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Dominique

Fondateur
De t'orre Des Frres fircbeurs,
par le R. P. D.-A. MORTIER,
des Frres Prcheurs.

CUZZ3

SOCIT SAINT-AUGUSTIN.
D E S C L E , DE BROUWER E T O ,

s Imprimeurs des Facults catholiques de Lille. 1895.

CDU

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1 Hatnt Dominique |
2 Fondateur
g
^ ne roture Des; Frres &. &

JSatnt Dominique

te

i. Jlejs prcmfer* pas*.

^ ' E S T un fils de grands seigneurs


d'Espagne, Flix de Guzman
* et Jeanne d'Aza, plus grands
encore par leur insigne pit
que par la noblesse de leur sang. Il naquit
Calaruega, en Castille, dans le chteau de
ses pres, Tan 1 1 7 0 . D s avant sa naissance,
DIEU, dont le cur a pour ses saints toutes

les prvenances, fit comprendre Jeanne


d'Aza la vocation extraordinaire de l'enfant
qu elle portait. Il lui sembla voir en songe
un chien s'chapper de son sein et courir,
un flambeau dans la gueule, illuminer et
embraser le monde. A u moment de son bap-

SAINT DOMINIQUE.

terne, alors que cet enfant reut le nom de


Dominique, sa marraine vit une toile briller
sur son front. S e s rayons y laissrent, toute
sa vie, comme une splendeur surnaturelle.
Prsages lumineux qui forment, autour du
berceau de saint Dominique, les premires
et douces clarts d une aurore dont le plein
midi resplendira sur tout l'univers.
Quand il eut sept ans, Jeanne d'Aza
confia l'ducation de son fils un de ses
frres, archiprtre de Gumiel d'Yzan. C'est
l'ombre du sanctuaire, sous la direction
prudente d'un prtre, que Dominique se
forma la vertu. S e s premiers pas dans cette
voie furent des pas de gant. D I E U prit possession de son cur, qui, sous un tel Matre,
resta pur, simple, droit comme le cur d'un
ange. E t cependant, comme les jeunes gens
de son ge et de sa condition, il lui fallut
quitter le toit paternel, ce foyer domestique
o le regard d'une mre est une protection

SAINT DOMINIQUE.

contre le mal, un secours contre l'adversit.


A quinze ans, Dominique se rendit l'Universit de Palencia, clbre alors dans toute
TEspagne par la haute rputation des matres qui y enseignaient les sciences divines
et humaines. S e s tudes y furent brillantes.
Dou d'une intelligence d'lite et sentant
au fond de son cur l'appel au sacerdoce, il
voulut orner son esprit de toutes les connaissances capables d'clairer sa foi. Il accumule ainsi par la prire et l'tude les trsors
de lumire et de vertu qu'il communiquera
plus tard aux mes. L a prire sans l'tude
est un difice sans fondement, comme l'tude
sans la pit, pour un clerc, est un labeur
infructueux. L'alliance des deux forme le
vrai prtre. D e cette priode universitaire
une seule parole de Dominique est venue
jusqu' nous, mais comme elle le rvle
tout entier ! L ' E s p a g n e tait dsole par
unehorriblefamineja misre taiteffroyablc.

SAINT DOMINIQUE.

IO

L e saint jeune homme vend ses livres pour


acheter du pain aux pauvres, et comme on
s en tonne, il dit : Puis-je tudier sur des
peaux mortes quand mes frres meurent de
faim ?

--Wr

il.

Otita.

RDONN prtre vers 1 1 9 5 , Dominique

brisa les liens qui l'attachaient au


monde en entrant dans le Chapitre rgulier
que Dom Martin de Bazan, vque d'Osma,
avait tabli dans sa cathdrale. Il y parut,
dit Thierry d'Apoda, comme la lampe qui
brille sur le chandelier, miroir de vie, modle de saintet. Assidu l'oraison, d'une
charit parfaite, plein de compassion pour
tous, son cur et ses sens ne vivaient que
pour DIEU. L e chanoine commence la vie

SAINT DOMINIQUE.

II

de prire et de pnitence qu'il continuera

jusqu'au dernier soupir. A premire vue,


Dominique,

devenu

chanoine

d'Osma,

12

SAINT DOMINIQUE.

semble s'loigner de la voie que D I E U lui


rserve. Nullement, ce n est point un cart,
mais bien plutt une providentielle prparation. L e culte divin, dont les chanoines
rguliers devaient, par tat, relever la splendeur, sera, dans l'Ordre futur des Prcheurs,
une des fonctions principales de ses membres. A son insu, le grand Fondateur, que
la main de D I E U dirige, que son Esprit
couve, s'emplit de la grce qu'il devra
rpandre un jour sur les siens.
Pendant qu'il sanctifie son me et active
en elle le feu de la charit dans le clotre
d'Osma, autour de sa paisible retraite on
entend les hurlements

des loups qui se

jettent sur le troupeau du CHRIST. Dans le


midi de la France, une secte nouvelle a
paru,

rformatrice,

dit-elle,

de

l'Eglise

romaine, dont elle condamne, au dehors, les


abus, tout en pratiquant, dans l'ombre, les
plus honteuses dbauches. On appelle ces

S A I N T DOMINIQUE.

13

hrtiques Albigeois, car la ville d'Albi


surtout en est infeste. Ces bonshommes^,
comme disaient les nafs du temps, s'en
allaient pauvrement vtus, prchant la pnitence, le dpouillement des biens de la terre,
qu'ils accaparaient sous main leur profit,
sduisant par des dehors d'austrit ceux
que le luxe et la cupidit de certains prlats
et clercs scandalisaient. L e mal tait si profond et si dangereux que le Pape Innocent I I I , homme de gnie qui gouvernait
l'glise, avait envoy lgats sur lgats pour
lutter

contre

son

envahissement.

Les

rumeurs en arrivent jusqu a Osma et le cur


de Dominique se prend d'ardeur pour le
combat. Sauver les mes, les ramener
J S U S - C H R I S T , il en palpite d'aise ! L e chien

du Seigneur, ce chien symbolique entrevu


par Jeanne d'Aza, s'agite derrire les
murs qui l'emprisonnent ; les hurlements des
loups excitent son ardeur ; il a hte de sortir,

14

SAINT DOMINIQUE.

de courir la chasse, d'aboyer aprs les


ravisseurs. L a porte du clotre d'Osma s est
referme sur Dominique, qui la lui ouvrira ?
L e successeur de Martin de Bazan, Dom
Diego d'Azvdo, s tait pris d une grande
affection pour le serviteur de D I E U . A m e
ardente et dsireuse du bien, il avait, comme
Dominique, la suprme ambition

de

se

dvouer au salut de ses frres. C'est lui que


D I E U a choisi pour le conduire o sa volont

l'appelle.

n i . jLz$ ibutg apo#=


=

toliqttc0*

A cour de Castille est en moi. A l phonse V I I I veut demander en mariage, pour son fils Ferdinand, g de 1 6
ans, la fille du roi de Danemark. L e voyage

I N N O C E N T III.
D'aprs une estampe de la

Vie des Pontifes,

J.-I3. Cavallieri, x v n

sicle.

grave par

l6

SAINT DOMINIQUE.

est long, l'ambassade

dlicate, l'alliance

ardemment dsire. On s'empresse pour


donner l'ambassadeur un cortge digne
de la puissance et de la richesse de l'Espagne. Comme la Providence laisse les hommes se dmener dans leurs penses terrestres et sait s'en servir pour le salut du
monde ! Il s'agit bien, pour DIEU, du mariage d'un prince de Castille ! S i ce projet
proccupe Alphonse V I I I , si les politiques
en calculent les chances et en escomptent
les suites, c'est pour ouvrir Dominique la
porte des Pyrnes. L'ambassadeur choisi
est Diego d'Azvdo ; il ne partira pas sans
son fidle ami. T o u s deux, escorts d'une
suite nombreuse, passent les Pyrnes :
Dominique se trouve sur le champ de bataille que D I E U lui a rserv. A peine arriv,
il combat. A Toulouse mme, il s'aperoit
que le matre de la maison o il reoit
l'hospitalit est hrtique ; il entreprend de

SAINT DOMINIQUE.

