Vous êtes sur la page 1sur 16

FOUCAULT: DO PODER DISCIPLINAR AO BIOPODER

FRANCISCO RMULO ALVES DINIZ1


ALMEIDA ALVES DE OLIVEIRA2

Resumo: O objetivo deste artigo fazer um mapeamento dos elementos e das questes que possibilitaram ao
lsofo francs Paul Michel Foucault (1926-1984), elaborar um conceito de poder baseado nas relaes sociais.
Investiga-se, assim, a construo do poder como um mecanismo que se desenvolve a partir das relaes sociais.
Para tanto, sero analisados conceitos como a genealogia e a microfsica do poder, poder disciplinar, poder de
soberania, biopoder e biopoltica.
_____________________________________________________________________________________
Palavras-chave: Poder. Genealogia. Sociedade.

INTRODUO
Para tratar da questo do poder, Michel Foucault elaborou um estudo na dcada de 1970,
utilizando uma abordagem ainda inovadora do ponto de vista metodolgico. O que se encontra em
suas anlises do poder um deslocamento do modo como ele pode ser investigado. Pois, enquanto
as teorias clssicas atribuam ao Estado uma espcie de monoplio do poder, Foucault desenvolve
a sua anlise no a partir do centro, isto , do Estado, do poder institudo e estruturado, mas das
periferias, dos micro-poderes, para enm, descobrir como ele permear todas as estruturas sociais.
Ele propor uma pesquisa de cunho histrico e, a partir dela, procura reconhecer as diferentes formas
de domnio do poder, analisando suas transformaes e sua constituio histrica. Inspirado em
Nietzsche, Foucault chamar de genealogia o mtodo usado para identicar a articulao das novas
formas de poder.
Foucault identica, inicialmente, como os lsofos clssicos buscavam justicar o poder a
partir da soberania. Pois, o soberano detinha o direito de deixar viver ou fazer morrer. So, pois,
nas sociedades europeias do sculo XVIII o contexto no qual surgem novas tecnologias de poder.
Elas s sero possveis com o advento da categoria sujeito e so os corpos fsicos das pessoas o
1 Doutor em Filosoa pela Universidade Federal de Pernambuco (UFPE), Universidade Federal da Paraba (UFPB) e Universidade
Federal do Rio Grande do Norte (UFRN). Professor do Curso de Filosoa da Universidade Estadual Vale do Acarau (UVA).
Membro do GPOL e do GEPHIR. E-mail: romulodiniz40@gmail.com
2 Bacharel em Filosoa pela Universidade Estadual Vale do Acarau (UVA). E-mail: almeidalosofo@gmail.com

vol. 2, n 3, p. 01 - 217, nov. 2013/jun.2014

143

primeiro espao no qual fora exercida uma nova forma de poder. (FOUCAULT, 2007, p. 17) Isto
ocorre com a institucionalizao das escolas, dos hospitais, dos quartis, das prises entre outros
ambientes denominados como instituies de sequestro. Esta denominao utilizada pelo fato
de individualizar o sujeito e usar tcnicas disciplinares para dociliz-lo. Ao lado do poder disciplinar,
surgir no nal do sculo XVIII um tipo de poder que ser nominado por Foucault de biopoder.
o contexto daquelas sociedades que surge o poder disciplinar, que nasce como uma tecnologia
de poder que trata o corpo do homem como uma mquina, objetivando adestr-lo para transformlo em um instrumento til aos interesses econmicos. Concomitantemente surge o biopoder, cujo
foco no o corpo individualizado, mas o corpo coletivo. O biopoder no se diferencia somente do
poder disciplinar, mas tambm do poder soberano, pois enquanto na soberania havia um direito do
soberano deixar viver ou fazer viver, no biopoder haver uma tecnologia de poder voltada para
o fazer viver e o deixar morrer, que ser um poder que vai se encarregar da preservao da vida,
eliminando tudo aquilo que ameaa a preservao e o bem estar da populao.

A GENEALOGIA DO PODER
Foucault introduziu a palavra genealogia em A vontade de saber, e em alguns cursos do Collge
de France3, entretanto, na obra Vigiar e punir (1975) que o sentido da palavra vai aparecer mais
claramente. De acordo com Roberto Machado, estes livros zeram com que a questo do poder
fosse introduzida nas anlises histricas como um instrumento que conseguiu explicar como ocorre a
produo dos saberes (MACHADO, 2009). O projeto genealgico inspirado na forma nietzschiana
de indagar acerca dos nexos entre poder e saber vai mostrar uma originalidade, sobretudo quando
comparado ideia de poder como superestrutura apresentada pelo Marxismo.4 Contrapondo a ideia
macrofsica de um poder que est situado apenas nas relaes de fora que existem nas altas classes
e no Estado, Foucault formulou a ideia de microfsica armando que o poder est diludo em todos
os setores da sociedade sob a forma de relaes (FORNERO, 2007). Dessa forma, para mostrar a
importncia do conceito de genealogia nas investigaes sobre a funcionalidade do poder, Foucault
arma o seguinte:
3 No perodo de janeiro de 1971 at junho 1984. Foucault lecionou no Collge de France, na cadeira de Histria dos
sistemas de pensamento. Durante este perodo ele deu aulas e seminrios, que foram registrados com gravadores de ta
cassete e depois foram editados e publicados na forma de livros. (FOUCAULT, Segurana, Territrio, Populao, Martins
Fontes, 2008).
4 Marx tinha uma ideia de poder no qual armava que tudo dependia inclusive da economia. (FORNERO, Giovanni.
Poder, genealogia do. In: ABBAGNANO, Nicola. Dicionrio de losoa. 5 ed. So Paulo: Martins fontes, 2007. p. 894.)

