. Haba que liquidar con premura y caiga
quien caiga toda huella de pensamiento crtico! La bochornosa cada del muro de Berln
prometa arrasar con cualquier proyecto de emancipacin radical que pretendiera ir ms

239

all del lmite histrico alcanzado por la Revolucin francesa de 1789 (revolucin que,
dicho sea de paso, no era concebida de manera integral como haban sugerido las
investigaciones de Albert Soboul y otros clsicos de la historiografa marxista sino que
incluso era reducida a la caricatura del denominado terror jacobino1).
Dos dcadas despus de aquella celebracin europea que pretenda enterrar
definitivamente a Karl Marx bajo el polvo y los escombros de esa pared cada en Berln,
las piruetas del calendario remiten ahora a otra fecha histrica, centrada en esta
1 Los mitos anticomunistas del pensamiento de derecha nunca asumidos como tales
de aquel momento que dibujaban esa caricatura en el bicentenario de la Revolucin
francesa se nutran de diversas fuentes, desde los panfletos ms eruditos de la
historiografa revisionista del profesor francs Franois Furet hasta recursos ms
populares como el film comercial Danton, del director polaco Andrezj Wajda (basado a
su vez en la obra de teatro El caso Danton, de Stanislawa Przybyszewska, bastante
ms proclive hacia Robespierre que la pelcula, segn reconoci posteriormente el
mismo Wajda).

240

oportunidad en Amrica Latina. En este nuevo bicentenario nos encontramos cara a cara
con el inicio en 1810 de la independencia continental frente al colonialismo europeo2.
Nuevamente afloran numerosos debates polticos e interrogantes tericos postergados
donde la discusin sobre el pasado nos sugiere repensar el horizonte presente y futuro.
2 En realidad las resistencias contra la dominacin colonial, la explotacin salvaje y
otros mecanismos fundamentales de la acumulacin originaria del sistema capitalista a
escala mundial comenzaron desde la misma llegada de los civilizados de la espada, la
cruz, la hoguera, la violacin y la tortura de los pueblos sometidos. Dos de los
principales hitos de esa extensa secuencia de luchas han sido la insurreccin continental
liderada por Tupac Amaru y Tupac Katari y la independencia de Hait, esta ltima
concretada seis aos antes que el proceso desatado en 1810.
3 En ese sentido dos afamados ensayistas nos explican y aleccionan: Muchos ubican a
la autoridad ltima que gobierna el proceso de globalizacin y del nuevo orden
mundial en los Estados Unidos. Los que sostienen esto ven a los Estados Unidos como
el lder mundial y nica superpotencia, y sus detractores lo denuncian como un opresor
imperialista. Ambos puntos de vista se basan en la suposicin de que los Estados
Unidos se hayan vestido con el manto de poder mundial que las naciones europeas
dejaron caer. Si el siglo diecinueve fue un siglo britnico, entonces el siglo veinte ha
sido un siglo americano; o, realmente, si la modernidad fue europea, entonces la
posmodernidad es americana. La crtica ms condenatoria que pueden efectuar es que
los Estados Unidos estn repitiendo las prcticas de los viejos imperialismos europeos,
mientras que los proponentes celebran a los Estados Unidos como un lder mundial
ms eficiente y benevolente, haciendo bien lo que los europeos hicieron mal. Nuestra
Pero nuestro tiempo es notablemente distinto al clima asfixiante de 1989... Dos
dcadas despus de la cada del muro de Berln, el sistema capitalista atraviesa una
nueva crisis aguda, slo comparable con la de 1929. Nos encontramos bien lejos de la
euforia etlica que emborrach la futurologa neoliberal de Francis Fukuyama as como
tambin de la orga triunfalista de Bush padre y su cmplice germano Helmut Kohl. En
todo el orbe crecen hoy las resistencias y la indisciplina, se generalizan las tensiones
sociales y las contradicciones antagnicas del capital emergen exacerbadas a flor de
piel.
En ese nuevo marco mundial Estados Unidos (y su sistema vigilante de polica
mundial disfrazado de multiculturalismo) se enfrenta a nuevos disidentes radicales.
Retorna a escena la prdica antiimperialista, el viejo sueo de hermandad
latinoamericana, los ideales libertarios y proyectos emancipadores todava incumplidos
de Simn Bolvar, Jos Carlos Maritegui y Ernesto Che Guevara. Una tradicin de
pensamiento crtico que este nuevo bicentenario nos invita a repensar, recuperar y
actualizar.

Simn Bolvar y el problema (inconcluso)


de la nacin latinoamericana

Durante los ltimos aos desde los centros acadmicos que marcan y
condicionan la agenda del debate terico se decret el fallecimiento repentino y se labr
el acta de defuncin definitiva del estado-nacin. Con la emergencia de la
globalizacin, se nos dijo, dej de tener sentido la lucha por la liberacin nacional en los
pases dependientes, perifricos, coloniales o semicoloniales ya que supuestamente
habra desaparecido el imperialismo y ningn estado-nacin ocupara ese rol tan
caracterstico de la dominacin del capital que marc a fuego todo el siglo XX3.

241

242

hiptesis bsica, sin embargo, que una nueva forma imperial de soberana est
emergiendo, contradice ambos puntos de vista. Los Estados Unidos no constituyen e,
incluso, ningn Estadonacin puede hoy constituir el centro de un proyecto
imperialista Vase Antonio Negri y Michael Hardt (2000): Imperio. Buenos Aires,
Paidos, 2002. p. 15.
4 Hemos intentado refutar en detalle semejante punto de vista en nuestros libros Toni
Negri y los desafos de Imperio. Madrid, Campo de Ideas, 2002 (reeditado en Italia
con el ttulo Toni Negri e gli equivoci di Imperio. Bolsena, Massari Editore, 2005) y
tambin en el libro Nuestro Marx (Caracas, Misin Conciencia, 2011; difundido en
internet en www.rebelion.org y www.lahaine.org). Resulta curioso que a estos
ensayistas y a muchos otros apresurados enterradores del estado-nacin solamente
cuando se trata de los estados-naciones de pases dependientes no les llame la
atencin que en toda pelcula norteamericana aparezca hasta el hartazgo la banderita de
las barras y las estrellas. Lo interpretarn como un smbolo de multiculturalismo...?
Dejando a un lado la refutacin de ese lugar comn tan difundido por los
monopolios de (in)comunicacin, de endeble fundamentacin terica, dbil
sostenimiento emprico y sospechosa posicin poltica4, creemos que hoy se torna
necesario e imperioso abordar y retomar esta problemtica desde un ngulo bien
distinto.
A diferencia de la tradicional cuestin nacional tal como fue abordada por los
clsicos del marxismo europeo naciones oprimidas y aisladas que luchaban por
romper esa dominacin y desplegar su soberana al interior de su propio estado
nacin, la cuestin nacional latinoamericana posea y posee otra dimensin, riqueza,
extensin y complejidad. En el caso europeo, muchas veces las naciones ya estaban
constituidas desde inicios de la modernidad y lo que quedaba an pendiente era sacarse
de encima la indignante bota imperial de las naciones opresoras. Polonia fue, quizs,
uno de los casos emblemticos junto con Irlanda en el siglo XIX. La misma Irlanda y
fundamentalmente Euskal Herria (el pas vasco) constituyen todava en la actualidad un
fenmeno anlogo de opresin nacional (extensible tambin a Galiza y los pases
catalanes).
Sin embargo, cuando abordamos esta misma discusin en Amrica Latina el
problema se condensa y se complejiza todava ms. Porque en nuestro continente, la
pugna por constituir una gran nacin integradora frente a la dominacin (externa e
interna) estuvo presente de manera inacabada e inconclusa desde sus mismos inicios.
Ya en 1810, y desde entonces en adelante, el proyecto poltico independentista
aspiraba en sus promotores ms radicales constituir una gran nacin latinoamericana
(sus clases dominantes y las elites locales, dbiles, mezquinas y miopes socias menores
de la dominacin externa, fueron tambin responsables del fracaso de ese ambicioso
proyecto de soberana integral). En este sentido la nacin no estaba en Nuestra Amrica
constituida esperando a que se la libere. Haba que constituirla al mismo tiempo que
emanciparla.
La nacin latinoamericana, un solo pas, la Patria Grande, como la
denominaba el libertador Simn Bolvar [1783-1830], es todava hoy, dos siglos
despus, un proyecto inconcluso, pendiente y a futuro.
Retomar ese proyecto nos permitira descentrar los falsos dilemas que
dicotomizan el debate con los errneos trminos de globalizacin desterritorializada
versus nacionalismo estrecho y provinciano. Cosmopolitismo falsamente universal (que
en realidad generaliza como universal valores y culturas tpicas y exclusivas del
american way of life) versus fundamentalismos parroquiales (cuanto ms dbiles, ms

