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El universo

El universo es la totalidad del espacio y del tiempo, de todas las formas de la materia, la
energa y el impulso, las leyes y constantes fsicas que las gobiernan. Sin embargo, el trmino
tambin se utiliza en sentidos contextuales ligeramente diferentes y alude a conceptos
como cosmos, mundo o naturaleza.1
Observaciones astronmicas indican que el universo tiene una edad de 13,73 0,12 millardos
de aos (entre 13 730 y 13 810 millones de aos) y por lo menos 93 000 millones de aos
luz de extensin.2 Segn la teora ms aceptada, el evento que dio inicio al universo se
denomina Big Bang. Se denomina Big-Bang a la singularidad que, de acuerdo ala teora ms
aceptada, fue la que cre el universo. De acuerdo a esta teora, despus del Big Bang, el
universo comenz a expandirse para llegar a su condicin actual, y contina hacindolo.
Debido a que, segn la teora de la relatividad especial, la materia no puede moverse a
una velocidad superior a la velocidad de la luz, puede parecer paradjico que dos objetos del
universo puedan haberse separado 93 mil millones de aos luz en un tiempo de nicamente
13 mil millones de aos; sin embargo, esta separacin no entra en conflicto con la teora de
la relatividad general, ya que sta slo afecta al movimiento en el espacio, pero no al espacio
mismo, que puede extenderse a un ritmo superior, no limitado por la velocidad de la luz. Por lo
tanto, dos galaxias pueden separarse una de la otra ms rpidamente que la velocidad de la
luz si es el espacio entre ellas el que se dilata.
Mediciones sobre la distribucin espacial y el desplazamiento hacia el rojo (redshift) de
galaxias distantes, la radiacin csmica de fondo de microondas, y los porcentajes relativos de
los elementos qumicos ms ligeros, apoyan la teora de la expansin del espacio, y ms en
general, la teora del Big Bang, que propone que el universo en s se cre en un momento
especfico en el pasado.
Observaciones recientes han demostrado que esta expansin se est acelerando, y que la
mayor parte de la materia y laenerga en el universo son las denominadas materia
oscura y energa oscura, la materia ordinaria (barionica), solo representara algo ms del 5 %
del total.3
Los experimentos sugieren que el universo se ha regido por las mismas leyes fsicas,
constantes a lo largo de su extensin e historia. Es homogneo e isotrpico. La fuerza
dominante en distancias csmicas es la gravedad, y la relatividad general es actualmente la
teora ms exacta para describirla. Las otras tres fuerzas fundamentales, y las partculas en
las que actan, son descritas por el modelo estndar. El universo tiene por lo menos tres
dimensiones de espacio y una de tiempo, aunque experimentalmente no se pueden descartar
dimensiones adicionales muy pequeas. El espacio-tiempo parece estar conectado de forma

sencilla, y el espacio tiene una curvatura media muy pequea o incluso nula, de manera que
la geometra euclidianaes, como norma general, exacta en todo el universo.
La ciencia modeliza el universo como un sistema cerrado que
contiene energa y materia adscritas al espacio-tiempo y que se rige fundamentalmente por
principios causales.
Basndose en observaciones del universo observable, los fsicos intentan describir el
continuo espacio-tiempo en que nos encontramos, junto con toda la materia y energa
existentes en l. Su estudio, en las mayores escalas, es el objeto de lacosmologa, disciplina
basada en la astronoma y la fsica, en la cual se describen todos los aspectos de este
universo con sus fenmenos.
La teora actualmente ms aceptada sobre la formacin del universo, fue teorizada por el
cannigo belga Lematre, a partir de las ecuaciones de Albert Einstein. Lemaitre concluy (en
oposicin a lo que pensaba Einstein), que el universo no era estacionario, que el universo
tena un origen. Es el modelo del Big Bang, que describe la expansin del espacio-tiempo a
partir de una singularidad espaciotemporal. El universo experiment un rpido periodo
de inflacin csmica que arras todas las irregularidades iniciales. A partir de entonces el
universo se expandi y se convirti en estable, ms fro y menos denso. Las variaciones
menores en la distribucin de la masa dieron como resultado la segregacin fractal en
porciones, que se encuentran en el universo actual como cmulos de galaxias.
En cuanto a su destino final, las pruebas actuales parecen apoyar las teoras de la expansin
permanente del universo (Big Freeze Big Rip, Gran Desgarro), que nos indica que la
expansin misma del espacio, provocar que llegar un punto en que los tomos mismos se
separarn en partculas subatmicas. Otros futuros posibles que se barajaron, especulaban
que la materia oscura podra ejercer la fuerza de gravedad suficiente para detener la
expansin y hacer que toda la materia se comprima nuevamente; algo a lo que los cientficos
denominan el Big Crunch o la Gran Implosin, pero las ltimas observaciones van en la
direccin del gran desgarro.

Porcin observable[editar]
Artculo principal: Universo observable

Los cosmlogos tericos y astrofsicos utilizan de manera diferente el trmino universo,


designando bien el sistema completo o nicamente una parte de l.4 Segn el convenio de los

cosmlogos, el trmino universo se refiere frecuentemente a la parte finita del espaciotiempo que es directamente observable utilizando telescopios, otros detectores, y
mtodos fsicos, tericos y empricos para estudiar los componentes bsicos del universo y
sus interacciones. Los fsicos cosmlogos asumen que la parte observable del
espacio comvil (tambin llamado nuestro universo) corresponde a una parte de un modelo
del espacio entero y normalmente no es el espacio entero. Frecuentemente se utiliza el
trmino el universo como ambas: la parte observable del espacio-tiempo, o el espacio-tiempo
entero.
Algunos cosmlogos creen que el universo observable es una parte extremadamente pequea
del universo entero realmente existente, y que es imposible observar todo el
espacio comvil. En la actualidad se desconoce si esto es correcto, ya que de acuerdo a los
estudios de la forma del universo, es posible que el universo observable est cerca de tener el
mismo tamao que todo el espacio. La pregunta sigue debatindose.5 6 Si una versin del
escenario de la inflacin csmica es correcta, entonces aparentemente no habra manera de
determinar si el universo es finito o infinito. En el caso del universo observable, ste puede ser
solo una mnima porcin del universo existente, y por consiguiente puede ser imposible saber
realmente si el universo est siendo completamente observado.

Big Bang
Para otros usos de este trmino, vase Big Bang (desambiguacin).

De acuerdo con el modelo del Big Bang, el Universo se expandi a partir de un estado extremadamente
denso y caliente y contina expandindose hasta el da de hoy.

Cosmologa fsica

(Radiacin de fondo de microondas)

Artculos
Universo

Teora del Big Bang Inflacin

primitivo

csmica Nucleosntesis primordial

Expansin

Expansin mtrica del espacio Expansin


acelerada del Universo Ley de
Hubble Corrimiento al rojo

Estructura

Forma del universo Espacio-tiempo Universo


observable Universo Materia oscura Energa
oscura

Experimentos

Planck (satlite) WMAP COBE

Cientficos

Albert Einstein Edwin Hubble Georges


Lematre Stephen Hawking George Gamow
Portales

Principal

Cosmologa

Otros

Fsica Astronoma Exploracin espacial Sistema


Solar

[editar datos en Wikidata]

La teora del Big Bang (Gran explosinnota 1 ) es el modelo cosmolgico predominante para
los perodos conocidos ms antiguosdel Universo y su posterior evolucin a gran
escala.2 3 4 Afirma que el universo estaba en un estado de muy alta densidad y luego
seexpandi.5 6 Si las leyes conocidas de la fsica se extrapolan ms all del punto donde son
vlidas, existe una singularidad. Mediciones modernas datan este momento aproximadamente
a 13,8 mil millones de aos atrs, que sera por tanto la edad del universo.7 Despus de la
expansin inicial, el universo se enfri lo suficiente para permitir la formacin de las partculas
subatmicasy ms tarde simples tomos. Nubes gigantes de estos elementos primordiales
ms tarde se unieron a travs de la gravedad para formar estrellas y galaxias.
A mediados del siglo XX, tres astrofsicos britnicos, Stephen Hawking, George F. R.
Ellis y Roger Penrose prestaron atencin a la teora de la relatividad y sus implicaciones
respecto a nuestras nociones del tiempo. En 1968 y 1979 publicaron artculos en que
extendieron la teora de la relatividad general de Einstein para incluir las mediciones del
tiempo y el espacio.8 9 De acuerdo con sus clculos, el tiempo y el espacio tuvieron un inicio
finito que corresponde al origen de la materia y la energa.
Desde que Georges Lematre observ por primera vez, en 1927, que un universo en
permanente expansin debera remontarse en el tiempo hasta un nico punto de origen, los
cientficos se han basado en su idea de la expansin csmica. Si bien la comunidad cientfica
una vez estuvo dividida entre los partidarios de dos teoras diferentes sobre el universo en
expansin, el Big Bang y lateora del estado estacionario, la acumulacin de evidencia
observacional proporciona un fuerte apoyo para la primera.10
En 1929, a partir de anlisis de corrimiento al rojo de las galaxias, Edwin Hubble concluy que
las galaxias se estaban distanciando, una prueba observacional importante consistente con la
hiptesis de un universo en expansin. En 1964 se descubri la radiacin de fondo csmico
de microondas, lo que es una prueba crucial en favor del modelo del Big Bang, ya que esta
teora predijo la existencia de la radiacin de fondo en todo el universo antes de ser
descubierta. Ms recientemente, las mediciones del corrimiento al rojo de
las supernovas indican que la expansin del universo se est acelerando, observacin
atribuida a la energa oscura.11 Las leyes fsicas conocidas de la naturaleza pueden utilizarse
para calcular las caractersticas en detalle del universo del pasado a un estado inicial de
extrema densidad y temperatura.12 13 14
ndice
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1 Introduccin

2 Historia de su desarrollo terico

3 Visin general
o

3.1 Descripcin del Big Bang

3.2 Base terica

4 Evidencias
o

4.1 Expansin expresada en la ley de Hubble

4.2 Radiacin csmica de fondo

4.3 Abundancia de elementos primordiales

4.4 Evolucin y distribucin galctica

4.5 Otras evidencias

5 Problemas comunes
o

5.1 El problema del segundo principio de la termodinmica

5.2 El problema del horizonte

5.3 El problema de la planitud

5.4 Edad de los cmulos globulares

5.5 Monopolos magnticos

5.6 Materia oscura

5.7 Energa oscura

6 El futuro de acuerdo con la teora del Big Bang

7 Fsica especulativa ms all del Big Bang

8 Interpretaciones filosficas y religiosas

9 Vase tambin

10 Notas y referencias

11 Bibliografa
o

11.1 Introducciones tcnicas

11.2 Fuentes de primera mano

11.3 Religin y filosofa

11.4 Artculos de investigacin


12 Enlaces externos

Introduccin

Imagen proporcionada por el telescopio Hubble del espacio lejano, cuando el universo era ms caliente
y ms concentrado de acuerdo con la teora del Big Bang.

