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Desensibilizacin y reprocesamiento por

movimientos oculares
Desensibilizacin y reprocesamiento por movimientos oculares o EMDR (acrnimo en ingls de Eye Movement Desensitization and Reprocessing) es una tcnica
psicolgica teraputica utilizada para desensibilizar y reprocesar traumas psicolgicos de una manera natural y
rpida. El mtodo fue creado y ha sido desarrollado desde 1987 por la doctora Francine Shapiro.

perturbadores. Despus de una larga experiencia prctica


concluy que el proceso haba desensibilizado los pensamientos perturbadores. Perfeccion el proceso y le
llam EMD (Eye Movement Desensitization) y en 1990,
expandi el concepto hacia EMDR (Eye Movement Desensitization and Reprocessing). Hace poco la Dra. Shapiro
dijo que fue un error haber nombrado a la tcnica Movimientos oculares ya que se han descubierto otras formas
de estimulacin bilateral que funcionan bien, tales como la estimulacin auditiva o tctil incluso para algunos
clientes han sido ms beneciosos estas tcnicas ya que
no consiguen mover los ojos en el ritmo apropiado mientras piensan en el recuerdo. La doctora ha publicado un
libro llamado "getting past your past" que signica dejar atrs tu pasado hablando sobre sus experiencias y los
benecios de esta terapia

El EMDR es un Modelo de Psicoterapia complejo, e integra elementos y componentes procedentes de distintos


enfoques. Sin embargo, lo ms llamativo del EMDR es la
utilizacin de la estimulacin bilateral, ya sea mediante movimientos oculares, sonidos o golpecitos (tapping),
con los que se estimula un hemisferio cerebral por vez.
Junto con conceptos tericos provenientes de otras teoras psicolgicas (procesamiento bioinformacional, psicologa conductual, cognitiva o humanstica, sistemas familiares y psicodinmica), el EMDR toma prestados de
varios modelos trminos y tcnicas, que integra de una
manera particular. Las investigaciones a las que ha sido
sometido a lo largo de los ltimos veinte aos convierten a
este modelo en uno de los tratamientos psicoteraputicos
que cuentan con mayores estudios de validacin cientca. En la actualidad el EMDR es, junto con la Exposicin
Prolongada (EP), tratamiento de primera eleccin por su
ecacia en el Trastorno de Estrs Postraumtico (TEPT).

2 Aplicaciones
El EMDR constituye una alternativa de psicoterapia efectiva y de resultados perdurables en pacientes con TEPT y
en trastornos asociados al espectro del trauma.
Se utiliza habitualmente en vctimas de violaciones, asaltos u otros hechos violentos; tambin se ha empleado para
intervenciones in situ en lugares afectados por desastres
naturales o provocados por el hombre (por ejemplo, con
los 220 nios vctimas de las inundaciones de abril de
2003 en Santa Fe, Argentina).

Origen

En 1987, la Dra. Francine Shapiro estudiante de postgrado en Psicologa estaba dando un paseo en La ciudad
de los Gatos, en California, cuando algunos pensamientos perturbadores que la haban molestado empezaron a
desaparecer de alguna forma. Fue percibiendo que cada
vez que un pensamiento perturbador se le cruzaba por la
mente sus ojos comenzaban a moverse rpidamente y de
ah sac la teora de que los pensamientos perturbadores estaban correlacionados con los movimientos oculares y esto haca que los pensamientos saliesen de su mente
consciente. Fue entonces cuando comenz a experimentar deliberadamente, primero experiment con ella misma, pensando sobre cosas que en su pasado y presente
la haban molestado mientras mova los ojos y la perturbacin cesada todas las veces. Ms tarde prob con amigos y conocidos, les peda que siguiesen el movimiento
de sus dedos como una forma de ayudarles a sostener
los movimientos oculares mientras pensaban en hechos

Sin embargo, como la propia Francine Shapiro seala:


Muchos de nosotros pensamos que el trauma consiste en
los grandes acontecimientos que aparecen en los diarios.
En el imaginario popular, se identica como vctimas de
un trauma a veteranos de guerra o a los supervivientes
de una catstrofe natural o un ataque terrorista. Pero, por
denicin, trauma es cualquier hecho que haya tenido un
efecto negativo duradero en una persona. Todos conocemos a alguien que ha perdido su trabajo, a sus seres queridos o simplemente sus posesiones y que ha sufrido verdaderamente por ello. Cuando alguien ver perturbada su
paz de espritu o bien nunca la ha tenido, se ve expuesto
a serias consecuencias fsicas y psicolgicas, sea cual sea
la causa. Al margen de los disparadores, por lo general
las causas se encuentran en antiguas experiencias de la
vida. A esas experiencias, las llamamos traumas. (Francine Shapiro, Una Terapia Innovadora para superar la
1

FORMACIN

Ansiedad, el Estrs y el Trauma.; versin espaola: SAPsi En situaciones traumticas es frecuente que la persona
Editorial, 2007)
presente numerosas creencias negativas en torno a esEsta concepcin del trauma permite aplicar el EMDR en ta experiencia, tales como culpabilidad, responsabilidad
casos en los cuales, segn el DSM IV, no se cumplen los con respecto a la posibilidad de control y a la imposibilicriterios especcos para el TEPT. Se han desarrollado dad de defenderse. En una situacin normal, las creencias
negativas son comparadas con las creencias posibles de
protocolos especiales para el tratamiento de:
las que todos disponemos dando una solucin adaptativa
ms adecuada a la realidad, y todo esto es posible gra Duelo
cias al sistema natural adaptativo de procesamiento de la
realidad.
Traumas recientes
Fobias (social y fobias especcas: a volar, alturas,
agujas y otras)
Trastorno de pnico
Otros trastornos de ansiedad
Dolor crnico
Abuso de sustancias

3 El trauma segn el EMDR


El EMDR describe el trauma como una informacin almacenada en el cerebro de manera disfuncional, a partir
de una experiencia considerada traumtica; al ser archivada de ese modo, no puede ser utilizada ni integrada a
la experiencia cotidiana del sujeto, y por consiguiente se
convierte en responsable de los sntomas del paciente.

Ms exactamente, la informacin queda asociada a los


sistemas de memoria implcita de modo similar al momento en el que fue experimentada la experiencia trauOtros modelos psicoteraputicos, como la Terapia
mtica. De ello se desprende que, cuando se ve enfrentaDialctico-Comportamental de Marsha Linehan, o la
do a una situacin que guarda cierta relacin de similitud
Comunicacin despus de la Muerte Inducida, de Allan
o resonancia respecto de la experiencia que result trauBotkin, cuentan con el EMDR entre sus herramientas.
mtica, el sujeto se convierte en vctima de una reaccin
Dejar de fumar con EMDR
que va desde la desazn al miedo, el rechazo, la ira, o
El hbito de fumar es una conducta aprendida y se man- bloqueos a nivel muscular o siolgico.
tiene porque est asociada a muchas experiencias y sen- En ocasiones, el sujeto no advierte la incoherencia de tasaciones que son diferentes para cada persona. La ma- les reacciones, pero en muchas otras, estas ltimas van
yora de la personas fumadoras iniciaron su consumo a acompaadas de desconcierto o de frustracin por parte
edades muy tempranas, en ambientes de ocio y entrete- del individuo, que llega incluso a reprocharse a s mismo
nimiento. Todo esto queda automticamente grabado en por protagonizarlas aun siendo consciente de lo innecesala mente. Esto es lo que se reproduce cuando la persona rio, indebido y contraproducente de las mismas.
vuelve a dar una calada a un cigarro. Las sensaciones que
El trabajo del terapeuta de EMDR consiste en ayudar al
se suelen dar son diferentes pero positivas por ejemplo,
paciente a reintegrar el o los sucesos traumticos, de mola sensacin de bienestar al fumar despus del desayuno
do que stos no sigan causndole dolor y sufrimiento.
o tras la comida. Estos suelen ser los cigarrillos ms difciles de quitar. Por otra parte, la nicotina acta como Se conocen dos tipos de trauma: 'Traumas con T mayscula' donde el tipo de experiencia traumtica es
tranquilizante o antidepresivo.
fsica, ya sean abusos fsicos, sexuales o accidentes.
Trabajar con EMDR permite acceder a esos canales de
'Traumas con t minscula' donde el tipo de trauma es
informacin o memoria que la persona gracias a la niconicamente emocional, un divorcio o el desapego de la
tina esconde o camua con falsas sensaciones de bienestar
madre a su hijo a una edad muy temprana
y calma. Al terminar el tratamiento dejan de fumar y tienen la creencia que el tabaco ya no es necesario en sus
vidas y esto no les produce ninguna angustia, sino ms
bien todo lo contrario, se sienten liberados. Cada persona 4 Formacin
es diferente, por ello el tratamiento es totalmente individualizado ya que es un tratamiento ecaz y rpido, y Actualmente, la formacin necesaria para convertirse en
al mismo tiempo ofrece a la persona recursos en su vida terapeuta de EMDR exige cursar dos bloques de 20 hodiaria para poder controlar el hbito.
ras de duracin, a los que hay que sumar otras 5 ho Etc