243

5 Vase Simn Bolvar: Carta de Jamaica [Kingston, 6 de septiembre de 1815]. En


Tres documentos de Nuestra Amrica. La Habana, Casa de las Amricas, 1979. p. 28.
6 Vase Simn Bolvar: Carta de Jamaica. Obra citada. p. 23.
7 Vase Simn Bolvar: Discurso en la presentacin de la Constitucin de Bolivia.
Recopilado en Toby Valderrama y Alejandro Mena: Rumbo al socialismo. Caracas,
Fundacin Fondo Editorial Fabricio Ojeda, 2006. pp. 14-15.
8 Vase Simn Bolvar: Carta de Jamaica. Obra citada. p.25.
9 Vase Simn Bolvar: Discurso al inaugurar el Congreso de La Angostura [1819].
Recopilado y comentado en la obra de Felipe Larrazbal: Simn Bolvar. Vida y escritos
intolerantes).
El proyecto poltico que impuls Simn Bolvar en las luchas de independencia
era mucho ms complejo, rico y radical que esa idea fofa, amorfa, vagamente
humanitarista y absolutamente genrica, muy a gusto del pensamiento polticamente
correcto de nuestros das, al estilo de las ONGs europeas o norteamericanas o incluso
de la UNESCO. Bolvar pensaba sus proyectos incluyendo como eje la educacin
popular (qu l resuma como Moral y luces siguiendo a su maestro Simn Rodrguez
[1769-1853]) pero siempre a partir de la confrontacin. La nica libertad autntica se
conquista luchando. La batalla de las ideas sola y aislada es buena, pero sin
confrontacin jams podr vencer. La hegemona constituye la combinacin de la
persuasin del consenso pero al mismo tiempo de la confrontacin a travs del ejercicio
de la fuerza material. La zorra y el len.
El Libertador haba proyectado e imaginado su utopa radical de Patria Grande
del siguiente modo: Es una idea prodigiosa pretender formar de todo el mundo nuevo
una sola nacin con un solo vnculo que ligue sus partes entre s y con el todo. Ya que
tiene un origen, una lengua, unas costumbres y unza religin, debera por consiguiente
tener un solo gobierno que confederase los diferentes estados que hayan de formarse
[...]5. En el mismo sentido sostena: Yo deseo ms que otro alguno ver formar en
Amrica la ms grande nacin del mundo, menos por su extensin y riquezas que por
su libertad y su gloria6.
En sus guerras de liberacin (que desarrollaba junto con Jos de San Martn
[1778-1850] en el sur y otros revolucionarios continentales que compartieron y
pelearon por ese mismo proyecto durante aquella poca) y a pesar de las disputas
internas que desangraban el continente, Bolvar aspiraba a un sistema republicano el
ms avanzado en aquel entonces para esa Patria Grande. Educado por el maestro
Simn Rodrguez, pona a la igualdad en lo ms alto de su pensamiento: He
conservado intacta la ley de las leyes la igualdad sin ella perecen todas las
garantas, todos los derechos. A ella debemos hacer los sacrificios. A sus pies he
puesto, cubierta de humillacin, a la infame esclavitud7
De all que afirme: Por estas razones pienso que los americanos, ansiosos de
paz, ciencias, artes, comercio y agricultura, preferiran las repblicas a los reinos, y
me parece que esos deseos se conformarn con las miras de Europa8.
Esa repblica era concebida por Bolvar como una instancia intermedia de
equilibrio entre la libertad indefinida, ilimitada y la democracia absoluta para l el
ideal, pero que no concibe como posible pues sera necesario contar con ngeles, no
hombres y el despotismo tirnico. Resumiendo ese sentido republicano, donde no se
cansa de elogiar las elecciones peridicas (para que el pueblo no se acostumbre a
obedecer y el gobierno no se acostumbre slo a mandar, segn sus propias palabras),
Bolvar resume su proyecto afirmando que no combate por el poder, ni por la fortuna,
ni aun por la gloria, sino tan solo por la libertad9.

244

245

del Libertador [Biblioteca Ayacucho, 1918]. Tres tomos. Caracas, Ediciones de la


Presidencia de la Repblica, 2008. Particularmente Tomo II, pp. 133-142.
10 Vase Simn Bolvar: Carta de Jamaica. Obra citada. p.29-30.
11 Vase Simn Bolvar: Discurso al inaugurar el Congreso de La Angostura. Obra
Citada. tomo II, p.139.
12 Vase Jos Carlos Maritegui Aniversario y balance [Editorial de la revista
Amauta, N17, ao II, Lima, septiembre de 1928]. En el apndice a nuestro libro
Introduccin al pensamiento marxista. Buenos Aires, La Rosa Blindada, 2003. p. 181.
13 Vase Ernesto Che Guevara: Mensaje a los pueblos del mundo a travs de la
Tricontinental [16/4/1967]. En el apndice a nuestro libro Introduccin al pensamiento
La salida estratgica era, a contramano de tanto nacionalismo estrecho,
provinciano y parroquial, la unidad continental contra la dominacin: Seguramente la
unin es la que nos falta para completar la obra de nuestra regeneracin [...] lo que
puede ponernos en aptitud de expulsar a los espaoles, y de fundar un gobierno libre.
Es la unin, ciertamente, mas esta unin no nos vendr por prodigios divinos, sino de
efectos sensibles y esfuerzos bien dirigidos10. Idea que reafirma una y otra vez
sosteniendo: Unidad, unidad, unidad, debe ser nuestra divisa11.