Curiosamente, la expresin Big Bang proviene a su pesar del astrofsico ingls Fred Hoyle,
uno de los detractores de esta teora y, a su vez, uno de los principales defensores de la teora
del estado estacionario, quien en 1949, durante una intervencin en la BBC dijo, para
mofarse, que el modelo descrito era slo un big bang (gran explosin). En el inicio del
Universo ni hubo explosin ni fue grande, pues en rigor surgi de una singularidad
infinitamente pequea, seguida de la expansin del propio espacio. 15 Recientes ingenios
espaciales puestos en rbita (COBE) han conseguido observar evidencias de la expansin
primigenia.
La idea central del Big Bang es que la teora de la relatividad general puede combinarse con
las observaciones de isotropa yhomogeneidad a gran escala de la distribucin de galaxias y
los cambios de posicin entre ellas, permitiendo extrapolar las condiciones del Universo antes
o despus en el tiempo.
Una consecuencia de todos los modelos de big bang es que, en el pasado, el universo tena
una temperatura ms alta y mayordensidad y, por tanto, las condiciones del actual son muy
diferentes de las condiciones del universo en el pasado. A partir de este modelo, George
Gamow en 1948 predeca que habra evidencias de un fenmeno que ms tarde sera
bautizado como radiacin de fondo de microondas

Historia de su desarrollo terico


Artculo principal: Historia de la Teora del Big Bang

Para llegar al modelo del Big Bang, muchos cientficos, con diversos estudios, han ido
construyendo el camino que lleva a la gnesis de esta explicacin. Los trabajos deAlexander
Friedman, del ao 1922, y de Georges Lematre, de 1927, utilizaron la teora de la relatividad

para demostrar que el universo estaba en movimiento constante. Poco despus, en 1929, el
astrnomo estadounidense Edwin Hubble (1889-1953) descubri galaxias ms all de la Va
Lctea que se alejaban de nosotros, como si el Universo se expandiera constantemente.
En 1948, el fsico ucraniano nacionalizado estadounidense, George Gamow (1904-1968),
plante que el universo se cre a partir de una gran explosin (big bang). Recientemente,
ingenios espaciales puestos en rbita (COBE) han conseguido "or" los vestigios de esta
gigantesca explosin primigenia.
De acuerdo con la teora, un universo homogneo e istropo lleno de materia ordinaria, podra
expandirse indefinidamente o frenar su expansin lentamente, hasta producirse una
contraccin universal. El fin de esa contraccin se conoce con un trmino contrario al Big
Bang: el Big Crunch o 'Gran Colapso' o un Big Rip o Gran desgarro. Si el Universo se
encuentra en un punto crtico, puede mantenerse estable ad eternum. Muy recientemente se
ha comprobado que actualmente existe una expansin acelerada del universohecho no
previsto originalmente en la teora y que ha llevado a la introduccin de la hiptesis adicional
de la energa oscura (este tipo de materia tendra propiedades especiales que permitiran
comportar la aceleracin de la expansin).
La teora del Big Bang se desarroll a partir de observaciones y avances tericos. Por medio
de observaciones, en la dcada de 1910, el astrnomo estadounidense Vesto Slipher y,
despus de l, Carl Wilhelm Wirtz, de Estrasburgo, determinaron que la mayor parte de
las nebulosas espirales se alejan de la Tierra; pero no llegaron a darse cuenta de las
implicaciones cosmolgicas de esta observacin, ni tampoco del hecho de que las
supuestas nebulosas eran en realidad galaxias exteriores a nuestra Va Lctea.
Adems, la teora de Albert Einstein sobre la relatividad general (segunda dcada del siglo
XX) no admite soluciones estticas (es decir, el Universo debe estar en expansin o en
contraccin), resultado que l mismo consider equivocado, y trat de corregirlo agregando
la constante cosmolgica. El primero en aplicar formalmente la relatividad a lacosmologa, sin
considerar la constante cosmolgica, fue Alexander Friedman, cuyas ecuaciones describen
el Universo Friedman-Lematre-Robertson-Walker, que puede expandirse o contraerse.
Entre 1927 y 1930, el sacerdote belga Georges Lematre16 obtuvo independientemente las
ecuaciones Friedman-Lematre-Robertson-Walker y propuso, sobre la base de larecesin de
las nebulosas espirales, que el Universo se inici con la explosin de un tomo primigenio, lo
que ms tarde se denomin "Big Bang".
En 1929, Edwin Hubble realiz observaciones que sirvieron de fundamento para comprobar la
teora de Lematre. Hubble prob que las nebulosas espirales son galaxias y midi sus
distancias observando las estrellas variables cefeidas en galaxias distantes. Descubri que
las galaxias se alejan unas de otras a velocidades (relativas a la Tierra) directamente
proporcionales a su distancia. Este hecho se conoce ahora como la ley de
Hubble (vase Edwin Hubble: Marinero de las nebulosas, texto escrito por Edward
Christianson).
Segn el principio cosmolgico, el alejamiento de las galaxias sugera que el Universo est en
expansin. Esta idea origin dos hiptesis opuestas. La primera era la teora Big Bang de
Lematre, apoyada y desarrollada por George Gamow. La segunda posibilidad era el modelo
de la teora del estado estacionario de Fred Hoyle, segn la cual se genera
nueva materia mientras las galaxias se alejan entre s. En este modelo, el Universo es
bsicamente el mismo en un momento dado en el tiempo. Durante muchos aos hubo un
nmero de adeptos similar para cada teora.
Con el pasar de los aos, las evidencias observacionales apoyaron la idea de que
el Universo evolucion a partir de un estado denso y caliente. Desde el descubrimiento de
laradiacin de fondo de microondas, en 1965, sta ha sido considerada la mejor teora para
explicar el origen y evolucin del cosmos. Antes de finales de los aos sesenta,

muchos cosmlogos pensaban que la singularidad infinitamente densa del tiempo inicial en el
modelo cosmolgico de Friedman era una sobreidealizacin, y que el Universo se contraera
antes de empezar a expandirse nuevamente. sta es la teora de Richard Tolman de
un Universo oscilante. En los aos 1960, Stephen Hawking y otros demostraron que esta idea
no era factible, y que la singularidad es un componente esencial de la gravedad de Einstein.
Esto llev a la mayora de los cosmlogos a aceptar la teora del Big Bang, segn la cual
el Universo que observamos se inici hace un tiempo finito.
Prcticamente todos los trabajos tericos actuales en cosmologa tratan de ampliar o
concretar aspectos de la teora del Big Bang. Gran parte del trabajo actual en cosmologa trata
de entender cmo se formaron las galaxias en el contexto del Big Bang, comprender lo que
all ocurri y cotejar nuevas observaciones con la teora fundamental.
A finales de los aos 1990 y principios del siglo XXI, se lograron grandes avances en la
cosmologa del Big Bang como resultado de importantes adelantos en telescopa, en
combinacin con grandes cantidades de datos satelitales de COBE, el telescopio espacial
Hubble y WMAP. Estos datos han permitido a los cosmlogos calcular muchos de los
parmetros del Big Bang hasta un nuevo nivel de precisin, y han conducido al
descubrimiento inesperado de que el Universo est en aceleracin.

Visin general
Descripcin del Big Bang

El Universo ilustrado en tres dimensiones espaciales y una dimensin temporal.

Michio Kaku ha sealado cierta paradoja en la denominacin big bang (gran explosin): en
cierto modo no puede haber sido grande ya que se produjo exactamente antes del surgimiento
del espacio-tiempo, habra sido el mismobig bang lo que habra generado
las dimensiones desde una singularidad; tampoco es exactamente una explosin en el sentido
propio del trmino ya que no se propag fuera de s mismo.
Basndose en medidas de la expansin del Universo utilizando observaciones de
las supernovas tipo 1a, en funcin de la variacin de la temperatura en diferentes escalas en
la radiacin de fondo de microondas y en funcin de lacorrelacin de las galaxias, la edad del
Universo es de aproximadamente 13,7 0,2 miles de millones de aos. Es notable el hecho
de que tres mediciones independientes sean consistentes, por lo que se consideran una fuerte
evidencia del llamado modelo de concordancia que describe la naturaleza detallada del
Universo.