Los psiclogos que aplican EMDR para esta adiccin


arman que este es uno de los tratamientos ms efectivos que existen ya que va dirigido directamente a la raz
del problema, la parte psicolgica

ras de supervisin. Ha habido discusiones al respecto, ya


que slo EMDRIA otorga las habilitaciones a entrenadores, pero tal plan formativo garantiza la coherencia de la
aplicacin de EMDR: as, un terapeuta de Israel trabaja-

3
r bsicamente con el mismo procedimiento que uno de inventora) asumen que otros tipos de estimulacin bilaGuatemala.
teral (tctil, auditiva) pueden producir una respuesta similar; incluso parece que no es necesaria la estimulacin
alternada.

Efectividad y reconocimientos

En 2002, el Consejo Nacional de Salud Mental de Israel


design al EMDR como uno de los tres tratamientos preferidos para vctimas del terrorismo; el Departamento de
Salud de Irlanda del Norte, por su parte, lo consider como uno de los dos tratamientos a elegir para vctimas de
trauma. Recientemente, el Departamento de Defensa y el
Department of Veteran Aairs (Departamento de Asuntos de Excombatientes) de Estados Unidos han publicado
varios informes que sitan al EMDR dentro de la categora de terapias con mayor nivel de evidencia cientca, y
recomiendan su uso en el tratamiento del TEPT.

Una revisin de 2009 de EMDR sugiere que se necesita


ms investigacin con diferentes poblaciones. En la misma lnea una revisin publicada en 2015 en Clinical Psychology Review en la que se realiza un metaanlisis de
los principales ensayos clnicos aleatorizados publicados
sobre la ecacia de las terapias psicolgicas de eleccin
para el TEPT, concluye que son las terapias basadas en las
exposicin las ms ecaces y que los estudios publicados
sobre EMDR en unos casos adolecen de serios problemas
metodolgicos, en otros casos indican que los participantes empeoran y en todo caso se apunta que se trata de una
terapia cuya efectividad no est bien establecida.

Distintas investigaciones han demostrado que tres sesiones de 90 minutos de EMDR permiten cambiar el criterio
para Trastorno de Estrs PosTraumtico (TEPT) en entre el 80 y el 100 % del total de individuos que presenta
una nica experiencia de trauma, incluida una violacin,
un accidente o un desastre. En el caso de individuos que
han sufrido traumas mltiples, el tiempo de tratamiento
es mayor: se calcula que son necesarias entre 8 y 12 horas
de tratamiento para eliminar de un 77 a 80 % del TEPT
causado por trauma mltiple (vanse artculos).

7 Artculos

Shapiro, Francine. Journal of Traumaric Sress, 6 (1993):


417-421.