Clase y nacin

En nuestra Amrica, liberarnos entonces de la dominacin colonial, neocolonial


e imperialista presupone al mismo tiempo construir la Patria Grande. No habr
liberacin nacional sin emancipacin social y jams lograremos reorganizar la nueva
sociedad sobre bases no capitalistas ni mercantiles si al mismo tiempo no logramos
constituir ese proyecto inacabado de Patria Grande, rompiendo con toda sumisin y
dependencia. No hay ni puede haber dos etapas separadas (como le gustaba repetir al
seor Stalin) ni dos revoluciones diferentes: el proceso de la revolucin latinoamericana
es y deber ser al mismo tiempo socialista de liberacin nacional, es decir, de liberacin
continental. La dominacin de clase y la cuestin nacional no conforman procesos
escindidos en tiempo y espacio sino hilos de un mismo tejido social que se conform de
esa forma subordinada al sistema capitalista mundial a travs de sus socios locales,
las burguesas lmpenes y dependientes desde nuestros inicios histricos.
Por eso Maritegui el primer marxista de Nuestra Amrica pudo escribir un
siglo despus de Bolvar que La misma palabra Revolucin, en esta Amrica de las
pequeas revoluciones, se presta bastante al equvoco. Tenemos que reivindicarla
rigurosa e intransigentemente. Tenemos que restituirle su sentido estricto y cabal. La
revolucin latinoamericana, ser nada ms y nada menos que una etapa, una fase de la
revolucin mundial. Ser simple y puramente, la revolucin socialista. A esta palabra,
agregad, segn los casos, todos los adjetivos que queris: antiimperialista,
agrarista, nacionalista-revolucionaria. El socialismo los supone, los antecede, los
abarca a todos12.
Ese es precisamente el programa bolivariano y mariateguista que retoma y
actualiza Ernesto Che Guevara en el ltimo de sus mensajes a los pueblos del mundo,
oportunidad en la que partiendo de su experiencia concreta al frente de la Revolucin
cubana sintetiza su interpretacin sociolgica e historiogrfica de la historia de Nuestra
Amrica, de donde deduce un proyecto estratgico y poltico a futuro: Por otra parte
las burguesas autctonas han perdido toda su capacidad de oposicin al imperialismo
si alguna vez la tuvieron y slo forman su furgn de cola. No hay ms cambios que

246

hacer; o revolucin socialista o caricatura de revolucin.13.

247

marxista. Obra citada. p.241 y en Obras. Casa de las Amricas, 1970. En trminos
generales, la idea de Len Trotsky para el futuro de Nuestra Amrica no era muy
distinta de esta lectura bolivariana del Che Guevara, donde la clave de la liberacin
reposara en la unidad continental y en la revolucin socialista, aunque Trotsky lo
planteara en un estilo literario y con trminos no siempre habituales en la cultura
poltica de Amrica latina. Por los Estados Unidos Soviticos de Sud y Centro
Amrica. Vase Len Trotsky. Escritos latinoamericanos. Buenos Aires, CEIP, 1999.
El futuro de Amrica Latina [1940]. pp. 156-157.
14 Vase Karl Marx: Bolvar y Ponte. Originalmente publicado en el Tomo II de The
New American Cyclopedia y reproducido en Karl Marx y Friedrich Engels: Materiales
para la historia de Amrica Latina [preparacin y notas del traductor Pedro Scaron].
Mxico, Siglo XXI, 1975. La reproduccin facsimilar del original en ingls puede
consultarse en el anexo de Ins Quintero y Vladimir Acosta: El Bolvar de Marx.
Caracas, Editorial Alfa, 2007. pp.99-107.
15 Sobre el eurocentrismo en la escritura juvenil de Marx y su posterior superacin y
cambio de paradigma en la madurez vase nuestro Marx en su (Tercer) Mundo. Buenos
Aires, Biblos, 1998 (reedicin cubana posterior La Habana, Juan Marinello, 2003).
Particularmente el ltimo captulo.
Hoy, en el siglo XXI, ya est completamente fuera de discusin que ese proyecto
mariateguiano y guevarista de revolucin socialista continental o, en otras palabras, ese
proyecto de Patria Grande antiimperialista y socialista al mismo tiempo, est inspirado
directamente en el ideario independentista bolivariano.

El Bolvar de Marx

Sin embargo no podemos ni debemos desconocer las agudas tensiones que


marcaron la relacin entre el universo cultural inspirado en los sueos libertarios de
Simn Bolvar y la lectura poltica que se deriva de la concepcin materialista de la
historia y la filosofa de la praxis cuyo padre fundador ha sido Karl Marx.
Varios problemas pasaron a la herencia del movimiento revolucionario
latinoamericano y mundial debidos al tan poco feliz artculo escrito por Marx a fines de
1857 y comienzos de 1858, mientras redactaba la primera versin de El Capital, hoy
conocida como los Grundrisse (cuya redaccin slo interrumpe momentneamente por
necesidades econmicas). En aquel trabajo periodstico-biogrfico Marx se esfuerza por
denostar a Bolvar hasta el lmite que le permite su prosa, envolvindolo en una suerte
de bonapartismo reaccionario14.
En la gestacin del artculo incidieron diversas variables. Para sobrevivir
exiliado en Londres, Marx comienza a trabajar como periodista, colaborando a la
distancia en el New York Daily Tribune por entonces uno de los peridicos ms ledos
de EEUU por invitacin de Charles Anderson Dana [1819-1897]. En su
correspondencia Marx reconoce que ese trabajo es realizado por necesidad: El
continuo estercolero periodstico me aburre. Me ocupa mucho tiempo, dispersa mis
esfuerzos y, en ltimo anlisis, no es nada [...] Las obras puramente cientficas son
algo completamente diferente. No obstante, esos artculos le permiten ampliar la
mirada y desprenderse de muchos tics eurocntricos que haban teido su prosa en aos
anteriores15. Algunos escritos y artculos del perodo los incorpora, incluso, a El
Capital. Engels lo ayuda (redactando textos que Marx firma para cobrarlos). En total, el
Tribune publica 487 artculos de Marx: 350 escritos por l, 125 por Engels y 12 en
colaboracin. Marx mantiene ese vnculo periodstico desde 1851 hasta 1862.

