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ORIENTE

PROXIMO
LAS

CLAVES

DEL CONFLICTO

ORIENTE
PROXIMO

LAS

CLAVES DEL CONFLICTO

JUAN ALTABLE

ALTABLE. Juan
Oriente Prximo : Las claves del conflicto I Juan Altable. Madrid : Slex. 2000
212 p. : il. ; 24 cm. - (Periodismo histrico)
Bibliografa: p. 207-210
D.L. M-38267-2000.- ISBN 84-7737-089-3

l. Conflicto rabe-israel. 1. T tulo. 11. Serie.


327.5 (569.4)
956.94""./19"

lB
I!colgico
Fotografas de las pginas 99, 127, 153 y l 59 han sido reproducidas del libro de
ESPASA, Arafat, un destino para un pueblo. (Biografas Espasa-Nuestro tiempo)

Juan Altable
Slex , 2000
cl Alcal 202 10 C 28028 Madrid. Espaa
Tel: 913.566.909
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CONTENIDO

Introduccin

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Primera Parte. Los orgenes

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Captulo I
Los actores

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Captulo II
La cuestin religiosa

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Segunda parte. El mundo moderno

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47

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49

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79

Captulo III
El impacto del mundo moderno
Captulo IV
Los aos de hierro

Tercera parte. El conflicto

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89

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Captulo V
El pacto imposible
Captulo VI
La batalla del canal

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Captulo VII
Seis das de fuego

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123

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143

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Captulo VIII
La guerra ms extraa

Cuarta parte. El largo camino hacia la paz

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157

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. . . . . .

Captulo IX
Un lugar llamado Camp David
Captulo X
Piedras en Palestina
Captulo Xl
Oriente Prximo en el cambio de siglo
Eplogo

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Cronologa
Bibliografa

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199

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207

TURQUIA

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MAR
ARABIGO

Oriente Prximo, zona del conflicto

A Juan Altable Fernndez, Trinidad y Ana

Introduccin

El trmino Oriente Prximo es un concepto geogrfico que de


fine una parte del Asia sudoccidental, integrada por una sucesin
de pases rabes que va desde el Lbano, Siria y Egipto (ste a ca
ballo entre dos continentes) hasta Arabia Saud y la ribera del Mar
de Arabia; adems de pases islmicos, pero no rabes, como son
Irn hacia el este, y Turqua en la frontera norte.
Se trata de un conjunto de naciones con fuertes lazos histricos
comunes, que comparte este costado del planeta con el hogar de
los judos, el Estado de Israel, enclavado en la costa mediterrnea.
Toda la regin ha estado siempre muy relacionada, de manera
que cualquier acontecimiento importante en una zona ha tenido re
percusiones ms o menos vigorosas en el resto.
Actualmente, al hablar del "Conflicto de Oriente Prximo" se
hace referencia sobre todo al contencioso entre rabes y judos,
que con el paso del tiempo se ha ido concretando en una disputa
entre israeles y palestinos.
El conflicto es muy antiguo, ya que se inici a finales del siglo
XIX,

cuando las primeras oleadas de emigrantes judos a Palestina

causaron un fuerte impacto en la poblacin autctona, de lengua


rabe y mayoritariamente musulmana.
El tiempo transcurrido a continuacin fue enconando las posi
ciones de unos y otros hasta desembocar en una sucesin de gue
rras sangrientas entre el Estado de Israel -creado en 1948- y un
nmero variable de pases rabes. Todas ellas dejaron sin resolver
el futuro del pueblo palestino, pendiente todava al da de hoy.

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A lo largo de la historia, el Prximo Oriente ha sido sacudido

por los efectos de rivalidades ajenas a su propia evolucin. La Pri


mera Guerra Mundial, originalmente un choque de fuerzas europe
as, deriv en el dibujo de los modernos estados rabes e inocul el
virus de la confrontacin en Palestina.
La Segunda Guerra Mundial, tambin de gnesis europea, gene
r una amplsima ola de descolonizaciones por todo el mundo, que
se tradujo en esta zona en la independencia de la mayora de los es
tados rabes y la creacin de Israel.
Pero a su vez, de las mltiples colisiones producidas en esta re
gin estratgica, se han derivado graves tensiones internacionales
capaces de conmocionar a la opinin pblica mundial a lo largo de,
por lo menos, el ltimo medio siglo.
Las diversas confrontaciones que asolan a estas tierras sobre
cargadas de historia obedecen a causas mltiples, entre las que fi
gura -sobre todo en opinin de los rabes- el viejo enfrentamiento
entre occidente y oriente o, dicho de otra forma, el choque entre el
mundo islmico -antao opulento- y la llamada cultura occidental,
ahora pujante y en expansin por todo el orbe.
La carga emocional de los acontecimientos descritos en este li
bro es enorme para millones de personas de muy diversas latitudes,
dado que en esta regin nacieron las tres grandes religiones mono
testas: judasmo, cristianismo e islamismo. En buena medida, el
mundo actual es heredero de esas formas de pensar y concebir la
vida.
Este trabajo est dirigido a todos aquellos que siguen con inte
rs los sucesos de Oriente Prximo y desean profundizar en su co
nocimiento. No se pretende con l aportar elementos inditos, sino
suministrar un marco de referencias -evolucin histrica, contexto
internacional, relaciones culturales...- que ayude a comprender
mejor las lneas maestras de un conflicto tan intrincado como tras
cendente.

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Primera Parte
Los ORGENES

Captulo I
Los

ACTORES

Quin esjudio?
Definir la identidad juda es una tarea compleja, tanto para quie
nes pretenden hacerlo desde un punto de vista "cientfico", como
para los propios protagonistas, que se preguntan desde hace siglos
acerca de su ser individual y colectivo.
En un sentido amplio, los judos actuales son los descendientes
de aquel pueblo hebreo que fue expulsado por los romanos de lo
que ellos denominaban "Tierra de Israel" a principios de la era
cristiana (la dispora). Tambin son judos los que proceden de los
diversos clanes o tribus que a lo largo de la historia y por razones
muy diversas se convirtieron a la religin juda; y los descendien
te de los hebreos que, por propia iniciativa, se asentaron fuera del
histrico territorio de Israel antes de que fueran obligados a hacer
lo por Roma. Estos tres troncos son el origen de la actual "comu
nidad" juda.
El concepto social de "pueblo" y el religioso se entremezclan,
pues, debido a las peculiaridades del judasmo que -pese a tener
una concepcin universal- es una religin tnica, la religin de un
pueblo concreto.
Tambin se puede realizar una aproximacin a la identidad ju
da a partir de una serie de negaciones. El judasmo no es una ra
za: existen judos de piel blanca y ojos claros, como los que viven
en Estados Unidos y Europa. Pero tambin de piel negra, como los

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"falashas" de Etiopa, que forman una comunidad antiqusima,


desconocedora por ejemplo de celebraciones "recientes" como la
fiesta de la "Januk" (la fiesta de las luminarias) instituida hace
dos mil aos. Hasta el siglo XVIII hubo una comunidad juda de
rasgos chinos y, por supuesto, abundan actualmente los de rasgos
mediterrneos.
Tampoco el ser judo est delimitado por el concepto religioso:
no son pocos los que en el propio Israel se consideran agnsticos
o ateos; si bien la religin tiene una importancia cultural, social y
psicolgica de primera magnitud en la comunidad, y abarca innu
merables aspectos de la vida cotidiana, como por ejemplo, el pre
cepto sabtico prohbe cocinar, conducir un automvil o llevar
dinero encima el sbado.
Se puede ser judo y agnstico, por tanto; pero en cambio se pier
de esta condicin en el caso de convertirse a otro credo religioso.
La mezcla entre los conceptos socio-polticos y los religiosos ha
originado vasos comunicantes entre ambos campos, que en otras
creencias o estructuras sociales se encuentran claramente diferen
ciados. Por ello se pasa a formar parte de esta comunidad judo
mediante la conversin a la religin juda.
Tampoco el judasmo es un estado: aunque actualmente hay
unos seis millones de personas que viven en el Estado de Israel,
son ms (unos ocho millones) los que se encuentran establecidos
en otros pases y se sienten, por ejemplo, ciudadanos plenamente
americanos, franceses o espaoles. La tensin patria-dispora es
una de las caractersticas ms especficas de esta comunidad tan
enigmtica.
Desde el punto de vista legal, es judo el que ha nacido de ma
dre juda o bien se ha convertido a dicha religin.
En el actual estado de Israel se distinguen dos tipos de grupos
sociales, segn el lugar desde el que se trasladaron al nuevo pas,
nacido en 1948: los ashkenazes, originarios del centro y el este de
Europa (el ncleo central es el valle del Rhin) y que formaron el
grueso de los pioneros que crearon tal estado.
El otro grupo, menos compacto, es el de los sefardes. En l se

16

agrupa a los descendientes de los judos expulsados de Espaa y


que conservan su propia tradicin hispnica y, en general, a casi
todos los judos no ashkenazes. Los sefardes, minoritarios en el
momento del nacimiento de Israel, son ahora aproximadamente las
dos terceras partes de la poblacin.

Quin

es rabe?

De todos los intentos por definir las caractersticas de los rabes


actuales, quiz sea el de M. Rodinson el que ha conocido mayor
fortuna: un rabe es el que habla la lengua rabe, estima como pa
trimonio propio la historia y los rasgos culturales de los rabes, y
posee conciencia de arabidad.
Los rabes fueron originariamente los habitantes de la Pennsu
la Arbiga, que ya unos mil aos antes de Jesucristo entraron en
contacto con otros pueblos vecinos. Poco despus, algunas tribus
beduinas realizaron incursiones en Siria y Mesopotamia, para ins
talarse posteriormente en esos territorios de forma definitiva.
Es a partir de Mahoma, que funda en el siglo VII la religin mu
sulmana, cuando los rabes desbordan de forma masiva los confi
nes de la Pennsula Arbiga y avanzan hacia el Mediterrneo a los
territorios que componen los actuales pases de Siria, Lbano, Is
rael, Jordania y Egipto.
El ansia de conquista les hizo seguir ms all y continuaron su
expansin hacia lugares remotos y apenas conocidos por ellos:
hasta Espaa por el oeste y las tierras del Asia Central por el este.
La conquista musulmana hizo que las lites guerreras rabes,
que llevaban consigo su idioma, se mezclaran con las gentes de los
pueblos dominados. Los descendientes de la mayor parte de aquel
inmenso imperio forman el actual espacio de la arabidad.
Hoy en da, catorce siglos despus de la formacin del imperio,
ms de 150 millones de personas hablan el rabe coloquial, aun
que sea en una amplia gama de variedades, en una continuidad
histrica que apenas ha conocido reflujo, excepto en Espaa, por

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lo que se refiere a occidente, y al Irn y ciertas partes de Asia


Central por oriente.
Aunque la mayor parte de los rabes profesan la religin mu
sulmana en una amplia variedad de creencias, y el Islam tiene una
influencia social y poltica relevante, no todos los rabes son isl
micos; los hay, por ejemplo, cristianos -de las ms diversas
ramas-, que han desempeado un papel determinante en el naci
miento de los modernos movimientos nacionalistas.
De la misma forma, muchos musulmanes no son rabes, puesto
que en el transcurso de los tiempos la fe en Al se ha ido amplian
do hasta alcanzar a pueblos de los cinco continentes. La actual co
munidad musulmana est constituida por unos 900 millones de
personas que viven en casi todos los pases del mundo, en 40 de
ellos son la mayora de la poblacin.

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Captulo JI
LA CUESTiN RELIGIOSA

Los hombres que hicieron de su historia una religin


Cuenta la Biblia que en un tiempo remoto se instal en el costado
oriental de lo que hoy llamamos ribera mediterrnea un grupo de cla
nes que buscaba su propio lugar en el mundo: las doce tribus de Israel.
Los judos no fueron ni mucho menos los primeros en establecerse en
esa tierra. Antes que ellos, otras muchas poblaciones notablemente
desarrolladas guerrearon, labraron la tierra y adoraron a sus dioses en
esa estrecha franja de territorio.
Segn documentos antiguos, el nombre dado a aquel pas era el de
Canan. Los nuevos conquistadores, como hicieron sus predecesores y
haran los que vinieran a continuacin, cambiaron la denominacin por
la de "Tierra de Israel" (Erez Israel, en hebreo).
Estos nmadas llegados del desierto estaban organizados en fami
lias y tribus muy diversas, varias de las cules, segn la opinin de in
vestigadores modernos,

no habran participado en la legendaria

travesa del Sina, procedentes de Egipto. Al parecer, la fe en Yahv, un


dios desconocido en Canan, unific lentamente desde el punto de vis
ta religioso a los diferentes grupos sociales.
La idea del monotesmo no era completamente desconocida por en
tonces. Aparece anteriormente en los hinmos del faran Akenatn, que
rein en Egipto en el siglo XIV antes de Jesucristo. Sin embargo, los ju
dos y, ms al este, en la meseta del Irn, los seguidores de Zoroastro,
fueron los primeros en reconocer y adorar a un Dios nico y universal.

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A diferencia de otras religiones que tomarn cuerpo mucho ms

tarde en los mismos confines, como la cristiana o la musulmana,


que consideran sus creencias un bien universal, el judasmo es des
de el inicio una religin tnica, la religin de un pueblo concreto.
La creencia de que Yahv, el Dios nico de la humanidad, eli
gi para s de manera especial, entre todas las naciones, al pueblo
de Israel, es uno de los elementos bsicos de la religin juda. Otro
de ellos es que Dios prometi una tierra a ese pueblo.
Telogos reputados como Hans Kng han puesto de manifiesto, no
obstante, la inconcrecin acerca de los lmites o fronteras especficas
de esa tierra en las revelaciones bblicas antiguas. "Las narraciones de
la toma del pas (la promesa de un territorio desde el Lbano al E
frates, Libro de Josu

1-4)

fueron consignadas por escrito ms de me

dio milenio despus de haber ocurrido los hechos", afirma Kng. En


realidad, las fronteras del territorio de Israel cambiaron constante
mente en funcin de las fluctuantes circunstancias histricas.
Todava tuvo que pasar mucho tiempo hasta que se form el pri
mer reino de Israel, hasta que se dio el paso de una sociedad tribal
a la primera organizacin nacional juda.
Hace unos tres mil aos, las tribus israelitas sintieron una fuer
te amenaza externa proveniente de un pueblo, los filisteos, asenta
dos antes que ellos en la costa mediterrnea, en su parte meridional
(aproximadamente en lo que hoy es la franja de Gaza). Como vol
ver a ocurrir otras veces en su historia, el peligro exterior galva
niz la cohesin interna, ya suficientemente desarrollada.
No se trataba ahora de elegir a un caudillo provisional Uueces
como Otoniel, Dbora, Sansn, El) sino de contar con un jefe que
dirigiera un ejrcito permanente contra un enemigo superior en re
cursos y armamentos.
Tras el trgico final de Sal, un judo natural de Beln, David

(1004-965

a. de C.) consum uno de los cambios ms radicales de

la historia de Israel. El reino de David es para muchos judos de la


actualidad el gran ideal de referencia. La estrella de seis puntas, la
estrella de David, forma parte de la bandera del Estado de Israel
desde

1948.

