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Mara Zambrano en Cuba.

Memoria y legado1

Jorge Luis Arcos

Ha transcurrido el tiempo suficiente, y se han realizado los estudios e investigaciones


imprescindibles, como para intentar valorar el legado de Mara Zambrano en Cuba 2. A
pesar de que un filsofo cubano muy serio, en un reciente libro 3, pierde la oportunidad
de valorar la impronta filosfica de la autora de El Hombre y lo divino en la isla,
precisamente en las dcadas que son objeto de su atencin, ese legado es sustancial, y
acaso est llamado a conocer un renacimiento en un futuro prximo4.

Parece que tanto en Cuba como en Espaa y no slo en el mbito filosfico sino en el
gremio de los escritores- existe una tendencia a considerar el pensamiento asistemtico
y para nada ortodoxo de Mara Zambrano como de poco trasfondo filosfico o ahto de
veleidades poticas. Otra tendencia es la que desconoce su singularidad y la califica
como una discpula de Ortega. Su cercana al grupo Orgenes le ha hecho heredar

El presente ensayo es una versin reducida de un texto mucho ms amplio que publicar, eventualmente,
con posterioridad.
2
En 1996 se public la recopilacin de Mara Zambrano, La Cuba secreta y otros ensayos. Madrid,
Endimin, hecha por J. L. A., donde se reconstruye hasta esa fecha su impronta cubana. Sendos nmeros
de la revista Unin, (La Habana, 41, 2002 y 53, 2004) est dedicados a M. Z. En esta revista, desde 1994,
se publicaron con frecuencia textos de y sobre M. Z. Lo mismo en las revistas cubanas La Gaceta de
Cuba, Albur, Credo y Vivarium. En 1996 se efectu en La Habana un Congreso Internacional sobre Mara
Zambrano, donde, adems de la presencia de Cintio Vitier y Fina Garca Marruz, asistieron algunos de los
ms importantes amigos y estudiosos de M. Z. (Jess Moreno Sanz, Rogelio Blanco, Joaqun Verd de
Gregorio), incluido el presidente de la Fundacin que lleva su nombre. J. L. A. ha continuado publicando
diversos artculos sobre la relacin entre M. Z. y Cuba, el ms reciente El alma se da en la sombra. La
Cuba secreta de Mara Zambrano o la revelacin de lo sagrado (Repblica de las Letras, Madrid, 89,
abril, 2005). Francisco Javier Dosil Mancilla public recientemente un importante texto donde completa
la reconstruccin de J. L. A. (El exilio en Cuba de Mara Zambrano, en Mara Zambrano. Pensamiento
y exilio. Morelia, Mxico y Madrid, 2004).
3
Alexis Jardines. Filosofa cubana in nuce. Ensayo de historia intelectual. Madrid, Editorial Colibr,
2005.
4
Ese legado, por cierto, ser muy profundamente asediado en el libro Imn irradiante, todava indito, de
Jess Moreno Sanz, que publicar la Editorial Verbum, de Madrid. La misma editorial proyecta publicar
la recopilacin Islas (pues incluye a Puerto Rico), hecha por J. L. A. y que completa su investigacin
iniciada con La Cuba secreta y otros ensayos. Ed. Cit.

oblicuamente, ciertas crticas, algunas muy plausibles, que se le han hecho a la


reinterpretacin polmica ms reciente de Cintio Vitier sobre el origenismo 5. Es cierto,
por otra parte, que tanto la singularidad de su pensamiento -que ella denomin razn
potica- como la propia manera en que lo expresa, contribuyen -gustos o limitaciones
aparte o mediante- a aislarla de una especie de pensamiento muy instrumental que no
reconoce o no es capaz de comprender el papel que la sensibilidad, la intuicin y todo lo
ella denomin como categoras ntimas de la vida o el poder cognitivo de la imagen y el
smbolo tienen en la conformacin de una cosmovisin ecumnica, integral, unitiva,
hecha, en ltima instancia, para conjurar el advenimiento de la persona o, como ella
gustaba llamar, del hombre verdadero. Si no se entiende esta teleologa proftica o
propiciatoria, mal se pueden comprender muchas de las proyecciones y la textura misma
de su discurso intelectual.

