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Universidad Nacional de Colombia

Departamento de Filosofa
Profesor: Germn Melndez

SFA tica Antigua I


La razn prctica en el pensamiento antiguo
Estudiante: Herly Adalberto Torres Maldonado

RAZN Y VIRTUD EN EL ESTADO IDEAL DE PLATN


Contextualizacin del libro IV en el conjunto de la obra: el objeto o temtica central de La Repblica es la
justicia, por lo que el libro IV ocupa un lugar determinado dentro del conjunto de la obra; es precisamente la
definicin de lo justo la problemtica central de dicho libro. La temtica de la justicia se plantea a partir del libro I
en el que Scrates refuta diversas opiniones comunes acerca de la naturaleza de la misma, por ejemplo, que la
justicia consiste en hacer bien a los amigos y mal a los enemigos o, como sostena Trasmaco, que la injusticia es,
adems de preferible, ms bella y buena que la justicia. No obstante en el libro II Scrates se enfrenta a las
objeciones de Cebes y Adimanto, pues estos dos exponen la opinin generalizada de que a pesar que la justicia
sea un bien para los seres humanos, sta slo es deseable como un medio para un fin pero nadie desea la justicia
por s misma, como un fin en s mismo.
La dimensin y la complejidad de las objeciones de Cebes y Adimanto obligan a Scrates a construir una
respuesta mucho ms elabora por medio de la cual se logre determinar qu es exactamente la justicia, por qu
esta es preferible a la injusticia y por qu la justicia debe desearse por s misma. As pues, tanto en el libro II como
en el III se cimenta la respuesta del primer problema: porque es difcil determinar en el alma humana qu es la
justicia, slo es posible encontrarla buscndola en una unidad ms grande, un Estado bien constituido. Y as en el
libro IV se proporciona la susodicha definicin.
Ahora bien, el pasaje a analizar en el presente escrito (427d-434c) constituye tan slo la primera parte de la
respuesta: la justicia consiste en un orden armnico de cada uno de los miembros y estamentos sociales que
constituyen la comunidad poltica. La construccin de dicho Estado y la descripcin de cada uno de los grupos
sociales que lo componen (gobernante, guardianes y trabajadores) se ha construido, como se indic antes, desde el
libro II. Conviene indicar que la distribucin y separacin de cada grupo social se realiza basndose en una teora
funcionalista: una debe ser la tarea de los gobernantes, la direccin de la ciudad; una es la tarea de los guardianes,
el mantenimiento del orden interno y la defensa exterior de la polis; y una es la funcin de los trabajadores,
proporcionar las condiciones y recursos bsicos para la supervivencia fsica de la comunidad. Como es bien
sabido, es a partir de dicho ordenamiento que Platn elabora su teora psicolgica, en la cual el alma humana se
divide en tres partes o funciones, cada una de las cuales guarda una analoga y correspondencia con los tres
grupos sociales del estado ideal de Platn.
El pasaje a estudiar en la presente exposicin tan slo describe en qu consiste dicho ordenamiento y cules son
las condiciones del mismo, pero el vnculo y relacin entre el Estado y el alma individual slo se realiza en el
pasaje siguiente (434d-445e) que ser analizado en la siguiente sesin del seminario. Por tal motivo en la presente
exposicin no se ahondar en el modelo psicolgico de Platn, es decir, no se har un examen cuidadoso de cada
parte del alma sino que ms bien se presupondr dicha triparticin. En todo caso, el objetivo del presente escrito
es proporcionar elementos de anlisis que puedan orientar el estudio de las tres partes del alma a partir de las
virtudes expuestas por Platn en el libro IV.
Partes del texto: ste segmento del libro IV tiene, bsicamente, cuatro partes en la que se estudia y define, una
por una, las cuatro virtudes cardinales: sabidura (428b-429a); valor (428a-430d); templanza (430d-432b); y