20

El talento y carisma de David, cuya figura es desconocida en los


testimonios coetneos no hebreos, le permiti imponerse a toda
oposicin interna proveniente de las tribus -que pretenda mante
ner su independencia- y consolidar la hegemona de la tribu de Ju
d y de su familia. Tambin logr sortear las resistencias a la
institucin monrquica de quienes defendan la nica soberana de
Yahv sobre el pueblo elegido.
Lo que comenz como una guerra defensiva contra los filisteos
se transform, al igual que en ocasiones histricas ms recientes,
en una empresa expansiva: en pocas dcadas, David incorpor a su
reino amplias regiones sirias; adems de convertir a los filisteos en
un estado vasallo, hizo lo propio con los reinos moabita y edomi
ta, situados al este del Jordn; con los estados arameos (con su ca
pital Aram-Damasco) y el de los amonitas (cuya capital estaba
situada en el enclave de la actual Amn). Este territorio, que va
mucho ms all de las tradicionales tierras de las doce tribus, que
d en la memoria juda como imagen ideal del Gran Israel, pese a
que en ellos menudearon los conflictos internos y se perdieron con
rapidez.
Las circunstancias internacionales facilitaron esta expansin: la
debilidad de los grandes imperios de la zona, el egipcio y el meso
potmico, haba producido un vaco de poder en la zona interme
dia, que favoreci el asentamiento de la monarqua y su posterior
engrandecimiento.
Adems de como poltico y militar, David es una figura de pri
mer orden desde el punto de vista religioso. Una de sus conquistas
ms trascendentales fue la de la poderosa ciudad cananea de los je
buseos, protegida por fortificaciones slidas y rodeada por tres va
lles profundos: Jerusaln.
David hizo de Jerusaln la nueva capital del reino y la convirti
adems en ciudad santa. La Sagrada Arca de la Alianza, smbolo de
la federacin tribal y de la presencia de Yahv, fue trasladada a la
ciudad en una solemne procesin y depositada en un santuario: Da
vid introdujo a Yahv en Jerusaln, convirtindolo a una especie de
divinidad del Estado.

21

Uno de los montes de la ciudad, el monte Sin, fue la sede de su


residencia y muchos siglos ms tarde, Sin, que pasa a ser utiliza
do como denominacin de toda la ciudad, ser el nombre elegido
por un grupo de nacionalistas decididos a reconstruir el antiguo
reino mtico: los sionistas.
A lo largo de los siglos y hasta nuestros das, Jerusaln, la ciu
dad de David, es para los judos el centro religioso y la ciudad de
sus anhelos. Sin embargo, durante mil quinientos aos, la ciudad
estuvo bajo dominio cristiano o musulmn, religiones para las que
tambin es una urbe santa. La disputa de Jerusaln contina sien
do, desde el punto de vista simblico, uno de los ms complejos y
difciles problemas a resolver en el momento actual.
Curiosamente, este legendario rey, cuya idealizacin hizo nacer
la doctrina del Mesas que, como un nuevo David, realizara la
promesa de una soberana perdurable, no es slo una referencia
fundamental en el judasmo. Casi dos mil aos despus de su
muerte, la religin islmica tambin le considerar una figura pro
minente, un profeta autntico, receptor directo de la revelacin di
vina y predecesor de Mahoma. "Tu seor conoce perfectamente a
quienes estn en los cielos y en la tierra. Hemos favorecido a unos
profetas ms que a otros. Hemos dado los Salmos a David", dice el
Corn, Azora 17,55.
El final del reinado de David estuvo repleto de incidentes, y la
sucesin fue una penosa pelea entre sus descendientes. El triunfa
dor final fue Salomn, un rey con una gloriosa fama, llegada has
ta

nosotros,

pero

con

un

gobierno

repleto

de

elementos

contradictorios.
El peso de su leyenda es tan fuerte que en la actualidad resulta
imposible distinguir entre la figura histrica y las imgenes poste
riores, que le atribuyen obras como el Cantar de los Cantares y ac
titudes de refinada sabidura como la del famoso juicio.
Lo cierto es que Salomn dio un giro a la historia israelita al
construir por primera vez un magnfico Templo para Yahv. En pa
labras de Hans Kng: "A partir de ese momento, el Arca de la
Alianza comienza a perder importancia y el Templo, la casa de

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Dios, se convierte en el santuario central del Estado, al que se le


asigna un clero hereditario y funcionarial". La institucin del Tem
plo ser esencial en la trayectoria colectiva de los judos durante
siglos.
Diversas circunstancias, entre ellas el matrimonio del Rey con
una princesa egipcia y su nutrido harn, con numerosas extranjeras
que adoraban a dioses lejanos, obligaron, no obstante, a la prcti
ca de cultos muy diversos en la Jerusaln santa. La fe en Yahv tu
vo pues fisuras incluso en los momentos de esplendor.
El nuevo rey absoluto emprendi una intensa actividad de cons
truccin de grandes obras pblicas, reforz el ejrcito y foment
las artes.
El coste de todos estos proyectos recay sobre el conjunto de la
poblacin, empobreciendo a unas masas ajenas a la magnificencia
de la corte. A veces ni siquiera esto fue suficiente, y el monarca tu
vo que vender al rey de Tiro veinte ciudades de Galilea.
Las continuas levas de trabajadores causaron un enorme des
contento en las tribus del norte, ya de por s insatisfechas por la
concentracin de poder en el soberano, y la unidad del reino co
menz a resquebrajarse en los ltimos aos de la vida de Salomn;
el cisma se consum tras su muerte. Los reinos de David y Salo
mn, la poca dorada de generaciones de judos actuales, en los
que todo el pueblo de Israel se mantuvo unido y fuerte, haba du
rado apenas setenta aos.
En el norte se form el reino de Israel, ms grande y poderoso,
con capital en Samara. Dado que una buena parte de la poblacin
era cananea, los sucesivos reyes trataron de practicar una poltica
de equilibrio, permitiendo dioses extranjeros y sus correspondien
te rituales religiosos.
En el sur naci el pequeo reino de Jud, con Jerusaln como
capital. Tambin aqu se desarroll al principio el eclecticismo re
ligioso, hasta que una ola de purismo encabezada por el rey Josas,
el gran reformador, concentr por primera vez en el Templo de Je
rusaln a todos los sacerdotes de Yahv y renov en profundidad el
culto. Los judos del sur no ocultaron nunca su desprecio por sus

23

hermanos del norte, a causa de la desviacin de sus creencias. La


unidad espiritual se haba quebrado junto a la poltica.
La suerte de ambos reinos fue diversa. El del norte anduvo
siempre enzarzado en guerras con los reinos cercanos, hasta que se
produjo un cambio radical en el equilibrio de poderes internacio
nal. En Mesopotamia surgi una gran potencia con grandes ambi
ciones territoriales: el nuevo imperio asirio. El uso revolucionario
de divisiones de carros, que ser estudiado por los estrategas mo
dernos de la guerra relmpago, convirti su avance en irresistible: en
el ao 722 a. C. el Reino de Israel dej de existir, y su clase dirigen
te, siguiendo la costumbre de la poca, fue deportada a Mesopotamia.
Los exiliados no regresarn nunca a su tierra. Las diez tribus del nor
te haban desaparecido de la historia.
El nombre de Israel fue reivindicado entonces por el pequeo
reino del sur, por Jud, que, aunque ms dbil, consigui durante
un tiempo mantenerse al margen de los grandes acontecimientos
exteriores. Finalmente, sin embargo, en el ao 586 a. C., tambin
se desplom, engullido por

la fuerte rivalidad del poder egipcio

por el sur y el imperio neobabilonio por el norte.


Nabucodonosor II, rey de Babilonia, saque Jerusaln, a la que
redujo casi a cenizas: el legendario Templo de Salomn fue pasto
de las llamas, se perdi el Arca de la Alianza, y, como en otras oca
siones, la poblacin fue deportada, esta vez a Babilonia.
Este fue el final de la ltima organizacin nacional juda. A ex
cepcin del breve perodo de los Macabeos, los judos no volvern
a contar con un estado hasta mediados del siglo veinte, 2.500 aos
ms tarde.
El exilio en Babilonia iba a durar casi cincuenta aos, pero el fi
nal del reino no signific la desaparicin de la comunidad israeli
ta. A diferencia de los asirios que diseminaron por todo su imperio
a los deportados, en Babilonia se permiti a los judos convivir en
pequeos grupos. Los deportados evitaron fusionarse con la comu
nidad indgena y prcticas como la circuncisin (desconocida en
tre los babilonios), el precepto sabtico, las prescripciones sobre
alimentos y limpieza, as como las fiestas conmemorativas adqui-

24

rieron gran relevancia en estos momentos. En el exilio de Babilo


nia comenz a desarrollarse la observancia de "la Ley" como ele
mento de cohesin interna. Fue entonces cuando se dio forma
escrita a muchas de las antiguas tradiciones an vivas.
La estancia en Babilonia dej una huella profunda en la espiri
tualidad juda. Del arameo toman los exiliados la letra cuadrada,
que se utiliza todava hoy, para sustituir al alfabeto fenicio. Pero
adems, el contacto con el mundo babilnico ejercer su influen
cia en un momento de importante elaboracin terica. Segn Ber
nard Lewis, "entre los libros de la Biblia que fueron escritos antes
de la cautividad de Babilonia y los que fueron escritos tras el re
greso del pueblo de Israel existen notables diferencias por lo que a
las creencias y nociones se refiere, algunas de las cules pueden
atribuirse con bastante verosimilitud a la influencia del mundo re
ligioso del Irn. Entre ellas cabe destacar la lucha csmica entre
las fuerzas del bien y del mal, entre Dios y el demonio, lucha en la
que la humanidad tambin tiene un papel; el desarrollo explcito de
la nocin de juicio despus de la muerte, y de recompensa o castigo
en el cielo o en el infierno; y por ltimo, la idea de un salvador un
gido, nacido de la simiente divina, que vendr al final de los tiem
pos y garantizar el triunfo definitivo del bien sobre el mal".
El exilio fue relativamente suave: el antiguo rey y su corte pudie
ron llevar una vida bastante cmoda, otros prosperaron social y eco
nmicamente. Pero muchos exiliados conservaron la esperanza de
volver a su antigua patria, el lugar en el que se deba adorar a Yahv.
En el ao 538 a. e., el dueo del nuevo Imperio persa, eiro el
Grande, que se haba asentado como potencia regional, public un
edicto para la reconstruccin del Templo de Jerusaln a costa del
Estado. Poco despus permiti el regreso de los deportados.
La Biblia muestra hacia eiro un respeto que no depara hacia
ningn otro soberano no israelita: "As dice Yahv a su ungido, a
eiro, a quien ha tomado de la derecha, para derribar delante de l
naciones y desceir la cintura de reyes", Isaas 45,1.
Las afinidades judeo-persas tuvieron repercusiones polticas.
eiro depar su proteccin a los judos y stos, por su parte, le sir-

25

vieron con lealtad. Muchos siglos ms tarde, los judos, tanto en su


regin de origen como en otros pases, resultaron sospechosos, a
veces con razn, de simpatizar e incluso de colaborar con los per
sas, enemigos irreconciliables de otra futura gran potencia: Roma.
En el ao 515 a. C. se celebra la consagracin del Segundo
Templo. Al parecer ste fue inicialmente mucho ms modesto que
el Templo de Salomn. En lugar del Arca de la Alianza se custodia
ahora un candelabro de siete brazos -en hebreo Menor-, que mu
cho tiempo ms tarde se convertir en smbolo del Estado de Is
rael.
Adems de la reconstruccin de las murallas y un trasvase de
poblacin campesina a la casi despoblada Jerusaln, se dictan le
yes contra los matrimonios mixtos, que amenazaban la existencia
de la comunidad juda, demogrficamente dbil.
Desaparecida la monarqua, el Templo es, pues, la institucin
central. A la cabeza de la comunidad ya no hay un rey sino un su
mo sacerdote. La Teocracia, dependiente en lo poltico de Persia,
se abre paso.
Este proceso poltico-religioso encontr sus detractores en el nor
te. Los creyentes de Samara, que nunca haban compartido la glori
ficacin de Jerusaln y del Templo se distanciaron cada vez ms de
la comunidad del sur. El "cisma samaritano" no tardara en llegar.
Es en la poca que va de finales del siglo V a mediados del si
glo IV a. C., cuando, segn diferentes expertos, se concluye la re
daccin definitiva de los escritos iniciados en tiempos del exilio.
Sino ya durante el exilio, la Tor (Ley) los cinco libros de Moiss
o Pentateuco: Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros y Deuterono
mio, habra estado lista en las postrimeras del siglo v. Poco des
pus, en el siglo IlI, quedarn redactados en su forma definitiva los
libros de los Profetas y tambin los llamados "Escritos".
Los judos crearon un trmino para denominar el conjunto que
surgi entonces y tendra repercusiones universales. Se sirvieron
de la letra inicial de cada una de las tres partes (Tor-Nebim-Ke
tubin) y acuaron lo que podemos transcribir por "Tanak".
Para los judos estos tres grupos de escritos se denominan Biblia

26

Dibujo de un candelabro hebreo de siete brazos

27

(originariamente en plural, los libros). Segn su credo, se recoge en


ellos -de forma directa o indirecta- la palabra de Dios. Siglos ms tar
de, el cristianismo asumir como propio este legado, que, con algu
nos matices, pasar a denominarse Antiguo Testamento.
A partir de ese momento, perdida la posibilidad de restablecer
un gran reino, la religin juda queda constituida, por primera vez,
como la religin del libro, al que se suma el culto al Templo.
La autonoma religiosa disfrutada durante el dominio persa tu
vo un abrupto final. En el ao 334 a. C. un joven caudillo mace
donio, Alejandro Magno, ocupa las ciudades fenicias y toda la
franja mediterrnea, incluido Egipto. Una potencia europea acaba
de conquistar territorios de Asia, trasladando el eje de poder de un
continente a otro.
La helenizacin auspiciada por Alejandro Magno ser profundi
zada por sus sucesores. El choque frontal con los judos refracta
rios a la nueva cultura -otra parte de la poblacin se heleniz con
cierta rapidez- se consuma despus, en el ao 164 a. C.
Los hermanos Macabeos dirigirn una lucha feroz contra los
nuevos amos, los soberanos selucidas. Los casi ochenta aos de
independencia juda bajo los macabeos, siempre inestables y con
innumerables luchas polticas y religiosas internas, no pasaron de
ser un interludio mientras persistiera el vaCo de poder en los equi
librios polticos del rea.
Poco despus, la nueva potencia mundial, Roma, se ha instala
do en la zona, y su dominio tendr consecuencias desastrosas para
los judos.
Como ocurri en otras ocasiones, la relacin de la poblacin
con los nuevos seores no fue uniforme. Junto a una parte que se
adapt a las nuevas circunstancias, obteniendo importantes venta
jas, hubo otra que se opuso de forma sistemtica. El enfrentamien
to se consumar a lo largo de dos revueltas.
La primera se inicia en el ao 66 d. C. y concluy en el ao 70
con la toma de Jerusaln y la quema del Templo. Las tropas ven
cedoras exhibirn en Roma como trofeo de guerra la Menor, el
candelabro de siete brazos recogido del Templo, y del que se per-

28

der la pista tras la cada del imperio a manos de los pueblos del
norte.
La ltima resistencia se produce en el fuerte de Masada, cuyos
habitantes se autoinmolan antes que entregarse. Olvidado durante
siglos, Masada vuelve a ser en la actualidad un ejemplo para una
parte de la poblacin israel.
Hacia el ao 130 comienza la segunda y definitiva insurreccin,
sin ninguna posibilidad de xito, de carcter mesinico y capitane
ada por Bar-Kokbba (Barcokebas). El desastre fue absoluto y se
gn fuentes de la poca habran perecido 850.000 personas. Si
durante siglos se consider este levantamiento como una catstro
fe costossima y carente de sentido, dos mil aos ms tarde, tras la
reconquista de Jerusaln durante la llamada "Guerra de los seis
das", esta rebelin ha pasado a ser entendida por una parte de los
judos como un acto heroico.
Los dignatarios romanos haban tomado ya para entonces una de
cisin de alcance histrico: Jerusaln fue completamente arrasada, y
en su lugar se reedific una ciudad nueva totalmente helenizada y
rebautizada: Colonia Aelia Capitolina. El Templo fue reducido a ce
nizas y en su lugar se elev uno nuevo dedicado a Jpiter.
Incluso el nombre de la regin fue cambiado. En honor a los an
tiguos filisteos (Pelista' m, en arameo), Judea y Samaria pasaron a
denominarse con un apelativo que hara fortuna durante siglos: Pa
lestina.
Los judos se dispersaron por los cuatro confines del Imperio; en
uno de sus extremos, Hispania, su presencia est completamente con
firmada -segn el profesor Antonio Piero Saenz- en el siglo

11.