El universo en sus primeros momentos estaba lleno homognea e istropamente de


una energa muy densa y tena una temperatura y presin concomitantes. Se expandi y se
enfri, experimentando cambios de fase anlogos a lacondensacin del vapor o a la
congelacin del agua, pero relacionados con las partculas elementales.
Aproximadamente 10-35 segundos despus del tiempo de Planck un cambio de fase caus que
el Universo se expandiese de forma exponencial durante un perodo llamado inflacin
csmica. Al terminar la inflacin, los componentes materiales del Universo quedaron en la
forma de un plasma de quarks-gluones, en donde todas las partes que lo formaban estaban
en movimiento en formarelativista. Con el crecimiento en tamao del Universo, la temperatura
descendi, y debido a un cambio an desconocido denominado bariognesis, los quarks y
los gluones se combinaron en bariones tales como el protn y el neutrn, produciendo de
alguna manera la asimetra observada actualmente entre la materia y la antimateria. Las
temperaturas an ms bajas condujeron a nuevos cambios de fase, que rompieron la simetra,
as que les dieron su forma actual a las fuerzas fundamentales de la fsica y a laspartculas
elementales. Ms tarde, protones y neutrones se combinaron para formar
los ncleos de deuterio y de helio, en un proceso llamado nucleosntesis primordial. Al
enfriarse el Universo, la materia gradualmente dej de moverse de forma relativista y su
densidad de energa comenz a dominar gravitacionalmente sobre la radiacin. Pasados
300 000 aos, los electrones y los ncleos se combinaron para formar
los tomos (mayoritariamente de hidrgeno). Por eso, la radiacin se desacopl de los tomos
y continu por el espacio prcticamente sin obstculos. sta es la radiacin de fondo de
microondas.
Al pasar el tiempo, algunas regiones ligeramente ms densas de la materia casi
uniformemente distribuida crecieron gravitacionalmente, hacindose ms densas, formando
nubes, estrellas, galaxias y el resto de las estructuras astronmicas que actualmente se
observan. Los detalles de este proceso dependen de la cantidad y tipo de materia que hay en
el Universo. Los tres tipos posibles se denominan materia oscura fra, materia oscura
caliente y materia barinica. Las mejores medidas disponibles (provenientes del WMAP)
muestran que la forma ms comn de materia en el universo es la materia oscura fra. Los
otros dos tipos de materia slo representaran el 20 por ciento de la materia del Universo.
El Universo actual parece estar dominado por una forma misteriosa de energa conocida
como energa oscura. Aproximadamente el 70 por ciento de la densidad de energa del
universo actual est en esa forma. Una de las propiedades caractersticas de este
componente del universo es el hecho de que provoca que la expansin del universo vare de
una relacin lineal entre velocidad y distancia, haciendo que el espacio-tiempo se expanda
ms rpidamente que lo esperado a grandes distancias. La energa oscura toma la forma de
una constante cosmolgica en las ecuaciones de campo de Einstein de la relatividad general,
pero los detalles de esta ecuacin de estado y su relacin con el modelo estndar de la fsica
de partculas continan siendo investigados tanto en el mbito de la fsica terica como por
medio de observaciones.
Ms misterios aparecen cuando se investiga ms cerca del principio, cuando las energas de
las partculas eran ms altas de lo que ahora se puede estudiar mediante experimentos. No
hay ningn modelo fsico convincente para el primer 10-33 segundo del universo, antes del
cambio de fase que forma parte de la teora de la gran unificacin. En el "primer instante", la
teora gravitacional de Einstein predice una singularidad en donde las densidades son
infinitas. Para resolver esta paradoja fsica, hace falta una teora de la gravedad cuntica. La
comprensin de este perodo de la historia del universo figura entre los mayores problemas no
resueltos de la fsica.

Base terica
En su forma actual, la teora del Big Bang depende de tres suposiciones:

1. La universalidad de las leyes de la fsica, en particular de la teora de la relatividad


general
2. El principio cosmolgico
3. El principio de Coprnico
Inicialmente, estas tres ideas fueron tomadas como postulados, pero actualmente se intenta
verificar cada una de ellas. La universalidad de las leyes de la fsica ha sido verificada al nivel
de las ms grandes constantes fsicas, llevando su margen de error hasta el orden de 10 -5.
La isotropa del universo que define el principio cosmolgico ha sido verificada hasta un orden
de 10-5. Actualmente se intenta verificar el principio de Coprnico observando la interaccin
entre grupos de galaxias y el CMB por medio delefecto Sunyaev-Zeldovich con un nivel de
exactitud del 1 por ciento.
La teora del Big Bang utiliza el postulado de Weyl para medir sin ambigedad el tiempo en
cualquier momento en el pasado a partir del la poca de Planck. Las medidas en este sistema
dependen de coordenadas conformales, en las cuales las llamadas distancias
codesplazantes y los tiempos conformales permiten no considerar la expansin del universo
para las medidas de espacio-tiempo. En ese sistema de coordenadas, los objetos que se
mueven con el flujo cosmolgico mantienen siempre la misma distancia codesplazante, y el
horizonte o lmite del universo se fija por el tiempo codesplazante.
Visto as, el Big Bang no es una explosin de materia que se aleja para llenar un universo
vaco; es el espacio-tiempo el que se extiende.Y es su expansin la que causa el incremento
de la distancia fsica entre dos puntos fijos en nuestro universo.Cuando los objetos estn
ligados entre ellos (por ejemplo, por una galaxia), no se alejan con la expansin del espaciotiempo, debido a que se asume que las leyes de la fsica que los gobiernan son uniformes e
independientes del espacio mtrico. Ms an, la expansin del universo en las escalas
actuales locales es tan pequea que cualquier dependencia de las leyes de la fsica en la
expansin no sera medible con las tcnicas actuales.

Evidencias
En general, se consideran tres las evidencias empricas que apoyan la teora cosmolgica
del Big Bang. stas son: la expansin del universo que se expresa en la Ley de Hubble y que
se puede apreciar en el corrimiento hacia el rojo de las galaxias, las medidas detalladas del
fondo csmico de microondas, y la abundancia de elementos ligeros. Adems, la funcin de
correlacin de la estructura a gran escala del Universo encaja con la teora del Big Bang.

Expansin expresada en la ley de Hubble


Artculo principal: Ley de Hubble

De la observacin de galaxias y quasares lejanos se desprende la idea de que estos objetos


experimentan un corrimiento hacia el rojo, lo que quiere decir que la luz que emiten se ha
desplazado proporcionalmente hacia longitudes de onda ms largas. Esto se comprueba
tomando el espectro de los objetos y comparando, despus, el patrnespectroscpico de
las lneas de emisin o absorcin correspondientes a tomos de los elementos que
interactan con la radiacin. En este anlisis se puede apreciar cierto corrimiento hacia el rojo,
lo que se explica por una velocidad recesional correspondiente al efecto Doppler en la
radiacin. Al representar estas velocidades recesionales frente a las distancias respecto a los
objetos, se observa que guardan una relacin lineal, conocida como Ley de Hubble:

donde v es la velocidad recesional, D es la distancia al objeto y H0 es la constante de Hubble,


que el satlite WMAP estim en 71 4 km/s/Mpc.

Radiacin csmica de fondo


Artculo principal: Radiacin de fondo de microondas

Imagen de la radiacin de fondo de microondas.

Una de las predicciones de la teora del Big Bang es la existencia de la radiacin csmica de
fondo, radiacin de fondo de microondas o CMB (Cosmic microwave background). El universo
temprano, debido a su alta temperatura, se habra llenado de luz emitida por sus otros
componentes. Mientras el universo se enfriaba debido a la expansin, su temperatura habra
cado por debajo de 3000 K. Por encima de esta temperatura, los electrones y protones estn
separados, haciendo el universo opaco a la luz. Por debajo de los 3000 K se forman los
tomos, permitiendo el paso de la luz a travs del gas del universo. Esto es lo que se conoce
como disociacin de fotones.
La radiacin en este momento habra tenido el espectro del cuerpo negro y habra viajado
libremente durante el resto de vida del universo, sufriendo un corrimiento hacia el rojo como
consecuencia de la expansin de Hubble. Esto hace variar el espectro del cuerpo negro de
3345 K a un espectro del cuerpo negro con una temperatura mucho menor. La radiacin, vista
desde cualquier punto del universo, parecer provenir de todas las direcciones en el espacio.
En 1965, Arno Penzias y Robert Wilson, mientras desarrollaban una serie de observaciones
de diagnstico con un receptor de microondas propiedad de los Laboratorios Bell,
descubrieron la radiacin csmica de fondo. Ello proporcion una confirmacin sustancial de
las predicciones generales respecto al CMB la radiacin result ser istropa y constante,
con un espectro del cuerpo negro de cerca de 3 K e inclin la balanza hacia la hiptesis
del Big Bang. Penzias y Wilson recibieron el Premio Nobel por su descubrimiento.
En 1989, la NASA lanz el COBE (Cosmic background Explorer) y los resultados iniciales,
proporcionados en 1990, fueron consistentes con las predicciones generales de la teora
del Big Bang acerca de la CMB. El COBE hall una temperatura residual de 2,726 K, y
determin que el CMB era istropo en torno a una de cada 105 partes. Durante la dcada de
los 90 se investig ms extensamente la anisotropa en el CMB mediante un gran nmero de
experimentos en tierra y, midiendo la distancia angular media (la distancia en el cielo) de las
anisotropas, se vio que el universo era geomtricamente plano.
A principios de 2003 se dieron a conocer los resultados de la Sonda Wilkinson de Anisotropas
del fondo de Microondas (en ingls Wilkinson Microwave Anisotropy Probe oWMAP),
mejorando los que hasta entonces eran los valores ms precisos de algunos parmetros
cosmolgicos. (Vase tambin experimentos sobre el fondo csmico de microondas). Este
satlite tambin refut varios modelos inflacionistas especficos, pero los resultados eran
constantes con la teora de la inflacin en general.

Abundancia de elementos primordiales


Artculo principal: Nucleosntesis primordial

Se puede calcular, usando la teora del Big Bang, la concentracin de helio-4, helio3, deuterio y litio-7.1 en el universo como proporciones con respecto a la cantidad
dehidrgeno normal, H. Todas las abundancias dependen de un solo parmetro: la razn
entre fotones y bariones, que por su parte puede calcularse independientemente a partir de la
estructura detallada de la radiacin csmica de fondo. Las proporciones predichas (en masa,
no volumen) son de cerca de 0,25 para la razn 4He/H, alrededor de 10-3para 2He/H, y
alrededor de 10-4 para 3He/H.
Estas abundancias medidas concuerdan, al menos aproximadamente, con las predichas a
partir de un valor determinado de la razn de bariones a fotones, y se considera una prueba
slida en favor del Big Bang, ya que esta teora es la nica explicacin conocida para la
abundancia relativa de elementos ligeros. De hecho no hay, fuera de la teora delBig Bang,
ninguna otra razn obvia por la que el universo debiera, por ejemplo, tener ms o menos helio
en proporcin al hidrgeno.

Evolucin y distribucin galctica


Las observaciones detalladas de la morfologa y estructura de las galaxias y cusares
proporcionan una fuerte evidencia del Big Bang. La combinacin de las observaciones con la
teora sugiere que los primeros cusares y galaxias se formaron hace alrededor de mil
millones de aos despus del Big Bang, y desde ese momento se han estado formando
estructuras ms grandes, como los cmulos de galaxias y los supercmulos. Las poblaciones
de estrellas han ido envejeciendo y evolucionando, de modo que las galaxias lejanas (que se
observan tal y como eran en el principio del universo) son muy diferentes a las galaxias
cercanas (que se observan en un estado ms reciente). Por otro lado, las galaxias formadas
hace relativamente poco son muy diferentes a las galaxias que se formaron a distancias
similares pero poco despus del Big Bang. Estas observaciones son argumentos slidos en
contra de la teora del estado estacionario. Las observaciones de la formacin estelar, la
distribucin de cusares y galaxias, y las estructuras ms grandes concuerdan con las
simulaciones obtenidas sobre la formacin de la estructura en el universo a partir del Big
Bang, y estn ayudando a completar detalles de la teora.