finalmente la justicia (432d-435a). En lo que sigue, primero se detallaran cada una de las estas virtudes y
segundo, se buscar el vnculo entre la virtud y la razn. Lo que se buscar es relacionar las tres primeras virtudes
con la razn y a partir de dicha relacin se esperan proporcionar pistas para detallar cmo es la relacin entre
accin y razn. La meta es que tal anlisis permita problematizar el tratamiento que Platn hace de la justicia con
miras a la discusin de la sesin.
Las virtudes y la razn: hasta el momento se ha podido determinar que el alma, para Scrates y Platn, tiene al
menos dos funciones, una vital y otra intelectiva. La tercera funcin del alma, la capacidad de originar acciones,
de ser causa de acciones, es justamente lo que se intenta rastrear aqu. Ahora bien, si en los dilogos estudiados en
sesiones pasadas, Protgoras y Fedn, se estableci de forma ms o menos general que el alma constitua una
unidad racional, la Repblica constituye un avance respecto a la nocin socrtica del alma: la triparticin del alma
permite suponer que la razn no es la nica fuente de la acciones humanas, es decir, que las acciones humanas
pueden ser el producto de un impulso o una fuerza motriz diferente a la funcin intelectiva del alma humana.
A partir de lo anterior, un primer aspecto a estudiar es la forma como cada virtud se relaciona con cada parte del
Estado ideal y, en consecuencia, con cada parte del alma. Hay, en principio, dos virtudes que son directamente
relacionadas, por el autor, con una parte especfica del cuerpo social: la sabidura y la valenta.
En el caso de la primera virtud, la sabidura, de forma explcita y directa Platn indica que tal virtud es propia de
los guardianes perfectos, y en consecuencia, es una virtud propiamente racional, dada la analoga entre los
guardianes perfectos y la razn humana. Adems el tratamiento de la misma permite evidenciar el carcter
netamente prctico de la razn desde dos perspectivas: en primer lugar se debe notar que Platn prcticamente
identifica sabidura y prudencia 1: Verdaderamente sabio me parece el Estado que hemos descrito, pues es
prudente (428b). La cuestin radica en que, fiel a la tradicin de Scrates, Platn de la un sentido intelectual a
ambos trminos; tanto como tenan un carcter netamente prctico: sabio, para los pensadores
griegos anteriores a Scrates, era el hombre que tena un buen vivir y era capaz de participar en los asuntos del
Estado, y la phronesis, -traducida en el latn como prudentia- denota la capacidad de comprender cul es el
margen de accin correcto. Para Platn, en contraste, ambos trminos precisan y denotan la capacidad de conocer:
y esto mismo, la prudencia, es evidentemente un conocimiento, ya que en ningn caso se obra prudentemente
por ignorancia, sino por conocimiento (Ibd.). En esta misma direccin el autor establece una distincin entre
conocimiento propio del sabio y cualquier otra forma de conocimiento: mientras que el carpintero o el agricultor o
cualquier trabajador poseen un conocimiento particular, el conocimiento propio de los guardianes perfectos es
un conocimiento de la totalidad del cuerpo social, un conocimiento de todos y cada uno de las miembros,
funciones y atributos del Estado:
Hay en el Estado que acabamos de fundar un tipo de conocimiento presente en algunos ciudadanos, por el
cual no se delibere sobre alguna cuestin particular del Estado sino sobre ste en su totalidad y sobre la
modalidad de sus relaciones consigo mismo y con otros Estados? (428d)
En segundo lugar, en la medida que el conocimiento es la causa tanto de la prudencia como de la sabidura del
Estado, como indica a continuacin Glaucn, se hace explcita que la funcin especfica de los gobernantes y de
la razn consiste en el gobierno: gracias al grupo humano ms pequeo, que es la parte del mismo que est al
frente y gobierna, un Estado conforme a la naturaleza ha de ser sabio en su totalidad (Ibd.). Lo que se quiere
1 Es de suponer que los dos trminos griegos usados aqu son y .