La dispersin (dispora en griego), que se mantendr durante


casi dos mil aos, crea una situacin indita en la historia. El pue
blo judo es una rarsima excepcin de pervivencia a lo largo de
tan dilatado tiempo de una comunidad que ha perdido su estado, su
territorio y sus instituciones. En adelante ser El Libro (la Ley), el
factor que dar cohesin a una comunidad repartida por todos los
continentes.
No obstante, dispora no es sinnimo de exilio. De la misma

29

LA DIASPORA JUDIA. (ASENTAMIENTOS JUDIOS EN EL

IMPERIO ROMANO ENTRE EL AO 100 Y EL 300 D.C.)

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Damascus

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reas de asentamientos judos

Ciudades con amplias comunidades judas


Centros aislados judos

31

forma que muchos deportados a Babilonia no regresaron a Judea


cuando pudieron hacerlo, otros muchos judos viven en la actuali
dad en diferentes tierras a las que toman como su residencia per
manente. La tensin dispora-tierra patria se mantiene plenamente
viva en la actualidad.

El Imperio del ltimo Profeta


Durante los seis siglos siguientes, Palestina vivi los azarosos
designios del conflicto entre Roma -y posteriormente Bizancio- y
Persia. Si bien la mayor parte del tiempo perteneci a la gran po
tencia occidental, en breves periodos fue saqueada e incluso ocu
pada por los persas.
Este juego entre las dos grande polos de poder se ver alterado
bruscamente por la aparicin de una nueva e imparable fuerza que
acabar con ambas, configurando un nuevo imperio, una nueva re
ligin y una nueva cultura, que se mantiene erguida ms de mil
aos ms tarde: El Islam.
La tradicin seala la fecha de nacimiento de Mahoma (Mu
hammad) en torno al ao 570 d. e., en la tribu rabe de los Qu
raysh, en la ciudad oasis de La Meca. Hurfano a temprana edad,
fue criado primero por la familia de su abuelo, y, despus, por su
to Abu Talib. Durante su juventud trabaj como encargado de la
empresa comercial de una viuda, Jadiya, con la que ms tarde se
casara.
Alrededor de los cuarenta aos, Mahoma, que por entonces ha
ca largos retiros en una montaa cercana, recibi la llamada a la
misin proftica. El arcngel Gabriel se le present mientras dor
ma en el monte Hira y le dijo: "Lee!", mandato que tuvo que re
petir tres veces. Mahoma sinti una sensacin de ahogo, como si
estuviera al borde la muerte y despus respondi, repitiendo las si
guientes palabras: "Lee en el nombre del seor, el que te ha crea
do! Ha creado al hombre de un cogulo de sangre. Lee! Tu seor
es el Dadivoso que ha enseado a escribir con el clamo: ha ense-

32

Pintura del siglo XIV, el arcngel Gabriel, en la Historia del Mundo

33

ado al hombre lo que no saba", el Corn, 96: 1-5. sta fue la pri
mera de las revelaciones que guiarn su vida como el Mensajero,
el Profeta de Al.
La tierra de Mahoma, la pennsula de Arabia, era un desierto in
menso, apenas salpicado por oasis aislados, en los que se cobija
ban las caravanas que cruzaban el territorio. La mayora de los
habitantes eran beduinos nmadas que se ganaban la vida con la
cra de ovejas, cabras y camellos y el saqueo peridico de las tri
bus rivales.
La reanudacin de la guerra entre Roma y Persia reabri la ac
tividad de los mercaderes por las viejas rutas a travs de Arabia y
unas cuantas ciudades situadas en las lneas de comunicacin que
unan el Mediterrneo con Oriente, como La Meca, tuvieron un
importante florecimiento. En ellas prosperaron comerciantes que
ampliaron progresivamente su influencia econmica y social. A
una de esas familias ligadas al comercio pertenecer Mahoma.
La tradicin cuenta que La Meca era tambin un importante lu
gar de adoracin de dolos paganos, con un centro ceremonial muy
respetado llamado la Kaaba, una estructura de forma cbica a la
que se acuda en peregrinacin. Pero adems haba comunidades
judas al norte y cristianas en las zonas ms al sur. Todo este con
junto de creencias que formaban el habitat inmediato estar pre
sente en la futura religin islmica.
La base de la revelacin, segn Mahoma, era un libro guardado
en el cielo que slo llegaban a conocer los puros. El propio Maho
ma no lleg a leerlo personalmente, pero se le recit en bloque en
el momento de la primera revelacin y lo olvid. Posteriormente,
Dios, en la ms pura lengua rabe, le fue recordando, a lo largo de
veinte aos, los fragmentos que le eran necesarios en cada momento,
por medio de un espritu o de los ngeles. Ese libro es el Corn (del
siraco "qeryana", que significa predicacin, lectura en voz alta).
Desde el principio, pues, aparecen diferencias notorias entre el
Corn y la Biblia hebrea: el Corn est compuesto por una serie de
aseveraciones de difcil ordenacin -sus 114 captulos o azoras se
disponen en general de acuerdo a su extensin-, que expresan la

34

sabidura de Al. La Biblia hebrea es un texto narrativo que com


pendia la historia del pueblo elegido por Dios.
La misin de Mahoma era restaurar la autntica religin, que ha
ba sido distorsionada o descuidada por otros pueblos -judos y cris
tianos-, a los que se haba llevado el mensaje monotesta de Al.
La tradicin islmica considera que los profetas de la Tor juda
y el Jess de los evangelios forman parte de la misma cadena de la
actividad divina que garantiza la existencia de una gua a lo largo
del curso de la historia. Mahoma es presentado como el ltimo
profeta de la cadena, enlazado con el primer gran patriarca anti
guo, Abraham (Ibrahim).
La vida de Mahoma en los primeros tiempos de su predicacin
en La Meca estuvo repleta de dificultades. Slo la proteccin de
sus parientes le puso a resguardo durante un tiempo de las intrigas
y amenazas de sus enemigos. Tras la muerte de su to Abu Talib y
de su esposa Jadiya se intensificaron las amenazas contra l y sus
primeros seguidores.
En su vida no faltaron los hechos ms extraordinarios, como
uno, recogido en el Corn, cuya trascendencia llega a la actuali
dad: el viaje nocturno del Profeta en compaa del arcngel Ga
briel desde La Meca hasta "la mezquita ms remota", en donde
rez con un grupo de profetas ya fallecidos, para desde all ascen
der a los cielos a la presencia del seor y regresar posteriormente
a La Meca. La identificacin de "la mezquita ms remota" con la
ciudad de Jerusaln traer profundas consecuencias polticas y re
ligiosas.
Al tiempo que la situacin de Mahoma y sus primeros seguido
res se haca insostenible, ocurrieron unos sucesos polticos com
pletamente imprevistos. Los habitantes de una ciudad cercana,
Yatrib, divididos por las querellas internas entre dos grandes tri
bus rabes, los "aws" y los "jazrach", se dirigieron a Mahoma
buscando un mediador. ste, para asegurarse un mnimo respaldo
en las tribus en las que iba a residir, nombr doce consejeros. Co
mo seala Juan Vernet "es curioso ver cmo el nmero doce apa
rece como idneo para las juntas consultivas o ejecutivas en las

35

Viena

El Imperio Musulmn

D
D
o

Expansin del islam, 632-644

Expansin del islam, 644-750

500

1.000 km

36

4
ti
Bujara

Balj

Kabul

Mar
de
Arabia

37

ms variadas ocasiones: las doce tribus de Israel, los doce aps


toles...

"

Los habitantes de Yatrib juraron defender a Mahoma de todos


sus enemigos. Los creyentes empezaron a emigrar en grupos pe
queos, hasta que finalmente se uni a ellos el propio Mahoma.
Esta emigracin (hgira) ocurrida en el ao

622, pas a ser consi

derado el primer ao del calendario islmico. Con el tiempo, Ya


trib cambi de nombre, denominndose simplemente Al Medina,
Medina, la ciudad.
Los primeros altercados que vivi el profeta tuvieron como pro
tagonistas al grupo que con anterioridad vena desempeando en la
ciudad el papel de mediador: la comunidad juda.
Para evitar la enemistad total de stos, el profeta dict una serie
de normas que permitan la coexistencia en paz de las dos religio
nes: prescribi el ayuno de la asur (Levtico,

16, 29) en el da 10

del primer mes del ao (muharram) a semejanza del gran ayuno ju


do de Yom Kippur. Dispuso que la mezquita que estaba constru
yendo se orientara en direccin a Jerusaln, ciudad desde la cual,
segn la tradicin, haba iniciado su viaje a los cielos. Pero en
cambio mantuvo la oracin pblica en viernes y se ratific en sus
afirmaciones de que la creacin del universo no tena por qu fati
gar a Dios y obligarle a descansar el sbado, o sptimo da, con
forme dice el Gnesis

(2,2-3).

Estas concesiones fueron poco eficaces: tan slo dos rabinos y


unos cuantos judos se convirtieron al Islam, si bien ejercern
pronto una notable influencia. En cambio aparecieron herejas sin
crticas y surgieron todo tipo de polmicas religiosas, cuyo tras
fondo, entonces como ahora, era poltico.
Finalmente, Mahoma cambi su poltica poniendo fin a las
concesiones, entre ellas la direccin de la mezquita, que en ade
lante se orientar hacia La Meca, en un signo de acercamiento a
sus poderosos enemigos. Tambin sustituy el ayuno de la asura
por el de ramadn, cuyo origen tal vez se encuentra en ritos ma
l1lqueos.
Tras un perodo de luchas contra los gobernantes paganos de

38

La Meca, que dur ocho aos, Mahoma coron su trayectoria


conquistando su ciudad natal e instaurando en ella la fe musul
mana.
En ese punto, la vida de Mahoma ya contiene diferencias signi
ficativas con las de sus predecesores, Moiss y Jess, segn nos
los presentan las obras escritas por sus seguidores. A Moiss no se
le permiti entrar en la tierra prometida, y Jess fue crucificado y
sus seguidores peOrseguidos; Mahoma, por el contrario, conquist
su propia tierra prometida y alcanz en vida la victoria y el poder:
en su calidad de apstol de Dios propag y ense la revelacin re
ligiosa que haba recibido, pero en su calidad de jefe de la comu
nidad de creyentes musulmanes (Umma) promulg leyes, declar
la guerra y firm la paz.
Esta segunda faceta poltica, le acerca no obstante ms a la figura
de Moiss que a la de Jesucristo, lder exclusivamente espiritual.
Tambin algunos aspectos de su existencia muestran paralelis
mos con el jefe judo: tanto Moiss como Mahoma recibieron la
revelacin que, en ambos casos, se conserva en un libro. La huida
a Medina, a travs del desierto, tiene semejanzas con el largo via
je de Moiss por el Sina. Tambin su caudillaje victorioso y, fi
nalmente,

la

muerte

feliz

la

ascensin

al

cielo

sealan

semejanzas entre ambas personalidades.


Las circunstancias polticas y sociales en las que se gestaron la
religin juda y la islmica fueron no obstante bien diferentes. Co
mo seala David Waines: "Los judos haban recibido la Alianza de
Dios mucho antes de experimentar su realizacin en el reino terre
nal de Israel. Gran parte de las caractersticas esenciales de la tra
dicin entraron a formar parte del pensamiento judo despus de la
prdida del poder terrenal, prdida que entonces tuvo que ser ex
plicada y racionalizada por los rabinos. De igual forma, los cris
tianos formaron gran parte de su pensamiento durante el largo
perodo de impotencia poltica, previa al reconocimiento de Cons
tantino. El Islam, por el contrario, pas rpidamente de ser una di
minuta comunidad en Arabia a convertirse en un gran imperio,
seguro de que su derecho a dominar proceda de la divinidad".

39

La religin islmica ser la que genere la constitucin del nue


vo estado. La Ley cornica precede a la organizacin poltica, y re
gular todos los aspectos de la vida pblica y privada, convirtiendo
al gobernante tambin en jefe espiritual. Estas peculiaridades per
manecen latentes de una u otra forma en los tiempos actuales.
A la muerte de Mahoma le sucedieron Abu Bakr, Umar, Utmn
y despus Al. Esta generacin de jefes dirigi entre los aos 632
y 661 la primera etapa de expansin musulmana por regiones muy
alejadas de la Pennsula Arbiga.
En las principales obras histricas musulmanas a los primeros
lderes se les denomina "los califas rectamente guiados". Esta ge
neracin de dirigentes, formada por amigos o parientes de Maho
ma, fue testigo de momentos de xitos emocionantes, pero tambin
de los primeros traumas causados por las divisiones internas, una
circunstancia que ha marcado continuamente la trayectoria polti
ca del mundo rabe.
Abu Bakr fue uno de los primeros conversos y el consejero ms
escuchado por Mahoma. Despus de someter varias rebeliones po
ltico-religiosas, consigui desplazar a las tribus hacia el norte, en
busca de las riquezas de los dominios bizantinos. Uno de sus ejr
citos saque Palestina, entonces en poder de Constantinopla.
Los bizantinos, a pesar de la presin popular representada por el
patriarca de Jerusaln, Sofronio, no se decidieron a un ataque ge
neral y permitieron que las fuerzas rabes reagrupadas bordearan
el Mar Muerto desde Transjordania y, pasando por la costa occi
dental, avanzaran hacia Jerusaln.
El ejrcito bizantino, mandado por el hermano del emperador
Heraclio, fue vencido en la batalla de Achnadayn en junio del ao

634 entre Jerusaln y Gaza, y el general derrotado corri a refu


giarse a Damasco. Como sucedera mil trescientos aos ms tarde,
la movilizacin rabe, que se haba gestado en la profundidad de
los desiertos de Arabia, se consolidaba al conquistar las grandes
ciudades cercanas al Mediterrneo.
La mayora de los habitantes de Palestina y Siria se convirtieron
progresivamente a la fe del Islam y comenzaron a utilizar el rabe

40

Una pgina del Corn, del siglo XI, escrito en cfico

41

como su lengua propia, iniciando una nueva etapa histrica que


durar ms de mil aos.
Las tradiciones aseguran que antes de morir, Abu Bakr dict un
testamento en el que nombr su sucesor a Umar b. al-Jattab. La
conquista de Palestina y Siria puede considerarse como el resulta
do indirecto de una iniciativa de Mahoma, pero no ocurre lo mis
mo con la siguiente fase de expansin, a Egipto y Persia, en la cual
las luchas internas, las dificultades para ejercer un control directo
de las operaciones cada vez ms alejadas de La Meca, y la propia
iniciativa de los generales crearon situaciones que a menudo el go
bierno central se limit a confirmar.
El disgusto del califa Umar por algunas de estas iniciativas fue
palpable. Tambin result evidente su creencia de que los nuevos
conquistadores no estaban capacitados para administrar el imperio
que se estaba formando, razn por la cual mantuvo en sus puestos
a los funcionarios bizantinos y sasnidas que, durante un largo
tiempo, siguieron llevando sus cuentas en griego y arameo.
Desde el punto de vista poltico-religioso, Umar fue quien esta
bleci el Islam como religin y como estado sobre unas bases tan
slidas que han llegado hasta nuestros das. Lo bsico de esta tarea
estaba terminado cuando Umar fue asesinado, apualado por un
siervo en el mercado de Medina, en circunstancias nunca aclaradas.
En la etapa de su sucesor, Utmn, los ejrcitos rabes se mo
vieron en todas las direcciones hacia las fronteras de la India,
Turqua, el Cucaso y las frtiles llanuras del Valga, en una con
frontacin general con Bizancio y Persia.
Desde el punto de vista religioso, Utmn fue, segn al tradicin,
el califa que orden la recapitulacin completa de los textos del
Corn. Ese "Corn oficial", convivi no obstante durante bastante
tiempo con diversas interpretaciones no cannicas.
A Utmn se le presentaron problemas que no haban tenido nin
guno de sus predecesores. La inestabilidad interna fue grande, tan
to en la misma Medina, donde los partidarios de Al, primo y yerno
de Mahoma, no dejaban de reclamar sus derechos, como en los
nuevos territorios conquistados.