Otras evidencias
Despus de cierta controversia, la edad del Universo estimada por la expansin Hubble y la
CMB (Radiacin csmica de fondo) concuerda en gran medida (es decir, ligeramente ms
grande) con las edades de las estrellas ms viejas, ambos medidos aplicando la teora de la
evolucin estelar de los cmulos globulares y a travs de la fecha radiomtrica individual en
las estrellas de la segunda Poblacin.

Problemas comunes
Histricamente, han surgido varios problemas dentro de la teora del Big Bang. Algunos de
ellos slo tienen inters histrico y han sido evitados, ya sea por medio de modificaciones a la
teora o como resultado de observaciones ms precisas. Otros aspectos, como el problema de
la penumbra en cspide y el problema de la galaxia enana demateria oscura fra, no se
consideran graves, dado que pueden resolverse a travs de un perfeccionamiento de la teora.
Existe un pequeo nmero de proponentes de cosmologas no estndar que piensan que no
hubo un Big Bang. Afirman que las soluciones a los problemas conocidos del Big
Bang contienen modificaciones ad hoc y agregados a la teora. Las partes ms atacadas de la
teora incluyen lo concerniente a la materia oscura, la energa oscura y la inflacin csmica.
Cada una de estas caractersticas del universo ha sido sugerida mediante observaciones de
la radiacin de fondo de microondas, la estructura a gran escala del cosmos y las supernovas
de tipo IA, pero se encuentran en la frontera de la fsica moderna (ver problemas no resueltos
de la fsica). Si bien los efectos gravitacionales de materia y energa oscuras son bien

conocidos de forma observacional y terica, todava no han sido incorporados al modelo


estndar de la fsica de partculas de forma aceptable. Estos aspectos de la cosmologa
estndar siguen sin tener una explicacin adecuada, pero la mayora de los astrnomos y los
fsicos aceptan que la concordancia entre la teora del Big Bang y la evidencia observacional
es tan cercana que permite establecer con cierta seguridad casi todos los aspectos bsicos de
la teora.
Los siguientes son algunos de los problemas y enigmas comunes del Big Bang.

El problema del segundo principio de la termodinmica


Artculo principal: Segundo principio de la termodinmica

El problema del segundo principio de la termodinmica resulta del hecho de que de este
principio se deduce que la entropa, el desorden, aumenta si se deja al sistema (eluniverso)
seguir su propio rumbo. Una de las consecuencias de la entropa es el aumento en la
proporcin entre radiacin y materia por lo tanto el universo debera terminar en una muerte
trmica, una vez que la mayor parte de la materia se convierta en fotones y estos se diluyan
en la inmensidad del universo.
Otro problema sealado por Roger Penrose es que la entropa parece haber sido
anormalmente pequea en el estado inicial del universo. Penrose evala la probabilidad de un
estado inicial en aproximadamente:
.17 De acuerdo con Penrose y otros, la teora
cosmolgica ordinaria no explica porqu la entropa inicial del universo es tan anormalmente
baja, y propone la hiptesis de curvatura de Weil en conexin con ella. De acuerdo con esa
hiptesis una teora cuntica de la gravedad debera dar una explicacin tanto del porqu el
universo se inici en un estado de curvatura de Weil nula y de una entropa tan baja. Aunque
todava no se ha logrado una teora de la gravedad cuntica satisfactoria.
Por otro lado en la teora estndar el estado entrpico anormalmente bajo, se considera que
es producto de una "gran casualidad" justificada por el principio antrpico. Postura que
Penrose y otros consideran filosficamente insatisfactoria.

El problema del horizonte


Artculo principal: Problema del horizonte

El problema del horizonte, tambin llamado problema de la causalidad, resulta del hecho de
que la informacin no puede viajar ms rpido que la luz, de manera que dos regiones en el
espacio separadas por una distancia mayor que la velocidad de la luz multiplicada por la edad
del universo no pueden estar causalmente conectadas. En este sentido, la isotropa
observada de la radiacin de fondo de microondas (CMB) resulta problemtica, debido a que
el tamao del horizonte de partculas en ese tiempo corresponde a un tamao de cerca de dos
grados en el cielo. Si el universo hubiera tenido la misma historia de expansin desde la
poca de Planck, no habra mecanismo que pudiera hacer que estas regiones tuvieran la
misma temperatura.
Esta aparente inconsistencia se resuelve con la teora inflacionista, segn la cual un campo de
energa escalar istropo domina el universo al transcurrir un tiempo de Planck luego de la
poca de Planck. Durante la inflacin, el universo sufre una expansin exponencial, y regiones
que se afectan mutuamente se expanden ms all de sus respectivos horizontes. El principio
de incertidumbre de Heisenberg predice que durante la fase inflacionista habr fluctuaciones
primordiales, que se simplificarn hasta la escala csmica. Estas fluctuaciones sirven de
semilla para toda la estructura actual del universo. Al pasar la inflacin, el universo se expande
siguiendo la ley de Hubble, y las regiones que estaban demasiado lejos para afectarse
mutuamente vuelven al horizonte. Esto explica la isotropa observada de la CMB. La inflacin
predice que las fluctuaciones primordiales son casi invariantes segn la escala y que tienen

una distribucin normal o gaussiana, lo cual ha sido confirmado con precisin por medidas de
la CMB.
En 2003 apareci otra teora para resolver este problema, la velocidad variante de la
luz de Joo Magueijo, que aunque a la larga contradice la relatividad de Einstein usa su
ecuacin incluyendo la constante cosmolgica para resolver el problema de una forma muy
eficaz que tambin ayuda a solucionar el problema de la planitud.

El problema de la planitud
Artculo principal: Problema de la planitud

El problema de la planitud (flatness problem en ingls) es un problema observacional que


resulta de las consecuencias que la mtrica de Friedmann-Lematre-Robertson-Walkertiene
para con la geometra del universo. En general, se considera que existen tres tipos de
geometras posibles para nuestro universo segn su curvatura espacial: geometra
elptica (curvatura positiva), geometra hiperblica (negativa) y geometra euclidiana o plana
(curvatura nula).
Dicha geometra viene determinada por la cantidad total de densidad de energa del universo
(medida mediante el tensor de tensin-energa). Siendo el cociente entre la densidad de
energa medida observacionalmente y la densidad crtica c, se tiene que para cada
geometra las relaciones entre ambos parmetros han de ser :

La densidad en el presente es muy cercana a la densidad crtica, o lo que es lo mismo, el


universo hoy es espacialmente plano, dentro de una buena aproximacin. Sin embargo, las
diferencias con respecto a la densidad crtica crecen con el tiempo, luego en el pasado la
densidad tuvo que ser an ms cercana a esta. Se ha medido que en los primeros momentos
del universo la densidad era diferente a la crtica tan slo en una parte en 10 15 (una
milbillonsima parte). Cualquier desviacin mayor hubiese conducido a una muerte trmica o
un Big Crunch y el universo no sera como ahora.
Una solucin a este problema viene de nuevo de la teora inflacionaria. Durante el periodo
inflacionario el espacio-tiempo se expandi tan rpido que provoc una especie
deestiramiento del universo acabando con cualquier curvatura residual que pudiese haber. As
la inflacin pudo hacer al universo plano.

Edad de los cmulos globulares


A mediados de los aos 90, las observaciones realizadas de los cmulos globulares parecan
no concondar con la Teora del Big Bang. Las simulaciones realizadas por ordenador de
acuerdo con las observaciones de las poblaciones estelares de cmulos de galaxias sugirieron
una edad de cerca de 15 000 millones de aos, lo que entraba en conflicto con la edad del
universo, estimada en 13 700 millones de aos. El problema qued resuelto a finales de esa
dcada, cuando las nuevas simulaciones realizadas, que incluan los efectos de la prdida de
masa debida a los vientos estelares, indicaron que los cmulos globulares eran mucho ms
jvenes. Quedan an en el aire algunas preguntas en cuanto a con qu exactitud se miden las
edades de los cmulos, pero est claro que stos son algunos de los objetos ms antiguos del
universo.

Monopolos magnticos
La objecin de los monopolos magnticos fue propuesta a finales de la dcada de 1970.
Las teoras de la gran unificacin predicen defectos topolgicos en el espacio que se

manifestaran como monopolos magnticos encontrndose en el espacio con una densidad


mucho mayor a la observada. De hecho, hasta ahora, no se ha dado con ningn monopolo.
Este problema tambin queda resuelto mediante la inflacin csmica, dado que sta elimina
todos los puntos defectuosos del universo observable de la misma forma que conduce la
geometra hacia su forma plana. Es posible que aun as pueda haber monopolos pero se ha
calculado que apenas si habra uno por cada universo visible, una cantidad nfima y no
observable en todo caso.

Materia oscura
En las diversas observaciones realizadas durante las dcadas de los 70 y 80 (sobre todo las
de las curvas de rotacin de las galaxias) se mostr que no haba suficiente materia visible en
el universo para explicar la intensidad aparente de las fuerzas gravitacionales que se dan en y
entre las galaxias. Esto condujo a la idea de que hasta un 90 % de la materia en el universo
no es materia comn o barinica sino materia oscura. Adems, la asuncin de que el universo
estuviera compuesto en su mayor parte por materia comn llev a predicciones que eran
fuertemente inconsistentes con las observaciones. En particular, el universo es mucho menos
"inhomogneo" y contiene mucho menos deuterio de lo que se puede considerar sin la
presencia de materia oscura. Mientras que la existencia de la materia oscura era inicialmente
polmica, ahora es una parte aceptada de la cosmologa estndar, debido a las observaciones
de las anisotropas en el CMB, dispersin de velocidades de los cmulos de galaxias, y en
las estructuras a gran escala, estudios de las lentes gravitacionales y medidas por medio
de rayos x de los cmulos de galaxias. La materia oscura se ha detectado nicamente a
travs de su huella gravitacional; no se ha observado en el laboratorio ninguna partcula que
se le pueda corresponder. Sin embargo, hay muchos candidatos a materia oscura en fsica de
partculas (como, por ejemplo, las partculas pesadas y neutras de interaccin dbil
o WIMP (Weak Interactive Massive Particles), y se estn llevando a cabo diversos proyectos
para detectarla.