Crticas

EMDR ha suscitado un largo y apasionado debate acerca


de su cienticidad. Sin embargo, un extenso nmero de
investigaciones posicionan a EMDR hoy como una de las
terapias con mayor cantidad de estudios de validacin en
tratamiento de TEPT. Algunas de esas publicaciones son:
Eye Movement Desensitization and Reprocessing
(EMDR) in 1992

EMDR ha generado una gran controversia desde su crea Treatment of Vietnam War Veterans with PTSD: A
cin en 1989 Los crticos de EMDR sostienen que los
Comparison of Eye Movement Desensitization and
movimientos de los ojos no juegan un papel central, que
Reprocessing, Biofeedback, and Relaxation Trailos mecanismos de los movimientos oculares son especuning
lativas, y que la teora que lleva a la prctica no es falsable
y por lo tanto, no susceptible de investigacin cientca.
Shapiro ha sido criticado en varias ocasiones para aumen- Silver, Steven; Brooks, Alvingl; Obenchain, Jeane. Jourtar la duracin y el costo de la capacitacin y certicacin, nal of Traumatic Stress, 8 (1995): 337-342.
supuestamente en respuesta a los resultados de los ensayos controlados que ponen en duda la ecacia del EMDR.
Eye Movement Desensitization and Reprocessing is
A pesar de los procedimientos de tratamiento es muy dinot hypnosis
ferente entre EMDR y terapia de exposicin tradicional,
algunos autores seguirn argumentando que el principal
Nicosia, Gregory. Journal Dissociation, 8 (1995): 69.
componente ecaz en EMDR es la exposicin.
Las bases tericas de esta tcnica son, sin embargo, con EMDR Minus Eye Movements Equals Good Psyfusas y poco consistentes. No hay una evidencia clara de
chotherapy
la ecacia de esta tcnica ms all del componente de exposicin y de reprocesamiento de la informacin(y quiza del componente hipntico y de sugestion) que implica Hyerl, Lee; Brandsma1v, Jerey. Journal of Traumatic
(Foa et al., 2003), es decir lo que se cuestiona es el alcan- Stress, 10 (1997): 515-522
ce terapeutico de los movimientos oculares en si mismo
y la explicacin terica facilitada por Shapiro.
An Empirical Evaluation of Eye Movement Desensitization and Reprocessing (EMDR) with Survivors
No obstante, no est claro del todo si el movimiento ocuof a Natural Disaster
lar es indispensable, y varios estudios (y hasta la propia

7 ARTCULOS

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9 Enlaces externos
[http://www.ansiedadyestres.org/sites/default/
files/boletines/37/boletin_37_entrevista.pdf
www.emdr.com EMDR Institute, Inc.
www.emdria.org EMDR International Association
www.emdriberoamerica.org EMDRIA Iberoamrica.
www.emdr-es.org Asociacin espaola de EMDR
www.emdr-es.com Informacin y recursos para terapia EMDR
www.emdrmexico.org Organizacin Mexicana
www.emdr.org.ar EMDR Latinoamrica. Asociacin Civil
www.emdribargentina.org
EMDR en Argentina

Informacin

sobre

www.cortandodistancias.com.ar Formacin en Psicoterapia EMDR para el NEA Argentino y Paraguay


www.emdrchile.cl EMDR Chile
Monogrco sobre EMDR en lengua espaola

9
Ecia de los Tratamientos Psicolgicos para Veteranos con TEPT | Resea de un metaanlisis publicado
en 2015 Ecia de los Tratamientos Psicolgicos para Veteranos con TEPT | Resea de un metaanlisis
publicado en 2015

ENLACES EXTERNOS

10
10.1

Texto e imgenes de origen, colaboradores y licencias


Texto

Desensibilizacin y reprocesamiento por movimientos oculares Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Desensibilizaci%C3%B3n_y_


reprocesamiento_por_movimientos_oculares?oldid=83749802 Colaboradores: Laminitania, Yrbot, BOT-Superzerocool, FlaBot, YurikBot, Sasquatch21, JRGL, CEM-bot, Afterthewar, Pompilos, Thijs!bot, Xabier, Psicolokero, Technopat, SieBot, PaintBot, DragonBot,
Alecs.bot, UA31, DiegoFb, Dangelin5, SuperBraulio13, Xqbot, Enkidu2009, FrescoBot, RedBot, JackieBot, Mguel, Coridoro, Papiroexo, Legobot, JuliaEstela, Galumphing1 y Annimos: 30

10.2

Imgenes

10.3

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