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Mai 2001

Sciences
et croyances

Il tait
une fois
la Cration
Afrique CFA:1000 F.CFA,Antilles:18 FF, Belgique:160 FB, Canada:3,95$Can,

PCroofil
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Le nuclaire,
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Afrique CFA:1000
F.CFA,Antilles:18
FF, Belgique:160
FB, Canada:3,95$Can,
Espagne:550
Ptas,
Luxembourg:154
F.Lux,Maroc:20
DH, Portugal:700 Esc ,
Espagne:550 Ptas,
USA:4,25 $US,
F.Lux, Portugal:700$US.
Esc ,
Runion:22FF,
Suisse:6,20
FS, Luxembourg:154
United Kingdom:2,5,USA:4,25
Suisse:6,20 FS , United Kingdom:2,5,Maroc:20 DH.

ditions U N E S C O

7, place de Fontenoy, 75352 Paris 07 SP, France


Fax: +33 1 45 68 57 37
Internet: www.unesco.org/publishing
E-mail: publishing.promotion@unesco.org

UNESCO :
Les semailles de la paix
Prsentation gnrale de lOrganisation, de larchitecture
des btiments de son sige parisien et des innombrables uvres
dart qui y sont exposes.
Trs largement illustr.
23 x 28 cm, 112 p.
160 FF/24,39

Les foires internationales


de lartisanat
Les foires artisanales : un dbouch primordial pour
une production parpille et non standardise, si importante
pour le dveloppement des communauts et si recherche
dans le monde entier pour son authenticit.
Des conseils, des informations pratiques, des adresses :
un incontournable pour les artisans.
Bientt en anglais et en espagnol.
21 x 29,7 cm, 144 p.
75 FF/11,43

S O M M A I R E

MAI 2001

DANS CE NUMRO

DICI ET DAILLEURS
4 Une journe de Galina, infirmire Kiev
Un quotidien d'preuves et de rves
Photographies de Reiner Riedler, texte de Galina Komarnitska

Il tait une fois la cration et

PLANTE
10 Coca et pluies empoisonnes, flaux de la Colombie
La fumigation pour dtruire les champs de coca provoque des dgts irrversibles sur les
populations et lenvironnement.
Nelson Fredy Padilla Castro

DUCATION
13 Quand les filles manquent lappel
Des millions dentre elles ne frquentent jamais lcole.

Cynthia Guttman

15 Ecoles communautaires: Le modle gyptien

Dossier

La nbuleuse plantaire MyCn18

Imaginaires

Sciences et croyances

la Cration du cosmos Rien ne


se situe lchelle humaine dans cette
exploration o la science butte sur ses
limites au point de cder volontiers
la place limaginaire (dossier,
pp.16-37).Et ce sont les mythes
et les croyances
qui accompagnent cette cration
que conte aussi, sa manire,
lune des toiles de cette nouvelle

Il tait une fois la Cration

vague de conteurs en Amrique

La connaissance de lunivers constitue l'un


des plus grands dfis poss
la science. Mais, si les savants du monde
entier ne cessent d'enrichir la thorie
du big-bang, pourra-t-elle jamais apporter
une rponse la lancinante question:
pourquoi y a-t-il quelque chose plutt
que rien? Les croyances et les mythes ont
probablement l'ternit devant eux

Buenaventura (pp. 41-43).

Le sommaire dtaill est en page 16.

latine, le Colombien Nicolas

Exclusions
La fumigation pour radiquer
la culture de la coca en Colombie
oblige les populations fuir pour
chapper aux dgts irrversibles
que ce procd engendre (pp 10-12).
Les coutumes, la pauvret et
la violence sexuelle ferment toujours
les portes de lcole des millions
de jeunes filles, en Afrique et en Asie
du sud notamment (pp.13-15).Aprs

DROITS HUMAINS
38 Plus que la simple vrit
Les Commissions vrit et rconciliation permettent de panser les plaies
dune socit meurtrie par la guerre ou la dictature.
Priscilla B. Hayner

39 Bosnie: en finir avec lhritage sanglant


40 Rwanda: Faire entendre sa douleur

CULTURES
41 Les conteurs nouvelle vague
En Amrique latine, les conteurs ont trouv un large public en renouvelant leur art.
Asbel Lopez

43 Dire un conte, cest mettre du pain sur la table


MDIAS
44 Linformation alternative veut tisser sa Toile
Pour le Forum social mondial de Porto Alegre, Internet rend possible une information alternative
qui fasse contrepoids aux mdias dominants.
Ren Lefort

ENTRETIEN
47 Mark Anspach: les victimes sont anonymes sur lautel du march
Selon lethnologue amricain, tout un chacun peut tre sacrifi au nom
de lefficacit de lconomie marchande.

les guerres civiles, les dictatures ou


un gnocide quelles ont vcues,
des socits dchires ont mis
sur pied des Commissions vrit
et rconciliation.La Bosnie,
le Mexique ou le Canada envisagent
de leur emboter le pas (pp.38-40).
Pour que les exclus de linformation
acquirent une voix,le Forum social
de Porto Alegre a choisi Internet
comme champ de bataille contre
les mga-groupes mdiatiques.
Enfin,lethnologue amricain
MarkAnspach compare les sacrifices
oprs par les socits primitives
pour mettre fin leurs conflits
internes, et le sacrifice possible
de quiconque, quexige la rationalit
de lconomie marchande (pp. 47-51).
Le Courrier de lU NESCO, destin linformation,
nest pas un document officiel de l Organisation.Lesarticles
expriment lopinion de leurs auteurs et
pas ncessairement celle de lU NESCO. Les frontires
surlescartes nimpliquent pas reconnaissance officielle par
lU NESCO ou les Nations unies, de mme que les dnominations
de pays ou de territoires mentionns.

Christina,deux mois, a t abandonne sa naissance lhpital de Konotop, comme de nombreux autres enfants ukrainiens.

Les changements considrables, survenus ces 15 dernires annes,


ont donn certains la possibilit de senrichir.
Mais ils ont entran la grande majorit des gens vers la pauvret.

4 Le Courrier de lU

NESCO - Mai

2001

I C I

E T

A I L L E U R S

Une journe
de Galina,
infirmire Kiev
PHOTOGRAPHIES DE REINER RIEDLER,TEXTE DE GALINA KOMARNITSKA
REINER RIEDLER EST UN PHOTOGRAPHE AUTRICHIENDE 33 ANSQUI PRIVILGIE LTHIQUE DU REGARD.
IL A RALIS DE NOMBREUXREPORTAGESTHMATIQUES EN EUROPEDE LEST. GALINA KOMARNITSKA ESTUKRAINIENNE .

Moi, Galina Komarnitska, en regardant


ces photos, ces gens qui me ressemblent, jai eu
envie de faire connatre au-del
des frontires mon travail, mes difficults, et un
peu de mes rves.

Une famille devant sa maison. Le pre est en prison.

e repense souvent cette journe de lanne dernire. Ctait


le 27 mai,le lendemain de mon anniversaire. Je venais davoir
28 ans. Je navais pas vraiment envie daller travailler mais,
comme le dit lexpression ukrainienne: Hiba hotchech, mousych! (Tu veux ou tu veux pas, mais il le faut!).
Ce matin-l,comme dhabitude, avant que lambulance ne
sorte dans les rues de Kiev, jai procd toutes les vrifications
dusage. Le mdecin a rempli les formulaires dappel,une collgue a vrifi le matriel. Bref, quand chacun a t fin prt, nous
nous sommes mis en route!
Notre SAMU reoit des appels de toutes sortes. Mais, le plus
souvent, nous sommes confronts des maladies cardio-vasculaires ou gastriques, des empoisonnements divers et, bien
videmment, des traumatismes.
De 10 heures 16 heures, nous avons donc parcouru la ville
selon un rituel quotidien. Je ne sais pas si cest cause de la mto
capricieuse de ce printemps-l, mais les crises cardiaques taient
frquentes. Certains malades recevaient des soins domicile,
dautres taient transports lhpital de garde. Un homme
stait fait tomber un tonneau de 200 litres sur la jambe. Prix
de son imprudence: un pied cass
Puis nous avons eu affaire deux fous du volant.Aprs la
collision,lun souffrait dun traumatisme crbral et dun choc
au thorax. Lautre marchait autour de nous et gesticulait dsesprment en essayant de nous convaincre quil ne roulait pas
trop vite, quil avait picol, mais peine, juste quelques bires,
bien que picoler au volant soit interdit en Ukraine.
Vers 17 heures 30,nous recevons un appel. Lhomme, nous
signale-t-on,ne donne plus aucun signe de vie. Nous nous prcipitons. Cest un SDF. Il est ivre mort, incapable de la moindre
raction. Et nous voil, trois jeunes femmes je suis la plus
Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

Une journe de Galina,


infirmire Kiev

Un moment de dtente, au domicile maternel, Izmail.

Dans cette cole du village de Mikulicin,mal chauffe, on garde son bonnet.

6 Le Courrier de lU

NESCO

- Mai 2001

I C I

ge,soulevant cette crature divine pauvre et sale pour la


dposer sur un brancard et la traner jusqu lambulance. Notre
chauffeur nous aide, bien videmment,mais aucun homme, et
encore moins une femme, ne peut se satisfaire dun tel travail.
Nous sommes tous des enfants de Dieu, et personne na le
droit de juger ce SDF. Qui peut connatre les raisons de sa
dchance? Les changements considrables survenus dans notre
pays ces 15 dernires annes ont donn aux uns la possibilit de
devenir trs riches et ont entran les autres vers la pauvret.Et
ces autres sont, malheureusement, la grande majorit.

E T

A I L L E U R S

Mais autre chose me laisse perplexe. Avant,pour les cas de


ce genre, nous avions un service spcialis et des centres de
traitement de lalcoolisme, o travaillaient des hommes robustes.
Ctait indispensable: boire, chez nous, na pas la mme signification quen Occident. Mais, il y a peu, quelques bureaucrates
ont dcid de liquider ces tablissements, sans doute cause des
difficults conomiques. Et ils ont charg le SAMU dassurer
la collecte des ivrognes.
Le ntre se rveille et dcide que le moment est venu de
faire connaissance.Il mattrape par la jambe et commence

Dans leur maison de retraite, Lugansk,les anciens vivent de peu.

Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

I C I

E T

A I L L E U R S

Une journe de Galina, infirmire Kiev

me tirer vers lui. Je crie, le chauffeur arrte


la voiture et vient mon secours. Il le
calme avec un objet lourd. Lincident est
vite conclu, mais mes mains continuent
de trembler longtemps encore. Cette fois,
on a eu de la chance. Notre client dort
sans bruit ni mouvement. Nous devons
lui prendre le pouls pour vrifier quil est
toujours en vie.
Vingt kilomtres parcourir jusqu
lhpital et autant pour le retour, au milieu
des embouteillages. Voil qui laisse le
temps de se poser quelques questions.
Celle-ci, par exemple: pourquoi aller
lcole pendant dix ans et suivre, ensuite,
plusieurs annes de formation trois pour
une infirmire, six pour un mdecin sil
sagit seulement de ramasser des ivrognes?
Jai le sentiment, dans ces moments-l,
que ma profession, mes connaissances,
mes huit annes dexprience sont inutiles.
Quelle immense dception
Mais on ne peut pas passer son temps
broyer du noir. Dans deux mois, je prends
des vacances.Avec mon copain,nous partons au bord de la mer Noire.Autrefois, jy
allais avec mes parents, mais cest si loin.
Comme dans un rve Nous voulons nous
arrter Feodocie, la ville o a vcu Ayvasovsky, le peintre de marines. Puis nous
irons plus au sud, Soudak et Novi Svet,
l o le prince Galitsine a fait creuser des
galeries pour lever un champagne local
qui fut mdaill lexposition universelle
Sur le march de Ternopil,une vendeuse protge son tal des intempries.
de Paris, en 1900. Tout prs de l, se trouve
la grotte o le chanteur Chaliapine, une
clbrit mondiale, donnait des concerts
improviss. Et puis, on ma parl dun bosquet de genvriers
KIEV
aux armes si subtils que les mots ne sauraient le traduire. Je
UKRAINE
connais le parfum de la rose, du lilas ou de la lavande, mais celui
Dniepr
du genvrier mest encore inconnu.
Mer
Je compte bien voir, aussi, le monastre Toplovski, de la
dAzov
sainte
martyre Paraskeva. Aprs la rvolution dOctobre, les
Mer
Sovitiques
ont install le kolkhoze Besboshnik (LAthe) sur
C R I M E
Noire
les
terres
du
monastre. Les trois sources sacres ont alors tari.
Feodocie
Soudak
Au
dbut
des
annes 90, quand les lieux ont t restitus
Sbastopol
lEglise orthodoxe, leau a jailli de nouveau. Dsormais, des
gens viennent de partout en plerinage pour boire et toucher
Chiffres cls
cette eau. Maintenant je crois la Providence divine. Cela, je
Population (1999):
50 millions
Superficie:
604000 km2
lai appris par des rcits et des photos. Bientt, jaurai la chance
Taux dalphabtisation
de le voir de mes propres yeux.
des adultes (1998):
99,6%
Esprance de vie (1998):
69 ans
Un nouvel appel nous conduit dans une impasse, prs de la
Population ne pouvant satisfaire
gare,
o quelquun a trouv un garon sans connaissance. La
ses besoins essentiels (1998):
50%
PNB par habitant (US$ courants) 1989: 2 610
sirne retentit. On fonce dans linconnu, vers un lieu sans rue
1999: 750
ni maison. Il est presque minuit.

8 Le Courrier de lU

NESCO

- Mai 2001

Autrefois, jallais avec mes parents


au bord de la mer Noire.
Mais cest si loin, comme dans un rve...

Un orphelin ukrainien apprivoise le monde pendant un sjour dt en colonie de vacances.

Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

N O T R E

P L A N T E

Coca et pluies empoisonnes,


flaux de la Colombie
La politique de fumigation engage par le gouvernement colombien, avec laide des Etats-Unis, pour
radiquer la culture de la coca provoque des dgts irrversibles sur les populations et lenvironnement.
Mais les trafiquants eux-mmes font des ravages.
NELSON FREDY PADILLA CASTRO
JOURNALISTECOLOMBIEN , DIRECTEUR DERECHERCHES

DELA REVUE

CAMBIO ETCORRESPONDANT

DU JOURNALARGENTIN

Un avion colombien de la Police nationale procde la fumigation des champs de pavot (Etat de Huila).

CLARN.

bataillons forms la lutte contre les


stupfiants et dune flotte arienne pour
fumiger les cultures illgales avec du gliphosate.
Des organisations non-gouvernementales de dfense de lenvironnement,
comme Accin Andina, estiment que le
gouvernement de Bogota sest engag
dans une vritable politique de la terre
brle. Des dlgus de lUnion europenne ont condamn ce programme,
car il ne prvoit aucune solution globale
daide aux populations qui vivent de la
c o c a . Le gouvernement colombien,
quant a lui,reconnat que 500 000 personnes au moins (450 000 paysans et
50 000 indignes) dpendent directement de la culture et du traitement de la
coca. Cela ne la pas empch de procder, en dcembre 2000 et janvier 2001,
une fumigation secrte de 30 000 hectares de champs de coca, selon la Direction de la lutte contre les stupfiants de
la Police nationale.

Plusieurs hameaux
ont t dserts

premire vue, la feuille de coca na rien


dimpressionnant,pas plus que larbuste
qui la produit. Mais ds quelle est expose la lumire, elle vire du vert clair au
jauntre et laisse transparatre des nervures qui convergent vers son centre.
Cest l que se concentre la drogue, enjeu
dune guerre de plusieurs annes en
Colombie, o sopposent 15 000 gurilleros de gauche et 8 000 paramilitaires
dextrme-droite. Le contrle du trafic
de la coca assurant le financement des
belligrants.
Depuis 15 ans, la situation en Colombie est lune des priorits de la politique
de scurit nationale des Etats-Unis,
premier consommateur de cocane. Dans
sa lutte contre le trafic de stupfiants, le
gouvernement amricain a dj

10 Le Courrier de lU

NESCO - Mai

2001

dbloqu des millions de dollars et fourni


du matriel militaire au gouvernement
colombien. Washington a aussi apport
son soutien au Plan Colombia le projet le plus important du gouvernement
de lactuel prsident Andrs Pastrana
en lui fournissant une aide de 1,3 milliard
de dollars.
Pour le chef dEtat colombien, la destruction des cultures de coca en Colombie tarira les sources de financement de
cette guerre. Elle poussera les parties
en prsence la table des ngociations
et permettra de dmanteler les rseaux
de trafiquants de cocane dans les villes
n o r d - a m r i c a i n e s. Le gouvernement
colombien sest donn cinq ans pour
russir son plan. Les autorits de Bogota
d i s p o s e n t , sur le terrain, de trois

Le gliphosate, de couleur rostre, est


utilis depuis 1984 dans lradication de
la marijuana.Dix ans plus tard,le gouvernement en a autoris lusage sur les
hauts plateaux andins pour dtruire la
culture du pavot, dont sont extraits
lopium, la morphine et lhrone.
Aux Etats-Unis, la Floride a interdit
ce produit suite aux rsultats controverss des tudes sur les effets du gliphosate
sur lenvironnement. En Colombie, en
revanche, les tudes de lInstitut colombien dagriculture et dlevage ont conclu
que sa toxicit tait minimale, tant pour
les hommes que pour la flore et la faune.
Pour apaiser les critiques, les autorits se
sont engages mettre en place un plan
de gestion de lenvironnement, qui serait
le garant de lutilisation exclusive de ce

produit chimique pour anantir les planle vent et dautres facteurs climatiques
tations illgales. Six ans plus tard, ce plan
peuvent drouter le gliphosate jusqu
se trouve toujours sur le bureau du
150 mtres des plantations, comme la
ministre de lenvironnement, Juan Mayr,
vrifi le Bureau du dfenseur du
dans lattente de modifications. Pendant
peuple.
ce temps, la pluie empoisonne a dj
Les consquences sont importantes.
touch plus de 300 000 hectares de jungle
Plusieurs hameaux ont t dserts et
et de fort.
environ 20 000 personnes ont abandonn
Certains organismes de contrle,
leurs fermes pour fuir les zones de comcomme le Bureau du dfenseur du
bat.A lt 2000, le HCR a d monter
peuple, ont constat que le gliphosate
plusieurs camps dans la rgion du lac
avait caus des dommages irrversibles
Agrio (Equateur) pour accueillir dventant sur les populations des zones traituels rfugis.
tes que sur lenvironnement. Ltude
Nous avons suffisamment de
la plus rcente de cet organisme a t
preuves pour rclamer la suspension
ralise lors de lexcution du Plan
immdiate des fumigations et une indemC o l o m b i a , dans le
nit pour tous ceux
d par tem en t de
dont les moyens de
La seule chose
P u t u m a y o, l i m i subsistance se troutrophe de lEquavent srieusement
que la coca
teur, o sont cultia f f e c t s, a f f i r m e
v es pl u s de la
Eduardo
Cifuentes,
nous ait apporte,
moiti des feuilles
le dir ecte ur du
cest la ruine,
de coca du pays.
Bureau du dfenLe 11 janvier
seur du peuple,qui
la prison
dernier, des reprsouligne le manque
sentants de quatre
d e co o r d i n a t i o n
ou la mort.
communauts indientre les autorits
gnes ont dnonc
charges de la lutte
les effets du gliphosate sur la sant, les
contre les stupfiants et celles responcultures vivrires (mas, banane, manioc
sables de lenvironnement.
et cultures marachres) et le btail dont
Accabl par une chaleur caniculaire,
la mortalit a considrablement augterrifi par la gurilla et les groupes parament.Entre le 15 et le 25 janvier 2001,
militaires, traumatis par le survol des
une commission du Bureau du dfenavions et la fumigation: cest ainsi que vit,
seur du peuple a enqut dans cette
dsormais, Aicardo Loaiza, un paysan
rgion,accompagne de fonctionnaires
attir dans la province de Putumayo,
du Haut Commissariat des Nations unies
la fin des annes 60, par le dveloppepour les rfugis (HCR). Cest un specment de la culture du riz. A 48 ans, ce
tacle de dsolation. Tout est dtruit,sans
pre de 13 enfants, tabli dans la rgion
distinction: jungle, plantations lgales,
de Santana, est las de cultiver la coca
plantes mdicinales, bassins de pisciculpour les patrons.Ilsefforce actuelleture. La migration de la faune est viment de convaincre les 500 paysans de
dente, tout comme la pollution des rivires
son village et des environs de signer un
et la diminution de lactivit productive
accord avec le gouvernement. Regarde la rgion.
La commission a constat des maladies rcurrentes au sein de la population: affections cutanes et gastro-intestinales, fivres, maux de tte, vertiges,
a Colombie est le premier producteur de
grippes et vomissements. La police et la
coca et de pte de base de cocane au
Direction nationale de lutte contre les
monde. Selon les chiffres publis en mars
stupfiants, autorits charges des fumi2001 par le Dpartement dtat amricain, la
gations, assurent pour leur part que la
Colombie cultive la feuille de coca sur prs de
marge derreur dans les zones concer140 000 hectares. La quantit de cocane
nes par les oprations est minimale,
produite annuellement dans ce pays est estime 580 tonnes.
grce aux informations fournies par les
En Colombie, la coca na pas la mme signisatellites qui permettent une localisation prcise des plantations de coca. Mais

Mer des Carabes

PANAMA
VENEZUELA

Medellin
Ocean
Pacifique

BOGOTA

Cali
COLOMBIE
Mocoa

EQUATEUR
BRSIL
PROU

Plus de la moiti de la coca du pays se


concentre la frontire sud.

dez-moi,regardez-vous! Nous sommes le


fruit amer de cette maudite coca. Nous
lavons cultive pendant 20 ou 30 ans et
la seule chose quelle nous ait rapporte,
cest la ruine, la prison ou la mort. Ce
cueilleur de coca chevronn, ce raspachn
comme lappellent les trafiquants, a t
le premier signer laccord.
Et comme lui, 5 000 familles colombiennes ont, ces derniers mois, dcid
darrter la culture de la coca. Toutes
propritaires de petites plantations, qui
nexcdent pas dix hectares, elles rcoltaient les feuilles trois six fois par an,
les emballaient et les transportaient par
voie fluviale jusquau laboratoire le plus
proche.Aujourdhui, ces paysans se sont
engags dtruire leurs plants de coca
dans un dlai dun an. En change, ils

LA COLOMBIE ET LA COCA

fication culturelle quen Bolivie ou dans


dautres pays andins, mme si on lutilise
aussi des fins mdicinales, surtout dans les
communauts indignes dAmazonie. Son
usage nest pas reconnu par la loi colombienne, contrairement ce qui se passe dans
certaines rgions de Bolivie.

Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

11

N O T R E

P L A N T E

bnficieront de programmes
de dveloppement alternatif.
Une usine de traitement de
cur de palmiers et de fruits
a dj t construite Santana. Elle assurera leur subsistance.
Pour ces populations
comme pour les organisations
de protection de lenvironnement, cest la meilleure des
s o l u t i o n s, car elle devrait
mettre un terme la culture
de la coca sans causer de
dgts lcosystme. Cependant, les moyens financiers
affects par le Plan Colombia au dveloppement alternatif restent modestes, compars aux sommes engages
dans les oprations militaires
et la fumigation. Les EtatsUnis ne consacrent que 300
millions de dollars aux programmes sociaux, contre un
milliard de dollar aux oprations militaires.