Energa oscura
En la dcada de 1990, medidas detalladas de la densidad de masa del universo revelaron que
sta sumaba en torno al 30 % de la densidad crtica. Puesto que el universo es plano, como
indican las medidas del fondo csmico de microondas, quedaba un 70 % de densidad de
energa sin contar. Este misterio aparece ahora conectado con otro: las mediciones
independientes de las supernovas de tipo Ia han revelado que la expansin del universo
experimenta una aceleracin de tipo no lineal, en vez de seguir estrictamente la Ley de
Hubble. Para explicar esta aceleracin, la relatividad general necesita que gran parte del
universo consista en un componente energtico con granpresin negativa. Se cree que esta
energa oscura constituye ese 70 % restante. Su naturaleza sigue siendo uno de los grandes
misterios del Big Bang. Los candidatos posibles incluyen una constante cosmolgica escalar y
una quintaesencia. Actualmente se estn realizando observaciones que podran ayudar a
aclarar este punto.

El futuro de acuerdo con la teora del Big Bang


Antes de las observaciones de la energa oscura, los cosmlogos consideraron dos posibles
escenarios para el futuro del universo. Si la densidad de masa del Universo se encuentra
sobre la densidad crtica, entonces el Universo alcanzara un tamao mximo y luego
comenzara a colapsarse. ste se hara ms denso y ms caliente nuevamente, terminando
en un estado similar al estado en el cual empez en un proceso llamado Big Crunch. Por otro
lado, si la densidad en el Universo es igual o menor a la densidad crtica, la expansin
disminuira su velocidad, pero nunca se detendra. La formacin de estrellas cesara mientras
el Universo en crecimiento se hara menos denso cada vez. El promedio de la temperatura del
universo podra acercarse asintticamente al cero absoluto (0 K o -273,15 C). Los agujeros

negros se evaporaran por efecto de la radiacin de Hawking. La entropa del universo se


incrementara hasta el punto en que ninguna forma de energa podra ser extrada de l, un
escenario conocido como muerte trmica. Ms an, si existe la descomposicin del protn,
proceso por el cual un protn decaera a partculas menos masivas emitiendo radiacin en el
proceso, entonces todo el hidrgeno, la forma predominante del materia barinica en el
universo actual, desaparecera a muy largo plazo, dejando solo radiacin.
Las observaciones modernas de la expansin acelerada implican que cada vez una mayor
parte del universo visible en la actualidad quedar ms all de nuestro horizonte de sucesos y
fuera de contacto. Se desconoce cul sera el resultado de este evento. El modelo LambdaCMD del universo contiene energa oscura en la forma de una constante cosmolgica (de
alguna manera similar a la que haba incluido Einstein en su primera versin de las
ecuaciones de campo). Esta teora sugiere que slo los sistemas mantenidos
gravitacionalmente, como las galaxias, se mantendran juntos, y ellos tambin estaran sujetos
a la muerte trmica a medida que el universo se enfriase y expandiese. Otras explicaciones de
la energa oscura-llamadas teoras de la energa fantasma sugieren que los cmulos de
galaxias y finalmente las galaxias mismas se desgarrarn por la eterna expansin del
universo, en el llamado Big Rip.
Vase tambin: Destino ltimo del universo

Fsica especulativa ms all del Big Bang


A pesar de que el modelo del Big Bang se encuentra bien establecido en la cosmologa, es
probable que se redefina en el futuro. Se tiene muy poco conocimiento sobre el universo ms
temprano, durante el cual se postula que ocurri la inflacin. Tambin es posible que en esta
teora existan porciones del Universo mucho ms all de lo que es observable en principio. En
la teora de la inflacin, esto es un requisito: La expansin exponencial ha empujado grandes
regiones del espacio ms all de nuestro horizonte observable. Puede ser posible deducir qu
ocurri cuando tengamos un mejor entendimiento de la fsica a altas energas. Las
especulaciones hechas al respecto, por lo general involucran teoras de gravedad cuntica.
Algunas propuestas son:

Inflacin catica.

Cosmologa de branas, incluyendo el modelo ekpirtico, en el cual el Big Bang es el


resultado de una colisin entre membranas.

Un universo oscilante en el cual el estado primitivo denso y caliente del universo


temprano deriva del Big Crunch de un universo similar al nuestro. El universo pudo
haber atravesado un nmero infinito de big bangs y big crunches. El cclico, una
extensin del modelo ekpirtico, es una variacin moderna de esa posibilidad.

Modelos que incluyen la condicin de contorno de Hartle-Hawking, en la cual totalidad


del espacio-tiempo es finito. Algunas posibilidades son compatibles cualitativamente
unas con otras. En cada una se encuentran involucradas hiptesis an no testeadas.

Interpretaciones filosficas y religiosas


Existe un gran nmero de interpretaciones sobre la teora del Big Bang que son
completamente especulativas o extra-cientficas. Algunas de estas ideas tratan de explicar la
causa misma del Big Bang (primera causa), y fueron criticadas por algunos

filsofos naturalistas por ser solamente nuevas versiones de la creacin. Algunas personas
creen que la teora del Big Bang brinda soporte a antiguos enfoques de la creacin, como por
ejemplo el que se encuentra en el Gnesis (ver creacionismo), mientras otros creen que todas
las teoras del Big Bang son inconsistentes con las mismas.
El Big Bang como teora cientfica no se encuentra asociado con ninguna religin. Mientras
algunas interpretaciones fundamentalistas de las religiones entran en conflicto con la historia
del universo postulada por la teora del Big Bang, la mayora de las interpretaciones son
liberales. A continuacin sigue una lista de varias interpretaciones religiosas de la teora
del Big Bang (que son hasta cierto punto incompatibles con la propia descripcin cientfica del
mismo):

En la Biblia cristiana aparecen dos versculos que hablaran del big bang y el big
crunch: l est sentado sobre el crculo de la tierra, cuyos moradores son como
langostas; l extiende los cielos como una cortina, los despliega como una tienda para
morar (Isaas 40.22). Y todo el ejrcito de los cielos se disolver, y se enrollarn los
cielos como un libro; y caer todo su ejrcito como se cae la hoja de la parra, y como
se cae la de la higuera (Isaas 34.4).18

La Iglesia catlica ha aceptado el Big Bang como una descripcin del origen
del Universo.19 Se ha sugerido que la teora del Big Bang es compatible con las
vas de santoToms de Aquino, en especial con la primera de ellas sobre el
movimiento, as como con la quinta.[cita requerida]

Algunos estudiantes del Kabbalah, el desmo y otras fes no antropomrficas,


concuerdan con la teora del Big Bang, conectndola por ejemplo con la teora de la
"retraccin divina" (tzimtzum) como es explicado por el judo Moiss Maimnides.

Algunos musulmanes modernos creen que el Corn hace un paralelo con el Big
Bang en su relato sobre la creacin: No ven los no creyentes que los cielos y la
Tierra fueron unidos en una sola unidad de creacin, antes de que nosotros los
separsemos a la fuerza? Hemos creado todos los seres vivientes a partir del agua
(captulo 21, versculo 30). El Corn tambin parece describir un universo en
expansin: Hemos construido el cielo con poder, y lo estamos expandiendo (52.47).

Algunas ramas testas del hinduismo, tales como las tradiciones vishnuistas, conciben
una teora de la creacin con ejemplos narrados en el tercer canto del Bhagavata
Purana (principalmente, en los captulos 10 y 26), donde se describe un estado
primordial se expande mientras el Gran Vishn observa, transformndose en el
estado activo de la suma total de la materia (prakriti).

El budismo posee una concepcin del universo en el cual no hay un evento de


creacin. Sin embargo, no parece ser que la teora del Big Bang entrara en conflicto
con la misma, ya que existen formas de obtener un universo eterno segn el
paradigma. Cierto nmero de populares filsofos Zen estuvieron muy interesados, en
particular, por el concepto del universo oscilante

El hecho de que el universo est en expansin se deriva de las observaciones del corrimiento
al rojo realizadas en la dcada de 1920 y que se cuantifican por la ley de Hubble. Dichas
observaciones son la prediccin experimental del modelo de Friedmann-Robertson-Walker,

que es una solucin de las ecuaciones de campo de Einstein de la relatividad general, que
predicen el inicio del universo mediante un big bang.
El "corrimiento al rojo" es un fenmeno observado por los astrnomos, que muestra una
relacin directa entre la distancia de un objeto remoto (como una galaxia) y la velocidad con la
que ste se aleja. Si esta expansin ha sido continua a lo largo de la vida del universo,
entonces en el pasado estos objetos distantes que siguen alejndose tuvieron que estar una
vez juntos. Esta idea da pie a la teora del Big Bang; el modelo dominante en la cosmologa
actual.
Durante la era ms temprana del Big Bang, se cree que el universo era un caliente y
denso plasma. Segn avanz la expansin, la temperatura decreci hasta el punto en que se
pudieron formar los tomos. En aquella poca, la energa de fondo se desacopl de la materia
y fue libre de viajar a travs del espacio. La energa remanente continu enfrindose al
expandirse el universo y hoy forma el fondo csmico de microondas. Esta radiacin de fondo
es remarcablemente uniforme en todas direcciones, circunstancia que los cosmlogos han
intentado explicar como reflejo de un periodo temprano de inflacin csmica despus del Big
Bang.
El examen de las pequeas variaciones en el fondo de radiacin de microondas proporciona
informacin sobre la naturaleza del universo, incluyendo la edad y composicin. Laedad del
universo desde el Big Bang, de acuerdo a la informacin actual proporcionada por
el WMAP de la NASA, se estima en unos 13.700 millones de aos, con un margen de error de
un 1 % (137 millones de aos). Otros mtodos de estimacin ofrecen diferentes rangos de
edad, desde 11.000 millones a 20.000 millones.