indicar es que la funcin especfica de la parte racional del alma es un cierto tipo de actividad: el gobierno y
direccin, bien sea de la ciudad, bien sea del alma individual. Esto significa que el conocimiento propio del
gobernante no se agota en la desinteresada curiosidad intelectual, sino que tiene una meta puntual: el gobernante
conoce para gobernar, la razn delibera para ejercer el poder sobre las partes restantes del alma.
Aqu surge un interrogante que slo puede ser cabalmente discutido y resuelto al estudiar de forma detallada la
psicologa de Platn: es claro que el gobierno del Estado y del alma implica actuar, precisa emprender acciones o
ser causa de las mismas; tambin es ms o menos claro que, siguiendo un aspecto presente ya en el Fedn (66b),
la razn tiene la capacidad de desear, por lo que en la Repblica cada parte del alma se vincula a un determinado
objeto de deseo (580d-581e). La cuestin es que si la razn ejerce el poder, es decir, gobierna sobre las dems
partes del alma Esto significa que tiene tambin voluntad, dado que el poder es justamente el acto de imponer la
propia voluntad? pues el ejercicio del poder significa justamente la capacidad de imponer la propia voluntad aun
contra la resistencia del dominado. En efecto, si la parte racional del alma desea saber, quiere saber esto a su vez
supone que sta no es simplemente una capacidad intelectiva sino a su vez una fuerza o capacidad desiderativa y
volitiva, lo cual permitira entender la posibilidad misma de que la razn sea causa de acciones.
La segunda virtud es la valenta, la cual es propia de los guardianes y, se supone, exclusiva del thymos, la parte
fogosa del alma o aquella por medio de la cual se siente clera. Una primera apreciacin que surge aqu es la de
suponer una especie de separacin entre ambas partes del alma: la razn y el thymos son dos aspectos o funciones
diferentes del alma humana, por lo que la fogosidad tendra un conjunto de funciones diferentes respecto al
mbito intelectivo que, se supone, es exclusivo de la razn. No obstante, se debe tener en cuenta que la valenta es
presentada, tambin, como una forma de conocimiento: la conservacin de la opinin fundada por la ley, por
medio de la educacin, acerca de cules y cmo son las cosas que hay que temer (429c).
Pero si la valenta precisa en todas las circunstancias posibles de conservar la opinin recta acerca de qu es
temible y qu no, entonces esto significa que el thymos tiene vnculos estrechos con la parte racional del alma,
ms an, el thymos resulta inseparable de un tipo determinado de conocimiento. Realmente el interrogante que
surge aqu puede ser mucho ms amplio: si cada estamento social tiene un objeto de conocimiento y de deseo, y
cada parte del alma tiene, a su vez, un objeto de deseo, una inclinacin, es posible pensar que cada parte del alma
tenga, a su vez, un objeto de conocimiento propio. Ahora bien, en el caso de la parte apetitiva o irracional del
alma resulta extrao pensar que dicha capacidad conoce aquello que desea. En lugar de esto se podra pensar
que el deseo depende del conocimiento, es condicionado o encaminado por la parte racional del alma, es decir,
que en la medida que se tiene un determinado apetito opera ya la racionalidad que permitira determinar qu
objeto o qu medio puede satisfacer dicho apetito. La pregunta, a partir de lo anterior, sera hasta qu punto est el
alma escindida si, en teora, cada deseo de cada parte del alma supone la facultad intelectiva.
Ahora bien, esto no quiere decir que para Platn el papel de la razn se limite a satisfacer los diferentes deseos,
que su objetivo sea buscar los mejores medios posibles para alcanzar cada objeto de deseo puntual. En lugar de
esto, la razn parece operar como una especie de contrapeso: mientras que los apetitos impulsan a beber, por
plantear un ejemplo, hay tambin algo que se opone, algo distinto a los primero y que prevalece sobre ello
(439d). En consecuencia, la razn no es nicamente una fuerza motriz sino justamente lo contrario, una especie de
freno o rienda de las acciones. Por otra parte, lo que se puede suponer es que en la medida que cada individuo o
cada estamento social tiene un desarrollo particular en alguna de las partes del alma, dicho desarrollo condiciona
la capacidad de intelectiva de la razn. Es decir, el gobierno de la razn sobre las dems partes del alma no es

incondicionado, o slo podra serlo en el filsofo. En el caso de los guardianes y de los artesanos su inclinacin
natural los priva del autntico conocimiento, del conocimiento verdadero ( ) y, en los guardianes, el
hecho que el thymos sea su rasgo psicolgico determinante limitara las facultades cognoscitivas de la razn: el
guardin no posee un conocimiento verdadero o cientfico, sino que nicamente tiene, opinin verdadera; el
guardin no accede al conocimiento de las Ideas reservado nicamente al filsofo-rey, pero si tiene un
conocimiento menos exacto pero no menos provechoso, la opinin. 2
Si bien la anterior interpretacin puede ser plausible, que la razn participe de las otras funciones y partes del
alma, en el caso de los guardianes se puede indagar si el thymos puede ser un cierto tipo de facultad intelectual, ya
que resulta conveniente recordar que en una de las primeras caracterizaciones que Platn hace de los guardianes
los denomina, justamente, como filsofos o dotados de ciertas aptitudes filosficas (375e-376d). Por otra parte
conviene tambin recordar que el gobernante, cuya rasgo psicolgico esencial es la razn, no es otra cosa que un
guardin perfecto, y es seleccionado a partir del estamento de los guerreros. De todas formas la pregunta se
mantiene: Hasta qu punto es posible mantener la distincin de la partes del alma?
Restan por analizar dos virtudes, la moderacin y la justicia. Cabe mencionar que ambas denotan una mayor
dificultad en la medida que no son virtudes que competan o sean exclusivas a una parte del Estado sino que son
comunes a todo el orden social y a todas las partes del alma. En el caso de la moderacin o templanza
() la definicin que Platn presenta es doble: por una parte es expuesta como la capacidad de
gobernarse a s mismo, la capacidad de ser dueo de s mismo (430e); por otra parte, es definida como la
concordancia y armona entre lo mejor y lo peor, entre la razn y los placeres. Un primer elemento a tener en
cuenta es que por medio de esta virtud se introduce la diferencia entre apetitos y thymos: en el alma humana hay
multitud de deseos, pero slo los ms simples y mesurados son guiados por la razn por medio de la opinin y
sensatamente (431c). ste pasaje permite evidenciar el papel netamente prctico de la razn, guiar los deseos,
pero dicho direccionamiento se realiza por medio de la opinin, es decir, tal y como Platn indicar de forma
directa en pginas posteriores, la razn se vale de la parte fogosa del alma para mantener controlados a los
apetitos. Lo anterior, desde el punto de vista poltico, significa que el Estado es moderado en la medida que logra
controlar y dirigir los impulsos y deseos del pueblo, es decir, de los miembros del tercer estamento social.
Ahora bien, un segundo elemento a destacar es que a pesar de ser sta una virtud que compete a todo el
ordenamiento social, el conocimiento juega un papel central, pues el autor afirma que cuando hay una
coincidencia de opinin acerca de quin debe gobernar, tanto entre los gobernantes como en los gobernados, nace
y se consolida la moderacin (431e). En otras palabras, la armona del cuerpo social y de las respectivas partes del
alma se consigue por medio del conocimiento acerca de quin debe mandar y quin obedecer; la moderacin o
templanza surge cuando cada parte del Estado y cada parte del alma toma conciencia de su papel y su lugar dentro
de la totalidad poltica o anmica. Pero si es este el caso, es de suponer que la razn desempea un papel
fundamental para el establecimiento de un orden armnico Quin o qu, sino la razn, puede determinar las
funciones de las dems partes del alma? Realmente la pregunta a discutir aqu es cmo es la relacin entre la
teora funcionalista de Platn y el carcter racional del alma Es la razn la que establece las funciones? Si es el
caso, Es conciliable esta atribucin con el hecho de que cada estamento social y cada parte del alma tengan una
funcin dada de forma natural?
En el poco espacio que queda quisiera plantear algunos interrogantes acerca de la justicia. sta virtud, como se
sabe, es definida como el respectivo cumplimiento de la funcin especfica, es decir, hay justicia cuando cada
2 Para mejor claridad de este punto Cf. Kosklo, pgs. 82-86