248

249

16 El margen de imprecisin de cuatro meses para ubicar la redaccin del ensayo deriva
de las discordancias entre los bigrafos que han tenido acceso a los originales.
17 Vase la extenssima y muy erudita nota N25 de Pedro Scarn donde analiza en
detalle cada una de las fuentes utilizadas por Marx, en Karl Marx y Friedrich Engels:
Materiales para la historia de Amrica Latina [preparacin y notas del traductor Pedro
Scaron]. Obra citada. Nota 25, pp.105-108, particularmente 106. Por otra parte, aunque
a primera vista se advierte con facilidad que el autor no conoce en profundidad temas de
marxismo, puede resultar til consultar el anlisis y la crtica minuciosa de las fuentes
empleadas por Marx que realiza Angel Francisco Brice: Bolvar visto por Carlos Marx.
Caracas, Academia Nacional de la Historia de Venezuela, 1961. Brice reproduce
extensamente la retractacin de Hippisley que Marx desconoce o deja a un lado: Carta
de Hippisley a Simn Bolvar. Isla de Guernsey, 29/10/1826. Obra citada. pp.16-17.
18 Vase Vicente Prez Silva Bolvar visto por Carlos Marx. En Simn, Quijote de
En abril de 1857 Charles Dana invita a Marx a colaborar tambin sobre temas
militares en la Nueva Enciclopedia Americana (comprende 16 volmenes y ms de 300
colaboradores). En total, la Enciclopedia publica 67 artculos de Marx y Engels, 51 de
ellos escritos por Engels (con investigacin de Marx en el Museo Britnico). La
colaboracin de ambos no pasa de la letra C. Entre otros, Marx escribe el captulo
Bolivar y Ponte sobre el libertador americano (aproximadamente entre septiembre de
1857 y enero de 185816).
Como ya sealamos, Marx realiza una evaluacin sumamente negativa de
Bolvar. No comprende su papel de primer orden en la emancipacin continental del
colonialismo espaol ni su proyecto de construir una gran nacin latinoamericana (la
Patria Grande en el lenguaje de Bolvar).
Resulta ms que probable que las fuentes historiogrficas frreamente
opositoras al lder independentista que Marx encuentra en el Museo Britnico y en
consecuencia utiliza tian su sesgado anlisis. Para investigar, Marx recurra siempre a
las bibliotecas pblicas y en ellas slo encontr esa bibliografa disponible.
Su pequeo ensayo biogrfico se basa principalmente en los trabajos del general
francs H.L.V. Ducoudray Holstein (que llevan por ttulo Memorias de Simn Bolvar,
presidente Libertador de la Repblica de Colombia, y de sus principales generales;
historia secreta de la revolucin y de los hechos que la precedieron, de 1807 al tiempo
presente. Boston, 1829); en las Memorias del general Miller al servicio de la Repblica
del Per de los hermanos britnicos William y John Miller (Londres, 1828 y 1829, dos
volmenes) y en los trabajos del coronel britnico Gustavo Hippisley (tituladas Una
narracin de la expedicin a las riberas del Orinoco y el Apure, en Suramrica; la cual
sali en Inglaterra en noviembre de 1817, y se integr a las fuerzas patriticas en
Venezuela y Caracas. Londres, 1829). Todos ellos son soldados europeos que, por
diversos motivos, mantuvieron conflictos personales con Bolvar. Algunos, inclusive, se
arrepintieron y/o retractaron, en forma pblica, de lo que escribieron contra Bolvar
(como es el caso del agresivo Hippisley, quien le escribi al Libertador estoy ansioso
de retractar aquellos sentimientos, reconociendo mi error solemne y sinceramente)17.
Analizando crticamente esas mismas fuentes pertenecientes a tres autores
conocidos y considerados como los mayores desertores de la Legin Britnica y
tratando adems de sistematizar ese injustificado ataque de Marx en toda la lnea,
Vicente Prez Silva enumera las acusaciones contra el libertador que bosqueja la pluma
de Marx: a) oportunismo, b) cobarda, c) traicin, d) realismo, e) fanfarronera, f)
desercin, g) imprevisin, h) irresponsabilidad, i), venganza, j) tendencia o gusto por la
dictadura, k) incapacidad, l) indolencia y finalmente m) ambicin18. De todas ellas no se

250

Amrica. Antologa de ensayos sobre Simn Bolvar. Presentacin y compilacin a


cargo de Juvenal Herrera Torres. Caracas, Instituto Municipal de publicaciones de la
Alcalda Municipio Libertador, 2005. pp. 246-247.
19 Vase Carta de Marx a Engels del 14 de febrero de 1858, en Karl Marx y Friedrich
Engels: Materiales para la historia de Amrica Latina [preparacin y notas del
traductor Pedro Scaron]. Obra citada. p.94.
20 Tratando de explicar ese prejuicio de Marx hacia el Libertador americano, Jos Aric
intenta derivar de la problemtica de origen hegeliano de Marx su crtica a Bolvar. Al
cuestionar a su maestro en la dialctica, Marx habra seguido girando en torno a la
pareja categorial Estado-sociedad civil, invirtindola y otorgando primaca a esta
ltima por sobre aquella. De all que le costara tanto trabajo comprender el modo en que
en las revoluciones de independencia americana es el Estado el que funda la sociedad
civil y no al revs. Vase Jos Aric: Marx y Amrica Latina. Buenos Aires, Catlogos,
1988. Para llegar a esa conclusin Aric sistematiza y compendia las investigaciones
previas de Georges Haupt, Claudie Weil, Renato Levrero, Hal Draper y Roman
Rosdolsky. En cambio se olvida de mencionar como fuente a Ernest Mandel (de
quien adopt como prestada la idea segn la cual Marx comenz a ocuparse de la
periferia del mercado mundial estudiando el comercio exterior de Gran Bretaa. Vase
Ernest Mandel: La formacin del pensamiento econmico de Karl Marx de 1843 hasta
la redaccin de El Capital. Madrid, Siglo XXI, 1974. p. 135). Aric tambin se
olvida de mencionar otra de sus fuentes y uno de sus principales antecesores, Jorge
Abelardo Ramos. Ms de una dcada antes que Aric, Ramos ya haba aventurado el
origen hegeliano del prejuicio de Marx hacia Bolvar y Amrica Latina justamente la
hiptesis central del libro de Aric. Afirmaba Ramos Estos infortunados juicios de
Marx sobre Bolvar estaban sin duda influidos por la tradicin antiespaola
prevaleciente en Inglaterra, donde viva Marx, y por el comn desprecio europeo hacia
el Nuevo Mundo, cuyos orgenes se remontaban a los filsofos de la Ilustracin y a las
observaciones olmpicas de Hegel en su Filosofa de la historia universal. Agregaba
tambin: Como en los tiempos de Hegel, los pensadores de Europa, Marx entre ellos,
consideraban a la Amrica Latina como un hecho geogrfico que no se haba
transmutado en actividad histrica. Vase Jorge Abelardo Ramos: Bolivarismo y
marxismo [1968]. En su libro Marxismo de Indias. Barcelona, Planeta, 1973. pp.207 y
216.
deriva sino una opinin prejuiciosa, que realmente asombra pues ese estilo de escritura
y de investigacin se encuentra ausente en el 99% de la obra de Marx, paradigma
universal si los hay de lo que debe ser un investigador cientfico y crtico.
Para justificar la superficialidad o lo errneo de esos juicios histricos de Marx
se ha subrayado que su autor escribi esas lneas sobre Bolvar con extrema rapidez y
nicamente con el fin de ganarse el pan, robndole tiempo a lo que ms le interesaba en
ese momento que era comenzar a redactar nada menos que El Capital, lo cual no deja de
ser cierto. Sin embargo, el objetivo alimenticio-salarial no resulta suficiente para
legitimar esa incomprensin prejuiciosa pues el mismo Marx le confiesa a Engels que el
editor Dana le ha reprochado el estilo partisano empleado en el mencionado
artculo19. Es decir que Marx no escribe as respondiendo a una demanda de su
empleador como suele suceder en el periodismo comercial sino por decisin
propia, incluso contrariando la opinin de su editor, quien se queja y le reprocha dicho
ataque20.
Esforzndose por indagar una razn ms profunda de este desencuentro de Marx
con Bolvar, Ana Mara Rivadeo sostiene: La historia de Amrica Latina se