144

vol. 2, n 3, p. 01 - 217, nov. 2013/jun.2014

A genealogia exige, portanto, a mincia do saber, um grande nmero de materiais


acumulados, exige pacincia. Ela deve construir seus monumentos ciclpicos no a golpes
de grandes erros benfazejos mas de pequenas verdades inaparentes estabelecidas por um
mtodo severo. Em suma, uma certa obstinao na erudio. A genealogia no se ope
histria como a viso altiva e profunda do lsofo ao olhar de toupeira do cientista;
ela se ope, ao contrrio, ao desdobramento meta-histrico das signicaes ideais e das
indenidas teleologias. Ela se ope pesquisa da origem. (FOUCAULT, 1979, p. 16)

Por se tratar de um tipo especial de histria, isto , aquela que tenta descrever uma gnese
no tempo (VEIGA-NETO, 2011, p. 56), a genealogia um tipo de pesquisa que se deve fazer com
bastante preciso, sobretudo porque no se trata de fazer uma busca pela origem, no sentido literal,
em que gosta-se de acreditar que as coisas em seu incio se encontram em estado de perfeio
(FOUCAULT, 1979, p. 18), mas procurar dedicar-se anlise meticulosa de toda a construo histrica
do saberes reconhecendo os acontecimentos da histria como peas fundamentais, para no cair no
erro de acreditar nos exageros metafsicos. No se deve ver a pesquisa genealgica5 como uma
cincia no sentido estrito do termo. Trata-se de um mtodo que deve ser utilizado - assim como
Nietzsche e Foucault zeram - como uma anlise dos saberes. Percebe-se em Foucault uma ateno
voltada para as constantes tenses relacionadas s prticas de poder. Portanto, a genealogia deve ser
entendida como um conjunto de procedimentos a serem utilizados para conhecer o passado, mas no
somente para is o, pois ela fundamental para que o homem se rebele contra o presente.
A genealogia um mtodo que evita fazer interpretaes daquilo que j foi dito, seu objetivo
descrever historicamente as interpretaes que j foram postas como verdades dos enunciados
histricos. Fazer genealogia desconstruir o discurso essencialista de enunciados que aparecem como
grandes descobertas, e mostrar que estes no passam de invenes que nasceram de discursos repetitivos
sobre elas.6 Sendo assim, a pesquisa genealgica no parte de um objeto xo no presente para ir ao
passado na tentativa de explicar a origem de tal objeto. Mas mapear as investigaes de fragmentos
5 Para que se possa fazer uma pesquisa genealgica, devem-se ter alguns cuidados que Foucault chama de precaues
metodolgicas. Estas por sua vez so elencadas da seguinte maneira: a primeira precauo analisar o poder no em seu
centro, mas nas extremidades, em suas formas e instituies mais regionais. Segunda precauo: ao invs de se perguntar,
quem tem o poder? Ou por que alguns querem dominar? Deve-se estudar o poder em sua face externa, onde ele se
relaciona diretamente com o seu objeto, ou seja, onde ele se implanta e produz seus efeitos reais. Terceira precauo: o
poder deve ser analisado como algo que s funciona em cadeia. Por isso, no se deve toma-lo como um fenmeno de
dominao macio de um indivduo sobre os outros. Quarta precauo: fazer uma anlise descendente, ou seja, analisar
como as tcnicas de poder atuam nos nveis mais baixos, como se deslocam e se modicam sendo depois anexados por
fenmenos mais globais. Quinta e ultima precauo: devido ao fato das grandes maquinas de poder ser acompanhadas de
produes ideolgicas, para que o poder seja exercido, ser necessrio organizar aparelhos de saber que no so construes
ideolgicas. (FOUCAULT, 1979, p. 182-186)
6 Discurso relativo teoria das essncias, ou origens.

vol. 2, n 3, p. 01 - 217, nov. 2013/jun.2014

145

e omisses que se tratando da histria tradicional so deixados de fora. Esse mapeamento um


tipo de pesquisa que Foucault chama de ascendncia, pois se trata da descrio de fatos histricos
construdos em cima de interpretaes.7 Foucault recomenda que Chamemos provisoriamente
genealogia o acoplamento do conhecimento com as memrias locais, que permite a constituio de
um saber histrico das lutas e a utilizao deste saber nas prticas atuais (FOUCAULT, 1979, p. 171).
importante salientar que a proposta genealgica no fazer uma interpretao a respeito destas
interpretaes, mas apenas descrev-las para que se tenha acesso a elas por se tratar de algo que
imposto ao homem. Deste modo, para designar o ponto de surgimento no passado, Foucault vai se
utilizar do termo emergncia,8 para garantir que no se entenda este passado como um conceito de
presente. Ou seja, a emergncia uma forma de evitar o equvoco de querer encontrar no passado
aquilo que prprio do presente e que se engendrou num quase sempre complexo processo histrico
(VEIGA-NETO, 2011, p. 61). Este conceito torna a genealogia diferente do historicismo tradicional
que entende as instituies do passado como algo menos desenvolvido do que as que temos no
presente.9
O mtodo genealgico foi fundamental para contrapor a ideia de um poder macrofsico
defendido pelos marxistas, e apresentar uma nova concepo de poder que se espalha por todo o tecido
social alcanando todos os nveis e classes da sociedade, esta inovadora anlise Foucault chamar de
Microfsica do Poder.