17

le convertir, il lui parle avec tant de douceur et de clart que cet homme se jette
ses pieds et abjure son erreur. Ce sont les
prmices de son apostolat, le germe fcond
de l'Ordre des Prcheurs.
Les

deux

voyageurs, continuant

leur

route, remplirent avec succs leur mission


prs la cour de Danemark. A u retour, aprs
un rapide plerinage au tombeau des aptres
Rome, ils s'arrtrent

Montpellier.

Douze abbs de l'Ordre de Cteaux et


quelques prlats, dlgus par Innocent I I I ,
y dlibraient sur les moyens prendre pour
combattre l'hrsie albigeoise. Diego d'Azvdo, rempli de l'esprit de DIEU, leur dit :
Mes Seigneurs et mes Pres, si vous voulez ramener la vrit ces esprits gars,
commencez par leur donner le bon exemple.
Laissons le luxe de nos quipages, et,
pied, pauvres comme notre Sauveur, prchons la vraie doctrine de l'vangile. Et,
S . Dominique.

i8

S A I N T DOMINIQUE.

aussitt, le saint vque renvoie les gens


de sa suite, les autres font de mme, et tous
se mettent prcher. Dominique tait ravi,
le vu de son cur se ralisait. Pendant

deux ans il travailla, sous la direction de son


vque, la conversion des Albigeois, et
quand celui-ci, sentant ses forces dfaillir,
regagna son glise d'Osma, il ne put abandonner l'uvre commence- Les deux amis

SAINT DOMINIQUE.

19

se dirent adieu sur cette terre de France,


arrose de leurs sueurs et destine tre
le berceau de l'Ordre des Prcheurs.

HS^C

Est

iv. -

Ita Eaubme.

J^SA*

seul au milieu des Albigeois,

Dominique continua hardiment ses


prdications. Comme Diego d'Azevedo, la
pauvret volontaire lui parut le moyen le
plus puissant pour les convertir. A u x reproches trop justifis d'ambition et d'avarice
que les hrtiques faisaient au clerg, il
fallait opposer la pratique publique d'un
dsintressement absolu. L'homme de D I E U
n'hsita pas, et de voir ce fils de grands seigneurs vtu d'une robe blanche et d'un
manteau noir en laine grossire, les pieds nus,
parcourant les campagnes, vivant de peu,

SAINT DOMINIQUE.

20

couchant par terre, sans un toit pour s'abriter, refusant tout argent, n'ayant pour tout
trsor que l'vangile de saint Matthieu et
les Eptres de saint Paul, c'tait chose si
touchante que sa parole avait un merveilleux succs. Quand, l'air recueilli et cependant joyeux, doux et affable envers tous, il
traversait les villages infests par l'hrsie,
on croyait voir passer J S U S - C H R I S T luimme, le bon Pasteur courant, plein de
misricorde, la recherche de la brebis
gare.
L a pauvret lui mnagea quelques dsagrments.

Comme

il

tait simple au

dehors, sans apparat, sans dfense, toujours


patient, les hrtiques se moquaient

de

lui. Ils le tournaient en ridicule, l'injuriaient,


lui lanaient des crachats et de la boue.
Quelquefois, abusant de sa douceur, ils
s'approchaient par derrire, et attachaient
des brins de paille son manteau. L'homme

SAINT DOMINIQUE.

21

de D I E U les laissait faire, pensant Celui


qui,

assis sur un ft de colonne dans le

prtoire de Pilate,avait t soufflet, frapp,


couvert de crachats pour sauver les mes,
et heureux dans son cur de cooprer
leur salut de la mme manire.
Une

discussion solennelle entre catho-

liques et Albigeois devait avoir lieu. L ' vque du diocse, venu pour y prendre
part, s'apprtait

s'y rendre en grande

pompe : beaux quipages, riches vtements,


suite nombreuse. Dominique tait navr :
Seigneur mon Pre, lui dit-il humblement, ce n'est pas ainsi qu'il faut agir
contre les enfants de l'orgueil. L'humilit,
la patience, voil les armes pour confondre
les adversaires de la vrit, non le faste,
la grandeur et le dploiement de la gloire
du sicle. Armons-nous de la prire, et,
pieds nus, vraiment humbles de cur,
allons au devant de Goliath. L evque

SAINT DOMINIQUE.

22

fut mu de ce langage apostolique, et tous,


l'exemple de Dominique, se dchaussrent. Or, comme ils ne connaissaient pas
le chemin, ils prirent un habitant du lieu
de les diriger. C'tait un hrtique, qui prit
un malin plaisir les garer. Ils les conduisit travers bois, par un sentier plein
d'pines et de ronces, o leurs pieds nus
furent

vite

ensanglants.

Dominique,

joyeux selon sa coutume, ne put retenir


l'motion de son cur : Courage! dit-il
ses compagnons, la victoire est nous,
puisque nos pchs

sont lavs dans le

sang! Leur guide fut tellement touch


de la patience et des discours de l'homme
de DIEU, qu'il avoua sa perfidie et revint
la vraie foi.

v. Hej granUei* lutter

O m i x i ^ u e

n'tait pas seulement un

saint prchant par l'exemple, il avait

en outre la science thologique ncessaire


sa vocation apostolique. Quand l'tudiant
de Palcncia s'acharnait au travail, D I E U
prparait en lui le Prcheur.

L e s hr-

tiques, mme les plus instruits, ne l'effrayaient pas. Il disputait avec eux publiquement, rfutant leurs sophismes, confondant leurs erreurs, les rduisant au silence
par ses rponses victorieuses. Autour de
lui couraient des crits, rdigs par les chefs
des Albigeois, qui, plus perfides et plus
insinuants que la parole, corrompaient les
fidles et les poussaient la rvolte contre
l'Eglise romaine.
Il crivit son tour, exposant, avec la
clart et la prcision d une doctrine sure
^'elle-mme, les vrits de la fui. Ce livre

24

S A I N T DOMINIQUE.

eut un tel succs, que les vques et les


fidles l'adoptrent de prfrence tout
autre comme manuel de polmique. D I E U
lui-mme y mit sa signature par un miracle
clatant. Un jour, aprs une orageuse discussion termine sans succs avec les hrtiques de Fangeaux, on dcida de s'en
remettre l'preuve du feu. E n prsence
de tous, amis et ennemis, le livre de Dominique et celui d'un Albigeois sont jets
dans un brasier. L e livre de l'Albigeois est
rapidement consum et rduit en cendres,
tandis que le livre du saint aptre est rejet violemment loin du feu. Deux fois
encore il est plong dans le brasier, deux
fois, comme anim d'une vie surnaturelle,
il s lance hors de la flamme, intact, la
stupeur des assistants. C'tait la confirmation publique, officielle, de la prdication
de saint Dominique, le sceau de D I E U sur
son apostolat.

26

SAINT DOMINIQUE.

Partout o l'hrsie triomphait, Dominique accourait, prchant sans cesse, instruisant les ignorants, fortifiant les faibles,
prt verser pour leur salut jusqu' la
dernire goutte de son sang. Un Albigeois
lui dit un jour : J e me convertirais bien
la foi catholique, mais les bonshommes
me donnent le ncessaire ; sans eux, j e
ne puis vivre. >> L'homme de D I E U ne
put contenir son motion, et, pour sauver
cette me, il rsolut de se vendre comme
esclave et de lui donner le prix de sa
libert.
Une autre fois, il avait chapp, son
insu, un guet-tipens prpar par ses adversaires pour le faire prir. L'un d'eux lui
dit : Qu auriez-vous fait si nous vous
avions pris? L e saint rpondit : J e
vous aurais pri de ne pas me tuer d'un
seul coup, mais de me couper les membres
un un et, aprs en avoir mis les morceaux

fl

SAINT DOMINIQUE.