Asimismo, hace falta considerar que Mara Zambrano construy la mayor parte de su
pensamiento sobre la base no de lo alcanzado por el conocimiento dominante -que
conoca por lo dems muy bien- sino de lo olvidado, sepultado, marginado precisamente
por aquel conocimiento sistemtico, imperialista o totalitario, en el fondo, entonces,
metafsico, en el sentido de furiosamente unilateral. De ah la necesidad de configurar
una razn potica que atendiera a las categoras ntimas de la vida, las que a partir de
Un saber sobre el alma (1950) -donde ya se desva de Ortega- y hasta su obra clsica,
El hombre y lo divino (1955, 1973), conforman el centro mismo de sus bsquedas
intelectuales y vitales. Con posterioridad, obras, entre otras, como Claros del bosque
(1977), De la aurora (1986) y Los bienaventurados (1990), son, en cierto modo, adems

Un ejemplo paradigmtico, Lmites del origenismo, de Duanel Daz, publicado en 2005, por la Ed.
Colibr.

que la consecucin ms radical del mismo empeo, la puesta en acto, la


experimentacin o encarnacin misma de su razn potica.

Con relacin a su legado cubano, habra que atender en primer lugar a su relacin con el
grupo Orgenes, es decir, Jos Lezama Lima, Cintio Vitier, Fina Garca Marruz, Eliseo
Diego, Virgilio Piera, Jos Rodrguez Feo 6, Gastn Baquero, el msico Julin Orbn,
el orteguiano Agustn Pi, entre otros. Pero, tambin, habra que revisar su entraable
relacin con Lydia Cabrera y, en general, con Medardo Vitier, Jorge Maach, Roberto
Agramonte y el grupo de filsofos que colaboraban en la Revista Cubana de Filosofa,
entre los que cabe destacar al hermano de Virgilio, Humberto Piera Lleras,
GustavoTorroella, Rafael Garca Brcena, et al, as como con jvenes estudiantes de
filosofa como Mario Parajn y Adrin Gonzlez del Valle. Tambin tuvo una singular
relacin con otros importantes escritores, como es el caso de Jos Mara Chacn y
Calvo, Camila Henrquez Urea, Alejo Carpentier y, presumiblemente, Fernando Ortiz.
Ms recientemente, a partir y hacia fines de la dcada de los 80, el pensamiento potico
de Mara Zambrano, ha sido profusamente divulgado en revistas cubanas, y de diversa
manera ha sido recuperado en la obra de varios escritores cubanos. Aparte de quien esto
escribe, pueden citarse los nombres de Enrique Sanz, Luisa Campuzano, Ivette Fuentes,
Roberto Mndez, Margarita Mateo, Manuel Garca Verdecia y Antonio Jos Ponte.

Ya de su relacin con Orgenes se ha escrito bastante, por lo que tratar de sintetizar y


exponer lo ms relevante. No hay dudas de que Mara Zambrano, luego de su
experiencia en Espaa con muchos de los poetas de la llamada generacin del 27
-vivencia que es evocada en Delirio y destino-, encontr un grupo potico afn y en
6

Vase Cartas a Jos Rodrguez Feo, en Unin. La Habana, 53, 2004, y Mara Zambrano ante el cisma
de Orgenes. Cartas a Jos Rodrguez Feo, en Repblica de las Letras, Madrid, 84 y 85, 2004.