251

21 Vase Ana Mara Rivadeo: El marxismo y la cuestin nacional [tesis de doctorado en


la Universidad Nacional Autnoma de Mxico dirigida por Adolfo Snchez Vzquez].
Mxico, UNAM, 1994. p. 72. El planteo de Rivadeo no deja de ser til, sugerente,
riguroso y puntilloso en la reconstruccin de las fuentes de Marx, sin embargo por
momentos su trabajo universitario desarrollado en plena euforia de lo que
acadmicamente se dio en denominar la crisis del marxismo permanece demasiado
pegado al relato de Aric, Portantiero y otros ensayistas del mismo grupo intelectual (ya
por entonces ex marxistas o conversos a la socialdemocracia) que a su vez eran
deudores del historiador Halpern Donghi y otros profesores de no pocas simpatas
liberales. De all que por momentos la autora termine sobreestimando y exagerando esa
supuesta falta de voluntad nacional en las masas populares latinoamericanas... cmo
explicar entonces la persistencia de las luchas de emancipacin a nivel continental
durante dos siglos a pesar de tantas represiones, genocidios, golpes de estado,
intervenciones norteamericanas y dictaduras militares?
22 Vase Karl Marx: Bolvar y Ponte. Obra citada. pp.90-91.
23 Vase Karl Marx: Simn Bolvar. Publicado en la revista dirigida por Ponce
Dialctica N1, Buenos Aires, marzo de 1936. pp.1-14. [traduccin del original ingls
de Emilio Molina Montes]). Recopilado tambin en las Obras completas de Ponce.
Buenos Aires, Cartago, 1974. 4 tomos.
caracteriza, en efecto, en ese momento, por la ausencia de una voluntad nacional y
popular de las elites criollas que haban encabezado la independencia. Esta debilidad
de las elites, aunada a la ausencia de masas populares con un proyecto autnomo,
configuran una situacin histrica que no favorece la apertura, en el pensamiento de
Marx, de un horizonte de bsqueda terica anlogo al que ya haba considerado para
otros procesos, o a los que considerara en el futuro Irlanda, Rusia21.
De todos modos, justo es subrayar y destacar que en su discutible escrito sobre
Simn Bolvar, aun lleno de dudosas e ilegtimas impugnaciones contra el libertador
americano, Karl Marx no deja de reconocer que La intencin real de Bolvar era
unificar a toda Amrica del Sur en una repblica federal22.

Polemizar con el populismo


abandonando a Bolvar?

Lo paradjico del asunto reside en que no slo Marx por las limitaciones
sealadas equivoc el camino cuando deba encontrarse con Bolvar. Varias dcadas
despus uno de los principales fundadores del marxismo latinoamericano, Anbal
Norberto Ponce, vuelve a incurrir en idntico error.
Erudito, original y creador l fue probablemente la principal fuente en la que
incursion el Che Guevara a la hora de reflexionar y escribir sobre el hombre nuevo
como ncleo del socialismo y la sociedad del futuro, Ponce apela al discutible
artculo de Marx para polemizar con el populismo latinoamericano. Con ese objetivo
publica en el primer nmero de su revista Dialctica aquel trabajo sobre Simn
Bolvar23, reproducido con la intencin de contrarrestar los artculos Por la
emancipacin de Amrica latina del peruano Vctor Ral Haya de la Torre y
Bolivarismo y Monrosmo del mexicano Jos Vasconcelos. Ponce no slo lo publica
sino que adems lo celebra, al describirlo tan jugoso a pesar de su aspecto seco y
spero. En lugar de disputarle al populismo fundado por el APRA de Haya de la Torre
la tradicin antiimperialista como hicieron Maritegui en Per y tambin Mella,
primero en Cuba y luego en Mxico, Ponce cree convertirse en un autntico

252

253

24 Muy poco tiempo despus menos de dos aos de haberlo publicado, durante su
exilio mexicano, Ponce revisa las posiciones presupuestas en su primera celebracin del
trabajo de Marx sobre Bolvar. En tierras mexicanas publica cinco artculos sobre la
cuestin nacional latinoamericana y el problema indgena. En esos ltimos trabajos
truncos Ponce fallece casi inmediatamente denomina a nuestro continente la
Amrica indgena a contramano de su juvenil adhesin a la herencia liberal de
Domingo Faustino Sarmiento de innegables connotaciones positivistas, darwinianas y
racistas. Tomando en cuenta ese notable cambio de mirada sobre la cuestin nacional y
el latinoamericanismo entusiasmado que se produce en su exilio mexicano es ms que
probable que Ponce hubiera vuelto a repensar y, ahora s, a recuperar como propia la
herencia de Bolvar. Vase nuestro libro De Ingenieros al Che. Ensayos sobre el
marxismo argentino y latinoamericano. Buenos Aires, Biblos, 2000 (reeditado en
versin ampliada en Cuba. La Habana, Centro Juan Marinello, 2008). Particularmente el
captulo dedicado a Ponce Humanismo y revolucin.
25 Estamos pensando, para el primer caso, en el profesor mexicano, director del Instituto
de Esttica de la Universidad de Guadalajara, Arturo Chavolla y su triste libro (en
realidad tesis de doctorado defendida en Pars): La imagen de Amrica en el marxismo.
Buenos Aires, Prometeo, 2005. El libro de Chavolla resulta un tpico producto
acadmico de nuestra poca, donde el rechazo visceral del marxismo se encubre con una
terminologa aparentemente neutral. A Marx y al marxismo Chavolla les reprocha su
eurocentrismo del que supuestamente nunca se habran desembarazado.
Curiosamente, en su libro toda la bibliografa se cita en francs, an cuando el idioma
de Marx es el alemn y el del autor el castellano. Incluso, para quedar bien con el
jurado francs, se citan en ese idioma ttulos de libros que slo han sido editados en
Argentina o Mxico, como los de Pasado y Presente. Una muestra ms de
eurocentrismo?
Para el segundo caso, tenemos en mente al ensayista argentino Jos Pablo
Feinmann, de gran presencia meditica en nuestros das a travs de la TV, quien en su
libro Filosofa y Nacin (escrito en plena euforia del populismo nacionalista entre 1970
y 1975, publicado en 1982 y reeditado sin modificar una sola palabra en 1996 con un
prlogo posmoderno) afirma con notable liviandad que Marx es... un pensador del
imperio britnico, un ingenuo apologista de la dominacin colonial sobre los pueblos
sometidos.
Hemos intentado una crtica de ambos autores en nuestro libro Con sangre en las
venas (Apuntes polmicos sobre la revolucin, los sueos, las pasiones y el marxismo
desde Amrica Latina). Bogot, Ocean Sur, 2007. pp.9-15.
marxista despojndose de toda ligazn con la herencia bolivariana. Notable error que
si en tiempos de Marx era, despus de todo, comprensible por la falta de informacin y
el carcter sesgado de la escasa bibliografa accesible en el Museo Britnico sumada a
las otras circunstancias mencionadas en las que escribi su ensayo, en Ponce no deja de
constituir un tropezn terico que nada le debe ni le aporta al pensamiento socialista,
comunista y revolucionario de Nuestra Amrica24. Sobre ese tipo de errores se apoyarn
diversos adversarios y polemistas del marxismo, provenientes tanto de la Academia
oficial como del nacionalismo burgus25.
Aun siendo un discpulo directo del libro Humanismo burgus y humanismo
proletario de Anbal Ponce de quien adopta su reiterada insistencia en el humanismo
marxista y en la construccin del hombre nuevo, Ernesto Che Guevara marca
distancia en torno a la crtica injusta de Marx hacia Bolvar que haba celebrado su
maestro argentino. Por eso, al intentar reflexionar sobre la ideologa que inspir a la