A MICROFSICA DO PODER
Uma das caractersticas que se pode perceber na anlise do poder de Foucault um importante
deslocamento que ele faz da ideia de poder como algo que monopolizado pelo Estado, para um
poder que baseado nas relaes sociais atravs de uma rede de micro-poderes. Ou seja, trata-se de
analisar o poder partindo no do centro (que entendido como o Estado), mas das periferias. Pois
analisando as relaes de poder nos nveis perifricos da sociedade que se pode ter uma noo melhor
de como ele torna-se onipresente em todas as estruturas sociais. O prprio Foucault arma o seguinte:
em primeiro lugar: no se trata de analisar as formas regulamentares e legtimas do poder
em seu centro, no que possam ser seus mecanismos gerais e seus efeitos constantes. Tratase, ao contrrio, de captar o poder em suas extremidades, l onde ele se torna capilar;
7 Traduo do Alemo de Herkunft feita por Alfredo Veiga-Neto.
8 Este termo tambm uma traduo de Alfredo Veiga-Neto para o termo Alemo entestebung.
9 Este conceito fundamental para se entender a pesquisa genealgica na medida em que se foi dito que ela no parte do
presente para julgar o passado, nem tenta entender o passado com categorias do presente, mas procura apenas o ponto de
surgimento de um objeto a ser analisado.

146

vol. 2, n 3, p. 01 - 217, nov. 2013/jun.2014

captar o poder nas suas formas e instituies mais regionais e locais, principalmente no
ponto em que, ultrapassando as regras de direito que o organizam e delimitam, ele se
prolonga, penetra em instituies, corporica-se em tcnicas e se mune de instrumentos de
interveno material, eventualmente violento (FOUCAULT, 1979, p. 182).

Percebe-se que a preocupao de Foucault dar conta do modo como se deve buscar
compreender o nvel molecular de exerccio do poder (MACHADO, 2009, p. 169). Para isso ele vai
voltar o seu olhar para instituies como os hospitais, as fbricas, as escolas, os hospcios, os quartis,
entre outros, que vo ajudar a entender como as relaes de poder so formadas e como identicar
estas vrias relaes de poder que de certa forma esto fora do Estado. Por isso, no se deve pensar
que o poder vem do Estado e que este seja o seu detentor, pois o poder est em toda parte; no
porque englobe tudo, e sim porque provem de todos os lugares (FOUCAULT, 1988, p. 89). Est em
cada relao de fora, ningum escapa do poder, de uma forma ou de outra, todos se utilizam deste
dispositivo que, vai atravessar todo o tecido social.
A anlise microfsica do poder parte da ideia de que no no Estado que se encontra a origem
de todo o poder social, ele no necessariamente o ponto de partida para a origem do poder. Na
verdade, no se pode dizer que o poder est nem nos altos escales da sociedade nem nas periferias.
Seria um equvoco armar que o poder pode est em um lugar e em outro no. Pois, no conceito
foucaultiano de poder, no existem lugares com certa concentrao de poder enquanto outros lugares
seriam como um vcuo sem poder. Esta anlise se destaca justamente por armar que os poderes
no esto localizados em um lugar especco da sociedade, mas esto distribudos como uma rede
de mecanismos que no escaparam a ningum em toda a estrutura da sociedade. O interessante
desta anlise que a partir dela pode-se armar que o poder no algo que se pode ter como uma
propriedade10 que alguns possuem e outros no, mas algo que inerente a todo homem, onde quer que
ele se encontre e se relacione. Portanto, no existem os que tm o poder e os que esto desprovidos
de qualquer tipo de poder. Nas relaes de poder, todos na sociedade exercem o poder, pois ele
algo que existe nas prticas sociais, efetuando-se como uma mquina espalhada por toda a estrutura
social. Mas no foi sempre que o poder foi visto dessa forma, pois na idade mdia muitos pensadores
e juristas defendiam a ideia de um poder como propriedade de direito de um soberano.

O Poder Soberano

10 Esta anlise contrape a ideia clssica de um poder que est nas mos dos poderosos (representados pelo estado e
classes), enquanto que os marginalizados no detm nenhum poder na sociedade. Na verdade, ningum detm o poder.

vol. 2, n 3, p. 01 - 217, nov. 2013/jun.2014

147

Na Idade Clssica, a soberania era a forma de poder predominante. Muitos pensadores e jurista queriam encontrar uma forma de legitimao do poder soberano, e por isso eles acreditavam
que a partir da multiplicidade dos indivduos e das vontades, possvel formar uma vontade nica,
ou melhor, um corpo nico, movido por uma alma que seria a soberania (FOUCAULT, 1979, p.
183). Trata-se de uma tecnologia de poder caracterstico das sociedades absolutistas que antecederam
a democracia11. Essa tcnica absolutizava o poder do soberano sobre os sditos, condicionando-os
a servir-lhes de forma voluntria.12 Um dos pensadores que defendiam essa modalidade de poder
era Hobbes, que em sua obra Leviat, apresenta um personagem mitolgico como uma analogia para
legitimar sua teoria de poder do Estado (FOUCAULT, 1979). Para esclarecer como Hobbes esquematizava sua teoria absolutista no Leviat, Foucault arma o seguinte:
recordem o esquema do leviat: enquanto homem construdo, o leviat no outra coisa
seno a coagulao de um certo numero de individualidades separadas, unidas por um
conjunto de elementos constitutivos do Estado; mas no corao do Estado, ou melhor, em
sua cabea, existe algo que o constitui como tal, e este algo a soberania, que Hobbes diz
ser precisamente a alma do leviat (FOUCAULT, 1979, p. 183).