Sopa primigenia[editar]
Hasta hace poco, la primera centsima de segundo era ms bien un misterio, impidiendo los
cientficos describir exactamente cmo era el universo. Los nuevos experimentos en el RHIC,
en el Brookhaven National Laboratory, han proporcionado a los fsicos una luz en esta cortina
de alta energa, de tal manera que pueden observar directamente los tipos de comportamiento
que pueden haber tomado lugar en ese instante. 7
En estas energas, los quarks que componen los protones y los neutrones no estaban juntos,
y una mezcla densa supercaliente de quarks y gluones, con algunos electrones, era todo lo
que poda existir en los microsegundos anteriores a que se enfriaran lo suficiente para formar
el tipo de partculas de materia que observamos hoy en da. 8

Protogalaxias[editar]
Artculo principal: Protogalaxia

Los rpidos avances acerca de lo que pas despus de la existencia de la materia aportan
mucha informacin sobre la formacin de las galaxias. Se cree que las primeras galaxias eran
dbiles "galaxias enanas" que emitan tanta radiacin que separaran los tomos gaseosos de
sus electrones. Este gas, a su vez, se estaba calentando y expandiendo, y tena la posibilidad
de obtener la masa necesaria para formar las grandes galaxias que conocemos hoy.9 10

Destino final[editar]
Artculo principal: Destino ltimo del Universo

El destino final del universo tiene diversos modelos que explican lo que suceder en funcin
de diversos parmetros y observaciones. De acuerdo con la teora general de la relatividad el
destino final ms probable depender del valor autntico de la densidad de materia, en
funcin ese parmetro se barajan dos tipos de finales:

El Big Crunch (Gran Implosin) que suceder si el universo tiene una densidad de
materia por encima de la densidad crtica, al punto de que sea capaz de decelerar su
expansin hasta detenerla y llegar a invertirla. As la materia recondensara en una gran
implosin guiada por la gravedad.

El Big Rip (Gran desgarramiento) que sucer si eventualmente la densidad est por
debajo de un valor crtico, los cmulos de galaxias acabaran acercndose y formando
grandes agujeros negros, del tipo que se supone existe en el centro de muchas galaxias.
Esos agujeros negros pueden considerarse como un rasgado o desgarramiento del
espacio-tiempo.

A partir de los aos 1990 se comprob que el universo parece tener una expansin acelerada,
hecho que dentro de la relatividad general slo es explicable acudiendo a un mecanismo de
tipo constante cosmolgica. No se conoce si ese hecho puede dar lugar a un tercer tipo de
final.
Big Crunch o la Gran Implosin[editar]
Artculo principal: Big Crunch

Es posible que el inmenso aro que rodeaba a las galaxias sea una forma de materia que
resulta invisible desde la Tierra. Esta materia oscura tal vez constituya el 99 % de todo lo que
hay en el universo.[cita requerida]
Si el universo es suficientemente denso, es posible que la fuerza gravitatoria de toda esa
materia pueda finalmente detener la expansin inicial, de tal manera que el universo volvera a
contraerse, las galaxias empezaran a retroceder, y con el tiempo colisionaran entre s. La
temperatura se elevara, y el universo se precipitara hacia un destino catastrfico en el que
quedara reducido nuevamente a un punto.

Algunos fsicos han especulado que despus se formara otro universo, en cuyo caso se
repetira el proceso. A esta teora se la conoce como la teora del universo oscilante.
Hoy en da esta hiptesis parece incorrecta, pues a la luz de los ltimos datos experimentales,
el Universo se est expandiendo cada vez ms rpido.
Big Rip o Gran Desgarramiento[editar]
Artculo principal: Big Rip

El Gran Desgarramiento o Teora de la Eterna Expansin, llamado en ingls Big Rip, es


una hiptesis cosmolgica sobre el destino ltimo del universo. Este posible destino final del
universo depende de la cantidad de energa oscura existente en el Universo. Si el universo
contiene suficiente energa oscura, podra acabar en un desgarramiento de toda la materia.
El valor clave es w, la razn entre la presin de la energa oscura y su densidad energtica.
A w < -1, el universo acabara por ser desgarrado. Primero, las galaxias se separaran entre
s, luego la gravedad sera demasiado dbil para mantener integrada cada galaxia.
Los sistemas planetarios perderan su cohesin gravitatoria. En los ltimos minutos, se
desbaratarn estrellas y planetas, y los tomos sern destruidos.
Los autores de esta hiptesis calculan que el fin del tiempo ocurrira aproximadamente
3,51010 aos despus del Big Bang, es decir, dentro de 2,010 10 aos.
Una modificacin de esta teora denominada Big Freeze, aunque poco aceptada,
[cita requerida]

afirma que el universo continuara su expansin sin provocar un Big Rip.

Descripcin fsica[editar]
Tamao[editar]
Artculo principal: Universo observable

Muy poco se conoce con certeza sobre el tamao del universo. Puede tener una longitud de
billones de aos luz o incluso tener un tamao infinito11 . Un artculo de 200312 dice establecer
una cota inferior de 24 gigaparsecs (78 000 millones de aos luz) para el tamao del universo,
pero no hay ninguna razn para creer que esta cota est de alguna manera muy
ajustada (Vase forma del Universo).
El universo observable (o visible), que consiste en toda la materia y energa que poda
habernos afectado desde el Big Bang dada la limitacin de la velocidad de la luz, es
ciertamente finito. La distancia comvil al extremo del universo visible ronda los 46.500
millones de aos luz en todas las direcciones desde la Tierra. As, el universo visible se puede
considerar como una esfera perfecta con la Tierra en el centro, y un dimetro de unos 93 000
millones de aos luz.13 Hay que notar que muchas fuentes han publicado una amplia variedad

de cifras incorrectas para el tamao del universo visible: desde 13 700 hasta 180 000 millones
de aos luz. (Vase universo observable).
En el Universo las distancias que separan los astros son tan grandes que, si las quisiramos
expresar en metros, tendramos que utilizar cifras muy grandes. Debido a ello, se utiliza como
unidad de longitud el ao luz, que corresponde a la distancia que recorre la luz en un ao.
Anteriormente, el modelo de universo ms comnmente aceptado era el propuesto por Albert
Einstein en su Relatividad General, en la que propone un universo "finito pero ilimitado", es
decir, que a pesar de tener un volumen medible no tiene lmites, de forma anloga a la
superficie de una esfera, que es medible pero ilimitada. Esto era propio de un universo
esfrico. Hoy, gracias a las ltimas observaciones realizadas por el WMAP de la NASA, se
sabe que tiene forma plana. Aunque no se descarta un posible universo plano cerrado sobre s
mismo.

Forma[editar]
Artculos principales: Forma del Universo y Estructura a gran escala del universo.

Universum, Grabado Flammarion,xilografa, publicada en Pars 1888.

Una pregunta importante abierta en cosmologa es la forma del universo. Matemticamente,


qu 3-variedad representa mejor la parte espacial del universo?
Si el universo es espacialmente plano, se desconoce si las reglas de la geometra
Euclidiana sern vlidas a mayor escala. Actualmente muchos cosmlogos creen que el
Universo observable est muy cerca de ser espacialmente plano, con arrugas locales donde
los objetos masivos distorsionan el espacio-tiempo, de la misma forma que la superficie de un
lago es casi plana. Esta opinin fue reforzada por los ltimos datos del WMAP, mirando hacia
las "oscilaciones acsticas" de las variaciones de temperatura en la radiacin de fondo de
microondas.14
Por otra parte, se desconoce si el universo es conexo. El universo no tiene cotas espaciales
de acuerdo al modelo estndar del Big Bang, pero sin embargo debe ser espacialmente finito
(compacto). Esto se puede comprender utilizando una analoga en dos dimensiones: la
superficie de una esfera no tiene lmite, pero no tiene un rea infinita. Es una superficie de dos

dimensiones con curvatura constante en una tercera dimensin. La 3-esfera es un equivalente


en tres dimensiones en el que las tres dimensiones estn constantemente curvadas en una
cuarta.
Si el universo fuese compacto y sin cotas, sera posible, despus de viajar una distancia
suficiente, volver al punto de partida. As, la luz de las estrellas y galaxias podra pasar a
travs del universo observable ms de una vez. Si el universo fuese mltiplemente conexo y
suficientemente pequeo (y de un tamao apropiado, tal vez complejo) entonces posiblemente
se podra ver una o varias veces alrededor de l en alguna (o todas) direcciones. Aunque esta
posibilidad no ha sido descartada, los resultados de las ltimas investigaciones de la radiacin
de fondo de microondas hacen que esto parezca improbable.

Color[editar]
Caf con leche csmico, el color del universo.

Histricamente se ha credo que el Universo es de color negro, pues es lo que observamos al


momento de mirar al cielo en las noches despejadas. En 2002, sin embargo, los
astrnomos Karl Glazebrook e Ivan Baldry afirmaron en un artculo cientfico que el universo
en realidad es de un color que decidieron llamar caf con leche csmico.15 16 Este estudio se
bas en la medicin del rango espectral de la luz proveniente de un gran volumen del
Universo, sintetizando la informacin aportada por un total de ms de 200.000 galaxias.

Homogeneidad e isotropa[editar]

Fluctuaciones en la radiacin de fondo de microondas, Imagen NASA/WMAP.

Mientras que la estructura est considerablemente fractalizada a nivel local (ordenada en una
jerarqua de racimo), en los rdenes ms altos de distancia el universo es muy homogneo. A
estas escalas la densidad del universo es muy uniforme, y no hay una direccin preferida o
significativamente asimtrica en el universo. Esta homogeneidad e isotropa es un requisito de
la Mtrica de Friedman-Lematre-Robertson-Walker empleada en los modelos cosmolgicos
modernos.17
La cuestin de la anisotropa en el universo primigenio fue significativamente contestada por
el WMAP, que busc fluctuaciones en la intensidad del fondo de microondas.18 Las medidas
de esta anisotropa han proporcionado informacin til y restricciones sobre la evolucin del
Universo.

