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Syndrome de surentranement

Pascal Prvost, MCU, Universit Paris XII

Pour devenir plus forme il faut savoir rcuprer !


Il nest de secret pour aucun athlte que lamlioration de la performance passe par un dur
travail. Cependant, lentranement difficile nous blesse et nous fragilise. Cest donc la
rcupration qui nous rend plus fort.
En sport, lamlioration physiologique napparat que durant la priode de rcupration qui suit un
entranement difficile. Cette adaptation est une rponse la charge maximale impose aux
systmes cardiovasculaires et musculaires et se caractrise par lamlioration de lefficacit du
cur, laugmentation des capillaires dans les muscles, laugmentation du glycogne stock et du
systme enzymatique mitochondrial dans les cellules musculaires. Durant les priodes de
rcupration, ces systmes atteignent des niveaux de fonctionnement plus levs pour
compenser le stress qui leur a t impos : cest la surcompensation. Il en rsulte que lon a
maintenant atteint un niveau de performance plus lev.

Un dsquilibre dans la relation travail-repos et tout bascule !


Si le repos inclus dans le programme dentranement nest pas suffisant, alors la rgnration ne
peut se faire et la performance stagne. Si le dsquilibre entre lexcs dentranement et le
repos incomplet persiste, alors la performance dcline. Le surentranement peut, au mieux, tre
dfini comme ltat dans lequel lathlte a t stimul de faon rpte par un entranement un
niveau tel que le repos nest pas assez long pour permettre la rcupration. Le syndrome de
surentranement est le nom donn lensemble de symptmes motionnels, comportementaux et
physiques dus au surentranement qui persistent aprs plusieurs semaines ou mois. Il y a une
diffrence entre la variation quotidienne de la performance et la fatigue post-exercice qui sont
habituelles dans lentranement des athltes. Le surentranement se caractrise par une fatigue
cumulative qui persiste mme aprs les priodes de rcupration.
Le symptme le plus commun est la fatigue. Elle peut limiter les sances dentranement et
perdure au repos. Lathlte peut aussi tre maussade, facilement irritable, avoir des altrations
de ses cycles de sommeil, devenir dpressif ou perdre le dsir de comptition et son
enthousiasme pour le sport. Certains auront une perte dapptit et de poids. Les symptmes
physiques incluent une persistance de la douleur musculaire, une augmentation de la frquence de
maladies virales et une augmentation de lincidence des blessures.
Plusieurs tudes cliniques ont t menes sur des athltes ayant un syndrome de
surentranement. Des tests physiologiques, psychologiques et biochimiques ont t raliss en
laboratoire. Les rsultats de ces expriences ont montr une diminution de la performance dans
les tests physiques, une diminution de ltat mental, et quelquefois, une augmentation du niveau
du cortisol lhormone du stress corporel. Une diminution de la testostrone, une altration du
statut immunitaire et une augmentation des produits de la dgradation musculaire ont t aussi
identifis. Mdicalement, le syndrome de surentranement est class dans les dsordres
neuroendocriniens. Lquilibre normal dans linteraction entre le systme nerveux autonome et le
systme hormonal est perturb et lathlte a des rsultats dcals. La capacit du corps se
rparer lui-mme durant le repos est alors diminue. Laccumulation dun surplus de sances

Pascal Prvost Sport Sant et Prparation Physique n4, oct. 2002

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dentranement sur un systme dsquilibr ne peut quempirer la situation. Lajout de stress


certaines difficults dans le travail ou la vie de la personne y contribue aussi.

Les deux formes de syndromes de surentranement


Il semble exister deux formes de syndrome. La forme sympathique est plus commune dans
les sports de type anarobie alactique et la forme parasympathique lest plus dans les sports
de type endurance. Les rsultats de diffrentes mesures prises durant les tests physiologiques
divergent entre ces deux formes, mais la diminution gnrale de performance et laugmentation
de la fatigue perue sont similaires. Dans la forme parasympathique, il peut y avoir une baisse de
la frquence cardiaque pour une charge de travail donne. Les athltes sentranant avec un
cardiofrquencemtre peuvent noter quils ne peuvent soutenir la sance dentranement son
niveau habituel. La fatigue prend la relve et lon termine prmaturment la sance
dentranement. La rgulation du glucose peut tre altre et lathlte peut subir les symptmes
de lhypoglycmie durant lexercice.
Il serait trop long de discuter des diffrences entre les deux formes de syndrome, mais
lexemple de la frquence cardiaque au repos est intressant. Dans la forme sympathique, la
frquence cardiaque augmente. Dans la forme parasympathique, la frquence cardiaque diminue.
Si cela vous semble confus, a lest aussi pour beaucoup de chercheurs. Il nexiste pas de
vritable accord dans la littrature propos des rsultats de laboratoire anormaux. Dautre
part, il est possible davoir le syndrome de surentranement tout en ayant des rsultats physiques
et des tests biochimiques normaux. ce propos, il nexiste pas de test unique qui confirmerait la
prsence de surentranement. Le syndrome de surentranement pourrait tre envisag chez tout
athlte qui manifeste les symptmes de fatigue prolonge et de performance qui stagne ou
diminue. Par ailleurs, il est important dexclure toute maladie sous-jacente qui pourrait tre
responsable de la fatigue.