42

Despus de las impresionantes y rpidas conquistas lleg el mo


mento de hacer una pausa, y este parntesis empuj a la superficie
las ambiciones y frustraciones de unas familias que en un espacio
de tiempo nfimo haban pasado de dirigir unas tribus perdidas en
el recndito desierto de Arabia a gobernar un imperio. El resulta
do fue una serie de devastadoras guerras civiles. En esos momen
tos de esplendor, como en otros posteriores no tan rutilantes, las
divergencias se impusieron a los lazos de unin.
A comienzos del ao 656 un grupo de amotinados del ejrcito
de Egipto asesin al califa Utmn en sus propios aposentos. Por
primera vez, y desde luego no sera la ltima, un califa musulmn
era asesinado por otros musulmanes.
Los rebeldes nombraron califa a AJ, primo y yerno del profeta,
ya que se haba casado con su hija Ftima. Al contaba con el apo
yo de muchos musulmanes decepcionados, que esperaban un nue
vo rgimen ms cercano al verdadero mensaje de Mahoma. Los
seguidores de Al recibieron el nombre de "partido de AJ",
(shi' al' AJ), o simplemente shies. Hoy en da, los shies, o chitas,
suponen aproximadamente el 10% de la comunidad musulmana,
constituyendo la mayora de la poblacin en Irn y en las regiones
meridionales del Lbano e Irak.
El principal rival de Al era el gobernador de Siria y sobrino del
califa recin asesinado, Muawiya. Tras cinco aos de reinado, ca
racterizados por luchas continuas, el propio AJ pereci asesinado,
esta vez no por un grupo de soldados rebeldes, sino por un nico
asesino enviado por una secta religiosa radical. Se haba sentado
un segundo precedente de suma importancia histrica.
Tras el asesinato de AJ, Muawiya se alz con el poder. Con l,
se produjo un cambio poltico radical, al desplazar el centro pol
tico del imperio desde Arabia a Damasco. Su califato inici una
nueva dinasta, la de los Omeyas, que se mantendr en el poder du
rante casi un siglo.
El establecimiento del nuevo Imperio puso fin al largo conflic
to existente entre Bizancio y Persia y, por primera vez desde los
tiempos de Alejandro Magno, se unific toda la regin.

43

La situacin de otras comunidades, como los judos, que haba


empeorado bajo los seores sasnidas en Persia y los emperadores
cristianos en Bizancio, mejor con la instauracin del Estado mu
sulmn.
Los califas omeyas actuaron mediante una serie de compromi
sos que les permitieron mantener cierto grado de unidad, a fin de
continuar y ampliar las conquistas, establecer el ncleo de una ad
ministracin y una cultura imperiales. y ello, hasta cierto punto, a
costa de una disolucin del mensaje primitivo del Islam.
El prestigio de la autoridad religiosa y los vnculos de leal
tad impuestos por la religin se haban debilitado en las luchas
civiles y los califas encontraron un sucedneo en la creacin de
un "reino rabe", en el cual slo los rabes podan disfrutar del
poder.
Uno de los sucesores de Muawiya, Abd al-Malik adopt una de
cisin cuyas consecuencias llegan hasta hoy: escogi el Monte del
Templo, en Jerusaln, el lugar de alguno de los episodios ms sa
grados de la religin juda -y de la cristiana-, donde se alz el tem
plo de Salomn y donde segn la tradicin Abraham prepar el
sacrificio de Isaac, para construir un centro ceremonial musulmn.
La Cpula de la Roca, edificada sobre la roca desde la que segn
la creencia Mahoma fue llevado al cielo, es, junto a la mezquita al
Aqsa, anexa a ella, la primera gran construccin religiosa dedica
da a la nueva fe. La eleccin de Jerusaln no poda ser ms signi
ficativa y el carcter polmico del santuario se ve reforzado por la
eleccin de los versculos cornicos y de otras inscripciones que
decoran el interior. Por ejemplo, uno que se repite una y otra vez:
"Dios es nico, no tiene asociado ni amigo", en relacin clara con
la doctrina cristiana de la Trinidad.
La nueva edificacin simboliza el final de una etapa de titubeos
y prstamos de otras doctrinas. En ella se expresa la relacin exis
tente entre el Islam y las religiones anteriores, juda y cristiana, y
se afirma la nueva revelacin divina que ha venido a corregir sus
errores y a reemplazarlos.
Desde hace mil trescientos aos, Jerusaln es una ciudad santa

44

para los musulmanes, la tercera tras La Meca y Medina, adems de


para los judos y tambin para los cristianos, que ven en la cruci
fixin de Jess en el Glgota y en su posterior resurreccin, la re
dencin de la humanidad. Semejante carga emotiva evidencia las
dificultades actuales para encontrar una solucin al contencioso
sobre esta ciudad tan singular.

45

-------

Segunda parte
EL

MUNDO MODERNO

Captulo III
EL

IMPACTO DEL MUNDO MODERNO

A lo largo de varios siglos, el mundo islmico se sinti superior

a la civilizacin cristiana. El avance ininterrrumpido del islamis


mo desde el momento de su creacin dej una profunda concien
cia de supremaca en las mentes de las clases dirigentes, incluso
cuando las conquistas territoriales se estancaron o experimentaron
retrocesos puntuales (las cruzadas, la Pennsula Ibrica y Sicilia).
En los siglos

xv

XVI

el Imperio Otomano lleg incluso a ame

nazar el corazn de Europa.


La aportacin del mundo islmico a occidente fue durante todo ese
tiempo muy superior a la que se produjo en sentido inverso, tanto des
de el punto de vista de la generacin de conocimientos como de la
transmisin de saberes procedentes de latitudes ms alejadas: la cien
cia y la filosofa griegas, preservadas y perfeccionadas por los musul
manes y olvidadas en Europa; el papel, inventado por los chinos; los
naranjos, el algodn y el azcar y tantas plantas y sistemas de culti
vos son algunos ejemplos de esa contribucin oriental.
Todo este estado de cosas comenz a cambiar cuando los ejr
citos turcos iniciaron la retirada de las murallas de Viena en sep
tiembre de 1683. Era el segundo intento de tomar la ciudad y
tambin el segundo fracaso. Pero a diferencia del anterior, prota
gonizado por Solimn el Magnfico siglo y medio antes, el desas
tre de los otomanos ser esta vez claro e inequvoco. A esta
retirada le seguirn adems una serie de aplastantes derrotas, que
culminarn con la destruccin de sus ejrcitos.

49

Lenta e inexorablemente, el podero de los pueblos cristianos se


afianzaba, arrinconando cada vez ms a una civilizacin orgullosa
y hasta ese momento pletrica de poder.
A partir de entonces, la reflexin en el mundo musulmn se
plantea en unos trminos completamente novedosos. Se trata de
analizar las razones de la superioridad, no slo militar, del mundo
cristiano, y de realizar los cambios necesarios para recuperar la
fuerza perdida. Este debate se mantiene vivo hoy en da.
A lo largo del siglo XVIII, la evidente debilidad del Imperio Oto
mano, que agrupa a una parte del antiguo Imperio musulmn, agu
diza

esta

crisis

general.

Tanto

las

lites

musulmanas

ms

perspicaces como las potencias europeas son conscientes de que su


civilizacin est aquejada de una profunda enfermedad.
De forma espontnea surgen entonces movimientos que pretenden
poner remedio a semejante situacin, como el wahhab, que, pese a sus
elementos puritanos y fanticos, representa un ideal reformista basado,
como los intentos posteriores, en el retorno a los orgenes del Islam.
Occidente, por su parte, tambin ha puesto sus ojos en ese mun
do oriental que renquea y empieza a instalarse en sus tierras de la
mano de instituciones educativas cristianas, que sirven para pro
mocionar a las minoras cristiano-judas. Francia y Gran Bretaa
utilizarn estas instituciones como instrumentos de influencia, ya
que las minoras estn llamadas a ser sus intermediarios en las re
laciones comerciales y polticas con una zona estratgica, por ser
vir de enlace con la gran expansin colonial en Asia.
La implantacin no se realiza de forma aleatoria. Como indica
Carmen Ruz Bravo, "es en el Lbano, en el que durante tanto tiem
po existiera un reino franco, donde el cristianismo occidental esta
blece sobre todo sus enclaves".
Finalmente, otra tendencia ms se expande en Egipto, influida
por el pensamiento liberal europeo, en la que se formar la futura
lite nacionalista del pas.
Este universo inestable y en proceso de transformacin recibe a
finales del siglo XVIII una tremenda descarga que originar un ra
dical cambio de mentalidades: la llegada de Napolen Bonaparte a

50

Primer asalto otomano del ejrcito de Solimn el Magnfico a la ciudad de


Viena, en 1529

51

Egipto y Siria; la primera expedicin militar occidental al corazn


de Oriente Prximo desde los tiempos de las cruzadas.
La expedicin napolenica contribuy de manera esencial a la
difusin de las ideas de la revolucin francesa y evidenci ante
los pueblos islmicos que una potencia cristiana poda ocupar sin
apenas dificultad territorios del corazn mismo del Islam. Por
otra parte, la retirada de la fuerza expedicionaria -tras la inter
vencin britnica- puso de manifiesto que el restablecimiento del
orden anterior slo poda deberse a la accin de otra potencia oc
cidental.
El choque brutal con el occidente equivale al reconocimiento de
la aplastante superioridad de Europa en el mbito tcnico, cultural,
militar y poltico. Los interrogantes a partir de entonces ya no pue
den soslayarse.
Los principios de la Revolucin Francesa fueron recibidos de
forma desigual en Oriente Prximo. El liberalismo tena a su favor
el hecho de que no se trataba de una formulacin ideolgica que se
expresara en trminos cristianos -para muchos era por el contrario
anticristiano- lo cual facilit una recepcin menos susceptible por
parte de los eruditos musulmanes.
Los conceptos de Igualdad y Fraternidad pudieron ser asimila
dos con una cierta facilidad, ya que tenan sus equivalentes en las
creencias orientales. Sin embargo, el otro criterio bsico, el de Li
bertad, plante mayores problemas. En la tradicin musulmana, lo
contrario de la tirana no es la libertad, sino la justicia, una obli
gacin del gobernante ms que un derecho del gobernado.
Otro concepto tambin nuevo y que desencadenar consecuen
cias profundas es el de nacin. En el Islam, la idea ms cercana es
la de Umma, la comunidad universal de los creyentes musulmanes,
algo muy diferente de lo que contaban ahora los occidentales.
La suma de patriotismo y nacionalismo, como rasgos de perte
nencia territorial, que sustituan a la nocin de religin como de
terminante de la autoridad, supuso un cambio drstico en el
horizonte colectivo de los pueblos de Oriente Prximo.
En aquellos momentos, las comunidades del Imperio Otomano

52

estaban integradas en lo que se denominaba "millet" (colectivo


religioso-poltico), definido por su adhesin a un determinado
credo.
Bsicamente existan cuatro "millet": el musulmn (que inclu
a a gentes de habla turca, rabe, kurda y otras minoras); el grie
go, el armenio y el judo, todos ellos con diferentes grupos en su
seno.
El impacto de las nuevas ideas europeas engendrar frmulas
nacionalistas en cada una de las cuatro comunidades, incluso en la
juda, la ms pequea y ms afecta al poder turco. El nacionalismo
rabe y el judo comenzaron pues a desarrollarse en paralelo como
hijos de un mismo tiempo y espritu.
El impacto de lo que llamamos "mundo moderno" en la cultura
rabe y la juda abrir una crisis aguda en ambas, y las respuestas
que desencadenen estos acontecimientos tendrn, curiosamente, no
pocos elementos semejantes.
Tanto para los pueblos islmicos como para el judo el gran reto
consiste en encontrar un punto de equilibrio entre los pilares esencia
les de sus respectivas culturas y el nuevo racionalismo que se impone
desde Europa. Dicho de otra forma, se trata de saber si es posible ser
al mismo tiempo musulmn y moderno o judo y moderno.

Cmo ser musulmn y moderno


En el islamismo, la primera reaccin proviene de pensadores
que vivieron en Europa y conocan la complejidad de los nuevos
tiempos. La ingente tarea de aunar tradicin y modernidad es
afrontada por Al-Din Afgani, iniciador del nuevo movimiento pa
nislamista. Afgani, adems de pensador, fue un hombre de accin,
con una vida novelesca que le llev a viajar por todo Oriente Pr
ximo y a participar en numerosos movimientos polticos clandesti
nos. Como seala Miguel Cruz Hernndez, su tarea consistir en
"un intento de buscar el Islam esencial, para renovarlo dentro de
las condiciones de vida del siglo XIX".

53

-------

Para este pionero del reformismo musulmn, residente durante


aos en Francia, no existe incompatiblidad entre la fe islmica y el
pensamiento racional. En su opinin, la falta de cohesin de los
rabes y el tradicionalismo son los grandes obstculos para el pro
greso de los pueblos seguidores de Mahoma.
Pese a los esfuerzos tericos de Afgani y sus discpulos, que de
fendieron una reforma del islamismo de un alcance equivalente a
la del protestantismo en las creencias cristianas, la influencia in
mediata de este tipo de planteamientos fue restringida, si bien cen
traron un debate que contina formando parte de la reflexin
musulmana en el paso del siglo xx al XXI.
Tambin a mediados del siglo XIX empieza a desarrollarse otra
fuerza de largo alcance: el nacionalismo rabe, una corriente que co
rre paralela a la anterior pero que no es exactamente coincidente. Co
mo seala Jos U. Martnez Carreras, "panislamismo y panarabismo
no son trminos sinnimos. El Islam es, en general, la religin de los
rabes. Pero una mayora de musulmanes no son rabes".
Nacionalistas rabes y panislamistas compartirn un sustrato
comn de reaccin contra la ocupacin extranjera, pero les separan
no slo los diferentes proyectos nacionales, sino el hecho de que
mientras los primeros defienden la civilizacin occidental, en la
que se basan, los segundos no aceptan de occidente mas que lo que
les puede ser til para el renacimiento del Islam.
El nacionalismo rabe nace de la necesidad de agrupar a los ra
bes, musulmanes o no, y la religin dejar de ser, por tanto, el ele
mento aglutinante esencial, aunque en modo alguno se desprecie
su importancia.
Este tipo de nacionalismo ms laico pretenda adems orillar un
problema inmediato esencial: su lucha estaba dirigida contra un
poder no rabe, los turcos, aunque s musulmn. Sus odiados opre
sores eran sin embargo sus hermanos de religin.
No es de extraar que algunos de los primeros propagandistas de
un renacimiento cultural y poltico rabe fueran cristianos de la fran
ja mediterrnea, la ms occidentalizada. Los libaneses N. Yazigi y B.
Boustani fundaron en 1847 en Beirut la "Sociedad de Artes y Cien-

54

cias". Y, aos despus, en 1904, un cristiano de origen sirio-palesti


no, Nayib Azuri, fundador de la Liga de la Patria rabe, siembra las
semillas de un planta que fuctificar con el paso del tiempo.
En vsperas de la 1 Guerra Mundial, no obstante, el nacionalis
mo rabe apenas se ha asentado en pequeos grupos en Lbano,
Siria e Irak. El nico antecedente prctico es el protagonizado por
Mohammad Al en Egipto que, pese a haber sido enviado inicial
mente por el sultn para defender Egipto de Napolen, luchar por
un autogobierno casi total para Egipto, movilizando fuerzas ex
clusivamente locales. La actitud de Al de buscar la emancipacin
en un slo pas, frente a las corrientes que propugnan la creacin
de una gran nacin rabe unida, tendr numerosos seguidores en el
futuro.