2J

mut|ls devant moi, de finir par m'arracher


les yeux en me laissant baign dans mon
sang ! Tout le cur de Dominique est
dans ce cri hroque qui rappelle l'ardeur
du grand martyr Ignace, ses dsirs violents
d'tre broy, dvor par les btes pour la
gloire de J S U S - C H R I S T .
C e que les impies, maintenus par la
puissance divine, ne lui donnaient pas,
l'homme de D I E U

se l'imposait

par des

pnitences rigoureuses, convaincu que sa


parole, aussi loquente et aussi savante
ft-elle, n'aurait aucun succs, si elle n'tait
fconde par le sang du sacrifice. C e que
le Matre divin n'avait pu faire sans souffrir et mourir, le disciple ne pouvait prtendre l'accomplir. Dominique s'unit sa
douloureuse

Passion, crucifie sa chair et

offre le sang qui coule sous les coups de sa


discipline la Justice souveraine pour la
conversion des pcheurs. A l'approche d'un

28

SAINT DOMINIQUE.

carme, il va demander l'hospitalit certaines dames de la noblesse sduites par


les Albigeois. On le reoit, on lui prpare
un lit : Non, dit-il, nous n'en n'avons
pas besoin, mon compagnon et moi nous
coucherons sur des planches. E t pendant
tout le carme, il prend peine quelques
heures de repos, prchant le jour, priant la
nuit, vivant de pain et d'eau. L'exemple
porta ses fruits, et ces dames, difies par
la vertu du saint homme, renoncrent
leurs erreurs.

vi. Jlt B r a i r e .

'EST

cette priode, pendant

les

grandes luttes avec les Albigeois,


que Dominique reut du Ciel un puissant
secours. Malgr les efforts tents par les

SAINT DOMINIQUE.

29

lgats d'Innocent I I I , malgr les prdications, les vertus et les miracles du grand
aptre, l'hrsie, battue en brche, vaincue
d'un ct, mais soutenue de l'autre par le
comte de Toulouse, rparait ses ruines et
restait

une

menace pour la

chrtient.

L'homme de D I E U s'en plaignit dans son


cur Celle que tout chrtien salue du
doux nom de Mre. Il avait pour la Sainte
Vierge une tendresse filiale et lui confiait,
comme un enfant, ses joies et ses tristesses.
L a bonne Mre fut sensible la plainte
de son serviteur. E l l e lui apparut et lui
rvla un mode de prdication

inconnu

jusqu'alors, qu'elle lui affirma tre, pour


l'avenir, l'arme la plus redoutable contre
l'erreur et l'adversit. Arme trs humble,
premire vue, qui fait sourire l'incrdule,
car il ne comprend pas les mystres de
D I E U . Cette arme est le Rosaire. L a Reine
du Ciel daigna elle-mme apprendre Do-

SAINT DOMINIQUE.

30

minique dire le Rosaire. E t depuis l'homme de D I E U s'en allait par les villages hrtiques, rassemblait les peuples, rcitait les
dizaines 'Ave Maria,

s'arrtait chacune

d'elles pour expliquer un des mystres de la


religion. C e que sa parole ne parvenait pas
faire admettre, la douce prire de Y Ave
Maria

l'insinuait au fond des curs. C e

genre de prdication eut un immense succs.


Des lvres de Dominique, le Rosaire de
Marie a pass sur les lvres de ses enfants.
Ils l'ont port sur toutes les plages du
monde, et dans l'Eglise catholique, il n'est
point une me vraiment chrtienne qui
n'graine avec bonheur les Ave Maria

de

son chapelet
L e Rosaire venait son heure. Autour de
l'aptre pacifique, des bruits de guerre se
font entendre.

Sourds la voix d'Inno-

cent I I I , rebelles tous les dvouements,


les Albigeois sont mis au ban de la chr-

SAINT DOMINIQUE.

tient,

dclars

ennemis

31

publics. C'est

qu'alors la loi vanglique, du consentement


unanime des peuples, formant la base de la
socit, tait considre comme le
droit

internatio-

nal. Quiconque se
rvoltait contre la
foi, devenait par
l mme perturbateur de l'ordre
public,

rvolu -

tionnaire dangereux que l'Etat,


comme l'Eglise,
traitait en ennemi. Innocent I I I ,
d'accord avec les princes chrtiens, prcha

la croisade contre les Albigeois et

le comte

de

Toulouse leur protecteur.

L e s armes des combattants avaient besoin

32

SAINT DOMINIQUE.

de la bndiction de D I E U ; nul moyen


plus que le Rosaire n'tait propre l'attirer.
Aussi la victoire de Muret est considre juste titre comme le premier fruit
du Rosaire. Pendant que Simon de Montfort, la tte des Croiss, livre bataille au
comte de Toulouse et au roi d'Aragon, chefs
des Albigeois, Dominique se retire

dans

une glise et implore le secours de la Sainte


Vierge. Les hrtiques sont vaincus, le roi
d'Araeon tu, le comte de Toulouse mis en
fuite, puis dpossd de ses Etats ; c'est le
triomphe complet de la foi sur l'erreur.

v u . (3.leu ce et EumiUt.

I l'uvre de saint Dominique au milieu des Albigeois excite la haine des


hrtiques, elle remplit d'admiration les d-

SAINT DOMINIQUE.

fenseurs

de

la

foi.

33

S o n . loquence les

ravit, sa vertu les difie, son affabilit les


sduit.
C'est que l'homme de

D i e u

possdait

cette tendresse de cur qui attire les mes


et fait germer autour de soi les plus touchantes amitis. Simon de Montfort se
prend d'une profonde affection pour l'humble prdicateur. Il veut qu'il baptise Tune
de ses filles. A ct du guerrier, nous voyons
Foulques, 1 evque de Toulouse, lui prodiguer les tmoignages d'un gnreux dvouement. On lui offre successivement trois
vchs, Bziers, Conserans et Comminges.
Dominique refuse. Ce ne sont point les
honneurs et les dignits qu'il est venu chercher chez les Albigeois, mais les mpris et
les humiliations. S i les grands le vnrent,
si les peuples l'acclament, il s'enfuit dans les
contres o les hrtiques l'insultent, comme
Carcassonne, o il allait de prfrence, sr
S

Dominique.

>

34

SAINT DOMINIQUE.

d y tre abreuv d outrages. D I E U lui-mme


a beau l'exalter par de nombreux miracles,
rvler le degr sublime de sa saintet, rien
ne peut troubler son humilit. L'abb d'un
monastre de Castres l'invite un jour dner.
E n attendant l'heure du repas, le saint se
retire l'glise et voici que, pendant sa
prire,

son corps,

suivant le mouve-

ment de son me vers D I E U

se soulve

de terre, dans la joie de l'extase. L e clerc


qui le cherche partout, car l'heure du
dner est passe, le trouve ainsi suspendu
entre le ciel et la terre... Il lui dit : Seigneur, le dner est termin ; et l'homme
de DIEU, revenant lui-mme, rougit, confus d'avoir t surpris dans sa prire, et le
supplie de n'en rien dire.

SAINT DOMINIQUE

MDITANT,

prs une fresque de Fra Angelico, couvent de Saint-Marc


Florence.

E P U I S dix ans, saint Dominique van-

glisait le midi de la France, n pargnant

ni ses sueurs

ni son sang pour

ramener D I E U les mes gares. A u milieu


de ses courses apostoliques, un projet s tait
veill dans son esprit Regardant autour de
lui, il voyait avec tristesse que la prdication apostolique n'existait plus. L e s vques,
occups aux affaires de leurs diocses et de
l'Etat, n'avaient pas le temps de prcher ;
les moines, bndictins et autres, avaient
pour mission d'difier les peuples par leurs
vertus, de chanter les louanges de DIEU, de
prendre soin des pauvres, non de prcher ;
et le saint homme estimait, bon droit, que
si les hrsies se multipliaient au point de
devenir un danger pour la chrtient, la
cause de

ce facile

dveloppement

tait

SAT N T DOMINIQUE.

37

1 ignorance des foules. Pendant les longues


annes de son apostolat, Dominique mrit
lentement,

silencieusement le dessein de

fonder un Ordre religieux qui, comme lui,


irait par le monde prcher les vrits de la
foi. Longtemps il hsita, longtemps il pria,
demandant D I E U de bnir celte pense,
car D I E U seul pouvait la raliser. L'heure
est venue. Dominique a quarante-cinq ans,
( 1215) il est dans la pleine maturit
de ses forces, il a tout expriment. L a
science, il la possde en matre ; le culte
divin, il en connat les splendeurs ; la pauvret, il en a fait son amie ; la pnitence, il
la pratique en hros ; la prdication est sa
vie de tous les jours. Son ide est large et
gnreuse. C e qu'il veut, c'est former des
aptres, non des parleurs, et il rve un
Ordre o la vie monastique et la vie apostolique ,

troitement

unies,

coopreront
1

toutes deux, l'une par la prire et la pni-

38

SAINT DOMINIQUE.

tence, l'autre par la parole, au salut des mes.