miembro del Estado y cada parte del alma desempean su papel y tarea de forma excelente y acabada. Las
dificultades que ofrece ese pequeo pasaje en el que Platn trata de la justicia son muchas. No obstante, resulta
claro que sta sera no slo la ms importante de todas las virtudes sino adems es en esta donde se logra una
perfecta unidad de las mismas. El reto o pregunta central aqu es Cmo se relaciona la justicia con la razn? Este
interrogante viene condicionado por el problema planteado anteriormente acerca de la templanza: si la justicia es
el cabal cumplimiento de la funcin, Cmo interpretar el vnculo entre funcionalismo y razn?
Si bien Platn no lo dice, al menos es el pasaje detallado aqu, de forma explcita, es perfectamente posible pensar
que un orden justo y armnico no se puede separar del dominio de la razn sobre el alma. En un pasaje del libro I,
cuando Scrates refuta a Trasmaco, Scrates indica que no es posible preferir la injusticia a la justicia porque esta
conduce a la inaccin; el argumento de Scrates parece apelar a la apraxia: en el caso de una comunidad, seala
Scrates la injusticia produce sediciones [] y odios y luchas de unos contra otros, mientras que la justicia trae
concordia y amistad (351d) y tal efecto, necesariamente, genera que un grupo de hombres injustos no puedan
actuar: no ocurrira que al producirse, ya entre hombres libres, ya entre esclavos, los lleve a odiarse
recprocamente y a dividirse y a quedar impotentes para realizar nada en comn los unos con los otros? (Ibd.).
As pues, dado que la injustica genera discordia, donde quiera que se introduzca, ya se trate de una comunidad, un
ejrcito o un individuo singular, no ser posible actuar. Por ende, la accin humana colectiva o individual requiere
concordia, es decir, una correcta organizacin, distribucin y armona del conjunto; se podra suponer que tal
ordenamiento del conjunto (comunidad humana o alma humana) sera, justamente, la justicia.
La cuestin es que dicho orden justo y armnico slo es posible cuando la razn cumple cabalmente su funcin:
gobernar, dirigir, legislar y encaminar las diferentes partes del cuerpo social y del alma humana. Ahora bien,
ntese que esta concepcin de la justicia implica suponer que el alma, al igual que la polis, no es esttica, sino que
es dinmica. Dada la compulsin natural de los apetitos a satisfacerse a s mismo sin importar nada ms, es
precisa una dinmica constante del thymos y de la razn para gobernar, dirigir y repeler estos deseos. Entonces, la
justicia implica accin, y el papel central tanto de la razn como del gobernante de la polis precisa justamente de
un ejercicio activo, praxis.
La pregunta central sera entonces, Es este el nico medio de establecer el vnculo entre justicia, racionalidad y
accin?
BIBLIOGRAFA
KOSKLO, G. (2006). The development of Platos political theory. New York: Oxford University Press.

Platn, (1988). La Repblica. Madrid. Gredos.