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Ecologa y dinmica poblacional de malezas: bases para su manejo racional.

Eduardo S. Leguizamn
Dr. Profesor del Departamento de Sistemas de Produccin Vegetal-Malezas / Investigador CONICET
Facultad de Ciencias Agrarias. Universidad Nacional de Rosario. Zavalla. Santa Fe.
CC 14 S2125ZAA
Tel 0341-4970080. Int. 139.
e-mail: laupamar@arnet.com.ar

Introduccin y definiciones
Segn Rejmanek una maleza interfiere con el uso que el ser humano da a la
tierra.Una colonizadora es exitosa al establecerse luego de una perturbacin (natural
o antrpica) y una invasora es una especie introducida en un nuevo hbitat, no
nativo.Malezas, colonizadoras e invasoras son conceptos con componentes
comunes y que resultan de diferentes visiones, por lo que una especie puede
compartir caractersticas de slo una de las definiciones anteriores o todas ellas.
Esta es la razn por la cual los tres trminos suelen utilizarse en forma ms o menos
indistinta.
Desde la visin de un productor agropecuario o de un asesor tcnico, las
malezas son consideradas como plantas "fuera de su lugar" que presentan riesgos
actuales o potenciales para sus intereses y actividades en sus respectivos sistemas
de produccin y/o en los procesos industriales y comerciales relacionados. Existe
conciencia generalizada que en muchos casos la ausencia de control de malezas
puede producir prdidas muy significativas en el rendimiento y/o en la calidad del
producto cosechado y ulteriormente en la productividad de la empresa. A escala
mundial se acepta que las malezas ocasionan una prdida directa aproximada de
10% de la produccin agrcola global, una cifra promedio que exhibe considerables
desvos, segn tipos, escalas y ubicacin geogrfica de los agroecosistemas.
Dadas las visiones sealadas al comienzo, es muy difcil clasificar a las
malezas slo desde un punto de vista botnico o morfolgico, por ejemplo. Una
especie maleza exhibe en realidad todos o gran parte de los atributos que Baker
lista como pertenecientes a una maleza ideal:

Germinacin en un amplio rango de condiciones ambientales.


Semillas muy longevas con mecanismos de dormicin sofisticados.
Paso rpido de la etapa vegetativa a la reproductiva.
Autocompatible, pero no completamente autgama o apomtica.
Polinizacin cruzada, cuando presente, por viento o insectos inespecficos.
Produccin de semillas durante todo el ciclo de crecimiento.
Produccin de semillas en un amplio rango de condiciones ambientales.
Alta fecundidad cuando las condiciones son favorables.
Propgalos adaptados para la dispersin a corta o larga distancia.
Si perenne, alta tasa de reproduccin vegetativa o regeneracin por fragmentos.
Si perenne, fcil fragmentacin de las rametas (estructuras vegetativas).
Fuerte potencial para competencia interespecfica (alelopatas, rosetas, etc).

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En las ltimas dcadas, se ha avanzado en los criterios de clasificacin,
incorporando una combinacin de caractersticas botnicas, morfolgicas,
fisiolgicas y ecolgicas (tipos funcionales).
Si se compara el total de Fanergamas clasificadas con los listados de las
malezas de cultivos, muchas de las cuales vienen acumulando presiones de
seleccin desde los albores de la agricultura (11.000 aos), podemos observar que
las mismas significan slo alrededor del 0.1 %. Todas ellas sin embargo exhiben la
mayora de los atributos listados por Baker, a los cuales debera agregarse la
resistencia a los herbicidas. La Tabla 1 resea 18 especies de malezas
consideradas por Holm (1977) como las importantes a nivel mundial. Esta lista est
basada en su distribucin y predominio en los cultivos. La agrupacin es bastante
subjetiva y su actualidad puede variar por diversas causas. Incluye especies mono y
dicotiledneas, as como de ciclo tanto anual (semlparas) como perennes
(iterparas).
Tabla 1. Las malezas ms importantes del mundo. (Holm et al. 1977.
Ranking
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Especies
Cyperus rotundus L.
Cynodon dactylon (L.) Pers
Echinochloa crus-galli (L.) P. Beauv.
Echinochloa colona (L.) Link
Eleusine indica (L.) Gaertn.
Sorghum halepense (L.) Pers
Imperata cylindrica (L.) Raeuschel
Eichhornia crassipes (Mart.) Solms
Portulaca oleraceae L.
Chenopodium album L.
Digitaria sanguinalis (L.) Scop.
Convolvulus arvensis L.
Avena fatua L. y especies afines
Amaranthus hybridus L.
Amaranthus spinosus L.
Cyperus esculentus L.
Paspalum conjugatum Berg
Rottboellia cochinchinensis (Lour.) W.D. Clayton