O poder de soberania que Hobbes, assim como muitos outros pensadores e juristas tanto
defenderam justamente o que Foucault vai criticar em sua microfsica do poder. Contudo, sua
anlise no partir da soberania em seu edifcio nico, mas dos sditos em suas relaes recprocas
e das varias formas de sujeio que funcionam no ntimo de todo o tecido social. Ou seja, Foucault
elabora sua anlise do poder no a partir do soberano, mas como os sditos foram constitudos
gradualmente a partir da multiplicidade dos corpos e como aconteceu o progresso de sujeio que
constituiu o sujeito que existe em cada sdito.
Essa metodologia ser fundamental para analisar o poder como algo que s pode funcionar
em cadeia e que jamais deve ser visto como um bem que alguns poucos podem se apropriar13. A esse
tipo de mtodo Foucault chamar de anlise ascendente, por se tratar de um tipo de pesquisa que ir
partir dos mecanismos innitesimais com seus elementos,14 e depois analisar todo o desdobramento
11 Embora que a democracia tenha incorporado a tecnologia do poder de soberania, foi nas sociedades absolutistas que
esta tecnologia esteve mais presente, devido ao devido ao modelo arcaico do direito de soberania. (FOUCAULT, 1979, p
188-189).
12 No regime absolutista, a tcnica do poder soberano condicionava os sditos a servirem de uma forma que parecia
voluntria, mas no fundo existia um princpio de escravido e domnio do corpo do sdito por parte do soberano, por se
tratar de uma poca em que o soberano estava acima da lei e por isso tinha o direito de tirar a vida do sdito ou deix-lo viver.
(GALLO, Silvio. O pensador transversal: O poder como relao. [Editorial]. Discutindo losoa, ano I, n.6, p. 34-45, [S.D].)
13 Diferente das ideias absolutistas que armavam que o poder um direito para poucos, Foucault arma que se o poder
no estiver em circulao, no poder ser exercido, pois o poder s funciona em cadeia. (FOUCAULT, 1979, p. 183).
14 Esses elementos referem-se s tcnicas, tticas, o caminho percorrido, pois todos esses mecanismos tm uma histria

148

vol. 2, n 3, p. 01 - 217, nov. 2013/jun.2014

desses mecanismos em mecanismos mais gerais com formas de poder mais globais. Ou seja, analisar
a maneira como os procedimentos de poder vo atuar nos nveis mais baixos da sociedade e depois se
deslocam, expandindo-se para serem investidos e anexados em fenmenos mais globais.
Para entender melhor como esse deslocamento do poder atua na sociedade, preciso car
atento relao de acontecimentos como a ascenso da burguesia como classe dominante no nal
do sculo XVI, e a internao dos loucos. A situao dos loucos cou muito complicada, pois as
cidades escorraavam-nos de seus muros, para que depois ele fossem recebidos nos hospitais e
tratados como loucos. (...) um lugar de deteno reservado aos insanos (FOUCAULT, 1979, p.
10). E essa atitude era s uma das tecnologias de poder que excluam aqueles que eram inteis para
produo industrial. Embora essa discusso sobre a loucura seja rica e profunda, est sendo usada
aqui apenas como um dos elementos fundamentais para compreender como Foucault parte de baixo
para examinar o funcionamento dos mecanismos de poder. Sem partir da burguesia que est no alto,
Foucault examinar os agentes de dominao nos ncleos mais elementares da sociedade,15 para
compreender qual a lgica determinante que deu inicio a uma conjuntura precisa e por meio de
um determinado nmero de transformaes comearam a se tornar economicamente vantajosas e
politicamente uteis (FOUCAULT, 1979, p. 185). Quando Foucault faz esse exame, ele arma que
seria desnecessrio que a burguesia exclusse os loucos, embora o interesse da burguesia no fosse a
excluso ou represso em si, mas a tcnica e os procedimento de excluso que seriam fundamentais
para sustentar os mecanismos globais do sistema do Estado.
Portanto, mesmo que na soberania existisse uma tecnologia de poder centralizada no soberano,
como por exemplo, a ideia de que o rei tinha o direito sobre a vida dos sditos, e com isso, ele podia
determinar quem deveria viver e quem deveria morrer, sem ter que prestar esclarecimentos a ningum.
As tcnicas de poder utilizadas pela soberania como ferramentas de um conjunto de ideias precisam ser
investigadas com cautela, pois, para perceber o deslocamento feito por Foucault em suas investigaes
sobre o poder pode mostrar que todos esses acontecimentos so muito importantes, uma vez que a
partir desse deslocamento do poder soberano para o corpo social que veremos um dos maiores frutos
das transformaes da sociedade burguesa, a saber, o poder disciplinar.

O PODER DISCIPLINAR
Michel Foucault dedica-se com anco anlise do poder disciplinar. A disciplina no uma
instituio, nem um aparelho de Estado. uma tcnica de poder que funciona como uma rede que vai
por trs deles.
15 Esses ncleos elementares so, por exemplo, a famlia, a vizinhana, os pais, o mdico etc.

vol. 2, n 3, p. 01 - 217, nov. 2013/jun.2014

149

atravessar todas as instituies e aparelhos de Estado. Este instrumento de poder que atua no corpo
dos homens usar a punio e a vigilncia como principais mecanismos para adestrar e docilizar o
sujeito, pois a partir deles que o homem se adequar s normas estabelecidas nas instituies como
um processo de produo que, a partir de uma tecnologia disciplinar do corpo, construir um
sujeito com utilidade e docilidade.
A ideia de um sujeito til e dcil uma concepo positiva utilizada por Foucault para dissociar
os termos represso e dominao que deniam a interveno violenta do Estado sobre os cidados.
Foucault mostrar com isso que se a dominao capitalista fosse baseada somente na represso, ela
no se manteria por muito tempo. A princpio fundamental entender que a disciplina um tipo de
organizao do espao. uma tcnica de distribuio dos indivduos atravs da insero dos corpos
em um espao individualizado, classicatrio, combinatrio (MACHADO, 2009, p. 173). Essa
disciplina um mecanismo que propiciar uma transformao do sujeito, tirando da fora do corpo
sua fora poltica e tornando mxima sua fora til. Todavia, apesar de se falar muito em fora,
o poder disciplinar no ser imposto com uma forma de violncia explicita, mas totalmente discreto
e sutil, para que no seja percebido, sobretudo pelo fato de j ter existido mtodos violentos que no
alcanaram resultados to ecazes como a disciplina, conforme arma Foucault:
esses mtodos que permitem o controle minucioso das operaes do corpo, que realizam a
sujeio constante de suas foras e lhes impe uma relao de docilidade-utilidade, so o que
podemos chamar disciplinas. Muitos processos disciplinares existem h muito tempo: nos
conventos, nos exrcitos, nas ocinas tambm. Mas as disciplinas se tornaram no decorrer
dos sculos XVII e XVIII formulas gerais de dominao. Diferentes da escravido, pois
no fundamentam numa relao de apropriao dos corpos; at a elegncia da disciplina
dispensar essa relao custosa e violenta obtendo efeitos de utilidade pelo menos igualmente
grandes (FOUCAULT, 2010, p. 133).