Cmo ser judo y moderno


De la misma manera, la irrupcin de las ideas, organizaciones,
y sistemas econmicos que configuran el denominado mundo mo
derno supuso un impacto de primer orden en el horizonte judo.
Las ideas de la Ilustracin y la Revolucin Francesa, del imperio
de la razn y la secularizacin, alteraron por completo las condi
ciones en las que haban vivido durante siglos los hebreos. Desde
el punto de vista interno, los nuevos tiempos suscitarn profundas
reflexiones sobre lo que significa ser judo en un mundo tan dife
rente del anterior.
Los avances democrticos y de respeto a los derechos civiles en
diversos pases occidentales van a colocar pronto a esta comunidad
en una nueva tesitura, que en general se sustanciar entre dos po
los opuestos: la asimilacin a las sociedades de residencia y las
formas radicales de autoafirmacin.
Los nuevos tiempos cambian incluso fsicamente la vida de los
zonas judas: el crecimiento demogrfico de las ciudades europeas
en el siglo

XIX

conlleva la demolicin de las antiguas murallas me

dievales y, con ello, la ruptura de los guettos en los que los judos,

55

primero por propia iniciativa y despus de forma impuesta, vivie


ron durante siglos.
La gran figura que aborda de frente la relacin judasmo-racio
nalidad es un hombre muy respetado por los suyos, Moiss Men
delssohn (1729-1786), un filsofo alemn de primera fila, abuelo
del clebre compositor y amigo de Lessing. Durante mucho tiem
po, Mendelssohn ser considerado una especie de mesas moderno
por muchos judos alemanes.
Mendelssohn quiso ser moderno y judo a la par, e impuls una
renovacin de la lengua y la literatura hebreas, adems de un sis
tema educativo que incluyera los contenidos de la cultura profana.
Su traduccin del Pentateuco al alemn, impresa en caracteres he
breos, se hizo pronto popular, sobre todo para aprender alemn.
Mendelssohn y los ilustrados judos apenas sintieron inters por
un estado judo propio. Para este grupo, las normas sociales y po
lticas de la Tor estn condicionadas por el tiempo y la restante
ley ceremonial juda no constituye un problema ni para el estado
ni para la iglesia contempornea.
Las ideas de la nueva era acarrearn consigo novedades insos
pechadas. La declaracin de los derechos del hombre en Francia
convierte por primera vez a los judos en ciudadanos de primera
clase, aunque eso s, individualmente, no como colectivo. El pro
pio Napolen afirmar que le interesa hacer de los judos "leales
ciudadanos franceses de confesin mosaica".
El reconocimiento de estos derechos se generaliza en las na
ciones emergentes, envueltas en un clima de fervor por las nuevas
ideas, como el Piamonte, e incluso Alemania, tras la revolucin de
1848.
En Estados Unidos, otro pas nacido al calor de las nuevas ideas
de la revolucin, los judos haban conocido desde el principio la
peculiaridad de vivir como ciudadanos libres. Por primera vez en
siglos, los judos parecan entrar en una era que desterraba las mar
ginaciones y persecuciones.
Sin embargo, el panorama no era tan optimista en todos los lu
gares. En el Imperio zarista que, tras la anexin de Polonia, con-

56

Teodoro Herzl, a finales del siglo XIX

57

centraba a dos tercios de la poblacin hebrea europea, los avances


fueron muy limitados. Como consecuencia de ello, la ilustracin
juda fue en estos territorios la perdedora frente a las corrientes or
todoxas, temerosas de que las nuevas ideas condujeran a los ma
trimonios mixtos, la apostasa y la autodisolucin.
La corriente reformista llega a un punto culminante en Estados
Unidos, donde sintetiza sus puntos de vista en 1885, en el congre
so de Pitsburgh. En l se define al judasmo como una religin
"progresista", que tiende a estar de acuerdo con las exigencias de
la razn.
Semejante postura exige desprenderse de todas las leyes, sobre
todo las referentes a alimentacin y pureza, que "no estn en con
sonancia con la mentalidad y costumbres de la civilizacin moder
na". Desde el punto de vista poltico, la posicin del Congreso es
concluyente: "Dejamos de considerarnos -afirma- como una na
cin, y nos vemos como una comunidad religiosa. Por consiguien
te, ni esperamos una vuelta a Palestina, ni un culto sacrifical bajo
los hijos de Aarn, ni la restauracin de alguna de aquellas leyes
que se refieren a un estado judo".
Este profundo y a menudo desgarrador debate se produce en el
interior de la comunidad juda de forma simultnea a una serie de
iniciativas de las grandes potencias que les afectarn profunda
mente.
En 1840, el ministro britnico liberal Palmerston ha enviado
una nota al cnsul de Su Majestad en Jerusaln en la que le comu
nica su obligacin de favorecer todo lo posible el asentamiento de
judos en la zona.
Por entonces se est gestando la creacin de un reino judo en
Palestina, sometido al sultn otomano, pero bajo proteccin brit
nica. Como seala Miguel Angel Bastenier, "la idea de revivir el
antiguo reino de Israel haba nacido en medios anglicanos, porque
la religin reformada, con su estudio de la Biblia, su nfasis en una
comunicacin directa del fiel con Dios, sin pasar por una iglesia
tan estructurada como la catlica, retiene una conexin espiritual
con el mundo judo".

58

Para el imperialismo britnico, entonces en pleno auge y con


necesidad de eslabones de enlace entre territorios repartidos por
todos los continentes, la creacin de puertos de apoyo en el Medi
terrneo oriental era una necesidad esencial. Sobre todo cuando to
dos atisban el inminente reparto del Imperio Otomano.
Un movimiento en el seno del mundo judo sintonizar con los
planes imperiales britnicos: el sionismo.
Sionismo es una palabra reciente, acuada por Nathan Birnbaum
en su revista Selbsemanzipation (Autoemancipacin). El sionismo no
es originariamente una reaccin al antisemitismo radical, ms bien
hay que contemplarlo en el contexto de la ilustracin (haskal) juda,
y en el de las ideas tnicas romnticas y de emergencia del naciona
lismo de los pueblos europeos en el siglo

XIX.

A partir de las persecuciones de judos en Rumana, de los pri


meros "progromos" (ataques acompaados de destrucciones, pilla
jes y asesinatos) en Rusia, tras el asesinato del zar Alejandro 11, en
1881, Y del creciente antisemitismo en Alemania y Austria, se or
ganiza un movimiento que se llamar primero "Hibbat-Zion"
(Amor a Sin), y que desembocar posteriormente en el movi
miento sionista.
Su primer lder fue un judo ruso, mdico, ilustrado, llamado
Len Pinsker

(1821-1891),

que tras el "progromo" de

1881

co

menz a dudar de la factibildiad de la asimilacin, de la que haba


sido partidario acrrimo.
En un panfleto escrito en alemn sobre "Autoemancipacin" ex
puso los principios del sionismo sociopoltico: "Los judos -afir
ma- constituyen en el seno de los pueblos entre los que viven un
elemento heterogneo inasimilable por nacin alguna". En conse
cuencia, segn Pinsker, el antisemitismo no es un fenmeno limi
tado a una poca y lugar, sino la expresin de una judeofobia
respecto a una "nacin fantasmal".
Segn Pinsker, la solucin a este problema no puede venir de una
equiparacn poltica, sino de la autoliberacin. Es muy importante la
distincin que realiza Pinsker al hablar de la nueva patria: no nece
sariamente debe ser, en su opinin, la tierra "santa", sino la tierra

59

"propia". De hecho, inicialmente, Pinsker pens que el hogar judo


debera instalarse en tierras despobladas de Amrica.
La movilizacin de ideas del sionismo se tradujo no obstante en
la primera "aliya" o emigracin a Israel. Veinticinco mil judos que
no queran esperar ms, llegaron a Palestina en este primer trasla
do, aunque los nuevos establecimientos slo lograron resistir gra
cias a la ayuda econmica de un magnate comprometido con el
movimiento, el barn Edmond James Rothschild. Por primera
vez,

el choque entre la comunidad juda y la rabe dejaba de ser

una mera especulacin para convertirse en una hiptesis sobre el


terreno.
La labor de Pinsker fue continuada por el hombre que se con
firm como el padre efectivo del movimiento sionista: un judo
nacido en Budapest llamado Theodor Herzl (1860-1904). De su
pluma sali en 1896 un opsculo que contina considerndose el
germen del actual Estado de Israel: el Estado Judo.
En principio, tampoco Herzl consider la vuelta a Palestina
por razones religiosas, la vuelta a la "Tierra de Israel". Su visin
era poltica, puesto que exiga la creacin de un Estado, y porque
los medios propuestos eran fundamentalmente polticos y diplo
mticos.
En 1897 Herzl rene en Basilea el primer congreso Mundial
Sionista. En el programa aprobado figura la "creacin de un hogar
para el pueblo judo", concretamente -y aqu tuvo que transigir
Herzl- "en Palestina".
Desde el principio, el movimiento sionista estuvo sometido a
fuertes presiones internas: los judos rusos llegaron a acusar a
Herzl de traicin en el congreso de 1903, cuando defendi el esta
blecimiento del Estado de Israel en U ganda, entonces posesin bri
tnica, como una manera de encontrar una solucin inmediata a la
persecucin de los zares. En aquellos momentos, el Gobierno bri
tnico lleg a ofrecerle 15.000 kilmetros cuadrados para realizar
su plan y tambin se baraj la posibilidad de comprar la Patagonia
argentina.
Herzl sostuvo una actividad frentica ante los Gobiernos brit-

60

nico, ruso, turco, italiano y alemn, con el fin de obtener su apo


yo, que consideraba imprescindible, para la creacin de un nuevo
estado.
El ao de la muerte de Herzl

(1904),

tras los "programas" en

Rusia y Polonia, y cuando los partidarios de la colonizacin inme


diata haban ganado terreno, se desarroll la segunda "aliya". En

1906

se crea la primera escuela superior, en Jaffa, y la Academia

de Bellas Artes, en Jerusaln. Poco despus se forma el primer kib


butz -comunidad colectiva-, pero tambin la primera organizacin
juda de autodefensa: "Hashomer" (El Guardin).
Entre

1914 el nmero de colonias sionistas en Palestina


creci de 22 a 44. En vsperas de la Primera Guerra Mundial, Pa
lestina cuenta con unos 700.000 habitantes, de los cules 550.000
son rabes musulmanes; unos 50.000 rabes cristianos, adems de
80.000 judos, trece mil de ellos colonos.
1900

En slo treinta aos se haba ms que triplicado la poblacin he


brea, pero adems de la magnitud de las cifras, lo importante es
que una parte de esos judos son sionistas, es decir, activistas con
orientaciones polticas muy concretas.
Uno de ellos ser David Ben Gurion, de origen polaco, que, co
mo tantos otros, no emigra desde el centro de Europa en busca de
mejoras econmicas, sino, ms bien al contara, abandona su esta
tus de clase media para convertirse en agricultor, la mxima ex
presin del retorno a su tierra.

Gran Bretaa construye un laberinto

La Primera Guerra Mundial, la conflagracin que acabar con


un mundo ya irrepetible en el que las diferentes aristocracias han
moldeado los gustos y los cdigos de pensamiento, tendr tambin
consecuencias determinantes en Oriente Prximo. En gran medida,
el actual conflicto entre rabes y judos proviene de aquellos mo
mentos. Cuando se firme la paz, la geografa poltica de la zona ha
br dado un vuelco completo.

61

La Gran Guerra fue esencialmente una confrontacin europea,


entre los pases de la llamada Entente (Francia y Gran Bretaa) y
los Imperios Centrales (Alemania y Austria-Hungra), pero el
Oriente Prximo desempear un papel importante en el desarro
llo del conflicto.
Tras el asesinato de los archiduques Francisco Fernando y Sofa
en Sarajevo, en junio de 1914, los dos bandos en litigio inician un
trepidante juego de ofertas al Gobierno otomano para ganarse su
apoyo o bien su neutralidad.
La evidencia de que Berln y Viena no tienen ningn inters es
pecial en desmembrar los dominios turcos, en los que Alemania es
t haciendo fuertes inversiones, induce finalmente al Gobierno
turco a sumarse a la guerra. Desde ese momento, el nacionalismo
rabe y el judo se convierten en aliados objetivos de la poltica
francesa y, sobre todo, britnica.
Gran Bretaa es la potencia ms activa en el rea, sobre todo
desde que en 1882 Londres se hace con el control del canal de
Suez y, de paso, ejerce el protectorado sobre Egipto, nominalmen
te sometido al Imperio Otomano.
El canal de Suez -un estrecho paso martimo de ciento ochenta ki
lmetros de largo, excavado en el desierto egipcio para unir el mar
Rojo con el Mediterrneo- es una va esencial para Londres, ya que
a travs de l se realiza la conexin ms rpida con La India.
Los britnicos acometern enormes esfuerzos para rodear esta va
de comunicacin de una amplia zona bajo su control: al oeste la lla
ve del canal la tiene Egipto; al este el territorio clave, Palestina.
Esa opcin es, no obstante, slo una parte del complicado rom
pecabezas en el que se han convertido las necesidades de un impe
rio que abarca territorios de todos los continentes. Antes debe
atornillar uno de sus ejes de comunicacin, Gran Bretaa debe ga
nar la guerra y para ello necesita a los rabes.
En la segunda mitad de 1915, el representante britnico en
Egipto, Henry Mac Mahon entra en contacto con el jefe de uno de
los reinos feudales de la pennsula arbiga, que mantiene un alto
grado autonoma con respecto a los turcos: Hussein, seor del

62

Estambul, capital del Imperio Otomano

63

Hedjaz, Jerife de La Meca y los santos lugares y por tanto con un


importante prestigio moral y poltico.
En una carta del 24 de octubre, Mac Mahon promete a Hussein
un reino rabe independiente en casi toda la extensin asitica del
Imperio Otomano (las actuales Irak, Siria, Jordania y parte de la
Pennsula Arbiga), si bien con algn tipo de conexin institucional
con Gran Bretaa. En apariencia, Palestina entra dentro de lo ofreci
do a Hussein, aunque en la carta, al mencionar a Jerusaln se habla
de "garantizar su inviolabilidad contra la agresin exterior", lo que
parece aludir a algn tipo de estatuto especial para la ciudad.
La diplomacia britnica cuya habilidad causa admiracin en
tiempos antiguos y actuales acaba de poner en marcha un lenguaje
calculadamente ambiguo por primera vez, pero no ser la ltima.
En el transcurso de la Primera Guerra Mundial, la mayor parte
de la poblacin rabe permanecer fiel al Gobierno turco, si bien
los dos grupos nacionalistas rabes, el de ideologa ms tradicio
nal, casi feudal, encabezado por Hussein, y los dirigentes del mo
derno nacionalismo, situados sobre todo en Irak, Siria y El Lbano,
vern en la confrontacin blica una ocasin que no pueden desapro
vechar.
Paralelamente a estos acuerdos que son sobre todo una declara
cin de intenciones, los britnicos se han apresurado a abrir tam
bin negociaciones, por supuesto secretas, con los dirigentes
sionistas. Uno de sus ms relevantes dirigentes es Chaim Weiz
mann, un judo asimilado originario del este de Europa, perfecto
gentleman, que profesionalmente se dedica a investigaciones sobre
la aplicacin de la sntesis de la acetona. Esta ocupacin con usos
muy importantes en los materiales explosivos le permite colaborar
con el Gobierno britnico en el esfuerzo de la guerra.
Weizmann, dotado de una fuerte personalidad y opuesto a Herzl
cuando ste propuso la colonizacin de Uganda, dispona de un
amplio abanico de relaciones entre los que sern personajes de pri
mera fila del gobierno de Su Majestad: Herbert Samuel, primer ju
do no converso que llegar a ministro en Gran Bretaa y LLoyd
George, entonces ministro de Hacienda y futuro Primer Ministro.

64

RUSIA
Mar

'Tj

R.Dallubio

Bujara

Samarcanda

EGIPTO
(Protectorado
Britnico, 1882)

O.,:..

