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Gita Society of Belgium

branch International Gita Society (USA)

Le Petit Lexique Hindoue


Compilation et traduction par
Philippe L. De Coster, B.Th., D.D.

2001-2012 Philippe L. De Coster, Gita Satsang, Gand, Belgique


Non-commercial

Petit Lexique Hindoue


Abhaya mudr

Advaita
Aghori

Agni

Ahamkara

Ahimsa

Akbar

Aksaml
Aloo

Geste symbolique de la main signifiant l'absence de


crainte; la main droite devant le corps hauteur de la
poitrine, paume ouverte vers l'avant, doigts vers le haut
Un sans Second". Se dit de la doctrine de non-dualit
absolue, branche la plus connue du Vedanta enseigne
par Shankarchrya. Elle dclare que le Brahman est de
mme nature que l'Atman
Classe de sadhus
Seigneur vdique du feu. Reprsent avec deux ou trois
ttes, quelquefois auroles de feu, il porte un pot et un
ml; le blier est son vhana. De nombreux hymnes
dvotionnels lui sont adresss dans les Veda. C'est aussi
l'un des huit Dikpla et il protge la direction du sud-est.
Ego, conscience de soi-mme. Le dveloppement de la
personnalit, de l'ego, chez l'tre humain au cours de sa
croissance, l'incite croire qu'il constitue une entit
spare,
autonome
et
indpendante
de
son
environnement. Selon le point de vue hindou, tel
qu'expos dans le Smkhya ou le Vedanta, cette certitude
procde d'une illusion, cre par le pouvoir de Maya. Elle
a pour effet immdiat et quotidien de maintenir l'homme
dans le monde transitoire des souffrances et plaisirs
Non violence
Troisime empereur Moghol n en 1542, qui rgna de
1556 1605. Il tait fils de Humyn. Il conquit toute la
valle moyenne du Gange puis les Etats de Gwalior et
dAjmer, avant dtendre progressivement son empire sur
tout le nord de lInde, depuis le Sind (basse valle de
lIndus) louest jusquau Bengale lest. Il fonda la
ville de Fatehpur Sikri prs dAgra dans les annes 70. Il
divisa lempire en quinze provinces et rforma
ladministration de ce vaste ensemble. Il rconcilia les
religions hindoue et musulmane et tenta de fonder une
religion syncrtique (la Religion de la Lumire). Il fut un
remarquable mcne pour les artistes, entre autres les
miniaturistes et les crivains. Son fils Salim lui succda
sa mort sous le nom de Jahngr.
Voir mala
Pomme de terre
2

Saint tamoul vishnouiste


Pierre monolithique en forme de cylindre bomb cannel,
rappelant le fruit du mirobolan, surmontant la tourAmlka
sanctuaire d'un temple (style du nord)
Site bouddhique majeur, caractris, comme Sanchi, par
un grand stupa et des torana, malheureusement
gravement endommag au 19me sicle par la sottise de
Amarvat
fonctionnaires britanniques, et dont il ne reste que des
fragments exposs au Muse de Madras
Desse mre des villages du Sud de l'Inde
Amman
Nectar de la vie ternelle obtenu lors du barattage de la
mer de lait par les Deva et les Asura, dans les premiers
Amrita
temps du Monde
Flicit ou batitude; nom du serpent mythique sur
lesquel repose Vishnu entre deux priodes de la
Manifestation (galement appel Shesha); cette forme de
Ananta
Vishnu couch endormi sur le Serpent d'Eternit est
dsigne sous le nom de Shesheya
Crochet ou aiguillon lphant, attribut de Ganesh
Ankusha
Etres clestes, des danseuses clestes nes de sattwa; les
apsar sont reprsentes dans la mythologie tardive
comme des nymphes ternellement jeunes, d'une
Apsar
tonnante beaut, avec des yeux de lotus, des tailles
troites, des hanches opulentes
Vranda colonnes des temples; prcde le mandapa
(hall hypostyle colonnes) qui lui-mme accde la
Ardha-mandapa
garbagriha
Forme de Shiva montrant d'un ct sa partie fminine, de
l'autre sa partie masculine. Cette reprsentation, trange
selon nos canons esthtiques, tmoigne cependant d'un
Ardhanarishvara
grande beaut plastique. Elle symbolise l'union des
potentialits masculines (Conscience) et fminines
(Energie = Shakti) de Shiva
Posture assise appele aussi mahrjallsana. L'une des
Ardhaparyanksana jambes est replie dans l'aine, l'autre restant libre, le
genou lev
Chaos
Arita
Hros du Bhagavad-Gita
Arjuna
Le "profit"; ensemble des mthodes et moyens propres
Artha
assurer la russite
Alvar

Aryens
Asan
Asana

Ashoka

Ashram

Asuras
Atharva-Veda
tman
Avarna
Avatar

Avalokiteshvara

Ayurveda
Ayyappan
Bada

Bali

Envahisseurs de l'Inde vers 2500 av. J-C


Matre
Posture yogique "assise"
Empereur particulirement important dans l'histoire de
l'Inde au 3me sicle avant notre re, converti au
bouddhisme aprs avoir conquis et unifi un vaste empire
par les armes, et qui l'on doit de clbres dits, qui
constituaient les lois fondamentales sur lesquelles tait
bti son empire; ces dits furent gravs en de nombreux
sites (souvent sur des piliers dnomms prcisment
"piliers d'Ashoka") afin que nul n'en n'ignore
Lieu de retraite o un Matre spirituel (Guru) dispense ses
enseignements et guide ses disciples dans une voie de
recherche spirituelle. L'ashram est aussi le lieu o tout un
chacun vient pour obtenir le darshana d'un homme
considr comme saint.
Dmons ennemis des devas
le 4me Veda, compos pour les prbetres du feu
Esprit ou me
Hors caste
Incarnation d'une divinit
Le Bouddha de la Grande Compassion, dans le
Bouddhisme du Mahyna. On le considre comme une
hypostase du Bouddha Amitbha. Il est trs populaire et
vnr au Tibet, en Core et au Japon. Son mantra est
"OM Mani Padme Hm"
Science de longue vie (mdecine traditionnelle indienne)
Divinit du Sud de l'Inde,fils de Shivaet Vishnou
Partie infrieure de la tour-sanctuaire des temples dans le
style du nord (Nagara)
Le roi-dmon Bali avait conquis les trois mondes : la
Terre, les Mondes Souterrains, et les Cieux. Les dieux
prirent ombrage de sa puissance, d'autant qu'il les
mprisait. A leur demande, Vishnu prit la forme d'un
brahmane nain (Vamana), qui se rendit au palais du roi
lors d'une audience publique. Le roi, voyant sa pauvret,
lui demanda ce qu'il dsirait. Vamana rpondit qu'il se
contenterait de trois pas de terre, ce que Bali lui accorda.
Vamana se mit alors grandir dmesurement et d'une
gigantesque enjambe, parcourut toute la Terre. Le
4

Banayan
Barfi
Barfi
Basundi
By
Bengali
Btel
Bhagavad-Git
Bhairava
Bhaji
Bhakti
Bhanga

Bhrata-Natyam
Bhava

Bhikshtna-Mrti

Bid
Bija
Bikshu
Bindu
Biriyani
Bouddha

deuxime pas franchit les cieux. Bali reconnut alors la


nature divine de Vishnu-Vamana. Le dieu pargna le roi
et sa troisime enjambe l'envoya dans les mondes
souterrains o il sjourne depuis lors
Arbre sacr
Dessert de sucre et de lait
Gateau au lait condens
Douceur au lait sucr caramelis avec safran, pistaches,
raison sec
Terme honorifique pour une femme emprunt de respect
Langue indo-europenne parle au Bengale et au
Bangladesh
Mlange stimulant utilis comme offrande
"Chant du bienheureux" , 6me livre du Mahbabhrata
Aspect terrible de Shiva
Boulette de lgumes et d'oignons
Mouvement dvotionnel
Courbure, flexion que les sculpteurs donnent aux statues
des divinits. La double courbure est "dvibhanga", la
triple courbure est "tribhanga"
Danse sacre classique du sud de l'Inde qui se pratiquait
dans les temples par les danseuses devads; c'est la
forme de danse la plus connue. Il en existe beaucoup
d'autres : Kathkali, Kathak, Manipuri, etc.
Sentiment artistique
A la suite d'une grave dispute, Shiva avait coup la tte
de Brahm. Pour expier ce crime, il dut mener pendant
une certaine priode la vie d'un moine errant, nu et
contraint de mendier pour assurer sa subsistance. On le
reprsente tenant dans sa main une coupe aumones, qui
n'est autre que le crne de Brahm
Cigarette indienne dont le tabac est enroul dans une
feuille sche
Semence
Moine (bhikkhu en Pli)
Point central dont surgit toute chose
Riz aux pices et aux lgumes ou la viande
L'"Eveill". Le nom historique du Bouddha est Siddharta
Gautama. Ce fut un prince indien, du clan des Skhya,
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Brahm

Brahmachrin
Brahmacharya
Brahman
Brahmane
Buddhi
Carnatique
Cella
Chai

Chaitya

Chakra

qui naquit vers l'an 550 avant notre re Kapilavastu,


dans le nord du pays. On a cru pendant longtemps que
cette cit se serait trouve dans le sud de l'actuel Npal
(Lumbini); des spcialistes pensent maintenant que
Kapilavastu aurait t, en ralit, situe prs de Pripawa
en Inde (Uttar Pradesh). Bouddha fut l'initiateur de l'une
des plus importantes religions du monde; mais le
bouddhisme disparut de l'Inde vers la fin du premier
millnaire sous la pression de l'hindouisme
Seigneur de la cration, l'un des dieux de la trinit
hindoue. Brahm est n mergeant d'un lotus,
l'emplacement du nombril de Vishnu reposant sur les
eaux Primordiales. Lorsque Brahm est reprsent, il a
quatre ttes; on le trouve au mur nord des temples. Il
porte quelquefois les livres des Veda. Son animalvhicule est une oie (hamsa) ou un cygne
Pratiquant du brahmachrya (de brahm : dieu, et acharya
: matrise). Le brahmachrya est la matrise de l'instinct
sexuel et non sa suppression. Nanmoins, la continence
sexuelle est une condition ncessaire
Chastet
L 'Absolu, la Ralit Ultime, sans nom ni forme,
reconnue comme seule Ralit ontologique par l'Advata
Vedanta
La plus haute des castes, compose l'origine de prtres
et de savants
L'une des deux pouses de Ganesh. Buddhi est la
puissance mentale de comprhension
Musique populaire du Sud, devenue classique
(Karnataka)
Petite pice la plus intrieure et la plus sacre du temple;
l'image du dieu auquel est consacr le temple y est
installe; seuls les prtres officiants y ont accs
Th
Templion, oratoire, d'un style frquent au Npal, en
forme de stupa et orn sur les cts (aux points
cardinaux) d'images de pierre des Jina Bouddha; le terme
dsigne galement un sanctuaire bouddhique, comme
certaines grottes Ellora, par exemple
Roue. Attribut royal ou divin, arme de jet des Sikhs. Dans
la perspective de l'anatomie subtile de l'tre humain et
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plus spfiquement dans l'optique du tantrisme, les Yogi


reconnaissent sept "noeuds d'nergie" principaux que l'on
dnomme
des
chakra.
Ce
sont
:

Chalukya

Chmund

Chandell

Chandra

Chandravati

Mldhra chakra, au niveau de la base de la colonne


vertbrale,
prs
de
l'anus
(prine)
Svdishthna chakra, situ un peu au dessus
Manipra chakra, au niveau du plexus gastrique
Anhata chakra, au niveau du plexus cardiaque non loin
du
coeur
Vishuddhi chakra, au niveau de la gorge
Aj chakra, derrire la tte, au niveau du front
Sahasrra chakra, le Lotus aux Mille Ptales, au-dessus
du sommet de la tte.
Fonde au 6 me sicle, cette dynastie n'tait pas
d'origine dravidienne mais aryenne. Sa premire capitale
fut Aihole (Karnataka), pour se transporter ensuite,
partir de 550, Badami (alors nomm Vatapi), distant de
50 km. Ce transfert fut opr lors du rgne du roi
Pulakeshin 1er (vers 550-566).
L'un des aspects les plus effrayants de la desse Durg.
Ce nom vient de ce que la d&eaute;esse vient juste de
tuer les dmons Chnda et Munda. Sa tte osseuse aux
yeux caves sur un corps squelettique est bien fait pour
inspirer l'horreur. Elle porte un collier de crnes humains.
C'est l'une des Saptamtrik
Branche des Rjput qui fonda une dynastie dans la rgion
du Bundelkhand (est du Rajasthan, ouest du Madhya
Pradesh) partir du 9me sicle. Leur capitale principale,
Khajuraho, est clbre par les superbes temples de grs
qu'ils difirent. Cette dynastie fut indpendante du
10me au dbut du 13me sicle, lorsqu'elle fut assujettie
par le sultan de Delhi. Cette prestigieuse dynastie
disparut alors.
N lors du barattage de la "mer de lait" au
commencement du monde, Chandra, la Lune (divinit
masculine !), est fils de Dharma. Chandra traverse les
cieux mont sur un char tir par une antilope ou par des
chevaux blancs. Chandra orne le front de Shiva, sur
certaines reprsentations. Une lgende importante
concerne les rapports de Ganesh avec Chandra
Site proche de Jhalarapatan, dans le sud-est du Rajasthan,
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Chapati