A disciplina apresentada por Foucault bem diferente de outras tcnicas de dominao do


homem, como a domesticidade, a vassalidade e as disciplinas monsticas, que so constitudas a
partir de uma dominao constante e no analtica, de uma relao de submisso altamente codicada,
e tambm de renncias que so maiores do que a utilidade, aplicando-se obedincia de outra pessoa
(FOUCAULT, 2010). A disciplina segundo Foucault tem seu marco histrico na medida em que
surge com ela uma arte do corpo humano (FOUCAULT, 2010) que no est preocupada somente
com a sujeio e o aumento das habilidades do sujeito, mas preocupa-se, sobretudo, com uma relao
formada a partir de mecanismos que iro tornar o sujeito tanto mais obediente quanto mais til.
Formar-se- ento uma poltica de coero partindo de um trabalho minucioso que manipular
de forma calculada os gestos, comportamento e outros elementos do corpo humano inserindo-o em
uma espcie de maquinaria do poder que ir esquadrinha-lo, desarticulando-o para que o mesmo

150

vol. 2, n 3, p. 01 - 217, nov. 2013/jun.2014

seja recomposto.16 Esse processo chamado de anatomia poltica ou mecnica do poder, ser o
responsvel por fazer funcionar as operaes com a rapidez e a eccia que se espera e funcionar
como a fabricao de corpos exercitado, submissos e acima de tudo, dceis. a partir dessa experincia
fundada na disciplina que Foucault analisar o que ele chama de fabricao dos indivduos mquina.

A Fabricao dos Indivduos Mquinas


O poder disciplinar comeou a ser exercido nas instituies do continente europeu a partir do
sculo XVIII. Instituies como as prises, as fbricas, as escolas, os hospitais e os quartis tero em
seu interior uma espcie de adestramento do sujeito moderno. No h explicitamente uma dominao
do homem, mas uma espcie de introjeo17 que ir moldar a pessoa no processo que usar tcnicas
de adestramento do individuo que Foucault chamar de fabricao de indivduos maquinas.
A disciplina fabrica indivduos; ela a tcnica especca de um poder que toma os
indivduos ao mesmo tempo como objetos e como instrumentos de seu exerccio. No
um poder triunfante que, a partir de seu prprio excesso, pode-se ar em seu superpoderio;
um poder modesto, desconado, que funciona a modo de uma economia calculada, mas
permanente. Humildes modalidades, procedimentos menores, se os comprarmos aos rituais
majestosos da soberania ou aos grandes aparelhos do Estado (FOUCAULT, 2010, p. 164).

Essa fabricao do individuo acontecer a partir de um processo lento e cauteloso. Em Vigiar


e punir, Foucault analisa esse processo de fabricao tomando por base a gura do soldado. Esse
personagem que ter o corpo como um braso representando sua coragem, fora, vigor, entre
outros elementos que so obrigatrios para que ele seja reconhecido de longe e admirado como
um exemplo de disciplina. Claro que no era todo homem que trazia consigo tais qualidades, por
isso, na segunda metade do sculo XVIII, o soldado comeou a ser algo que se fabrica. Para fazer
a maquina que se precisava, corrigia-se lentamente a postura, uma coao calculada percorrer
paulatinamente cada parte do corpo, tornando-se senhor dele e se prolongando de forma silenciosos,
aproveitando-se dos hbitos que se tornavam cada vez mais automticos.18 Aps esse longo processo
via-se a massa informe, de um corpo inapto de campons dar espao magnca sionomia do

16 O homem ser estudado a partir de uma investigao minuciosa para com isso descobrir como se utilizar o mtodo
de manipulao de forma mais ecaz.
17 Na teoria da psicanlise, esse termo usado para designar o processo pelo qual a criana incorpora os valores dos pais
e da sociedade, transformando-os em seus.
18 Essa uma analogia que Foucault usa para se referir ao sujeito como um objeto que pode ser fabricado.

vol. 2, n 3, p. 01 - 217, nov. 2013/jun.2014

151

soldado (FOUCAULT, 2010, p. 133). Portanto, o quartel passa a usar a disciplina para a fabricao de
um sujeito que atenda seus principais requisitos de um soldado modelo.
Todavia, o que se pretende aqui, no fazer a historia das diversas instituies disciplinares,
nem se ater as suas particularidades, mas fazer uma genealogia para localizar (a partir dos exemplos)
as tcnicas essenciais que iro se generalizar entre elas com mais facilidade. Pois essas tcnicas que
comearam mais especicamente no sculo XVII, no pararam de se alastrar por todas as reas da
sociedade e que com sutileza vo formando aos poucos uma microfsica do poder que tomar
todo o tecido social. No se trata de somente descrev-las, mas ater-se as mincias das guras, para
perceber como esse mecanismo desa-se nas estruturas da sociedade e faz do sujeito um instrumento
fcil de ser manipulado. com essa convico que Foucault vai alm, e discute em Vigiar e Punir a
criao do panoptismo como um sistema de vigilncia e controle exercido sobre o sujeito.