Formas de Crecimiento*
P
M
P
M
A
M
A
M
A
M
P
M
P
M
P
M Ac.
A
D
A
D
A
M
P
D
A
M
A
D
A
D
P
M
P
M
A
M

* A = anual; Ac = acutica; D = dicotilednea; M = monocotilednea; P = perenne

Porqu una especie vegetal se transforma en maleza en un sistema bajo


cultivo?
Una especie se transforma en maleza en un sistema bajo cultivo como
consecuencia de una combinacin de procesos ecolgicos (pre-adaptacin,
invasin) y de evolucin que interaccionan con el nuevo hbitat en diferentes
escalas espacio-temporales.
Seleccin de especies existentes, preadaptadas
Las especies pre-adaptadas con potencial para constituirse en malezas de los
cultivos son aqullas presentes en la flora de un rea no cultivada (banquinas,
taperas, relictos, canales y obras de arte, vias frreas, etc), tanto nativas como
naturalizadas. Estas especies pasan a ser componentes de la flora del rea bajo
cultivo como consecuencia de la seleccin interespecfica que provoca el hombre al

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cultivar el sitio. En otras palabras, es la actividad antrpica el principal agente
promotor de esta seleccin interespecfica.
En un sistema bajo cultivo, la preparacin del terreno, la seleccin de la
especie cultivada e incluso su variedad o cultivar, las prcticas asociadas al manejo
del cultivo (tipo y oportunidad o ausencia de labranzas, fertilizacin, labranzas entre
las lneas de siembra, etc), los momentos de siembra y los mtodos de cosecha
constituyen elementos determinantes de una seleccin continua y recurrente.
Adems del cultivo per-se, las prcticas agrcolas del sistema en su conjunto, como
es la destruccin de la biomasa area luego de la cosecha, seguidas del cultivo del
suelo o la aplicacin de un herbicida total (barbecho qumico) y la posterior siembra
de otro cultivo, tambin constituyen fuerzas selectivas: las especies que logran
sobrevivir a todas estas perturbaciones peridicas lo hacen a travs de formas de
vida latente (p.ej. semillas1, rizomas) las que exhiben en algunos casos sofisticados
requerimientos para reiniciar el ciclo de crecimiento (dormicin).
La competencia de la especie cultivada tambin influye como agente de
seleccin de malezas, las cuales exhiben creciente sincronismo con el ciclo del
cultivo. Con el desarrollo de la agricultura moderna, y antes del uso extensivo de los
medios qumicos de control de malezas, el reconocimiento de la importancia del
cultivo como agente de seleccin interespecfica dio lugar a la introduccin de la
rotacin de cultivos como mtodo de control de malezas, aunque ya los romanos
implementaban rotaciones veinte siglos atrs. Vale la pena enfatizar en este punto
que es el cultivo (densidad, arreglo espacial, fecha de siembra) una de las
principales herramientas para un manejo racional de la flora espontnea.
Las prcticas que eliminan selectivamente la biomasa de malezas al momento
de la cosecha pueden igualmente favorecer la aparicin de otras especies que se
propagan y liberan sus semillas antes de la cosecha.
En reas industriales, la destruccin fsica repetida de la parte area de la
planta, sobre todo en operaciones habituales de corte mecnico o herbicidas de
contacto, tiende a seleccionar especies perennes que poseen estructuras
subterrneas regeneradoras.
Como se ha dicho, las especies pre-adaptadas son aquellas que poseen una
serie de caractersticas biolgicas adquiridas durante muchos ciclos histricos que
condicionan un crecimiento rpido de la poblacin, bajo sistemas particulares de
manejo, impuestos por la accin del hombre. El grado de xito de ciertos genotipos
ser la resultante de la interaccin de la fuente de propgulos con el hbitat en
cuestin, el cual es muy heterogneo y exhibe un gradiente de aptitud diferente para
cada etapa de su ciclo vital. El tipo de suelo y las condiciones climticas locales
diferencian an ms la flora de malezas.
A medida que un sistema bajo cultivo progresa en el tiempo, la duracin de la
seleccin interespecfica aumenta y en el mismo se desarrollar una flora
caracterstica. Aunque con algunas especies en comn, la comunidad de malezas
de los cultivos otoales diferir de los primaverales, sobre todo en las regiones de
1