C'tait, vrai dire, une pense hardie, digne
de l'intelligence et du cur du grand aptre.
Il s'en ouvrit quelques hommes de pit
qui s'taient joints lui pour vangliser les
Albigeois, et Foulques, Tvque de Toulouse, son meilleur ami. D'un commun accord il fut rsolu que l'homme de D I E U se
rendrait Rome pour demander l'approbation du Souverain Pontife.
L e moment n'tait pas favorable. L e dernier concile de Latran avait dfendu de
fonder de nouveaux Ordres religieux ; aussi
la rponse d'Innocent I I I fut un refus. L a
nuit suivante le Pontife vit en songe la basilique de Saint-Jean de Latran , mre et
matresse de toutes les glises, pencher
comme un btiment ruin ; et pendant qu'il
la regardait, avec effroi, s'crouler, il vit
saint Dominique la soutenir sur ses paules.
Innocent I I I comprit, fit appeler l'homme

40

S A I N T DOMINIQUE.

de DIEU, approuva son projet, et lui enjoignit de retourner Toulouse pour choisir
avec ses compagnons une des rgles dj
approuves par l'Eglise. Joyeux dans son
cur, Dominique se hte vers les siens. L a
rgle de saint Augustin fut j u g e la plus
apte contenir dans son cadre les constitutions de l'Ordre naissant. On se mit l'uvre et, grce l'amiti de Foulques, on btit,
prs l'glise de Saint-Romain de Toulouse,
un clotre pour recevoir les Frres. Ils
taient seize. Leur premier soin, l'exemple
et la prire de leur Pre, fut

d'inaugurer

leur vie religieuse en renonant toute


possession temporelle, rsolus qu'ils taient
tous pratiquer la plus stricte pauvret en
vivant d'aumnes.

i x . Confirmation De
rOrdre. .

Il

JAN 1 2 1 6 , Dominique, laissant ses fils


! la garde de DIEU, reprend le che-

min de Rome, pour soumettre I nnocent I I I les constitutions de son Ordre. A


son arrive, le Pontife venait de mourir.
C'tait un contre-temps fcheux, mais les
saints, ne travaillant pas pour eux-mmes,
voient partout et suivent en tout la volont
de D I E U . D I E U , du reste, rassura immdiatement son serviteur. Avant de se prsenter

Honorius

111,

successeur

d'Innocent,

Dominique eut une vision. L e Fils de D I E U


lui apparut avec un visage irrit, prt
frapper le monde S a sainte Mre se jette
ses pieds, les embrasse et le supplie d'pargner les mes pour lesquelles il a tant souffert : J'ai, lui dit-elle, deux serviteurs
fidles que vous enverrez annoncer Votre

42

SATNT DOMINIQUE.

Parole, et elle prsenta son divin Fils


deux hommes dont l'un tait Dominique luimme, mais l'autre lui tait inconnu. L e
lendemain, comme l'homme de D I E U priait
dans la basilique de Saint-Pierre, il vit un
pauvre, vtu d'une tunique grossire, ceint
d'une corde, pieds nus ; c'tait l'inconnu de
la vision : il courut lui, le serra dans ses
bras et lui dit : Vous tes mon compagnon,
vous courrez mes cts, tenons-nous ensemble et nul ne pourra prvaloir contre
nous. Ce pauvre tait Franois d'Assise,
le sraphique amoureux de la Croix de
JSUS-CHRIST.

Consol et rassur par cette vision, Dominique se prsenta devant Honorius I I I ,


exposa sa requte et obtint la confirmation
de son Ordre. L e Pontife fut sduit, comme
tous ceux que Dominique approchait, par
la vertu qui rayonnait de tout son tre et
l'affabilit de sa conversation. Il sera pour

SAINT DOMINIQUE.

43

lui le protecteur le plus dvou, lami le plus


gnreux. L e premier, il donne l'Ordre
nouveau son nom officiel

Rencontre

de S. Dominique

et

de Prcheurs.

de S. F r a n o i s .

D ' a p r s u n e fresque d e F r a A n g e l i c o , couvent de S a i n t - M a r c


Florence.

D i e u

voulut confirmer d'une manire directe

la fondation de cet Ordre apostolique. Un


jour que le saint Patriarche priait dans la
basilique de Saint-Pierre, il fut ravi en

S A I N T DOMINIQUE.

44

extase : Pierre et Paul, les chefs de l'apostolat, lui apparurent ; Pierre lui remit un
bton,

Paul, un livre, et tous deux lui

dirent : V a et prche ! tu es choisi de


D i e u

pour ce ministre. E t devant les

yeux de Dominique, le monde entier passa,


et il vit ses enfants disperss travers les
nations, s'avanant deux deux et prchant
la parole de

Dieu.

Son uvre tait fonde.

O/jjpcr0ion neoFrcreg.

O o>

ORT de la bndiction du Vicaire de


Jisus-CirRiST,

Dominique repassa les

Alpes. A peine arriv chez les siens Toulouse, il leur dclara que l'heure tait venue
de se sparer et de se rpandre dans le
monde. Ils n'taient qu'une poigne, seize !
et le semeur n'hsitait pas jeter cette poi-

46

SAINT DOMINIQUE.

gne aux quatre vents du ciel. Il fallait


toute l'audace de la saintet ! Qu'allaient
devenir, loin de leur Pre et de leurs amis,
ces hommes inconnus de tous, vtus d'un
habit

religieux

celui des Chanoines

d'Osma que Dominique avait gard, robe


blanche et manteau noir auquel les yeux
n'taient pas habitus, pauvres, sans dfense,
la merci de la charit publique ? L e s amis
du saint

Fondateur

taient

effrays et

taxaient d'imprudence cette dispersion prmature. Ils jugeaient en hommes, Dominique en saint. Rien ne l'arrta : Mes
Seigneurs et mes Pres, rpondit-il Simon
de Montfort et Foulques, ne vous mettez
pas en opposition avec moi. J e sais ce que
j e fais. Quand le grain reste en tas, il se
pourrit; si on le sme, il produit la moisson.
E t jetant sur le monde un regard de matre,
ce grand homme le partage entre ses fils,
comme une conqute.

Il leur donne pour

Simon

de

Montfort.

Les Hommes illustres et grands Capit


qui sont feints dans la galerie dti Palais-Royal,

D'aprs l'ouvrage

43

toute richesse sa bndiction : Allez, leur


dit-il, pied, sans argent, sans souci du lendemain ; mendiez votre nourriture ; j e vous
oromets que, malgr les angoisses de l'indigence, le ncessaire ne

vous manquera

jamais. E t confiants dans la parole de leur


Pre, ils partent, ces vaillants, comme les
premiers Aptres, le cur joyeux. Leurs
succs

furent

prodigieux.

En

quelques

annes, cette poigne de grains produisit


une moisson surabondante. L e s Prcheurs
se multiplirent comme par miracle, tonnant et difiant l'Eglise par leur loquence,
leur enseignement et leurs vertus. A peine
la source des Prcheurs, longtemps contenue, a-t-elle jailli du cur de Dominique
qu'elle devint un fleuve.

x i . - I ' O c D c e De*

'ORDRE

firt

j M *

des Prcheurs est constitu.

r f f i i i Dominique est sa tte comme


Matre-Gnral. Au-dessous de lui, chaque
couvent a son Prieur ; mais bientt leur
grand nombre exigea la formation des Provinces. L e s couvents situs dans les limites
de tel territoire furent soumis la direction
d un Prieur Provincial. L e s attributions de
ces diverses autorits furent rgles par
des Constitutions successives, qui maintinrent l'unit parfaite du gouvernement,
tout en laissant chacune la libert ncessaire son administration. Chaque maison
se compose

d'un

clotre,

cette

cour

entoure d'un portique, sur lequel ont


accs les lieux rguliers, comme le rfectoire, le chapitre, les salles de runion et
1 glise. A l'tage suprieur sont les cellules :
4

SAINT DOMINIQUE.

quatre murs blanchis la chaux, orns de


pieuses images, un lit plus que modeste,
souvent une planche, une table de travail,
c'est le lieu sacr : le religieux s'y sanctifie
par l'tude, la prire et la pnitence. L e
silence est continuel, sauf quelques instants
de rcration pour dlasser l'esprit, car le
Prcheur doit tudier. S'il veut enseigner
aux autres les vrits de la foi, tre le docteur des ignorants, il faut qu'il en connaisse
tous les secrets, qu'il soit prt rendre
raison de sa foi tout venant, combattre
toutes les erreurs : l'Ecriture sainte, la philosophie, la thologie, toutes les sciences
sont de son domaine, car toutes sont appeles glorifier D I E U et clairer les esprits.
L a devise de l'Ordre est Veritas!