Lurgence dun accord


Il existe, par ailleurs, un
obstacle important lapplication des accords: ces derniers ne concernent pas les gros producteurs de coca (cent hectares ou plus),
protgs par des milices armes. Selon
Gonzalo de Francisco, conseiller du Prsident de la Rpublique et coordinateur
du Plan Colombia Putumayo, avec
eux, le gouvernement na pas dautre
choix que laction militaire et la fumigation arienne.
Gabriel Merchn, directeur national
de la lutte contre les stupfiants, surnomm le tsar anti-stupfiants,
rtorque aux critiques que les dgts
sur lenvironnement sont dabord le fait
des trafiquants de drogue et personne ne
proteste. La controverse se limite lusage
du gliphosate, alors que nous lavons utilis dans le respect des lois et des normes
internationales.Le ministre de lEnvironnement, Juan Mayr, renchrit: les
trafiquants de drogue ont dbois 600 000
hectares de jungle et de fort et ont utilis
75 produits chimiques, tous plus nocifs
que le gliphosate.
Pour Toms Len Sicard,chercheur
lUniversit nationale de Colombie,
spcialiste des questions denvironnement et de dveloppement,il est dsor-

12 Le Courrier de lU

NESCO - Mai

2001

Un champ de coca fumig en janvier 2001.

mais urgent que les parties arrivent


un accord: lune des principales consquences de ce conflit,cest la destruction
de zones dcosystmes fragiles, comme
lAmazonie.
Le lancement du Plan Colombia, les
fumigations massives et les protestations

Les trafiquants
de drogue
ont dbois
600 000 hectares
de jungle
et de fort.
des paysans ont provoqu la mobilisation
des cologistes. Ce qui a oblig le Dpartement dEtat amricain reconnatre
pour la premire fois, il y a quelques
semaines, que des erreurs pouvaient
tre commises lors des fumigations.
Ladministration amricaine a admis la

possibilit de changer de stratgie, condition que celle-ci


soit remplace par une autre,
plus efficace. Pour linstant,
les statistiques dont disposent
les autorits de lutte contre
les stupfiants dmontrent
que les hectares consacrs la
culture de la coca augmentent
proportionnellement aux hectares fumigs. Les plantations
ne font, en ralit, que se
dplacer dune province une
autre, et il en sera ainsi tant
que le mal ne sera pas attaqu la racine: p a u v r e t ,
chmage, absence de services
dEtat, demande croissante
de cocane
En attendant, la voie judiciaire offre un ultime recours.
Grce aux avocats Claudia
Sampedro et Hctor Surez,
spcialistes en droit de lenv i r o n n e m e n t , un tribunal
administratif a admis la validit dune requte exigeant
du gouvernement la rparation des dommages subis par
les populations et lenvironnement du fait des oprations
de fumigation. Pour la premire fois, la socit colombienne se prvaut de lEtat de droit pour demander
au gouvernement de rpondre des dgts
causs par les fumigations, de les suspendre et dassumer ses responsabilits en
matire de prvention, explique Claudia
Sampedro.
Comment les autorits colombiennes
ont-elles pu procder, pendant plus 15
ans, des oprations de fumigation sans
prendre la moindre mesure pour protger lenvironnement? Qui doit rpondre
de cette situation? Le juge administratif devra se prononcer rapidement, avant
que les requrants ne passent ltape
suivante: une action juridique internationale pour atteinte un patrimoine
commun de lhumanit, en loccurrence
lAmazonie.

+
Pour plus dinformations:
http://usinfo.state.gov/espanol/
http://www.presidencia.gov.co
http://www.mediosparalapaz.org

D U C AT I O N

Quand les filles


manquent lappel
Par millions, elles ne frquentent jamais lcole malgr les efforts concerts de la communaut
internationale pour promouvoir leur cause. A quoi tient cet chec?
CYNTHIA GUTTMAN
JOURNALISTE AU C OURRIER DE LUNESCO.

n Ethiopie, les petites filles sont parfois


enleves et maries de force ds lge de
huit ans. En Afrique de lOuest,elles sont
recrutes au sein de familles rurales pour
travailler comme domestiques dans les
villes ctires ou dans les pays voisins. En
Afrique du Sud, un rapport rcent de lorganisation Human Rights Watch dnonce
les violences sexuelles et les mauvais traitements qui empchent laccs des filles
lcole. Quant au rgime des talibans, il a
purement et simplement exclu les jeunes
Afghanes de lcole.

Coutumes, pauvret et violence expliquent pourquoi, sur environ 113 millions


denfants non scolariss dans le monde,
60% sont des filles; la plupart vivent en
Afrique subsaharienne et en Asie du sud.
En 1990, face une dgradation de la
situation dans de nombreux pays, les principales organisations internationales de
dveloppement et 155 gouvernements ont
lanc un cri dalarme lors dune grande
confrence organise Jomtien,en Thalande. Le programme Education for All
(Education pour tous), lanc cette occasion, fixait des objectifs ambitieux. Il mettait laccent sur la ncessit dassurer laccs des filles et des femmes une
ducation dont la qualit devait tre amliore.

Dix ans plus tard, Dakar, au Sngal,


la communaut internationale se rend
lvidence: peu de progrs ont t raliss
en matire de scolarisation des filles .
Lchance est remise 2015: tous les
enfants, et en particulier les filles [devront]
bnficier dune instruction primaire de
bon niveau, gratuite et obligatoire. Plus
audacieux encore, la communaut internationale sengage liminer les ingalits entre les sexes dans le primaire et le
secondaire dici 2005.
Cette dernire promesse na aucune
chance dtre tenue, affirme Christopher
Colclough, professeur lInstitute of Development Studies (IDS), un centre dtudes
du Sussex, en Grande-Bretagne. Le projet
de recherche1 quil a men dans neuf pays

Les jeunes filles reprsentent 90% des enfants au travail.Une chance de moins,pour elles,de frquenter lcole.

Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

13

dAfrique noire, afin de cerner les entraves


la scolarisation des enfants et de proposer des solutions aux gouvernements,
rvle que lcart entre le nombre de filles
et de garons scolariss sest creus dans
certains pays. Les gouvernements admettent que lducation des filles est trs importante mais les politiques quils mettent en
place sont rarement en adquation avec
leurs positions, estime Christopher Colclough qui souponne une rticence de
fait de leur part.
La tche de ces gouvernements nest
pas facile, il faut le reconnatre. En particulier, dans les pays accabls par la dette extrieure, o les familles doivent assumer une
part de plus en plus importante des frais de
scolarit. Beaucoup de filles arrtent lcole
ou ny vont jamais car leurs parents sont trop
pauvres, rsume Peninah Mlama, directrice du Forum for African Women Educationists (FAWE), organisation partenaire
du projet de recherche de lIDS. Les attitudes traditionnelles restent trs prgnantes,
surtout dans les zones rurales. Le peu dargent que les parents russissent grappiller
pour envoyer leurs enfants lcole leur
parat tre un investissement trop important
pour le consacrer leurs filles.
Pour aggraver les choses, la pandmie
de sida prlve sa dme parmi les jeunes
adultes. Au Swaziland, par exemple, on
estime que le VIH tue trois quatre enseignants chaque semaine. Et, en labsence
dun soutien de famille, ce sont plus souvent
les filles que les garons qui doivent renoncer lcole pour soccuper du foyer.

Aucun remde miracle


Il nexiste pas de remde miracle,
mme si lon connat bien les raisons pour
lesquelles les filles restent sur la touche. La
pauvret est la premire dentre elles. Le
rle de la culture ne doit pas tre sousestim mais, mme dans les socits les plus
traditionalistes comme celle du Ymen rural,
la grande majorit des familles souhaitent
envoyer leurs enfants lcole, ce quelles
font quand on rduit le cot de la scolari-

1. Intitul Partnership for Strategic


Resource Planning for Girls Education in Africa, le projet est ralis en
collaboration avec le Institute of Development Studies (Sussex, RoyaumeUni).Les gouvernements norvgien et
irlandais, la fondation Rockefeller et la
Banque mondiale sont galement
partenaires.

14 Le Courrier de lU

NESCO - Mai

2001

sation, signale Carolyn Winter qui travaille la Banque mondiale.


Le problme rside dans les interactions entre les facteurs sociaux et conomiques qui se renforcent les uns les autres,
souligne Christopher Colclough.Exempter les parents des frais dinscription ne
rsout pas certains problmes comme le
remplacement du travail fourni par les
filles la maison ou dans les champs ou
encore, dans certains pays, le refus de principe de voir les filles sinstruire. Ce moyen
ne tient pas compte non plus des cots
dguiss, qui vont de lhabillement aux
manuels. Recruter plus denseignantes peut
tre bnfique, condition quon informe
les parents de leur prsence, quon soumette les manuels une rvision afin den
liminer les strotypes et quon sensibilise les professeurs ces questions.

Les familles
assument une part
de plus en plus
importante
des frais de scolarit
Nous avons appris une chose: cest
quil nexiste pas de solution simple et rapide
pour rsoudre le problme., explique Mary
Joy Pigozzi, conseillre lUnicef pour les
questions ducatives. Deux dmarches ont
fait leurs preuves: impliquer les parents
aussi bien que lensemble du village ou du
quartier dans le fonctionnement de lcole
et amliorer la qualit de la scolarit. Il
sagit avant tout de penser cette amlioration de faon sexue, en tenant compte
de la situation de llve: il faut se pencher
sur les conditions globales dapprentissage
pour sattaquer des problmes tels que la
scurit,le harclement sexuel et lensemble
du processus denseignement et dapprentissage
Dterminer des stratgies efficaces est
une chose, les appliquer en est une autre.
Pratiquement tous les documents officiels
voquent lducation des filles. Cest presque
devenu une mention politiquement correcte, souligne Peninah Mlama. Mais les
gouvernements ne peuvent ou ne veulent
pas vraiment agir. De nombreux ministres de lEducation ont mis sur pied des
cellules consacres aux ingalits entre les
sexes ou lducation des filles: souvent,
[ces structures] ne comptent quune ou
deux personnes qui nont ni les aptitudes ni

les moyens ncessaires pour influencer les


politiques ducatives nationales.
Les pressions exerces par les bailleurs
de fonds sont dailleurs justifies dans la
mesure o lducation des filles et des
femmes contribue rduire la pauvret.
Citons dautres consquences importantes:
une diminution du taux de fcondit et du
taux de mortalit infantile, une amlioration
de la sant et du mode dalimentation,une
productivit accrue et lespoir de voir la
gnration suivante bnficier son tour
dune meilleure formation.Mais remettre
en cause les vieilles structures patriarcales
et bureaucratiques est une tche crasante.

Lexemple de lUttar Pradesh


Certains projets russissent cependant
contourner les lenteurs administratives
et les obstacles culturels.Ainsi,lEtat indien
de lUttar Pradesh sest servi dune loi sur
le dveloppement des organismes de bienfaisance pour crer une structure parallle charge de mettre en uvre un programme global pour la scolarisation des
filles en milieu rural. Dans chaque village,
les femmes accompagnent les filles
lcole; des associations de parents et de
professeurs ainsi que les directeurs dcole
rendent visite aux familles dont les enfants
ne sont pas scolariss; des ONG locales
sefforcent de faire comprendre aux mres
que lducation est un droit fondamental.
Ces stratgies ne portent leurs fruits
que dans des pays disposs faire le premier pas et combattre des attitudes profondment ancres dans la socit. Les
gouvernements rellement motivs peuvent renverser le mouvement en rendant
lcole obligatoire, en retardant lge du
mariage ou encore en abordant de front
le problme du travail des enfants.A dfaut,
des millions de filles manqueront toujours
lappel dans dix ans et leur absence contribuera entretenir le cycle de la misre.

+
www.id21.org, un site dinformation sur les questions ducatives du Institute of Development Studies.
www.unesco.org/education, pour connatre lactualit des projets internationaux.
www.fawe.org
www.antislavery.org, pour en savoir plus sur le travail domestique des enfants et sur les faons de
lutter contre ce phnomne.
www.girlseducation.org, pour dcouvrir un projet
sur lducation des filles qui runit plusieurs organisations internationales.

D U C AT I O N
QUAND LES FILLES MANQUENT LAPPEL

Ecoles communautaires:
le modle gyptien
Dans 200 hameaux de la Haute-Egypte, les filles et les femmes ont t places
au centre dune exprience pdagogique nouvelle. De quoi secouer le systme
ducatif gyptien.

Une pdagogie ludique permet de captiver lattention des enfants.

MALAK ZAALOUK
CHEF DU BUREAU DE L DUCATION, UNICEF,
LE C AIRE.

orsquen 1992, les coles communautaires


sont arrives dans les ezbah, ces hameaux
en bordure du Nil qui sont comme des
lots au milieu du dsert, elles ont d partir de zro. Si, dans dautres rgions, le
principal obstacle la scolarisation tait
lisolation des filles et des femmes, ici
ctait les grandes distances et les
contraintes conomiques. Nous aimerions que chacun puisse aller lcole,
affirmait un vieillard de Helba, u n
hameau de la province dAssiut, mais
nous nen avons pas les moyens, pas plus
que denvoyer les filles tudier loin dici.
Dans la plupart des zones rurales du
sud, le taux de scolarisation des filles
oscille entre 50 et 70 %, contre 90 % au
niveau national. Par endroits, elles ne
reprsentent que 12 % des effectifs. Le
gouvernement a essay de remdier
cette situation en multipliant les petites
coles dans les annes 1970, mais la croissance dmographique, les problmes

conomiques et la sous-qualification des


enseignants ont engendr des taux levs
dabsentisme. Lexprience a t abandonne.
Dans le cas des coles communautaires, les collectivits locales et le ministre de lEducation ont travaill de
concert ds le dbut,sous la supervision
de lU NICEF. Les premiers se sont chargs de procurer les locaux, de veiller
lassiduit des lves et de grer les
coles;lUNICEF, de rmunrer les quipes
pdagogiques et de fournir des manuels.

Les filles font entendre


leur voix
Pour surmonter les obstacles conomiques,nous avons install les coles prs
des habitations, tabli des emplois du
temps souples et rduit au minimum les
frais scolaires. Il a fallu galement
convaincre certains parents que les filles,
aussi, devaient frquenter lcole.
Notre approche repose sur lapprentissage actif: nos jeunes animatrices des
diplmes de lenseignement secondaire
recrutes sur place, recevant une formation acclre transmettent les
connaissances au moyen dactivits pdagogiques ludiques. Elles enrichissent le

contenu des programmes officiels avec


des sujets dintrt local, comme la sant,
lenvironnement, lagriculture ou lhistoire locale.
Une srie de programmes labors
sur mesure au fil des annes ont t tests durant un an par un centre dlaboration des programmes qui a convi les
animatrices participer la ralisation de
manuels de maths et darabe, pour les
trois premires annes de lcole primaire. Ils seront distribus quelque
3 500 coles que le gouvernement a lances dans les zones rurales, en sinspirant
du modle des coles communautaires.
Actuellement, nous mettons en place
un programme de formation lapprentissage actif destin aux enseignants,
d i r e c t e u r s, proviseurs et inspecteurs.
P r o g r e s s i v e m e n t , nous russissons
convaincre les tablissements de lducation formelle dadopter dautres
formes dvaluation que les examens
habituels.
Les responsables politiques ont soutenu notre initiative, y voyant moins une
exprience quune contribution la
rforme de lducation nationale. Depuis
1995, un Comit de linnovation scolaire
sattache introduire de nouvelles pdagogies dans les coles.
Depuis son lancement, notre programme a permis de scolariser prs de
6 000 enfants. Mais les filles narrivent
pas toutes au terme de leur cursus, mme
si nos diplmes ont brillamment russi
leurs examens.
Dans les hameaux, les coles communautaires ont provoqu des changements plus profonds. Aujourdhui, on
peut entendre des animatrices dclarer
publiquement quelles npouseront
quun homme qui les laissera poursuivre leur travail.De mme, des jeunes
filles demandent leurs parents de leur
permettre daller jusquau terme de leur
cursus scolaire avant le mariage. Peu
peu,mme dans les zones les plus recules, les filles font entendre leur voix.
Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

15

D O S S I E R

SCIENCES ET

Il tait une
Sommaire
1/ Frontires de la
science
18 Du big-bang lternit
George Ellis

21

Et linflation fut
Entretien avec Andrei Linde

22

Lunivers a une prhistoire


Ivan Briscoe

24

Cet espace qui nous chiffonne


Jean-Pierre Luminet

26

Calendrier de lunivers

2 / Cosmos, Dieu et nous


28

La science progresse,
les mystres aussi
John Horgan

30

Quand les mythes volent


au secours de la science
Marcelo Gleiser

32

Dieu et le big-bang:
une rencontre au sommet
Dominique Lambert

35

Et si le monde navait pas eu


de commencement ?

Voici 400 ans, lInquisition romaine condamnait Giordano Bruno


prir sur le bcher. Lastronome italien avait soutenu que chaque toile
dans le ciel est un soleil semblable au ntre et que lespace est infini.
La science moderne lui a donn raison.
Nous explorons toujours les frontires de la cosmologie. Rien,dans ce
domaine, ne se situe lchelle humaine.Arms dune thorie de la cration le big-bang (pp. 18-20 et 26-27) les scientifiques recourent aux
tlescopes, aux formules mathmatiques ou la collision des particules lmentaires pour cerner les premiers temps du temps. Notre univers rsulte-t-il dune expansion initiale, survenue une vitesse prodigieuse (p.21)? La ralit
qui nous entoure est-elle dforme, au point de nous empcher dobserver la structure fondamentale de la matire (pp. 22-23) et de nous plonger dans un ddale dillusions optiques (pp.
24-25)?
Si chaque avance amliore notre comprhension,il se pourrait que la science approche ses
limites. Lapparition de la vie reste inexplicable (pp. 28-29) et aucune hypothse cosmologique
ne semble en mesure dchapper quelque prsuppos mtaphysique (pp. 30-31). Dchu de
son rle de dmiurge depuis des sicles,
Dieu serait-Il, nouveau, la seule
rponse possible nos interrogations
(pp.32-35)? Ou servira-t-Il seulement
dhypothse transitoire, en attendant
que prenne forme une thorie scientifique mettant en jeu, comme dans les
mythes hindous,une succession cyclique
dunivers (pp. 35-36)?
Nos origines pourraient bien demeurer
un mystre sublime. Et notre future disparition (p. 37) une priptie mineure.

Sudhanva Deshpande

37

La fresque
Une nouvelle dAlastair Reynolds

16 Le Courrier de lU

NESCO - Mai2001

Dossier conu et coordonn


par Ivan Briscoe,
avec les conseils scientifiques
de Jean-Pierre Luminet.

CROYANCES

e fois la Cration
O

LINVENTION DU COSMOS
SARA SCHECHNER
CONSERVATRICEDE

LACOLLECTION DINSTRUMENTS SCIENTIFIQUESHISTORIQUESDUFONDS

De tout temps, la contemplation du ciel


nocturne a provoqu chez les humains,
merveillements et interrogations. Quelle
est la nature des corps clestes? Quelle
force les anime? Quels effets ont-ils les uns
sur les autres? O sont-ils? Et quelle
influence exercent-ils sur nous? A ces questions, qui fondent la cosmologie, chaque
poque et chaque culture apporte ses
propres rponses.
Pour lastronome moderne, les seules
rponses recevables sont fournies par la
physique. Mais si lon me permet de pointer mon tlescope non seulement vers les
profondeurs de lespace mais aussi vers le
pass, je crois pouvoir affirmer que les
rponses contemporaines sont toujours inspires par des valeurs culturelles profondment enfouies.
Longtemps,les reprsentations du cosmos ont fait appel aux croyances religieuses,
aux pratiques sociales et aux observations
astronomiques. Deux mille ans dobservations runies par les prtres babyloniens ont
donn naissance lastronomie plantaire
mathmatique et ouvert la voie aux
modles physiques labors par les philosophes grecs.Aristote a ainsi conu un cosmos structur, hirarchique et fini, compatible avec les dogmes chrtiens,judaques
ou islamiques.Dieu tait le Premier Moteur
des plantes et le fondement immuable
dun systme plantaire stable.

DAVID P. WHEATLAND, UNIVERSIT DHARVARD (ETATS-UNIS).

Au XVIIe sicle, le cosmos aristotlicien


laissa la place la conception newtonienne
du monde. Scrutant lunivers infini, Isaac
Newton montra comment une force unique
la gravitation universelle expliquait les
mouvements des toiles, des plantes et
des comtes. Assurant la circulation des
esprits vitaux et de lnergie vers les toiles,
les comtes taient galement susceptibles
de percuter les plantes, au risque de causer leur destruction.
En 1755,Emmanuel Kant proposa une
thorie physique de lorigine et de lvolution de lunivers. Il dcrivit laction des
forces universelles dattraction et de rpulsion sur la matire dissmine dans tout
lespace, qui avait donn naissance la
complexit physique et chimique en provoquant des instabilits dans le chaos.
A partir dun point central dans le
chaos, la cration se propageait ainsi la
totalit de lespace infini. Jusqu puiser
les multiples variations susceptibles daffecter sa structure et prir dans une violente conflagration. Kant envisageait lunivers comme un phnix de la nature, qui ne
brle que pour renatre de ses cendres et
connatre une nouvelle jeunesse, travers
linfinit des temps et des espaces.
Louvrage de Kant fut une des premires tentatives pour dcrire lorigine et
lvolution du cosmos en concordance avec
les lois universelles de la nature. Avant

Kant, on tenait pour acquis que la cration tait fixe et lunivers maintenu dans un
tat stable. Do tira-t-il alors cette conception volutionniste et moderne? Des
croyances populaires, revues et corriges
par Newton.
Jusquau XVIIe sicle, lapparition dune
comte passait pour un signe divin, annonciateur dun bouleversement imminent.
Newton reprit son compte cette interprtation lorsquil dpeignit les comtes
comme des agents naturels dploys par
Dieu pour crer, rnover ou dtruire les
corps clestes, mlant ainsi la physique et
la culture populaire. Cette nouvelle
approche ouvrit la voie tous ceux qui
pensaient que des forces matrielles
craient de nouveaux systmes solaires et
que lunivers voluait selon des lois naturelles.
Si les croyances populaires ont contribu au dveloppement initial de la cosmologie moderne, devons-nous nous
inquiter de leur prsence persistante dans
la science? Rjouissons-nous, au contraire,
de linfluence de nos patrimoines culturels
sur nos interrogations scientifiques.La cosmologie est en dfinitive une entreprise
humaine. En interrogeant le pass le plus
recul et lavenir le plus lointain, elle poursuit une tradition riche et multiple et favorise les rapprochements entre tous les habitants de la Terre.

Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

17

1. AUX FRONTIRES DE LA SCIENCE

Un cho du pass de lunivers:cette image satellite montre le fond diffus cosmologique.

Du big-bang lternit
Quest-ce que la cosmologie, comment remonte-t-elle jusquaux premiers
instants de lunivers et quest-ce qui lui permet daffirmer que le cosmos
est en expansion? George Ellis lexplique, mme aux non-physiciens.
GEORGE ELLIS
PROFESSEUR DEMATHMATIQUESAPPLIQUES L UNIVERSITDU CAP (AFRIQUE
DU S UD), AUTEUR DE
BEFORE THE BEGINNING (BOWERDEAN/MARION BOYARD, 1993).

1. Le rayonnement est
l e flux dnergie port
par des particules suba t o m i q u e s. Ce terme
englobe les ondes radio,
les micro-ondes, l e s
rayons infrarouges, la lumire visible, les rayons X
et les rayons gamma.
2. Lorsque sa source
sloigne, la lumire se
dplace vers lextrmit
rouge du spectre visible.
On appelle ce phnomne le dcalage vers le
rouge.