El trmino semillas se refiere a las unidades zigticas de dispersin de plantas y no en un sentido


estrictamente botnico.

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clima templado. Como ejemplo de modificaciones de la flora, puede sealarse el
caso de la evolucin de las comunidades de malezas en los cultivos de cereales en
Inglaterra desde 1950 a 1980, como consecuencia de la aplicacin intensiva de
herbicidas hormonales para el control de dicotiledneas. Los estudios muestran un
incremento significativo de las gramneas hasta que se convertieron en dominantes.
En un periodo ms corto, en la pampa ondulada de la Argentina, se han
observado evoluciones en la composicin cuali-cuantitativa de las comunidades de
malezas al modificarse los mtodos de labranza de un sistema convencional (arado
de reja + disco doble) a labranza mnima (cincel+vibrocultivador) y luego a labranza
cero (o siembra directa).
Para completar esta seccin conviene enfatizar que las especies preadaptadas o con potencial para convertirse en malezas esperan el momento
oportuno para ingresar dentro del ambiente bajo cultivo. La alteracin del hbitat
por el manejo antrpico suele causar cambios bastantes rpidos en la abundancia
relativa y, de este modo, especies consideradas previamente ruderales o que
formaban parte de la flora natural o adventicia en los bordes y relictos, se
convierten en malezas de gran importancia. Nuevamente el caso local surge
palmariamente ya que resultan ms que evidentes las modificaciones o
desplazamientos de flora (weed shifts) a medida que un sistema de cultivos bajo
siembra directa aumenta su longevidad y acumulan un uso masivo de glifosato.
Inmigracin
El proceso de la inmigracin de especies exticas a hbitats hasta entonces
desocupados exhibe ejemplos concretos: tal el caso de la Avena fatua (Avena fatua
L.), originaria probablemente de Asia central y diseminada a travs de granos de
cultivo contaminados con la semilla de la maleza durante los siglos dieciocho y
diecinueve y que se ha convertido en un serio problema en las regiones templadas
del mundo. Australasia tambin ha sido receptora de muchas malezas invasoras de
origen europeo o americano, las que han ocasionado un dao considerable, como
es el caso de la tuna Opuntia inermis, que lleg a ocupar varios millones de
hectreas de pastizales.
La velocidad con la cual las especies exticas logran incorporarse a la flora
indeseable existente es variable y puede ser de la misma duracin que una
localmente existente o pre-adaptada.
Procesos evolutivos en el desarrollo de la flora de malezas
Los procesos evolutivos que aseguran la persistencia de las especies no
deseables en los ambientes bajo cultivo y como respuesta a la seleccin antrpica,
se pueden apreciar en varios niveles:

en la formacin de razas,
en su mimetismo con el cultivo,
en la diferenciacin de nuevas especies y
en cambios genticos.