O Panoptismo
A partir da anlise da obra panopticon de Jeremy Bentham,19 Foucault vai apresentar o panoptismo
como a criao de um dispositivo de poder, baseado na vigilncia e no controle. Esse dispositivo ir
funcionar por meio da visibilidade e da localizao dos corpos no espao. Aquele dispositivo faz com
que o sujeito sinta-se controlado pela simples fora do olhar daquele que o observa, j que o observador
deve estar permanentemente observando os indivduos. Sobre a sua importncia Foucault reitera:
da o efeito mais importante do Panptico: induzir no detento um estado consciente
e permanente de visibilidade que assegura o funcionamento automtico do poder.
Fazer com que a vigilncia seja permanente em seus efeitos, mesmo se descontinua
em sua ao; que a perfeio do poder tenda a tornar intil a atualidade de seu
exerccio; que esse aparelho arquitetural seja uma maquina de criar e sustenta uma
relao de poder independente daquele que o exerce: enm, que os detentos se
encontrem presos numa situao de poder de que eles mesmos so os portadores
(FOUCAULT, 2010, p. 191).

O Panptico foi fundamental para aperfeioar o poder no sculo XVIII, pois torna desnecessrio
o uso da fora bruta para obter o controle dos indivduos, uma vez que o sujeito induzido a se sentir
19 O Panptico uma priso cuja arquitetura da seguinte forma: ao redor de uma torre cheia de janelas construdo um
conjunto de celas em forma de anel que tero as janelas da torre direcionadas para a parte interna desse anel. Cada cela ter
duas janelas, uma na parte externa e outra na parte interna do anel, que ser correspondente s janelas da torre. Isso ser
necessrio para que a luz que atravessa a cela chegue at a torre e ento s colocar um vigia na torre central que ele ter
uma viso privilegiada do sujeito que est sendo vigiado. (FOUCAULT, 2010. p. 190)

152

vol. 2, n 3, p. 01 - 217, nov. 2013/jun.2014

vigiado mesmo quando no est sendo observado por ningum.20 Esse dispositivo de poder tornouse indispensvel e sua utilizao ampliou-se para vrios setores da sociedade como, por exemplo, as
escolas, as fbricas, os conventos, os hospcios e quaisquer outras instituies no qual o controle sobre
o comportamento se fazia necessrio.
Com isso, tem-se um mecanismo de poder disciplinar que far nascer de uma relao ctcia
uma sujeio real. Essa uma frmula econmica de submeter uma pessoa a fazer aquilo que se espera
sem ter que apelar para a fora e a violncia. Analisando nessa perspectiva, percebe-se o nascimento de
uma nova tecnologia de poder disciplinar com a capacidade de alcanar diversas instituies de poder.
Esse alcance possibilita a diversicao da utilizao das tcnicas Panpticas considerando que o
Panptico pode ser utilizado como uma maquina de fazer experincias, modicar o comportamento,
treinar ou retreinar os indivduos (FOUCAULT, 2010, p. 193). Essa mquina Panptica mostrar
sua ecincia na fbricas, como tambm nos escritrios onde a vigilncia torna-se uma constncia
entre os operrios ou funcionrios dos departamentos. Alm disso, existe tambm a aplicao das
tcnicas Panpticas nas experincias pedaggicas, para abordar o problema da educao reclusa.21
Portanto, com a capacidade de penetrar no comportamento do sujeito que o Panptico vai funcionar
como um laboratrio de poder que consegue descobrir objetos fundamentais para o aumento de
saber sobre as tcnicas de poder disciplinar.
Vimos assim o poder disciplinar tratar o corpo do indivduo como mquina com o objetivo de
adestr-lo e transform-lo. A disciplina um tipo de poder que se d sobre o corpo individualizado.
Paralelo ao poder disciplinar surgiu no nal do sculo XVIII um tipo de poder que se voltar no mais
para o individuo em particular, mas para a populao, e esse mecanismo de poder ser chamado por
Foucault de Biopoder.
O BIOPODER
A partir do sculo XVIII o homem passa a perceber que de fato possuidor de um corpo e com
isso se reconhece como algum que pertence a uma espcie. Essa iluminao deu origem a questes
20 De alguma forma, a nalidade do Panptico combater a violncia sem a fora fsica, mas com tticas de ordem
psicolgica. Com isso, o individuo v naquele dispositivo algo onipresente e onividente. Essa tcnica do controle no
uma novidade moderna, mas est presente j nas mitologias antigas e fora repassada para os contextos religiosos,
principalmente nas religies crists, onde a oniscincia um atributo da divindade.
21 um tipo especico de educao baseada no pensamento do losofo francs Helvetius (1715-1771). Trata-se de criar
varias crianas em diversos sistemas de pensamentos diferentes. Fazer com que algumas delas acreditem em coisas como
a lua um queijo ou dois mais dois no so quatro e quando elas j estiverem com cerca de 20 anos, junt-las para que
elas possam discutir sobre diversos assuntos. (FOUCAULT, 2010. p. 193.)