Charaka

Charkha

Chawal

Chedi

Chennai

Chennakeshava

o l'on trouve un groupe de temples construits entre le


6me et le 14me sicle (temple de Sittaneshwar
Mahadeva
-Shivadu
12me,
temple
de
Chandramauleshwara, fin 7me)
C'est vritablement sous ce roi que cette dynastie
dveloppa sa puissance en s'attaquant aux Vakataka du
nord et en les annexant. Un peu plus tard, le roi
Pulakeshin II (610-642) continua cette politique
d'expansion en guerroyant au sud avec les Kadamba, les
Ganga et les Pallava. Puis en continuant avec succs vers
le nord jusque vers l'actuelle Bombay. Il s'opposa
Harsha, roi de Kanauj.
Ainsi, cet empire s'tendit-il d'une cte l'autre,
englobant l'actuel Maharashtra.
Les Chalukya subirent un grave revers en 642 avec
l'invasion des Pallava voisins, conduits par leur roi
Narasimhavarman, qui en profitrent galement pour
envahir le royaume Pandya au sud. Vatapi fut alors
occup jusqu'en 655. Vikramaditya 1er (655-681), fils et
successeur de Pulakeshin II, repoussa les Pallava, allant
jusqu' prendre leur capitale Kanchipuram. Une nouvelle
dfaite des Pallava en 731 n'allait pas empcher la fin des
Chalukya.
Ils furent en effet vincs par les Rashtrakuta du
Maharashtra, jusqu'alors leurs vassaux. Une autre
dynastie Chalukya devait merger deux sicles plus tard,
mais elle fut centre au Maharashtra, avec pour capitale
Kalyani.
Ce nom sert dsigner deux petites dynasties rgnant sur
le centre de l'Inde (ouest du Madhya Pradesh et sud du
Rajasthan) qui firent scission au 10me sicle pour
s'appeler ensuite Haihaya (branche du nord) et Kalachuri
(branche du sud)
L'architecture Chalukya, dont les monuments sont bien
reprsents Aihole, Badami et Pattadakal (Karnataka),
fut trs imite dans la sous-rgion. Autres lieux Chalukya
: Mahakuta, Alampur (AP). L'influence Pallava se fait
galement sentir dans plusieurs de ces monuments.
L'un des noms de Vishnu, reprsent sous la forme d'un
beau jeune homme " la belle chevelure" (keshava),
richement et lgamment vtu
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Chidakash
Chintamani

Chitta

Chola

Chulidar

Crore

Dans les techniques de concentration enseignes dans le


Yoga, ce terme dsigne l'"cran du mental", derrire les
paupires closes
Joyau sacr "qui exauce tous les dsirs"; il est le symbole
du manas
Driv du terme Chit (voir Sat-Chit-Ananda), la chitta est
la conscience individuelle. Elle comprend le conscient, le
subconscient et l'inconscient. Chitta correspond plus ou
moins au "mental" de la psychologie, mais sur un registre
plus large : c'est le moyen par lequel la conscience
fonctionne sur tous les plans de la manifestation. Pour le
Vedanta, chitta est la prconscience et la connaissance
Dynastie mentionne ds l'poque d'Ashoka, elle rayonna
du 10 me au 13 me sicle partir du delta de la Kaveri,
au Tamil Nadu (sud-est du pays). Des temples grandioses
jalonnent cette priode ainsi qu'un art insurpass du
bronze la cire perdue.
Cette dynastie commence son ascension relle par la
prise de Tanjore vers 850. En deux sicles, elle tend son
empire pratiquement l'Inde du sud, dtruisant les
Pallava. Le roi Rajaraja (985-1014) est vainqueur d'une
coalition temporaire qui regroupe les Pandya, les
souverains du Krala et de Ceylan. Mais il ne russit
cependant pas annexer le Krala. Son fils Rajendra 1er
continue l'oeuvre d'expansion vers le nord, jusqu'au
Gange et mme vers l'Asie du sud-est.
Chidambaram, d'abord l'un des bastions du shivasme
sous les Pallava, devient l'une des capitales des Chola de
907 1310. C'est partir de l'an 1000 que rayonne
vraiment la puissance de cet empire, avec une apoge
entre 1070 et 1150. Les rois btisseurs (Rajaraja II et ses
successeurs) tablissent leur capitale Tanjore, et
difient la gloire de Shiva des temples colossaux
(Brihadeshvara Tanjore, Gangaikondacholeshvara
Gangaikondacholapuram, Airavateshvara Darasuram
sont les plus connus) qu'ils dotent richement.
C'est avec le 12 me sicle que le royaume Chola
commence se disloquer sous les attaques extrieures.
En effet, un demi-sicle de luttes avec tous leurs voisins,
Pallava, Hoysala, Pandya, dbouche sur la victoire des
Pandya de Madurai, au milieu du 13 me sicle. Ces
derniers prennent alors le pouvoir en vinant les Chola.
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Dakshinmrti
Danda
Darshana

Deul

Deva
Devads

Devi

Dhanus
Dhran
Dharma
Dhoti
Dhuni
Dhyana
Digambara
Dikpla

Pas pour trs longtemps, puisqu'ils sont vincs leur


tour par les musulmans de Malik Kafur (1302-1311). Ce
sont ensuite les Vijayanagar qui vont conqurir et
occuper Chidambaram entre 1364 et 1378.
Le Matre des Arts et de la Musique, est une forme de
Shiva frquemment reprsente sur les temples en Inde
du sud. Il est assis, regarde vers le sud (dakshina) et porte
le livre sacr des Veda
Bton, l'un des attributs de Ganesh
Point de vue, dmonstration, nom par lesquel on dsigne
les six systmes de philosophie hindoue qui sont le
Mmms, le Nyya, le Vaisheshika, le Smkhya, le
Yoga et le Vednta, qui est le plus connu.
Terme d'architecture utilis en Orissa pour dsigner la
Shikara. La tour pyramidale section carre du temple
comporte ici des artes courbes. Elle est surmonte de
plusieurs lments ornementaux dont le plus
caractristiques est l'amalaka
Les Divinits, les Dieux, au sens large. Les Pachadeva
sont les cinq dieux principaux dont le culte quotidien a
t progressivement labor et codifi au fil des sicles.
Autrefois, danseuse sacre des temples
Dans un sens plus populaire, le darshana est "la vision"
d'une image de divinit dans le saint des saints d'un
temple, ou bien d'un homme saint ou encore d'un Matre
(Guru). Obtenir le darshana d'un Matre, c'est une chance
et une lvation de l'esprit
Arc ; dhanus est aussi une ancienne unit de mesure de
longueur. C'est encore le signe zodiacal du Sagittaire
Divinit hindoue de la terre; la terre est galement
appele Prithiv, ou Bhmi
Devoir, rgle. Loi universelle rgissant les tres et les
phnomnes naturels
Sorte de pagne port par les hommes
Feu du sadhu
Mditation
Secte jain dont les adeptes vont nus
Les huit Dikpla sont les protecteurs, les rgents des
directions de l'espace. Indra, prside l'est, Agni au sudest, Yama au sud, Nirriti au sud-ouest, Varuna l'ouest,
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Diksha

Djavastambha

Dosa
Dravidien (ne)

Durg

Drv
Dvpara Yuga
Dvrapla
Dvibhanga
Dvjti
Faluda
Farsham
Gada
Gaja

Vayu au nord-ouest, Kubera au nord et Ishna au nordest. Lorsque les Dikpla chevauchent leur Vhana, on les
appelle les Dikplaka
Inititation jain l'asctisme
Porte-tendard se trouvant dans la cour intrieure devant
l'entre des temples en Inde du Sud. La bannire du
temple est exhibe lors des ftes annuelles. Le
djavastambha est un mt en laiton ou en bronze dor. A
sa base, un socle de forme carre est souvent finement
grav de divinits
Fine galette gnralement fourre de pomme de terre
pice
Se dit de ce qui concerne la civilisation et la culture
autochtone de l'Inde du sud
Desse froce, aspect de Devi. Son nom signifie
"lInaccessible"; cest une autre forme de Prvat, Shakti
de Shiva. Son vhicule est un lion, quelquefois un tigre.
On la reprsente souvent avec deux bras seulement, mais
elle peut prendre de nombreuses formes, comme Kl
(encore plus terrible), Chmund (mme nom que lune
des Sapta Matrika), ou encore Mahishsuramardin, dont
les seize bras montrent la puissance. Cette dernire forme
est frquemment reprsente au Tamil Nadu, combattant
et mettant mort le dmon-buffle Mahshsura. Durg
figure donc le pouvoir fminin de destruction de Shiva
Panicum, herbe (gramine) utilise lors des crmonies
religieuses
Cf. Yuga
Gardien de pierre de l'entre des temples, d'aspect
farouche et guerrier. Considrs comme des demi-dieux,
les dvrapla portent des lances et des massues
Posture du corps dite de la double courbure (du tronc)
"2 fois n" qualitatif du brahmane, qui nat une seconde
fois lors de l'initiation
Nouilles sucres au lait avec de la glace
Croquettes de lgumes spcialit du Gujurt
Massue, l'un des attributs de Ganesh
Elphant; on retrouve ce terme dans certaines
dnominations telles que Gajanna ("Celui qui a un
visage d'lphant"), l'un des multiples noms de Ganesh,
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Gajavidala

Gana

Gnapatya

Gandharva

Ganesha

Ganesha Chaturthi

ou encore Gaja-Lakshm ( Lakshm aux lphants)


Association sculpturale sur laquelle on voit un lion
subjugant, terrassant un lphant. Il s'agirait d'une
allgorie figurant le triomphe de l'hindouisme (le lion)
sur le bouddhisme (l'lphant)
Nains formant l'arme des dieux, spcialement de Shiva;
divinits mineures, ce sont des compagnons de Shiva,
sous les ordres de Ganapati (Chef des Gana). Ils rsident
sur le mont Kailash (= Kailasa), la montagne des dieux.
IL existe de nombreux types de Gana classs par groupes;
ils sont souvent reprsents dansant. On traduit
quelquefois Gana par "Nains" car leurs reprsentations
sur les frises et chapiteaux des temples montrent des tres
semi-humains, de petite taille et de corps grossier.
Autrefois, ils taient fort craints car on les croyait
capables de crer toutes sortes de perturbations tant qu'il
ne recevaient pas d'offrandes propitiatoires
Secte d'adorateurs exclusifs du dieu Ganesh, qu'ils
considrent comme l'Etre Suprme, au mme titre que
Shiva. En effet, ils estiment qu'en Ganesh se trouvent
tous les dieux : son nombril est Brahm, son visage est
Vishnu, ses yeux sont Rudra, son ct gauche est Shakti,
et le gauche Surya. Cette branche, assez minoritaire, s'est
dveloppe vers le premier millnaire dans la rgion qui
constitue l'actuel Mahrshtra. Les pratiques cultuelles
mettent l'accent sur des aspects tantriques de la dvotion
pour des formes de Ganesh associ sa Shakti. Au sein
mme des Gnapatya, on diffrencie six sectes. Trois se
distinguent par la forme de Ganesh qu'elles vnrent :
Mah Ganapati, Haridra Ganapati, Ucchista Ganapati.
Les trois dernires suivent les prescriptions vdiques et se
nomment Navantha, Swarna et Santana
Etre cleste brillant, reprsentant l'harmonie et la senteur
des parfums. Les Gandharva sont reprsents sous la
forme de musiciens clestes, partenaires des Apsar
Dieu la tte d'lphant, celui qui supprime les
obsctacles. C'est le dieu le plus familier, Celui que l'on
invoque avant toute entreprise. Il est le protecteur du
foyer et le symbole de la chance en toutes choses. Il
convient de le prier avant tout autre dieu
Jour anniversaire du dieu Ganesh, fte en aotseptembre (c'est une fte date variable car base sur le
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Gang

Ganga de l'Est

Garbhagriha

Garuda

Gaur
Ght

calendrier lunaire). La Ganesha Chaturthi est l'occasion


de nombreuses rjouissances et dfils o les statues du
dieu sont promenes travers la ville au milieu d'une
foule norme. La plus connue de ces ftes est celle de
Bombay
Le Gange. Le plus long fleuve de l'Inde (2700 km),
prenant sa source dans l'Himalaya. Bien que fort pollu,
les plerins ne manqueraient sous aucun prtexte d'y faire
leurs ablutions rituelles, en particulier Bnars
(Varanasi). Selon un mythe clbre, Gang est descendue
des Cieux sur Terre en empruntant le chemin des cheveux
de Shiva (forme dite Gangadhara). En tant que desse,
Gang
est
reprsente
sous
une
forme
anthropomorphique; elle est debout sur un makara
Dynastie de l'Orissa au dbut du premier millnaire. C'est
une branche des Ganga qui rgnrent sur la rgion de
Mysore du 5me au 11me sicle, avant d'tre dfaits par
les Chola. Les Ganga de l'Est s'tablirent en Orissa une
priode indtermine, probablement partir du 9me
sicle. Ils laissrent de magnifiques temples
Bhubaneshvar (temples de Lingaraja, etc., 10-11me
sicles), Puri (temple de Jagannath, 13me sicle),
Konarak (temple de Srya, 13me sicle). Cette dynastie
perdura jusqu'au 15me sicle, les incursions des armes
musulmanes au 13me sicle leur ayant malgr tout
permis de conserver leur indpendance.
Maison-matrice, partie la plus sacre, sanctuaire intrieur
du temple ( cella), o est vnre la divinit tutlaire;
c'est une pice de petites dimensions, souvent sans
dcoration ni ouverture autre que celle donnant sur le
mandapa (hall colonnes qui prcde la cella).
Monture de Vishnou. Garuda est un oiseau fabuleux, dot
d'un corps humain et d'une tte de vautour. Il est muni
d'ailes et de serres puissantes. On le montre aussi avec un
visage humain et un corps de vautour (Npal). Il
symboliserait les enseignements sotriques des Veda. Il
est l'ennemi farouche des serpents Naga
Autre nom, qui signifie "La Resplendissante", de la
desse Prvat, l'pouse (Shakti) de Shiva.
Srie de larges escaliers sur les rives d'un fleuve, ou au
bord d'un bassin de temple, pour en faciliter l'accs. Les
ghats sont quotidiennement frquents par les plerins
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Ghee

Gomateshvara

Gopura (m)