18

a cosmologie a deux objectifs: dterminer la


nature de lunivers aux plus grandes chelles
observables et expliquer son histoire. Aussi
longtemps quelle sappuyait sur des observations sporadiques, la cosmologie ressemblait une dmarche philosophique. Mais depuis 50
ans, elle connat une transformation radicale. Elle se
fonde aujourdhui sur un solide corpus de connaissances,et elle a partie lie avec les recherches de pointe
en physique nuclaire et en physique des particules.
Son outil de prdilection? Le tlescope. Combin aux instruments de mesure et aux ordinateurs,
il amplifie et analyse le rayonnement1 presque imperceptible qui nous parvient dune matire trs loigne.
Aujourdhui, on peut observer la taille apparente,
lintensit du rayonnement, et quantit de galaxies et
de quasars des distances inoues. En associant ces
donnes des thories physiques, la cosmologie
Le Courrier de lUNESCO - Mai 2001

parvient tablir un modle physique standard


qui nous ramne aux premires secondes de lunivers,
quand se sont forms les noyaux atomiques. Il parat
mme possible aujourdhui,par une dmarche plus
spculative, de remonter au seuil de la cration.
A lchelle la plus grande,la structure lmentaire
de lunivers visible est dsormais bien comprise: ce
sont de vastes tendues despace vide, occupes de
faon peu prs uniforme par des amas de galaxies.
Chacune de ces galaxies se compose dun ensemble
dynamique denviron cent milliards dtoiles,ainsi que
de poussires et de gaz.
On connat aussi le mouvement fondamental du
cosmos. Ces amas de galaxies obissent une expansion rgulire, si bien que la distance qui les spare
augmente dans toutes les directions. Si lon remonte
le cours du temps, on doit alors supposer que la densit et la temprature de la matire et du rayonnement slvent constamment, jusquau moment o,
dans des conditions de chaleur extrme, ils sont troitement coupls.
Lexpansion commence voici environ 10 milliards
dannes. Expose aux tempratures extrmes (plus
dun milliard de degrs centigrades), la matire

I L TA I T U N E F O I S L A C R AT I O N

nexiste que sous la forme des particules les plus l- dissminant dans lespace les lments de vie orgamentaires, en quilibre avec le rayonnement. Les nique, qui staient constitus en leur sein la faveur
niveaux de chaleur et les bombardements du rayon- de ractions nuclaires successives. Ces nuages de
nement excluent la mise en place de structures com- poussires ont alors servi de berceau aux toiles de
plexes. Mais, mesure que lunivers stend et se seconde gnration,entoures par les plantes sur
refroidit,des units plus grandes et plus complexes lesquelles les molcules organiques ont pu trouver des
se constituent. Dans les toutes premires secondes du milieux hospitaliers pour engendrer les premires
cosmos, protons et neutrons se forment partir des cellules vivantes, qui seront lorigine des tres
quarks, des units de matire parmi les plus fonda- vivants complexes (voir aussi p. 26 -27).
mentales connues ce jour. Puis, quelques minutes
Trois grandes raisons accrditent cette histoire de
aprs la naissance de lunivers, protons et neutrons
lunivers. Premirement, on peut corrler les dissassocient pour former des noyaux atomiques lgers. tances estimes des galaxies (obtenues, par exemple,
Cest la nuclosynthse.
grce leur luminosit) et la
Lexplosion dtoiles
3 0 0 0 0 0 ans plus tard, a u
vitesse laquelle elles sloicours dun pisode baptis
gnent (dduites de la mesure de
a dissmin
recombinaison,des atomes comleur dcalage vers le rouge 2).
plets se construisent partir des
Ces
donnes montrent que les
dans lespace
noyaux et des lectrons. L e
plus lointaines sloignent plus
des lments
rayonnement, pig jusque-l
vite:cest la preuve de lexpanpar les lectrons flottants, peut
sion de lunivers. D e u x i m eorganiques
alors se dcoupler de la matire
m e n t , lexistence mme du
pour circuler librement pendant
rayonnement du fond diffus cos lorigine du vivant
des milliards dannes-lumire,
mologique nous prouve quil a
en se refroidissant constamment cause de lexpan- exist un tat antrieur extrmement chaud de lunision de lunivers. Ce rayonnement, quon appelle vers:son spectre prcis que dcrit avec exactitude
aussi le fond diffus cosmologique, nous offre la une formule thorique dduite par Max Planck,il y
meilleure carte des premiers instants de lunivers.
a cent ans montre que la matire et le rayonnement
Une fois des atomes complets constitus essen- taient en quilibre aux poques primitives. Et cet
tiellement dhydrogne et dhlium ,la force gravi- quilibre ne peut exister qu des tempratures extrtationnelle peut rassembler la matire pour former mement leves.
la premire gnration dtoiles qui se groupent en
Labondance dlments lgers dans lunivers
galaxies, lesquelles, leur tour, se runissent en amas (hydrogne, hlium et lithium) constitue une troide galaxies.
sime preuve. Notre thorie de la constitution des
Certaines toiles de premire gnration ont dis- noyaux atomiques dans lunivers primitif incandesparu dans de formidables explosions de supernovae, cent,fonde sur les acquis de la physique nuclaire

Toute la thorie
de lunivers
sadresse
un individu
particulier:
vous-mme.
Walt Whitman,
pote amricain
(1819-1862)

LES NIGMES QUIL RESTE LUCIDER

uels grands problmes reste-t-il rsoudre? En premier lieu, nous


voulons en savoir plus sur la gomtrie de lunivers, lintrieur
comme lextrieur de la zone observable. Cette rgion parat remar quablement simple aux grandes chelles, puisquelle est homogne et
isotrope (de mme apparence dans toutes les directions). Mais ses
grands paramtres ne sont connus quapproximativement.Une marge
dincertitude denviron 20% pse sur notre estimation de lge de lunivers. Il faut lamliorer, tout comme il est ncessaire damliorer notre
connaissance de lnergie sombre qui provoque lexpansion acclre de lunivers. De mme, la question se pose de savoir si des sections
de lespace se referment sur elles-mmes et si,dans ce cas, lchelle de
fermeture est telle que nous vivons dans un petit univers, o nous percevons de multiples reflets des mmes galaxies (voir
p. 24-25).
Deuximement,nous voulons savoir de quoi lunivers est fait:nous ignorons quel type de matire sous-tend la quasi-totalit de sa densit et de
quelle nature est la force qui provoque son expansion. Le lien est troit
entre les progrs de nos connaissances sur ces points et sur la cration des
grandes structures.
Troisimement,nous souhaitons mieux comprendre les premiers instants
de lunivers. Quest-ce qui a dclench la puissante inflation cosmique?

Quest-ce qui la prcde? Quelle a t la nature de la cration,et peuton envisager dautres hypothses que la cration? Toute une srie de
thses rivales existent,mais les vrification exprimentales sont trs difficiles. On progressera dans ce domaine si lon approfondit nos connaissances de la physique des particules, afin de vrifier les interactions en jeu
linstant de la cration et immdiatement aprs. Mais nous ne pourrons
jamais atteindre les niveaux dnergie requis pour percer, exprimentalement, les secrets de la gravitation quantique.
Tout nest donc pas vrifiable dans les lois qui sous-tendent lanalyse
cosmologique de la cration. Lobjectif consiste laborer une thorie
physique cohrente et convaincante, que confirment les expriences tant
quelles sont ralisables.
Une dernire question se pose: comment relier thorie et observation
dans le contexte exceptionnel dune science qui na quun seul objet
dtude:lunivers existant? Nous navons aucune analyse des limites de
la preuve scientifique dans ce cas. Lhypothse dun ensemble dunivers (un multivers) a t propose pour franchir cet obstacle. Il reste
voir si elle est physique ou mtaphysique.

Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

19

3. Suivant la mcanique
quantique science de
lnergie et des particules
au niveau subatomique ,
les ondes dnergie fluctuent de faon alatoire.
4. La gravitation quantique
est la thorie, e n c o r e
hypothtique, du fonctionnement de la gravitation au niveau quantique.
On estime quelle tait
luvre linstant de la
cration de lunivers.

20

et lhypothse dun univers en expansion,concorde Une expansion aussi prodigieuse a d dabord rendre
avec toutes les mesures la condition que la densit lespace entirement lisse, aprs quoi les fluctuations
de matire reste dans une fourchette aux limites bien quantiques3 au sein de cette force primitive ont cr
prcises. Or, lobservation confirme remarquable- des zones de densits marginalement diffrentes. Le
ment la thorie.
mouvement expansionniste, dans ses phases dinflaPour ces diverses raisons, la communaut scien- tion puis de dclration, a pu alors tendre ces
tifique admet la vracit de cette histoire du cosmos. minuscules variations des rgions de la taille des
Il est clair que lunivers a jailli dune boule de feu ini- amas de galaxies. Et la force gravitationnelle a ensuite
tiale, bien que lloignement de cet vnement et attir la matire, pendant des milliards dannes, dans
limmensit de lespace laissent dinnombrables ques- les toiles et les galaxies telles que nous les connaistions sans rponse.
sons.
Des observations rcentes ont nanmoins perEnfin, les travaux actuels sur les spectres loinmis de prciser de nombreux dtails sur la structure tains sont trs prometteurs. Ils suggrent que la nature
et lhistoire du cosmos. Nous avons russi valuer mme de la physique pourrait tre diffrente dans les
la quantit de matire dans lunivers. A partir de l, rgions loignes dont nous recevons les rayonneon a pu dduire la prsence, en grande quantit, ments plusieurs milliards dannes aprs leur misdune mystrieuse matire sombre, que la lumire sion. Cela signifie-t-il que les constantes de la nature
ou dautres rayonnements simivarient avec le temps? Sil en
laires sont incapables de dtec tait ainsi,ce serait une dcouLa science
ter. En comparant les estimaverte fondamentale.
ne parviendra jamais
tions quantitatives de la matire
Au cours des prochaines
sombre (environ 95% de la
annes, les observations cos apporter
masse de lunivers) celles que
miques vont considrablement
donnent les calculs sur la nuclop r o g r e s s e r. On comprendra
des rponses
synthse, nous pouvons dduire
mieux comment la matire sest
dfinitives
que cette matire nest pas
concentre en galaxies et lon
constitue, pour lessentiel, de
pourra avancer dans lexploraprotons et de neutrons. Bref, elle est entirement dif- tion de la gravitation. Ces progrs nous aideront
frente de la matire ordinaire.
dfinir le modle le plus adapt la zone observable
On value mieux que jamais la distance de de lunivers.
galaxies trs loignes, notamment en observant en
Quand ce modle sera tabli,il restera dinnomleur sein les explosions de supernovae et en mesu- brables nigmes rsoudre. Comment lier ce que
rant laffaiblissement de la lumire issue de lagonie nous comprenons de la gravitation quantique4 la
de ces toiles. Cela a conduit une dcouverte inat- thorie cosmologique notamment la naissance
tendue.On pensait que lexpansion de lunivers ralen- de lunivers? Et si les lois de la nature ntaient pas
tissait,en raison de lattraction gravitationnelle. Or, les mmes dans lunivers primitif? La vie est-elle
elle semble sacclrer. Il faut bien attribuer ce ph- rpandue dans le cosmos? Est-il possible de crer
nomne une forme dnergie sombre, qui agit, la
un univers autorisant la vie intelligente?
diffrence de la matire sombre, comme un champ
Cest partir de ces acquis que se poursuivra le
gravitationnel ngatif, acclrant lloignement de questionnement philosophique. La science ne partoute matire. Il parat donc tabli que lunivers va viendra jamais apporter des rponses dfinitives,
stendre indfiniment.
mais elle peut continuer affiner le cadre de
Les thories de la naissance des galaxies et des reprsentation dans lequel nous continuerons nous
amas de galaxies ont galement fait lobjet de interroger.

recherches intensives. En liant les donnes sur les


effets gravitationnels et la rpartition des galaxies
avec les minuscules fluctuations de temprature dans
UN SI CLE D AVA NC E S SC IE NTIF IQU E S
le rayonnement du fond diffus cosmologique, nous
1905: Albert Einstein expose la thorie de la relativit.
sommes parvenus nous reprsenter lmergence
1912: Ernest Rutherford dcouvre le noyau de latome.
des grandes structures partir de petites variations
1924: Les quations fondamentales de la mcanique quantique
de densit dans lunivers primitif.
sont tablies.
Reste une grande question: comment expliquer
1929: Edwin Hubble rvle que lunivers est en expansion.
que lunivers soit si homogne (ou uniforme) dans
1950: Lastronome Fred Hoyle lance, par drision, lexpression
toutes les directions, alors quil contient aussi, et trs
big-bang. Elle va pourtant simposer.
1965: Dcouverte du fond diffus cosmologique (rayonnement
tt, les petites diffrences de densit qui seront les
dondes millimtriques).
semences des futures galaxies?
1981: Alan Guth prsente la premire version de la thorie de
Le remarquable concept dinflation priode
linflation cosmique.
dexpansion extrmement rapide et sacclrant dans
2000: Premire preuve exprimentale du champ de Higgs la
la toute premire fraction de seconde de la vie de
force qui donne une masse aux particules.
lunivers rend compte des deux caractristiques.
Le Courrier de lUNESCO - Mai 2001

I L TAIT U NE FOI S LA CR AT I O N

1. AUX FRONTIRES DE LA SCIENCE

Et linflation fut
Linflation, la thorie cosmologique la plus discute de ces 20 dernires
annes, nous apprend qu la naissance de lunivers, une force colossale
aurait transform un simple point en un espace quasi infini. Explications
dAndrei Linde, professeur luniversit de Stanford (Etats-Unis).
PROPOS RECUEILLIS PAR IVAN BRISCOE
JOURNALISTE AU COURRIER DE LUNESCO.

Pourquoi une inflation au dbut de lunivers?


Parce quelle permet dexpliquer la grandeur
et lhomognit de lunivers, le fait quil offre
peu prs partout la mme apparence, et pourquoi
il sest tendu simultanment dans toutes les directions. Grce linflation, on comprend aussi la
formation des galaxies partir des fluctuations
quantiques. Mais surtout,cette thorie nous permet dexpliquer pourquoi diffrentes parties de
lunivers se ressemblent.
Au tout dbut de lunivers, linstant 1043
seconde aprs la cration (le temps de Planck),
notre univers ne mesure quune fraction de
centimtre. Sa partie gauche ignore tout de sa
partie droite, et le centre ne sait rien des deux
extrmits: le temps manque. Puis, tout coup,
nous voici face un univers dans lequel tout se
ressemble! Cest l quintervient linflation.
Jusqu 10 3 5 s e c o n d e, lespace connat une
dilatation de 10 puissance mille milliards,
comme une membrane lastique qui stirerait
dans tous les sens et plus vite que la lumire, pour
atteindre des dimensions bien suprieures celles
de notre univers actuel.Compar lunivers de
lpoque, celui daujourdhui ne reprsenterait
quun point minuscule sur un gigantesque ballon cosmique.
Y a-t-il de la matire dans cet espace en expansion ?
Dhabitude, on entend par matire des particules en mouvement,qui se heurtent et forment
des choses solides, visibles. Mais il existe aussi des
champs, comme le champ lectromagntique de
la Terre. Nous ne le voyons pas, mais il existe, et
cest aussi une forme de matire. Dans cet univers
balbutiant, la matire se prsenterait sous la forme
dun champ appel champ scalaire. Nous ne
voyons pas non plus ce champ il ressemble au
vide mais il possde probablement beaucoup
dnergie. Dans un univers en expansion normale,
la densit de la matire dcrot. Mais le champ scalaire et son nergie, eux, ne diminuent pas. Rsultat: lespace se dilate plus vite et pendant plus
longtemps. Cest cela, linflation.
Progressivement,pourtant,le champ scalaire

va perdre de lnergie, se dsintgrer, produire


des particules normales. Et lunivers va devenir
chaud comme dans la thorie classique du bigbang.
Do proviennent ces champs scalaires ?
Peut-tre existent-ils ds lorigine de lunivers, comme toute autre matire. Les parties de
lunivers o ces champs demeuraient faibles nont
pas connu dinflation et sont restes trs petites.
Alors que celles champs scalaires importants
se sont considrablement dilates. Nous vivons
dans une de ces parties.
Vous avez employ lexpression arbre cosmique
pour dcrire le vritable univers. Quentendez-vous
par l?
Pour la formation des galaxies, il a d se produire des petites fluctuations dans le champ. Mais
si ces fluctuations sont grandes, elles peuvent
entraner la cration de nouvelles parties de
lunivers des endroits o les champs ont des
valeurs diffrentes, o les particules sont tantt
plus lgres, tantt plus lourdes, o lespace et le
temps sont diffrents de ce quils sont dans notre
partie de lunivers. Mais ces parties sont si lointaines que nous navons pas la moindre chance de
les voir un jour.
Vous parlez galement dune inflation ternelle.
Elle peut donc se produire nouveau?
Elle peut se produire assez loin de nous, ou tout
ct. Mais ne vous inquitez pas: linflation crera
un bb univers que vous ne verrez mme pas.
Il y a vingt ans, lorsque la thorie de linflation
a t invente, on la croyait sortie dun roman de
science-fiction. Puis elle est devenue la thorie
cosmologique standard, celle qui a permis de
rsoudre de nombreux problmes et de formuler
des prvisions qui ont t confirmes par
lexprimentation. Nous avons bien essay de
comprendre lunivers sans linflation. M a i s,
jusquici, aucune autre thorie ne nous a donn
satisfaction.

Les fluctuations quantiques dans un univers en


inflation engendrent des
rgions de trs forte densit (les pics).Elles crent
aussi des rgions (de
couleurs diffrentes) o
s appli quen t des lois
physiques spcifiques.
L e s rgions de for te
densit stendent rapid ement et d onnent
naissance dautres, de
densit plus forte encore.
A i n s i , l u n i v e rs sautoreproduit sans cesse.

Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

21

1. AUX FRONTIRES DE LA SCIENCE

Lunivers a une prhistoire


Notre univers ordonn serait n du big-bang, lui-mme apparu sur fond de rien.
Et si ce rien tait un univers antrieur, constitu de supercordes?
IVAN BRISCOE
J OURNALISTE AU COURRIER DE LUNESCO.

le big-bang les intresse donc moins que didentifier la raison pour laquelle dun chaos insondable
merge un endroit ordonn.
Gabriele Veneziano tient peut-tre une rponse.
Selon ce grand physicien thorique italien, l a
ralit que nous percevons est soutenue par
une autre ralit: les supercordes, qui, vibrant en
dix ou onze dimensions, crent et composent
tout lunivers partir de leurs minuscules frmissements.
Dcoder cette version de la naissance du cosmos
ncessite une odysse travers toute la physique du
XXe sicle. La thorie des supercordes et ses variantes
sont issues des deux grandes perces thoriques de
ses premires dcennies la relativit gnrale et
la mcanique quantique. Selon la premire, une
image convaincante de lunivers peut-tre rapporte un point initial ou singularit, dune densit
massive, peut-tre mme infinie. Le monde des quantas la deuxime thorie autorise des incursions
lintrieur de latome, puis de ses composants (les
protons, les neutrons et les lectrons), et enfin si
lon possde lquipement et lagilit desprit ncessaires des composants de ses composants.
Au cur de latome ( g.) le noyau;au cur du noyau,
les neutrons et les protons;dans chacun deux,
trois quarks.Et la recherche continue

emontons lhistoire de notre univers jusqu ses premiers instants.Une mme harmonie physique propice lordre cosmique et naturel, et aux humains prside
tous les pisodes. Mais, aussitt quon
parvient au chapitre des origines,on pntre en enfer:
les tempratures dpassent celles du noyau de notre
Soleil, la matire parat frappe dhystrie, des forces
incontrlables dsintgrent la moindre structure.
Enfonons-nous encore plus loin dans le pass et
lon sort de ce chaos furieux pour atteindre un nant
paisible et indistinct.
Voil une fin ou plutt un dbut qui ne satisfait personne. Jusquici, on a peu progress dans
lexploration de cette curieuse mutation du rien en
un tout brlant et dchan. Cela ne signifie pas que
les savants aient vacu la question. La notion dun
engendrement du cosmos partir dune particuleDieu ne rsolvant pas la question, ils sefforcent
dexplorer une autre voie.Dchiffrer lhistoire davant

22

Le Courrier de lUNESCO - Mai 2001

Dans latome,
plus de 60 particules
Combinons ces deux perspectives thoriques.
Si lunivers est n de lbullition dune soupe primordiale, elle ne pouvait contenir que les units de
matire les plus lmentaires.Trouver les rgles qui
les gouvernent est donc la voie royale pour comprendre lapparition du cosmos.
Jusqu la fin de lanne 2000,la capitale mondiale de ces recherches tait un minuscule territoire, cheval sur la frontire franco-suisse et occup
par un tube circulaire envelopp daimants puissants: le CERN, le laboratoire europen de recherche
nuclaire. Le principe de son fonctionnement est
simple: on lance un couple dlectrons, qui parcourt
ce circuit, de 27 kilomtres, 11 000 fois par seconde
(presque la vitesse de la lumire). Quand ils clatent dans une violente collision, on observe le choc.
Ces recherches reposent sur une formule fondamentale dEinstein: E = mc2, qui tablit une quivalence entre lnergie et la masse. Acclrez le
mouvement dune particule subatomique comme
un lectron ou un proton jusqu la vitesse de la
lumire, envoyez-la scraser contre une autre, et les

I L TA I T U N E F O I S L A C R AT I O N

nergies accumules dans cette course sparpilleront en particules plus massives et trs phmres
exactement comme celles qui dominaient lunivers
primitif et qui se sont coagules quand lespace sest
refroidi.
Un nouvel acclrateur entrera en fonction,en
2005 au CERN:le grand collisionneur de hadrons.
Muni dun champ magntique 100 000 fois suprieur celui de la Terre, il sera capable de recrer
les conditions subatomiques qui prvalaient dans la
premire picoseconde de lunivers (1012 secondes).
Nous allons pouvoir explorer des distances internes
la matire peut-tre dix fois infrieures tout ce que
nous avons vu jusquici, explique John Ellis, physicien au CERN.
Avec ces expriences et leur travail thorique,
les savants ont dsagrg latome et les forces qui
gouvernent ses mouvements en plus de 60 particules une vraie mnagerie!

Des univers en palier,


reposant lun sur lautre
Lhistoire est loin dtre complte. Enumrer
les quarks et les photons, et calculer leur puissance,
tout cela est bel et bon. Mais comment expliquer
lapparition de cette diversit bien structure de
composants partir dun bouillonnement initial?
Et question peut-tre encore plus importante o
intervient la gravitation? La particule cense la porter,
le graviton, na jamais t observe.
En qute dune rponse, la communaut scientifique a recouru lide dunification: plus on pntre
en profondeur dans les composants de la matire, plus
les formules doivent tre gnrales et lgantes.
Pour laborer une thorie unifie de la nature,
on sait dj quelle direction emprunter. Avant de
rendre son dernier soupir, lacclrateur du CERN
a donn les premiers indices exprimentaux de ce
quon appelle le champ de Higgs. Cest un champ
de force, comme le champ lectromagntique, dans
lequel les particules entrent (ou non) en interaction et obtiennent leur masse. Vous faites cuire des
ptes et vous ajoutez de lhuile dolive, dit John Ellis.
Quand le tout refroidit, lhuile se spare. Ce que nous
tentons, avec le nouvel acclrateur, cest de porter
leau bullition pour voir les diffrences svaporer1.
Mais cela ne rsout pas lnigme de la force gravitationnelle. John March Russell,un physicien du
CERN, senthousiasme pour une hypothse exaltante:si la gravitation est dune telle faiblesse compare aux autres forces, cest parce que son nergie
est massivement pompe dans dautres dimensions.
Dans ce cas, soutient-il, le nouvel acclrateur rvlerait beaucoup plus que de nouvelles particules.
Lnergie pourrait tre aspire dans ce monde du
dessous,ou bien, hypothse encore plus radicale,
de minuscules trous noirs apparatraient pour une
fraction de seconde.

Ces nouvelles dimensions ne rendraient-elles


pas les particules lmentaires encore plus nigmatiques? Au contraire, ce serait la premire preuve
de lexistence des cordes. En thorie, le problme
de la gravitation et la thorie des cordes se marient
merveille, souligne March Russell.
Mais que sont, au juste, ces cordes magiques?
Depuis une trentaine dannes, les thoriciens schinent pour expliquer comment des lments en forme
de cordes denviron 1032 cm de long, donc invisibles dans toutes les expriences possibles engendrent toutes les particules et toutes les forces
connues, y compris la gravitation. Si cette thorie
tait vrifie, on tiendrait enfin le principe fondamental qui insuffle forme et fonction dans lunivers.
La taille infinitsimale des cordes et leurs multiples dimensions confinent la thorie un haut
niveau dabstraction. Gabriele Veneziano, physicien au CERN lui aussi, ne recule pas devant cet
inconvnient. Pas plus que devant la probable ncessit de rcrire lhistoire de la cration.
Les consquences sont rvolutionnaires.Aucune
singularit infiniment dense ne peut avoir exist au
commencement de lunivers, en raison de la taille
irrductible des cordes. Le scnario suppose donc
une prhistoire. Il se pourrait quelle ait dur trs
longtemps partir dun univers banal, infini,riche en
ondes gravitationnelles, dans lequel se forme une
rgion superdense, propose Gabriele Veneziano.
Le dbut, cest la formation dun trou noir. Les
ondes piges dans ce trou entrent en interaction
sous forme de cordes. Une force parente de la future
gravitation provoque une expansion clair de lespace, puis, lors du big-bang, lre des cordes fait
place celle des particules et des plantes, la ntre.
Cette thorie soulve de nombreuses questions.
Mais lide est vertigineuse: la ralit voluerait sur
des univers en palier, chacun reposant sur le prcdent! Dans le monde daujourdhui, le chteau est
dtruit cest un tas de gravats, explique John Ellis,
mais la structure initiale pouvait fort bien tre unique,
et, en un sens, trs simple et trs belle.