Hasta el lmite de la potencia de observacin de los instrumentos astronmicos, los objetos


irradian y absorben la energa de acuerdo a las mismas leyes fsicas a como lo hacen en
nuestra propia galaxia.19 Basndose en esto, se cree que las mismas leyes y constantes
fsicas son universalmente aplicables a travs de todo el universo observable. No se ha
encontrado ninguna prueba confirmada que muestre que las constantes fsicas hayan variado
desde el Big Bang.20

Composicin[editar]
El universo observable actual parece tener un espacio-tiempo geomtricamente plano,
conteniendo una densidad masa-energa equivalente a 9,9 1030 gramos por centmetro
cbico. Los constituyentes primarios parecen consistir en un 73 % de energa oscura, 23 %
de materia oscura fra y un 4 % de tomos. As, la densidad de los tomos equivaldra a un
ncleo de hidrgeno sencillo por cada cuatro metros cbicos de volumen.21 La naturaleza
exacta de la energa oscura y la materia oscura fra sigue siendo un misterio. Actualmente se
especula con que el neutrino, (una partcula muy abundante en el universo), tenga, aunque
mnima, una masa. De comprobarse este hecho, podra significar que la energa y la materia
oscura no existen.
Durante las primeras fases del Big Bang, se cree que se formaron las mismas cantidades de
materia y antimateria. Materia y antimateria deberan eliminarse mutuamente al entrar en
contacto, por lo que la actual existencia de materia (y la ausencia de antimateria) supone una
violacin de la simetra CP (Vase Violacin CP), por lo que puede ser que las partculas y las
antipartculas no tengan propiedades exactamente iguales o simtricas, 22 o puede que
simplemente las leyes fsicas que rigen el universo favorezcan la supervivencia de la materia
frente a la antimateria.23 En este mismo sentido, tambin se ha sugerido que quizs la materia
oscura sea la causante de la bariognesis al interactuar de distinta forma con la materia que
con la antimateria.24
Antes de la formacin de las primeras estrellas, la composicin qumica del universo consista
primariamente en hidrgeno (75 % de la masa total), con una suma menor dehelio-4 (4He)
(24 % de la masa total) y el resto de otros elementos.25 Una pequea porcin de estos
elementos estaba en la forma del istopo deuterio (H), helio-3 (He) y litio(7Li).26 La materia
interestelar de las galaxias ha sido enriquecida sin cesar por elementos ms pesados,
generados por procesos de fusin en la estrellas, y diseminados como resultado de las
explosiones de supernovas, los vientos estelares y la expulsin de la cubierta exterior de
estrellas maduras.27
El Big Bang dej detrs un flujo de fondo de fotones y neutrinos. La temperatura de la
radiacin de fondo ha decrecido sin cesar con la expansin del universo y ahora

fundamentalmente consiste en la energa de microondas equivalente a una temperatura de


2'725 K.28 La densidad del fondo de neutrinos actual es sobre 150 por centmetro cbico. 29
Vase tambin: Abundancia de los elementos qumicos

Estructura cuntica[editar]
Segn la fsica moderna, el Universo es un sistema cuntico aislado, un campo unificado de
ondas que entra en decoherencia al tutor de la observacin o medicin. En tal virtud, en ltima
instancia, el entorno del Universo sera no local y no determinista

Multiversos[editar]
Artculos principales: Multiverso y Universos paralelos.

Los cosmlogos tericos estudian modelos del conjunto espacio-tiempo que


estn conectados, y buscan modelos que sean consistentes con los modelos fsicos
cosmolgicos del espacio-tiempo en la escala del universo observable. Sin embargo,
recientemente han tomado fuerza teoras que contemplan la posibilidad de multiversos o
varios universos coexistiendo simultneamente. Segn la recientemente enunciada Teora de
Multiexplosiones se pretende dar explicacin a este aspecto, poniendo en relieve una posible
convivencia de universos en un mismo espacio.30

El universo, una ilusin?[editar]


Cientficos del King's College de Londres lograron recrear las condiciones inmediatamente
seguidas al Big Bang a travs del conocimiento adquirido durante dos aos de lapartcula de
Higgs y llegaron a la conclusin de que, posiblemente, el universo colaps, hasta dejar de
existir casi tan pronto cuando empez,31 lo qu plantea la idea de que todo lo que vemos no
existe y solo es el pasado de los astros.32

Estructuras agregadas del universo[editar]


Las galaxias[editar]
Artculo principal: Galaxia

A gran escala, el universo est formado por galaxias y agrupaciones de galaxias. Las galaxias
son agrupaciones masivas de estrellas, y son las estructuras ms grandes en las que se
organiza la materia en el universo. A travs del telescopio se manifiestan como manchas
luminosas de diferentes formas. A la hora de clasificarlas, los cientficos distinguen entre las
galaxias del Grupo Local, compuesto por las treinta galaxias ms cercanas y a las que est
unida gravitacionalmente nuestra galaxia (la Va Lctea), y todas las dems galaxias, a las
que llaman "galaxias exteriores".
Las galaxias estn distribuidas por todo el universo y presentan caractersticas muy diversas,
tanto en lo que respecta a su configuracin como a su antigedad. Las ms pequeas

abarcan alrededor de 3.000 millones de estrellas, y las galaxias de mayor tamao pueden
llegar a abarcar ms de un billn de astros. Estas ltimas pueden tener un dimetro de
170.000 aos luz, mientras que las primeras no suelen exceder de los 6.000 aos luz.
Adems de estrellas y sus astros asociados (planetas, asteroides, etc...), las galaxias
contienen tambin materia interestelar, constituida por polvo y gas en una proporcin que
varia entre el 1 y el 10 % de su masa.
Se estima que el universo puede estar constituido por unos 100.000 millones de galaxias,
aunque estas cifras varan en funcin de los diferentes estudios.

Formas de galaxias[editar]
La creciente potencia de los telescopios, que permite observaciones cada vez ms detalladas
de los distintos elementos del universo, ha hecho posible una clasificacin de las galaxias por
su forma. Se han establecido as cuatro tipos distintos: galaxias elpticas, espirales, espirales
barradas e irregulares.
Galaxias elpticas[editar]

Galaxia elptica NGC 1316.


Artculo principal: Galaxia elptica

En forma de elipse o de esferoide, se caracterizan por carecer de una estructura interna


definida y por presentar muy poca materia interestelar. Se consideran las ms antiguas del
universo, ya que sus estrellas son viejas y se encuentran en una fase muy avanzada de su
evolucin.
Galaxias lenticulares[editar]
Artculo principal: Galaxia lenticular

Las galaxias de este tipo fueron en su momento galaxias espirales, pero consumieron o
perdieron gran parte de materia interestelar, por lo que hoy carecen de brazos espirales y solo
presenta su ncleo. Aunque a veces existe cierta cantidad de materia interestelar, sobre todo

polvo, que se agrupa en forma de disco alrededor de la esta. Estas galaxias constituyen
alrededor del 3% de las galaxias del universo.
Galaxias espirales[editar]
Artculo principal: Galaxia espiral

Estn constituidas por un ncleo central y dos o ms brazos en espiral, que parten del ncleo.
ste se halla formado por multitud de estrellas y apenas tiene materia interestelar, mientras
que en los brazos abunda la materia interestelar y hay gran cantidad de estrellas jvenes, que
son muy brillantes. Alrededor del 75 % de las galaxias del universo son de este tipo.
Galaxia espiral barrada[editar]
Artculo principal: Galaxia espiral barrada

Es un subtipo de galaxia espiral, caracterizados por la presencia de una barra central de la


que tpicamente parten dos brazos espirales. Este tipo de galaxias constituyen una fraccin
importante del total de galaxias espirales. La Va Lctea es una galaxia espiral barrada.
Galaxias irregulares[editar]

Galaxia irregular NGC 1427.


Artculo principal: Galaxia irregular

Incluyen una gran diversidad de galaxias, cuyas configuraciones no responden a las tres
formas anteriores, aunque tienen en comn algunas caractersticas, como la de ser casi todas
pequeas y contener un gran porcentaje de materia interestelar. Se calcula que son
irregulares alrededor del 5 % de las galaxias del universo.

La Va Lctea[editar]
Artculo principal: Va Lctea

La Va Lctea es nuestra galaxia. Segn las observaciones, posee una masa de 1012 masas
solares y es de tipo espiral barrada. Con un dimetro medio de unos 100 000 aos luz se

calcula que contiene unos 200 000 millones de estrellas, entre las cuales se encuentra elSol.
La distancia desde el Sol al centro de la galaxia es de alrededor de 27 700 aos luz (8.5 kpc)
A simple vista, se observa como una estela blanquecina de forma elptica, que se puede
distinguir en las noches despejadas. Lo que no se aprecian son sus brazos espirales, en uno
de los cuales, el llamado brazo de Orin, est situado nuestro sistema solar, y por tanto la
Tierra.
El ncleo central de la galaxia presenta un espesor uniforme en todos sus puntos, salvo en el
centro, donde existe un gran abultamiento con un grosor mximo de 16.000 aos luz, siendo
el grosor medio de unos 6000 aos luz.
Todas las estrellas y la materia interestelar que contiene la Va Lctea, tanto en el ncleo
central como en los brazos, estn situadas dentro de un disco de 100 000 aos luz de
dimetro, que gira sobre su eje a una velocidad lineal superior a los 216 km/s.33

Las constelaciones[editar]
Artculo principal: Constelacin

Tan slo 3 galaxias distintas a la nuestra son visibles a simple vista. Tenemos la Galaxia de
Andrmeda, visible desde el Hemisferio Norte; la Gran Nube de Magallanes, y laPequea
Nube de Magallanes, en el Hemisferio Sur celeste. El resto de las galaxias no son visibles al
ojo desnudo sin ayuda de instrumentos. S que lo son, en cambio, las estrellas que forman
parte de la Va Lctea. Estas estrellas dibujan a menudo en el cielo figuras reconocibles, que
han recibido diversos nombres en relacin con su aspecto. Estos grupos de estrellas de perfil
identificable se conocen con el nombre de constelaciones. La Unin Astronmica
Internacional agrup oficialmente las estrellas visibles en 88 constelaciones, algunas de ellas
muy extensas, como Hidra o la Osa Mayor, y otras muy pequeas como Flecha y Tringulo.

