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Introduction cours de Chinois

La Chine est un pays immense, 17.5 fois la France ! Sa population est trs diversifie : 56 ethnies, dont les
Han, les Chinois "pure souche", qui sont l'ethnie majoritaire. Chaque ethnie a sa langue (sauf les Hui mais
c'est une autre histoire) et souvent avec de nombreuses variations qui peuvent aller de l'accent au dialecte.
Les Chinois ont plusieurs grands dialectes, 7 officiellement : le mandarin (dans la rgion de Beijing), le wu
(du ct de Shanghai), le min, le hakka, le yue (le cantonais) et le gan. On rencontre des diffrences
tellement prononces que l'on ne se comprend pas toujours d'une ville une autre mme dans le mme
groupe dialectal. Pour faire face une telle diversit, il faut une langue commune : le mandarin. En chinois
cela se dit Ptnghu ( prononcer : p'ou tongue rua) littralement "parole de communication gnrale",
langue commune donc. Le chinois mandarin est la langue officielle de la Chine.
Ce cours est un cours de chinois mandarin.
En Chine, pratiquement tous les Chinois comprennent le mandarin, certains habitants assez isols
gographiquement et gs de plus de 50 ans ne le parlent pas toujours.
Le cantonais est la langue parle Canton et Hong Kong. Il est devenu assez populaire par l'influence des
films et des chansons de Hongkong, mais cette tendance a beaucoup diminu suite au formidable
dveloppement de la Chine continentale.
1. Introduction et phontique

Langue orale et criture


Le chinois a une particularit qui fait son charme, mais aussi sa difficult : l'criture ne note pas (ou peu et
jamais de faon prcise) la prononciation. On peut donc apprendre parler le chinois sans savoir le lire ni
l'crire. Ce cours propose d'apprendre parler et crire le chinois, mais certains caractres du vocabulaire
ne seront pas apprendre obligatoirement afin que l'criture de freine pas l'apprentissage de la langue.

La transcription phontique : le pinyin


Comme l'criture chinoise ne note pas la prononciation, il faut une transcription phontique. Depuis les
annes 1950, la transcription phontique chinoise officielle est le pinyin, mot qui signifie "peler les sons"
en chinois. Avant les annes 50, chaque pays avait sa propre transcription. C'est pour cette raison que les
livres anciens sur la Chine donnent des transcriptions de mots chinois qui ne correspondent pas au pinyin.
Par exemple, quand on parle de la contre d'origine de Confucius, l'ancienne transcription franaise notait
"lou" car le mot se prononce comme "lou" en franais. En pinyin ce mot se note "lu" car le "u" se prononce
comme "ou" en franais (mais parfois aussi comme "u", nous verrons cela dans les prochaines leons).
Apprendre toutes les diffrences de prononciation entre le pinyin et le franais serait trs fastidieux, voire
impossible et totalement dcourageant pour un dbutant. Ce ne serait pas d'une trs grande utilit non plus.
Ce cours de chinois prsentera donc les diffrences petit petit.
En chinois, chaque caractre correspond une syllabe. Les mots chinois sont composs en gnral d'une ou
deux syllabes, parfois trois, rarement quatre. Chaque syllabe a un sens. Par exemple, dans le mot 'bonjour'
"nho", "n" signifie 'tu', 'toi' et "ho" signifie 'aller bien'. Pour dire bonjour en chinois, on souhaite
l'interlocuteur de se porter bien, comme nous souhaitons une bonne (bon) journe (jour) en franais.
En chinois mandarin, chaque syllabe est accentue. C'est--dire qu'elle subit une variation entre le grave
et l'aigu. C'est un point difficile pour le dbutant occidental. La perception (distinguer l'oreille) et la
ralisation (prononciation) des tons s'acquirent avec la pratique et prennent en gnral plusieurs mois. Il ne
faut donc pas se dcourager.
En chinois, il existe quatre intonations distinctes, on parle des ton neutre.
Exemple des quatre tons + du ton neutre avec la syllabe 'ma' :

- 1er ton : m (maman) c'est le ton haut ou premier ton


- 2e ton : m (chanvre) c'est le ton montant ou deuxime ton
- 3e ton : m (cheval) c'est le ton bas ou troisime ton
- 4e ton : m (insulter) c'est le ton descendant ou quatrime ton
- 5e ton : ma (particule interrogative : se place la fin d'une phrase pour la transformer en question) c'est
le ton neutre ou cinquime ton. Il s'agit en fait de l'absence de ton. On l'appelle donc rarement 5e ton. Il
est prfrable de l'appeler ton neutre.