Vous êtes sur la page 1sur 4

Loccupation amricaine et les larmes de sang prdites par Hannibal

Price (3 de 5)
Par Leslie Pan, 26 juillet 1915
Lintervention amricaine a t dcide plus dun an avant le 28 juillet
1915. La correspondance entre Roger Farnham, vice-prsident de la City Bank
et le secrtaire dtat amricain Williams Jennings Bryan en date du 22
janvier 1914 en atteste1. Dailleurs, au cours des changes de Farnham avec
Bryan, ce dernier devait sesclaffer dentendre que la langue officielle dHati
est le franais. Il dira alors choqu Quoi, des ngres qui parlent franais 2
(What, niggers speaking french !). Loccupation amricaine sattachera faire
la promotion du crole car cen tait trop pour les racistes blancs de se
retrouver en face de ngres parlant franais ! Le formatage des subjectivits
racistes demandait autre chose.
Roger Farnham tait incontournable sur le march financier hatien
depuis limposition de la participation de la City Bank hauteur de 50% dans
lemprunt de 1910. Un emprunt dont les chos continuent depuis lors. La
kyrielle de dettes inaugure avec la dette de lindpendance a continu avec
la dette de 1922 de 40 millions de dollars contracte sous loccupation
amricaine. Ruses et maquillages ne peuvent masquer reniements et
abandons qui accompagnent ce quil faut bien appeler notre mchancet. En
effet, malgr loccupation trangre, nous narrivons pas remettre en
question notre trange trajectoire de peuple et prendre les actions qui
simposent pour redresser la situation.
Le message de corruption parle la classe politique travers
lemprunt de 1910. Ce nest plus le collier de fausses perles ne valant pas
cinq dollars, offert par lAmricain James McDonald Clestina Simon, la fille
du prsident Antoine Simon, pour convaincre son pre de signer le contrat de
chemins de fer. La corruption des Amricains continue dtre personnalise
mais avec des sommes qui interpellent. Le plein est fait avec 175 000 dollars
de pots-de-vin distribus aux dirigeants du pays pour les porter approuver
lemprunt de 1910. Les bnficiaires sont le prsident Antoine Simon, son fils
Antonier, ses ministres, des snateurs, des dputs et ambassadeurs. Les
rivalits qui ont merg lors de la sparation du pactole ont permis au public
de connatre la ralit et les montants reus par chacun de ceux qui ont
souscrit cette imposture3.
La corruption financire sous loccupation
Loccupation amricaine de 1915-1934 commence par imposer la loi
martiale le 3 septembre 1915. Le pays vit sous ltat de sige durant
loccupation avec des pratiques qui rivalisent de cruaut avec celles de
lholocauste nazi en Allemagne hitlrienne. Le journal Le Courrier hatien4 du
26 fvrier 1921 relate la mort de 5,475 prisonniers au camp de concentration
de Chabert dans le Nord et la mort de plus de 4,000 prisonniers dans les
prisons du Cap-Haitien de 1918 1920. Une situation excrable dnonce
par lUnion Patriotique dirige par Georges Sylvain lors de la prsentation de
son Mmoire laudition au Snat amricain le 5 aot 1921.