254

26 Vase Ernesto Che Guevara: Notas para el estudio de la ideologa de la Revolucin


cubana. Publicado originariamente el 8 de Octubre de 1960 en La Habana, en la revista
Verde Olivo. El artculo fue reproducido posteriormente en infinidad de editoriales y
sitios. Por ejemplo en Ernesto Che Guevara: Obras. La Habana, Casa de las Amricas,
1970. Dos tomos. Sin embargo, en algunas ediciones posteriores este prrafo donde el
Che Guevara pone distancia crtica frente al injustificado ataque de Marx sobre Bolvar
fue inexplicable y sorprendentemente por un error? suprimido...
27 Vase Ernesto Che Guevara: El cuaderno verde del Che [poesas de Pablo Neruda,
Len Felipe, Nicols Guilln y Cesar Vallejo]. Prlogo de Paco Ignacio Taibo II.
Mxico, Seix Barral-Planeta, 2007. La poesa a Simn Bolvar se encuentra reproducida
en pp.82-84.
28 Segn nos testimonia Harry Villegas Tamayo, alias Pombo. Vase nuestra entrevista
al hoy general cubano, compaero del Che en Sierra Maestra, Congo y Bolivia, en
nuestro libro Che Guevara: El sujeto y el poder. Buenos Aires, Nuestra Amrica-La
Rosa Blindada, 2005.
Revolucin Cubana el Che escribe: A Marx, como pensador, como investigador de las
doctrinas sociales y del sistema capitalista que le toc vivir, puede, evidentemente,
objetrsele ciertas incorrecciones. Nosotros, los latinoamericanos, podemos, por
ejemplo, no estar de acuerdo con su interpretacin de Bolvar o con el anlisis que
hicieran Engels y l de los mexicanos, dando por sentadas incluso ciertas teoras de las
razas o las nacionalidades inadmisibles hoy. Pero los grandes hombres descubridores
de verdades luminosas, viven a pesar de sus pequeas faltas, y estas sirven solamente
para demostrarnos que son humanos, es decir, seres que pueden incurrir en errores,
an con la clara conciencia de la altura alcanzada por estos gigantes de pensamiento.
Es por ello que reconocemos las verdades esenciales del marxismo como incorporadas
al acervo cultural y cientfico de los pueblos y los tomamos con la naturalidad que nos
da algo que ya no necesita discusin26.
Guevara rescataba entonces la necesidad de crear al hombre nuevo que haba
enseado Ponce, pero como pensaba que era ms necesario y vigente que nunca el
proyecto de crear la Patria Grande latinoamericana, no celebraba ni comparta el
artculo de Marx sobre Bolvar que aquel haba publicado para discutir con el
populismo.
Quizs por mantener este punto de vista, al final de su vida, en las selvas de
Bolivia, el Che llevaba en su mochila guerrillera junto con su cuaderno de notas
militares (ya publicado en 1967 como Diario de Bolivia, hoy famoso) y su cuaderno de
notas y extractos filosficos un cuaderno de poesas. En ese cuaderno verde, donde
Guevara reproduca las poesas que ms amaba y que tanto lo haban marcado en su
experiencia vital, elaborando algo as como su antologa personal, encontramos escrita
de su puo y letra... Un canto para Bolvar de Pablo Neruda27. Si en los campamentos
guerrilleros de Bolivia les daba para leer y estudiar a sus combatientes las historias de la
guerra de liberacin de Jos de San Martn, Juana Azurduy y otros revolucionarios de
181028, tambin llevaba en su mochila el recuerdo incandescente de Simn Bolvar.
Guevara adems de sanmartiniano y martiano, no cabe duda, era un bolivariano
convencido. Saba bien que en Nuestra Amrica la mejor manera de ser un marxista
revolucionario consecuente, incluso a pesar de la apreciacin errnea del maestro Marx,
es ser bolivariano.

El marxismo bolivariano del siglo XXI

255

29 Vase Antonio Aponte [seudnimo colectivo]: 100 granos de maz (varios tomos con
los ttulos Fusiles, libros y rosas y La hora de los hornos). Caracas, Fundacin Fondo
editorial Fabricio Ojeda, 2006, 2007 y 2008; Amlcar Figueroa Salazar: La revolucin
bolivariana. Nuevos desafos de una creacin heroica. Caracas, El Tapial, 2007;
Amlcar Figueroa Salazar: Reforma o revolucin en Amrica Latina. El proceso
venezolano. Mxico, Ocean Sur, 2009; Menry Fernndez Pereyra [director de la Escuela
de Guerra del Ejrcito Venezolano]: Bases histricas, polticas y filosficas de la
Guerra Popular de Resistencia. Caracas, Parlamento Latinoamericano, 2009; J.T.Nez
Tenorio: Bolvar y la guerra revolucionaria (Reencarnar el espritu de Bolvar).
Caracas, Ediciones de la presidencia de la Repblica, 2007; Movimiento revolucionario
marzo-28: Bolvar y Marx: Dos pensamientos... un mismo sueo. Caracas, Escuela
Nacional de formacin, 2008.
30 Vase Manifiesto Bolivariano por Nuestra Amrica. En Correo Bolivariano.
Caracas, Coordinadora Continental Bolivariana, 2006. pp. 21-24.
31 Vase FARC-EP: Plataforma Bolivariana por la Nueva Colombia. En AA.VV.:
Manuel Marulanda Velez. El hroe insurgente de la Colombia de Bolvar. S/datos.
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Correo Bolivariano. Caracas, Coordinadora Continental Bolivariana, 2006. pp. 87-88;
Ivn Mrquez y Jess Santrich [ambos comandantes de las FARC-EP]: El asesinato del
Libertador y la lectura bolivariana de la historia. Un enfoque desde la guerrilla
bolivariana de las FARC. Caracas, s/ datos, 2006. Dado el carcter clandestino e
insurgente de estos autores, sus textos, de difcil acceso, no son estudiados en la
universidad. Sin embargo, valdra la pena hacerlo... O habr que esperar otras cuatro
dcadas, como sucedi con el pensamiento y los escritos de Ernesto Che Guevara, para
poder comenzar a leer y estudiar su pensamiento en ctedras, talleres y seminarios?
Varias dcadas despus del asesinato del Che Guevara a manos de la CIA y el
ejrcito boliviano (porque el Che, conviene recordarlo frente a tanto hipcrita que hoy
lo homenajea como si fuera Gandhi o la Madre Teresa de Calcuta, no se muri en su
cama de muerte natural ni de un resfro...) el mensaje insumiso retorna.
El posmodernismo ya tuvo sus dos minutos de fama y sus treinta segundos de
gloria. Que en paz descanse, rodeado de tumbas acadmicas, becas millonarias y las
pompas fnebres de grandes monopolios de (in)comunicacin. Sus ventrlocuos locales
continan moviendo las manos y la boca, siguen buscando odos jvenes para inculcar
resignacin y realismo, pero ahora casi nadie los escucha.
En Nuestra Amrica vuelven a sonar los tambores de la rebelin. Cada vez se
escuchan ms cerca. Da a da son menos los que creen que el futuro est debajo de la
bandera prepotente de los Estados Unidos de Norteamrica.
Bolvar vuelve a inspirar nuevas rebeldas, las antiguas y otras nuevas que
resignifican sus antiguas proclamas de liberacin continental incorporando nuevas
demandas, derechos y exigencias populares.
Su inspiracin contempornea, a la altura del siglo 21, asume las formas ms
variadas y los estilos ms diversos, atravesando desde los movimientos sociales hasta
los sacerdotes tercermundistas, desde los gobiernos bolivarianos hasta la lucha
insurgente y guerrillera, desde el presidente Hugo Chvez29 hasta el Movimiento
Continental Bolivariano (MCB)30 y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de ColombiaEjrcito del Pueblo (FARC-EP)31. No es casual. Todos se inspiran en Simn Bolvar...
Este resurgir de la prdica bolivariana constituye una expresin de folclore y
carnaval latino y una extica cortina de humo tropical o expresa la crisis profunda de