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Seleccin: razas, ecotipos, mimetismo con el cultivo y resistencia.
La seleccin que ocurre dentro de poblaciones que exhiben diversidad
gentica es fruto de las prcticas de control y pueden provocar la aparicin de razas
o ecotipos. Por ejemplo, las malezas gramneas asociadas a las plantas cultivadas
con frecuencia muestran una diferenciacin ecotpica, como es el caso de los
ecotipos del gnero Sorghum y su introgresin con sorgos cultivados o formas de
crecimiento postrado en gramneas indgenas, cuando el pastoreo es intensivo.
En algunas asociaciones cultivo-maleza de historia evolutiva longeva, puede
observarse mimetismo: en estos casos, la evolucin de poblacin de malezas se
manifiesta en el fenotipo de la misma (la forma mimtica), la cual est
funcionalmente modelada por el cultivo, resultando muy difcil su diferenciacin. Esto
determina que el agente de seleccin (el hombre) sea incapaz de discriminar
efectivamente entre el modelo (cultivo) y la forma mimtica (maleza) en el momento
de proceder a su eliminacin.
El mimetismo debe ser verificado apelando a evidencias consistentes que
demuestren que hay una evolucin en las especies de malezas hacia formas
similares de la planta cultivada. Uno de los casos ms citados por la bibliografa es
el del mijo perla, que se cruza libremente con sus progenitores silvestres
Pennisetum violaceum (Lam.) L. Rich. y Pennisetum. fallax Stapf & Hubbard,
produciendo hbridos frtiles de malezas llamados "shibra". Este mimetismo le
permite a la maleza persistir despus de la cosecha y extender temporalmente la
modificacin del genoma del cereal ya que al momento de la cosecha, las panculas
de shibra desprenden sus semillas, que se incorporan al banco del suelo.
Del mismo modo, Harlan (1982) ha sugerido la posibilidad que el
desmalezado manual sea el causante de seleccin del mimetismo vegetativo de
Echinochloa crus-galli var. oryzicola (Vasig.) Ohwi en el arroz.
En los ltimos aos, la resistencia a los herbicidas proporciona una evidencia
clara de la evolucin de las malezas a la vez que exhibe con crudeza los flancos
dbiles que exhiben los programas de control de base estrecha, como son los que
se utilizan en el rea de cultivos extensivos de la Argentina. Hasta el momento, los
mismos exhiben poblaciones de Amaranthus sp resistentes a imizadolinonas y
triazolopirimidinas y de Sorghum halepense resistentes a glifosato.
En conclusin, resulta necesario refirmar que en los ecosistemas que el
hombre modifica con el propsito de cultivar plantas para la produccin de granos y
fibras, se crean oportunidades espacio-temporales en diferentes escalas, para que
organismos que han experimentado las fuerzas de la seleccin natural y/o antrpica
(diversificacin, evolucin y la adaptacin) colonicen, invadan y perduren
exitosamente.
La ecologa de las malezas
Hemos dicho en la seccin anterior que las malezas son plantas muy
adaptadas, paradigmas del concepto de supervivencia del ms apto. Apelando a
una definicin de seleccin natural como la reproduccin no azarosa y diferencial de
diferentes genotipos que permite preservar los genomas favorables y eliminar los
menos favorables, debe recordarse que un su ocurrencia depende de:

Exceso de fecundidad.
Competencia por recursos.
Elevada mortalidad.

Para que el proceso de seleccin sea exitoso, el los caracteres (asociados o


formando parte de traits o atributos) deben transmitirse a travs de las
generaciones futuras (reproduccin / heredabilidad) y deben contribuir a aumentar la
adecuacin (fitness), maximizando las tasas de supervivencia y de fecundidad de la
especie, raza o ecotipo en cuestin.
Desde un punto de vista ecolgico, cualquier anlisis de una maleza debe
evaluar el papel relativo de las caractersticas de su historia de vida que permite el
aumento de tamao de sus poblaciones.

Figura 1. Un ciclo de vida idealizado en una asociacin maleza-cultivo (segun Cousens y Mortimer,
1993).

La Fig. 1 muestra un marco de trabajo conceptual para por ejemplo- analizar


el efecto de una sucesin de cultivos en una especie de maleza anual imaginaria
que se reproduce exclusivamente por sus semillas. El tamao de la poblacin puede
evaluarse en puntos consecutivos del ciclo de vida, abarcando una generacin. El
cociente del tamao de la poblacin (en el banco o en la parte area) al tiempo t + 1
en relacin con el tiempo t mide la proporcin de cambio del tamao de la poblacin
neta (l): es precisamente el sentido de la tendencia de l (aumento, >1 o
disminucin, <1) el motivo principal del estudio de las malezas bajo una perspectiva
poblacional.
En este marco, el conocimiento de los factores que determinan el tamao
poblacional (y consecuentemente la tendencia) brinda una herramienta para su
manejo ms racional.