Limage dune collision dlectrons,au CERN. La


premire preuve de lexistence du champ de

Par convention
sont le doux et
lamer, le chaud
et le froid;
en vrit, il y a
les atomes et
le vide.
Dmocrite,
philosophe grec
(vers 460-400 av. J.-C.)

1. Une autre piste de


recherche pourrait aussi
aboutir une unification:
la thorie de la supersymtrie. Elle suppose
quun quilibre fondamental existe au niveau
quantique. A trs haute
nergie, les superpartenaires des particules
connues se laisseraient
furtivement observer.
Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

23

1. AUX FRONTIRES DE LA SCIENCE

Cet espace
qui nous chiffonne
Au lieu dtre plat et infini, lunivers pourrait tre repli sur lui-mme
et notre perception abuse par des rayons lumineux dmultiplis.
Dans ce jeu de miroirs, comment dterminer la forme de lunivers?
JEAN-PIERRE LUMINET
ASTROPHYSICIEN LOBSERVATOIRE DE PARIS-MEUDON, DIRECTEUR DE RECHERCHES AU CNRS,
AUTEUR DE LUNIVERS CHIFFONN (FAYARD, 2001).

1. Gomtrie euclidienne:
lensemble des lois formules au IIIe sicle avant
J.-C. par le Grec Euclide.
Elles sont fondes sur
cinq axiomes (le plus
c o n n u : deux droites
parallles ne se coupent
j a m a i s ) . La gomtrie
non-euclidienne est apparue au XIXe sicle.

24

uelle est la forme de lunivers? Le proLes modles courbure spatiale constante,


blme est plus compliqu quil ne issus de la thorie de la relativit,ont t dcousemble. Si lespace immdiat, celui qui verts par Alexandre Friedmann et Georges
nous environne, est correctement dcrit Lematre dans les annes 1920. Dans le modle le
par la gomtrie euclidienne1, lespace plus simple, un espace de courbure positive (dit de
microscopique ( trs petite chelle) type sphrique) se dilate initialement partir du
et lespace cosmologique ( trs grande chelle) b i g - b a n g, atteint un rayon maximal, puis se
en diffrent profondment. En effet, selon les lois contracte pour sachever dans un big-crunch. Il se
de la mcanique quanpourrait aussi que lestique, lespace micropace soit de courbure
scopique est aussi chaonulle (dit de type euclitique et fluctuant que
dien) ou ngative (de
lcume la surface des
type hyperbolique,
ocans. De mme, lescest--dire en selle de
pace cosmologique est
cheval). Dans ces deux
courbe.
c a s, lunivers est en
Quentendons-nous
expansion perptuelle
par espace courbe? La
mais le taux dexpancosmologie moderne
sion se ralentit au cours
est, pour une large part,
du temps.
issue de la thorie de la
De fait, des obserrelativit gnrale forvations rcentes sugmule par Albert Eingrent que lespace
stein au dbut du XXe
cosmique est proche
sicle. Selon ses quadtre euclidien, cestt i o n s, tout espace est
-dire plat et conforme
dform courb par
notre perception.
La Croix dEinstein.Le champ gravitationnel
la distribution de la
Mais elles indiquent
de la galaxie (au centre) dvie la lumire
du lointain quasar en quatre images distinctes.
matire en son sein.
aussi quil est en
Cette courbure se
expansion acclre.
manifeste travers lune des forces les plus fon- Le moteur de cette expansion rpond une
damentales de lunivers: la gravit.
autre loi: la constante cosmologique, que lon
Si nous tudions la forme de lespace une peut interprter comme lnergie du vide.
chelle suffisamment leve (cest--dire supRestent des questions cruciales rsoudre.
rieure 1025 mtres), on sait quil est globalement Disposons-nous, avec la cosmologie relativiste,
courb par une distribution quasi uniforme de la dune description satisfaisante de la forme de lesmatire (amas de galaxies).Sa courbure est donc
pace grande chelle? On pourrait le croire
elle-mme uniforme, cest--dire constante dun premire vue, mais il nen est rien.Mme la quespoint lautre de lespace. En outre, lunivers pos- tion de la finitude ou de linfinitude de lespace
sde une dynamique globale: il peut thorique- nest pas clairement tranche. En effet,si un uniment tre en expansion ou en contraction. Pr- vers sphrique est forcment fini, un univers euclisentement,les observations indiquent quil est en dien ou de courbure ngative est,lui,compatible
expansion.
avec des espaces finis ou infinis.
Le Courrier de lUNESCO - Mai 2001

I L TA I T U N E F O I S L A CR AT I O N

A ce stade, nous avons besoin dune nouvelle


approche pour progresser: celle de la topologie, qui
traite de certaines formes invariantes des espaces.
Un espace euclidien nest pas aussi simple quil y
parat. Une surface sans courbure, par exemple,
nest pas ncessairement le plan. Il suffit de dcouper une bande dans le plan et den coller les
extrmits pour obtenir un cylindre. Mais il prsente une diffrence fondamentale avec le plan: il
est fini dans une direction. Ce type de proprit
relve de la topologie et non de la courbure. En
dcoupant le plan et en le recollant,nous navons
pas chang sa forme locale, sa courbure, mais nous
avons chang radicalement sa forme globale, sa
topologie.

Nous percevons
des images fantmes
Dans un espace plat ou monoconnexe (dans le
vocabulaire de la topologie), deux points quelconques sont joints par une seule godsique
lquivalent de la droite , tandis que dans un
espace multiconnexe, une infinit de godsiques
joignent deux points (voir diagramme). Cette proprit confre aux espaces multiconnexes un intrt exceptionnel en cosmologie.
En effet, les rayons lumineux suivent les godsiques de lespace-temps. Lorsque nous observons une galaxie lointaine, nous pensons voir un
exemplaire unique dans une direction donne et
une distance donne. Or, si lespace cosmique
est multiconnexe, cela signifie que les rayons lumineux se dmultiplient. En consquence, ils crent
des images multiples de la galaxie observe.
Comme toute notre perception de lespace provient de lanalyse de ces trajectoires, si nous vivons
dans un espace multiconnexe nous sommes plongs dans une vaste illusion doptique qui fait
apparatre lunivers plus vaste quil ne lest.Des
galaxies lointaines, que nous croyons originales,
sont en ralit des images multiples dune seule
galaxie.
Un espace chiffonn est donc un espace multiconnexe de volume fini, dont la taille est plus
petite que lunivers observ (rayon apparent: environ 15 milliards dannes-lumire). Les espaces
chiffonns crent un mirage topologique qui dmultiplie les images des sources lumineuses. Les astronomes connaissent bien les mirages gravitationnels: au voisinage dun corps massif, situ sur la
ligne de vise dun objet plus lointain, la courbure
de lespace dmultiplie les trajets des rayons lumineux provenant de larrire-plan. Nous percevons
donc des images fantmes regroupes dans la
direction du corps intermdiaire appel lentille.
Ce type de mirage est d la courbure locale de
lespace autour de la lentille.
Dans le cas du mirage topologique, ce nest
pas un corps particulier qui dforme lespace, cest

Un univers trs simple


deux dimensions illustre
comment un observateur
situ dans la galaxie A
(rouge) peut voir des images
multiples de la galaxie B
(jaune).Ce modle dunivers,
appel tore, est construit
partir dun carr dont on a
recoll les bords opposs.
La lumire de la galaxie B
peut atteindre la galaxie A
selon plusieurs trajets, de
sorte que lobservateur,
dans la galaxie A,voit les
images de la galaxie B lui
parvenir de plusieurs
directions.Bien que lespace
du tore soit fini,un tre qui
y vit a lillusion de voir un
espace, sinon infini (en
pratique, des horizons
limitent la vue),du moins
plus grand que ce quil nest
en ralit. Cet espace fictif a
laspect dun rseau
construit partir dune
cellule fondamentale, qui
rpte indfiniment chacun
des objets de la cellule.

lespace lui-mme qui joue le rle de la lentille. En


consquence, les images fantmes sont rparties
dans toutes les directions et dans toutes les tranches
du pass. Ce mirage global nous permettrait de voir
les objets non seulement sous toutes leurs orientations possibles, mais galement toutes les phases
de leur volution.

Un vestige refroidi du big-bang


Si lespace est chiffonn,il lest de faon subtile et trs grande chelle, sinon nous aurions
dj identifi des images fantmes de notre propre
galaxie ou dautres structures bien connues. Or, ce
nest pas le cas.
Comment,alors, dtecter la topologie de lunivers? Deux mthodes danalyse statistique ont t
dveloppes rcemment. Lune, la cristallographie
cosmique, tente de reprer certaines rptitions
dans la distribution des objets lointains. Lautre tudie la distribution des fluctuations de temprature du rayonnement fossile un vestige refroidi
du big-bang , ce qui permettrait, si lespace est
chiffonn,de mettre en vidence des corrlations
particulires.
Les projets exprimentaux de cristallographie
cosmique et de dtection de ces corrlations sont
en cours. Pour linstant, les observations ne sont pas
suffisantes pour tirer des conclusions sur la topologie globale de lespace.
Mais les prochaines annes ouvrent des perspectives fascinantes: des sondages profonds recensant un trs grand nombre damas lointains de
galaxies et de quasars, et des mesures du rayonnement fossile, grce aux satellites Map et Planck.
Nous saurons peut-tre alors attribuer une forme
lespace.

Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

25

Calendrier
de lunivers
B Lespace et le temps dfinis par
les lois fondamentales de la physique dEinstein nont encore aucun
sens.

1043 secondes (soit 0,0000000000000000000000000000000000000000001 seconde)

D Linflation sest arrte. La force motrice qui lanime laisse derrire elle des particules
lmentaires lectrons, quarks, gluons et neutrinos dans un environnement o les tempratures sont inoues (1027 degrs centigrades).puise, la force originelle de lunivers se
scinde en force gravitationnelle et en dautres forces oprant au niveau nuclaire. Les lois
dEinstein sont dsormais valables. Lunivers continue stendre et se refroidir.

1035 to 1012 secondes

F Les quarks commencent sagglutiner trois par trois, formant les premiers protons et neutrons modules de base des atomes. Lantimatire et la matire se rencontrent et sentredtruisent en laissant, pour une raison inconnue, un rsidu de matire. Lunivers sest refroidi
jusqu un milliard de degrs centigrades.

106 secondes

H Aucune lumire ne pouvait traverser lunivers primitif, en raison de son mlange pais
dlectrons et de photons (porteurs de la lumire et dautres ondes dnergie). A 3 000
degrs centigrades, les lectrons sont capables de saccrocher au noyau atomique de base.
Les photons sont librs, et constituent le premier signal lectromagntique que lunivers ait
jamais connu. Nous pouvons encore entendre ce quil en reste aujourdhui. Lespace est
devenu transparent.

300000 ans

J Notre soleil est form, ainsi que les plantes du systme solaire, peut-tre cause de lexplosion cataclysmique dune supernova suivie de laccumulation graduelle des poussires,
roches et gaz en corps sphriques. Sur les plantes les plus proches du Soleil Mercure,
Vnus, la Terre et Mars , la plupart des gaz lgers sont brls, laissant, dans le cas de la Terre,
un mlange essentiellement compos de fer, de nickel,de carbone, doxygne et de magnsium. Les plantes lointaines comme Jupiter et Saturne restent de gigantesques globes de gaz
lgers.

Entre 5,5 et
10,5 milliards dannes

L Des organismes multicellulaires se dveloppent,aids par lavnement de la reproduction


sexue. Les premiers vertbrs apparaissent pendant lOrdovicien.Suivent les dinosaures,les reptiles, les mammifres et les plantes. Il y a environ 5000000dannes, des hominids commencent peupler lAfrique. Homo sapiens se manifeste il y a plus de 100 000 ans.Le langage,la culture et les socits humaines sont crs.

10 ( 15) milliards
dannes

David A.Hardy/Science Photo Library, Cosmos, Paris

26

Le Courrier de lUNESCO - Mai 2001

I L TAIT UNE FOIS LA CR AT I O N

A Lunivers est n dans des circonstances inconnues et peut-tre inconnaissables. La concep-

tion traditionnelle du big-bang suggre quil a merg dune singularit un point de densit infinie o toutes les lois connues de lespace et du temps cessent
de jouer. Les spculations se poursuivent cependant sur la cause premire: fluctuation dans
un champ dcume quantique, croissance dans un trou noir, ou saut hors dun univers qui
sautodtruit.Les distes prfrent la main de Dieu.
1043 to 1035 secondes

C Les thories actuelles supposent une priode dinflation acclre expansion qui a
dpass la vitesse de la lumire.Au dpart, minuscule ballon de moins dun millimtre de diamtre, lunivers se serait gonfl bien au-del des distances observables par les tlescopes. La
force qui a provoqu cette expansion est inconnue.

1011 secondes

E La temprature baisse un million de milliards de degrs centigrades. Llectromagntisme


est n.Les quatre forces fondamentales de la physique la force gravitationnelle, la force
nuclaire forte, la force nuclaire faible et llectromagntisme sont en place. Cest le point
de dpart de la cration de particules plus complexes.

100 secondes

G Neutrons et protons fusionnent pour constituer les noyaux datome fondamentaux:ceux


de lhydrogne, de lhlium et du lithium. Lunivers se refroidit une vitesse extraordinaire, et
il ny a plus assez de chaleur pour former dautres lments, plus lourds.

2 ou 3 milliards
dannes

I Lge des tnbres cosmiques prend fin avec la formation des premires toiles de lunivers, au cur de denses nuages de gaz.Agglutin par la force gravitationnelle, lhydrogne de
ces toiles entre en fusion et se transforme en hlium, rpandant chaleur et lumire dans lespace. Des ractions nuclaires trs violentes et temprature trs leve remontent lchelle
des lments. Le carbone, loxygne et le magnsium se forment. Des toiles gantes, les
supernovae, meurent dans des explosions gigantesques, projetant de la matire lourde travers les galaxies en gestation.

6,2 ( 11,2) milliards


dannes

K mergence de la vie. Les toutes premires cellules commencent peupler la terre. Les premires thories suggraient que les composants fondamentaux de la vie, tels les acides amins, avaient t produits par laction des clairs sur une soupe primitive deau, de
mthane et dhydrogne. On postule aujourdhui quen heurtant la Terre, des astrodes ont
pu y apporter les semences de la vie organique.

B. Tucker/International St/Cosmos, Paris


Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

27

2. LE COSMOS, DIEU ET NOUS

La science progresse,
les mystres aussi
La cosmologie est capable de remonter jusqu la toute premire
seconde de lunivers. Pourtant, plus elle nous en apprend,
plus elle laisse de questions sans rponse.
JOHN HORGAN
AUTEURAMRICAIN DE T HE END OF SCIENCE (1996), DE THE UNDISCOVERED MIND (1999)
ET DE THE DEEP END: G ETTING TO THE BOTTOM OF MYSTICISM ( PARATRE).

explication du mystre de lexistence est-elle


imminente? Des scientifiques de renom le
prtendent: les thories dunification de la
physique comme celle des supercordes ,
combines avec des versions sophistiques
du big-bang, nous fourniraient bientt une thorie
de tout.Le physicien Stephen Hawking,par exemple,
considre cette thorie de tout comme une rvlation mystique qui nous amnera, devant la nature,
mettre un premptoire Ah, ctait donc a! au
lieu du traditionnel Hein? Je nai pas compris.
Si la perspective dun monde sans mystre
vous refroidit,rassurez-vous:elle ne se ralisera jamais. Cest le paradoxe de la science
moderne: plus elle nous en apprend, plus
le mystre spaissit.

son expansion.Aussitt aprs le big-bang, il se serait


effondr dans un trou noir. Un zeste de gravitation
en moins et il se serait parpill avec une rapidit
telle qutoiles, galaxies et plantes ne se seraient
jamais formes. Pour le physicien
Lawrence Krauss, l a
gravitation avait
autant de

Un zeste de gravitation
Prenez la question la plus lm e n t a i r e : pourquoi y a-t-il
quelque chose plutt que rien?
La formidable thorie du bigbang ne nous dit pas pourquoi
ni comment ce big-bang est surv e n u . Selon la mcanique
quantique, le vide grouille de
particules virtuelles, affirment
certains physiciens. E l l e s
deviennent relles lespace dun
instant, avant de disparatre.Peuttre, concluent les mmes, lunivers tout entier tait-il, lorigine,
une particule virtuelle. Mais les physiciens ne disposent daucun indice permettant dexpliquer pourquoi il y a
quelque chose plutt que rien.Aprs tout,
do viennent les lois de la mcanique quantique, censes prsider la cration quantique?
Question suivante: pourquoi lunivers a-t-il cette
apparence plutt quune autre? Pourquoi obit-il
telle loi plutt qu telle autre? Une dose infinitsimale de gravitation en plus et lunivers aurait cess

28

Le Courrier de lUNESCO - Mai 2001

La nbuleuse il de chat,linceul gazeux

I L TA I T U N E F O I S L A C R AT I O N

chances daboutir la cration du cosmos quun


humain de deviner le nombre datomes qui composent le soleil.
Reste lnigme de la vie. Le biologiste Richard
Dawkins dclarait un jour que la vie nest plus un
mystre depuis Darwin et sa thorie de lvolution par la slection naturelle. Soyons srieux: la
vie demeure une nigme en dpit de cette thorie
ou de disciplines plus contemporaines la gntique et la biologie molculaire. Aucune ne peut
nous dire pourquoi la vie est apparue sur Terre. Ni
sil sagissait dun phnomne prvisible ou dun
coup de chance.
Richard Dawkins et dautres affirment que la vie
est un phnomne vigoureux, susceptible dapparatre ailleurs. Mais o sont
les preuves? Des
dcennies

ject par une toile mourante de type solaire.

de recherches nont permis de dceler aucune trace


de vie extra-terrestre. Pour autant quon le sache, la
vie nest apparue quune fois, ici, sur Terre, il y a
environ 3,5 milliards dannes. Et les tentatives pour
recrer la vie en laboratoire ont dconcert tous
les chercheurs qui sy sont essays. Les conditions
runir pour que la vie apparaisse sont si nombreuses que son apparition tient du miracle,dplore
le prix Nobel Francis Crick,un agnostique tendant
vers lathisme.

Les trilobites et les chauffeurs de taxi


Une fois la vie en marche, lapparition despces
aussi complexes que la ntre ntait quune question
de temps, assurent de nombreux scientifiques. Mais
lhistoire de la vie contredit cette interprtation. La
vie existe depuis 3,5 milliards dannes. Et durant
80% de ce laps de temps, elle sest cantonne aux
organismes unicellulaires algues ou bactries. Puis,
quelque chose sest produit les biologistes ne sauront sans doute jamais quoi et lon a vu surgir les
trilobites, les tricratops, les chauffeurs de taxi
et les autres cratures multicellulaires.
Le palontologue Stephen Jay Gould
a soulign le rle crucial du hasard dans
lmergence dhomo sapiens. Si la
vie sur Terre repartait de zro, et ce,
un million de fois, elle ne produirait, en toute probabilit,
aucun mammifre et encore
moins une crature ressemblant homo sapiens. Le
biologiste Ernst Mayr souponne ltre humain dtre
la seule forme de vie dans
toute la galaxie, voire dans
lunivers, capable dinventer la radio et les autres
techniques de communication. Pour lui, le programme
SETI la recherche dintelligences extraterrestres par
lcoute des radio-transmissions est vou lchec.
Selon Steven Weinberg, spcialiste de la physique des particules,
plus lunivers semble comprhensible,
plus il semble dnu de sens. Je suggre
un autre aphorisme: plus lunivers semble
comprhensible, plus il semble improbable. Et
le plus improbable, cest quun amas de matire soit
capable de se faire de la bile au sujet de cette improbabilit.

Le contraire
dune assertion
correcte est une
assertion fausse.
Mais le contraire
dune vrit
profonde est
peut-tre bien
une vrit
profonde.
Niels Bohr,
physicien danois
(1885-1962)

Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

29

2. LE COSMOS, DIEU ET NOUS

Quand les mythes volent


au secours de la science
Mythes, religions et sciences savrent complmentaires pour rpondre
lternelle nigme: pourquoi y a-t-il quelque chose plutt que rien?
MARCELO GLEISER
AUTEUR DE T HE

P ROFESSEUR DE PHYSIQUE AU DARTMOUTH COLLEGE,


DANCING UNIVERSE: FROM CREATION M YTHS TO THE BIG BANG (PLUME, 1998).

epuis laube de la civilisation, lhuma- quexpriment les Maoris de Nouvelle-Zlande en


nit contemple le ciel avec un enchan- chantant: A partir du rien lengendrement, partir
tement ml deffroi. La nature cre puis du rien laccroissement Enfin, dernier cas de
elle dtruit. Cette duplicit a polaris figure: le monde sort spontanment dun chaos prinotre vision du cosmos. Confronts mordial dans lequel coexistaient lordre et le
limprvisibilit des phnomnes naturels et leurs dsordre, ltre et le non-tre.
manifestations contradictoires, nous en avons attriLide dune Cration-vnement, dessence
bu la responsabilit aux dieux.Bref, nous avons di- religieuse, imprgne la pense scientifique depuis
fi la nature.
sa naissance dans la Grce antique du VIe sicle
Toutes les cultures ont tent dexpliquer le mys- avant notre re. Sinterrogeant sur les mcanismes
tre de lexistence du monde. Notre tradition scien- physiques qui ont produit le monde et contrlent
tifique ne fait pas exception.Les hypothses de la ses volutions, de nombreux philosophes grecs ont
recherche prsentent dailleurs de surprenantes postul lexistence dun principe dorganisation
similitudes avec les suggestions avances par les fond sur un dessein rationnel. Platon parle dun
mythes.A cette diffrence prs: la recherche scien- dmiurge, Aristote dun premier moteur non
tifique vince les explications qui ne cadrent pas m. Platon, hritier fidle de la tradition pythaavec lobservation, tandis que
goricienne, conoit lunivers
la foi suffit cautionner le
comme une manifestation du
mythe.
N
ombre, agenc et combin
Pour Newton,
Les mythes de la Cration
pour crer les harmonies perlextension infinie
se rangent en deux catgories:
ues par les sens. La Crationceux pour lesquels le cosmos
vnement
compte moins, au
et la conception
est apparu un moment prcis
fond,que la capacit de la raimarquant le dbut de lhistoire,
son apprhender le foncsublime du cosmos
et ceux pour lesquels le costionnement de la nature. Dans
manifestent
mos a toujours t l.Les presa qute dun sens rationnel, le
miers partagent une concepphilosophe accde, en fait, un
la gloire de Dieu.
tion linaire du temps:le rcit
plan plus lev: celui de lesa un dbut, un milieu et, dans
prit du dmiurge. Comprendre
lenseignement chrtien,une fin. Pour les seconds, la nature,cest comprendre Dieu, ou la raison divine.
le temps ne compte pas ou bien il est cyclique.A linAvec la Renaissance et lavnement de la science
trieur de ces deux catgories, rgne une diversit moderne, cette tradition a resurgi en Occident.Tous
foisonnante. Les mythes sans Cration offrent les grands savants de la rvolution copernicienne
deux variantes:soit le cosmos est ternel et incr, taient, des degrs divers, imprgns de religion.
comme dans le janisme indien,soit il est cyclique, Ils ne dissociaient pas leur uvre scientifique de leur
continuellement cr et dtruit,ce qui,dans la tra- foi.Copernic, lui-mme, chanoine de la cathdrale
dition hindoue, est joliment symbolis par la danse de Frauenberg, en Pologne, cherchait simplement
de Shiva.
concilier lagencement des sphres clestes et cet
idal platonicien du mouvement circulaire parfait,
Comprendre la raison divine
vitesse constante. Sa conception du systme solaire
Les mythes avec Cration sont de loin les plus ralisait un lgant compromis entre lancien et le
courants.Tantt, ils mettent en jeu une ou plusieurs nouveau un il sur Platon,un autre sur les prindivinits qui crent le monde, comme dans la Gense cipes esthtiques de son temps. Il avait dailleurs
judo-chrtienne. Tantt, le monde se faonne ddi son grand ouvrage, De revolutionibus orbium
partir du nant, sans intervention divine. Cest ce
clestium, au pape Paul III, dans lespoir que lEglise

30

Le Courrier de lUNESCO - Mai 2001

I L TA I T U N E F O I S L A C R AT I O N

admettrait la ncessit de rinterprter les Ecritures la lumire de la nouvelle astronomie.