vol. 2, n 3, p. 01 - 217, nov. 2013/jun.2014

153

que envolvem a vida do homem como algo que deve ser preservado. Esse novo cenrio abriu espao
para uma biopoltica voltada para a regulamentao dos processos das massas. Consequentemente
a biopoltica carecer de uma tecnologia que deve estar direcionada para dispositivos que devem
assegurar a vida da populao, pois sua meta controlar aquilo que possa limitar a vida do homem no
em particular, mas no conjunto da espcie humana. Para que isso acontea ser usado um dispositivo
de poder que Foucault chamar de Biopoder, uma ferramenta fundamental para a tecnologia de
poder que ir controlar as massas. A respeito do biopoder Foucault diz o seguinte:
(...) essa srie de fenmenos que me parece bastante importante, a saber, o conjunto dos
mecanismos pelos quais aquilo que, na espcie humana, constitui suas caractersticas
biolgicas fundamentais vai poder entrar numa poltica, numa estratgia poltica, numa
estratgia geral de poder. Em outras palavras, como a sociedade, as sociedades ocidentais
modernas, a partir do sculo XVIII, voltaram a levar em conta o fato biolgico fundamental
de que o ser humano constitui uma espcie humana. em linhas gerais o que chamo, o que
chamei, para lhe dar um nome, de biopoder. (FOUCAULT, 2008, p. 3)

O surgimento de uma nova tecnologia de exerccio do poder como o biopoder mostra


que as relaes de poder no acontecem somente no plano do sujeito em seu espao restrito, mas
amplia-se tambm para o espao da populao. Nesse caso, a perspectiva do fenmeno individual
de adestramento do sujeito, vai ser ampliada e agora sero levados em conta os fenmenos coletivos.
Com isso nasce a preocupao com a sade e o bem estar da populao. E para que esses fatores sejam
preservados, ser iniciada uma poltica de policiamento22 para evitar tudo quilo que possa ameaar a
vida da populao. Vrios procedimentos sero tomados para que se alcance o objetivo de preservar a
vida da populao, como por exemplo, [...] uma medicina que vai ter, agora, a funo maior de higiene
pblica, com organismos de coordenao dos tratamentos mdicos, de centralizao da informao, de
normalizao do saber, (...) de campanha de aprendizado da higiene e da medicalizao da populao.
(FOUCAULT, 1999, p. 291). Essas medidas so importantes para que se tenha um certo controle de
problemas como o da natalidade e da mortalidade, e esse controle um dos mecanismo de poder do
biopoder.
perceptvel a evoluo nos processos histricos de desenvolvimento do poder, e para elucidar
melhor essa questo necessrio retomar a discusso a respeito do poder soberano, relacionando-o
com o biopoder. Essa relao entre essas duas tecnologias de poder fundamental para que se possa
tratar das transformaes que aconteceram no direito poltico do sculo XIX. Pois, a partir deste
momento que se ter uma complementao do direito de soberania,23 no com o intuito de exclu-lo,
22 Quando Foucault fala em policia, ele no se refere somente ao sentido militar, mas, sobretudo vigilncia que ser
instaurada para que se possa ter um controle melhor sobre a populao. (FOUCAULT, 2010. p.187.)
23 Trata-se do direito de fazer morrer ou deixar viver. Os juristas do sculo. XVIII, fundamentavam o direito em funo

154

vol. 2, n 3, p. 01 - 217, nov. 2013/jun.2014

mas na inteno de modic-lo,24 tornando-se o inverso e constituindo-se assim um poder que tem
a capacidade de fazer viver ou pode tambm deixar morrer. Portanto, enquanto no direito de
soberania, existia o poder de deixar viver ou fazer morrer, no biopoder h uma nova tecnologia
de poder que deve fazer viver ou pode deixar morrer. Portanto, a tecnologia do biopoder aparece
com dispositivos de poder sobre a populao, que exercer sobre esse homem coletivo o poder de
fazer viver e deixar morrer, algo que est aqum do poder soberano, que ao contrario, era um
poder sombrio, e por sua vez consistia em um poder de fazer morrer.

Do Poder Disciplinar ao Biopoder


Enquanto no poder disciplinar existe uma tcnica de adestramento do homem-corpo a
partir da punio e da vigilncia, na segunda metade do sculo XVIII surge uma nova tecnologia de
poder que diferente do poder disciplinar. Embora o biopoder seja algo novo, ele no descartar a
tcnica disciplinar, mas integr-la-. O biopoder no suprimir o poder disciplinar, pois, ele est em
outro nvel na escala do poder, ou seja, na medida em que a tcnica disciplinar se dirige ao homemcorpo, o biopoder se dirige ao homem-espcie. Sobre isso Foucault diz o seguinte:
Mais precisamente, eu diria isto: a disciplina tenta reger a multiplicidade dos homens na
medida em que essa multiplicidade pode e deve redundar em corpos individuais que devem
ser vigiados, treinados, utilizados, eventualmente punidos. E, depois, a nova tecnologia que
se instala se dirige multiplicidade dos homens, no na medida em que eles se resumem
em corpos, mas na medida em que ela forma, ao contrario, uma massa global, afetada por
processos de conjunto que so prprios da vida, que so processos como o nascimento, a
morte, a produo, a doena etc. (FOUCAULT, 1999, p. 291).

A tcnica disciplinar a primeira tomada de poder sobre o corpo que fez consoante o modo de
individualizao (FOUCAULT, 1999, p. 291), j no caso do biopoder, existe tambm uma tomada de
poder, porm, no individualizante, mas massicante.25 Essa mudana que se instaurou durante o
sculo XVIII, abriu espao para o surgimento de algo que diferente de uma antomo-poltica voltada
para o corpo humano, pois ela vai se dirigir espcie humana, e por isso ser chamada de biopoltica.
dos interesses do soberano. Por isso, foi necessrio que esse direito passasse por uma reforma para que se adaptasse com
a realidade das sociedades europias do sculo XIX.
24 Essa modicao foi necessria na medida em que existia um paradoxo com relao ao poder do soberano, pois
quando se constitua um soberano, esperava-se com isso que ele fosse um defensor do direito de viver dos homens e no
um dspota que ao invs de proteg-los, usava-os contra o prprio homem que o constituiu soberano.
25 Neste caso, a tomada de poder no ser direcionada ao homem-corpo, mas ao homem-espcie.