cierto sentido semejante en los poetas que se nuclearon en torno a Espuela de Plata
(1939-1941) y Orgenes (1944-1956). Con independencia de su relacin con poetas que
no pueden considerarse parte del grupo Orgenes -tal es el caso, por ejemplo, del poeta
puro Mariano Brull, con quien tuvo una gran amistad-, no hay dudas de que su relacin
ms fecunda fue la que sostuvo, en primer lugar, con Jos Lezama Lima, y tambin muy
especialmente con Cintio Vitier, Fina Garca Marruz, Eliseo Diego y -breve pero
intensa- con Virgilio Piera. Hay que decir sin ms prembulos que el pensamiento
filosfico de la autora de El hombre y lo divinoaunque ya orientado hacia la
conformacin de una razn potica, a partir de la publicacin en Mxico, en 1940, de
sus libros Filosofa y poesa y Pensamiento y poesa en la vida espaola, libros que
fueron intensamente incorporados por Lezama, Vitier y Garca Marruz-, cal muy
profundo y en cierta manera ayud a configurar lo que se puede llamar como el
pensamiento potico origenista. Y represe en que, en el mbito iberoamericano, es este
el aporte decisivo de Orgenes a la cultura contempornea, slo igualado por la afn
aventura potica e intelectual del autor de El arco y la lira. Ms all de la relevancia de
un texto como La Cuba secreta (1948), que prcticamente dot a Orgenes de una
ontologa potica y filosfica, muchos de sus ensayos publicados tanto en la revista
Orgenes como en otras revistas cubanas, formaron parte despus de su libro El hombre
y lo divino. Algunas de sus fuentes fundamentales -Nietzsche, Scheller, Simmel- lo
fueron tambin para los tres poetas mencionados. Lo reconoce explcitamente Cintio
Vitier en su Experiencia de la poesa (1944), por ejemplo, pero sin dudas donde hubo
ms entraable y mutua fecundacin fue entre Lezama y la autora de Claros del bosque.
Todo el pensamiento potico lezamiano, que puede seguirse a travs de Analecta del
reloj (1953), La expresin americana (1957), Tratados en La Habana (1958) y,
finalmente, en La cantidad hechizada (1970) e Imagen y posibilidad (1981), est

transido por su confluencia con Mara Zambrano. Incluso, una fuente ya temprana de
Mara Zambrano que como le confesar posteriormente a Lezama lleg a convertirse
en su ltimo maestro7-, Louis Massignon, tiene una presencia muy poderosa en algunos
ensayos capitales de Lezama, como los dedicados a Julin del Casal y, muy
especialmente, a Juan Clemente Zenea, donde la imagen central para apresar el ncleo
del destino trgico de Zenea, cuando alude a la flauta del maligno, proviene de la
maravillosa cita de Massignon, con que Mara hizo preceder la primera edicin de
Filosofa y poesa. La trascribo ntegramente porque, inexplicablemente, para el eterno
desasosiego de Jess Moreno Sanz, quien la constat junto conmigo en La Habana en la
edicin sealada, esa cita fue omitida inexplicable e irresponsablemente en las ediciones
posteriores:

Un telogo musulman, Hallach, paseaba un da con sus discpulos por una de


las calles de Bagdad y le sorprendi el sonido de una flauta exquisita. Qu es
eso?, le pregunt uno de sus discpulos y l responde: Es la voz de Satn que
llora sobre el mundo. Satn llora por las cosas que pasan; quiere reanimarlas,
mientras caen y slo Dios permanece. Satn ha sido condenado a enamorarse
de las cosas que pasan y por eso llora.8

De manera que muchas veces el legado de Mara opera a travs del pensamiento de
Lezama. No puede comprenderse, pues, el pensamiento potico origenista sin la
decisiva fuente de la razn potica zambraniana. Vitier, en su ensayo El pensamiento
potico de Orgenes en diez puntos da reiterada fe de ello. Pero cmo no ver la
presencia de Mara Zambrano, ya no slo en Experiencia de la poesa, que es confesa,
7

Vase: Correspondencia entre Jos Lezama Lima y Mara Zambrano y entre Mara Zambrano y Mara
Luisa Bautista. Edicin, introduccin y notas de Javier Fornieles Ten. Sevilla, Espuela de Plata, 2006.
8
Mara Zambrano. Filosofa y Poesa. Morelia. Mxico, 1940.