Comment y remdier ?
Le repos, le matre de tous les maux

Le traitement pour le syndrome de surentranement est le repos. Plus longue est la priode de
surentranement, plus longue est la priode de repos. Par consquent, il est trs important de le
dtecter prcocement. Si le surentranement na eu lieu que sur une courte priode de temps (34 semaines), une interruption dentranement de 3-5 jours est gnralement suffisante. Aprs,
les sances dentranement peuvent se rsumer une alternance entre jour de travail et jour de
repos. Lintensit de lentranement peut tre maintenue mais le volume total doit tre plus
faible. Il est important que les facteurs qui ont mens au surentranement, soient identifis et
corrigs. Sinon, le syndrome de surentranement refera trs certainement son apparition. La
priode de rcupration par alternance doit continuer durant quelques semaines et, ensuite, une
augmentation du volume est possible. Dans les cas les plus graves, le programme dentranement
peut tre interrompu durant plusieurs semaines, et lon doit prendre quelques mois de repos. Une
forme alternative dexercices peut tre propose afin de prvenir le syndrome de manque
dexercice.

Le cas dune activit multiple

Toutes les tudes mdicales et avertissements concernant le surentranement ont repos sur des
athltes en pratiquant quun seul sport. Pour les tri-athltes et les athltes multi-sports, le
processus de rcupration peut tre diffrent en fonction des circonstances. Sil peut tre
identifi que le surentranement est apparu dans une seule discipline, alors le fait de se reposer
uniquement dans celle-ci, avec une diminution significative de lintensit dans les autres pratiques
devrait aboutir une restauration totale des ressources. Il est dune importance vitale de ne pas

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substituer de faon soudaine plus de sances dentranement dans un sport afin de compenser le
repos que lon sest octroy dans un autre. Lathlte qui fait ceci nvitera pas le surentranement.
Au contraire, il senfoncera lui(elle)-mme dans un tat pire encore. Le surentranement affecte
autant les mcanismes centraux que les mcanismes priphriques du corps. Se reposer en
nageant plus durant le surentranement li au vlo aidera soulager les quadriceps, mais pour le
cur, les glandes surrnales ou lhypophyse, un stress est un stress.

Prvention, la solution

Comme pour toute autre question de sant, la prvention est la solution. Une augmentation
graduelle et bien quilibre de lentranement est recommande. Le planning dentranement que
lon appelle priodisation permet de varier la charge dentranement au cours de cycles construits
sur des phases de repos obligatoires. Durant les phases de sances dentranement intenses,
lathlte alterne travail par intervalle dintensit leve avec travail dendurance de faible
intensit. Cette approche est utilise par de nombreux athltes dans beaucoup de disciplines
sportives.
Un carnet dentranement est la meilleure mthode pour suivre les progrs. En plus de conserver
une trace de lintensit et de la distance, lathlte peut enregistrer sa frquence cardiaque de
repos matinale, comment il ressent la sance dentranement, et le niveau de fatigue musculaire
et de douleur. Les deux derniers facteurs peuvent tre nots sur une chelle de 1 10 comme
cela se fait gnralement. Des changements progressifs et significatifs dans chacun de ces
paramtres peuvent signaler un entranement. viter un entranement monotone et maintenir un
niveau de nutrition adquate sont dautres recommandations prventives. Lexercice intense
durant la priode dincubation dun virus peut augmenter la dure et la svrit dune maladie. Les
athltes qui sentent quils dveloppent un rhume ou une grippe, devraient se reposer ou rduire le
planning dentranement durant quelques jours.

En conclusion
La sagesse qui prvaut est quil vaut mieux tre sous-entran que surentran. Le repos est une
partie fondamentale de tout entranement. Il existe de nombreuses preuves selon lesquelles une
rduction de lentranement (mme intensit, volume plus faible) jusqu 21 jours conscutifs ne
diminue pas la performance. Un programme dentranement bien planifi relve plus du bon sens
que de la science pure et devrait permettre plus de flexibilit. La confiance et la communication
entre lathlte et son entraneur trouvent ici toute leur importance. Des signes dalerte prcoces
de surentranement devraient tre pris en compte et des ajustements de planning faits en
consquence. Un entranement intelligent est alors le chemin vers une dure de pratique plus
courte, une bonne condition physique et un bon tat de sant.

Pascal Prvost Sport Sant et Prparation Physique n4, oct. 2002

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