La rvolution copernicienne triomphe grce
aux uvres de Giordano Bruno et surtout celles
de Galile et de Kepler. Ce dernier tait profondment influenc par la tradition pythagoricienne
et sa mystique du nombre, qui voit, dans la gomtrie, la cl de lharmonie cosmique. Ses trois lois
du mouvement des plantes montrent comment
un grand esprit parvient des rsultats en se fondant sur un systme de croyance tempr par lanalyse des faits.
Les clbres dmls de Galile avec lEglise
catholique taient, eux aussi, le rsultat de sa foi.
Pieux et (trop) sr de lui,Galile se donnait pour
mission de rorienter la thologie chrtienne en
prchant aux dignitaires de lEglise limportance de
la cosmologie nouvelle. Le choc tait invitable.
En 1633, Galile dut abjurer le systme copernicien.
Mais ds 1687, Isaac Newton formulait ses trois
lois du mouvement et sa thorie de la gravitation
universelle, ce qui facilitera lacceptation rapide de
lhliocentrisme. Pour Newton,lextension infinie
et la conception sublime du cosmos manifestent la
gloire de Dieu.

recycls dans le jargon scientifique, des thmes


ancestraux.Selon certaines versions, lunivers nat
du rien,cest--dire dun vide quantique peupl
de toutes sortes de fluctuations phmres dnergie. Selon dautres, le chaos prside aux origines,
avant que nmerge un cosmos ordonn en trois
dimensions.
Certains de ces modles formulent des hypothses sur les proprits mesurables de lunivers, lesquelles, en retour, permettent daffiner la reprsentation.Mais ces mmes mesures peuvent aussi
bien justifier des modles concurrents. A ce stade,
un bon modle serait, la fois, compatible avec
les observations et ouvert aux changements. La

La religion,
force motrice de linspiration
Au xx e sicle, lunivers courbe simpose. Cette
nouvelle conception est issue de la thorie dEinstein. Celle-ci montre que la matire et lnergie
peuvent incurver lespace et modifier lcoulement
du temps, dotant lun et lautre dune plasticit sans
prcdent. Ce que corrobore Edwin Hubble de
faon spectaculaire, quand il tablit,en 1929,lexpansion de lunivers. La question des origines revient
hanter la science. Si lunivers est en expansion,il a
donc exist un moment o la totalit de la matire
tait comprime en un tout petit volume. Lunivers
a bien eu un commencement. Pourtant,une ultime
dissension vient troubler cet unanimisme: luniversit de Cambridge propose une thorie de ltat
stationnaire, selon laquelle lunivers na jamais eu
de dbut dans le temps. Mais quand on dcouvre,
dans les annes soixante, que lensemble du cosmos
baigne dans un rayonnement de micro-ondes, la
cosmologie doit se rsoudre abandonner ce
modle. Celui du big-bang, plus compatible avec
lensemble des donnes scientifiques, simpose alors.
La science peut-elle rsoudre lnigme immmoriale de la Cration? Elle nhsite plus, depuis
les annes 70, proposer des modles physiques
pour dcrire lorigine du cosmos. Mais chacun
dentre eux se heurte au mme obstacle technique:
on ne dispose daucune thorie capable dintgrer
les fantastiques quantits dnergie qui prvalent
aux premiers instants de lhistoire cosmique. En
attendant mieux, tous nos modles restent de simples
rcits scientifiques de cration, qui laissent filtrer,

Le systme du monde selon Copernic,daprs la Harmonia macrocosmica dAndreas Cellarius (1661).

recherche scientifique est un processus continu elle


ne dlivre pas de vrits dfinitives, seulement une
approche de la vrit.
Dans son tat actuel, la science nest mme pas
en mesure de rpondre aux questions concernant
ses propres fondements: pourquoi lunivers se
conforme-t-il aux lois que nous avons dcouvertes
et pas dautres? Nous ne le savons pas. Et cette
incompltude suggre une nouvelle forme de complmentarit entre la science et la religion.La religion nest pas l pour combler les lacunes de notre
savoir. Cest lune des forces motrices de linspiration scientifique. Dans notre effort pour connatre,
nous rvlons notre vraie nature, aiguillonne par
cette mme exprience du mystre qui frappait nos
anctres dune terreur sacre.

Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

31

2. LE COSMOS, DIEU ET NOUS

Dieu et le big-bang:
Une rencontre au sommet
Entre sciences et religions, un troisime larron pourrait jouer
les intermdiaires: la philosophie.
DOMINIQUE LAMBERT
PROFESSEUR AUX FACULTS UNIVERSITAIRES
NOTRE-DAME DELA PAIX, NAMUR

l y avait deux voies pour parvenir la vrit,


et jai dcid de les emprunter toutes les deux,
dclarait Georges Lematre, lun des pres
de la cosmologie physique contemporaine,
qui tait aussi prtre 1. Je nai pas de conflit
surmonter. La science na pas branl ma foi et la religion ne ma jamais conduit minterroger sur les conclusions auxquelles je parvenais par des mthodes scientifiques.
En postulant que la dmarche scientifique et lapproche thologique sont radicalement et hermtiquement spares, Georges Lematre dfendait une
position discordiste. Et dans sa version la plus radicale: parce quils appartiennent des secteurs du savoir
compltement dconnects, les domaines scientifiques
et thologiques non seulement ne se recouvrent pas

1. Interview au New York


Times Magazine, 19 fvrier 1933.
2. Et Dieu dit: Que Darwin soit, S e u i l , 2 0 0 0 ,
Paris.

Simulation numrique dun trou noir

Steven Weinberg*: vers une thorie dfinitive

John Leslie*: une vision panthiste

Je suis peu prs certain que nous parviendrons une thorie dfinitive
dont on pourra dduire toutes les lois de la nature, mais peu prs certain
aussi quelle laissera le mystre entier: pourquoi cette thorie et pas une
autre, fonde sur le rien par exemple, ou sur deux particules en orbite lune
autour de lautre? Au mieux,nous pouvons esprer dcouvrir une thorie
logiquement fragile, au sens o lon ne pourra y apporter le moindre changement sans provoquer des contradictions.
La science se heurte moins des limites de principe qu des obstacles pratiques, sans doute insurmontables. La thorie dfinitive ressemblera peuttre la thorie des cordes, mais je ne peux pas imaginer que nous russissions produire des structures infrieures de 1017 celles que lon teste
aujourdhui en laboratoire! De mme, il existe toute une gamme de thories
cosmologiques et notre big-bang nest quune explosion parmi dautres
dans lensemble de lunivers. Par dfinition, nous nobserverons jamais les
autres. De toutes faons, la validit de la thorie reposera sur la justesse de
ses prdictions dans le champ que nous pouvons observer.
Quant la religion, toutes les raisons quelle avancera se heurteront la
mme question:pourquoi faut-il quil y ait des divinits avec telle ou telle
caractristique? De fait,plus la physique progresse, moins on voit se dessiner une intention dlibre.

La cosmologie peut nous fournir des rcits hypothtiques qui mritent


dtre pris au srieux. Mais pour linstant, la science reste incapable de
nous assurer de leur exactitude. Tous ces rcits sefforcent de rendre compte de la naissance de lunivers dans le cadre des lois de la physique, mais
aucun ne nous explique pourquoi il y a des lois de la physique et pourquoi
elles doivent sappliquer quelque chose.
Supposons un vide total. Quest-ce qui, dans une telle situation, pourrait
crer un univers? Remarquons dabord que le vide ne serait pas absolu,
puisque toutes sortes de faits existeraient comme le fait que deux et
deux font quatre. Bannir lunivers de toute existence ne peut, me semblet-il, suffire vacuer ces faits, valides en toutes circonstances. Des faits
thiques existeraient aussi: celui,par exemple, que le vide, en un sens, est
mauvais, puisquil exclut une situation vraiment bonne, un cosmos merveilleux.
Si Platon avait raison de penser que la Valeur elle-mme agit et cre, alors
le cosmos doit tre le meilleur des cosmos possibles. Il consiste en un
nombre infini desprits pensants, chacun connaissant tout ce qui mrite
dtre connu. Ce sont ces esprits que nous pouvons appeler divins. Nous
existons tous lintrieur dun de ces esprits divins et la structure de lunivers est lune des ralits dignes dtre connues. Dans cette vision panthiste, la structure du cosmos est simplement celle de la pense divine.

* Professeur de physique lUniversit du Texas, Austin (tats-Unis). Prix


Nobel de physique 1979.

PROPOS RECUEILLIS PAR IVAN BRISCOE

32

Le Courrier de lUNESCO - Mai 2001

* Professeur mrite de philosophie lUniversit de Guelph (Canada).


Auteur de Universes (Routledge, 1996).

I L TA IT U N E F O I S L A C R AT I O N

mais sont si distants lun de lautre, quils ne peuvent


sinfluencer.
Sur ce dernier point, dautres discordistes expriment une position diffrente. Le palontologue amricain Stephen Jay Gould2, par exemple, admet que
sciences et religions produisent des connaissances qui,
si elles nempitent pas les unes sur les autres, entre-

tiennent entre elles un dialogue troit. Pour illustrer


son principe NOMA (Non-Overlapping Magisteria),
Stephen Jay Gould utilise la mtaphore de leau et de
lhuile: les deux lments ne se mlangent pas, mais leur
contact est intime. Les contours de leur sparation
ont une forme complexe et mouvante, puisque lhuile
peut se dplacer dans un espace momentanment
occup par leau, et inversement.
Erreur, rtorquent les adeptes dun deuxime
modle dit concordiste: les donnes scientifiques
peuvent directement servir les thologies. Des concepts
forgs par ces deux domaines peuvent correspondre
concorder par couple. Ainsi, le big-bang et la
Cration interagissent de faon fructueuse.

Une religion
meurt quand
il est prouv
quelle tait
vraie. La science
est le recueil
des religions
dfuntes.
Oscar Wilde, homme desprit,
pote et dramaturge
irlandais (1854-1900)

La variante du Dieu bouche-trou

entour dun disque de gaz chaud.

Mais le modle concordiste pose de nombreuses


q u e s t i o n s, dabord pistmologiques. Un mme
concept la cration par exemple na-t-il pas des
significations trs diffrentes dans les traditions religieuses, et dans le langage de scientifiques qui lui donnent un sens technique et oprationnel prcis?
On met le doigt sur cette faiblesse avec la variante
du concordisme dite du Dieu bouche-trou.
Exemple: puisque les scientifiques nont aucune thorie pour dcrire lvolution de lunivers dans les tout
premiers instants qui ont suivi le big-bang, on mettra
cet pisode sur le compte de la Cration divine. Dieu
napporte ici aucun lment dexplication. Il est rduit

Michael Heller*: les limites de la comprhension scientifique

Tsevi Mazeh*: la beaut du monde

Les savants ont la tentation de confondre les limites de la rationalit avec


les limites de la mthode scientifique autrement dit, les limites de la
mthode avec celles de lunivers. La tentation est forte, parce que la
mthode scientifique est la forme la plus simple de rationalit. Elle distingue sans peine une information scientifiquement valide dune autre qui
ne lest pas.
La nature du big-bang est un problme purement scientifique. Lexpliquer comme un effet de laction de Dieu revient expliquer le tonnerre
par la mauvaise humeur de Zeus. La question essentielle est ailleurs: do
viennent les lois de la physique?
Pour rpondre, deux voies sont possibles. Selon la premire, le chaos prvaut au niveau le plus fondamental et les lois physiques ne sont quun
compromis rsultant de processus alatoires. La seconde tente dimaginer
tous les univers possibles en les dotant de lois physiques diffrentes. Elle
conclut que nous vivons dans un univers ordonn parce que, dans les
autres configurations, lexistence dtres comme nous est exclue. Mais ces
probabilits peuvent-elles tenir lieu dexplication ultime? Pourquoi lunivers ou lensemble des univers se conformerait-il aux probabilits?
Nous touchons l les limites de notre comprhension du cosmos.
La seule faon de nous dbarrasser de ces questions, cest de ne pas les
poser. Mais la raison critique nous enjoint de continuer chercher tant
quil reste quelque chose prouver.

La science ne peut nous dire ni le pourquoi ni le pour quoi;elle se limite,


en un sens, aux dtails techniques du fonctionnement du monde. Affirmer
que Dieu tait lorigine, quIl a mis le monde en mouvement et fix ses
lois, ne pose, mon avis, aucun problme. Quant aux interventions divine
postrieures la Cration, jy crois, mais je ne les comprends pas pleinement.
Ma religion [le judasme orthodoxe] ninfluence pas mon travail dastronome, mais elle me conduit admirer Dieu et la beaut du monde. A loccasion dun cours sur les toiles binaires, jai utilis une formule mathmatique qui dcrit parfaitement leur mouvement. Que lesprit humain
puisse trouver de si beaux outils mathmatiques pour expliquer le mouvement du monde constitue, mes yeux, lun des miracles du monde que
Dieu a cr.
On doit distinguer, dans le premier chapitre de la Gense, lessentiel et les
dtails. Lessentiel, cest le message thologique: il y a un Dieu unique.
Quand la Bible a t crite, ctait une rvolution. Le rdacteur de la
Gense devait transmettre son message en des termes cosmologiques
conformes son poque. Il ne pouvait pas parler du big-bang,de la vitesse de la lumire ou des atomes. Il sest exprim de faon tre compris de
ses contemporains.
* Professeur dastronomie luniversit de Tel-Aviv (Isral).

* Professeur la facult de philosophie de lAcadmie pontificale de tho logie, Cracovie (Pologne).

Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

33

3. Cf. Dominique Lambert,


Un arme dUnivers.
L a vie et luvre de
Georges Lematre, Bruxelles, Racine/Lessius,
2000.

une simple cause physique parmi dautres. Dieu perd


sa divinit puisquil devient un lment du monde
matriel
Le discordisme vite cet cueil tout en permettant un dialogue serein entre scientifiques et thologiens. Un dialogue respectueux de lautonomie de
pense des uns et des autres. Chacun sinterdit de
recourir aux savoirs de lautre. Mais ce cloisonnement
ne risque-t-il pas dtre trop radical,au point de priver les uns et les autres dlments utiles leur propre
rflexion?
Do un troisime modle, qui,contrairement au
concordisme, refuse toute fusion entre sciences et
thologies. Il tablit,cependant,un dialogue indirect
entre elles par la mdiation dune troisime discipline:
la philosophie. Ce dialogue est asymtrique, car il
nourrit,via la philosophie, la rflexion thologique
partir du savoir scientifique et non linverse.
Au point de dpart de ce modle, il est admis que
la science suscite invitablement des questions de sens
ou dthique qui la dpassent. Pour leur part,les philosophes puisent dans les traditions religieuses pour
formuler des rponses. Lesquelles sont utiles aux scientifiques, non dans leurs recherches stricto sensu,mais
dans les questions quils se posent, comme tout tre
humain. Et surtout, en retour, les thologies bnficient
de ce travail philosophique suscit et fcond par les
sciences. Ce cheminement des sciences vers les tho-

logies est donc le fruit dun travail qui doit tre sans
cesse repris en fonction de lavancement des connaissances scientifiques. Dans un premier temps, ce transfert soulve des questions et, dans un deuxime temps,
il dgage des rponses philosophiques confrontes
aux thologies.

Une rflexion philosophique


sur le sens du big-bang
Revenons lexemple du big-bang. Un scientifique concordiste pourrait dire quil ne fait quun
avec la Cration du monde, au sens thologique. Or,
cette affirmation ne serait pas scientifiquement lgitime:la physique ne se fonde que sur les causes naturelles, tandis que la Cration, au sens thologique,
relve dune intervention divine et donc mta-physique.En consquence, la question du commencement
physique de lunivers reste entirement en dehors de
toute question mtaphysique ou religieuse, comme
laffirme Georges Lematre3. La thorie du big-bang
ne prsuppose donc aucune conviction thologique
particulire, contrairement ce que croyaient certains
scientifiques dans les annes 50.
Restons-en au big-bang. La position discordiste
qui entend interdire tout dialogue entre cosmologie
et thologie nest pas plus satisfaisante. En effet,une
rflexion philosophique sur le sens du big-bang peut
aider le thologien expliciter et prciser les liens et

Lee Smolin*: une slection naturelle

Seyyed Hossein Nasr*: le point de vue religieux

Comprendre lharmonisation fine de lunivers est crucial: comment se


fait-il que les paramtres qui gouvernent les particules lmentaires et
leurs interactions soient agencs avec un quilibre tel quapparaisse un
cosmos aussi complexe et diversifi? Si lunivers est cr par un choix alatoire de paramtres, la probabilit quil contienne des toiles est dune
chance sur 10 229.
Lunivers est improbable, et il lest en un sens prcis: sa structure est bien
plus complexe quelle ne le serait si ses lois et ses conditions initiales
taient choisies au hasard. Nous cherchons donc un type dexplication
vrifiable, falsifiable, et fond sur une hypothse de phnomnes naturels.
Globalement,la biologie et la slection naturelle sont les exemples les plus
fructueux de thorie sur ces questions.
Do lhypothse, dans le cas de lunivers, dune slection naturelle cosmologique:nos particules lmentaires sont ainsi parce quelles rendent la
production de trous noirs, donc celle d"univers" nouveaux,bien plus vraisemblable.
Sil est vrai que le big-bang na pas t le commencement de lunivers,
mais un vnement venu dune autre rgion du cosmos, que ce soit un trou
noir ou une autre structure antrieure, il est possible que les observations
qui seront ralises dans les prochaines dcennies nous aideront progresser comme ltude des ondulations sur leau permet dvaluer la
forme du rocher qui les a causes.

Par nature, la science napprhende quun niveau de ralit, celui de


lexistence physique. Les phnomnes quelle tudie se dploient dans le
temps et lespace. Les scientifiques sefforcent vainement de remonter jusquaux origines, qui se situent au-del du cadre spatio-temporel et de la
ralit matrielle. En revanche, la plupart des religions hormis quelques
exceptions, comme le confucianisme voquent les origines de lunivers.
Si lon accepte, comme moi, le point de vue religieux,beaucoup peut tre
dit sur les origines de lunivers:cette ralitqui a amen lunivers tre,
nous a aussi transmis une rvlation sur les origines. Pour lislam,ce message est,avant tout,contenu dans le Coran:la Cration est un effet de la
parole divine. Dans la clbre sourate du chapitre 36, Dieu dit: Sois, et
cest.
Jusquau XVIIe sicle, en Orient comme en Occident,la science cherchait les
marques de la sagesse divine dans la Cration.La philosophie cartsienne,
qui sous-tend la rvolution scientifique, a instaur une sparation entre le
sujet connaissant et lobjet connu. La science moderne sest donn pour
seul objectif ltude de la quantit et exclut de son champ tous les aspects
qualitatifs de la nature et toute dimension spirituelle.
A Chaque dcennie, mergent de nouvelles thories du cosmos.
Favorisent-elles la comprhension de la structure ultime de lunivers? Je ne
le crois pas. Trop dinconnues demeurent. Tout connatre dun centimtre
sur une droite ne permet pas de tirer un trait jusqu la Lune.

* Professeur de physique lUniversit de lEtat de Pennsylvanie (EtatsUnis). Auteur de The Life of the Cosmos (OUP, 1997).

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Le Courrier de lUNESCO - Mai 2001

* Professeur dtudes islamiques luniversit George-Washington,


Washington DC (Etats-Unis).

I L TA IT U N E F O I S L A C R AT I O N

Dieu architecte, de William Blake.

les diffrences qui existent entre les concepts de commencement physique, dorigine mtaphysique, et de
Cration divine, et mieux dgager le sens strictement thologique de cette dernire. La Cration,au
sens thologique, peut signifier le surgissement du
Monde dans son tre en vertu dune causalit divine,
mais elle peut aussi signifier une relation par laquelle
Dieu soutient constamment lUnivers dans son existence, en lui confrant ltre. Ce surgissement ne
peut tre pens comme le commencement dun processus dans le temps physique, puisquil est justement
ce qui engendre lespace, le temps et la matire. De
mme, cette relation cratrice ne peut tre vue
comme une causalit physique, puisquelle est prcisment la cause de toutes les causes physiques. De
cette clarification philosophique pourront surgir de
nouvelles manires de dire, en thologie, les rapports
entre le temps et lternit, entre le Monde et Dieu.
En retour, il en dcoulera une meilleure connaissance
de la porte et des limites des sciences.
Sciences et religions seraient donc, pour les uns, des
amies insparables mais profondment diffrentes;
pour les autres, des amies dont les liens nexisteraient
que par lintervention dun troisime larron; pour
dautres encore, des amies qui seraient de vraies
jumelles; ou pour finir, deux individus sans amiti
aucune puisquils ne se rencontrent jamais. Leurs relations vont donc de la fusion la fission

Nous sommes
lunivers entier.
Vrai ou faux,
jaime ce systme
qui midentifie
avec tout ce
qui mest cher.
Denis Diderot, crivain
et philosophe franais (17131784)

2. LE COSMOS, DIEU ET NOUS

Et si le monde navait pas eu


de commencement?
Dans les mythes classiques de lhindouisme, on ne trouve pas trace du
vide primordial. Quelque chose existait dj quand les dieux ont surgi
dans un monde qui ne cesse de se rgnrer et de sautodtruire.
SUDHANVA DESHPANDE
COMDIEN ETMETTEUR EN SCNE, MEMBREDE LATROUPE
DETHTRE JANA NATYA MANCH DELHI (INDE).

hindouisme ne propose pas un mythe unique


des origines. Il y en a autant que de textes, et
parfois le mme texte contient plusieurs
mythes. Les plus anciens hymnes cosmogoniques remontent au Rig-Veda, le premier
des quatre Vedas, dont la composition, antrieure
1000 av. J.-C., stend sur une dure assez longue mais
dont les recensions crites nont t ralises que des
sicles plus tard.