La rpression affecte spcialement les paysans hatiens qui sont


dpossds. Plus de 30 mille hectares des meilleures terres sont accapares
par les compagnies amricaines pour cultiver des denres exportables,
rduisant ainsi lespace agraire consacr la production vivrire. Les paysans
sont aux abois et protestent contre la corve tablie par les Marines pour les
obliger travailler gratuitement dans la construction des routes.
Au cours de loccupation, 300,000 paysans hatiens vont migrer pour
aller travailler comme coupeurs de canne dabord Cuba puis en Rpublique
Dominicaine. Ces paysans hatiens reprsentant plus dun tiers de la
population active (plus de 15 ans) sont vendus comme du btail par des
ngriers hatiens.qui renouvellent leur faon les pratiques esclavagistes des
petits rois africains. Ce mouvement dbordera dintensit au rythme de la
demande de main duvre des compagnies amricaines tablies en
Rpublique Dominicaine.
Dans louvrage intitul Le saccage, qui est le tome 3 de la srie
conomie politique de la corruption en Hati 1915-1956, jai voqu le point
de dpart de la corruption sous loccupation en ces termes :
Les Amricains ne vont ni interdire, ni interrompre la corruption
financire. Au contraire, ils en profiteront. Cest dans son compte priv
que lamiral Caperton dposa les fonds du gouvernement squestrs en aot
1915. Ce qui fit dire quil sappropria la rondelette somme de US$ 216.000 du
saccage du trsor public5. [.] Selon Franois Dalencour, " au cours de
lexercice 1919-1920, le quartier-matre amricain de la gendarmerie
dpensa irrgulirement une valeur de 96.000 dollars; aucune punition ne fut
inflige, le Dpartement dEtat ayant sollicit le silence6." [.] Les forces
doccupation amricaine laisseront dautres images fortes dans limaginaire
collectif des Hatiens. Par exemple, William Cumberland, le conseiller
financier amricain, qui imposa la taxe dmigration sur les travailleurs
hatiens se rendant Cuba, sappropriera galement une partie de ces fonds.
Selon Georges Sjourn, Cumberland "se lana dans laugmentation
exagre des taxes, puis fit, par une loi dite dEmigration, une organisation
qui rappelait exactement lune des formes de traite des ngres interdite par
la Socit des Nations, sous le couvert de laquelle le paysan hatien devint
une denre dexportation vers Cuba et la Dominicanie, un moyen fiscal
reprsentant US$21 par tte (le pourcentage du Dr Cumberland reprsentant
$1.05)7. " William Cumberland prendra dautres liberts grce son rle de
conseiller financier. Il opra des investissements dans lachat de titres de la
dette hatienne quil revendit avec de juteux profits. Egalement, il investit
dans une plantation de sisal plus dun million de dollars en 1923 qui lui
rapporta de gros dividendes au point que le Dpartement dEtat dcida
dinterdire les investissements privs aux officiels amricains 8. Ctait trop
tard, Cumberland avait dj outrepass les rgles dusage en matire de
conflits dintrts. Depuis lors, les Hatiens qui lobservaient dans ces
multiples combines, utiliseront le terme "cumberland" en crole toutes les
fois quils voudront faire un dtournement, organiser une forfaiture,
commettre un dlit diniti ou encore favoriser une concussion. Les
" cumberland " sont donc toutes sortes de malversations, descroqueries et
de prvarications qui margent au registre de la corruption financire. Aprs
tout, William Cumberland navait fait que se conformer la politique
dabsence de contraintes administratives qui semblait tre celle des autorits

de loccupation. Un de ses successeurs, Arthur Millspaugh, conseiller


financier de 1927 1929, ne sera-t-il pas dmissionn 9 par le Haut
Commissaire amricain John Russell ? Sa faute avait t de vouloir contrler
les dpenses et les comptes de ses collgues dont le Haut Commissaire
amricain, le receveur amricain des Douanes, le directeur amricain des
Contributions, le chef amricain de la Gendarmerie, le chef amricain du
Service dHygine, le chef amricain des Travaux Publics, le directeur
amricain du Service Technique dAgriculture, etc. 10.
On retrouve lunivers des " cumberland " sur le plan lectoral. Cest
l quon voit aussi que llment tranger nest pas toujours irresponsable
dans les malheurs dHati. Ce qui avait conduit Hannibal Price crire :
quand les Hatiens se font la guerre, cest pour obir aux injonctions rivales
de deux ou trois puissances qui se partagent linfluence dans la direction de
nos affaires et qui sont reprsentes mme comme lobjectif exclusif du vote
que nous donnons dans nos lections de toute sorte 11 !!! ( suivre)

Roger L. Farnham to William Jennings Bryan, January 22, 1914, Records of the Department of State referring
to the Internal Affairs of Haiti, US National Archives and Record Administration, College Park, Maryland.
2
Hans Schmidt, The United States Occupation of Hati, 1915-1934, Rutgers University Press, 1971, p. 48.
3

Leslie Pan, Hati Economie Politique de la Corruption, Tome 2, LEtat marron (1870-1915), Paris, Editions
Maisonneuve et Larose, 2005, p. p. 277-278.
4
Inquiry Into Occupation and Administration of Hati and Santo Domingo, United States Congress, Senate
Select Committee on Hati and Dominican Republic, Washington, D.C., volume 1, 1922, p. 32.
5
Lire Heinl et Heinl, Written in Blood, Houghton Mifflin Company, Boston, 1978, p. 409.
6

Franois Dalencour, Prcis Mthodique dHistoire dHati, Chez lAuteur, P-a-P, 1935, p. 152.

Georges Sjourn, Petite Proprit, P-a-P, Hati, 1938, p. 13.

Gayle Plummer, Haiti and the United States, op. cit., p. 114.

Dants Bellegarde, LOccupation amricaine dHati ses Consquences Morales et Economiques,


Imprimerie Chraquit, P-a-P, Hati, 1929, p. 31.
10
Leslie Pan, conomie Politique de la Corruption, Tome III, Le saccage 1915-1956, Paris, Maisonneuve et
Larose, 2006, p. 99-100.
11
Hannibal Price, De la rhabilitation de la race noire par la Rpublique d'Hati, Port-au-Prince, Imprimerie
Verrollot, 1900, p. 702.

Centres d'intérêt liés