Mar
de
Arabia
o

Oriente Prximo

comienzos del siglo XX

65

500

1.000 km

En su primer gobierno, formado tras su designacin en diciem


bre de 1916, Lloyd George nombra titular de Relaciones Exterio
res a Arthur J. Balfour, cuyo nombre quedar unido para siempre
al desarrollo del conflicto rabe-israel.
En aquellos momentos, en plena guerra, Londres tiene inters
en atraerse la alianza sionista, como medio de empujar a la pode
rosa comunidad juda norteamericana a la participacin de su pas
en al guerra, adems de como un elemento de propaganda interna
en Alemania y Austria-Hungra, donde los judos servan por miles
en los ejrcitos de sus respectivos pases.
Los britnicos, sin embargo, no estaban dispuestos a dejar fue
ra de su sombrero ninguna posibilidad que les pudiera resultar in
teresante y, as, simultneamente, inician la negociacin de un
tratado, esta vez ms importante, con Francia, su aliada principal,
ese mismo ao. Los llamados "acuerdos Sykes-Picot", por el nom
bre de los dos diplomticos que los firmaron, consagraban el futu
ro reparto del Imperio Otomano entre ambas potencias una vez
acabada la guerra.
Por ellos, Francia se reservaba lo que es actualmente Siria y L
bano, ms las zonas petrolferas de Mosul, en el norte de Irak. Pa
ra Gran Bretaa seran el sur de ese territorio, ms Jordania.
Palestina deba ser una zona internacional, con los puertos de Hai
fa y Acre bajo control britnico.
En ese punto del conflicto, los britnicos haban negociado a
varias bandas con todos los aliados posibles, ofreciendo generosa
mente a unos y otros territorios que no eran de su propiedad.
En junio de 1916 se inicia la revuelta rabe contra los turcos, en
la que participarn directamente dos hijos de Hussein, Faisal y Ab
dullah, contando con la ayuda britnica. Entre otros tomar parte
esencial en ella un hombre que se convierte enseguida en una le
yenda romntica, an viva: Lawrence de Arabia.
Por medio de operaciones guerrilleras y avances a travs del
desierto, la improvisada fuerza rabe consigue dominar el territo
rio comprendido entre el sur de Arabia y Damasco. En esta ciudad
entrar al frente de un grupo de seguidores Faisal en octubre de

66

Lawrence de Arabia en Versalles

67

1918. En las afueras acampa el grueso del ejrcito britnico del ge

neral britnico Allenby. Como ocurri siglos atrs, la movilizacin


rabe surge de nuevo de la profundidad de los desiertos de Arabia
para avanzar hacia las ciudades del Mediterrneo.
La revuelta tendr sobre todo un valor religioso, dado que el
sultn turco haba lanzado la "yihad" (Guerra Santa) contra brit
nicos y franceses, mientras que era ahora ni ms ni menos que
Hussein, el Jerife de La Meca, quien obraba en contra de esa or
den.
A finales de ao, Hussein se proclama "Rey de los rabes", pe
ro Londres slo le reconoce como rey de una parte de la pennsu
la de Arabia, el territorio llamado "El Hedjaz".
Si Hussein haba unido sus destinos a los de Gran Bretaa y
Francia, otro tanto haba hecho, desde el lado sionista, Weizmann:
el nacionalismo rabe y el sionismo crecan en paralelo, al calor de
los mismos acontecimientos.
En octubre de 1917, Weizmann espera ansiosamente que se ha
ga efectiva las promesas del Gobierno britnico acerca de un com
promiso formal sobre un futuro Estado judo.
La respuesta sin embargo no ser una nota oficial, sino una car
ta enviada por Balfour al banquero judo Edmund Rothschild. La
misiva deca lo siguiente:
"El gobierno de Su Majestad, contempla favorablemente el es
tablecimiento en Palestina de un hogar nacional para el pueblo ju
do, y har lo que est en su mano para facilitar la realizacin de
este objetivo, haciendo constar, sin embargo, que no se har nada
que pueda causar perjuicio a los intereses civiles y religiosos de las
comunidades no judas que moran en Palestina, o a los derechos y
el estatuto poltico del que gocen los judos en cualquier otro pas".
Lo que en adelante se llamar la Declaracin Balfour llevaba al ex
tremo la maleabilidad semntica.
La reaccin de Weizman no es demasiado alegre en un primer
momento: en la declaracin no se hablaba de "restablecer", un tr
mino tan querido por los sionistas que basaban su actual reclama
cin en derechos histricos, sino de establecer. Tampoco se trataba

68

DESMEMBRAMIENTO DEL IMPERIO OTOMANO

Territorios cedidos en 1920 a:

El]

Proyecto de Kurdistn

Gran Bretaa

Francia

Nacimiento de nuevos estados

. .

Italia

1000 km

Situacin en que quedaron las fronteras en la zona del conflicto, una vez
desmembrado el Imperio Otomano

69

de entregar explcitamente un territorio, sino de crear "un hogar


nacional" judo. Adems de que se mencionaba a las comunidades
no judas; es decir, rabes, cuyos derechos deban tenerse en cuen
ta. Cuando ms tarde, los rabes conozcan este compromiso secre
to tardarn mucho tiempo en salir de su asombro.

Europa dibuja los actuales Estados rabes


El 30 de octubre de 1918 el Imperio Otomano firma el armisti
cio: una vez solventada la guerra, comienzan los problemas de la
paz. En esos momentos se delinean pases y fronteras, en la mayo
ra de los casos artificiales, que configurarn a grandes rasgos el
mapa de la zona tal y como la conocemos en la actualidad.
Entretanto, los rabes insurrectos sern tratados formalmente
como fuerzas vencedoras y Faisal, el hijo de Hussein, llega a Pars
para participar en la conferencia de Versalles de 1919. En su car
tera guarda los acuerdos de un congreso de notables celebrado en
Jerusaln en los que figura la peticin de que se anulen los acuer
dos Sykes-Picot y se reclama el mantenimiento de la promesa de
que los rabes podrn elegir el sistema de gobierno que deseen.
Tambin se recoge una peticin expresa de que Palestina no sea se
parada de un estado sirio independiente y quede libre de toda in
fluencia o proteccin extranjera.
Las aspiraciones del prncipe rabe se irn difuminando entre
un mar de negociaciones y encuentros a todas las bandas, que es
tn delineando un nuevo mapa de influencias en el mundo. De Ver
salles sale una comisin para que estudie sobre el terreno el
problema, y la convocatoria de una nueva conferencia especializa
da a reunirse en San Remo en la primavera de 1920. All, sin la
presencia rabe, se proceder realmente al reparto.
La Comisin internacional que visita la Gran Siria, incluida Pales
tina, conocida por el nombre de sus dos responsables, los norteameri
canos King y Crane, hace pblico enseguida su informe: "Si hay que
cumplir al pie de la letra la declaracin Balfour -afirman- cabe poca

70

duda de que el programa mximo del sionismo debe sufrir modifica


ciones radicales. Un hogar nacional para el pueblo judo no ha de
significar la transformacin de Palestina en un Estado judo; ni,
por otra parte, el establecimiento de dicho estado podra llevarse a
cabo sin infringir gravemente los derechos civiles y religiosos de
las citadas comunidades". En sus recomendaciones se establece el
reconocimiento de un nuevo estado, una Gran Siria, en el que es
tara incluida Palestina.
El informe tcnico, meridianamente claro, pasa a manos polti
cas y ah embarranca: los Estados Unidos no tienen ninguna inten
cin de enfrentarse con los britnicos por un asunto como ste, que
apenas les concierne. Al fin y al cabo, Washington busca todava
su sitio en la esfera internacional.
En este momento de la historia, la poblacin juda de Palestina
ha descendido a unas 60.000 personas. Los judos son apenas el
12% del total.
En medio de un tira y afloja, propicio para que aparezcan los
planes ms extravagantes, tienen lugar una serie de contactos que
an continan siendo objeto de polmica. La parte sionista alude a
una entrevista entre Weizmann y Faisal en Jerusaln, en la que am
bos se habran comprometido a trabajar conjuntamente por la con
solidacin de sus respectivas reivindicaciones.

Fuentes rabes

afimarn, diez aos despus, no recordar nada de aquella reunin.


Los intentos desesperados de Faisal por modificar las condicio
nes del reparto entre el Gobierno britnico y el francs se saldan
finalmente con un rotundo fracaso. Faisal vuelve a Damasco en
enero de 1920 con las manos vacas.
La desmembracin del Imperio Otomano debe iniciarse de in
mediato, pero ni los nacionalistas rabes asentados en Siria y L
bano, ni la familia hachem se conforman con un plan que les deja
fuera de juego. Las peripecias que vendrn a continuacin son uno
de los episodios ms esperpnticos de la historia moderna, donde
aspirantes a reyes y territorios vacantes tratan de emparejarse en
un puzzle que continuamente se desbarata.
En marzo de 1920 un congreso nacional en Siria proclama la in-

71

dependencia del pas y a Faisal como Rey. Su hermano Abdullah


recibe en la misma reunin el reino de Mesopotamia (Irak).
Pero en la propia familia se han disparado las ambiciones y los
celos. El padre, Hussein, contina aspirando ser rey de todos los
rabes y no se conforma con un pedazo de la Pennsula Arbiga.
Abdullah prefiere, por su parte, la Gran Siria al inhspito Irak. Las
tropas francesas toman Damasco el 26 de julio. Faisal, humillado,
huye a la casa de su padre en El Hedjaz.
Las potencias van a operar en adelante de acuerdo a una figura
legal llamada "Mandato", que no es sino una frmula semicolonial
que permite a las potencias un amplsimo margen de maniobra.
La gran transformacin no se hace esperar: Pars tira lneas sobre
los mapas fsicos de la regin y establece el Mandato del Lbano, en
tidad que separa de Siria y que estar compuesto por la cadena mon
taosa del interior, de poblacin cristiana, mas la franja costera, de
mayora musulmana, junto a Beirut. Francia acaba de crear un endia
blado laberinto que en las dcadas posteriores se convertir, segn
las circunstancias, en un ejemplo de convivencia multirreligiosa y en
una de las mayores hogueras de Oriente Prximo.
Para organizar semejante batiburrillo se establece, por la cons
titucin de 1926, una representacin proporcional de las diferentes
comunidades: sunismo, shismo, cristianos maronitas, drusos y or
todoxos griegos entre otros. La prctica poltica distribuir a par
tir de 1937 un equilibrado reparto de influencias por el cual la
presidencia ser ocupada por un maronita, el puesto de jefe de go
bierno por un sunn y la presidencia del Parlamento por un shi. Esta
divisin estimular el clientelismo y la identificacin de cada comu
nidad religiosa con sus jefes polticos a travs de lazos de tipo feudal.
Los diferentes avances hacia un reconocimiento de la indepen
dencia chocan a menudo con los vaivenes polticos franceses has
ta quedar en suspenso por el desencadenamiento de la II Guerra
Mundial.
Algo similar ocurrir en el otro mandato francs, Siria, slo que
aqu la situacin de partida es mucho ms complicada. La forma en
que el ejrcito ha depuesto a Faisal no es un comienzo precisa-

72

Abd al Aziz Ibn Saud (sentado a la izquierda) fundador del estado de


Arabia Saud, con otros miembros de su familia, a mediados de 1911

73

mente conciliador, sobre todo teniendo en cuenta que las fuerzas


nacionalistas, muy arraigadas en Damasco, haban elaborado ya
una primera carta magna en la que se declaraba a Faisal monarca
constitucional.
La primera tentativa gala es dividir el territorio tradicional en
cinco unidades ms pequeas ms dos territorios autnomos, con
el fin de manejar con mayor comodidad una zona que cuenta con
una fuerte cohesin cultural y poltica.
Sin embargo, la presin popular impedir la operacin quirrgi
ca prevista, obligando a la potencia mandataria a establecer una
sola repblica tutelada. Los aos posteriores hasta la Segunda
Guerra Mundial estn marcados por continuos encontronazos entre
nacionalistas y franceses, en los que no faltarn momentos de fuer
tes turbulencias.
Si los franceses estn organizando sus nuevos territorios en re
pblicas, de acuerdos a su propio sistema de gobierno, otro tanto
har la monarqua britnica en los suyos: Londres busca reyes que
se adapten a sus necesidades en inmensas reas de terreno que es
tn polticamente por definir.
Los cartgrafos de Su Majestad se enfrentan a un trabajo ingen
te a principio de los aos veinte cuando crean, a imitacin de Fran
cia, su propio laberinto en la cara este del Prximo Oriente, al que
denominan Irak. Como escriben B. Lpez Garca y C. Fernndez
Suzor: "Irak es uno de los pases ms artificialmente constituidos
y, como tal, de los que con ms dificultad va a asumir el nuevo
concepto de estado-nacin".
Este nuevo pas de mayora shi, minora sunn, poblacin kur
da y otros cuantos grupos menores ms, ser ofrecido por el mi
nistro britnico de colonias, el inquieto Winston Churchill, a Faisal
como premio de consolacin, tras su frustrado intento por ocupar
el trono de Damasco.
El nuevo rey es proclamado en 1921, unos aos antes de que co
mience la explotacin de los ricos yacimientos petrolferos con ca
pitales euro-americanos. Desde el momento de su nacimiento al de
su indep endencia parcial en 1930, los antiguos oficiales del ejrci-

74

to otomano procedentes de la organizacin nacionalista Al Ahd,


casi todos sunnes, desempearn un papel esencial en la actividad
poltica de Bagdad.
El hermano menor de Faisal, Abdullah, no ha podido esperar
tanto tiempo, y se instala en noviembre de 1920 en el desierto, ms
all del Jordn, con 300 seguidores. El 2 de marzo establece su ca
pital en Ammn, un pequeo enclave de apenas 5 .000 habitantes, a
la espera de recibir el trono de Siria. Pero Churchill, que est ac
tuando como comadrona en este parto mltiple que se desarrolla
del Mediterrneo al Mar Rojo y el Golfo Prsico, le propone el
nombramiento de emir de una nueva entidad llamada Transjorda
nia, separada de Palestina y bajo proteccin britnica. La capaci
dad de invencin britnica ha llegado a su momento lgido.
Estos territorios cuentan con apenas 300.000 habitantes, la mi
tad de ellos nmadas, pero ocupan una situacin estatgica de pri
mer orden: son un estado tapn ente Palestina y Arabia y un freno
a cualquier tentacin expansionista francesa desde Siria.
Las piezas van encajando, algunas de acuerdo a dinmicas in
ternas que manifiestan cierta tendencia a la unidad. Es el caso de
la Pennsula Arbiga, donde las conquistas de un guerrero de le
yenda, Abdelaziz Ibn Saud, jefe poltico-religioso de la secta wah
habita darn el ltimo gran disgusto de su vida al padre de la
familia hachemita, Hussein, al invadir su reino del Hedjaz y unifi
car casi toda la pennsula con el nombre de Arabia Saud, en 1932.
Un ao ms tarde, Abdelaziz establece contratos con la compa
'la Standard Oil de California para la explotacin de yacimientos
petrolferos en la costa del Golfo Prsico. Por su parte, Hussein, el
hombre que quiso reinar sobre todos los rabes se retira amargado
a la corte de su hijo Abdullah, en Ammn, donde muere en 1931.
El nuevo mapa de Oriente Prximo est casi completo, dado que
el Primer Ministro britnico, Lloyd George, ha decidido en 1922
renunciar al protectorado sobre Egipto y reconocerle como Estado
Soberano Independiente.
Esta renuncia contiene, no obstante, matices importantes, ya
que Gran Bretaa se reserva cuatro competencias, que sern otros

75

tantos acicates para el Wafd, el partido nacionalista, partidario de


la independencia total: la seguridad de las lneas de comunicacin
entre el Imperio Britnico y Egipto; la defensa de Egipto contra
agresiones extranjeras, la proteccin de las minoras y la adminis
tracin del Sudn.
Los aos siguientes, hasta la II Guerra Mundial, sern un conti
nuo tira y afloja entre el rey Fuad y su sucesor Faruk, cuyas ten
dencias autoritarias asoman siempre que la ocasin se presenta
propicia, y los dirigentes del Wafd, permanentemente molestos por
la reticencia britnica, a cortar su cordn umbilical con El Cairo.
La descomposicin del Imperio Otomano, que durante siglos
pase sus estandartes por tres continentes, se ha consumado ape
nas unos aos despus de su derrota en la 1 Guerra Mundial, dan
do paso a una larga lista de pases cuyas lites miran hacia Europa
cada vez que quieren tomar una decisin. Las grandes potencias
europeas han impuesto la particin del mundo rabe, establecien
do un pacto con sus clases dirigentes que pone fin a la posibilidad
de una entidad rabe nica. El nuevo puzzle est casi compuesto...
pero falta una pieza.