Gosht
Gourou
Gujart
Gulfi
Guna

Gupta

venant faire leurs ablutions rituelles purificatrices, mais


aussi plus prosaquement par des femmes venant faire
leur lessive (lorsqu'il ne s'agit pas d'un endroit sacr !).
Les ghats de Bnars sont les plus connus. Les Ghats sont
galement les escarpements montagneux qui, par paliers
successifs, permettent de passer du haut plateau du
Deccan aux plaines littorales du Tamil Nadu au sud-est et
au Kerala et au Maharashtra au sud-ouest
Beurre clarifi utilis pour les offrandes et la cuisine
Egalement connu sous le nom de Bhubali, ce saint Jain
est particulirement vnr Sravanabelgola dans le
Karnataka, o une gigantesque statue de 17 mtres de
hauteur le reprsentant nu et debout fut excave il y a
mille ans. On le dit fils d'Adinath, premier Matre
accompli de la ligne des Tirthankara
Entre de temple dote d'une tour, de forme pyramidale
et dcore d'une profusion de statues de divinits, et
personnages divers, mythiques ou non. Les gopuram
peuvent atteindre 60 m de hauteur dans certains temples
du Tamil Nadu. Les temples comportent gnralement
quatre gopuram, un chaque point cardinal ; mais
lorsque des enceintes multiples ont t difies au cours
des sicles, chaque enceinte comporte ses propres
gopuram, de plus en plus petits lorsque l'on va de
l'extrieur (enceinte la plus rcente) vers l'intrieur
(enceinte la plus ancienne)
Viande (mouton en gnral)
Matre, saint
Langue indo-europenne proche de l'hindi, parle dans
l'Ouest de l'Inde
Glace colore au safran ou la menthe
Selon l'Hindouisme, les Guna sont des "modalits
d'expression" de la nature. Ils sont au nombre de trois :
La dynastie Gupta a dur environ trois sicles du 5me au
8me sicles. Elle a laiss des traces notables dans
plusieurs rgions de l'Inde, parfois fort loignes les unes
des autres (Orissa, Madhya Pradesh, Uttar Pradesh), mais
qui prsentent cependant une parent culturelle
indniable pour l'poque. Elle correspond, en particulier,
une iconographie de Ganesh ancienne et spcifique,
montrant une assez grande homognit
14

Gurjra-Prathra

Hakim
Halwa
Hamsa

Hanuman

Harihara

Hatha-yoga

Haveli

Initialement, les Gurjra furent une tribu Rjput venue du


nord-ouest de l'Inde qui s'tablit au sud du Rajasthan.
Une des dynasties locales qui en mergea fut celle des
Prathra (d'o le nom compos) qui prosprrent partir
du 7me sicle. Ils s'tablirent successivement, au fil du
temps, Ujjain, puis Kanauj, et enfin Gwalior vers le
dbut du millnaire
Rjas : qualit principe d'action, considre comme
"positif" au sens nergtique
Tamas ou principe d'inertie considr comme "ngatif"
au sens nergtique (pas au sens moral)
Oie sauvage (de l'Himalaya), vhicule (vhana) du dieu
Brahm
Sattva ou principe d'harmonie - quilibre, mi-chemin
entre les deux premiers. C'est galement le commandant
en chef de l'arme des Singes, alli du roi Rma, hros du
Rmyana, dans sa lutte contre le roi Rvana, qui avait
enlev St; modle du parfait serviteur et dvot,
Hanuman fait son tour l'objet d'une grande dvotion en
Inde. Il est frquemment reprsent dans les temples, en
particulier au Tamil Nadu. Hanuman, dot d'une force
prodigieuse, est le fils du dieu du Vent Vayu
Image composite des deux dieux Shiva et Vishnu dont
une moiti est Shiva (chignon, trident), et l'autre moiti
est Vishnu (coiffe tronconique, conche, chakra). Harihara
symbolise l'union des qualits et fonctions respectives de
Shiva et de Vishnu. Cette image syncrtique n'est pas trs
frquente
Shri Aurobindo dcrit comme suit l'interaction de ces
trois principes : "quand ces trois pouvoirs de Prakriti sont
en quilibre, tout est en repos, il n'y a point de
mouvement, d'action ni de cration, et il n'y a par
consquent rien reflter dans l'tre lumineux immuable
de l'Ame consciente. Mais quand est rompu l'quilibre,
les trois Guna... luttent et ragissent entre eux : alors
commence tout l'enchevtrement inextricable et incessant
de cration, de conservation, de dissolution..."
Maison de matre. Les haveli de l'ouest du Rajasthan
(sous-rgion du Shekavati, au nord de Jaipur), de
Bikaner, de Jaisalmer sont clbres pour leur architecture
et leurs fresques murales de peintures religieuses et
15

Hemanchandra
Hindi

Hindouisme

Hiranyaksha

Holi

Hoysala

Ida Nadi

Idli

Indra

laques
Pote
jaina
auteur
de
nombreux
ouvrages
hagiographiques, thiques et philosophiques
Langue indo-europenne parle dans le Nord de l'Inde
On dit de l'hindouisme qu'il est "orthodoxe" parce qu'il
reconnat l'autorit des Veda et en suit les enseignements.
Il est extrmement complexe de tenter de dfinir ce qu'est
l'hindouisme, surtout dans le cadre limit d'un glossaire.
Le but de tout hindou est de parvenir la fusion avec le
divin, dans cette vie ou dans une autre. Peu importe le
dieu vnr et la mthode pour autant que les pratiques
religieuses soient valides par la tradition et par une
ligne.
Frre cadet du dmon Hiranyakashipu, il entrana la terre
au fond de l'ocan. Il fallut que Vishnu, sous la forme de
l' avatar Varaha (sanglier) lui livre un interminable
combat pour en venir bout, et remonte la terre du fond
de l'ocan grce son puissant boutoir
Fte hindoue du printemps
Royaume de faible extension gographique, depuis le
nord jusqu'au sud de Mysore (Karnataka, dans la
pninsule du Deccan). Il a cependant laiss de
remarquables traces architecturales. Les Hoysala durrent
du 11me au 14me sicle. Ils succdrent donc aux
Chola, qui furent peu prsents dans cette rgion, un peu
excentre pour eux. Aprs une trouble priode de
destructions par les incursions musulmanes, qui
culminrent en 1327, la rgion passa sous la protection
des Vijayanagar.
Nadi dans lequel circule l'nergie (prana) lunaire. Voir
Nadi
Se librant du joug des Chalukya de Kalyani, la premire
capitale des Hoysala fut Halebid sous le nom de
Dvarasamudra, fonde au 11me sicle par le roi Sala.
Puis Belur prit le relai.
Indra : roi des Dieux; Indra est un dieu d'origine vdique
et mme Iranienne qui a t incorpor dans l'hindouisme,
mais en tant que dieu relativement mineur. Sa monture
est Airavata, lphant blanc muni de quatre dfenses. En
tant que l'un des huit Dikpla, il est le rgent de l'est et on
le reprsente arm d'un chakra et d'un vajra. Sa
16

Irrumudi

Ishna

Isht-devat

Ishwara
Jagannth

Jain(a)
Jana, jainisme

Jagamohan

Jali

reprsentation la plus clbre est le temple de


Chennakeshava, rig Belur en 1133 par le roi Bittiga
pour commmorer sa victoire sur les Chola, puis
complt en 1397 par un gnral Vijayanagar
Sac de tissu que les plerins d'Ayyappan portent sur la
tte
Forme de Shiva, Ishna est le Matre des Veda et le
symbole de la Conscience Parfaite. En tant que l'un des
huit Dikpla, il est le rgent du nord-est et on le
reprsente mont sur un taureau (comme Shiva)
Divinit d'lection sur laquelle le pratiquant mdite ou,
dans un sens plus exotrique, laquelle il ddie les pj
quotidiennes
Seigneur, dieu. Le concept d'Ishwara, relativement tardif,
dsigne l'ensemble des potentialits latentes du Divin :
c'est donc l'aspect causal de la Manifestation
Le "Seigneur de l'Univers", l'un des noms de Krishn, l'un
des plus clbres et des plus aims des Avatra de
Vishnu. Son culte dans le grand temple de Puri (Orissa)
attire des millions de plerins. Comme son frre
Balabhadra et sa soeur Subhadr qui l'accompagnent, Il
est reprsent&eaute; sous une forme trs fruste par une
statuette de bois peinte de couleurs vives
Pratiquant du jainisme, systme philosophique et
religieux devenu courant de pense
Religion minoritaire (env. 3 millions de personnes) mais
culturellement importante, fonde au 6 me sicle avant
notre re, caractrise par la dvotion envers les
Tirthankara (litt. "Passeurs de Gu"), au nombre de 24
dont les deux derniers, historiquement attests, ont t
Parshvantha et Mahvra, c'est dire "le Grand Hros"
(le prince Vardhamana), le second pratiquement
contemporain du Bouddha Gautama.
Le Jainisme prne la dlivrance par l'ascse totale et la
non-violence (ahimsa) dont l'expression la plus vidente
est le respect absolu de toute vie (mme des animaux
infrieurs)
Mur de pierre ajour obturant les mandapa des temples et
ne laissant passer qu'une faible lumire. Egalement trs
utiliss en architecture rajpute ou moghole, les jl
adoptent alors de beaux effets dcoratifs
17

Japa
Kailash (a)

Kla
Kala-azar
Kalamkari

Kalaripayatt
Kalasha

Kli

Kalki
Klinga

Kliya

Rptition (litanie) voix haute, ou bien intrieure, d'un


mantra
Montagne du sud du Tibet. Selon la lgende, c'est un
endroit mythique, rsidence des dieux, et plus
spcialement de Shiva et Prvat, les parents de Ganesh .
Le mont Kailash est, pour cette raison, considr comme
le centre de l'univers. La circumambulation autour du
Mont Kailash est un rude plerinage qui demande
plusieurs semaines aux fidles qui l'entreprennent
Le temps
Fivre noire
Tenture murale de tissu du sud de l'Andhra Pradesh (Shri
Kalahasti) dans les dominantes bleues et jaunes
reprsentant des motifs religieux. La confection des
kalamkari est le fait de rares artisans spcialiss. La
technique est longue et requiert des colorants vgtaux
particuliers (curcuma, corce de grenade, etc.)
Arts martiaux du Kerala, pratiqus avec un poignard, un
sabre, un bton
Vase sacr utilis dans les rites. Il est cens contenir du
nectar d'immortalit (Amrita); kamandalu est un
synonyme
Desse shivaite de la destruction. Littralement "la
Noire". Cette desse est la forme terrible de la Shakti de
Shiva; elle reprsente aussi le pouvoir (shakti) destructeur
du Temps (Kla). Ses images sont terrifiantes, destines
frapper les esprits : debout, de couleur noire, elle tire une
sanguinolente et norme langue. Son cou s'orne d'une
guirlande de crnes frachement coups. Elle brandit
farouchement des armes menaantes et danse sur un corps
inanim
Futur sauveur du Monde, incarnation de Vishnou
Nom de l'Orissa dans les temps anciens, dont la capitale
tait Dantapura (Bhubaneshvar de nos jours). Ce royaume
fut attaqu et vaincu par le roi Ashoka en 261 avant notre
re.
Roi des Nga de la rivire Yamun, Kliya tait un
colossal serpent quatre ttes. Krishna, dans son enfance,
lui livra bataille et parvint le vaincre. C'est pourquoi on
reprsente Krishna dansant sur le corps du serpent Kliya
avant que celui-ci aille s'enfuir au fond de l'ocan
18

Kalki

Kalpa
Kma

Kamandalu
Kngr

Kannara
Kapila

Karma

Krtikeya

Kautilya
Kebab

Nom du dernier Avatara de Vishnu qui viendra la fin du


Kali Yuga; il est reprsent sous la forme d'un homme
chevauchant un grand cheval blanc; quelquefois, c'est un
homme tte de cheval
Age du monde quivalent une anne de Brahm
L'amour. Dieu du dsir, de l'amour charnel. Son pouse
est Rat. Ses reprsentations, peu frquentes, le montrent
comme un jeune homme tenant un arc fait d'une tige de
canne sucre et lanant des flches de fleurs
Pot eau des sannyasin (moines ayant renonc toute
attache)
Ancien Etat Rjput du nord-ouest de l'Inde, dans l'actuel
Himachal Pradesh. Bien que beaucoup plus ancien, il
devint clbre seulement partir du 18me sicle grce
une cole de miniatures, l'cole Pahri qui, entre autres
caractristiques, privilgie la reprsentation de la geste de
Krishna
Langue dravidienne parle au Karntaka et en Andra
Pradesh
Rishi (l'un des Sages de l'antiquit indienne; les rishi
taient dous d'une profonde intuition suprieure), fils de
Devabhti, qui il aurait expliqu la philosophie du
Smkhya. Il est parfois considr comme un avatar
mineur de Vishnu et parfois identifi Agni
Consquence des actes passs. Selon les hindous (et
galement les bouddhistes), tout acte gnre une
consquence, bnfique ou non. Le rsultat de l'acte peut
se faire attendre et ne se manifester qu'au cours d'une vie
ultrieure. La rincarnation est donc consubstantielle la
notion du karma. Bien entendu, il n'y a de karma que pour
des actes signifiants, et l'on peut penser que la conscience
de l'acte est un facteur qui majore l'effet du karma.
Frre de Ganesh, Krtikeya est galement appel Skanda,
ou plus familirement Murugan, dans le sud de l'Inde, o
il est trs vnr. C'est le dieu de la guerre et on le
reprsente souvent accompagn de son paon. Dans
certains cas, il a six ttes et on le nomme donc
shanmukha (shan = six, mukha= tte)
Ministre du roi Chandragupta, auteur suppos de
l'Arthashstra (trait politique)
Viande prpare au grill, brochette
19