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Persistencia en el suelo
Las especies persisten en el suelo en virtud de sus estructuras latentes, sean
semillas u rganos vegetativos de propagacin como rizomas, tubrculos y
estolones (el banco de propgulos o semillas). La magnitud del banco de semillas
de especies anuales en suelos cultivados se encuentra en el orden de 1.000
10.000 semillas por m2, mientras que en pastizales el limite superior puede alcanzar
hasta 1.000.000 por m2.
Las prdidas en el banco de semillas pueden resultar de la germinacin, la
prdida de viabilidad in situ y la depredacin o el ataque fungoso. Aunque la
longevidad de las semillas de algunas especies de malezas en el suelo es
considerable, muchos estudios han mostrado que hay un riesgo constante de
mortalidad de las semillas del banco del suelo. En general, la vida media aumenta
con la profundidad a la que se encuentra la semilla y decrece con la intensidad de
laboreo.
El concepto de longevidad est asociado al tipo de banco y sumariamente, se
pueden distinguir dos tipos:

Transitorios, con semillas que tienen una longevidad inferior al ao.


Permanentes, con semillas que poseen elevada longevidad.

En el caso de las especies perennes, las labranzas regulares, que fraccionan


las estructuras subterrneas, pueden estimular la brotacin de yemas latentes por
falta de condiciones ambientales o por que exhiben dominancia apical: los vstagos
resultantes pueden luego ser controlados mecnicamente. Esta ha sido la prctica
ms frecuente de control de malezas perennes como Sorghum halepense o
Cynodon dactylon antes de la existencia de herbicidas sistmicos eficaces.
Germinacin de las semillas y ruptura de yemas
La habilidad para producir una germinacin discontinua o episdica, es una
ventaja adaptativa que se relaciona con los mecanismos de dormicin, los cuales se
exhiben en muchas especies y confieren dos oportunidades ecolgicas importantes:

la habilidad para resistir perodos de condiciones adversas


la sincronizacin de los estadios resistentes con los no-resistentes en
relacin a condiciones ambientales apropiadas, que permiten
maximizar la probabilidad de establecimiento de las plntulas.

La dormicin innata se refiere a la condicin de la semilla al momento de su


dispersin de la planta madre. Los mecanismos que confieren dormicin innata en
las especies de malezas son extremadamente variables: ellos pueden ser
mecnicos (coberturas duras de las semillas), qumicos (liberacin de inhibidores de
la germinacin) o que involucran procesos bioqumicos internos. Las especies que
germinan en otoo pueden reaccionar a las altas temperaturas del verano, mientras
que en las especies que germinan en primavera, la dormicin se libera debido a la
gradual elevacin de las temperaturas del suelo en primavera. Los requisitos de
"post-maduracin" son comunes en muchas malezas y muchas veces abarcan
regmenes trmicos precisos en el orden cualitativo y cuantitativo como en Sorghum
halepense (L.) Pers. y en Polygonum aviculare entre otras. En estas especies, el