sino tambin en La luz del imposible (1957) y en Potica (1960)?. Cierto que
concurrentes fuentes cristianas y neotomistas tambin los unen. Pero, adems, al menos
Lezama, Vitier y Garca Marruz asistieron a numerosas conferencias y cursos de Mara
Zambrano en Cuba, donde tuvieron que nutrirse de un sin fin de incitaciones
intelectuales, muchas de las cuales, pasaban a formar parte de sus respectivas
cosmovisiones poticas. Mara, por su parte, conoci muy bien toda la obra potica y
ensaystica de estos y otros escritores origenistas. La Cuba secreta, escrito a raz de la
publicacin de la antologa hecha por Vitier, Diez poetas cubanos (1948), es una buena
prueba de ello. Y no hay dudas tampoco de que ella tambin se enriqueci con las
intuiciones poticas de estos creadores. O a veces compartan fuentes poticas comunes,
como es el caso de Quevedo, San Juan de la Cruz o Antonio Machado. Muy
recientemente, Jess Moreno Sanz, al leer El libro de Job (2000), de Fina Garca
Marruz, ha encontrado notables afinidades entre las dos autoras al abordar este tema.
Adems, como se comprueba en la correspondencia cruzada entre estos tres autores y
Mara, ya avanzada incluso la poca de la revolucin, ese mutuo contacto dur hasta la
muerte de la pensadora andaluza. Pero fue sin duda la obra de Lezama la que
mayormente debi influir en el pensamiento de Mara, hasta tal punto que a la muerte de
Lezama ella escribe su fundamental texto Jos Lezama Lima. Hombre verdadero. En
un ensayo reciente, El alma de da en la sombra. La Cuba secreta de Mara Zambrano o
la revelacin de lo sagrado, me detengo especialmente en la relacin entre ambos, y en
particular en la significacin de aquel texto tan hermtico. Ella tuvo que ver en la
aventura potica de Lezama un camino anlogo al suyo.

Es muy significativo que en un temprano texto de 1953, Mart, camino de su muerte,


que escribi Mara Zambrano inducida por Cintio Vitier y Fina Garca Marruz, est

implcita su posterior nocin del hombre verdadero, que cuajar en el texto ya aludido
de 1976, sobre Lezama, as como en De la aurora y Los bienaventurados. Es este un
tipo de pensamiento de ndole cosmovisiva, que nada tiene que ver con cierta
instrumentacin comunista del hombre nuevo, y s con las antiguas fuentes cristianas
sobre el hombre nuevo o el hombre interior de San Pablo y San Agustn, y hasta con el
mito del superhombre, de Nietzsche o, incluso, con el Homagno, de Jos Mart, para no
hablar de las fuentes rabes o sufes.

Dentro de la normalizacin de un pensamiento abierto a diversas corrientes filosficas


contemporneas, es que se hace interesante la valoracin de la impronta que pudo tener
el pensamiento de Mara -ya por entonces para nada equivalente al de su antiguo
maestro, Ortega y Gasset-, dentro de la ltima hornada de filsofos cubanos durante la
Repblica. Como analiza muy bien Alexis Jardines, fue ese ltimo pensamiento
filosfico el que fue desterrado de la academia y de las publicaciones cubanas una vez
que se termin por entronizar la enseanza exclusiva del marxismo-leninismo en Cuba.
Desde este punto de vista, el pensamiento filosfico cubano actual tiene dos tareas
impostergables por delante. Por un lado, la de imbricarse dentro de su propia tradicin y,
por otra, salvar un vaco cognoscitivo de cerca de cuarenta aos, para poder actualizarse
y abrirse a la diversidad del conocimiento actual. Dentro de ese necesario proceso,
donde tampoco debe renunciarse a la valoracin del marxismo clsico y contemporneo,
debe incorporarse a la academia el estudio del pensamiento de Mara Zambrano,
mxime cuando en otro tiempo, durante ms de una dcada, ese pensamiento se
desarroll dentro y en cierto sentido como parte de nuestra realidad.