Las estrellas[editar]
Artculo principal: Estrella

Son los elementos constitutivos ms destacados de las galaxias. Las estrellas son enormes
esferas de gas que brillan debido a sus gigantescas reacciones nucleares. Cuando debido a la
fuerza gravitatoria, la presin y la temperatura del interior de una estrella es suficientemente
intensa, se inicia la fusin nuclear de sus tomos, y comienzan a emitir una luz roja oscura,
que despus se mueve hacia el estado superior, que es en el que est nuestro Sol, para
posteriormente, al modificarse las reacciones nucleares interiores, dilatarse y finalmente
enfriarse.
Al acabarse el hidrgeno, se originan reacciones nucleares de elementos ms pesados, ms
energticas, que convierten la estrella en una gigante roja. Con el tiempo, sta vuelve
inestable, a la vez que lanza hacia el espacio exterior la mayor parte del material estelar. Este
proceso puede durar 100 millones de aos, hasta que se agota toda la energa nuclear, y la

estrella se contrae por efecto de la gravedad hasta hacerse pequea y densa, en la forma de
enana blanca, azul o marrn. Si la estrella inicial es varias veces ms masiva que el Sol, su
ciclo puede ser diferente, y en lugar de una gigante, puede convertirse en una supergigante y
acabar su vida con una explosin denominadasupernova. Estas estrellas pueden acabar
como estrellas de neutrones. Tamaos an mayores de estrellas pueden consumir todo su
combustible muy rpidamente, transformndose en una entidad supermasiva llamada agujero
negro.
Los Plsares son fuentes de ondas de radio que emiten con periodos regulares. La palabra
Plsar significa pulsating radio source (fuente de radio pulsante). Se detectan
mediante radiotelescopios y se requieren relojes de extraordinaria precisin para detectar sus
cambios de ritmo. Los estudios indican que un plsar es una estrella de neutronespequea
que gira a gran velocidad. El ms conocido est en la Nebulosa del Cangrejo. Su densidad es
tan grande que una muestra de cusar del tamao de una bola de bolgrafo tendra una masa
de cerca de 100.000 toneladas. Su campo magntico, muy intenso, se concentra en un
espacio reducido. Esto lo acelera y lo hace emitir gran cantidad de energa en haces de
radiacin que aqu recibimos como ondas de radio.
La palabra Cusar es un acrnimo de quasi stellar radio source (fuentes de radio casi
estelares). Se identificaron en la dcada de 1950. Ms tarde se vio que mostraban un
desplazamiento al rojo ms grande que cualquier otro objeto conocido. La causa era el Efecto
Doppler, que mueve el espectro hacia el rojo cuando los objetos se alejan. El primer Cusar
estudiado, denominado 3C 273, est a 1.500 millones de aos luz de la Tierra. A partir de
1980 se han identificado miles de cusares, algunos alejndose de nosotros a velocidades del
90 % de la de la luz.
Se han descubierto cusares a 12.000 millones de aos luz de la Tierra; prcticamente la
edad del Universo. A pesar de las enormes distancias, la energa que llega en algunos casos
es muy grande, equivalente la recibida desde miles de galaxias: como ejemplo, el s50014+81
es unas 60.000 veces ms brillante que toda la Va Lctea.

Los planetas[editar]
Artculo principal: Planeta

Los planetas son cuerpos que giran en torno a una estrella y que, segn la definicin de
la Unin Astronmica Internacional, deben cumplir adems la condicin de haber limpiado su
rbita de otros cuerpos rocosos importantes, y de tener suficiente masa como para que su
fuerza de gravedad genere un cuerpo esfrico. En el caso de cuerpos que orbitan alrededor
de una estrella que no cumplan estas caractersticas, se habla de planetas
enanos, planetesimales, o asteroides. En nuestro Sistema Solar hay 8
planetas: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno, considerndose

desde 2006 a Plutn como un planeta enano. A finales de 2009, fuera de nuestro Sistema
Solar se han detectado ms de 400 planetas extrasolares, pero los avances tecnolgicos
estn permitiendo que este nmero crezca a buen ritmo.

Los satlites[editar]
Artculo principal: Satlite natural

Los satlites naturales son astros que giran alrededor de los planetas. El nico satlite natural
de la Tierra es la Luna, que es tambin el satlite ms cercano al sol. A continuacin se
enumeran los principales satlites de los planetas del sistema solar (se incluye en el listado
a Plutn, considerado por la UAI como un planeta enano).

Tierra: 1 satlite Luna

Marte: 2 satlites Fobos, Deimos

Jpiter: 63 satlites
Metis, Adrastea, Amaltea, Tebe, o, Europa, Ganimedes, Calisto, Leda, Himalia, Lisitea,
Elara, Anank, Carm, Pasfae, Sinope...

Saturno: 59 satlites
Pan, Atlas, Prometeo, Pandora, Epimeteo, Jano, Mimas, Enclado, Tetis, Telesto, Calip
so, Dione, Helena, Rea, Titn, Hiperin, Jpeto, Febe...

Urano: 15 satlites
Cordelia, Ofelia, Bianca, Crsida, Desdmona, Julieta, Porcia, Rosalinda, Belinda, Puck
, Miranda, Ariel, Umbriel, Titania, Obern.

Neptuno: 8 satlites
Nyade, Talasa, Despina, Galatea, Larisa, Proteo, Tritn, Nereida

Plutn: 5 satlites Caronte, Nix, Hidra, Cerbero y Estigia

Asteroides y cometas[editar]
Artculos principales: Asteroide y Cometa.

En aquellas zonas de la rbita de una estrella en las que, por diversos motivos, no se ha
producido la agrupacin de la materia inicial en un nico cuerpo dominante o planeta,
aparecen los discos de asteroides: objetos rocosos de muy diversos tamaos que orbitan en
grandes cantidades en torno a la estrella, chocando eventualmente entre s. Cuando las rocas
tienen dimetros inferiores a 50m se denominan meteoroides. A consecuencia de las
colisiones, algunos asteroides pueden variar sus rbitas, adoptando trayectorias muy

excntricas que peridicamente les acercan la estrella. Cuando la composicin de estas rocas
es rica en agua u otros elementos voltiles, el acercamiento a la estrella y su consecuente
aumento de temperatura origina que parte de su masa se evapore y sea arrastrada por
el viento solar, creando una larga cola de material brillante a medida que la roca se acerca a la
estrella. Estos objetos se denominan cometas. En nuestro sistema solar hay dos grandes
discos de asteroides: uno situado entre las rbitas de Marte y Jpiter, denominado el Cinturn
de asteroides, y otro mucho ms tenue y disperso en los lmites del sistema solar, a
aproximadamente un ao luz de distancia, denominado Nube de Oort.

Indicios de un comienzo[editar]
La teora general de la relatividad, que public Albert Einstein en 1916, implicaba que el
cosmos se hallaba en expansin o en contraccin. Pero este concepto era totalmente opuesto
a la nocin de un universo esttico, aceptada entonces hasta por el propio Einstein. De ah
que ste incluyera en sus clculos lo que denomin constante cosmolgica, ajuste mediante
el cual intentaba conciliar su teora con la idea aceptada de un universo esttico e inmutable.
Sin embargo, ciertos descubrimientos que se sucedieron en los aos veinte llevaron a Einstein
a decir que el ajuste que haba efectuado a su teora de la relatividad era el mayor error de su
vida. Dichos descubrimientos se realizaron gracias a la instalacin de un
enorme telescopio de 254 centmetros en el monte Wilson (California). Las observaciones
formuladas en los aos veinte con la ayuda de este instrumento demostraron que el universo
se halla en expansin.
Hasta entonces, los mayores telescopios solo permitan identificar las estrellas de
nuestra galaxia, la Va Lctea, y aunque se vean borrones luminosos, llamados nebulosas,
por lo general se tomaban por remolinos de gas existentes en nuestra galaxia. Gracias a la
mayor potencia del telescopio del monte Wilson, Edwin Hubble logr distinguir estrellas en
aquellas nebulosas. Finalmente se descubri que los borrones eran lo mismo que la Va
Lctea: galaxias. Hoy se cree que hay entre 50.000 y 125.000 millones de galaxias, cada una
con cientos de miles de millones de estrellas.
A finales de los aos veinte, Hubble tambin descubri que las galaxias se alejan de nosotros,
y que lo hacen ms velozmente cuanto ms lejos se hallan. Los astrnomoscalculan la tasa
de recesin de las galaxias mediante el espectrgrafo, instrumento que mide el espectro de la
luz procedente de los astros. Para ello, dirigen la luz que proviene de estrellas lejanas hacia
un prisma, que la descompone en los colores que la integran.
La luz de un objeto es rojiza (fenmeno llamado corrimiento al rojo) si este se aleja del
observador, y azulada (corrimiento al azul) si se le aproxima. Cabe destacar que, salvo en el
caso de algunas galaxias cercanas, todas las galaxias conocidas tienen lneas espectrales
desplazadas hacia el rojo. De ah infieren los cientficos que el universo se expande de forma

ordenada. La tasa de dicha expansin se determina midiendo el grado de desplazamiento al


rojo. Qu conclusin se ha extrado de la expansin del cosmos? Pues bien, un cientfico
invit al pblico a analizar el proceso a la inversa como una pelcula de la expansin
proyectada en retroceso a fin de observar la historia primitiva del universo. Visto as, el
cosmos parecera estar en recesin o contraccin, en vez de en expansin y retornara
finalmente a un nico punto de origen.
El famoso fsico Stephen Hawking concluy lo siguiente en su libro Agujeros negros y
pequeos universos (y otros ensayos), editado en 1993: La ciencia podra afirmar que el
universo tena que haber conocido un comienzo. Pero hace aos, muchos expertos
rechazaban que el universo hubiese tenido principio. El famoso cientfico Fred Hoyle no
aceptaba que el cosmos hubiera surgido mediante lo que llam burlonamente a big bang
(una gran explosin). Uno de los argumentos que esgrima era que, de haber existido un
comienzo tan dinmico, deberan conservarse residuos de aquel acontecimiento en algn
lugar del universo: tendra que haber radiacin fsil, por as decirlo; una leveluminiscencia
residual.
El diario The New York Times (8 de marzo de 1998) indic que hacia 1965 los
astrnomos Arno Penzias y Robert Wilson descubrieron la omnipresente radiacin de fondo:
el destello residual de la explosin primigenia. El artculo aadi: Todo indicaba que la teora
[de la gran explosin] haba triunfado.
Pero en los aos posteriores al hallazgo se formul esta objecin: Si el modelo de la gran
explosin era correcto, por qu no se haban detectado leves irregularidades en la radiacin?
(La formacin de las galaxias habra requerido un universo que contase con zonas ms fras y
densas que permitieran la fusin de la materia.) En efecto, los experimentos realizados por
Penzias y Wilson desde la superficie terrestre no revelaban tales irregularidades.
Por esta razn, la NASA lanz en noviembre de 1989 el satlite COBE (siglas de Explorador
del Fondo Csmico, en ingls), cuyos descubrimientos se calificaron de cruciales.
Las ondas que detect su radimetro diferencial de microondas correspondan a las
fluctuaciones que dejaron su impronta en el cosmos y que hace miles de millones de aos
llevaron a la formacin de las galaxias.

Otros trminos[editar]