vol. 2, n 3, p. 01 - 217, nov. 2013/jun.2014

155

Com isso, haver por parte da biopoltica a preocupao com as relaes entre a espcie humana e o
meio em que ela vive (FOUCAULT, 1999). Sua importncia ocorre em funo da populao necessitar
de boas condies do ambiente para preservar sua existncia. Os problemas climticos e geogrcos
assim como as epidemias e outras mazelas vo afetar diretamente a populao. Portanto, a partir
das taxas de natalidade e mortalidade, vinculadas s diversas incapacidades biolgicas que a biopoltica
vai conseguir extrair o conhecimento necessrio para a denio de qual rea ela deve intervir com
seu poder. Esse poder extrado ser fundamental para aperfeioar os mecanismos de poder que sero
baseados numa espcie de previdncia, que tem por objetivo alm de alcanar a baixa da morbidade
e a alta da natalidade prolongar a vida da espcie humana. Para isso sero estabelecidos mecanismos
reguladores com o intuito de manter o equilbrio da populao.

CONSIDERAES FINAIS
Este trabalho tentou responder os seguintes questionamentos: Por que a maioria se deixa
manipular por uma minoria que acredita ser detentora do poder? Como as instituies sociais formam
seus discursos de poder diante dos sujeitos? Como os sujeitos se comportam diante da situao de
dominao frente s instituies? Por que alguns armam ter o poder e outros acreditam que no
possuem nenhum tipo de poder? Essas e outras questes motivaram a realizao desta pesquisa. Para
responder esses questionamentos tomamos como referncia o lsofo francs Paul Michel Foucault,
tendo como as principais fontes as obras Microfsica do poder, Vigiar e punir e Foucault.
Nas suas obras nos deparamos com um modelo de pesquisa que Foucault chama de genealogia
do poder, no qual se investiga o fenmeno do poder no a partir de uma perspectiva macro, uma
anlise das estruturas do Estado, mas do micro, no qual h uma diluio do poder nos vrios setores
da sociedade.
Portanto, baseado nas investigaes de Foucault e em toda a problemtica apresentada
possvel armar que o poder existe nas relaes de poder, e so praticadas em cada setor da
sociedade. Essa ideia de que o poder uma propriedade do Estado, das instituies e das altas classes
sociais uma interpretao limitada do poder. Para Foucault, o poder est em todas as reas da
sociedade inltrado nas relaes entre as pessoas e por isso o poder consegue desar-se em todo o
tecido social, sendo uma pratica social comum entre qualquer pessoa que viva em sociedade. O poder
ato, no algo que se pode ser transferido, e sim que se deve ser exercido, por isso, ele algo que se
sofre, se pratica, sendo assim ele intrnseco as relaes sociais. Foucault no tem a inteno de criar
uma teoria do poder, pois ele acredita que o poder algo que est em constante movimento. No h
nas suas pesquisas uma negao da existncia do poder nas sociedades modernas, o que ele apresenta
156

vol. 2, n 3, p. 01 - 217, nov. 2013/jun.2014

de novo o modo como esse poder deve ser analisado. Com isso, gerou-se uma nova maneira de se
entender o poder, como uma fora diluda nas relaes sociais e sua ocorrncia constante e em todos
os setores da vida.

FOUCAULT: FROM DISCIPLINARY POWER TO BIOPOWER


Abstract: The purpose of this article is to map the elements and issues that enabled the French philosopher
Paul Michel Foucault (1926-1984), developing a concept of power based on social relationships. Investigates
thus the construction of the power as a mechanism that develops from social relations. Therefore, we will
analyze concepts such as genealogy and microphysics of power, disciplinary power, power of sovereignty,
biopower and biopolitics.
_____________________________________________________________________________________
Keywords: Power. Genealogy. Society.

REFERNCIAS
FORNERO, Giovanni. Genealogia do Poder. In: ABBAGNANO, Nicola. Dicionrio de losoa. 5 ed. So Paulo: Martins
fontes, 2007.
FOUCAULT, Michel. Em defesa da sociedade. Trad. Mana Ermantina Galvo So Paulo: Martins fontes, 1999.
______. Histria da loucura. So Paulo: Perspectiva, 2008.
______. Historia da sexualidade: a vontade de saber. Trad. Maria Thereza da costa Albuquerque e J.A. Guilhon Albuquerque.
Rio de Janeiro: Edies Graal, 1988.
______. Microfsica do poder. Trad. Roberto Machado. Rio de Janeiro: edies Graal, 1979.
______. Segurana, Territrio, Populao. Trad. Eduardo Brando. So Paulo: Martins fontes, 2008.
______. Vigiar e Punir. Trad. Raquel Ramalhete. 38 ed. Petrpolis - RJ: Vozes, 2010.
_____. El poder psiquitrico: Curso en el Collge de France (1973-1974). Traduo de Horacio Pons. Buenos Aires: Fondo de
Cultura Econmica, 2007.
GALLO, Silvio. O pensador transversal: O poder como relao. [Editorial]. Discutindo losoa, Ano I, n.6, p. 34-45, [S.D].
MARINHO, Ernandes R. As relaes de poder segundo Michel Foucault. In: Revista Facitec. [S.L.], 02/12/2008.
Disponvel em <http://www.facitec.br/ojs2/index.php/erevista/article/view/7>. Acesso em 19/08/2012.
MACHADO, Roberto. Foucault, a cincia e o saber. 4 ed. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2009.

vol. 2, n 3, p. 01 - 217, nov. 2013/jun.2014

157

VEIGA-NETO, Alfredo. Foucault & a Educao. 3 ed. Belo Horizonte: Autntica Editora, 2011.
Recebido em 03/04/2013. Membro do conselho editorial

158

vol. 2, n 3, p. 01 - 217, nov. 2013/jun.2014