Palestina, la pieza que no encaja


El final de la guerra ha apremiado a Gran Bretaa, que ejerce el
mandato sobre Palestina, a afrontar las promesas cruzadas que re
aliz antes y durante la contienda. Con la nueva etapa, la actuacin
de Londres oscilar nuevamente en funcin de sus intereses geo
estratgicos y de la evolucin general de los acontecimientos sobre
el terreno. Esta vez, Churchill debe realizar verdaderas acrobacias.
A lo largo de los aos siguientes, los britnicos elaboran varios li

bros blancos para encontrar una solucin al galimatas que ellos mis
mos han contribuido tan decisivamente a edificar. En el primero, de
1922, se excluye la creacin de un Estado judo y se subordina la in

migracin a la capacidad econmica de la zona. En el segundo, de


1930, se propone limitar nuevamente la inmigracin y prohibir a los

76

colonos la compra de tierras. En 1937, cuando la insureccin rabe


se transforma en guerrilla, un nuevo Libro Blanco considera por pri
mera vez la particin de Palestina en dos estados, uno judo y otro
rabe. Una posibilidad rechazada por ambas comunidades. Por fin,
en 1939, se elabora un nuevo Libro Blanco en el que se abandona
la idea de la particin y se anuncia que Palestina ser indepen
diente diez aos ms tarde, bajo la forma de un estado unificado,
en el que los judos y los rabes compartirn el gobierno.
A lo largo de estos aos, los britnicos tratan de tomar decisio
nes que no irriten a los sbditos islmicos de su imperio; pero al
mismo tiempo, y a medida que los vientos de guerra vuelvan a re
soplar en Europa, pondrn un enorme empeo en evitar la enemistad
de la comunidad juda. El resultado de todos estos vaivenes, que ter
minan por desquiciar a las grupos afectados, ser desastroso.
En 1921, un congreso de nobles rabes pide la independencia
del territorio, cuando la composicin demogrfica es de cuatro a
uno favorable a los rabes. Poco despus, se elige un embrin de
gobierno paralelo, en el que empiezan a rivalizar dos grandes fa
milias: los Husseini y los Nashashibi.
En estos momentos son los grandes clanes terratenientes los que
toman en sus manos la direccin de una poblacin, en su mayora
campesina, que apenas acaba de comprender el torbellino que se
cierne sobre sus cabezas. Desde su formacin, ese protogobierno
no dejar de pedir a Londres la gestacin de un gobierno nacional,
al igual que en el resto de los mandatos.
La falta de definicin britnica irrita por igual a judos y rabes.
Los primeros porque slo aceptan un estado propio. y los segun
dos, porque consideran un agravio que se les obligue a compartir
su tierra.
Weizmman, el lder histrico del sionismo anudado a la geopo
ltica britnica, persuadir a los delegados del duodcimo congre
so sionista de que su lucha es a largo plazo, y de que debe
sintonizarse con los intereses europeos, especialmente britnicos.
La Agencia Juda, reconocida por Londres, se convierte de hecho
en un gobierno autnomo, al que se permite crear su propia red es-

77

colar, sindical, de proteccin social, etc. En definitiva, en estos


aos comienza a cerase el germen de un futuro Estado.
En un juego de equilibrios ms, los britnicos ofrecen a los ra
bes un organismo semejante, algo que stos rechazan por conside
rar que sera admitir su igualdad con los inmigrantes judos.
La posicin de Londres, tendente a un mayor control de la in
migracin, que a partir de 1933 cobra grandes proporciones, pone
a prueba la poltica de Weizmman. Su estrategia es ampliamente
contestada por un sector del sionismo encabezado por Vladimir Ja
botinsky, nacionalista extremo que fundar la primera organiza
cin sionista militar, Betar, y que propugna la toma del poder por
las armas, en lucha contra el Imperio Britnico y la poblacin ra
be. La influencia de Jabotinsky y del llamado "revisionismo" sio
nista ser muy profunda y duradera en la posterior historia juda.
La polarizacin entre ambas comunidades, que haba llegado ya
a un punto culminante, estalla en 1936. Esta lucha armada ser un
revulsivo para el fragmentado mundo rabe. Las consecuencias de
esta Gran Revuelta se repetirn despus una y otra vez: el fracaso
llevar a pensar en la necesidad de una accin conjunta, pero tam
bin har que algunos refuercen sus tendencias a llegar a acuerdos
por separado.
El 15 de abril de 1936, dos judos son asesinados en una carre
tera cercana a Nabls; al da siguiente, dos rabes siguen la misma
suerte cerca de la ciudad juda de Petah Tikuah. El funeral de los
judos, celebrado en Tel Aviv, es acompaado, como ocurre en es
tos casos, de fuerte violencia y dos das despus, en la vecina Jaf
fa, decenas de judos encuentran igualmente la muerte. La polica
britnica, incapaz de detener una espiral de violencia que hace
tiempo se les ha escapado de las manos, abre fuego para contener
a una multitud de rabes frente a Tel Aviv. Los carros de combate
se deslizan ya por las carreteras palestinas.
La agitacin de la poblacin rabe es de tal magnitud que un co
mit nacional declara la huelga general, en buena medida para tra
tar de encauzar los disturbios. A la bsqueda de una salida
negociada se unen el monarca de A rabia Saud, el emir de Trans-

78

jordania y el primer ministro iraqu, cada uno por su cuenta. Pa


lestina se convierte ya en un problema para el conjunto del mun
do rabe.
La operacin de limpieza del ejrcito, que incluye la demolicin
de barriadas enteras de Jaffa tranquiliza momentneamente a la po
blacin.
En el otoo del 37, sin embargo, la rebelin vuelve a reiniciar
se con actividades guerrilleras. Pero la violencia rabe encuentra
rpidamente su equivalente en el bando judo, donde los grupos ra
dicales se reproducen como una metstasis. Estas organizaciones,
sobre todo el Irgn y el grupo Stern, llenarn pginas enteras de los
sangrientos acontecimientos venideros, pero varios de sus lderes lle
garn aos ms tarde a las ms altas magistraturas de Israel.
En palabras de Charles Towsend: "Ellos haban llegado a la
conclusin de que la violencia rabe haba movido a los britnicos
a desdecirse de la declaracin Balfour, y que slo la violencia po
da hacer posible la creacin del Estado de Israel".
Ante esta situacin, los britnicos dudan entre mantener los pode
res polticos o entregar el control a los militares. En el invierno del
38-39 se dejan las manos libres a los militares, si bien no se recono

ce abiertamente su supremaca: al igual que en la Intifada de 1987, se


permite al ejrcito que intente encontrar un mtodo duro pero eficaz
para presionar a una poblacin que est contra ellos.
Los castigos colectivos y el uso de rehenes rabes, "dragami
nas", en el argot militar, empiezan a tener xito. El Libro Blanco
de 1939 termina de apaciguar por el momento un polvorn que ha
ba destilado ya sus primeras descargas. Sus conclusiones repre
sentan un giro de la posicin britnica, ya que aseguran el
auto gobierno a la mayora, es decir a los rabes en un plazo de cin
co aos. Pero la Segunda Guerra Mundial ya est por entonces en
marcha, precipitando nuevos y formidables acontecimientos.

79

Captulo IV
Los AOS DE HIERRO

Desde que las potencias europeas han tomado el timn en


Oriente Prximo, todos los acontecimientos importantes de occi
dente tienen su reflejo en estos territorios, situados a miles de ki
lmetros, y que llevan en su seno su propia tradicin histrica, tan
antigua como conflictiva.
A principio de los aos treinta, en el corazn de ese continente euro
peo tan orgulloso de su podero econmico, sus adelantos tcnicos y los
progresos en la convivencia social estn ocurriendo sucesos que supo
nen algo ms que el inicio de una nueva etapa histrica. En Austria y en
Alemania se est gestando una espiral que primero voltear de forma
dramtica todo el centro del continente, para desencadenar posterior
mente una debacle general, quizs la mayor de la historia moderna.
Alemania es el pas de Moiss Mendelssohn, de grandes pensa
dores, artistas y hombres de ciencia judos, que han destacado en
numerosas ramas del intelecto humano, uniendo su origen hebreo
al de leales ciudadanos de un Estado.
Aqu naci y cobr vigor la ilustracin juda, enfrentada frontal
mente a la ortodoxia de numerosos rabinos que siempre miraron con
desconfianza las nuevas ideas de modernidad y equiparacin poltica
y social.
Durante toda la segunda mitad del siglo XIX y el primer tercio
de la centuria posterior, la correlacin de fuerzas entre estas dos
corrientes se mantuvo equilibrada, sin que ninguna de ellas consi
guiera hacerse con la hegemona.

81

De manera similar, la sociedad alemana tambin vena deba


tindose en la misma encrucijada, entre la asimilacin y el recha
zo, de manera que la presencia juda continuaba siendo un asunto
pendiente, un tema por resolver.
Slo en tiempos recientes, cuando el nacional socialismo se alz
con el poder, las fuerzas antisemitas consiguieron imponerse. El re
sultado fue una hecatombe para los judos alemanes y, paradjica
mente, un empujn decisivo a la constitucin del Estado de Israel.
El rgimen nazi, que fulmin fsica o polticamente a todos los
disidentes, sinti una inquina especial hacia los judos, a los que
persigui con el objetivo declarado de la supresin total.
Adolf Hitler tuvo la habilidad de manejar los numerosos demo
nios sueltos por la geografa alemana desde la derrota en la Prime
ra Guerra Mundial, utilizndolos en provecho propio y de su
poltica: en medio del caos de los aos treinta, los nazis parecan
tener explicaciones para todo y, especialmente, un recetario com
pleto de remedios.
La enfermedad germana era tan devastadora que muchos ciuda
danos se encontraban a la espera de un cirujano de hierro que in
terviniera drsticamente en un cuerpo a punto de sucumbir.
Desde el punto de vista econmico, la poca de la hiperinfla
cin, que lleg a dejar sin valor real a los billetes de banco, fue una
consecuencia directa del desastre de la guerra. El desempleo se
aceler aritmticamente tras la gran depresin del 29, de manera
que el medio milln de parados de 1927 se convirti en 6 millones
cinco aos ms tarde. Las compensaciones de guerra estipuladas
en el Tratado de Versalles, estimadas por algunos economistas en
132.000 millones de francos-oro, pagaderos en treinta aos, supo

nan un lastre ms a la recuperacin econmica de un pas con mil


problemas por resolver.
Pero no se trataba slo, con ser mucho, de un asunto econmi
co. Alemania, un Estado cuy a unidad nacional era muy reciente,
perdi de un plumazo una sptima parte de su territorio tras la gran
contienda. Durante un perodo de tiempo, adems, la cuenca del
Rhur estuvo ocupada por el ejrcito francs, que anhelaba la re-

82

Judos polacos llevados a un campo de exterminio nazi

Cartel exaltando la militancia en


el partido nazi

83

vancha, y las tensiones separatistas se hicieron presentes un poco


por todas partes, alcanzando su mxima expresin en Renania y
Baviera.
Las soluciones adoptadas por los dirigentes de la Repblica de
Weimar, atacada desde su nacimiento tanto desde la izquierda -re
belin espartaquista-, como por la derecha -con un sin fin de gol
pes o "putsch"-, apenas hicieron otra cosa que convencer a la
poblacin de la inutilidad del rgimen parlamentario.
Humillada, empobrecida y con el cuerpo nacional medio desco
yuntado, la sociedad alemana se vio abocada a lo que se llam en
tonces "una crisis de todas las seguridades".
Semejante situacin encerraba numerosos peligros, especialmente
al superponerse a un nacionalismo, el alemn, que no es hijo de la
ilustracin, como el francs, sino del movimiento romntico posterior,
enemigo declarado del racionalismo del siglo de las luces.
El Estado, considerado en Francia como la unidad voluntaria de
diversos y diferentes individuos, se entenda en Alemania como
una "identidad nacional", con su correspondiente "espritu y ca
rcter nacional unitario", propio del "pueblo alemn". La base de
todo ello es un conjunto de mitos y leyendas que se hacen remon
tar a tiempos ancestrales.
Un escritor como Thomas Mann, convertido por los nazis en
una de sus bestias negras, aluda a la autocomprensin de sus com
patriotas con palabras severas: "Ese dualismo tpicamente alemn
-afirma el escritor-, tan dado a la especulacin ms osada como al
infantilismo poltico".
Cuando Hitler y sus aclitos culparon a los judos -sospechosos
de mantener una doble nacionalidad- de todos los males de Ale
mania escarbaban en un terreno ya conocido. El propio trmino
"antisemitismo" haba sido creado por un panfletista alemn, Wil
helm Marr, en 1879, para conferir al odio a los judos un nombre
respetable y "cientfico".
Por esa poca, partidos como el "Cristiano Socialista de los tra
bajadores" hacan del "antisemitismo" su principal argumento pa
ra atraerse a unas masas desmoralizadas y sin expectativas.

84

El maridaje entre nacionalismo y racismo gener desde finales del


siglo

XIX

una mezcla explosiva de fanatismo nacionalista (sustituto

frecuente de una religin nacional). Ya entonces el antijudasmo no


tena una cimentacin religiosa, sino racista y biolgica.
En 1932 se celebraron elecciones presidenciales en Alemania,
en las que Hitler obtuvo el segundo puesto, con el respaldo de tre
ce millones y medio de ciudadanos. Un ao ms tarde, su partido
fue votado por el 43% de la poblacin. Ya no volver a haber elec
ciones hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.
Una oleada de demagogia sin precedentes sirvi entonces para
concluir el trabajo anterior. En 1935 los nazis promulgan las lla
madas "Leyes de Nurenberg" en las que se establece que el dere
cho a ser considerado ciudadano pertenece exclusivamente a las
personas que poseen sangre -y por tanto, apellidos- alemanes.
Tambin se prohben los matrimonios mixtos.
Poco despus de la elaboracin intelectual se da paso a la ac
cin. En noviembre de 1938 se produce la denominada "noche de
los cristales rotos" en la que son quemadas cientos de sinagogas y
negocios judos. Los ataques callejeros con el fin de amedrentar a
la poblacin no "pura" se intensifican, con el objetivo de obligar a
aquellos ciudadanos de segunda a hacer las maletas. Quienes se
nieguen pasarn a ocupar los campos de concentracin, en los que
pierden la vida millones de judos.
Los fenmenos que desencadenan la Segunda Guerra Mundial
son prioritariamente europeos: es la supremaca en Europa la que se
juega en un choque brutal entre potencias; pero al arrastrar poste
riormente a casi todo el planeta, la conflagracin pone en movi
miento fuerzas y conflictos diversos que tenan su propia dinmica.
A miles de kilmetros de Berln, Pars, Londres o Roma, en el
Prximo Oriente, la nueva situacin cobra unos perfiles diferentes.
Aqu el conflicto esencial no es entre las potencias del eje y los go
biernos liberales, o entre los nuevos sistemas autoritarios y las vie
jas democracias: el choque ms evidente en este lado del mundo se
produce entre Gran Bretaa y Francia y por extensin el "mundo
occidental" por un lado, frente a las nuevas naciones rabes que as-

85

piran a la independencia completa, por otro. En un segundo plano


aparece cada vez con ms claridad el antagonismo rabe-israel.
Como haba ocurrido unas dcadas antes, en la Primera Guerra
Mundial, los juegos de alianzas se barajaron de todas las formas
posibles. Sin embargo, en esta ocasin, los territorios del Prximo
Oriente no se convierten en campo de batalla, sino que participa
rn sobre todo como base de aprovisionamiento de material.
Tanto Hitler como Mussolini desplegaron amplias operaciones
de propaganda en toda la zona. El atractivo de sus posiciones para
el mundo rabe resida tanto en la vieja mxima de "que el enemi
go de mis enemigo es... mi amigo", lo cual vala tanto para los bri
tnicos como para los judos, como en la crtica feroz que ambos
practicaban contra la cultura occidental-liberal.
Por otra parte, sobre todo en los comienzos de la contienda, las
potencias autoritarias parecan tener las mejores bazas para impo
nerse en el terreno de batalla (en 1940 y 1941 entre la cada de
Francia y la invasin de Rusia, Gran Bretaa estuvo sola) lo cual
impuls a casi todos los lderes polticos a mantener algn tipo de
relacin con los gobiernos que podan convertirse en dueos del
mundo.
Alemania e Italia imitaron el papel de Francia y Gran Bretaa
en la gran guerra, fomentando la rebelin de los pases rabes con
tra sus nuevos seores.
Las simpatas de lderes rabes por esta nueva opcin se plas
maron con claridad en Irak, donde un golpe de Estado favorable al
eje protagonizado por Rachid al-Galiani fue sofocado posterior
mente por fuerzas britnicas y rabes, en especial de la Legin
rabe, de Tansjordania.
Durante el tiempo que dur el gobierno proalemn, Irak se con
virti en el centro del nacionalismo rabe hostil a Gran Bretaa.
Entre los huspedes que acuden a Bagdad se encuentra un dirigen
te que llevar lejos su intento de alianza con los nazis: Al Hussei
ni, designado previamente por los britnicos como Gran Muft de
Jerusaln.
Despus de aos de lucha contra los ingleses y judos, Al Hus-