Keema
Kevala
Keyura
Khayal
Kirra
Krtimukha

Kofta
Korma
Kosha
Krishna

Krosha
Kshatriya

Kubera

Kud

Viande hache
Sagesse selon les jains
Bracelet
Pome chant signification mystique
Concombre
Visage de Gloire, motif dcoratif sur les tours des
temples, reprsentant un visage humain l'intrieur d'une
arche en fer cheval ou en forme de feuille de pippal
Boulettes de viande, trs pices
Sauce au curry base de lait caill
Littralement " fourreau ". L'anatomie subtile du yoga
dfinit cinq kosha constituant le corps humain
Hros populaire du Mahbhrata. Huitime incarnation
(Avatra, litt. "descente") majeure de Vishnu qui assuma
une existence humaine pour dbarrasser la ville de
Mathura d'un tyran. Krishna reprsente, pour les hindous,
le modle de l'amour divin sous une forme humaine ; il
est pour cette raison, trs vnr. Son culte est donc
centr sur la bhakti, c'est dire la dvotion et l'amour
illimit envers la divinit bienveillante. L'union mystique
avec Krishna est figure dans la lgende de ses amours
avec les gopi (vachres) de son village natal Vrindaban.
Dans l'pope du Mahbhrata, Krishna est le conducteur
du char d'Arjuna dans la grande bataille de Kurukshetra.
C'est alors qu'il lui enseigne les bases du yoga de l'action
(karma yoga); l'pisode est rapport dans la Bhagavad
Gt ("Chant du Bienheureux Seigneur")
Mesure linaire reprsentant environ 4 kilomtres
Deuxime des castes principales indiennes, compose
l'origine de guerriers et de souverains. Au fil de l'histoire,
Brahmanes et Kshatriya se livrrent des luttes pour la
prminence dans l'organisation sociale
Le dieu Kubera (ou Kuvera) est le Roi des mondes
souterrains, et plus spcialement des richesses et trsors
cachs. En tant que l'un des huit Dikpla, il est le rgent
du nord. On le reprsente comme un petit homme trapu,
assis sur son trsor, ou bien encore en amazone sur son
cheval
Mot tamoul dsignant un motif dcoratif en forme d'arche
en "fer cheval" ou en arc outrepass, affectant parfois la
20

Kulfi
Kumr

Kundalin
Kusha ou Ksha
Laddu
Laghiman
Lakh
Lakshm

Lakulsha
Lala
Lalitasana
Lank

forme d'une feuille d'arbre pippa


Glace
La desse Kumr ("La Jeune Fille"), autre nom de
Prvat au Npal, est particulirement vnre dans la
rgion de Kathmandu. Elle est reprsente par une jeune
fille choisie ds son plus jeune ge, puis remplace
lorsqu'elle devient nubile. Durant la priode o elle
incarne la desse, elle est svrement clotre, sauf lors de
rares ftes
Serpent, forme de Yoga
Varit d'herbe (Saccharum spontaneum) servant de sige
certaines divinits, en particulier Shiva
Sorte de dessert sucr dont raffole Ganesh. Voir modaka
Lvitation
Centaine de milliers
Desse, pouse de Vishnou.Lakshm est la desse des
richesses, mais aussi de la beaut. Sur ses multiples
images (car on la rencontre dans de nombreuses
reprsentations populaires - chromos, cartes postales,
etc.), on la voit tenant un lotus et un fruit, comme sortant
de l'ocan. En effet, elle est ne lors du barattage de
l'ocan primordial par les dieux. Elle porte de nombreux
noms, d'autant que sous des formes diverses, elle
accompagne Vishnu dans chacun de ses avatra . On la
vnre sous huit formes principales (Ashta Lakshmi) dans
certains temples au Tamil Nadu. Une image bien connue
de Lakshm montre la desse entoure, de part et d'autre,
par un lphant l'ondoyant de sa trompe haut leve : c'est
Gaja-Lakshm, Lakshm aux lphants
Forme de Shiva le montrant en ascte mditant debout
dans la fort. Il tient une massue
Terme d'adresse pour un homme marquant un respect
familier
Posture assise dite "d'aisance"
Ancien nom du Sr Lank, dit aussi Ceylan. Bien que
spare du Tamil Nadu par un dtroit peu large, l'le de
Ceylan n'a jamais t durablement conquise par les
grandes dynasties (Pallava, Chola, Pandya, Nayak) du sud
du pays. Dans la mythologie, Lank tait la demeure de
Kubera, le gardien des trsors souterrains, puis celle de
Rvana, le roi Rakshasa (dmon), son demi-frre qui
21

Lassi
Ll
Lingam

Loka

Lokapla

Lota
M.G. Road
Mahbhrata

Mahbhta
Mahrja

Mahrshtra

l'vina. Rvana fut combattu par Rma, mais il eut


galement des dmls avec Ganesh
Yaourt liquide sucr ou sal
Jeu de la diviniit se cachant derrire les apparences,
my
Emblme phallique de Shiva constitu d'une pierre de
forme cylindrique, ou ovode. Le lingam, prsent dans
tous les temples ddis Shiva, reprsente la puissance
cratrice du dieu. Il fait l'objet d'une vnration unanime
par tous les hindous
Univers selon les hindous qui est compos de trois
mondes (triloka), le monde de la terre (bhuloka), le
monde intermdiaire entre la terre et le soleil
(bhuvarloka), et l'espace situ entre le soleil et l'toile
polaire (Svarloka). D'autres mondes sont galement
dfinis, par exemple le monde des dieux, celui des demidieux, etc. Dans la tradition bouddhiste, on dfinit le
monde des dieux, le monde des demi-dieux, le monde des
humains, le monde des animaux, le monde des tres
avides, le monde des enfers
Les huit gardiens des Mondes (Loka); ils sont reprsents
comme des guerriers en arme monts sur des lphants;
Kubera est leur chef
Pot en mtal ou en plastique servant aux ablutions et la
cuisine
Abrviation courante de Mahtma Gndhi Road
Pome pique attribu Vysa. L'un des deux grands
pomes piques de l'Inde, comportant 200 000 vers; c'est
une oeuvre collective qui s'est labore au fil des sicles
(sa forme actuelle date environ du 5 me sicle). C'est une
saga mythico-historique, contant les hauts faits guerriers
qui se seraient drouls il y a environ 2 500 ans, entre
deux familles royales les Pndava et les Kaurava; le
Mahbhrata, dont tout Indien connat l'histoire, est cens
avoir t rdig par Ganesh sous la dicte du sage Vysa.
C'est dans le livre six que se trouve la Bhagavad Gt
Les cinq Elments (terre, eau, feu, air, ther)
Titre qui servit dsigner les rois, ds l'poque de la
dynastie des Kushan (2me au 3me sicle de notre re).
La reine est la Mahrn
Etat du sud-ouest de l'Inde. Les sites touristiques et
22

touristiques les plus connus sont l'Ile d'Elephanta, au


large de Bombay, ainsi que les grottes d'Ellora et d'Ajanta
Pouvoirs yogiques
Mahasiddhi
Le dernier des 24 "passeurs" jains. Fondateur de la
Mahavira
religion Jain, contemporain du Bouddha. Il est, de ce fait,
considr comme le 24 me Tirthankara de la ligne des
Matres diviniss de cette religion
Forme du Bouddhisme, dite du " Grand Vhicule ",
Mahyna
pratique dans les pays du nord (Tibet, Npal, Japon). On
notera cependant que le bouddhisme du Tibet a connu de
profondes transformations, en assimilant la religion
autochtone Bn, et on le dsigne habituellement sous le
nom de Vajrayana. Le Bouddhisme du Petit Vhicule
(Hnayna dit encore Theravda ou Bouddhisme des
anciens), est pratiqu dans les pays du sud (Indonsie, Sri
Lanka, Thailande, Vietnam). Le Mahyna rsulte d'un
schisme qui se produisit vers le dbut de notre re. Le
Hnayna met l'accent sur l'objectif de Libration
(Moksha) individuelle du pratiquant (entendons libration
des conditionnements, mais la comprhension de ce
concept ncessiterait de longs dveloppements). Le
Mahyna se distingue, entre autres, par le voeu du
boddhitsattva, dont l'objectif est la libration de tous les
tres vivants.
Mahshsuramardin Forme trs clbre de Durg. Selon le mythe, la desse,
monte sur son lion et brandissant ses seize bras tous
arms, met mort le dmon-buffle Mahshsura. On
rencontre ce type de reprsentation en de nombreux lieux,
par exemple Mahabalipuram, au Tamil Nadu
IL fut sultan du Mlv de 1436 1469; Il dtruisit de
Mahmoud Shah
nombreux temples hindous. Ministre de la dynastie des
Ghri, il s'empara du trne en empoisonnant son roi et en
prenant le titre de sultan. Il est le constructeur de la
forteresse de Mandu o il installa sa capitale
Animal mythique, monture de la Desse Gang. Le
Makara
makara constitue galement un motif dcoratif rcurrent
dans les temples du sud de l'Inde, particulirement ceux
difis par les dynasties Chalukya et Hoysala. Cet animal
mythique possde des pattes de lion avec lesquelles il
marche discrtement, un corps de porc qui lui permet de
tout digrer, une trompe d'lphant, arme redoutable, une
gueule de crocodile qui ne lche pas ce qu'elle attrape, des
23

Ml

Maladevas
Malai
Malaylam
Malla

Manas

Mandala
Mandapa

Mandara

yeux de singe, trs vifs, des oreilles de vache, attentives,


et une queue de paon dploye, symbole de beaut
Chapelet - rosaire 108 grains utilis pour la rptition,
gnralement mentale, des mantra (pratique de japa =
litanies). En tant qu'attribut de Ganesh, le ml n'est
compos que de 50 grains, autant que de lettres de
l'alphabet sanscrit, du fait que Ganesh est, parmi ses
nombreuses fonctions, le protecteur des lettres. Les grains
en question sont des graines du fruit du rudraksha (un
arbuste, l'Eleocarpus ganitras), rputes favorables au
culte de Shiva (Rudra est l'un des noms de Shiva). Dans
le cas du culte de Vishnu, on utilise des graines de tulsi
(basilic
Dmons forestiers de l'Inde du Sud
Crme au lait sucr
Langue dravidienne parle au Kerala
Dynastie de la valle de Kathmandu (Npal) ayant rgn
du 13me au 18 me sicle; l'apoge, du point de vue de
l'expression culturelle qui subsiste dans les monuments et
la statuaire est surtout postrieure au 16 me sicle
Plan subtil de la pense, manas est le mental, c'est dire
le sens intrieur au moyen duquel le monde est peru;
manas coordonne les perceptions et les nomme grce aux
expriences antrieures
Diagramme magique reprsentant la conscience et le
cosmos
Salle hypostyle dans les temples en Inde. Le mandapa est
souvent trs dvelopp (mandapa des 100 piliers, des
1000 piliers - en ralit il y en a videmment moins); les
piliers sont souvent trs dcors, sculpts de
reprsentations de dieux et desses, de personnages et
animaux mythiques. Le mandapa prcde l'entre dans
l'ardha-mandapa (ardha signifie moiti), lui-mme
prcdant le vestibule qui donne dans le garbhagriha,
partie la plus intrieure et la plus sacre du temple,
d'accs gnralement interdit
Montagne mythique qui, au dbut des temps, servit de
pivot pour baratter la "mer de lait" et en obtenir l'amrita,
le nectar d'immortalit. Vishnu prit la forme de la tortue
Kurma et posa le mont Mandara sur sa carapace; les
dieux et dmons se rassemblrent alors, prirent le serpent
24

Mantra

Manu

Martha

Marath
Marmas
Marwar

Vasuki comme corde, et commencrent le barattage. Des


choses merveilleuses, des dieux et desses (dont la belle
Lakshm, desse de la Beaut et de la Richesse, qui allait
devenir la Shakti de Vishnu) et l'amrita en sortirent. Les
dieux purent s'emparer du nectar, le burent, devinrent
ainsi immortels et vainquirent les dmons qu'ils
expdirent dans les mondes souterrains
Syllabe sacre incantation rituelle constitue de
phonmes sacrs adresss un dieu; exemple : Om
Ganeshaya Namaha (Om, salut au Seigneur Ganesh). Le
mme mantra, rpt un nombre incalculable de fois par
le fidle, est dot d'une nergie propre qui permet
l'obtention d'tats de conscience suprieurs. Normalement
un mantra n'est "efficace" que s'il est donn au disciple
par son matre spirituel. Chaque divinit est lie un ou
plusieurs mantra spcifiques. Le mantra primordial est
OM. Les mantra tantriques, souvent constitus d'une srie
de bija-mantra monosyllabiques, ont des pouvoirs
particuliers; mais leur pratique est difficile (il faut que la
prononciation en soit parfaite) et peut, en cas d'erreur,
avoir des consquences nfastes pour le pratiquant
Pre de la race humaine. Premier homme de l're du Kali
Yuga. Il fut le rdacteur mythique des "Lois de Manu",
corpus sanscrit des textes de droit rglementant la vie
religieuse et sociale; l'influence de ce texte s'est trs
longtemps prolonge. Les Purna font tat de 14 Manu
(lgislateurs), dont sept sont encore venir
Dsigne les habitants du Maharashtra. Se librant de la
tutelle des Moghols, ils tablirent un empire au 17me
sicle et vassalisrent les Etats de Baroda, Gwalior et
Indore pour constituer une confdration. Ils s'opposrent
galement aux Anglais, mais en vain, car ils finirent
annexs par l'Empire Britannique en 1818, aprs trois
guerres qui s'talrent sur 40 ans
Langue indo-europenne parle au Mahrsthra
Points vitaux de l'organisme. Un coup qui y est donn
d'une certaine faon peut neutraliser ou tuer l'adversaire
Rgion de l'ouest du Rajasthan, entre les Monts Aravalli
et le dsert de Thar. Autrefois, cette rgion constitua un
Etat indpendant, du 14me au 18me sicle, dont
Jodhpur tait la capitale. Une fameuse cole de peintures
miniatures y prospra
25

Masala
Masala dosa
Mtrik (Sapta)