Puede afirmarse que un libro tan importante como El hombre y lo divino fue concebido
y escrito casi ntegramente en Cuba. Y es que ella, en muchos sentidos vitales, pudo
experimentar el mundo de lo sagrado tanto en Cuba como en Puerto Rico, preparada
como estaba ya para ello, por su vivencia del destierro, por su vocacin rfica, que ella
llama en carta a Piera, de las catacumbas, y que luego explcitamente desarrolla en su
ensayo, publicado en La Habana Las catacumbas (1943). De una manera muy
singular, ella, a la par que estudiaba y develaba las diferentes categoras de lo sagrado,
las experimentaba con su propia vida, en uno de los despojamientos intelectuales y en
uno de los enriquecimientos espirituales ms conmovedores y autnticos de la cultura
occidental en el siglo XX. Es por eso que le confiesa a Medardo Vitier, que ella no va,
sino que viene de la filosofa No hay que insistir en que Lezama Lima, con su
peculiar aventura potica, realiz en cierto sentido ese mismo camino. Por eso ella le
llam catlico rfico, y destac en el autor de Paradiso su vocacin de sacrificio.
Tanto Lezama como Mara buscaban una sabidura unitiva, una sabidura que restituyera
el mundo de lo sagrado a su instancia divina, que lo rescatara y salvara todo, la persona
incluida, para una simblica pero tambin carnal resurreccin.

Precisamente en mi ensayo aludido con anterioridad sobre la revelacin de lo sagrado


creo que se demuestra lo importante que fue, vital y cognoscitivamente, la experiencia
cubana, para el contacto directo de Mara Zambrano con el mundo de lo sagrado. Aqu
es donde su amistad con Lydia Cabrera, quien develaba por entonces una zona
importantsima del mundo de lo sagrado, adems del contacto profundo con la poesa
cubana de entonces, se hace ms relevante y significativo. Es que el territorio de la
poesa parece, en un principio inagotable. Lo mismo que una lectura contempornea de
Dador y otros poemas de Lezama, puede significar para cualquier poeta una fuente

continua de incitaciones poticas, lo mismo sucede, por ejemplo, con Claros del bosque,
o con una zona de la obra de Mara prcticamente desconocida, su propia poesa. Una
reciente lectura cubana de Delirio y destino y de Jardn de Dulce Mara Loynaz, revela
una serie de afinidades que pueden prolongar el legado significativo de Mara al
territorio de la novela9. Lo mismo sucede con Paradiso y Oppiano Licario. Acaso una
fuente significativa en la construccin de un personaje de esta ltima novela, Ynaca Eco
Licario, sea la propia Mara Zambrano. Lo que desconocen muchos crticos es que los
contactos ms fecundos entre escritores no suceden por los movimientos de las ideas
claras y distintas sino por los imponderables de la creacin, por ese lgamo siempre
latente, por esa reserva de misterio, imaginacin, por esa carga de vitalidad que toda
verdadera obra de creacin porta como su ms distintiva singularidad, y que es, la ms
de las veces, refractaria a toda crtica ms o menos tradicional. Un libro como el Diario
de Jos Mart es un ejemplo paradigmtico, sobre el que, por cierto, escribiera Mara su
conmovedor ensayo. Qu importa, por ejemplo, que la obra de Mara haya influido en
una zona de la tendencia catlica y nacionalista cubana, ms all de referentes comunes,
si importantes, muy obvios. Lo que importar siempre ser esa zona desconocida e
imprevisible que porta el ms autntico discurso potico -ms all incluso de su
plasmacin en los diferentes gneros literarios al uso-, acaso porque, como escribiera la
propia Mara: La poesa es sentir las cosas en status nacens. Una zona importante de
la obra de la autora de Claros del bosque se tocar siempre con el incesante
incondicionado potico lezamiano, con su espacio gnstico, de ah, la fascinacin que
siente, hacia el final de la vida de Lezama, Mara Zambrano cuando lee su ensayo
Confluencias10.

Rogelio Rodrguez Coronel. Lecturas sucesivas. Unin. La Habana, (50), 2003.


Vase: Correspondencia Ed. Cit.

