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Hacia una sociedad de la incomunicacin

Eduardo Galeano

El mundo nunca ha sido tan desigual econmicamente ni tan


igualizador en cambio en relacin con las ideas y la moral. Hay una
uniformidad obligatoria, hostil a la diversidad cultural del planeta. La
nivelacin cultural ni siquiera puede medirse. Los medios de
comunicacin de la era electrnica al servicio de la incomunicacin
humana estn imponiendo la adoracin unnime de los valores de la
sociedad neoliberal.
Jams la tecnologa de las comunicaciones estuvo perfeccionada; y
sin embargo nuestro mundo se parece cada da ms a un reino de
mudos. La propiedad de los medios masivos se concentra ms y ms
en pocas manos; los medios dominantes estn controlados por un
puado de poderosos que tienen el poder para dirigirse al mayor
nmero de ciudadanos a travs del planeta. Nunca antes tantos
hombres fueron mantenidos en la incomunicacin por un grupo tan
pequeo.
El nmero de aquellos que tienen derecho a escuchar y a mirar no
cesa de aumentar, mientras que se reduce vertiginosamente la
cantidad de los que poseen el privilegio de informar, de expresarse,
de crear. La dictadura nica, impone en todas partes un mismo modo
de vida, y confiere el ttulo de ciudadano ejemplar al consumidor
dcil, a escala planetaria, con arreglo a un modelo propuesto para la
televisin comercial norteamericana.
(...)
En ese mismo mundo sin alma que nos presentan los medios como el
nico posible, los mercados han sustituido a los pueblos; los
consumidores a los ciudadanos, las empresas a las naciones y a las
ciudades. Las competencias comerciales a las relaciones humanas.
Nunca antes la economa mundial fue tan poco democrtica, y jams
el mundo ms escandalosamente injusto. Las desigualdades, segn
las cifras de las Naciones Unidas y el Banco Mundial, se han
duplicado.
Ese mundo de finales de siglo, paradisaco para algunos e infernal
para la mayora est marcado con hierro rojo por una paradoja. En
primer lugar, la economa mundial necesita un mercado en perpetua
expansin para que las tasas de beneficio no se desplomen. Al propio
tiempo precisa, por idnticas razones, de brazos que trabajen a
precios de miseria en los pases del Sur y del Este.

Segunda paradoja, corolario de la primera: el Norte dicta, de manera


cada vez ms autoritaria, rdenes a esos pases del Sur y del Este
para que importen y consuman ms, pero lo que en ellos se multiplica
son las mafias, la corrupcin y la inseguridad. Las neo-sociedades de
consumo emiten mensajes de muerte. La varita mgica de los
crditos, la deuda externa que se hincha hasta la explosin permite
procurar nuevos productos intiles a la mayora de los consumidores.
La televisin se encarga de transformar en necesidades reales las
demandas artificiales que el Norte inventa sin cesar y que expande
exitosamente en todo el mundo. Incluso, en las heladas aguas del
mercado, los nufragos son ms numerosos que los que disfrutan de
la travesa.
Para los millones de jvenes del Sur condenados al desempleo o a
salarios de miseria, la publicidad no estimula la demanda sino la
violencia. Los medios lo repiten sin cesar: "Quien no tiene nada no es
nadie. Quien no tiene un auto o zapatos de marca no existe, es un
deshecho". As se les impone el culto al consumo a millones de
alumnos en la escuela del crimen.
La televisin propone un servicio completo. El crimen es el
espectculo ms preciado de la pequea pantalla. "Golpea antes de
que seas golpeado", aconsejan los juguetes electrnicos. "Ests solo,
no cuentes ms que contigo mismo"... "Tu tambin puedes matar"...
Los medios dominantes presentan la actualidad como un espectculo
fugaz, ajeno a la realidad, vaco de memoria; ayudan a ahondar en las
desigualdades. Todava la pobreza suscita pena, pero cada vez menos
indignacin; se expande la idea de que los pobres son resultado del
azar o el fruto de la fatalidad. Hace 20 aos se perciba la pobreza
como consecuencia de la injusticia, pero ahora "es el justo castigo
que merece la ineficiencia" o "una manifestacin del orden natural de
las cosas".
(...)
Carros invencibles, jabones portentosos, perfumes excitantes,
analgsicos mgicos: a travs de la pequea pantalla el mercado
hipnotiza al ciudadano consumidor. Pero a veces entre spot y spot, la
televisin coloca algunas imgenes de hambruna y de guerra. Esos
horrores, esas fatalidades, llegan de otro mundo, del infierno, y slo
subrayan el carcter paradisaco de la sociedad de consumo.
(...)
Otro tanto cabe decir con las imgenes de guerra. Se silencia tambin
la herencia colonial; idntica impunidad para los inventores de las
falsas fronteras que desgarraron a frica en ms de 50 pedazos. Y
para los traficantes de muerte del norte, vendedores de armas que
atizan las guerras en el sur.

Los amos de la informacin, en la era de la informtica, llaman


comunicacin al monlogo del poder. La libertad de expresin
universal consiste en actuar de manera que la periferia del mundo
obedezca a las rdenes que emite el centro sin tener derecho a
rechazar los valores impuestos por ste. La clientela de las industrias
culturales no tiene fronteras; es un supermercado de dimensin
mundial donde el control social se ejerce a escala planetaria.
Tal es el espejo engaoso que ensea a los latinoamericanos a
mirarse con los ojos d aquellos que les desprecian y los condiciona a
aceptar como destino una realidad que los humilla. La ofensiva
envilecedora de la incomunicacin nos obliga a medir la importancia
del reto cultural. Hoy, ms que nunca, hay que asumir ese reto
cuando los medios, en este final de siglo, quieren persuadirnos de que
hay que abandonar la esperanza como quien deja un caballo
exhausto.