My

Mayapatt
Myin
Mel
Meru
Modaka

Mixture de poudres d'pices varies servant


confectionner sauces et curries.
Crpe la farine de riz et aux lentilles, fourre de pomme
de terre
La Desse est dcrite sous la forme de Sept-Mres,
appeles les Sapta (= Sept) Mtrik. Celles-ci, dans la
cration par le Verbe, sont identifies aux sept matrices
ou voyelles, base de tout langage, car la parole est la mre
de la connaissance. Les sept mres sont : "Puissance de
l'tre Immense" (Brahmn), "Puissance du souverain
transcendant" (Maheshvar), "Puissance de l'adolescent"
(Kaumar), "Puissance de l'immanent" (Vaishnav),
"Puissance du sanglier" (Varatr), "Puissance du pouvoir"
(Indrani), "Destructrice des dmons" (Chmund);
Ganesh les accompagne dans certaines reprsentations
anciennes
Apparence du monde et qui cache le jeu de la divinit,
ll. c'est un terme du Vedanta dont la traduction la plus
simple est "illusion", caractre illusoire, ou Pouvoir
d'Illusion; se dit de la force, cre par le monde des
apparences qui oblitre la Pure Ralit et fait voir les
choses pour ce qu'elles ne sont pas. My est la fois
moteur et consquence de l'ignorance ou inconnaissance
(Avidya). Maya est donc Pouvoir (Shakti). C'est le
Pouvoir de Maya qui cre les formes phnomnales, mais
en-soi, les phnomnes n'ont pas d'existence propre. On
peut donc dire qu'ils sont illusoires, mais il est plus exact
de dire qu'ils n'existent que sur le plan relatif. Il n'y a, du
point de vue de l'Absolu, qu'une seule Ralit
inconnaissable, dsigne sous le terme de Brahman. Cette
Ralit est non-manifeste, sans qualificatifs, sous-jacente
tout ce qui semble Etre. La Manifestation est
conditionne; tous les phnomnes y sont interdpendants
et leur ralit n'est qu'apparente
Combat individuel imaginaire dans le kalaripayatt
Personnification de My l'Illusion; voir sous l'angle o
My agit, est l'oeuvre dans la Manifestation
Grande runion religieuse ou, par extension artistique
Montagne mytique axe de l'univers
Friandise sucre, mets favori de Ganesh qu'il tient
gnralement dans sa main gauche ou bien, moins
26

frquemment, dans sa trompe; on dit aussi modaka-patra


ou modaka-bhnda. Il s'agit d'un dessert constitu de riz
et de sucre. Dans certaines rgions, la prparation de ce
gteau est quelque peu diffrente d'o des noms
galement diffrents : laddu, payasam, par exemple
Erreur, au sens sotrique de l'erreur engendre par le
Moha
manque de connaissance (Avidya) juste sur la nature
ultime des choses
Forme fminine de Vishnou
Mohini
Dlivrance, libration de la condition humaine habituelle,
Moksha
se traduisant par la fin du cycle des rincarnations de l'
Atman. Moksha peut tre atteint par les pratiques
yogiques ou tantriques, ainsi que par de nombreuses
autres voies. Mais toutes exigent un engagement total et...
beaucoup de temps, en fait, plusieurs vies
Mooladhara chakra Cf. chakra
Petit bton (trois mesures entre le pouce et l'index)
Mounchan
Tambour du sud de l'Inde. Il a deux faces ovales de taille
Mridangam
diffrente et on joue avec les doigts pour marquer le
rythme de la danse Bhrata-ntyam
Geste symbolique de la main porteur d'une signification
Mudr
globale particulire, dans lequel l'orientation de la paume,
la disposition des doigts, etc. ont un sens symbolique.
Trs utiliss pour la reprsentation des dits
bouddhiques du Mahyna (mais galement trs
employs dans le bhrata-natyam), les mdra symbolisent
une attitude mentale et les pouvoirs de cette divinit. Les
mudr de Ganesh (qui ne lui sont d'ailleurs pas
spcifiques) sont habituellement l' abhaya mudr (geste
qui carte la crainte) et le varada mudr (geste qui
accorde les dons, ou qui prodigue les bienfaits). Dans
l'abhaya mudr, la main est leve hauteur de poitrine,
paume ouverte vers l'avant du corps; dans le varada
mudr, la main est oriente vers le sol, paume ouverte
vers l'avant du corps.
Muhammad
bin- Aprs avoir assassin son pre, il transfra le sige du
gouvernement Deogir dans le Dekkan en 1327. Bien
Tughlq
que lettr, ce fut un souverain cruel. Il mourut des fivres
dans le Sind. Il appartenait la dynastie musulmane
turque de Delhi qui succda celle des Khalj en 1320,
puis qui fut remplace par celle des Sayyd en 1398.
27

Mukteshvra
Mukuta
Mumbai
Muni
Murugan
Mshaka
Mutter

Nagaraja

Nagesvaram
Ngin
Nmaste
Namaste
Nan
Nand

Narmad

Epithtes de Shiva
Chignon port par les asctes; se dit ausi des diadmes ou
coiffures ports par certaines divinits
Nom indianis de Bombay
Sage, ascte
Nom de Skanda en Inde du Sud
Rat ou souris, monture (vhana) habituelle de Ganesh
Pois
Canal d'nergie, dans l'anatomie subtile du Yoga, qui n'a
pas
de
correspondance
physique,
les
nadi
(tymologiquement voie d'eau) sont les cheminements de
l'nergie dans le corps (analogues aux mridiens de
l'acupuncture chinoise). En fait, nadi veut dire "ce qui
circule". Il y a trois Nadi principaux (la Tradition dit qu'il
y en aurait 72000, chiffre videmment symbolique - dans
le corps humain) qui circulent dans le plan de la colonne
vertbrale : Ida Nadi, canal de l'nergie "ngative", ou
lunaire; Pingala Nadi, canal de l'nergie "positive", ou
solaire; Sushumna Nadi, au milieu, o s'coule l'nergie
de Sattwa.
Roi des serpents divins, gnie des eaux et des rgions
souterraines, gardiens des trsors spirituels. Le culte des
Nga est trs rpandu dans le sud de l'Inde o il est
associ des rituels de fertilit on les reprsente souvent
surmonts d'un capuchon de cobra, cinq ou sept ttes
Trompe joue dans les temples de l'Inde du Sud
Femelle (Shakti) de Nga, d'une grande beaute
Geste de salut, mains jointes la hauteur du front ou du
coeur
Geste de salut, mains jointes la hauteur du front ou du
coeur
Pain lev
Taureau de Shiva. Nandi est systmatiquement reprsent
sous la forme d'un magnifique taureau bosse, assis sous
un dais de pierre, face l'entre principale des temples de
Shiva. Il fait l'objet d'une vnration particulire
Coulant d'est en ouest sur 1230 km, la Narmad constitue
la frontire naturelle nord du plateau du Dekkan. Elle est
considre comme sacre par les hindous. Des lieux
importants jalonnent son cours : Bheraghat (Marble
28

Narasimh

Ntarja
Nath
Navagrah

Nayak

Nayar
Newr
Nlakantha

Rocks), prs de Jabalpur, Omkareshwar, Maheshwar


Incarnation la tte de lion de Vishnou, venu sur terre
sous la forme d'un tre mi-homme mi-lion. Il russit ainsi
tuer l'asur (dmon) Hiranyksha, rput invincible. En
effet celui-ci, au terme d'une ascse trs rigoureuse, avait
obtenu une faveur du dieu Brahm, demandant la capacit
ne pouvoir tre tu ni par homme, ni par un dieu ou un
dmon, ni par un animal qu'il soit sauvage ou domestique,
ni le jour ni la nuit, ni dans ni hors de son palais. Pour le
vaincre, Vishnu prit donc une forme qui n'tait ni
humaine, ni animale, ni divine, et il le tua de sa main sur
le seuil de son palais en l'ventrant. La scne est
frquemment reprsente dans la statuaire
Seigneur de la danse, pithte de Shiva
Yogi shivaite, adepte du raja-yoga
Les Neuf Plantes, divinises, selon la cosmologie
hindoue. Ce sont : Srya, le Soleil, Chandra, la Lune,
Angaraka, Mars, Budha, Mercure, Brihaspati, Jupiter,
Shukra, Vnus, Shani, Saturne, et enfin les deux dmons
des clipses, Rhu et Ketu. Ces Navagrah font l'objet de
cultes permanents dans les temples du Tamil Nadu en
particulier; les divinits sont toutes les neuf places sur un
socle; aucune ne regarde l'autre. Les fidles font neuf fois
la circumambulation. Ganesh est parfois associ aux
Plantes sur de rares linteaux anciens. Une belle srie de
Navagrah se trouve prs du temple de Srya Konarak
(Orissa)
Ils profitrent du dclin des Vijayanagar, aprs leur
dfaite de Tilacota contre les armes musulmanes, pour
leur succder Madurai, fief des Pandya, dans le sud du
Tamil Nadu. La dynastie des Nayak de Madurai dura
donc de 1565 (environ) 1736, date laquelle ils furent
renverss. Mais les anglais s'en constiturent les
"protecteurs" ds 1564
Guerrier
Nom donn aux populations du Npal peuplant la valle
de Kathmandu; ils seraient d'origine tibto-birmane
Nom donn Shiva aprs que celui-ci ait bu un poison
mortel qui tait apparu lors du "barratage de la mer de
lait" au commencement des temps. Ce poison pouvait tuer
toute l'humanit et Shiva l'absorba pour viter ce dsastre.
29

Nimbu pani
Nirriti
Nirvana
Om
Orissi
Oriy
Ouroumi
Paddy
Padmasana

Pahr

Paisa
Pakora
Pallankulli

Pallava

Pn
Panchatantra
Panchgulb

Mais le poison eut pour effet de colorer en bleu le cou du


dieu : Nlakantha signifie gorge bleue
Citron vert press
L'un des huit Dikpla, rgent protecteur du sud-ouest. Sa
monture est un tre humain
Eveil selon les boudhistes
Syllabe sacre l'origine de l'univers. Omkara est le son
primordial
Style de danse de l'Orissa
Langue indo-europenne proche du bengal, parle en
Oriss
Epe avec une lame flexible
Graine du riz avant qu'elle ne soit dcortique pour la
consommation
Posture dite du lotus, favorable la pratique de la
mditation. Le pratiquant est assis sur le sol (ou sur un
coussin), dos bien droit, jambes croises, genoux au sol,
plantes des pieds retournes vers le haut
Style de peinture de miniaturistes qui s'est dvelopp,
partir de l'cole Kngr, dans le petit royaume de Kangri,
sous le patronage des rois Rajpt au 17 me, et surtout au
18 me sicle; il s'est ensuite rpandu en Uttar Pradesh et
Himachal Pradesh, dans divers centres comme Kul,
Guler, Nurpr, etc.; ce style est trs diffrent du style
moghol prdominant l'poque
Pice valant 1/100 d'une roupie
Beignet aux oignons ou aux pommes de terre
Jeu fait d'une planche de bois souvent en forme de
poisson, creuse de trous sur lesquels on dplace des
graines ou des coquillages
Succdant aux premiers Chola, Kanchipuram fut la
capitale des Pallava vers la fin du 3me sicle. Au 7 me
et 8 me sicle, cette dynastie domina une rgion qui
s'tendait du centre de l'Andhra Pradesh jusqu' la Kaveri;
la capitale tait Kanchipuram (Tamil Nadu).
Feuille de btel remplie d'ingrdients eupeptiques
Le plus ancien des recueils de fables et de contes
sanskrits
"5 roses", nom d'un encens devenu le surnom de Sumitr
30

Pandavas

Pandya

Paneer
Panjb
Papad
Paramra

Parashu
Paratha
Paria
Parshvanath

Pars
Parvati

Les cinq frres hros du Mahbhrata : les cinq fils de


Pandu (les Pndava), (Yudishtira, Bhma, Arjuna, Nakula
et Sahadeva), dont l'pouse est la belle Draupadi, livrent
une bataille sans merci leurs cousins, les cent Kaurava,
dont le chef est Duryodhana, pour retrouver le royaume
dont ils ont t spolis. Ils sont conduits par Arjuna que
Krishn, le dieu suprme, assiste comme conducteur de
son char. Cet pisode clbre, cont dans la Bhagavad
Gt, l'un des livres du Mahbhrata, est le prtexte un
expos fondamental sur les voies du Yoga.
La capitale en tait Madurai (Tamil Nadu). Dynastie
mentionne ds l'poque d' Ashoka (comme les Chola
d'ailleurs), elle resta discrte, et mme vaincue par les
Chola au 10me sicle. Elle prit sa revanche aux 13me
au 14me sicles, en dominant le pays Chola. Comme
leurs voisins, les Pandya connurent au fil des sicles
d'innombrables conflits avec leurs voisins Pallava,
Chalukya, Hoysala, rois de Ceylan et surtout Chola. La
troisime dynastie Pandya disparut en 1311 lors de
l'expdition de Malik Kafur, au service du Sultanat de
Delhi.
Fromage blanc
Dialecte de l'hindi parl au Penjb
Minces galettes croustillantes et pices
Dynastie secondaire d'origine Rjput qui rgna dans le
Mlv (sud du Rajasthan et ouest du Madhya Pradesh),
avec Ujjain comme capitale, du 10me au 12me sicle
Hache, l'un des attributs de Ganesh
Chapati feuillet, gnralement frit et souvent farci
Intouchable, hors caste
23 me Matre de la ligne des Trthankara. On le
reprsente avec une couronne de sept cobras protecteurs
au-dessus de sa tte. Son existence historique semble
atteste vers le 8 me sicle avant notre re
Communaut prospre d'Iraniens rfugis en Inde depuis
le VIIIme sicle
Epouse de Shiva, "la fille de la montagne", pardre
(Shakti, c'est dire instrument du pouvoir procrateur de
Shiva) de Shiva, mre de Ganesh. Elle est aussi la reine
des lutins et des esprits qui errent sur terre, ainsi que le
capitaine des Gana. Elle est gnralement reprsente
31

Pasha
Patanjali
Patanjali
Payassam
Pingala Nadi
Pippal

Ptha

Pomfret
Prabha
Prakriti

Pralaya
Prna

comme forme fminine "paisible" de Shiva.