L a vrit,

tout Prcheur doit la connatre, l'aimer et la


rpandre autour de lui ; c'est son but unique,
sa raison d'tre, l'ide essentielle de son
fondateur.

SAINT DOMINIQUE.

51

L e Prcheur fait pnitence ; c'est une


consquence ncessaire de sa vocation apostolique. S a prdication, comme celle de son
Pre, trouve sa fcondit dans la souffrance.
S'il jene

souvent, s'il fait maigre toute

l'anne, s'il couche sur la dure, s'il se lve


la nuit, s'il accepte les inconvnients de la
pauvret,

les

humiliations

morales,

contradictions, les preuves, les

les

entraves

de l'obissance, c'est pour sanctifier sa


parole, l'imbiber, pour ainsi dire, du sang
de JSUS-CHRIST, et, par la vertu de ce
sang, en faire une parole vraiment apostolique. L e Prcheur prie. Malgr ses tudes,
ses prdications incessantes, il doit trouver
le temps, le jour et la nuit, de rciter ou de
chanter l'Office divin. C'est une de ses
fonctions principales. L e travail de l'tude
sans la prire de la charit serait peu efficace. Matre Dominique, disait un clerc,
ravi de sa science, dans quels livres avez-

52

S A I N T DOMINIQUE.

vous tudi ?

Mon fils,

rpondit

l'aptre, j ' a i tudi surtout dans le livre de


la charit, car c'est lui qui apprend tout.
Tel est, dans ses grandes lignes, l'Ordre
de Saint-Dominique, merveilleuse alliance
de la vie monastique et de la vie apostolique. L e saint fondateur en offre dans sa
personne l'idal le plus parfait. Doux et
indulgent pour les autres, il gardait pour
lui la plus rigoureuse austrit dans le jene
et l'abstinence. S a pauvret tait extrme. Il
allait par les rues avec des vtements grossiers, se contentant

d'une seule tunique,

l'hiver comme l't. Jamais, ni au couvent,


ni au dehors, il n'usait d'un lit : la terre nue,
un banc, une claie, une botte de paille lui
suffisait. Il dormait peu, rarement

avant

l'heure des Matines, et ne se recouchait


pas aprs. Il allait, dans l'glise, d'un autel
l'autre, priant, tantt genoux, les bras en
croix ou levs en flche au-dessus de sa tte,

S A I N T DOMINIQUE.

53

tantt inclin ou tendu par terre. Trois fois

la nuit il se frappait jusqu'au sang avec une


discipline ou une chane de fer. Quand le

SAINT DOMINIQUE.

54

sommeil appesantissait ses paupires,

il

s tendait sur une dalle ou s'appuyait la tte


contre un autel. S a mditation tait si profonde que rien ne pouvait la troubler.

Une

nuit qu'il tait prostern devant un autel,


le diable lui lana une pierre norme qui
passa si prs de sa tte qu'elle toucha son
capuce ; le saint resta immobile, continuant
sa prire. Une autre fois, le diable, sous
la forme d'un

singe, voulut l'empcher,

par ses grimaces, de faire sa lecture ; c'tait


la nuit,

Dominique s'clairait

d'une

lu-

mire. Il regarde le diable avec mpris et le


force tenir la chandelle pendant sa prire.
Malgr la rigueur de sa pnitence et son
recueillement habituel, l'homme de D I E U
se montrait toujours joyeux et affable. S i
les Frres manquaient de pain ou se trouvaient dans quelque ncessit, il les excitait
la joie ; au chur, pendant l'office, il allait
de stalle en stalle, l'air radieux, les exhor-

SAINT DOMINIQUE.

55

tant de la voix et du geste chanter avec


allgresse. L e Prcheur

a gard ce cachet

de joie filiale dans ses rapports avec D I E U


et les mes, et Dominique l'a profondment
imprim sur son Ordre. Son me n'est point
oppresse, ses facults comprimes : tout
ce qu'il a de bon dans son esprit et dans
son cur, il le donne DIEU, ne croyant
jamais lavoir assez dvelopp pour sa
gloire. S a rgle n'est point une prison qui
l'touff, mais le foyer domestique, le home
divin o il trouve une famille pour l'aimer,
des matres pour le diriger, non l'amoindrir.

x i i . Gii bopage.

ENDANT que ses enfants se dispersent

travers le monde, Dominique se


rend Rome une troisime fois pour tablir

S A I N T DOMINIQUE.

son Ordre prs la chaire de saint Pierre.


Cette place lui appartenait.

Contemplons

un instant le saint voyageur. Nous sommes


en 1 2 1 6 ; Dominique a quarante-six ans.
S a taille est moyenne, son corps svelte et
agile, son visage beau et color. S a barbe
et ses cheveux tirent un peu sur le roux.
D e son front, entre les sourcils, jaillit comme
un rayonnement lumineux. Ses mains sont
longues et fines, sa voix forte et vibrante.
Il a gard tous ses cheveux, et sa couronne
monastique,

parseme

de

quelques

fils

blancs, forme autour de sa tte comme un


nimbe d'or. Ainsi l'a vu et dpeint Sur
Ccile, une de ses premire filles. L e caractre de sa physionomie est la joie, cette
paisible, douce et souriante srnit d'une
me pure. Toujours gal d'humeur, il supporte patiemment les injures des hommes,
les intempries des saisons, les incommodits de l'indigence, les fatigues des voyages.

S A I N T DOMINIQUE.

57

Son cur ne se trouble que sur les misres


humaines ; la souffrance, le pch lui arrachent des larmes. Il ne voyage pas seul,
des Frres raccompagnent. Sur le chemin,
comme au couvent, il observe la rgle,
garde le silence aux heures convenues,
rcite l'Office divin, fait sa lecture de pit.
Son bagage est lger : l'Evangile de saint
Matthieu, les Eptres de saint Paul, quelques
hardes, c'est tout ; il le porte sur ses paules.
D e temps autre il parle ses compagnons,
mais toujours de D I E U . S'il s'arrte dans
une maison, sa conversation est difiante ;
il ne peut s'approcher des mes sans leur
faire du bien. Souvent, en voyant de loin un
village, il fondait en larmes, en songeant
aux faiblesses de l'humanit : Seigneur,
s'criait-il, dans votre bont, ne regardez
pas mes pchs et ne rpandez pas votre
colre sur ce peuple mon arrive. N e le
punissez pas et ne le dtruisez pas cause

58

SAINT DOMINIQUE.

de mes iniquits... Pieds nus par les chemins, il se chaussait avant d entrer dans les
villes ou villages, et tanchait sa soif, s'il
le pouvait, une fontaine, afin que le besoin
ne le ft pas boire outre mesure. Jamais il
n'a d'argent, et s'il ne reoit pas l'hospitalit, il mendie son pain de porte en porte.
Un jour, un paysan lui donne un pain tout
entier. Dominique se jette ses genoux
pour le remercier. Dur lui-mme, il supporte les privations avec patience, mais si
les siens souffrent, il multiplie par miracle
le pain et le vin pour les restaurer; il carte
la pluie ou passe sous ses ondes sans tre
mouill. S a premire visite, dans tous les
pays qu'il traversait, tait pour l'glise, car
il avait le plus grand amour de la Sainte
Eucharistie.
Ainsi va l'homme de DIEU. Une troisime fois il franchit les Alpes, et quiconque l'et rencontr dans l'humble atti-

6o

S A I N T DOMINIQUE.

rail de sa pauvret, un bton l main et


la besace sur l'paule, n et pas pens qu'il
passait ct du Patriarche des Prcheurs,

X I I I . SafntsSfjcte.

jfi&>

E pape Honorius I I I lui fit Rome


I l'accueil le plus favorable.