10

Una zona ms polmica pero que no parece que puede pasarse por alto, ni siquiera en un
futuro prximo, es el mito de la insularidad cubana, o antillana. Mara public en Cuba
su interesante ensayo Isla de Puerto Rico. Nostalgia y esperanza de un mundo mejor
(1940), ms poltico y utpico, que La Cuba secreta, y este, a su vez, ms potico y
ontolgico, aunque ms proftico tambin 11. El mito de la insularidad ha tenido dentro
de la cultura cubana un interesante recorrido. Desde el Coloquio con Juan Ramn
Jimnez (1938), de Lezama, la necesidad de desarrollar una Teologa insular, como le
pide un poco irnicamente Lezama a Vitier en una carta, la propia potica de lo cubano
desplegada en Orgenes, el hito polmico que signific un libro como Lo cubano en la
poesa (1957), de Vitier, ms la propia obra potica de Lezama, Vitier, Diego, Fina
Garca Marruz, Baquero y Octavio Smith, por un lado, contrapuesta a la de Virgilio
Piera con su Isla en peso, como reverso de la potica de lo cubano de un Lezama y un
Diego -pero otra potica, otro mito al fin y al cabo-, o el reverso desmitificador de la
obra ensaystica, potica y narrativa de Lorenzo Garca Vega, hasta las polmicas ms
recientes dentro de la ms dinmica ensaystica cubana tanto de dentro como de fuera de
la isla, o hasta el propio corpus potico o narrativo de las ltimas dos dcadas del siglo
XX insular, donde otra nsula es entrevista, o hasta el movimiento conocido como
Dispora, que se propuso proyectarse, mediante un desvo de Orgenes, hacia otra
cosmovisin de la realidad, todo ese vasto, complejo y polmico espectro de la cultura
cubana, no podr nunca independizarse de muchos de los tpicos desarrollados por
Mara Zambrano en su ensayo La Cuba secreta, as sea como fuente significativa.

11

Vase: J. L. A. Mara Zambrano y la isla como utopa, en su La palabra perdida. Ensayos sobre
poesa y pensamiento potico. La Habana, Ediciones Unin, 2004, y, sobre todo, Jess Moreno Sanz.
Insulas extraas, lmparas de fuego: las races espirituales de la poltica en Isla de Puerto Rico. En:
Mara Zambrano. La visin ms transparente. Barcelona, Ed. Trotta, Fundacin Carolina, 2004.

10

Otro tema interesante, pero hasta el momento casi indito, sera la valoracin del
pensamiento de Mara Zambrano como un pensamiento transterrado, un pensamiento
del exilio acaso su verdadera patria, como lo reconoci la propia Zambrano a su
regreso a Espaa-. El hecho de que ella llegara a considerar a Cuba como su patria
prenatal, espesa todava ms este delicado asunto. Cuando se realice una serena
valoracin de la cultura del prolongado y diverso exilio cubano, muchas ideas de la
autora de Los bienaventurados -donde le dedica por cierto una considerable parte de sus
reflexiones al tpico universal del exilio-, volver a ser de alguna manera operante el
pensamiento y el destino mismo de Mara Zambrano, tan ligado durante trece fecundos
aos al destino de Cuba y de muchos de sus ms importantes escritores y pensadores.

De cierta manera una valoracin del legado de Mara Zambrano tendr que hacerse
desde dos movimientos distintos pero complementarios. Uno ms arqueolgico, ya
realizado en parte, pero todava lleno de sorpresas -como demostrar el libro de Jess
Moreno Sanz-, y otro abierto al futuro. Es aqu donde vuelve a hacerse operante la
profeca lezamiana, aquella con que culmina una carta a Mara, donde le dice:

Desde aquellos aos est en estrecha relacin con la vida de nosotros; eran
aos de secreta meditacin y desenvuelta expresin. La veamos con la
frecuencia necesaria y nos daba la compaa que necesitbamos. Eramos tres o
cuatro personas que nos acompabamos y nos disimulbamos la
desesperacin. Porque, sin duda, donde usted hizo ms labor de amistad secreta
e inteligente fue entre nosotros. De ah empezbamos ya a verla con sus ojos
azules, que nos daban la impresin de algo un tanto sobrenatural que se haca
cotidiano. Yo recuerdo aquellos aos como los mejores de mi vida. Y usted

11

estaba y penetraba en la Cuba secreta, que existir mientras vivamos y luego


reaparecer en formas impalpables tal vez, pero duras y resistentes como la
arena mojada.12

Madrid, 30 de agosto, 2006

12

Vase: Correspondencia Ed. Cit.

12