Lacet, noeud coulant, attribut trs frquent de Ganesh
Auteur du Yoga-Sutra
Philosophe et grammairien
Dessert de vermicelles au lait sucr
Nadi dans lequel circule l'nergie (prana) "solaire". Voir
Nadi
Arbre sacr pour les bouddhistes et les hindoux, Ficus
religiosa, consacr la Trimrti (Shiva, Brahm, Vishnu);
c'est galement l'arbre sacr des bouddhistes, car c'est
sous un arbre pippal que le Bouddha atteignit
l'Illumination (bodhi=Eveil, d'o le nom de "bodhi tree")
Gnralement, on dsigne sous ce terme la base d'un
temple, avec ses frises dcoratives de motifs divers en
bandes successives. Mais c'est aussi le sige, le trne sur
lequel sont figurs les dieux. Le ptha de Ganesh est
frquemment reprsent : sur les miniatures et fresques
des haveli du Rajasthan, c'est une simple table
hexagonale, le plus souvent. Ce peut tre un trne
dossier haut, garni de velours et de coussins. Le ptha de
Ganesh est aussi un lotus double, sur beaucoup de statues
de bronze et de pierre. Le Ptha est aussi l'un des lieux
sacrs (Shakti Ptha) o les diffrentes parties du corps de
la desse tombrent sur Terre
Poisson apparent au fltan, appel galement bombay
duck ou bombil
Aurole derrire la tte dans certaines reprsentations de
Ganesh (ou d'autres divinits)
Dans le Smkhya, Prakriti est est le principe de la
matire, c'est le ple fminin et actif. De son interaction
avec Purusha, rsulte la Manifestation. Prakriti fonctionne
grce aux modalits qu'expriment les Guna. Au fil des
sicles, ce concept dvelopp dans le Smkhya devient
similaire avec celui de Shakti
Destruction
Souffle, nergie. La thorie du prna est extrmement
importante, en particulier dans le Yoga dont les
techniques de prnyma visent la matrise de la
respiration. Pour le yoga, le prna qui anime l'tre
humain, par l'inspir et l'expir, est la mme nergie qui
anime les mondes
32

Pranava

Prnyma

Prasad
Prithiv
Pj

Pulao
Puyaka
Purnas

Purti
Purusha

Rdha
Rga

Nom habituel du mantra OM, galement dnomm


Omkara (et alors vnr comme divinit Omkareshvar,
au sud-ouest du Madhya Pradesh)
De nombreuses techniques du yoga ont pour but le
contrle de la respiration. Il s'agit de rgulariser la
respiration, de l'quilibrer (en galisant les flux d'nergie
de Ida et de Pingala Nadi), puis de la ralentir et d'obtenir
progressivement des suspensions de souffle de plus en
plus longues. Ces mthodes demandent d'tre apprises
d'un enseignant expriment. Les prnyma sont inclus
dans le Hatha Yoga
Grce divine, offrande une divinit
L'un des noms de la desse Terre, pouse du dieu Dyaus,
le Ciel
Fte en l'honneur d'une divinit par le canal de son image
(statue ou autre reprsentation). La pj peut tre
publique, dans les temples, ou prive, au domicile de
chacun. La pj prive est quotidienne ; le matre de
maison est habilit la raliser, pour autant qu'il suive le
rituel ad hoc. Des pj particulires sont demandes des
officiants comptents pour des actes plus solennels, par
exemple l'occasion de mariages, mais aussi pour
clbrer un vnement, ou demander l'aide du dieu du
foyer.
Plat de riz gras, pic et garni de lgumes et de fruits secs
Pratiques de purification suivies lors de son ascse par
Prvat pour s'attirer des mrites (puya = mrites)
Recueils de lgendes et de pratiques rituelles. Textes
tardifs (12me au 14me sicle environ) de lgendes et
mythologies sur les dieux
Chapati frit souffl
Esprit, homme cosmique dans le Smkhya (l'un des six
darshana de l'Hindouisme); dans le sens qu'il a ici,
Purusha est l'Etre Cosmique qui, dans la mythologie prvdique, tait conu comme le pendant macrocosmique
anthropomorphis de l'tre humain qui lui, se situe au
niveau microcosmique
Aime de Krishna
Attachement, attirance. Ce terme recouvre des
significations multiples. Il peut s'agir de l'motion
suscite par quelque chose de particulier (un coucher de
33

Raita
Rjalilasana
Rjas

Rjput

Rkshasa

Rma
Rmyana

soleil, le vent du soir, les toiles dans le ciel, un sentiment


intrieur, bref beaucoup de choses). Mais rga dsigne
aussi un mode musical qui justement dclenche chez
l'auditeur une sensation, une ambiance spcifique un
moment du jour ou de la nuit.
Yaourt mlang avec tomates, poivrons verts et
concombre
Posture assise dite "d'aisance royale"
L'un des trois Guna. Pour Shri Aurobindo, rjas est "le
germe de la force et de l'action, qui cre le jeu de
l'nergie". C'est "la force de mouvement qui se traduit
qualitativement par la lutte, l'effort, la passion et l'action"
Ensemble des clans qui peuplrent le Rajasthan
diffrentes poques au dbut de notre re. Ils
revendiquent une ligne solaire ou lunaire selon les cas.
Les plus clbres de ces clans fondrent des dynasties
durables : Gurjara-Prathra, Chandella, Rshtrakta,
Chlukya, Pramra, etc. Guerriers remarquables, les
princes Rjput, qui dfinirent le titre de Rja (Roi) puis de
Mahrja (Grand Roi), opposrent de farouches
rsistances aux envahisseurs musulmans Moghols, mais
surent aussi passer avec la puissance de Delhi des accords
qui prservrent dans une large mesure leur indpendance
Dmon mangeur d'hommes. Leurs femelles, les Rkshas,
sont redoutables. Le chef des Rkshasa est Kubera, le
gardien des mondes souterrains. Les Rakshasa font partie
des Asura, les demi-dieux
Incarnation de Vishnou, hros populaire du Rmyana
Grand pome sanskrit, pope indienne ("geste de
Rma"). Connue de tous les Indiens, elle conte comment
le Prince Rma, incarnation du dieu Vishnu, fut oblig de
s'exiler dans un fort recule et sauvage la suite
d'intrigues de cour. Accompagn de son pouse St et de
Laksmana, son fidle frre, il vit pauvrement, jusqu'au
jour o Rvana, le puissant mais dmoniaque roi de
Lank, kidnappe St et l'emmne dans son royaume.
Aid du roi des singes Hanuman et de son arme, Rma,
mont sur Garuda, l'aigle blanc de Vishnu, combat
Rvana et dlivre St. Mais dvor du doute de la
jalousie, Rma rpudie St qui, folle de douleur, veut
s'immoler par le feu. Le feu l'pargne pour tmoigner de
34

Rasa
Rshtrakta

Rasika
Ratha

Rat
Ratnakumbha

Rvana

Rigi-Veda

Rishi

son innocence et les deux poux peuvent rentrer en


triomphateurs dans leur capitale o Rma reoit enfin son
couronnement lgitime.
Etat d'esprit suscit par la puissance d'un morceau ded
musique ou une oeuvre d'art
Dynastie rgnante au Maharashtra et au Gujarat aux 5me
et 6me sicles. On leur doit les sites remarquables des
grottes-temples rupestres d'Ellora, Ajanta, Elephanta, et
bien d'autres moins connues. Ils furent vassaliss par les
Vktaka ds le 6me sicle, et disparurent sous les
assauts des Chlukya la fin du 10me sicle
Esthte
Temple en forme de char de procession en bois. Lors des
grandes ftes religieuses, le ratha, tract par des centaines
d'hommes (son poids est de plusieurs tonnes) est dplac
travers la ville, avec les statues des divinits du temple
installes sur une plate-forme. Un ratha dsigne galemen
les premiers types de temples d'poque Pallava (ex.
Mahaballipuram au Tamil Nadu), entirement
monolithiques et donc excavs dans le rocher.
Desse de l'amour charnel, compagne de Kma. On la
voit parfois avec un pigeon comme Vhana
De ratna (joyau, pierre prcieuse, gemme, et kumbha,
jarre) : vase aux joyaux, un attribut peu frquent de
Ganesh
Roi dmon qui, dans l'pope du Rmyana rgnait sur
l'le de Lanka, aprs en avoir cart son demi-frre
KuberaKubera. Dot de dix ttes et vingt bras, il fit
enlever St, l'pouse de Rma, avant d'tre extermin par
ce dernier au terme d'un rude combat
Le plus ancien et le plus vnr des vdas : les Veda sont
un ensemble d'critures sacres trs anciennes
comprenant quatre parties, le Rig (ou Rg) Veda, qui est le
plus ancien et comporte 1017 hymnes, l'Atharva Veda, le
Yajur Veda et le Sma Veda
Devins et potes des temples vdiques capables de
visions profondes sur la nature ultime des choses. Inspirs
par les forces divines, ils ont labor et transmis
oralement, au fil des sicles, les Veda. Le nombre des
Rishi varie selon les recensions; quant aux noms qui leur
sont attribus, il y a toutes chances qu'ils soient
35

Rita
Roomali roti
Roti
Rudra

Sabzi
Sadhu
Sag
Sahasrra
Samdhi
Sambar
Sambar
Smkhya

Samosa
Samsra
Sandhy
Sanghom
Sanskrit

Sanyasin

mythiques
Ordre, structure
Chapati trs mince
Nom gnrique dsignat des pains cuits au four ou sur
une plaque
Dieu vdique de la "Tempte", prototype de Shiva.
Personnifiant le feu brlant du soleil, archer formidable,
on le considre comme le "Roi des animaux" sous le nom
de Pashupati. Le rudraksha (Oeil de Rudra) est une
varit de graine consacre Shiva, servant
confectionner certains types de ml
Lgumes varis
Ascte renonant (aussi crit sadou)
Epinards des Indes
Le plus lev des chakras
Extase intrieure (entase)
Bouillon fortement pic
Bouillon fortement pic
L'un des six systmes philosophiques orthodoxes (c'est
dire conforme aux enseignements fondamentaux des
Veda) de l'hindouisme, certainement le plus ancien,
puisqu'il daterait de l'poque du Bouddha. Le Smkhya
est athiste ; il enseigne que le monde est compos de
deux entits : la Conscience (Purusha) de nature passive
(inactive), et la matire (Prakriti) de nature dynamique.
La rencontre de ces deux entits produit le monde
phnomnal. Prakriti se caractrise par ses modalits
d'tre : rajas, tamas, sattwa
Pt fourr aux lgumesd ou la viande
Cycle sans fin des morts et des naissances en fonction des
karma accumuls.
Rituel brahmanique quotidien pratiqu au lever du soleil
et au crpuscule
Groupe
Langue d'origine indo-europenne ayant volu de faon
savante pour exprimer les ides complexes ncessites
par la philosophie, la religion et la mtaphysique des
textes sacrs anciens (Veda, Upanishad, etc.).
Ascte vagabond
36

Saptamtrik

Saptapdi
Sarasvati

Sat-Chit-Ananda

Sat
Sattwa

Satyagraha
Seer
Serpentine

Shakti

Les Sept Mres ( mtrik) portent les noms suivants :


Brhm, Mheshvar, Kaumr,Vaisnavi, Vrh, Indran,
Chmund
Rituel de mariage dit des "sept pas" autour du feu sacr
qui consacre l'union
Desse de la sagesse, pouse de Brahm, desse des
lettres et des arts. Sous sa forme voisine de Vak Devi,
Sarasvat est la desse de la parole. Elle est la Shakti de
Brahm. Elle est gnralement reprsente comme une
belle jeune femme assise, tenant un ml, un livre et
jouant de la vn. La Sarasvat est galement une rivire,
mythique pour certains, ayant rellement exist des
poques anciennes, associe au Gange et la Yamun.
Terme sanscrit dsignant l'tat de cration de l'univers
comme substrat de l'existence (Sat), de la Conscience
(Chit) et de l'Exprience ineffable (Ananda). Pour
Shankarchrya , ce concept est similaire celui de
Brahman
Coutume poussant les veuves s'immoler sur le bcher
funraire de leur poux
L'un des trois Guna. Pour Shri Aurobindo, sattwa est "le
mode de la lumire", "la force d'quilibre qui se traduit
qualitativement par le bien, l'harmonie, le bonheur et la
lumire"
Non violence collective
Poisson
Pierre tendre de couleur vert olive sombre servant la
confection de statuettes en Orissa; les commerants
dsignent aussi sous ce nom une pierre dure de couleur
jaune clair, utilise dans la sculpture de petites statuettes
souvent peintes
Energie fminine, principe actif de toute divinit,
contrepartie "fminine" d'un Dieu (sa pardre), en fait son
pouvoir de cration, son nergie personnifie, sans
laquelle il ne peut agir. Les Shakti les plus importantes
sont celles de Brahm (Sarasvat), Vishnu (Lakshm) et
Shiva (Prvat). Mais elles portent de multiples noms,
selon leurs qualifications : bienveillantes (Prvat, Um),
ou terribles (Durg, Kl)... Le rapport avec la DesseMre des civilisations mditerranennes est vident. Le
culte de la Shakti est trs rpandu en Inde et ses temples
37