Il

lui

donna comme rsidence provisoire le couvent de Saint-Sixte la voie Appienne,


o Dominique en trois ou quatre

mois

runit plus de cent religieux, tant sa parole


tait fconde ! Par ordre du Pape, qui cra
pour lui la charge de Matre du

Sacr-

Palais, il commena son ministre apostolique dans la Ville ternelle.


marqua immdiatement

D i e u

le

d'un signe cla-

tant. Un jour qu'il prchait Saint-Marc,


pendant le carme, une pauvre femme vint

II0N0RIU5
D'aprs une gravure de la

III.

Vie des Pontifes,

J . - B . Cavallieri,

XVII

sicle.

grave

62

SAINT DOMINIQUE.

assister ses prdications. Elle avait laiss


dans sa maison son enfant malade. A u
retour il tait mort.

Dsole, elle prend

dans ses bras le corps inanim et le porte


au couvent de Saint- Sixte. Dominique se
trouvait la porte du chapitre avec quelques Frres. Elle se jette ses genoux.
Homme de DIEU, rendez-moi mon fils!
crie la malheureuse. m u de compassion,
le saint lve les yeux au Ciel, priant D I E U
dans son cur, fait sur l'enfant le signe
de la croix, le prend par la main, et l'enfant
s'agite vivant dans les bras de sa mre.
Honorius, averti d'un tel prodige, voulait
le faire publier dans toutes les glises, mais
l'homme de D I E U menaa de passer les
mers si pareille publication avait lieu. Il
ne put contenir l'enthousiasme populaire,
et quand il paraissait dans les rues, on se
prcipitait ses pieds et on lui coupait ses
vtements pour en faire des reliques. Dans

SAINT DOMINIQUE.

63

ce mme couvent, pendant qu'on travaillait


sa restauration,

un ouvrier fut cras

dans une crypte par l'croulement de la


vote. L e s Frres accourent, dgagent le
corps : ce n'tait plus qu'un cadavre. Leur
dsolation tait extrme. Dominique s'approche et commande au mort de revenir
la vie. L'ouvrier se lve sans trace de
blessures.
Les Frres vivaient Saint-Sixte dans
une grande pauvret. Un jour, la qute
ayant t infructueuse, il n'y avait rien
pour le dner, pas mme de pain. L e bienheureux Pre fait donner le signal pour se
rendre au rfectoire. A quoi bon, disaient
les Frres, puisque nous n'avons rien
manger. Mais lui rpondit : L e Seigneur nourrira ses serviteurs. On met la
nappe, les coupes, le saint bnit la table et
chacun prend place. L e Frre Henri de
Rome

commence la lecture.

Dominique

S A I N T DOMINIQUE.

joignant les mains se met prier, et au


mme instant, deux jeunes hommes apparaissent au milieu du rfectoire, portant
dans des nappes des pains trs blancs. Ils
s'approchent de la table et, commenant
chaque bout par les derniers Frres, ils
offrent chacun un pain entier. Arrivs
devant saint Dominique, ils lui donnent un
pain, saluent et disparaissent. A l o r s , le
bienheureux Pre dit aux Frres : Mangez, mes fils, le pain que le Seigneur nous
a envoy. Puis il ordonne d'aller chercher
du vin. Pre saint, rpondent les servants,
il n'y en a plus. Allez au baril, reprend Dominique, et apportez le vin que
le Seigneur y a mis. Ils y allrent, trouvrent le baril plein jusqu'en haut, et les
Frres burent leur aise.

S.

Djaiiaique.

x i v . XTe<* premire*
Biiletf De S . Oomfnfque.
| U temps de ce sjour Rome, Honorius fit don au saint fondateur de son
Palais de TAventin, situ prs de 1 glise de
Sainte-Sabine. C'est l que les Frres se
transportrent pour laisser le couvent de
Saint-Sixte des religieuses que Dominique
eut commission d'y runir. Ces religieuses
vivaient un peu partout dans un grand relchement, et ce ne fut pas sans difficults
qu'il parvint les former l'austrit de la
vie monastique. Il leur donna la rgle de
son Ordre, comme il avait fait au premier
monastre de femmes qu'il avait fond
Prouille, en plein pays albigeois. L e s Frres
courent le monde pour prcher l'Evangile
et convertir les pcheurs ; les Surs, derrire les grilles de leur clotre, souffrent et
prient pour que leur ministre soit bni :

68

SAINT DOMINIQUE.

Frres et Surs, anims du mme esprit,


cooprent au mme but : le salut des mes.
Dominique aimait tendrement ses filles.
Que de fois il fit le chemin de SainteSabine Saint-Sixte pour les instruire de
leurs devoirs, les consoler dans leurs peines,
les fortifier dans leurs tribulations! Un jour,
aprs avoir fait la grille une longue confrence, il leur dit : C e sera une bonne
chose, mes filles, que nous buvions un peu.
Frre Roger, le cellrier, apporte une coupe
pleine de vin ; l'homme de D I E U la bnit et
les Frres d'abord, au nombre de trente, en
boivent tant qu'ils veulent sans que le vin
diminue. Puis Dominique appelle la Sur
Nubia et lui dit : Allez au tour, prenez la
coupe et donnez boire toutes les Surs.
Elle prit la coupe, pleine jusqu'au bord. L a
Prieure but la premire, puis toutes les
Surs, elles taient cent quatre, et le
bienheureux

Pre disait : Buvez, mes

S A I N T DOMINIQUE.

69

filles, buvez votre aise. E t quand elles


eurent bu, la coupe tait encore pleine.
Ce mme soir, le bienheureux Pre dit
tout coup : Mes filles, le Seigneur veut
que j'aille Sainte-Sabine consoler mes
fils. L a Prieure des Surs et les Frres
voulaient le retenir : <( Pre saint, disaientils, il est tard, il vaut mieux rester ici. Lui
cependant refusait d'acquiescer leur dsir :
L e Seigneur veut que j e parte, rptait-il,
il enverra son Ange. E t prenant avec lui
Frre Tancrde et Frre Odon, il partit.
E t voici qu a peine sorti, un jeune homme
d'une grande beaut se trouva devant la
porte, un bton la main, comme pour marcher, et il les prcdait. L a porte du couvent tait ferme. L e jeune homme s'appuya
dessus, elle s'ouvrit, et le bienheureux Pre
entra avec ses fils. L e jeune homme disparut, c'tait l'Ange du Seigneur. L e s Frres
chantaient Matines, et grande fut leur sur-

S A I N T DOMINIQUE.

prise de les voir entrer, les portes tant


fermes. Or, il y avait un novice qui avait
rsolu de quitter l'Ordre ds le matin. L e
bienheureux Pre, qui le savait par rvlation, l'avertit doucement,

mais le jeune

homme, insensible sa prire, dpose son


habit :- Mon fils, lui dit Dominique, attendez un peu ! E t se prosternant, il priait
avec, ferveur. L e jeune homme, touch de
la grce, se jette ses pieds, le conjure de
lui rendre l'habit de l'Ordre et lui promet
d'tre fidle. L e lendemain, le bienheureux
Pre dit ses filles : $ L'ennemi de D I E U
voulait ravir une des brebis du Seigneur,
mais le Seigneur l a dlivre de ses mains.
Un jour qu'il faisait une confrence aux
Surs ayant autour de lui plusieurs cardinaux, dont le cardinal Etienne Orsini, des
Frres et des nobles romains, voil qu'un
homme se prcipite dans la salle du Chapitre en s'criant : L e neveu de Monseigneur

S A I N T DOMINIQUE.

71

Etienne vient de se tuer en tombant de


cheval. L e cardinal Orsini, entendant nommer son neveu, se penche dfaillant sur le
bienheureux Pre. Celui-ci l'asperge deau
bnite, se rend prs du cadavre qui gisait
par terre, horriblement mutil, et le fait
transporter dans une chambre spare. Puis
il monte l'autel pour offrir le Saint Sacrifice. Ses larmes coulaient abondamment.
A u moment de la conscration, pendant
qu'il levait le corps du Seigneur, lui-mme
fut soulev de terre, dans le ravissement de
l'extase. Quand il eut fini, il s'approcha du
dfunt, suivi des cardinaux, des Frres et
d'une foule nombreuse ; il touche de sa main
trs pure la tte, les pieds et les autres
membres briss, les arrange doucement et
les remet en ordre. Puis, tourn vers ce
cadavre, le visage illumin, les bras tendus
vers le Ciel, il entre en prire ; son corps
se soulve plus d'une coude, et ainsi

S A I N T DOMINIQUE.

suspendu en l'air par la vertu divine, il crie


haute voix : <( Jeune Napolon, j e te le
dis au

nom

de

Notre-Seigneur

J sus-

CHRIST, lve-toi ! )> E t le jeune homme se


leva, brillant de sant, et dit son sauveur :
Pre, donnez-moi manger!*

Xfl

xv.
Sainte Vicrjsc
et l'Ocrc Dcg Ericjjcurtf.