Contrairement aux ides reues, la majorit des


hymnes du Rig-Veda 1 028 en tout, regroups en dix
livres ne sont ni spirituels ni mtaphysiques. Il sagit
essentiellement dhommages tout un panthon de
dieux anthropomorphes. Les hymnes sur les origines
se trouvent dans les livres I et X en mme temps
quapparat la division hirarchique de la socit en
quatre classes (varna), qui ne tarderont pas se dmultiplier pour donner naissance des centaines de castes.
Le plus vnr de ces hymnes est celui qui contient
la plus ancienne rfrence aux varna. Le monde est
cr par le sacrifice de Purusha (lHomme), ltre primordial,qui rassemble tout ce qui existe, y compris ce
qui est pass et ce qui est venir. Le sacrifice de
Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

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Purusha, qui a mille ttes, mille yeux, mille pieds,


produit du beurre clarifi do surgissent les animaux
qui peuplent la terre. Le sacrifice donne galement
naissance aux dieux Indra (le puissant roi des dieux),
Agni (le feu),Vyu (le vent),mais aussi la Lune et
au Soleil. Du nombril de Purusha sort latmosphre;
sa tte engendre le ciel,ses pieds la terre, son oreille
le ciel.Son corps est galement lorigine des quatre
varna: sa bouche devient le brhmana (le prtre),ses
bras le kshatriya (le guerrier), sa cuisse le vaiya (le
peuple), ses pieds le dra (le serviteur).
Linceste originel est lautre principe crateur du
Rig-Veda. Il sagit dun mythe rcurrent dans lhindouisme. Selon une mythologie postrieure, cest
Manu,le premier homme, qui donne naissance la race
humaine par un acte incestueux.Manu est lui-mme
le fruit dun inceste commis par le Crateur. Dans des
textes connus sous le nom de Purnas (de 300 1500
ap. J.-C.),lhistoire de la Cration devient plus complexe: le Crateur de lunivers est le dieu Brahm,
surgi des eaux primordiales. On lappelle aussi
Svayambhu (existant par lui-mme). Brahm se trans-

360 de nos annes humaines. La qualit de la vie connat


une dtrioration progressive dune priode cosmique
lautre, jusqu notre re, lge noir, le kali yuga.
Cette dernire se terminera par le grand dluge universel, suivi dun nouvel ge dor qui verra encore une
fois la naissance de lhomme, issu de Manu.
Ce grand cycle cosmique, qui se mord ternellement la queue, ce flux et reflux dune pesante monotonie, o toute illusion de progrs cache en fait une
rgression, donne une image assez exacte de la vie
sculaire des paysans indiens.A lt accablant succde
le grand dluge de la mousson, qui ranime lternel
espoir de mettre enfin un terme la famine, la misre,
aux pnuries. Le cycle agricole concide avec le grand
cycle cosmique. Les ftes, qui se droulent dans les diffrentes rgions de lInde, ponctuent les grands
moments de la vie rurale.Ainsi, la fin du mois de mars,
au moment o jcris ces lignes, on clbre le nouvel
an indien dans de nombreuses rgions, l o les champs
sont prts pour la rcolte.
Dans une Inde majoritairement agricole, ces ftes
et les rituels qui les accompagnent font partie intgrante de la vie. Elles nont rien de commercial ni
dartificiel. Se perptuant depuis des millnaires, elles
sont entres dans les murs. A linstar du Crateur
Svayambhu,elles existent en elles-mmes, sans commencement ni fin.Et pour la plupart des participants,
la signification originelle des rites na pas vraiment
dimportance, quand elle na pas tout bonnement disparu sous des sicles de sdimentation culturelle.

Mme les dieux ntaient pas l

Du lotus merge Brahma.

forme en sanglier gant (varha) pour descendre dans


les profondeurs des eaux et en retirer la terre. Le premier homme est n directement de Brahm: cest
Manu, un tre hermaphrodite, qui engendre son tour
deux fils et trois filles partir de sa moiti femelle.
Le plus tonnant, cest quaucun de ces mythes
nexplique rellement les origines de lunivers. On ny
trouve pas le concept de quelque chose cr partir
de rien.Le magma de lunivers est simplement rutilis et recycl priodiquement comme dans un vaste
cosystme. Nous retrouvons, bien entendu, la vision
hindouiste dun cycle ternel de lunivers, passant par
quatre res successives (yuga),et jamais condamn
la rgnration et la destruction. Il est dit que les
quatre yuga durent respectivement 4800, 3 600, 2 400
et 1200 annes divines. Une anne divine quivaut

36

Le Courrier de lUNESCO - Mai 2001

Pourtant, les ides subsistent et resurgissent quand


on sy attend le moins. La semaine dernire, jtais
chez mon coiffeur. Il me coupe les cheveux depuis
que jai dix ans. Chaque visite est un vritable rituel.
Cela commence par loffrande du th et se termine par
la monnaie quil ne me rend jamais. Entre-temps, il me
demande des nouvelles de ma famille, et moi de la
sienne; il sassure que je ne me suis pas remis fumer,
et moi quil ne sest pas remis boire. Nous parlons
aussi politique, sport, de la pluie et du beau temps.
Cette fois, je lui ai demand ce quon lui avait appris
sur lorigine de lunivers.Tout en riant, il ma rpondu:
Qui sait comment tout a a t cr? Mme les dieux
sont ns alors quil existait dj quelque chose. Qui
peut dire ce qui sest pass quand il ny avait rien?
Mon coiffeur na pas lu le Rig-Veda. Si un jour il
le lit, il sera certainement frapp par cet hymne:
En ce temps-l, le nant nexistait pas, ni ltre.
Lair nexistait pas, ni les cieux qui sont au-del.
Quest-ce qui lenveloppait? O tait-il? Sous la garde
de qui?
Y avait-il de leau cosmique, aux profondeurs insondables?
Mais qui le sait et qui pourrait affirmer
Do tout cela provenait et comment advint la Cration?
Les dieux mme sont postrieurs la Cration,
Qui donc sait vraiment do elle a surgi?
(Rig-Veda, X, 129)

I L TA I T U N E F O I S L A CR AT I O N

2. LE COSMOS, DIEU ET NOUS

La Fresque
UNE NOUVELLE DALASTAIR REYNOLDS
AUTEUR DE REVELATION S PACE
(VICTOR GOLLANCZ, LONDRES, 2000) ETASTROPHYSICIEN.

e jour o les bleus cessrent dmettre, le


gardien vaquait lentretien de lil. Il fredonnait en dambulant parmi les robots de
maintenance.
Quand il comprit ce qui se passait, il arrta
de chanter.
Aux abords du centre vital de lil limmense
radiotlescope flottant au-del de lorbite de Jupiter se trouvait un gigantesque rservoir sphrique.
Autrefois, pendant la phase de construction, il avait
contenu leau ncessaire aux humains. Ceux-ci y
avaient galement vcu, enferms dans des cabines
pressurises. Leau les protgeait du rayonnement.
Ils taient partis depuis longtemps, mais le rservoir bleu nuit tait toujours l. Comme une immense
toile vierge, avait pens un jour le gardien.

Lil scrutait le ciel. A la recherche de la vie.


Avant sa mise en service, aucun radiotlescope
navait t suffisamment sensible pour isoler des
signaux dorigine intelligente dans lindfinissable
bruit de fond de lunivers.
Puis avait t un feu dartifice, un dluge de
connaissances, presque aux limites de lentendement
humain.
Et pourtant, on aboutissait toujours la mme
conclusion: lhumanit tait bel et bien seule. Dans la
Voie lacte, aucune autre civilisation ne stait manifeste.Tous les messages provenaient dautres galaxies,
la plupart situes des distances presque infinies.
Cela faisait des centaines de millions dannes quils
avaient t envoys, quand les dinosaures taient
encore une nouveaut dans lvolution.
Ce temps semblait bien lointain et il ltait,
lchelle humaine ,mais lunivers tait des dizaines
de fois plus vieux.
On constata cependant un phnomne trange.
A chaque instant t, lil percevait des messages
mis par une centaine de civilisations la fois. Mais,
aprs quelques sicles dactivit, chacune dentre
elles sombrait dans le silence. Leur nombre total restait cependant peu prs constant puisque de nouvelles espces se manifestaient, mais elles taient
condamnes, elles aussi, ne faire partie de la centaine dlus que durant un dlai relativement court.
Pendant quelques sicles glorieux,elles diffusaient
leur hritage culturel dans lespace, enrichissant le
savoir des cultures qui les coutaient.

P u i s, comme si
elles obissaient un
dcret implacable,
elles cessaient dmettre, le plus souvent sans autre forme
davertissement.

Jupiter et ses deux lunes:Io ( gauche) et Europe.

Le gardien naurait pas d en tre affect.


Mais depuis quil tait prpos la maintenance
de lil,il stait attach certaines de ces cultures.
Il stait pris de passion pour leur histoire;leur biologie et leur destin le fascinaient.
Il fredonnait leur musique, il tudiait leur art.
Et il attendait, avec une tristesse croissante,lissue
invitable: un silence soudain dans cette partie du ciel.

Il se dirigea vers la Fresque sur laquelle taient


reprsents tous les metteurs de messages et il se rapprocha de la zone qui correspondait une galaxie
lointaine, dans la constellation du Sculpteur.
A lendroit prcis o cette civilisation mettrice avait t localise, le gardien avait peint une
galaxie spirale, similaire la ntre. Cela avait t
une de ses premires uvres. Et malgr lexprience acquise depuis la Fresque tait parseme
dimages bien mieux matrises , il trouvait ses
premiers efforts un charme particulier.
A bonne distance du noyau de la galaxie, le gardien avait marqu lemplacement prcis du systme
solaire auquel appartenait la culture mettrice.
Il pensa eux: des tres bleus, aquatiques, dots
de tentacules et dun systme de reproduction si complexe quil avait mis trente-cinq ans comprendre
de combien de sexes ils disposaient. Leur musique lui
avait donn encore plus de fil retordre.A la premire
coute, il ne distinguait que des gargouillis synchroniss, mais il avait persvr et il se surprenait, parfois, fredonner les morceaux les plus simples.
Dsormais ils ntaient plus l.
Silence.

Il ny avait rien faire.


Il avait le cur lourd mais il connaissait son devoir.
Avec toute la solennit requise, le gardien prpara la
nuance de bleu nuit dont il avait besoin.
Lorsque tout fut prt,il recouvrit soigneusement
la galaxie de petites touches doubli,comme un restaurateur de tableaux sapplique un repeint.
Le gardien avait la main sre. Lorsque sa tche fut
finie, il ne restait aucune trace de lexistence de la galaxie.
Lart dure longtemps, pensa-t-il, mais la vie est
courte.

Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

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D R O I T S

H U M A I N S

Plus que la simple vrit


Les Commissions vrit et rconciliation permettent de panser les plaies dune socit meurtrie par
le crime ou la dictature. Leur nombre va sans cesse croissant. Et leurs techniques saffinent: elles font
de plus en plus appel aux rites coutumiers.
PRISCILLA B. HAYNER
FONDATRICE DE INTERNATIONAL CENTRE
NEW YORK,
ET AUTEUR DE U NSPEAKABLE TRUTHS: C ONFRONTING STATE
TERROR AND ATROCITIES (R OUTLEDGE, 2000).
FOR T RANSITIONAL JUSTICE,

es deux dernires dcennies, bon nombre


de rgimes rpressifs ont laiss place la
dmocratie dans des socits profondment marques par la guerre civile et la
rpression. Pour faciliter la transition,et
permettre la population daffronter un
pass douloureux,plusieurs de ces nouveaux gouvernements ont eu recours un
procd extra-judiciaire:la Commission
vrit et rconciliation.
Les Commissions il y en a dj eu
plus de 20, surtout en Afrique et en Amrique latine (voir encadr) remplissent
une fonction trs diffrente de celle des
tribunaux nationaux ou internationaux.
Elles brossent un tableau bien plus large
des horreurs commises, alors que les instances judiciaires, par dfinition (et bien
que leur rle soit essentiel), se concentrent sur un crime prcis et sur ses
auteurs.
Les Commissions vrit et rconciliation sont des organismes officiels, temporaires, mis en place pour enquter sur
des violations commises dans le pass
contre les droits humains et le droit humanitaire international.Elles reoivent des
mandats plus ou moins larges, mais sont
gnralement charges denquter sur
ces violations, et de recommander les
rformes ncessaires pour prvenir leur
rptition.Ce faisant,elles favorisent la
reconnaissance publique dinjustices souvent nies ou tenues secrtes.
La plus clbre et la plus controverse dentre elles est sans doute la
Truth and Reconciliation Commission
dAfrique du Sud (1995-2000). Elle seule,
jusquici,a eu le pouvoir damnistier les
auteurs de crimes. Le caractre public
des auditions, le tmoignage tant des victimes que des coupables devant les camras de tlvision,ont amen le pays tout
entier rflchir sur son pass.

38 Le Courrier de lU

NESCO - Mai

2001

Le Sud-Africain Charles Zwane seffondre devant la Commission en voquant les tortures

Pour tre amnistis, les auteurs ont


d confesser leurs crimes par crit, dire
toute la vrit et prouver quils avaient agi
pour des mobiles politiques. Cela tant,
lamnistie ntait que partielle: celui ou
celle qui avait commis 10 assassinats et
nen avouait que cinq sexposait des
poursuites pour les cinq autres. En outre,
lamnistie pouvait tre refuse sil apparaissait que le requrant navait pas dit
toute la vrit ou que son mobile tait
davantage personnel que politique.

Il nexiste pas
de modle unique
Malgr ses russites incontestables,
la Commission sud-africaine a montr
ses limites. Le temps lui a manqu pour
statuer sur les milliers de cas qui lui
taient prsents. De nombreuses victimes ont souffert de voir leurs bourreaux
sortir libres, aprs avoir confess des
crimes atroces. Ds le dbut, la Commission a suscit des attentes quelle tait
incapable de remplir. L e x p r i e n c e

sud-africaine nous enseigne quune opration vrit ne rsout pas tous les problmes; quun processus de rconciliation stale sur plusieurs gnrations.
Il nexiste pas de modle unique pour
les Commissions. Chaque pays doit faire
du sur-mesure, en fonction de ses besoins
et du contexte politique et culturel local.
Le Mozambique, par exemple, qui a vcu
des bouleversements presque contemporains de lAfrique du Sud dont il est
v o i s i n , na prouv aucune envie de
fouiller dans son pass.Les victimes, les
dirigeants politiques, tous taient las
dune guerre quils prfraient oublier.
Cest chaque nation de poser ses rgles
du jeu: quelle priode, quels vnements
examiner, selon quelle loi? Certaines,
comme lAfrique du Sud, choisiront les
auditions publiques, dautres le huis clos.
Il faut toutefois quun certain nombre
de conditions soient remplies pour parvenir des rsultats qui rpondent aux
exigences de la socit.Outre la libert
d a c t i o n , les Commissions doivent

bnficier de lappui gouvernemental et


dun soutien financier de sa part.
Esprons qu lavenir, les futures
Commissions seront plus assures, et
quelles tireront les leons du pass pour
sinventer de nouvelles pratiques. Celle
propose pour le Timor oriental, par
exemple, utilise habilement les coutumes
traditionnelles. Cre, entre autres, pour
faciliter le retour au pays des auteurs de
dlits mineurs comme ces miliciens rfugis au Timor occidental, qui ont pill ou
incendi mais qui nont ni tu ni viol ,
il est entendu que ces derniers nauront
subir aucune vengeance pour peu quils
reconnaissent leurs crimes, prsentent
leurs excuses et acceptent un travail dintrt gnral.
De mme, en Sierra Leone, la Commission vrit et rconciliation en cours de
constitution fait appel la collaboration
des chefs coutumiers. Si ncessaire, elle
encouragera le recours aux crmonies
de purification,un moyen ancestral pour
reconnatre et honorer le pass. Au
Mozambique, des pratiques traditionnelles

permettent dj dassumer les conflits et


la souffrance. Quand les combattants sont
rentrs dans leur village, ils ont t soumis
un rituel de gurison,cens les laver de
leurs fautes.

Avant de lancer le processus dune


telle commission, il convient de vrifier
sil nexiste pas des coutumes indignes
capables daider les populations affronter un pass douloureux.

UNE FORMULE QUI A FAIT BOULE DE NEIGE


e premire Commission denqute sur les disparitions a t forme en 1974 par le dictateur
ougandais Idi Amin, sous la pression de la communaut internationale et dassociations de
dfense des droits humains. Comme il fallait sy attendre, le rgime refusa den publier le rapport et dappliquer ses recommandations.
Dans les annes 80,dautres Commissions ont eu plus de succs. En Argentine, le rapport de la
Commission nationale sur les disparitions (dues la dictature militaire), Nunca Ms, est devenu
un best-seller et a conduit la mise en accusation de plusieurs gnraux.Plus tard,le juge espagnol Baltasar Garzn se fondera sur le rapport de la Commission nationale pour la vrit et la
rconciliation du Chili (1990-91) pour dlivrer un mandat damener contre Augusto Pinochet,en
octobre 1998. La Commission de clarification historique du Guatemala (1997-99) et la
Commission vrit et rconciliation dAfrique du Sud (1995-2000) ont aid les citoyens de ces
pays surmonter les traumatismes du pass.
Rcemment, des Commissions ont t cres au Nigeria, Panama, au Timor oriental et en
Sierra Leone. Des pays comme la Bosnie, la Serbie, le Mexique et le Burundi envisagent dy
recourir, tout comme le Canada, qui pourrait en instaurer une pour enquter sur le traitement
inflig ses populations autochtones.

PLUS QUE LA SIMPLE VRIT

En finir avec un hritage sanglant


Six ans aprs la fin de la guerre, les enfants de Bosnie sont toujours levs dans la haine. Pour sortir
de cet enfermement annonciateur dune nouvelle guerre, des membres
de la socit civile rclament une relecture de lhistoire rcente.
JACOB FINCI
P RSIDENTDE

LA COMMUNAUTJUIVE DE BOSNIE-HERZGOVINE ET DU COMIT NATIONAL DECOORDINATIONPOUR UNE

COMMISSION

VRIT ET RCONCILIATION.

uand des Commissions vrit et rconciliation ont vu le jour dans des pays en transition dAmrique latine, comme lArg e n t i n e, le Chili ou le Salvador, e l l e s
rpondaient une urgence bien particulire:celle de rvler et de faire admettre
une vrit masque par des systmes doppression, qui sefforaient de dissimuler
leurs exactions. Les tortures taient commises en secret et les disparitions
devaient effacer toute trace.
En Bosnie,la vocation dune telle Commission est tout autre. Elle naffronte pas
une vrit cache mais des vrits
m u l t i p l e s, dinspiration ethnique. L e s

nationalistes des trois communauts qui


se sont affronts pendant la guerre propagent leur propre version de lhistoire,
attribuant leur communaut le rle exclusif de la victime et cantonnant leurs adversaires dans le rle du monstre sanguinaire.
Trois commissions denqute distinctes sur
les crimes de guerre, domines respectivement par les Bosniaques, les Croates et
les Serbes, se sont concentres sur le fait
que leur propre camp avait t victime de
la guerre.
Dans cette attitude, lhritage du communisme nest pas mince. Les habitants
de Bosnie-Herzgovine ont t habitus

obir passivement aux directives du


sommet. Cette mentalit commence seulement seffacer et les citoyens ont montr quils taient prts se confronter au
pass afin dviter le retour des mmes
drames. Les efforts actuels pour mettre
sur pied une Commission vrit et rconciliation en sont le signe le plus rvlateur.
Tout a commenc en janvier 2000,
quand sest tenue, Sarajevo, une confrence sur ce projet. Elle a rassembl 80
personnalits issues de la socit civile,
venant aussi bien de la Fdration croatomusulmane que de la Rpublique serbe
de Bosnie. Des reprsentants des associations de victimes, de groupes de surveillance des droits de lhomme, des ordres
religieux, des universits, des partis politiques, des mouvements de jeunes ont
expliqu pourquoi une commission de ce
Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

39

D R O I T S

H U M A I N S

genre leur paraissait indispensable une


paix durable. Les mdias indpendants ont
retransmis les huit heures de dbats dans
leur intgralit.Depuis, cette large coalition a donn naissance un Comit national de coordination pour une Commission
vrit et rconciliation. Cest une tape
cruciale dans le processus de dmocratisation et de rconciliation en Bosnie.A ce
jour, plus dune centaine dONG et de responsables civils, politiques ou religieux ont
sign la ptition rclamant la cration de
cette commission.

Ecrire une histoire commune


Lun de ses objectifs prioritaires est de
permettre aux historiens dcrire une histoire unique du pays.Aujourdhui,chacun
des camps en dfend sa propre version et
enseigne ses enfants que le voisin est un
ennemi.Si cela perdure, nous aurons une
nouvelle guerre dans les 20 ans venir.
Aujourdhui,certains prtendent quil
serait judicieux dattendre que le Tribunal
pnal international pour lex-Yougoslavie,
qui sige La Haye1, ait achev sa mission.
Cela signifie quau mieux,il faudrait repous-

ser de cinq ans un processus que beaucoup


jugent essentiel la rconciliation. Cinq
ans pendant lesquels les interprtations
nationalistes du pass imprgneront encore
un peu plus les consciences. Les garons
qui avaient dix ans au dbut du conflit (en
1992) ont atteint lge du service militaire.
Tout le temps quils ont grandi, ils ont
entendu les mmes rcits:la diabolisation
de lautre, le refus de reconnatre ses souffrances. Il devient chaque anne plus probable que cette gnration ira un jour au
combat.
Une autre certitude est partage par
tous: si les 32 000 hommes de la Force de
stabilisation de lOtan (SFOR) quittaient
le territoire demain, le pays connatrait un
nouveau bain de sang.Linstauration dune
Commission vrit et rconciliation est une
tape indispensable pour prparer leur
dpart.
Pour empcher un nouveau cy c l e
daffrontements et de crimes, notre socit
doit faire face au legs des rivalits
sanglantes entre voisins. Elle doit identifier les institutions politiques, lgislatives, constitutionnelles qui, par leurs

Le cot humain
de la guerre (92-95)
Population (1992):
(2000):

4,4 millions
4 millions

Nombre de morts:

200 000

Rfugis et dplacs:
(1995): 2,2 millions
(2000): 782 200
Sources : UNHCR, Le Monde

insuffisances, ont rendu possible le dchanement de la violence, et commencer la


lente et difficile rparation du tissu social.
Repousser ce processus de plusieurs
annes serait une erreur tactique et, surtout, une faute morale.

1. Cr par le Conseil de scurit des


Nations unies, en 1993, il est comptent
pour juger les auteurs prsums de graves
violations au droit international humanitaire sur le territoire de lex-Yougoslavie, depuis 1991.

JEAN HATZFELD : QUE LA SOUFFRANCE SOIT RECONNUE


e nai quune confiance limite dans lefficacit des Tribunaux internationaux. Quand les procs se droulent loin de la scne du crime, ils naident en rien la rconciliation.Dans le bourg de Nyamata (Rwanda),o jai
pass six mois, les gens entendent la radio que untel a t condamn
vingt-cinq ans de prison Arusha (Tanzanie) sige du Tribunal pnal
international pour le Rwanda.Mais quest-ce que vous voulez que cela leur
fasse? Les rescaps du gnocide ne sont l ni pour entendre, ni pour accuser. Ce qui se dit l-bas, devant un juge tranger, les laisse indiffrents.
Bien sr, il est impensable que justice ne soit pas faite. Mais aprs une guerre civile ou un gnocide, le rle prioritaire de la justice prcisment parce
quelle est rendue trop tard , nest pas tant de punir que dexprimer la
vrit,la complexit des responsabilits, et de reconnatre la souffrance des
victimes. Que tout se sache, se dise, se reconnaisse! Que les victimes puissent faire entendre leur douleur! Alors, seulement, pourra commencer le
travail de deuil, cette tape indispensable vers la rconciliation.Et cela ne
peut se raliser que sous les yeux et les oreilles de ceux qui ont souffert ou
qui ont particip.
A Sarajevo, comme dans les collines du Rwanda,on entend dire: les cou pables doivent tre jugs chez nous, et par nous.Un souhait dautant plus
fort que beaucoup nadmettent pas que ce soient nous, les Occidentaux,
qui avons laiss cette guerre et ce gnocide se drouler sans intervenir, qui
jugions les responsables. Je pense ces mots de Marie-Louise: les tran gers montrent habituellement une piti trop comparable envers les gens
qui ont subi des malheurs non comparables, comme si la piti tait plus
importante que le malheur.
Il faut utiliser le temps dans les deux sens. En laisser beaucoup aux rescaps. Ils en ont besoin pour se remettre dans la vie. Inversement, le temps
presse pour la communaut hutu qui vit dans la terreur. 125000 prvenus
attendent dans les pnitenciers du Rwanda.Que fait-on deux? Et de ceux
qui sont revenus sur leur colline la merci dune dnonciation,dune justi-

40 Le Courrier de lU

NESCO - Mai

2001

ce expditive? Il faut sortir de lre du soupon,que la justice tranche pour


que chacun puisse enfin rintgrer la socit sans peur.
Les Rwandais sont-ils capables de juger? Pour linstant,non, mais on peut
les y aider en formant des juges et des procureurs. Se demander qui va
juger et comment?, veiller ce quil y ait des Hutus parmi les juges, cest
dj une amorce de dialogue. Prenons le temps ncessaire pour que cela
soit rsolu par les gens concerns, plutt que de sen remettre des tribunaux emblmatiques, crs par lOccident pour prvenir dautres guerres,
dautres gnocides, mais qui naident en rien la rconciliation, sauf celle
de lOccident avec sa propre conscience.
Pour le moment, dans les collines, le gnocide reste cach, dissimul,coupable, honteux. Cest ce non-dit qui tue le Rwanda. Faut-il pardonner pour
se rconcilier? Je ne le crois pas. Dabord,parce quon ne peut pas pardonner quelquun qui a cherch vous radiquer de la Terre. Ensuite, la
rconciliation ne requiert pas le pardon mais le sentiment de justice. Dans
leur for intrieur, les rescaps savent que la vie doit reprendre son cours.
Parce que, comme me la dit Francine: il faut que les enseignants revien nent aux tableaux dcole.
* Auteur de Dans le nu de la vie (Seuil, 2000), tmoignages poignants
de rescaps (pour la plupart des femmes) du gnocide rwandais.
Planifi par le pouvoir hutu, ce gnocide a fait des centaines de mil liers de morts parmi les Tutsis et les opposants hutus, davril juillet
1994.