Shakti Ptha

Shala

Shani

Shankarchrya

Shankha
Shstra
Shastra

Shekavat

Shenai
Sherstra

frquents par d'innombrables plerins


L'un des nombreux (plusieurs dizaines, leur nombre varie
selon les sources) lieux sacrs o le corps dmembr de la
desse Sat, la premire pouse de Shiva, retomba sur
Terre
Temple monolithique se prsentant comme un hall
s'ouvrant par un portique, avec une toiture en forme de
carne de navire; cette forme se trouve en particulier
Mahabalipuram
Saturne, l'une des neuf Plantes divinises sous le nom
des Navagraha; Shani porte un trident, un arc et une
lance; il est le fils du Soleil (Surya). Le culte des Plantes
est prsent dans tous les temples au Tamil Nadu o il a
une grande importance quotidienne et populaire. Neuf
circumbulations autour des socles o se tiennent les
statues des Plantes sont requis, ainsi que l'offrande de
neuf flammes
Mystique du 8me sicle, n au Kerala dans une famille
de brahmanes Nambutiri. Dou d'une pense d'une
dimension sans gale, il approfondit et propagea la
doctrine "advaita" du Vedanta. Advaita signifiant "Un
sans second", cette vision ( darshana) de la Nature de la
Ralit Ultime, s'appuie sur le concept de Maya, pouvoir
d'Illusion qui dforme la Ralit. Shankarchrya
voyagea de par tout le pays, fonda de nombreux
monastres, ainsi que les ordres monastiques majeurs, et
fut l'auteur d'ouvrages fondamentaux qui ont fait l'objet
de multiples exgses et commentaires
Conque marine, gnralement prsente comme un
attribut de Vishnu
Textes sanskrits non religieux traitant des lois et du savoir
Trait prescrivant la conduite juste. Ce sontdles textes
non religieux, bien que rdigs en sanscrit, et traitant de
philosophie
Rgion de l'est du Rjasthn (nord-ouest de Jaipur),
clbre par ses haveli, maisons dcores ayant appartenu
au 19 me sicle, et au dbut du 20 me, des hobereaux
et des grands bourgeois; l'agglomration principale de
cette rgion est Mandawa
Grand hautbois de l'Inde du Nord
Dieu serpent
38

Sherwani
Shesha

Shikhara

Shiva

Shivaite

Shiva Nataraja

Veste ou manteau de cour


Serpent cleste sur le corps lov duquel Vishnu repose
endormi entre deux priodes de Manifestation. De trs
belles statues illustrant ce mythe se trouvent
Bouddhanilkantha (Npal), Mahabalipuram (Tamil
Nadu), Badami (Karnataka, Vishnu assis et non couch),
etc
Tour pyramidale aux artes curvilignes ou droites,
surmontant le garbhagriha du temple (tour-sanctuaire)
dans les temples du nord (style dit Nagara). Comparer
avec vimna et deul. Le vimna est une tour-sanctuaire en
forme de pyramide surmontant un temple de type
dravidien dans le sud de l'Inde. Le deul est le nom local
en Orissa du shikhara : construit sur un plan carr, il
possde alors des artes curvilignes
Principal dieu hindou, Shiva est le principe destructeur.
Mais il est aussi crateur, car le monde est un cycle
perptuel de cration-destruction. Shiva assume plusieurs
fonctions : Shiva, c'est l'ascte parfait, auquel se rfrent
tous les renonants. Shiva, c'est la puissance de
procration adore en tous lieux sous sa forme
symbolique de lingam. Enfin Shiva, sous sa forme de
Shiva Ntarja , est le divin danseur qui, par son
mouvement, cre et dtruit les mondes
Adorateur de Shiva. Certains adorateurs de Shiva sont des
saddhus (asctes)errants. Ils sont souvent nus, brandissent
un trident, ont les cheveux longs, quelquefois tresss
(jata); ils se couvrent de cendres sacrificielles (vibhuti).
Plus communment, on reconnat les Shaiva aux trois
grands traits horizontaux de cendres (ou de pte de santal)
en travers du front, le tripundraka, que porte leur dieu.
Ces traits reprsentent les trois lments du phonme OM
Shiva sous la forme du Roi (Rja) de la danse cosmique.
Sa danse d'un dynamisme total s'inscrit dans un halo de
flammes (prabhamandala). Son pied gauche est lev.
Dans sa main droite, il tient un damaru, petit tambour
deux faces, avec lequel il rythme la destruction des
mondes. Une autre main tient leve une flamme, symbole
de la Connaissance. Une autre, encore, fait le geste (
mudra) de l'"absence de crainte" ( abhaya), cependant que
la dernire est souplement tourne vers le pied lev. Le
pied au sol foule Apasmara, le Nain de l'Epilepsie,
39

Shiva Natesha
Shiva-Shakti
Shiva Tandava

Shdra

Shvtmbaras
Siddha
Siddhi

Sit
Skanda

Smarta
Soma
Statite
Stpa

symbole de l'ignorance (avidya) qui attache au Monde. Le


visage du Dieu est serein, et son regard intrioris. Coiff
d'un chignon (jata-mukuta) fermement tress, sa
chevelure s'orne du croissant de lune. Les flots du Gange
(la desse Gang est quelquefois figure dans la
chevelure) s'coulent de chaque ct de la tte
Synonyme de Ntarja
Nature androgyne de la divinit
Shiva sous la forme de la Danse de la Destruction; la
destruction est ncessaire pour que la cration puisse se
produire dans la conception cosmogonique hindoue.
Shiva est le Dieu des yog car, au plan microcosmique
"humain", la destruction (de nos dsirs et attachements,
etc.) est ncessaire pour renatre des ralits suprieures
(Moksha, libration).
Membre d'une des 4 principales castes, compos
l'origine des serviteurs des 3 autres castes (brahmanes,
kshatriya, vaishya)
Secte jain prdominante
Matre yogique
Pouvoir, russite; mais le terme est gnralement pris
dans un sens sotrique (par exemple, la pratique de
certaines formes de Yoga dveloppe des "pouvoirs")
Epouse de Rma, hroine du Rmyana
Fils de Shiva donc frre de Ganesh, n, dit-on,
directement d'une mission de semence de son pre (c'est
dire sans intervention fminine - son nom signifie
d'ailleurs "Jet de Sperme"). Egalement nomm Krtikeya
("Fils des Pliades" - le groupe d'toiles), Subrahmnya
("Cher aux Brahmnes", Inde du Sud), Kumra
("L'Adolescent"), Murugan ("Le Garon" en Inde du
Sud), etc.; le Mahbhrata mentionne 31 de ses noms
Culte rituel des Pacha-Devata (Cinq Divinits,
considres comme les principales)
Nectar mytique des dieux, lixir d'immortalit
Pierre tendre dite pierre de savon (soap stone)
Monument commmoratif typiquement bouddhiste, de
forme hmisphrique, avec une base carre. Le stupa est
plein, mais il contient, en principe, des reliques sacres.
Sa partie sommitale comporte un nombre variable de
40

Sunyata
Srya

Sushumm

Stra
Svastika

Svayamb-mrt

Svetmbara

Tabl

Takan
Tala
Tamas

parasols ports par un mt. On trouve des stpa


importants au Sri Lank (o on les nomme dagoba), au
Npal (Swayambnth et Bodnth prs de Kathmandu),
en Indonsie Java (Borobudur), et bien entendu en Inde
(Sanchi, Sarnath, Bodhgay)
Vide
Divinit du soleil; on s'accorde penser que Srya serait
d'origine perse; il est reprsent frquemment chauss de
bottes de cavalier. Il parcourt le ciel sur son char tir par
sept chevaux, guids par l'aurige Aruna. Le clbre
temple de Konarak (Orissa) est ddi Srya
Canal central d'nergie, le plus important des Nadi, qui
vhicule l'nergie de vie (prana) purifie. Chez l'homme
qui n'a pas rgularis, quilibr, les nergies de tamas et
de rjas qui circulent respectivement par Ida Nadi et
Pingala Nadi, le canal de sushumna ne fonctionne pas
Aphorismes par lesquels se droule une doctrine
Croix dont les extrmits sont coudes vers la droite, la
swastika est la reprsentation figure du char solaire.
C'est un symbole bnfique remontant la plus haute
antiquit; elle est souvent dessine sur les murs extrieurs
des maisons. Son utilisation dvoye sous forme de la
croix gamme des nazis l'a rendue impopulaire en Europe
N de lui-mme, se dit de certaines statues
particulirement vnres, auxquelles on prte de grands
pouvoirs; gnralement, ce sont des lingam qui sont
svayamb-mrti, mais on connait galement les Ganesh
svayamb-mrti
Ceux qui sont vtus de blanc. Dans la religion Jain, il y a
deux branches : les "svetmbara", majoritaires, et les
"dgambara" ("Ceux qui sont vtus de ciel", c'est dire
qui sont nus), qui suivent une voie particulirement
asctique
Petit tambour que l'on voit dans tous les orchestres. Le
musicien en utilise deux, dont le son est spar d'un
octave
Sud
Rythme, temps
L'un des trois Guna. Pour Shri Aurobindo, tamas est "la
force d'inconscience et d'inertie et se traduit
qualitativement par l'obscurit, l'incapacit et l'inaction".
41

Tamoul
Tandoori
Tantra

Tantrika
Tapas

Tara

Tchrya wadi
Tchurika
Thali

Tikka
Tilaka

Tirthankara

C'est "le germe de l'inertie et de la non-intelligence,


ngation de sattwa et de rjas, qui dissout ce qu'ils crent
et entretiennent"
Langue dravidienne parle dans le Sud de l'Inde
(notamment le Tamil Ndu)
Viande ou poisson marin dans des pices et cuit au four
Voie rituelle de dlivrance, textes religieux dcrivant une
voie d'veil sotrique. Les Tantra se traduisent par des
pratiques dites tantriques. Leur but est la transformation
(ou plutt la transmutation) des nergies qui gouvernent
le corps, au moyen d'exercices spcifiques. Certaines
formes de rituels sont galement utilises. Le tantrisme
exige une grande qualification du disciple aussi bien que
du Matre (guru) pour ne pas tre dvoy vers des buts
visant des pouvoirs (sexuels, magiques, etc.)
Pratique du tantrisme
Chaleur interne atteinte par la discipline asctique visant
purifier le corps et l'esprit. La pratique de tapas dans le
cadre du yoga inclut divers exercices tels que le jene, la
mditation, des pranayama (travail sur le souffle)
Celle qui aide traverser l'ocan de la vie. Desse du
Mahyna, pardre du Bouddha Avalokiteshvara. On
recense une vingtaine de formes de Tara, se diffrenciant
par la couleur, la posture, les gestes des mains (mudra) ;
la plus connue est la Tara verte
Bton moyen (cinq mesures entre le pouce et l'index)
Couteau traditionnel
Plateau contenant un assortiment de lgumes, du bouillon,
une pure de pois, des chutneys, des pickles, du lait caill,
des desserts, du riz et des chapatis (galettes)
Ds de viande ou depoisson marins et grills sur un feu
ouvert
Marque porte au front comme indice d'appartenance
une branche religieuse spcifique; plus quotidiennement,
point de couleur que portent au front les femmes maries
Passeur de gu qui mne la dlivrance, dispensateur de
la doctrine Jain; les 24 prophtes de la religion Jain. Les
statues des Tirthankara sont systmatiquement
reprsents de manire codifie dans les temples Jains.
Mais chaque temple est ddi un Tirthankara particulier.
Le premier d'entre eux, bien entendu mythique, et aussi le
42

Toddy
Torana

Treta Yuga
Tribhanga
Trimrti

Tripurantaka

Trivikrama
Trishl

Tulas
Udarabhanda

plus important, est Adinth. Le 23me est Prshvanth et


le dernier, contemporain de Bouddha, est Mahvra, (ce
qui veut dire "Grand Hros") qui fonda la religion Jain. Il
est donc galement important.
Alcool de palme
Portique couronn l'entre de l'enclos d'un stpa
bouddhique (comme Sanchi), ou d'un temple. Les
torana de bois ou de bronze, au-dessus de l'entre des
temples, sont particulirement dcors dans la valle de
Kathmandu, au Npal. Voir galement le torana de pierre,
formant une lgante arche devant le temple Mukteshvara
Bhubaneshwar (Orissa). Un autre sens de torana dsigne
des tentures de tissu, en forme d'arche, dcores de
dessins brods de motifs religieux, d'oiseaux et autres
animaux, que l'on ralise au Gujarat en particulier
Cf. Yuga
Posture du corps dite de la triple courbure
Trilogie hindoue: Brahm, Vishnou et Shiva .Triade
reprsentant les trois manifestations de l'tre. Chacune est
associe une fonction cosmique spcifique, Brahm qui
"cre" l'univers et maintient l'quilibre entre deux
principes opposs, Vishnu qui prserve et Shiva qui
dsintgre (pour que la Cration puisse agir nouveau); il
est important de noter que selon la conception Hindoue,
la Cration est un processus permanent et cyclique
Clbre reprsentation de Shiva combattant les dmons;
les trois cits du monde (Tri-pura) dans le Paradis, le Ciel
et la Terre taient occupes par des forces dmoniaques.
Shiva conduit son char, avec Brahm comme conducteur;
grce la puissance conjugue des dieux, il dtruit les
trois cits d'une seule flche afin de ramener la paix sur le
monde
Forme de Vishnu lors de son avatra en tant que Vmana
Trident, attribut de Shiva. Le trident symbolise les trois
aspects de la Manifestation : Cration, Prservation et
Destruction. Il reprsente aussi les trois Guna, Rjas,
Tamas et Sattwa, ou modalits d'tre. Sous la forme de
trois traits verticaux tracs avec de la cendre sacre sur le
front, le trident est port par les dvots de Vishnu
Plante procher du basilic, consacre Vishnou
charpe noue autour de la taille dans certaines
43