256

una manera posmoderna de entender la historia donde nicamente se destacaban las


discontinuidades, los cortes absolutos y el caprichoso, contingente y aleatorio suceder
de capas geolgicas (como le gustaba decir a Michel Foucault)? El hecho poltico y
terico de nuevas luchas sociales actuales que marcan una continuidad explcita y
directa con las luchas histricas del pasado no merecera una reflexin de largo aliento y
un nuevo programa de investigacin dejando atrs los equvocos posestructuralistas de
los aos 80 y 90?
En el horizonte del siglo 21 vuelve a aparecer el antiguo pero nuevo proyecto
integrador de todas las formas de lucha convergiendo en el sueo rebelde de la Patria
Grande, una sola gran nacin latinoamericana, una revolucin socialista a escala
continental y mundial. Un proyecto radical cuya nueva racionalidad histrica aspira a
sembrar la diversidad multicolor de voces, luchas y rebeldas dentro de un suelo comn
de hegemona socialista, antiimperialista y anticapitalista. No es cierto que desapareci
el sujeto. No! El sujeto vuelve y retorna multiplicado con mucha ms fuerza (y menos
ingenuidad) que antes.
Dejando atrs el cinismo del doble discurso, el macartismo, la razn de Estado,
la demonizacin y el delgado lmite de las protestas permitidas (siempre restringidas a
tmidas reformas de guetto, fagocitables dentro de las instituciones del sistema); el
ejemplo insumiso de Bolvar nos invita a recuperar la vocacin de poder trgicamente
olvidada o denostada por los nuevos reformismos, la tica inflexible y la rebelda
indomesticable de los viejos comuneros, los bolcheviques, los combatientes libertarios y
comunistas, los partisanos, los maquis, los guerrilleros insurgentes y todos los
luchadores y luchadoras del Tercer Mundo.
Si en este Bicentenario Karl Marx anduviera por nuestros barrios, no caminara
al lado nuestro repitiendo con Jos Mart Patria es humanidad y llevando en el
hombro, tambin l, su bandera de Bolvar?

257

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274

ndice

* Memoria y resistencia (Prlogo de Nstor Kohan)

Una nueva lectura de la historia

- Quines somos?
- Por qu discutir el pasado?
- Dificultades para una visin alternativa de la historia
- Tradicin, cultura y valores en la concepcin materialista de la historia
- El regreso de Bolvar, nuestro contemporneo
- Bolvar, un rebelde del siglo 21
- El falso Bolvar de la estatua
- Bolvar internacionalista, enemigo del Imperio

Sociedad colonial y resistencia en Nuestra Amrica

- La feroz y salvaje conquista europea de Amrica


- La crueldad y la avaricia del Dios europeo
- Las mujeres como botn de guerra del colonialismo europeo
- Espaa y la esclavitud del capitalismo colonial
- Nuestra Amrica: capitalismo dependiente en el sistema mundial
- La sociedad de Venezuela en el siglo 18
- Jos Leonardo Chirino y las luchas insurgentes preindependencia
- Las fuerzas sociales en las guerras de emancipacin
- Tupac Amaru y las resistencias populares frente al eurocentrismo
- La historia latinoamericana y sus mltiples conflictos sociales
- Independencia latinoamericana: Fueron revoluciones?
- Clases dominantes y revoluciones inconclusas
- Voluntades colectivas y violencia popular

275

- Bolvar, hijo de la rebelda popular de Nuestra Amrica


- Napolen, un expansionismo colonial y burgus
- Napolen y la monarqua espaola
- Diferencias entre Napolen Bonaparte y Simn Bolvar

Mantuanos y revolucionarios

- Quin es y qu representa Bolvar?


- La familia Bolvar y los mantuanos
- La infancia del futuro libertador
- Simn Rodrguez: pedagoga sobre el joven Simn
- La ideologa de Simn Rodrguez
- El joven Simn Bolvar y los viajes a Europa
- Dilemas de la revolucin burguesa europea
- Estados Unidos, 1776 y Monroe
- Amrica Latina entre fuegos

276

La hora del fuego

- Hait y Toussaint LOuverture encienden la llama


- Francisco de Miranda, el sueo de la Patria Grande
- Miranda: su ideologa y sus proyectos
- 1810, reguero de plvora e inicio de la revolucin continental
- Mariano Moreno, de los pueblos originarios a Rousseau
- Mariano Moreno y su Plan revolucionario de operaciones
- El programa poltico-militar de Mariano Moreno
- El horror de la burguesa frente a Moreno
- Esos perversos insurgentes
- Castelli, orador de la revolucin
- Monteagudo, un mulato extremista
- Jos Gervasio Artigas y la insurreccin de la Banda Oriental
- Antonio Nario y la batalla ideolgica en la Nueva Granada
- Bolvar en la Sociedad Patritica de Caracas
- El humanismo revolucionario de Bolvar y Moreno

Primeros intentos fallidos

- Bolvar, Miranda y la primera Repblica


- La capitulacin de Miranda y la cada de la primera Repblica
- Aprender de la derrota: Bolvar, el hombre de las dificultades
- Manifiesto de Cartagena
- El plan de Bolvar: invadir Venezuela
- La Campaa Admirable del Ejrcito Libertador
- El triste papel de Santander
- Entrada triunfal a Caracas: mito y realidad
- Bolvar, la Patria Grande frente al localismo

277

Guerra, revolucin y lucha de clases

- Guerra a muerte contra los tiranos


- El mundo popular y las guerrillas
- Orgenes de la guerra social
- La guerra social
- Jos Toms Boves
- Boves, la guerra de clases y la reflexin de Bolvar
- La iglesia oficial contra Bolvar y la independencia
- Bolvar y el sacerdote Bartolom de las Casas
- Las guerrillas en el oriente venezolano