C U L T U R E

Les conteurs
nouvelle vague
En Amrique latine, les conteurs ont trouv un large public en
renouvelant leur art. Ils dpoussirent le patrimoine, adaptent les
textes littraires et revisitent mme les spots publicitaires. Qui
osera dire que les conteurs agacent ?
ASBEL LPEZ
JOURNALISTE AU C OURRIERDE L UNESCO.

e conteur colombien Diego Camargo


est arriv la moiti de son rcit, lorsquil ralise quil a oubli un personn a g e. Il demande la permission au
public de revenir en arrire et dcouvre
son hros dans un arbre, la tte basse,
c o n t r a r i . Pour le convaincre de
rejoindre les autres personnages, Diego
sengage lui donner lun des premiers
rles. Ainsi,il ne sera plus jamais laiss
sur le bord du chemin.
A Buenos Aires, la Foire Internationale du livre abrite, depuis 1995, les
Rencontres internationales du conte.
La manifestation a accueilli, cette anne,
plus de 800 Argentins et LatinoA m r i c a i n s, amateurs de contes ou
dsireux de sinitier cet art, den dcouvrir les subtilits rythmiques, vocales et
gestuelles.
De nombreux professeurs participent ces ateliers. Ils adaptent ensuite,
sous forme de conte, des textes littraires pour leurs lves. Nora Follonosa,
enseignante, conteuse et chercheuse en
littrature enfantine, constate que ses
lves lisent les ouvrages des crivains
Ray Bradbury ou Isaac Bashevis Singer, par exemple quils ont dcouvert
par ce biais.
Dautres ont quitt lenseignement
pour ne vivre que du conte. Ainsi en
a dcid lArgentin Juan Moreno.
Depuis 17 ans, il dit des contes et des
lgendes du monde entier dans des
thtres, des cafs-thtres, des bars, des
universits ou des bibliothques. Il utilise la langue dorigine lorsquil sagit
du franais, de langlais, du portugais,

de lallemand, de litalien et de lhbreu.


Dans ses ateliers, quil sadresse des psychologues, des avocats, des femmes au foyer
ou des grand-mres, il enseigne la valeur
du mot, du mot qui gurit, qui revivifie,qui
peut donner la vie ou lter. Un savoir
crucial, dit-il, pour les avocats aussi bien
que pour les assistantes sociales des
hpitaux ou des maisons de retraite .
Juan Moreno rappelle ce que disait un
jour une femme, en phase terminale
de maladie, Dora Pastoriza de
Echebarne, la pionnire
des tudes sur le
conte
en
Argent i n e :
tout le temps
que vous racontiez,
je navais plus mal.
Il semble mme que les conteurs
gagnent leur vie mieux que les comdiens,
en raison de lexistence de nombreuses
manifestations internationales, comme le
Festival ibro-amricain Abra palabra
Bucaramanga en Colombie, celui de
Monterrey au Mexique ou encore celui
de Agimes aux Grandes Canaries. La
Cubaine Fatima Paterson, qui saccompagne de musiciens, sest,quant elle,
rendue plusieurs fois au festival de
Liverpool.

De trs belles femmes


qui ptrifient dpouvante
En Amrique latine, lessor du
conte ne se dment pas depuis une
quinzaine dannes. Dans les pays o
on lit peu, loral, paradoxalement,
sert stimuler lcrit explique
lethnologue argentin A d o l f o
Colombres.
Cet art puise dans les traditions
orales de trois socits: lindigne,
lafricaine et, dans une moindre
mesure, la crole. La tradition europenne des sorcires, des esprits et
des fantmes, adopte par les croles
se mle celles dorigine indigne et
Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

41

africaine des dieux de leau, de la fort et


des montagnes, explique Victor Montoya. On y trouve des esprits qui dfendent la nature et chtient svrement ceux
qui y portent atteinte, comme la Marimonda en Colombie ou le Coipora au
Brsil; des navires maudits qui narrivent jamais bon port, comme le
Caleuche au Chili ou le Barco Negro au
Nicaragua; de trs belles femmes qui
sduisent les hommes puis les ptrifient
dpouvante au moment de ltreinte
quand elles prennent le visage de la
Mort.
Certains conteurs enrichissent ce
patrimoine, comme le
Colombien Nicolas
Buenaventura ( voir
page 42) ou lHatienne Mimi Barthlemy. Ne Port-auPrince, Mimi aurait
pu se contenter de
son statut dpouse
de diplomate, m a i s
elle a prfr se
consacrer aux contes,
et la redcouverte
des contes hatiens.
Elle ravive la tradition auprs de ses
compatriotes et sefforce de la faire
connatre en A m rique Latine et en
E u r o p e. Elle a parcouru les campagnes,
cout les conteurs traditionnels et
consult des ouvrages ethnologiques
dans les bibliothques de Washington.

Un mlange de vaudou
et de catholicisme
Parmi les contes quelle a collects,
il y a celui du monstre Bakulu Baka qui
avale le soleil et laisse lle dans les
tnbres jusqu larrive dun dieu bienfaisant qui libre lastre de sa machette.
Les contes que je rapporte font rfrence au syncrtisme hatien, qui mle le
vaudou et le catholicisme. Dans lun de
mes spectacles, les dieux du vaudou et
les dieux catholiques dfendent une cause
commune.
Dire un conte est, pour cette Hatienne, un acte politique. Je cesse alors
dtre madame la...,je suis moi,Mimi,

42 Le Courrier de lU

NESCO - Mai

2001

une femme de ce sicle qui prend la


parole en public. Son travail, selon elle,
ne se limite pas prter sa voix et son
corps une tradition. Absolument pas.
Il ne sagit pas de folklore. Je romps avec
la tradition, joffre ma propre version.
En contant en franais, et pas seulement
en crole, la langue dorigine, je donne
aux contes une ouverture sur le monde
quils navaient pas, je les situe dans un
contexte diffrent.
Pour Mimi,la diffusion de cette tradition est trs importante pour les
H a t i e n s. En lcoutant, ses compatriotes retrouvent des richesses dont

La Hatienne Mimi Barthlemy.

ils sont les hritiers. En Guyane, o


survit une minorit dexclus hatiens, les
contes renvoient ces chmeurs sanspapiers une image deux-mmes plus
humaine.
Autre contexte, autres conteurs. En
Colombie, il existe un mouvement de
conteurs urbains qui se prsentent
comme dauthentiques affabulateurs,
les cuenteros, malgr le contenu pjoratif du mot.Ags de 17 35 ans, ils ne
revendiquent aucune tradition : l a
m u s i q u e, le cinma, le thtre ou la
littrature constituent notre point de
dpart narratif , explique Carolina
Rueda.
Fille dun amateur de corridas, elle
a t comdienne aprs des tudes littraires. Puis elle a crit et mis en scne
une pice sur la tauromachie et un livre

de chroniques taurines. Le spectacle


suit le rythme dune corrida. Il comporte six parties, comme les six taureaux
qui entrent dans larne en une aprsmidi.

Une goutte de sauce tomate


dclenche une fusillade
Rompant avec la narration linaire,
les c u e n t e r o s recourent au langage
d u cinma ou de la publicit. L u n
dentre eux raconte, en 30 minutes, un
spot de tlvision de 30 secondes dans
lequel une goutte de sauce tomate
tombe du vingt-deuxime tage dun
immeuble et dclenche une fusillade en
p lein cen tre de
Bogota.
Le Colombien
Diego Camargo est
lauteur dun rcit bisyllabique de 174
m o t s. Comme il est
difficile que le personnage se suicide de
deux coups de feu, il
demande lautorisation au public de
prendre quelque
libert et termine
avec un retentissant
pum-pum.
Ces jeux narratifs
constituent la principale rupture avec la
tradition. Ils sinspirent
dauteurs post-modernes, comme Italo
Calvino et son Si par une nuit dhiver, un
voyageur. Les conteurs colombiens ont
ainsi russi conqurir un public de
citadins plutt tourn vers la tlvision,
et qui aujourdhui remplit les places
publiques ou des salles de thtre.
Que ce soit avec des contes ancestraux ou postmodernes, les conteurs restituent aux latino-amricains lenvie
dcouter des histoires, rappelant ces
moments inoubliables de communion
dans les familles.
Ce renouveau du conte provoque
une motion indite dans un monde rgi
par lomniprsence de lcran: l a
communication directe entre un public
et un homme qui le regarde dans les
yeux et lui demande daiguiser son
imagination.

C U L T U R E

LES CONTEURS NOUVELLE VAGUE

Dire un conte,
cest mettre du pain sur la table
Nicolas Buenaventura a la langue bien pendue. Comme son pre et son grand-pre,
avant lui. Dans la famille, lart du conte consiste inventer chaque jour la vrit.

ASBEL LPEZ
JOURNALISTE AU C OURRIERDE LUNESCO.

prs quelques minutes de prsentation,


Nicolas Buenaventura ralise que son
auditoire ignore tout des contes. Il est
minuit Bogota.Le rougeoiement dun
brasero se reflte sur les visages des
enfants des rues, ces gamins que les gens
qualifient de jetables (desechables) ,e n
raison des ravages de la crise conomique.
Nicolas Buenaventura dcide alors
de changer de registre. Il raconte la cration du monde.Telle quil la voit: il tait
une fois un dieu qui chappa la dsagrable tentation de crer lHomme son
i m a g e. D a b o rd il faonna la Terre et
quand il la vit toute ronde et toute belle, il
saperut quil restait encore des petits
morceaux, des petits bouts, des miettes,
des poussires Alors il cra le temps et
quand le temps commena scouler, il
restait encore des petits morceaux, des
petits bouts, des miettes, des poussires.
Et ainsi de suite, jusqu ce que les der niers bouts, miettes et poussires peuplent les rues de Bogota. Des applaudissements saluent la fin de la narration.
Chacun de nous passe par ces
moments o il ressent quil na pas sa
place dans le monde, et cest terrible. Mais
quiconque connat lhistoire de Tom Pouce
sait que mme le plus petit des tres y a sa
place, explique le conteur mu.
Grce au conte, Nicolas Buenaven tura a trouv sa place dans le monde. Les
enfants du quartier lont trs vite adopt.
Comme ils nont pas les moyens daller
tous au cinma, ils se cotisent pour payer
une place, quils offrent Nicolas. A
charge pour lui de leur raconter le film.
Aujourdhui,il vit financirement de ses
contes et rve de raliser son deuxime
long mtrage.

Comme tout les


Buenaventura,
Nicolas est n dans
le conte: son pre,
Enrique, est dramaturge et directeur de
thtre, lun des plus
rputs en Colomb i e. C o r n e l i o, s o n
g r a n d - p r e, b e a u
parleur par conviction et conteur par
Nicolas Buenaventura avec les griots du Mali.
profession, aimait
dire: la vrit il faut
linventer tous les jours.Dans la rue, on
Les contes nont pas besoin de paslapostrophait: sil vous plat,Don Corseport, affirme-t-il. Tous les peuples se
nelio, inventez-moi une petite vrit!
posent les mmes questions que faisons-nous ici-bas? Pourquoi devons nous
Contes sans frontires
partir? De quoi sommes-nous faits? et
Pourtant, cest grce sa rencontre
les contes apportent de nouvelles
avec Fermin Rios, un conteur noir origirponses, ajoute-t-il. Pour les ethnologues,
naire de Buenaventura,le principal port
ils sont mi-chemin de la question et de
colombien du Pacifique, que Nicolas a
la rponse.
dcouvert sa vocation. Fermin me disait:
Au cours de son priple travers
il faut que je te raconte lhistoire de la
trois pays africains, Nicolas a compris
jeune fille qui avait perdu son bomboro,
que, sur ce continent, dire un conte cest
son petit je-ne-sais-quoi. Mais il ne me
mettre du pain sur la table. Cette dcoula racontait jamais. Chaque anne, il rponverte explique le respect que lui inspire
dait: Non, tu nes pas encore prt pour
lart du conte. Et son refus de la rcuplcouter. Quand la mort a emport Ferration pdagogique qui en est trop
min, Nicolas a dcid de parcourir le
souvent faite. A ses yeux, les conteurs
monde la recherche de ce conte.
ne visent aucune fin pratique: ils sont les
A ce jour, il en a rassembl six vertasses dans lesquelles le public boit
sions: trois colombiennes et trois afriles contes.
caines. Dans la tradition de son pays, ce
Mais le public en devient-il meilleur?
conte relate la naissance du fleuve TimUne nuit Bogota, alors quil rentrait
biqui. De passage au Burkina Faso, il la
chez lui, une dizaine de gamins lont souracont dans un village. Grce la parole,
dain encercl. Je me suis dit quils allaient
jai cess dtre un tranger. Ils se sont renme faire passer le got du pain.Mais lun
dus compte que mes histoires venaient de
deux ma lanc : petits morceaux, petits
chez eux. Elles nous ont t transmises
bouts, petites miettes. H,mec, cest comme
ou prtes , voici des sicles.
a quon dit?.

Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

43

M D I A S

Pour le Forum social mondial (Porto Alegr e, Brsil,25-30 janvier 2001),Internet aidera rendre un autre monde possible.

Linformation alternative
veut tisser sa Toile
Pour le Forum social mondial de Porto Alegre, Internet donne enfin la possibilit
de rpandre une information alternative qui ferait contrepoids au second pouvoir
de la mondialisation, port par les mdias dominants.
REN LEFORT
DIRECTEUR DU COURRIER DE LUNESCO.

es organisateurs du Forum social mondial


de Porto Alegre (Brsil) attendaient, fin
janvier, 2 000 participants pour dbattre
dun autre monde possible.A leur grande
surprise, cet anti-Davos en runit 5 000.
Ses organisateurs, qui se veulent aussi des
visionnaires, expliqurent ce succs inattendu par leffet Internet. Un de plus
Un site dinformation avait t ouvert un
mois avant le dbut du Forum. Bien que
rudimentaire, il allait servir de levier
cette mobilisation inattendue.
Elle a fourni un argument de plus aux
anti-globalisations qui plaidaient, sans
rencontrer jusque-l beaucoup dcho,
pour que la place et la prise en compte
de la communication en gnral et dInternet en particulier deviennent un enjeu
de la lutte contre le no-libralisme prioritaire, au mme titre que la promotion
de la Taxe Tobin, lannulation de la dette
du tiers-monde ou le contrle des

44 Le Courrier de lU

NESCO - Mai

2001

organisations financires mondiales. A


dfaut,ce secteur deviendrait une chasse
garde de leurs adversaires, qui en ont
dj fait un rouage essentiel de leur rvolution conomique et, surtout, idologique. Telles taient les conclusions de
latelier communication et citoyennet,
moteur de cette prise de conscience.

Lappareil idologique
de la globalisation
La charge est donc sonne. Si le premier pouvoir est conomique et financier,
le second est celui des mdias Il est lappareil idologique de la globalisation, a
dclar Ignacio Ramonet, directeur du
Monde diplomatique, louverture des
travaux de latelier. Ses participants ont
jug que linformation dominante, transforme essentiellement en une marchandise qui ne rpond plus aucune rgle
sinon celles du march est uniforme,

unidimensionnelle et unisource. Ignacio Ramonet ajoutait ce rquisitoire que


le discours des grands mdias est donc
motionnel, impressionniste, sensationnaliste, rhtorique, simplificateur,
domin par limmdiatet, pour tout dire
infantilisant. En bref,le critre suprme
des mga-groupes de communication
ne serait plus la vrit mais le profit. Ils
vendent des consommateurs leurs annonceurs. Les organisations prsentes Porto
Alegre ont donc dcid quil tait temps
dengager le combat contre cet appareil
idologique et surtout quInternet serait
larme de leur bataille.
Le premier front ouvert est celui
dune critique de linformation que vhiculeraient ces mga-groupes.Une critique qui doit tre non seulement systmatique mais encore propage aussi
largement que possible. Et de citer en
exemple lorganisation Fair, le plus connu
des chiens de garde (watchdogs) des
mdias nord-amricains. Elle sattache
dmontrer que les sujets abords et les
points de vue dvelopps seraient lapanage de llite conomique et politique,

car ces mdias sont dtenus par des multinationales et financs par dautres multinationales via la publicit.

Un ticket dentre abordable


Selon Seth Ackerman lun des responsables de Fair , Internet offre trois
atouts par rapport tout autre support de
communication (dont leur journal bimestriel Extra!). Le premier est daccder
instantanment tout un ventail de
sources dinformations alternatives qui
permettent soit de souligner que les
grands mdias nord-amricains ignoreraient des faits
importants, soit dapprcier
plus prcisment leur faon
de les traiter. Le deuxime
tient dans la diffusion un
cot drisoire et pratiquement en temps rel de ces
critiques auprs des abonns du site. Enfin, le troisime atout - linteractivit est dimpliquer les abonns
dans la mission de lorganisation en les incitant
envoyer, par courrier lectronique, des messages de
protestation auprs des
mdias mis sur la sellette.
Grce Internet, nos acti vits ont fait un saut quantitatif dune telle ampleur
quelles en ont t qualitativement changes, explique
Seth Ackerman.
Lautre front que les
organisations anti-globalisation veulent ouvrir est autrement plus vaste et ambitieux:
faire dInternet le support
dune contre-information
ou dune information altern a t i v e , qui toucheraient
cette fois une trs large audience: les supports antrieurs qui ont vis cet objectif
presse crite, radio, tlvision nont
jamais russi dborder le cercle trs
troit des militants et sympathisants
convaincus davance.
La grande nouveaut dInternet, et
son principal atout, souligne Jean-Pierre
Marthoz, de Human Rights Watch1, est
que le ticket dentre est infiniment plus
abordable que pour tout autre support.
Les obstacles tech n i q u e s, p o l i t i q u e s
chapper une ventuelle censure et

surtout financiers investissements et frais


de fonctionnement sont sans commune
mesure avec ceux qui se dressent devant
celui qui voudrait lancer un journal ou
une chane de radio ou de tlvision. Internet ouvre la voie une pluralit de voix
inconnue jusque-l. Antonio Martins,
responsable de ldition brsilienne du
Monde diplomatique, ajoute que le
nombre de canaux de diffusion est quasiillimit sur la Toile quand le spectre des
ondes hertziennes doit tre partag entre
un nombre rduit dutilisateurs.

Do un premier type de riposte, dans


lequel sinscrit la trentaine de journalistes
et crivains qui se sont runis Bangalore
(Inde) en dcembre 2000. Leur postulat
de dpart est double: dans le monde
entier, des journalistes professionnels
dcourags ou dsillusionns veulent
retrouver la noblesse de leur mtier, fonde sur un engagement social et dmocratique,dont leurs employeurs les priveraient en refusant de publier c e s
articles que le public demande et ne voit pas
apparatre. Leur but: investir lespace
public dinformation pour
constituer une masse critique
dinformations alternatives,
cest--dire des articles de
presse crite et des productions audiovisuelles qui
contribuent une alternative
socio-conomique, culturelle
et politique lactuelle glob a l i s a t i o n . Lambition est
immense: lancer un news service sur Internet, qui vendrait ses produits et russirait
faire contrepoids linformation strotype des mdias
dominants parce que ce service occuperait un crneau
c o m p l m e n t a i r e et serait
techniquement irrprochable.

Comptences

En bref, Internet changerait fondamentalement la donne parce quil recle


un potentiel ingal de sources dinformation. Et limpact en serait dautant plus
fort que, selon Henri Maler, de lACRIMED (Action-critique-mdias), lune des
critiques majeures adresses aux conglomrats qui contrlent le monde de la communication est ce caractre unisource:
ils sappuieraient sur un nombre toujours
plus restreint de sources dinformation
en raison du cot de plus en plus lev
dun rseau de journalistes.

Car, pour bien communiquer, il faut un ensemble de


comptences, affirme Ignacio
Ramonet. On peut dtenir la
vrit et navoir strictement
aucun cho faute de savoir la
communiquer. Croire quelle
simposera delle-mme est
une attitude arrogante et
mprisante vis--vis des
citoyens, et dont le prix est lincommunication.
La multiplication des metteurs le
pluralisme des sources nentrane pas
ncessairement larrive dune avalanche
dinformations de qualit, cest--dire qui
soient laboutissement dun processus approfondi de vrification, de slection et de
contextualisation pour leur donner un sens,
renchrit Jean-Pierre Marthoz. Le processus ncessite encore et toujours lintervention
de mdiateurs qui ne seront peut-tre pas des
journalistes au sens classique du terme, mais
des para-journalistes.
Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

45

M D I A S
Il cite en exemple le site de son organisation, Human Rights Watch, qui est
devenu un support dinformations que
vient consulter un large public qui veut
tre au fait de la situation des droits
humains dans le monde. Une dizaine de
milliers dinternautes sy rendraient
chaque jour pour la raison, selon JeanPierre Marthoz, que les informations mises
en ligne sont recueillies par des experts
fiables et traites par des communicateurs
confirms.

En retard dune guerre


Pour cette catgorie majoritaire
des promoteurs dune information
alternative sur la Toile, la recherche daudience rimerait donc avec une crdibilit qui, elle, exigerait la mdiation de
professionnels, ventuellement dun troisime type.
Cest tre en retard dune guerre,
tonne Roberto Savio, lun des papes de
ce type dinformations que lagence mondiale de presse Inter Press Service promeut dj depuis 1964. Bien que lagence
sappuie aujourdhui sur un rseau de journalistes prsents dans plus de 100 pays et
que, affirme-t-elle, 3 00 0 0 ONG y sont
abonnes, Roberto Savio sapprte en
quitter la direction pour se lancer dans de
nouvelles aventures.
La socit civile, souligne-t-il, et les
jeunes en particulier, rejettent toute institution, toute entreprise fonctionnant sur
un mode vertical. Ds lors, la tentative
dutiliser Internet comme le vecteur dun
contre-pouvoir informationnel tout en
perptuant le rle cl du journaliste en
haut pour produire de linformation
destine au public en bas serait voue
lchec. Elle reposerait mme sur un
contresens: reproduire sur Internet le
modle vertical de la socit de linformation des autres mdias quand la Toile
ouvrirait la porte un modle horizontal
de socit de la communication.
Selon le Rits brsilien (Rede de informaces para o tercero sector) lun de
ces nouveaux rseaux communicationnels , le vieux slogan rvolutionnaire:
donner la parole au peuple prendrait
enfin corps avec larrive dInternet.
Laissons sexprimer les gens qui vivent
les faits, proclament ses responsables,
et plus forte raison quand on conomise ainsi le cot exorbitant dune arme
de journalistes. Effectivement, ses associs environ 200 organisations du tiers
secteur (ni public ni priv), qui chan-

46 Le Courrier de lU

NESCO - Mai

2001

gent environ 10000 messages par semaine


sy expriment sans aucun contrle ni
encadrement technique. Seul garde-fou:
un code de conduite rglemente ce qui est
diffusable sur le site.
Avec ou sans mdiateur, quelle soit
techniquement travaille ou brute de
dcoffrage,linformation alternative se
fera-t-elle pour autant une place au soleil
du seul fait quelle est alternative? Un
effet de ciseaux rend Ignacio Ramonet
optimiste. Tandis que le niveau gnral
dducation slve,celui des mdias baisse,
et arrive un moment o ils se croisent:de
plus en plus de groupes, de plus en plus de
catgories sociales sont insatisfaits du discours infantilisant dont il taxe les grands
mdias. Mme si rien nest jou davance,
parce quil nous faudra nous aussi tre

Rien nest jou


davance, parce
quil nous faudra
nous aussi
tre sduisants,
gagner les curs
et les esprits.
sduisants, gagner les curs et les esprits,
Antonio Martins souligne quune fois un
site cr et aliment, Internet permettrait
de se lancer dans la bataille armes gales
avec les grands mdias, ce qui est impossible aujourdhui par le biais de la presse
crite ou de laudiovisuel.