Ummaheshvara

Upanishad

Urd
Utpala
V.T.
Vhana

Vajra

reprsentations de Ganesh
Forme de Shiva dans laquelle le Grand Dieu est
paisiblement assis avec sa Shakti Prvat (Um) son
ct, qu'il regarde tendrement, l'enlaant parfois.
Texte sanskrit commentant les Veda. Les 108 Upanishad
exposent les enseignements mystiques des Sages (Rishis),
tels qu'ils les ont reus lors de leurs mditations. Des
Upanishad tardives sont connues, mais le corpus central
date des premiers sicles avant notre re
Dialecte de l' hind parl par les musulmans
Lotus dress de couleur bleue. Il symbolise la sagesse, la
suprmatie atteinte de l'esprit sur les sens
Abrviation de Victoria Terminus, une des gares de
Bombay
Animal symbole, vhicule (monture) du Dieu. Les
reprsentations des divinits sont frquemment associes
un animal (presque toujours le mme) qui les
accompagne et/ou qu'elles chevauchent. Certaines sont
bien connues, hormis le rat (souvent on dit la souris, c'est
plus sympathique, probablement) de Ganesh; par exemple
l'oie ou hamsa de Brahm, l'aigle blanc tte humaine
Garuda de Vishnu, le paon appel Paravn de Skanda, le
lion (parfois un tigre) dnomm Manashtla de Durg, le
taureau nomm Nandi ou parfois Vrishaba de Shiva, le
chien de Bhairav, les deux lphants de Gaja- Lakshm,
l'lphant blanc cleste quatre dfenses ou Airvata de
Indra, le buffle de Yama, la tortue de Yamuna, le makara
ou monstre ressemblant au crocodile de Gang, le blier
d' Agni, le crocodile de Varuna, le cygne de Sarasvat, le
cheval de Kubera, le daim de Vyu, le lion noir de Rahu,
le vautour des Plantes Ketu et Shani, etc. Le sens
symbolique accorder aux vhana est assez obscur et fait
davantage l'objet de spculations que de certitudes; peuttre s'agit-il de fusions entre des divinits vdiques (nonautochtones) avec des divinits totmiques dravidiennes
autochtones...
Instrument de bronze dans le culte du bouddhisme du
Tibet, en forme de court bton, caractris par ses
extrmits plusieurs pointes runies. Le vajra symbolise
la stabilit et le caractre indestructible de l'esprit,
lorsqu'il est fermement tabli dans la vacuit (sunyata)
44

Vlmiki
Vmana

Varada mudra

Varha

Varnas

Varuna

Auteur du Rmyana
Le Nain. Sous la forme inattendue d'un nain, cet avatra
de Vishnu se prsenta la cour du roi Bali. Celui-ci tait
en fait un dmon qui faisait subir son joug toutes les
crtures existantes. Vishnu-Vamna demanda au roi de
lui cder un peu de terre, ce qu'il pourrait parcourir en
trois pas. Le roi trouva la prtention insignifiante et donna
son
accord.
Alors,
Vishnu-Vamna
grandit
dmesurment, prenant ainsi sa forme de Trivikrama :
d'un pas, il enjamba les Mondes cres, d'un second pas il
franchit les Enfers, et du troisime il engloba les Cieux.
Le roi Bali, reconnaissant le Seigneur Suprme, se
prosterna
Geste qui accorde les dons (les faveurs) du dieu. La main
droite est paume ouverte vers l'avant, doigts points vers
le bas
Sous la forme d'un sanglier, cet avatra de Vishnu sauva
la Terre qui avait t enfouie dans les profondeurs de
l'Ocan par le dmon Hyranyksha
Les 4 castes. Littralement varna a le sens de catgorie.
Initialement, furent dfinies quatre varna : les Brahmanes
(prtres, dtenteurs du pouvoir spirituel), les Kshatriya
(guerriers, nobles, dtenteurs du pouvoir temporel), les
Vaishya (commerants, adonns au secteur productif), et
les Sudra (travailleurs, agriculteurs), les plus nombreux.
Le principe des castes est indissociable de la notion du
karma. Par la suite, naquit l'ide des hors-castes
(intouchables) pour les gens dont le mtier est considr
comme particulirement impur (mtiers du cuir,
nettoyage, etc.). Les quatre grandes castes initiales se sont
subdivises en une multitude de sous-castes. La notion (et
surtout les consquences sociales) des castes a toujours
paru particulirement injuste aux occidentaux, par le
clivage et les fortes ingalits qu'elle entrane, ainsi que
par les blocages structurels. Les Indiens, surtout ceux des
castes suprieures, videmment, sont moins catgoriques.
La caste dveloppe, en effet, de fortes synergies
d'entraide entre ses membres. En tout tat de cause, la
socit moderne tend progressivement attnuer les
aspects les plus choquants du systme, surtout en milieu
urbain
Divinit vdique et hindoue des eaux, et de la mer et pre
45

Vasana

Vatakan
Vyu

Veda

Vednta

de la desse Lakshm. En tant que Dikpala, il est le rgent


de l'ouest de l'Univers. On le reprsente accompagn ou
mont sur un makara
Dsirs de s'exprimer, de se manifester, inhrent toute
forme de vie; si les conditions extrieures ne s'y prtent
pas, les vasana restent l'tat latent
Nord
Divinit vdique du Vent, serviteur du Roi des dieux,
Indra. Il porte la parole (Vak). Il est le pre de Garuda, le
vhicule de Vishnu. En tant que Dikpala , Vyu est le
rgent du nord-ouest de l'Univers et on le reprsente
accompagn d'un daim (ou antilope). Il tient un tendard.
Les plus anciens textes de l'Inde, considrs comme la
rvlation et le fondement de la civilisation indienne.
Littralement, Veda signifie "Ce qui a t vu", vu ou
plutt directement peru par l'intuition suprieure des
Rishis, les sages visionnaires de l'antiquit. Ce corpus de
textes religieux est considr comme "rvl" par les
Dieux. Initialement, ces textes furent transmis de matre
en matre oralement, avant d'tre consigns par crit
quelques sicles seulement avant notre re, probablement.
La tradition dit que les Veda expriment les lois mme de
la Cration : c'est d'ailleurs Brahm qui a cr l'univers en
rcitant les quatre Veda par ses quatre bouches. Du plus
ancien au plus rcent, les quatre Veda sont : le Rig Veda,
le plus important, avec ses 1017 hymnes dont plus de la
moiti sont adresss Indra et Agni; le Yajur Veda, qui
dcrit les rites sacrs et, en particulier, les sacrifices
rituels; le Sma Veda, consacr aux chants religieux, et
enfin l'Atharva Veda, traitant de prires et de formules
magiques
Un des six systmes philosophiques. Ethymologiquement,
Vedanta signifie "fin des Veda". Le Vedanta est l'un des
six courants de pense (darshana) reconnaissant l'autorit
des Veda. Le Vedanta traite essentiellement de l'identit
fondamentale du Brahman et de l'Atman. Le Vedanta ne
constitue cependant pas une pense unique. Le Matre le
plus connu reste Shankrcharya qui exposa la doctrine
de l'Advaita Vedanta. Mais divers auteurs expriment des
points de vue autres : Rmnuja dfend l'ide de trois
entits distinctes (le Brahman, les entits individuelles et
le monde matriel), c'est le Vishishtdvaita ou monisme
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Venugopla

Vihra

Vijayanagar

Vimana
Vna

Vinyaka

Vishnou

diffrenci. Madhva est tout fait dualiste (dvaita),


retrouvant plus ou moins les principes du Smkhya o le
Jva (le principe individuel, l'me, si l'on veut) est
irrductiblement spar de la Cration (Prakriti), etc.
Forme de Krishna (avatra de Vishnu), en tant que divin
vacher jouant de la flte pour charmer les bergres de
Vrindvan, son village natal
Monastre bouddhique. On en voit de nombreuses ruines
sur des sites trs anciens comme Ajanta et Ellora
(Maharashtra), Sanchi (Madhya Pradesh), Udayagiri
(Orissa), Sarnath (Uttar Pradesh), etc.
Aprs le repli des envahisseurs musulmans, qui avaient
branl la plupart des royaumes du sud de l'Inde (1311,
1326), le royaume de Vijayanagar fut fond en 1336. Sa
capitale fut Hampi (Karnataka), au centre du Dekkan. Il
tendit cependant son influence au Tamil Nadu.
Sanctuaire. En Inde du sud, le vimna est la tour qui
surmonte le sanctuaire des temples
Instrument de musique cordres, ddi Sarasvat,
desse du savoir et des arts. Il comporte sept cordes
mtalliques, deux caisses de rsonance et un long
manche. La vn est l'attribut caractristique de la desse
Sarasvat, Shakti de Brahm. Une forme de Ganesh,
Ucchista Ganapati, porte galement la vn
Grand Chef, titre donn plusieurs dieux qui ont le
pouvoir d'carter les difficults, comme Garuda, mais
surtout Ganesh. Pour la mythologie bouddhiste ancienne,
Vinyaka est un dmon qui cre des obstacles pour
loigner le pratiquant du chemin de la dlivrance
(Nirvana). En fait, ce sens ancien a volu et Ganesh est
devenu pour les bouddhistes l'un des protecteurs du
dharma : par sa puissante prsence au seuil des temples, il
carte les esprits malfaisants, aidant les fidles dans leurs
prires, tout comme les divinits terribles
L'un des 3 grands dieux indien, le Prservateur. Vishnu
est le principe de Conservation : c'est la force par laquelle
se maintient l'univers. L'importance de Vishnu est
considrable. En effet, ses avatra successifs, dont les
plus connus sont Rama et Krishna, figurent parmi les
mythes fondateurs les plus forts de l'hindouisme
populaire. Leur culte dvotionnel est ce que l'on appelle
47

Vysa

Wadya wadi
Wakil
Yajopavta

Yaksha

Yakshi
Yl
Yama

la bhakti, amour illimit du fidle pour le divin.


L'iconographie de Vishnu est relativement complexe,
mais les images du dieu prsentent gnralement les
mains tenant la conque et la roue (chakra)
Sage mythique, dont l'existence historique est cependant
probable; il est crdit de la rdaction de nombreux textes
sacrs et en particulier de l'pope du Mahbhrata qu'il
dicta Ganesh.
Bton long (deux mtres environ)
Avocat
Cordon sacr des Brhmanes. Remis au jeune homme lors
dune crmonie religieuse particulire nomme
upanayana, il signifie que celui qui le porte est "deux fois
n" (dvja), c'est--dire n une premire fois
physiquement, puis n l'esprit par cette ordination. Il
peut en fait tre galement port par les membres des
castes varna) des Kshatriya et des Vaishya. Lorsqu'un
serpent est reprsent en tant que cordon sacr, c'est un
nagayajopavita (en gnral c'est un cobra une seule
tte, mais quelquefois pourvu de trois ttes)
Demi dieu, divinit tribaleYaksha. Gnie des forts, dans
la mythologie populaire ancienne, dont le chef est
Kubera, le dieu des Richesses souterraines. Les Yaksha
sont souvent reprsents au seuil des sanctuaires
bouddhiques, en tant que gardiens ; ils sont alors
analogues aux dvrapla des temples hindous. Ce sont
donc des Asura ou des dmons Rkshasa. Nanmoins, ils
sont serviteurs de Shiva, l'instar des Gana
Nymphe cleste
Monstre mythique figur sur la base des piliers des
temples comme un lion assis
Dieu de la mort. On le dit galement dieu des anctres et
roi des fantmes. Il est le Juge suprme des actes des
tres humains, et le Matre du samsra. Son animalvhicule est un buffle. Il est de couleur rouge et il tient
dans ses mains un lacet, un bton, une hache et un
poignard. Il est aussi l'un des huit Dikpla et gouverne le
sud. Chez les bouddhistes du Tibet, une reprsentation
trs connue le montre avec un visage terrifiant, de
longues dents, une couronne de crnes en diadme; entre
ses mains garnies de griffes puissantes, il tient la Roue
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Yamun

Yantra

Yoga
Yogi
Yogin

Yojana
Yoni

Yuga

des Existences
Fleuve du nord de l'Inde, prenant sa source dans
l'Himalaya. La Yamun passe par Delhi, Mathura, Agra;
elle coule paralllement au Gange (Gang) pour le
rejoindre hauteur de la ville d'Allahabad. En tant que
divinit, la Yamun est figure comme une jeune fille
debout sur une tortue
Diagramme symbolique utilis comme support de
mditation, assemblage de dessins gomtriques
reprsentant certaines forces supramentales, associes
diverses dits. Par exemple, le Shri Yantra est associ
Shiva
Philosophie indienne, science de l'veil
Pratiquant du Yoga
Divinits fminines compagnes de Durg, l'Inaccessible.
A l'origine, elles taient huit mais devinrent ensuite treize
puis soixante quatre; Elles sont terribles et redoutes,
elles sont reprsentes comme des sorcires et des
ogresses. Les noms des huit premires sont : Mrjan,
Karpra-Tilak,
Malaya-Gndhni-Kaumudik,
Bherund, Mtli, Nyak, Jay.
Mesure linaire valant environ 16km, soit 4 krosha
Symbole de la vulve, emblme de Devi. Reprsentation
symbolique de la matrice universelle, pouvoir de cration
fminin
Age du monde entre sa cration et sa destruction. C' est
"l'anne divine" ou "jour de Brahm", ou encore kalpa.
Chaque kalpa se divise en mille priodes gales ou
chatur-yuga dont chacune se divise nouveau en quatre
Yuga ou ges, de dure dcroissante au fil du temps : le
Satya-yuga ou Age d'or, pendant lequel rgne l'harmonie
sur terre, le Treta-yuga, pendant lequel cette harmonie
n'est maintenue que par des efforts individuels et
collectifs des hommes, le Dvpara-Yuga, qui se distingue
par une dsagrgation des rgles de vie et des
consciences, et enfin le Kali-Yuga, dit Age de fer ou
d'ignorance, pendant lequel tout s'effondre. La priode
actuelle est le Kali Yuga; l'intensit des guerres et de
l'ignorance fanatique sont des arguments qui valident
malheureusement cette vision du monde. Mais le Kali
Yuga ne dure "que" 432000 ans, et l'Age d'Or revient
49

ensuite pour un nouveau cycle

Alphabet Sanscrite et Prononciation

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2001-2012 Philippe L. De Coster, Gita Satsang, Gand, Belgique


Non-commercial

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