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tiempo cumulativo trmico es un control importante de la ruptura gradual de la
dormicin innata, lo que propicia liberaciones sucesivas de grupos de plntulas.
Las semillas que se hallan en dormicin impuesta son aqullas que no
germinan por la ausencia de condiciones ambientales apropiadas. Este estado
difiere de la dormicin inducida, en la cual la consecuencia de exposicin a los
estmulos induce dormicin que puede slo romperse por la recepcin de un
segundo grupo de estmulos. Trasciende a esta presentacin la discusin de los
mecanismos involucrados, pero es un aspecto notable el hecho que las poblaciones
de semillas de malezas exhiban un flujo entre los estados de dormicin que estn
controlados por interacciones de los factores abiticos del ambiente y del suelo (ej.
alternancia de temperatura y balance de radiacin roja/infrarroja).
La variabilidad en los requisitos de la germinacin suele ser evidente en lotes
de semillas de una misma planta, claramente adaptables a condiciones
impredecibles del ambiente. Tal el caso de las diferencias en colores y formas,
(polimorfismos somticos) y diferentes comportamientos fisiolgicos de la semillas
de Chenopodium album L.
La fraccin de las semillas que germinan a partir del banco existente en el
suelo y que establece sus plntulas exitosamente es por lo general muy pequea (1
-10%), aunque en algunas especies como Bromus spp. sucede todo lo contrario: las
poblaciones se renuevan anualmente a partir de nuevos aportes a bancos
transitorios o muy efmeros.
Aunque poco estudiado, hay evidencia que el grado y patrn de la dominancia
apical de la yema en los rizomas y estolones de las malezas perennes tambin
pueden variar como respuesta a las condiciones del ambiente.
El conocimiento de los factores que determinan el flujo de emergencia de
malezas en las condiciones ambientales y de manejo de cada sitio o regin abre
una oportunidad para el desarrollo de sistemas de alertado con el soporte de
informacin climtica y la utilizacin de sistemas de informacin geogrfica.
Supervivencia de plntulas y crecimiento
Las oportunidades de supervivencia hasta la floracin pueden estar
relacionadas con el momento de emergencia en respuesta al clima, as como a las
prcticas de manejo.
El tiempo requerido para alcanzar la madurez reproductiva en las malezas
varia considerablemente y puede ser similar al tiempo del cultivo acompaante o ser
considerablemente ms corto. Por ej. Echinochloa colonum (L.) Link y Setaria
verticillata (L.) P. Beauv. pueden florecer en 30 - 45 das, mientras que Rottboellia
cochinchinensis puede producir semillas maduras a los 50 das de iniciado su ciclo
Similares ejemplos de corta duracin pueden observarse en malezas de latitudes
templadas (por ej. Capsella bursa-pastoris L. o Chenopodium album), aunque las
malezas que causan gran dao econmico (por ej .Sorghum halepense) tienden a
tener perodos de crecimiento ms extensos.
La probabilidad de supervivencia hasta la madurez y la produccin de
semillas de las malezas son dependientes de la habilidad competitiva del cultivo y de

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la eficacia de las prcticas de control de malezas. La mortalidad de las malezas
establecidas puede ser sustancial, dependiendo del cultivo y su manejo.
Produccin de semillas
La produccin de semillas y yemas constituye la fase multiplicativa en el ciclo
de vida de las plantas. La regulacin en esta fase reproductiva es producto de la
competencia intra e interespecfica dentro de la comunidad de malezas en el cultivo
y de las prdidas que ocurren durante y despus de la cosecha.
Una caracterstica comn a muchas malezas, es la capacidad de exhibir un
ajuste fenotpico tanto en los caracteres morfolgicos como en las respuestas
fisiolgicas bajo diferentes condiciones del medio. Esta caracterstica, fruto de la
estructura modular que exhiben los vegetales (Harper, 1979) otorga gran plasticidad,
la cual resulta muy evidente en el caso de la produccin de semillas (fecundidad).
La Tabla 3 ilustra el rango mximo de produccin de semillas por planta de
individuos que se encuentran aislados o en muy baja densidad, ya sea en las etapas
iniciales de la invasin, que han germinado en sitios donde sus semillas fueron
redispersadas por la cosechadora, etc.
Tabla 3. Rangos de fecundidad en plantas aisladas.
Especie
Avena fatua
Anoda cristata
Chenopodium album
Digitaria sanguinalis
Echinochloa colonum
Eleusine indica
Portulaca oleracea

Produccin de semillas por planta


1000 - 3000
500-1200
300-10000
2000-14000
3000 - 6000
5500-30000
500-12000

Si bien los datos de la tabla destacan el potencial de una prodigiosa fertilidad,