-o
o

'A Sainte Vierge entoura le berceau de


i l'Ordre des Prcheurs de sa tendresse
la plus maternelle. Il eut ses plus gracieux
sourires. Dans les premires annes de sa
fondation, l'Ordre portait le costume des
chanoines d'Osma : tunique de laine blanche
recouverte d'un surplis de lin, lune et l'autre
envelopps d'une chape et d'un capuce de
laine noire. L a Sainte Vierge daigna prendre possession officielle et

publique

de

74

S A I N T DOMINIQUE.

l'Ordre en lui donnant un nouvel habit.


L'an 1 2 1 8 , vint Rome, au tombeau de
saint Pierre, matre Reginald, Doyen du
Chapitre de Saint-Aignan d'Orlans. C'tait
un homme clbre, savant professeur de
droit canonique, de murs pures, et dsireux de se dvouer au service de D I E U en
prchant l'Evangile.
L'Ordre naissant des Prcheurs lui tait
inconnu. Comme il s'ouvrait de son projet
un cardinal, celui-ci lui dit: Justement
un Ordre nouveau vient de se fonder dans
ce but et le fondateur demeure ici. $ Joyeux
de cette nouvelle, Reginald v a trouver le
bienheureux Pre et se dcide le suivre.
Quelques jours aprs, il tombe gravement
malade. Dominique, dont le cur s'tait
pris de tendresse pour lui, demandait avec
larmes sa gurison. E t voici qu'un jour
matre Reginald eut une vision. L a Reine
du Ciel lui apparut accompagne de deux

S A I N T DOMINIQUE.

75

vierges : Demande-moi ce que tu veux,


dit-elle au malade, je

te le donnerai,

Comme il dlibrait en lui-mme, une des


vierges lui insinua de s'en remettre la
volont de sa cleste Mre. Alors la douce
Mre, tendant ses mains virginales, lui fit
une onction sur les yetrx, les oreilles, les
narines, la bouche, les mains et les pieds, en
prononant des paroles appropries chaque
onction. A u x pieds, elle dit : J'oins tes
pieds pour la prparation de l'Evangile de
paix ; aux reins : Que tes reins soient
ceints du cordon de la chastet. Puis, lui
montrant un scapulaire blanc, elle ajouta :
Voici l'habit de ton Ordre, et elle disparut ses yeux. Rginald se trouva aussitt
guri. L e lendemain, quand Dominique vint
le voir, il lui raconta sa vision et le saint
homme, heureux de recevoir de Marie l'habit
distinctif de son Ordre, laissa le surplis de
lin pour porter le scapulaire. N au dsert

S A I N T DOMINIQUE.

d'un sentiment de pudeur, tombant comme


un voile sur le cur de l'homme, le scapulaire tait devenu dans la tradition chrtienne

le symbole de la puret, et par

consquent l'habit de Marie, la Reine des


Vierges.
E n mme temps donc qu'en la personne de Rginald, Marie ceignait les reins
de l'Ordre du cordon de la chastet, et
prparait

ses pieds la prdication de

l'Evangile, elle lui donnait dans le scapulaire le signe extrieur de cette vertu des
Anges sans laquelle il est impossible de
sentir et d'annoncer les choses clestes ( i ).
Une nuit, le bienheureux Pre, aprs
avoir longuement pri dans

l'glise de

Sainte-Sabine, entra dans le dortoir des


Frres et, s'arrtant l'une des extrmits,
il recommena ses oraisons. E t voici qu'il
aperoit tout coup l'autre bout trois
i.

P. Lacord. Vie de saint Dominique.

78

S A I N T DOMINIQUE.

femmes, dont Tune, qui tait au milieu,


paraissait la plus belle et la plus vnrable.
S e s compagnes portaient, lune un vase
magnifique, l'autre un aspersoir qu'elle prsentait sa souveraine.
Celle-ci, passant travers le

dortoir,

aspergeait chacun des Frres et le bnissait


en faisant le signe de la croix. Un seul fut
except : il n'eut ni goutte d'eau bnite, ni
un signe de croix. L e bienheureux Pre
s'approche, se jette aux pieds de la femme
qui bnissait et, quoiqu'il l'et dj reconnue, il lui dit humblement : Madame, j e
vous en conjure, dites votre serviteur qui
vous tes. Or, cette poque, ls
Frres rcitaient genoux tous les soirs le
Salve Regina.

< J e suis, rpondit Tau-

guste visiteuse, celte reine de misricorde


que vous invoquez dvotement tous les
soirs, et lorsque vous dites :Eiaergo,

advo-

cata nostra, j e me prosterne devant mon

SAINT DOMINIQUE,

79

Fils en le suppliant pour la conservation de


cet Ordre, Alors l'homme de DIEU, causant familirement avec la Mre du Sauveur, lui demande : Quelles sont ces
jeunes filles si belles qui vous accompagnent ?

Ce sont Catherine

et

Ccile, >> rpondit-elle. E t lui de nouveau : Pourquoi

avez-vous pass ce

Frre en vous dtournant sans le bnir ?


Elle rpondit : Parce que sa posture
n'tait pas convenable. E t ayant achev
le tour du dortoir, elle disparut. L e saint
homme continua sa prire et soudain, ravi
en extase, il vit le Seigneur J S U S sur un
trne et la Vierge sa Mre assise sa
droite, revtue d'un manteau de couleur de
saphir. Regardant autour de lui, Dominique voit des religieux de tous les Ordres,
et aucun du sien. Son cur est oppress,
son front rougit de honte, et il se met
pleurer amrement.

Dans son effroi,

il

8o

S A I N T DOMINIQUE.

n'ose s'approcher du Seigneur ni

de sa

Mre. Celle-ci lui fait signe ; il s'approche


et se jette ses pieds tout en larmes,
Lve-toi, lui dit le Seigneur : pourquoi
pleures-tu si amrement ? L e bienheureux Pre rpondit : J e pleure parce que
j e vois ici des religieux de tous les Ordres
et aucun du mien. L e Seigneur lui
dit : Veux-tu voir ton Ordre ? Il
rpondit en tremblant : Oui, Seigneur.
E t le Fils de D I E U , posant la main sur
l'paule de sa Mre, reprit : J'ai confi
t

ton Ordre ma M r e ; veux-tu absolument


le voir ? Il rpondit : Oui, Seigneur.
Alors, la Reine des Cieux ouvrit son
manteau d'azur et, l'tendant sous les yeux
de Dominique de telle sorte qu'il couvrait
de son immensit la cleste Patrie, il vit
sous ses plis lumineux une multitude innombrable de ses enfants, se pressant amoureusement contre leur Mre.

x v i . flBort De 0aint
=

Oominiqtte.

if ORDRE des Prcheurs

est fond ; le

Ciel et la terre ont ft et bni son


berceau. Il a six ans et dj ses enfants ont
pris possession du monde. Ses Constitutions premires ont t fixes par le chapitre gnral de 1 2 2 0 , l'an de tous, clbr
Bologne sous la prsidence du saint Fondateur. Dominique peut mourir. E n

1221,

tant encore Bologne, il connut par rvlation que l'heure de la rcompense tait
proche. Un jeune homme d'une grande
beaut lui apparut et lui dit : Viens, mon
bien-aim, viens, entre dans la vritable
joie.
L'homme de D I E U comprit et, s'entretenant avec quelques amis, il leur dit :
Vous me voyez en ce moment en bonne
sant, eh bien ! avant l'Assomption de
S . Dominique.

82

S A I N T DOMINIQUE.

Notre-Dame j e serai all voir le Seigneur.


Vers la fin de juillet de cette mme anne,
aprs la clbration du deuxime chapitre
gnral, revenant de Venise o il tait all
voir son ami le cardinal Ugolin, depuis
Pape sous le nom de Grgoire I X , le bienheureux Pre rentra Bologne, accabl
par la fatigue du voyage. Malgr ses souffrances, il s entretint longuement avec le
Prieur du couvent et assista Matines. L'office termin, il dit au Prieur qu'il avait un
violent mal de tte.