Leffet kiosque
Jean-Pierre Marthoz est plus scept i q u e. LInternet na aucune raison
dchapper leffet kiosque. De mme
que le lecteur ordinaire achte dabord les
titres les plus en vue, linternaute ordinaire
se dirige en priorit vers les portails les
plus connus (Yahoo! Google, etc.).Or, ils
oprent leur propre slection des informations, exactement comme les gate keepers dans les mdias traditionnels. Si
lventail des metteurs peut tre trs large
sur Internet, leffet dentonnoir joue plein
la rception.Ainsi,pronostique JeanPierre Marthoz, plutt que dimaginer
quInternet deviendra un authentique
contre-pouvoir informationnel, son apport
essentiel sera son influence sur les grands
mdias, sans commune mesure avec celle

de la presse ou de laudiovisuel alternatifs,


parce quun site alternatif est immdiatement visible sur toute la plante . A
preuve:cest sur le site dHuman Rights
Watch que toute la presse mondiale, y
compris la plus prestigieuse, serait venue
sinformer sur la guerre en Tchtchnie,
et mme y trouver des news
Quant Henri Maler, il se mfie de
la mystique Internet. La ralisation de
limmense potentiel dmocratique de la
Toile ne dpend pas principalement de
loutil lui-mme, affirme-t-il. Lespace
public dinformation alternative plbienne,par opposition lespace dinformation marchandise, sera la mesure
des forces alternatives qui la porteront.
Autrement dit,dInternet et des mouvements anti-globalisation, qui sera la
poule, qui sera luf?
1. Jean-Pierre Marthoz, directeur europen de linformation de Human Rights
Watch, est lauteur de Et maintenant le
monde en bref, ditions Complexes,
Bruxelles, 1999,et contributeur louvrage Droits de lHomme et Internet,
ditions Orbicom/UNESCO , 1998.

+
Ladresse du site ouvert par les organisateurs
du Forum social mondial est:
www.forumsocialmundial.org/br; on peut
trouver de larges comptes rendus de ses
travaux sur le site de lAgence latinoamricaine dinformation:www.alainet.org
Ladresse de Fair est:www.fair.org
Parmi les autres sites qui livrent une critique
des grands mdias,on peut citer
MediaChannel (www.mediachannel.
org),et lACRIMED pour les mdias
francophones (www.samizdat.net/
acrimed/).
Ladresse de Human Rights Watch est:
www.hrw.org
Si le site des participants la runion de
Bangalore na pas encore vu le jour, on peut
mentionner parmi les grands sites
d'informations alternatives gnralistes
One Word (www.onevworld.net) et Indymedia
(www.indymedia.org).
Ladresse d'Inter Press Service est:
www.ips.org et celle du Rede de informaes
para o tercero sector:www.rits.org/br

E N T R E T I E N

Mark Anspach
Sur lautel du march,
les victimes sont anonymes
Pour rgler leurs conflits, les
socits primitives
sacrifiaient des victimes.
Elles choisissaient
celles dont la mort
nappelait pas de nouvelles
vengeances. Selon
lethnologue amricain Mark
Anspach1, lconomie
marchande exige, au nom de
lefficacit, que tout
un chacun puisse
tre sacrifi.
Dans une indiffrence quasignrale
Des salaris masqus manifestent contre la fermeture de leur usine, en France.

ous tudiez les


changes dans les
socits primitives
aussi bien que
c o n t e m p o ra i n e s.
R e t ro u v e z - v o u s
partout les transactions que dcrivent
les conomistes?
Non. Selon le mythe des conomistes,
lchange remplit une simple fonction
i n s t r u m e n t a l e. Vous vivez dans une
communaut qui produit des ignames,
je vis dans une communaut qui lve
des porcs, nous allons donc changer
pour varier notre ration alimentaire. Un
beau jour, pour faciliter les transactions,
nous allons inventer un systme
dquivalence entre nos produits la
monnaie et le tour sera jou. O r,
comme lont montr tous les anthropologues, Marcel Mauss en particulier, la
principale forme dchange dans les
socits dites primitives,cest le don.

Lequel dpasse largement la rationalit


conomique.
Vous voulez dire que les hommes nont pas
invent les changes pour satisfaire des
besoins matriels?
Dans les socits primitives, les
familles peuvent trs bien produire ce
qui est ncessaire leur subsistance. Et
pourtant, elles changent. Pourquoi?
Pour changer pour tisser des relations
avec les autres, pour entrer dans le cercle
des rciprocits positives qui fondent la
vie en socit. Refuser dchanger, garder ce quon a pour soi, revient se complaire dans une sorte de jouissance inces-

tueuse, comme lobserve Claude LviStrauss. Il cite ce propos un dicton noguinen:Ta propre mre, ta propre sur,
tes propres cochons, tes propres ignames,
tu ne peux pas les manger. Ceux des autres,
tu peux les manger.Si vous mangez vos
propres ignames,le voisin va penser quils
sont meilleurs que les siens. Et vos relations risquent de senvenimer.
Mme si ces ignames sont en tout point
semblables?
Mme dans ce cas, cette rivalit que
le penseur Ren Girard (voir encadr)
appelle mimtique,et qui est fonde
sur limitation rciproque, peut natre.

1. Mark Anspach a tudi Harvard et Stanford.Il a obtenu un doctorat dethnologie lEcole des hautes tudes en sciences sociales, Paris. Il est chercheur au CREA
(Centre de recherches en pistmologie applique), rattach lcole Polytechnique.
Son livre, A charge de revanche, les formes lmentaires de la rciprocit, paratra au Seuil (Paris), cette anne.

Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

47

On continue perscuter, mais on a


honte de le faire. Cest un progrs.
ses semblables. Rien dtonnant sil se
montre fascin par eux. Mais cest justement parce quil est fascin quil entre
si facilement en conflit avec eux et quil
se laisse parfois entraner dans les pires
violences.
Le voisin qui vous voit dguster vos
ignames aura envie de faire comme vous,
cest--dire de manger vos ignames. Ce
qui parat dsirable pour vous devient
dsirable pour lui. Mais sil tente de sapproprier vos ignames, vous naurez pas
envie de les cder. Ce qui est dsirable
pour lui devient galement dsirable
pour vous. On en vient vite se battre
pour un rien. Les interdits rituels servent prvenir les rivalits de ce type.
Le tabou de linceste, par exemple, vite
que les hommes se disputent les femmes
les plus proches, celles de la mme
famille. Un crime passionnel pourrait
provoquer une crise gnrale. N o u s
avons du mal concevoir le danger que
pose la moindre dispute dans une communaut dpourvue de police et dappareil judiciaire. Comme chez un hmophile, toute effusion de sang risque dtre
fatale. Si vous tuez votre voisin lorsquil
cherche semparer de vos ignames, ses
proches voudront rgler leurs comptes
avec vous, et ainsi de suite. Les vengeances en chane pourront happer tout
le monde dans lengrenage de la violence.
Cette approche ne prsuppose-t-elle pas
une nature foncirement violente de
lhomme?
Lhomme nest pas foncirement violent,il est foncirement social.Une fois
quil a satisfait ses instincts matriels
se nourrir, se reproduire il ressent
encore un manque. Il dsire quelque
chose, mais quoi ? Depuis Freud, nous
pensons que le dsir est ce quil y a de
plus individuel, de plus intime chez
lhomme. Pour Ren Girard, il sagit l
dun mythe romantique. Au contraire,
lhomme ne sait pas ce quil dsire, il
doit lapprendre. Et il lapprend de la
mme faon quil apprend toutes les
choses essentielles dans la vie: en observant et en imitant les autres. L t r e
humain est un tre incomplet qui nat
dans une dpendance radicale envers

48 Le Courrier de lU

NESCO - Mai

2001

Toutes vos explications supposent une


nature humaine universelle.
Je crois quil faut tre ferme sur ce
point:oui, il y a une nature humaine universelle. Cela ne signifie pas que les
hommes sont partout identiques.
Lhomme ne sachant pas, par instinct,
ce quil veut faire de sa vie, la culture
doit lui offrir des rponses. Bien entendu,
la gamme des rponses varie dune culture lautre. Ce qui est universel, ce
nest pas tel ou tel modle de comportement, cest le besoin mme davoir des
modles. Si lhomme ne sait pas quoi
dsirer, si chacun tend dsirer ce que
dsirent ses semblables, la culture doit
canaliser les dsirs, de sorte quils ne
convergent pas constamment sur les

mmes objets. Il faut djouer le cercle


vicieux des dsirs rciproques o chacun veut ce que lautre veut sous peine
denclencher des vengeances rciproques. La rgle paradoxale de la vendetta impose de tuer celui qui a tu.Et
celui qui a tu celui qui a tu? On tombe
l dans un nouveau cercle vicieux.
Et comment peut-on en sortir?
Ce qui mintresse, justement, cest
de voir comment on passe des cercles
vicieux aux cercles vertueux, des rciprocits ngatives de la violence aux
rciprocits positives du don. Dans la
vengeance, chacun rpond loffense de
lautre, chacun ragit ce que lautre a
dj fait. Au fond, cela veut dire quon
se laisse dominer par le pass. Dans
lchange de dons, au contraire, on se
tourne vers lavenir et on anticipe le
dsir de lautre. Au lieu dattendre quil
vienne drober vos ignames, vous les
offrez aujourdhui, quitte ce quil fasse
de mme demain. Une fois que vous

LES CONOMISTES ET
LES ANTHROPOLOGUES DE LCHANGE
Lconomiste et philosophe cossais Adam Smith (1723-1790) prconise de laisser libre
cours aux rivalits individuelles, leur conjugaison produisant de lordre. Pour voquer ce phnomne, il invente la mtaphore de la main invisible du march.
Le Franais Marcel Mauss (1872-1950) observe dans son Essai sur le don, les systmes
dchanges rituels, en particulier ceux des Indiens dAmrique et des Mlansiens. Pour lui, le
don est un fait social total, la fois religieux,conomique, politique, matrimonial,juridique...
Aujourdhui,le Mouvement anti-utilitariste dans les sciences sociales (MAUSS) sinscrit dans sa
filiation et critique le rductionnisme conomique (www.revuedumauss.com).
Dans Les Structures lmentaires de la parent, Claude Lvi-Strauss analyse le mariage
comme une forme de rciprocit entre groupes allis, mais il nen explique pas lorigine (Voir
Lucien Scubla, Lire Lvi-Strauss, Odile Jacob, 1998).
Ren Girard enseigne aux Etats-Unis depuis 1947. Avec ses travaux, nous remontons aux
fondements violents des changes. Dans toutes les relations humaines, il dcle le mcanisme
de la rivalit mimtique, expos dans son premier grand livre, Mensonge romantique et Vrit
romanesque. Nous ne dsirons rien que ne dsirent les autres. Quand cette rivalit contagieuse embrase toute une communaut,elle ne steint que lorsque le tous contre tous se transforme en un tous contre un. Un antagoniste est tu et la paix revient. La victime apparat
alors toute puissante, puisquelle a t capable de ramener lordre. Son livre suivant, La
Violence et le Sacr, montre comment le sacr nat du sacrifice. Dans Le Bouc missaire, il
dveloppe lide que les textes chrtiens ont entam un long travail de remise en cause de
cette violence fondatrice. Dernier ouvrage paru: Je vois Satan tomber comme lclair (Grasset,
1999). La revue anglophone Contagion rend compte des travaux de chercheurs girardiens
(http://theol.uibk.ac.at/cover/index.html).

E N T R E T I E N

un esclave, un prisonnier
e n n e m i , un animal...
Dans un rite de paix,
dcrit par lethnologue
Raymond Ja m o u s, l e
meurtrier mne les siens
sur le territoire de sa victime. Il soffre lui-mme
comme nouvelle victime, il anticipe le dsir
de vengeance de ceux
den face. Mais au lieu
de tuer le meurtrier
comme ils le feraient si
le cycle de la vengeance
devait continuer ils
immolent un animal
sa place. Pour sceller la
fin des hostilits, l e s
membres des deux
camps mangent ensemble lanimal. N o n
seulement cette victime
ne sera pas venge, mais
elle alimente un repas
de fte qui lance la rciAbraham et Isaac,symbole de la prise de conscience anti-sacrificielle.
procit positive. Le rite
qui met fin la vendetta
donnez, lautre est bien oblig de donner
accomplit le passage entre la violence
son tour.Voil une circularit positive.
rciproque de la vengeance et la rciprocit non violente du don.
Et qui permet dchapper la violence?
Oui,mais par une dernire violence.
Mais quand lchange marchand vient-il
En immolant une victime sacrifiable,
prendre la place du don?
cest dire dont la mort ne donnera pas
Voyons dj ce qui distingue lun de
lieu des vengeances au sein du groupe:
lautre. Quand vous moffrez tant de

moutons, de coquillages, de boucliers...


vous me donnez la mesure de votre prestige, mon contre-don doit vous en imposer au moins autant.Au contraire, le paiement montaire met fin la relation, il
libre de toute obligation en retour. Une
transaction marchande laisse le vendeur
et lacheteur libres de toute attache. De
mme que le don rompt le cercle des
vengeances, la monnaie rompt le cercle
du don. Je me suis demand comment
une telle transaction pouvait natre dans
un contexte rituel. On voit, dans les textes
vdiques de lInde ancienne, que le paiement montaire commence avec la rtribution du sacrificateur, un brahmane qui
accomplit une tche dangereuse et quon
prfre tenir distance. Dans lunivers
grec, la monnaie est associe la figure
du tyran.Cest un usurpateur, un roi qui
ne tient pas sa lgitimit des structures
traditionnelles. Pour contourner le systme dobligations rciproques quil bouleverse, il doit recourir des mercenaires,
quil solde avec la monnaie. La guerre,
activit rituelle, devient une activit professionnelle. Dans nos conomies montaires, toutes les transactions impliquent
cette mise distance,qui concernait
lorigine les spcialistes de la violence
rituelle.
Vous faites donc remonter lchange marchand aux sacrifices rituels?
Dans ces exemples, on voit dj
se manifester le souci dloigner les

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Si votre voisin a faim, vous navez pas


lobligation de lui donner manger
Je crois important, n a n m o i n s, d e
dfendre la notion de progrs. Si lon
continue perscuter des victimes, on
a dsormais honte de le faire: cest un
progrs.
oprateurs du sacrifice. Plus tard,on en
vient balayer le sacrifice lui-mme.
Toute notre histoire est un long processus de prise de conscience anti-sacrificielle. Dabord, on substitue la victime animale lhomme, comme dans
lhistoire dAbraham et dIsaac. Puis, un
jour, on hsite gorger lanimal. Ren
Girard attribue lorigine de cette prise
de conscience aux textes bibliques, aux
Evangiles, en particulier. On pourrait
aussi trouver des messages anti-sacrificiels dans dautres traditions, le bouddhisme, par exemple. Mais il nest pas
ncessaire dtre chrtien pour partager lessentiel des analyses que Ren
Girard propose, ou pour sinterroger
avec lui sur les consquences du dprissement des rites et des mythes religieux. Si les rites sacrificiels, tout en faisant des victimes, permettent dviter
des violences plus grandes, que se passet-il en labsence de rites? Nous savons
que le progrs de lhumanit a toujours
t boiteux, les pas en arrire accompagnent invitablement les pas en avant.

Nous avons appris re c o n n a t re les


victimes. Mais notre morale saccommode
de lconomie marchande qui produit,
elle aussi, des victimes dune autre sorte.
La transaction montaire coupe le
lien entre les partenaires des changes,
elle limine les obligations de rciprocit.
Si votre voisin a faim, vous navez pas
lobligation de lui donner manger;sil
est expuls de sa maison et meurt de
froid,vous navez pas lobligation de le
venger. Comme lobserve le philosophe
canadien Paul Dumouchel, llimination
du devoir de vengeance vite que la violence se propage dun individu lautre,
mais en mme temps elle universalise
la catgorie des victimes sacrifiables,
celles dont la mort ne provoquera pas de
vengeance. En ce sens, nous continuons
sacrifier des victimes anonymes. Dans
son livre, Le Sacrifice et lenvie, le philosophe franais Jean-Pierre Dupuy
montre bien quel point le spectre du
sacrifice hante la pense des grands thoriciens de lconomie de march.
Pourquoi ne pas se fixer pour objectif den

revenir au don ?
Nous nen sommes pas compltement sortis, heureusement. Les dons,
surtout au sein de la famille, occupent
encore une place considrable. E n
France, selon lestimation dun conomiste, Ahmet Insel, les services non marchands quivaudraient en valeur aux
trois-quarts environ du PIB. Nous pouvons viser un quilibre entre lespace du
don et lespace marchand. Mais cet quilibre est menac aujourdhui par limprialisme de la logique marchande.
Cest donc celle-ci quil faut remettre en
question.A lvidence, nous ne retournerons pas aux formes archaques
dchange. Elles supposent un cadre
rituel qui a disparu.On ninventera pas
une nouvelle religion sur commande.
Mais nest-ce pas lconomie marchande
qui a pris la place de la religion?
Le cadre rituel des changes primitifs implique la prsence de
mdiateurs invisibles. Lesprit du don
oblige le destinataire faire un don en
retour, dit Marcel Mauss.Adam Smith,
le pre de lconomie politique libr a l e, i n v o q u e, lui aussi, un esprit
cach, lorsquil parle de la main invisible du march. Il sagit, certes, dune
simple mtaphore: le march est cens

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LUXEMBOURG : Messageries Paul Kraus, BP 2022, L-1020 Luxembourg.
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MAROC : UNESCO, B.P. 1777 RP, Rabat. Fax: 212-767 03 75,
Tl.: 212-767 03 74/72.
MAURICE: Editions Le Printemps Lte., 4 Route du Club, Vacoas.
Fax: 686 7302
MEXIQUE: Librera El Correo de la U NESCO SA, Col Roma, Guanajuato 72,
Deleg Cuauhtmoc, 06700 Mexico DF. Fax: 264 09 19.
NORVGE: Swets Norge AS, stensjvein 18-0606 Oslo, PO Box 6512,
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Wellington. Fax: 496 56 98.
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CT Maastricht. Fax: 32 50 103.
PORTUGAL: Livraria Portugal (Dias & Andrade Lda), Rua do Carmo 70
74, 1200 Lisbonne. Fax: 34 70 264.
RPUBLIQUE TCHQUE: Artia, Ve Smeckach 30, 111 27 Prague 1.
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Altos de Sebucan, Caracas. Fax: (58 2) 2860326.

E N T R E T I E N
sautorguler, fonctionner au mieux
sans lintervention visible de lEtat.
Mais rien ne garantit que le march se
dirige tout seul vers un quilibre satisfaisant. Lhistoire tend plutt prouver
le contraire. En ce sens, la doctrine de
la main invisible exige bien une foi
q u a s i - r e l i g i e u s e. Elle sert surtout
absoudre les hommes des consquences
de leurs actions. Lorsquun jumbo-jet
tombe sur le sol, on enqute, on cherche
les responsables. Or, tous les jours, le
nombre de personnes qui meurent
de faim dans le monde quivaut aux
crashes de plusieurs centaines de
jumbo-jets. Pas besoin denqute: l er e sponsable, cest le march. Autant dire,
personne. A titre individuel, personne
nest responsable dune violence collectivement consentie, tout comme la
violence du sacrifice est collectivement
consentie.
Les opposants la mondialisation
m a rchande prnent linstaura t i o n
dchanges quitables. Nest-ce pas
une contradiction dans les termes, si le
march est par nature irresponsable?
Dvelopper des changes quitables,
pourquoi pas? En ralit, les partisans
de la mondialisation marchande prtendent eux-mmes quils veulent favoriser lintrt des travailleurs pauvres.
Cest une bonne illustration du progrs
de la morale: tout le monde reconnat la
place centrale des victimes. Mais lalibi
est un peu mince, car lesdits travailleurs
pauvres sont tout fait capables de comprendre leur propre intrt. Il suffirait
que leurs reprsentants syndicaux, par
exemple organisent un sommet international pour ngocier eux-mmes un
cadre quitable des changes. Pourquoi
pas Davos? Les milieux financiers
pourraient mme envoyer des observateurs. Tout comme la guerre est trop
srieuse pour tre confie aux militaires,
les changes sont trop srieux pour tre
confis des financiers.
Montesquieu disait : leffet naturel du
commerce est de porter la paix. Vos
analyses ne semblent pas confirmer cette
vieille maxime.
Le commerce entre les pays sacclre avec la mondialisation.Or, malgr lexistence des Nations unies, le
domaine international garde toujours
lun des caractres essentiels des socits primitives: lEtat ny existe pas.

Dans les vritables socits primitives,


l o le don est la forme principale
dchanges, destin favoriser la paix,
il existe parfois des transactions assez
similaires au commerce marchand.
Elles se pratiquent uniquement avec
des trangers, envers lesquels personne
na de devoir de solidarit. Avec eux,
on a le droit de chicaner, de voler, de
guerroyer. Lvi-Strauss voque des marchs de ce type. Vendeurs et acheteurs
sont prts se battre la moindre provocation et les marchandises sont prsentes la pointe des lances. Cela me
rappelle un journaliste du New York
Times, partisan de la mondialisation, qui
expliquait que la main invisible du
march doit saccompagner dun poing
de fer. Lide selon laquelle lexpansion
des changes internationaux porte la
paix me laisse sceptique. La mme ide
a t exprime la dernire fois que lintgration conomique entre les pays du
monde a atteint un niveau comparable,
au dbut du sicle dernier.
Et alors?
Alors, la Premire Guerre mondiale
est venue dissiper cette illusion.

PROPOS RECUEILLIS PAR


YANNICK BLANC
ET MICHEL BESSIRES
RESPECTIVEMENT CRIVAIN
ETJOURNALISTE AU COURRIER DE LUNESCO.

+
Mark Anspach,Les fondements rituels de la
transaction montaire, ou comment
remercier un bourreau, in La Monnaie
souveraine, sous la direction de Michel
Aglietta et Andr Orlan, Odile Jacob, 1998.
Alain Caill, Anthropologie du don, Descle
De Brouwer, 2000.
Paul Dumouchel et Jean-Pierre Dupuy, LEnfer
des choses, Ren Girard et la logique de
lconomie, Seuil,1979.
Jean-Pierre Dupuy, Le Sacrifice et lEnvie,
Calmann-Lvy ,1992.
Simon Simonse, Kings of Disaster, Dualism,
Centralism and the Scapegoat King, Brill,
1992 (dition franaise paratre chez
lHarmattan)

54e anne
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Bengali:Kafil uddin Ahmad (Dhaka)
Ukrainien: Volodymyr Vasiliuk (Kiev)
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N 05-2001-OPI 00-593 F

Mai 2001 - Le Courrier de lUNESCO

51

Dans le prochain numro:

Toutes les voix dun seul monde

Le dossier du numro
de juin 2001

Contre
lexclusion:

tout un
monde de
volontaires
Dossier:
Le volontariat au XXe sicle: o, quand, comment
Un secteur conomique part entire
La socit arc-en-ciel que btissent des tudiants
sud-africains
Des handicaps npalais au secours dautres handicaps
A Bangalore, lentraide des femmes maltraites
Les jeunes de Ljubljana lcoute deux-mmes et des autres
La monte du volontariat accompagne-t-elle le recul
de lEtat providence?
Et dans les rubriques:
Sidney: premires impressions dun photographe
La lutte contre la pollution continue malgr le retrait
des Etats-Unis du protocole de Kyoto
Venezuela: les mnes de Bolivar peuvent-elles sauver
lenseignement?
Labattage massif de troupeaux en Europe: le vivant et le march
P. Sainath, journaliste indien, dnonce le silence des mdias
sur la pauvret
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