Una revolucin continental

- Nuestra patria es Amrica contra el regionalismo


- El feroz Morillo
- Europa y Amrica en 1815
- La Carta de Jamaica

278

- El pensamiento econmico de Bolvar


- La solidaridad de Hait
- La rebelda margaritea

El pueblo en armas

- La liberacin de los esclavos


- La doctrina revolucionaria del pueblo en armas
- El regionalismo venezolano
- La estrategia de Simn Bolvar
- El pensamiento filosfico de Simn Bolvar
- La concepcin antropolgica y pedaggica de Bolvar
- El proyecto libertario de Bolvar
- El delirio de Casacoima y la utopa de la revolucin latinoamericana
- El vnculo Bolvar-Piar
- Bolvar y los derechos humanos
- La relacin de Bolvar con Antonio Jos de Sucre
- Francisco de Paula Santander, la maniobra leguleya
- El separatismo localista de Santander
- Jos Antonio Pez, el len de Apure
- La guerra de los llaneros como fuerza social
- Direccin unificada de la guerra de independencia
- Batalla de La Puerta

David contra Goliat

- Bolvar ante la neutralidad de EEUU


- El Libertador frente a la democracia esclavista de EEUU
- Los yanquis frente a Bolvar
- Los extranjeros en la guerra de independencia

279

- El Congreso de la Angostura
- El pensamiento constitucional, poltico e institucional de Bolvar
- La mirada de Bolvar sobre la industria nacional
- Bolvar frente a Morillo y liberacin de Nueva Granada
- Proclama de Bolvar al pueblo granadino
- Batalla de Boyac y creacin de Colombia
- La situacin en Santa Fe de Bogot antes de que llegue Bolvar
- Conflictos en La Angostura
- El sueo de la Gran Colombia
- La respuesta enemiga... La independencia fue un regalo?
- Bolvar frente a los espaoles en Amrica
- Bolvar en el retrato de OLeary
- La liberacin de Venezuela
- Batalla de Carabobo
- Constitucin de Ccuta... democracia con esclavos?
- Las dificultades de Pasto

280

Rumbo al sur

- Batallas de Pichincha y Bombona, rumbo... al sur


- Manuela Senz, La libertadora del Libertador
- Mujer, lucha armada y revolucin
- Juana Azurduy y la guerra de las republiquetas
- Gemes y la guerrilla de los gauchos montoneros

Bolvar y San Martn

- Las rivalidades
- Mitos y leyendas
- El falso San Martn
-Quin era San Martn?
- El Che Guevara sobre estrategia de San Martn
- Liberacin del Per
-Liberacin o represin interna?
- La entrevista de Guayaquil
- Sujeto poltico y alianzas de clase
- La cuestin popular indgena
- El proyecto en comn

El internacionalismo

- Bolvar en el Per
- Batalla de Junn
- Batalla de Ayacucho, un combate internacionalista
- Leyes sobre la tierra y el mundo de los pueblos originarios
- Pactos de fraternidad entre Colombia, Per y Mxico
- Oposicin de Bernardino Rivadavia a la Unidad latinoamericana

281

- Bolvar rumbo a Bolivia, abrazando al sur


- Bolvar y Argentina, desde Bolivia
- Bolivia, nueva pedagoga y Constitucin
- El pensamiento poltico en la Constitucin de Bolivia

El guila, el len y sus ayudantes locales

- La Unin Latinoamericana contra el panamericanismo


- El Congreso Anfictinico
- Rivadavia y la oposicin contra el Congreso Anfictinico
- En qu consiste el proyecto de la Patria Grande?
- Los yanquis sobre el Congreso de Panam
- Nuestra Amrica en la mirada imperial de Inglaterra y EEUU
- El monrosmo (de ayer y de hoy)
- Regionalismo y confusin poltica
- Bolvar emperador?
- Bolvar rey?
- Ruptura entre Bolvar y la burguesa liberal

282

- Santander contra Bolvar


- Ruptura definitiva Santander-Bolvar

Un loco y su ejrcito de negros

- EEUU contra un loco y su ejrcito de negros


- EEUU e Inglaterra en la fragmentacin de Nuestra Amrica
- Los caudillos regionalistas contra Bolvar
- La aristocracia peruana contra Bolvar
- La Convencin de Ocaa

Un fantasma recorre Nuestra Amrica

- Matar a Bolvar
- La campaa de desprestigio
- El adis
- El asesinato de Sucre
- Conjura contra Bolvar y Sucre, plan contrarrevolucionario
- Bolvar: Hacer poltica para enriquecerse?
- El final: crnica de una muerte anunciada
- Muerte natural o asesinato del Libertador?
- Manuela en defensa de Bolvar
- Simn Rodrguez sobre Bolvar
- El desprecio de las burguesas contra Bolvar
- Bolvar combatiente y dirigente poltico
- Fracas Bolvar?
- Qu significa triunfar en la historia?
- El amor de los pueblos, el odio del imperio
- El sueo de Simn Bolvar, Quijote de la Patria grande

283

* Apndice I
Rodolfo Walsh: Un ensayo sobre San Martn (Presentacin de Nstor Kohan)

* Apndice II
Del Bolvar de Karl Marx al marxismo bolivariano del siglo XXI (Nstor Kohan)

284

Texto de presentacin y contraportada

El inters por nuestra historia crece da a da. Resulta ineludible pensar el


Bicentenario a escala continental, no de modo aislado, pas por pas. Eso implica
desmontar la historia oficial, de matriz eurocntrica. Romper con la mirada colonial y
provinciana de Nuestra Amrica. A contramano del abandono posmoderno del supuesto
mito del origen y de una globalizacin imperial que nos ningunea, resurgen una y otra
vez las preguntas por nuestra identidad, la reconstruccin de nuestras luchas, la
bsqueda del sentido... Mientras los pueblos aspiran a identificarse con los rebeldes del
pasado, las conmemoraciones oficiales del Bicentenario han sido apologticas y
complacientes. Las burguesas slo pretenden legitimarse. Cualquiera sea la marca del
calendario lo que persiste es la discusin sobre la historia. Necesitamos liberar con
urgencia el pasado para abrazar el porvenir.
Este libro sobre Simn Bolvar y nuestras guerras de independencia se propone
abordar esas discusiones pendientes. Polemiza con discursos acadmicos pero est
pensado al mismo tiempo para la militancia popular y la juventud. La investigacin
intenta ubicar a Bolvar, San Martn, Mariano Moreno y otros libertadores como parte
de un proyecto revolucionario todava inconcluso e inacabado. Se recorren los escritos,
las proclamas y la abundante correspondencia de Simn Bolvar, as como otros
documentos histricos, buscando el hilo rojo que gui el sueo de la primera
independencia. El igualitarismo social que convoc a romper las cadenas de los
esclavos negros y terminar con la servidumbre de los pueblos originarios, procesos
insertos en la doctrina poltico-militar de la guerra revolucionaria del pueblo en armas
que permiti triunfar sobre el colonialismo europeo. Rescatados de estatuas, sarcfagos,
billetes y fros panteones, Simn Bolvar y sus entraables compaeros adquieren en
estas pginas un rostro vivo, juvenil, insurgente y revolucionario, imprescindible para
concretar en el futuro la Patria Grande y el socialismo.

285