L a maladie fit des

progrs rapides. Etendu sur un sac, car


il avait refus un lit, le saint, consum
par la fivre, gardait un visage joyeux, sans
une plainte, sans une marque d'impatience.
Il fit venir prs de sa couche les novices et,
les regardant avec tendresse, il les exhorta
vivement l'observance des Constitutions
de l'Ordre. Puis, appelant douze Frres
des plus anciens, il fit tout haut devant eux

G R E G O I R E IX.
D'aprs une gravure de la Vie des Pontifes^ grave par
J . - B . de Cavallieri, x v n

sicle.

S A I N T DOMINIQUE.

la confession gnrale de toute sa vie au


Frre Ventura : Mes enfants, leur dit-il,
la misricorde de D I E U m a conserv jusqu'
ce jour une chair pure et une virginit sans
tache. C'est la garde de cette vertu
rend le serviteur de D I E U

qui

agrable au

CHRIST et qui lui donne gloire et crdit

devant les hommes. L e pauvre de


J S U S - C H R I S T n'avait rien lguer ses

fils : Voici, mes frres et mes fils, leur


dit-il, ce que j e vous laisse en hritage :
ayez la charit, gardez l'humilit, possdez
la pauvret volontaire.
L e s Frres taient dans la dsolation.
Esprant sauver leur Pre en lui faisant
changer d'air, ils le transportrent SainteMarie-du-Mont. Lorsqu'il y fut, il se sentit
dfaillir. Mon fils, dit-il au Prieur,
D I E U ne plaise que j e sois enseveli ailleurs

que sous les pieds de mes frres. Et,


reprenant leur Pre, les religieux le rap-

S A I N T DOMINIQUE.

85

portrent au couvent, tremblant de le voir


mourir en chemin. Comme il n'avait pas de
cellule lui, on le dposa dans celle du
Frre Moneta, o il reut l'Extrme-Onction. Il tait tendu sur la cendre ; sa
tte, le Frre Rodolphe essuyait la sueur
qui

coulait sur

son visage.

Les autres

Frres l'entouraient, gmissant et pleurant.


L e bon Pre, les voyant pleurer, les consolait : N e pleurez pas, mes fils bienaims, que ma mort ne vous trouble pas !
A u lieu o j e vais, j e vous serai plus utile
que j e ne le fus ici. Un des Frres lui
dit : Pre, o voulez-vous que votre corps
soit enseveli ? L'homme de D I E U rpondit : < Sous les pieds des Frres.
Pre, lui dit le Prieur, souvenez vous
de nous et priez pour nous devant le Seigneur. E t lui, dj absorb en D I E U ,
levant ses mains, il dit : Pre Saint, vous
savez que j'ai accompli joyeusement votre

86
volont, et ceux que vous m'avez donns,
j e les a conservs. J e vous les recommande. Conservez - les, gardez - les ; pour
moi, j e viens vous, Pre Cleste !
L'instant suprme approchait : Commencez la recommandation de l'me, dit-il
au Prieur, et, genoux autour de leur Pre
expirant, les Frres invoquaient les A n g e s
et les Saints, dont il allait partager
gloire. Saints de
son aide,

Dieu,

la

disaient-ils, venez

Sttbvenit Sancti Dei ;


%

venez au-devant de lui, Anges du Seigneur,


prenez son me et portez-la en prsence du
Trs-Haut. A ces mots, les mains toujours leves au Ciel, comme les tendant
son

Pre,

Dominique rendit le

dernier

soupir. C'tait le sixime d'aot 1 2 2 1 , il


avait cinquante-et-un ans.
Douze ans aprs, Grgoire I X , son ami,
canonisait solennellement le Fondateur des
Prcheurs, glorifi devant les hommes par

T O M B E A U

dans

l'glise

de

D E

S A I N T

DOMINIQUE

Saint-Dominique,

Bologne.

Sculpt par Nicolas de Pise, Nicolas de Bari et autres matres clbres.

88

S A I N T DOMINIQUE.

d'clatants et nombreux miracles. Ses restes


vnrs, retirs de l'humble spulcre o
ils avaient t dposs, reposent depuis lors
dans un tombeau en marbre blanc, dont la
puret et la gracieuse harmonie des lignes
redisent l'innocence sereine et la tendresse
de cur de celui qu'il honore.

Table nt& fflatimg.

Les premiers pas

II.

Osma

10

HT.

Les dbuts apostoliques

14

IV.

La Pauvret

19

V.

Les grandes luttes

VI.

Le Rosaire

28

VII. Gloire et humilit

32

VIII. Fondation de l'Ordre

36

IX.

Confirmation de l'Ordre

41

X.

Dispersion des Fires . . .

XI.

L'Ordre des Prcheurs

. . . . . . .

23

44
49

XII. En voyage

55

XIII. Saint-Sixte

60

XIV. Les premires Filles de S. Dominique .

66

XV. La S

te

Vierge et l'Ordre des Picheurs.

XVI Mort de S. Dominique

1.

72
81

S a i n t D o m i n i q u e au p i e d d u C r u c i f i x
Fresque de Fra Angelico, couvent de SaintMarc, Florence
V u e d e la C a t h d r a l e d'Osma .

I n n o c e n t I I I - D'aprs une estampe de la


Vie des Ponfifesy grave par J -B. Cavallieri, x v n
sicle
15
e

M o n t p e l l i e r . D'aptes une ancienne gravure 1 S


M i r a c l e d u l i v r e . p r e u v e d u feu.
D'aprs un bas-relief du tombeau de saint Dominique, glise Saint-Dominique, Bologne . . .
25
Apparition de N . - D , d u Rosaire saint
Dominique
31
S a i n t D o m i n i q u e m d i t a n t . D'aprs
une fresque de Fra Angelico, couvent de St-Marc,
Florence
35
S o n g e d ' I n n o c e n t I I I . BAS-relief du
tombeau de saint Dominique
39
Rencontre de saint D o m i n i q u e et de
s a i n t F r a n o i s . D'aprs une fresque de Fra
Angelico, couvent de Saint-Marc, Florence . . 4 3
TOULOUSE.

D'aprs une ancienne gravure.

45

T A B L E DES GRAVURES.

92

S i m o n d e M o n t f o r t . D'aprs l'ouvrage
Les Hommes illustres et grands Capitaines qui
sont peints dans la galerie du Palais-RoyaL . . 47
A p p a r i t i o n d e S. P i e r r e e t d e S. P a u l .
Bas-relief du tombeau de saint Dominique. .

53

S. D o m i n i q u e t e n a n t la rgle e n m a i n .
Fresque de Fra Angelico, couvent de St-Marc,
Florence

59

H o n o r i u s I I I . D'aprs une gravure de li


Vie des Pontifes^ grave par J.-B. de Cavallieri,
x v n sicle

61

M i r a c l e d u R e p a s s e r v i par l e s A n g e s .
D'aprs une fresque de G. 13. Bogliani, couvent de Saint-Marc, Florence

65

P a l a i s d ' H o n o r i u s I I I e t Pglise SainteS a b i n e , a u M o n t - A v e n t i n . D'aprs une


ancienne gravure

67

La R s u r r e c t i o n d u j e u n e N a p o l o n .
Bas-relief du tombeau de saint Dominique. . .

73

g l i s e d e S a i n t e - S a b i n e . D'apis une
photographie

77

G r g o i r e I X . D'api s une gravure de la


Vie des Pontifes^ grave par J ~B. de Cavallieri,
x v n sicle

83

T o m b e a u d e s a i n t D o m i n i q u e , dans
l'glise de Saint-Dominique, Bologne . . . .

87

A P P R O B A T I O N D E L'ORDRE.

Nous avons lu par ordre du T. R.


Provincial

Pre

la notice intitule : Saint Domi-

nique, Fondateur

de l'Ordre des Frres

Prcheurs.

Vavons juge

Nous

digne de

V impression.
Corbara^ le 2 mars
Fr. A. G A R D E I L ,

des Fr. Prie


Rgent des tudes.

i8$.

F r . A. M A T H I E U ,

des Fr. Prcc.


Prdicat, gnral.

IMPRIMATUR.
Fr. R. B O U L A N G E R ,

Ord. Prd.
Prior Provinc.

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