no menos importante es el hecho que la produccin de semillas est directamente
relacionada con el tamao o peso de la planta. De esta manera los individuos que se
desarrollan en condiciones adversas o emergen debajo de la cobertura del cultivo al
final de su ciclo, originan progenies sustancialmente menores, pero que tienen
grandes implicancias porque constituyen nuevos aportes al banco del suelo y
pueden significar serios problemas en los aos subsiguientes.
Los estudios ecolgicos de dispersin de las malezas muestran gran variedad
de resultados y aunque en muchos casos, la mayor proporcin de las semillas se
ubica en espacios muy prximos a la planta progenitora, varias caractersticas
morfolgicas (aristas, tricomas, pappus etc.) contribuyen a su dispersin por otros
vectores, tales como las aves, la maquinaria agrcola y el viento.
Ecologa poblacional y manejo de malezas. Diversidad.
El conocimiento del efecto y de la interaccin de los factores y procesos
mencionados sean naturales o antrpicos en la dinmica de las poblaciones de
malezas, ayuda a evaluar las prcticas alternativas de manejo en el corto y en el
largo plazo. Tambin ayuda a definir el papel de ciertos rasgos biolgicos en

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conexin con otros aspectos o niveles de la cadena trfica, dado que no debe
olvidarse que la flora espontnea constituye el pilar de la misma.
En esta lnea, la creciente preocupacin por los estudios de la biodiversidad
de los ecosistemas est muy relacionada con un aspecto de gran trascendencia que
an suele contener ms aspectos declamativos que reales: la sustentabilidad.
En la mayora de las especies de malezas es insuficiente la investigacin
realizada en materia de dinmicas del ciclo completo y bajo la influencia de un rango
variado de regmenes de manejo. La gran proporcin del esfuerzo de investigacin
se ha direccionado hacia el estudio de estadios particulares del ciclo de una maleza
relacionados con la influencia de tecnologas de control y dentro del ciclo agrcola.
Mucho menos frecuentes son las investigaciones de poblaciones y comunidades de
malezas en un periodo ms amplio y su relacin con los restantes actores del
ecosistema. Este aspecto felizmente, est recibiendo creciente impulso.
Eplogo
Como las malezas se establecen rpidamente con el cultivo y en general son
fuertes competidoras y reducen el rendimiento de ste, los agrnomos siempre han
favorecido las prcticas profilcticas de control, tanto durante la preparacin del
barbecho o durante la siembra como en las etapas posteriores a la emergencia del
cultivo.
Conviene enfatizar que este enfoque ha tenido gran racionalidad y ha
contribuido a la obtencin de los elevados niveles de rendimiento que los sistemas
bajo cultivo exhiben en la actualidad. Tambin resulta necesario alertar que ha
llegado el momento de refinar procedimientos y aumentar tanto la visin como la
escala de las acciones.
La competencia ejercida por el cultivo y los herbicidas pueden provocar altos
niveles de mortalidad, pero con frecuencia los principios activos y dosis a utilizarse y
el momento y calidad de la aplicacin requiere atencin precisa, particularmente
cuando se trata de aplicaciones de post-emergencia. La variacin en la edad/estadio
de crecimiento de los individuos que conforman las poblaciones de malezas y el
clima, entre otros, puede afectar el resultado de un tratamiento del control qumico.
En este sentido, debe aumentarse la observacin sistemtica luego de cada
pulverizacin para detectar en forma temprana a los escapes y diferenciarlos de la
existencia de posibles biotipos resistentes. En la misma lnea, la prevencin de la
resistencia debe basarse en acciones sistemticas, tanto desde el punto de vista del
imprescindible monitoreo en varios momentos del ciclo de barbechos y cultivos como
en la combinacin y rotacin de herbicidas.
En funcin de lo expuesto, debe enfatizarse que el manejo de malezas debe
comprender la utilizacin de todos los recursos disponibles tanto para prevenir
nuevas invasiones como para disminuir el tamao y el efecto sobre el cultivo de las
poblaciones establecidas. Por ej. el control de la dispersin secundaria que realiza la
cosechadora, permitira reducir drsticamente a los nuevos aportes que, en algunas
especies, llega hasta el 40 % del total de semillas producidas.
Las necesidades apremiantes de aumentar la produccin de alimentos,
granos y fibras a nivel local, regional y mundial en un marco de creciente

11
sustentabilidad exige la comprensin de las dinmicas de las poblaciones de
malezas al nivel de especie y de comunidad con el fin de construir conocimiento que
permita conocer la tendencia (creciente o decreciente de una poblacin). Recin
cuando esto se logre, el manejo integrado de malezas ser una realidad.
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Rosario, Santa Fe, Octubre 2007