86

seini crey ver llegado el momento de cambiar el orden de las co


sas y march a Berln en 1941. Pese a entevistarse con Hitler no
logr nada ms que veladas promesas.
La postura del Muft era claramente contradictoria con otras po
siciones palestinas: unos ocho mil palestinos se enrolan en esos
momentos como auxiliares en el ejrcito britnico. Unos treinta
mil judos asentados en Palestina participarn igualmente en las
fuerzas aliadas. Durante un tiempo unos y otros lucharn codo con
codo, en lugar de frente a frente.
La principal ayuda con la que cuentan los proalemanes iraques
proviene del vuelco que se ha producido tras la conquista nazi de
Francia. La Francia de Vichy es, durante un tiempo, la duea del
poder en Siria y Lbano.
La ayuda prestada desde Siria a los alemanes provocar una re
accin de los britnicos que, en mayo de 1942, bombardean los ae
rdromos sirios, y, en junio, tras el fin de las operaciones en Irak,
invaden Siria y el Lbano. Con las fuerzas britnicas entrarn las
tropas de la Francia Libre del general De Gaulle.
La presin britnica termina por convencer a las nuevas autori
dades francesas de la necesidad de conceder la independencia a
ambos pases, que ser efectiva tras el final del conflicto mundial.
Una vez ms, acontecimientos ajenos a la zona tienen un peso de
terminante en el futuro de las naciones rabes.
Con la Guerra Mundial en plena marcha, los britnicos se es
fuerzan en atraerse las simpatas del mundo rabe, en ese perma
nente juego pendular que caracteriza la accin de las grandes
potencias europeas.
La poltica britnica, adems de alentar la independencia de los
mandatos franceses, adopta una postura realista con respecto a las
exigencias de su ms fiel aliado durante toda la segunda guerra
mundial, el monarca transjordano Abdullah. De esta forma, Trans
jordania alcanzar la independencia al finalizar el conflicto.
Los cambios en el rea, con la independencia inmediata o inmi
nente de un buen nmero de naciones rabes obligan a Gran Bre
taa a pensar en un tratamiento global acorde con las nuevas

87

circunstancias. Frente a un nuevo intento de la familia Hachem de


aglutinar a toda la nacin rabe, los britnicos impulsan una nue
va institucin que satisfaga nominalmente los anhelos de unidad.
El 7 de octubre de 1944 se firma en El Cairo el nacimiento de
la Liga rabe, formada por pases independientes y soberanos que
se comprometen a poco ms que debatir determinadas polticas co
munes. La constitucin de la Liga rabe subraya el liderazgo egip
cio en detrimento del iraqu.
Los pases fundadores de la Liga son: Egipto, Siria, Lbano,
Irak, A rabia Saud, Yemen y por deferencia britnica, aunque to
dava no es un pas independiente, Transjordania. La delegacin
palestina, que asiste a la reunin con estatuto de observador, se
abstendr de firmar el documento final.
Para los britnicos, no obstante, Palestina contina siendo el
asunto ms envenenado por resolver. En un intento de contempo
rizar con los rabes Londres somete a un fuerte control a la in
migracin juda. Esta posicin tarda apenas tiene eco en ciertas
clases dirigentes que, a esas alturas, desconfan profundamente del
gobierno de Su Majestad. Paradjicamente, la poltica alemana
que, con la persecucin de los judos est empujando a miles de
ellos a embarcarse hacia Palestina, recoge mas simpatas que la
britnica, que pretende en estos momentos detener la creacin de
nuevos asentamientos.
En realidad, la Segunda Guerra Mundial es una repeticin del
papel secundario jugado por el Oriente Prximo en la gran con
tienda anterior. Tambin en esta ocasin Hitler realiza vagas pro
mesas a las naciones rabes, que nunca llegar a concretar. Pero
tampoco los judos ven cumplidos sus anhelos en muchos casos:
las organizaciones judas de Londres y Washington solicitarn una
y otra vez a sus gobiernos el bombardeo de las instalaciones mili
tares de los campos de exterminio. Mientras, el Gran Muft pide al
ejecutivo alemn que bombardee la ciudad judia de Tel Aviv. Nin
guna de las dos peticiones es atendida, sencillamente porque, en
opinin de los respectivos gobiernos, no habran contribuido a ga
nar la guerra.

88

Goodbye Londres, helio Washington.


La Segunda Guerra Mundial supone un traspaso de poderes de
las grandes potencias que hasta ese momento han dominado la zo
na. Paulatinamente, britnicos y franceses, agotadas sus fuerzas en
el conflicto, abandonan sus antiguos imperios coloniales. En el ca
so de Oriente Prximo, sern los Estados Unidos quienes hereden
el testigo.
Ya en pleno desarrollo de la guerra, en 1942, los sionistas han
vislumbrado el futuro papel de los norteamericanos y las posibili
dades de presin de la poderosa comunidad juda en aquel pas.
Propiciado por ese ambiente, se celebra en mayo de 1942, en el
hotel Biltmore de Nueva York, una conferencia sionista extraordi
naria que elabora un programa de combate, exhortando a la forma
cin de un ejrcito judo. Tambin se rechaza el Libro Blanco
britnico de 1939 y se defiende una inmigracin juda ilimitada. El
punto de mayor alcance contiene la exigencia de que "Palestina
sea establecida como una repblica juda".
El resultado del cnclave supone la victoria de Ben Gurion fren
te a la estrategia gradualista de Weizmann, que mantiene su tradi
cional lnea contemporizadora con Londres.
A partir de ese momento, el programa se convertir en la polti
ca oficial de la Organizacin Sionista Mundial, que traslada a
Estados Unidos la parte esencial de sus actividades. El proble
ma palestino pasa a ser prcticamente un asunto de poltica in
terna norteamericana ("los rabes no votan en Estados Unidos",
dir el futuro presidente Truman), tal y como contina sindolo
hoy en da.
En la propia Palestina, la deriva del sionismo es bastante con
fusa. Mientras Ben Gurion ha creado las milicias de la Haganah, el
embrin del futuro ejrcito israel, para proteger a las colonias ju
das, otras dos fuerzas, el Irgun (Irgun Zawi Leumi, Organizacin
Militar Nacional) dirigida por Menahem Beguin, como sucesor de
Jabotinsky, y el Stern (Lohamei Herut Yisrael, Combatiente por la
Libertad de Israel) entre cuyos lderes figura Isaac Shamir, desen-

89

cadenan una marea terrorista contra intereses britnicos y rabes.


Ambos lderes llegarn a ser jefes de Gobierno de Israel.
En 1945 hay en Palestina alrededor de medio milln de hebre
os, 75 .0 0 0 de los cules han entrado clandestinamente durante la
contienda. El nmero de rabes es de algo ms de un milln y me
dio. Pero los judos que, en un principio se haban asentado prin
cipalmente en el

litoral,

estn ahora dispersos por todo el

territorio, copando especialmente las zonas estratgicas. La com


pra de tierras a precios altos no ha cesado desde hace dcadas.
Los britnicos no tienen ms remedio que archivar el Libro
Blanco de 1939 y apoyar una divisin de Palestina en provincias
autnomas, en las que se tratar de concentrar las mayoras ms
claras posibles de cada comunidad, reservando los intereses comu
nes a la autoridad de la potencia mandataria.
En octubre de 1946, a un mes de las elecciones presidenciales,
Truman se declara favorable a la particin en dos estados -uno ju
do y otro rabe- del territorio palestino. Gran Bretaa ya apenas
tiene voz.
Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, el mapa poltico del
Prximo Oriente habr alcanzado prcticamente el dibujo que co
nocemos en la actualidad. Los antiguos mandatos, tanto britnicos
como franceses sern bsicamente pases independientes. El gran
invento europeo fraguado unas dcadas antes se ha consolidado,
pero contina quedando una zona en blanco: Palestina.

90

Tercera parte
EL CONFLICTO

Captulo V
EL

PACTO IMPOSIBLE

La derrota del nazismo en 1945 y la revelacin de las atrocida


des cometidas por Hitler conmocionaron la conciencia mundial. Un
nuevo complejo de culpabilidad se desarrollar en una Europa que
durante mucho tiempo vive sobrecogida por las barbaridades ocurri
das en su suelo. Es entonces cuando el judo ocupa por primera vez
en la historia un lugar positivo en la psicologa occidental.
Las referencias a una "reparacin moral" se extienden entre inte
lectuales y polticos, que sustituyen la desconfianza tradicional por una
cierta compasin, inquieta y desazonante. Ese sentimiento se transfor
mar en el futuro en un arma poltica de capacidad prodigiosa.
La experiencia nazi ha legitimado tambin al sionismo, durante
mucho tiempo un movimiento minoritario, en las filas del propio
mundo judo. Son ahora muchos los hebreos que estudian con inters
los opsculos de Herzl y los lderes nacionalistas, buscando en ellos
un programa que les transmita seguridad tras el holocausto. En 1946,
ms de dos millones de judos, cerca del 20 por ciento de la comuni
dad, se han adherido a la Organizacin Sionista. Parece como si Hi
tler se hubiera empeado en dar la razn a los rabinos ortodoxos y a
su reticencia a las posibilidades de una integracin pacfica.
Al finalizar la guerra, la mayora de los judos originarios de la
Europa ocupada que no emigraron haban pasado a la historia. S
lo quedaban vivos unos cuantos cientos de miles, generalmente in
ternados en los llamados "campos de desplazados".
La mayora de los oriundos de Europa occidental regresaron a

93

sus hogares y se reinstalaron sin excesivas dificultades. Los que


procedan del centro y el este de Europa se encontraron con un pa
norama mucho ms convulso, en territorios azotados por revolu
ciones y ocupaciones extranjeras.
El acomodo de todos ellos supona un grave problema demogrfi
co en unos tiempos en los que decenas de pases se encontraban con
sus economas devastadas; las palabras comprensivas de los lderes
polticos se frenaban en seco cuando se trataba de acoger a esta enor
me masa en la casa propia. Entre 1945 y 1948, por ejemplo, slo
25 .000 fueron autorizados a establecerse en Estados Unidos.
Occidente se senta en deuda, pero no estaba dispuesto a pagar
la factura. La salida hacia Palestina apareci entonces como una
solucin milagrosa para casi todos: a mediados de 1945 el presi
dente norteamericano Harry S. Truman pide a Gran Bretaa que
conceda de una sola tacada cien mil permisos de inmigracin para
los hebreos desplazados de la guerra.
La posicin de Gran Bretaa, la potencia mandataria, haba
cambiado radicalmente tras la conflagracin mundial: todo su im
ponente imperio se est viniendo abajo, de Suez a la India, sin que
primero Churchill y despus los laboristas puedan hacer otra cosa
que ordenar el desastre.
Los nazis no consiguieron doblegar a la sociedad britnica, pe
ro en cambio la haban obligado a empear todas sus energas en
los esfuerzos de guerra.
La avalancha de los judos a Palestina ser uno de los problemas
que se amontonen en la mesa de trabajo de Bevin, el nuevo minis
tro de exteriores laborista, que consume sus horas de trabajo ela
borando planes de retirada por todo el planeta.
Durante casi dos aos, los britnicos tratan de impedir, con es
caso xito, la instalacin masiva de emigrantes, mediante presio
nes diplomticas en los pases de origen, la fuerza de la Armada y
los medios policiales.
La poblacin juda asciende ya a 600.000 personas, frente a ms
de un milln de rabes palestinos, pero los primeros estn mucho
mejor organizados que los segundos.

94

A estas alturas ya hay de hecho dos comunidades asentadas y


estructuradas en Palestina, lo cual constituye un claro triunfo sio
nista. En adelante se trata de estudiar cmo se da soporte legal a
esta realidad incuestionable.
En esta ocasin Churchill deja el poder, sin cumplir la promesa
realizada a su amigo Weizmann, de ayudarle a establecer un hogar
judo. Pero la irritacin de los sionistas ser todava mayor con los
laboristas, que haban susurrado promesas sin fin en la poca de la
oposicin y adquieren una actitud de enorme cautela nada ms pi
sar las mullidas alfombras del poder. Como en otras ocasiones,
Londres intentar contentar a unos y a otros, siempre y cuando con
ello no se debiliten sus intereses estratgicos.
A principios de 1946, el Gobierno britnico crea una comisin
a medias con los norteamericanos para zafarse de las presiones de
Truman, impaciente por encontrar una ubicacin a los judos que
llaman a sus puertas. El dictamen resultante propone la divisin de
Palestina en dos provincias autnomas, una juda y otra rabe, pre
servando la dominacin britnica. Desde Londres se considera se
mejante propuesta una abominacin, demasiado favorable a los
sionistas y los norteamericanos. Los rabes acogen los planes con
evidente hostilidad.
Mientras tanto, la tensin contina aumentando en Palestina.
Las acciones de sabotaje por parte de grupos extremistas judos se
suceden, enfrentndose cara a cara con los britnicos, convertidos
ahora en el principal enemigo a batir.
El da 22 de julio de 1946, el Irgn hace saltar por los aires el
hotel King David de Jerusaln, causando la muerte a 102 personas.
La movilizacin britnica llega su punto lgido.
Londres se est aferrando a su mandato como a uno de los lti
mos bastiones que le van a quedando de un pasado reciente podero
so y brillante. Los nuevos dueos del poder a orillas del Tmesis no
dejan de lamentar la presin de Washington en un asunto que les es
t costando no slo jirones de su maltratado prestigio, sino mucho
dinero contante y sonante. En el ao fiscal 45-46, los gastos de man
tenimiento del orden pblico se elevan a cinco millones de libras.

95

El 18 de febrero, Bevin, que no ha conseguido sacar adelante su


ltimo intento por encontrar una salida ordenada, tira la toalla. Ese
da, en el Parlamento londinense pronuncia una declaracin hist
rica. "El gobierno de Su Majestad se ha enfrentado a un conflicto
de principios irreconciliables... Hemos decidido pedir a Naciones
Unidas que proponga una solucin".
El abandono es la certificacin, tras el desmoronamiento del
imperio francs -que ya ha abandonado Siria y Lbano-, de que las
grandes potencias europeas no pueden sostener las riendas de un
mundo que ya no les pertenece. Europa es la gran perdedora de la
Segunda Guerra Mundial.
El vaco dejado no dura demasiado. De forma inmediata, dos can
didatos se ofrecen a ocuparlo: los Estados Unidos de Amrica y la
Unin Sovitica, ese enorme Estado que abarca dos continentes.
Apenas un mes despus de la proclama de Bevin, el presidente Tu
rnan dirige al mundo un mensaje en el que ofrece su ayuda a cualquier
pas que tema caer en la rbita sovitica. La "doctrina Truman" im
plica la ruptura total entre los dos grandes aliados, y vencedores, de la
Segunda Guerra Mundial. A partir de ese momento, el planeta entero
comienza a dividirse en dos grandes zonas de influencia. Oriente Pr
ximo es una de las reas en la que el reparto est por definir.
La entrega del contencioso a las Naciones Unidas, en cuyo seno se
encuentra ms de cincuenta aos despus, tras cientos de debates y
votaciones, pareci contentar en un principio a todas las partes.
Los britnicos sintieron un alivio indecible al quitarse de enci
ma un fardo tan pesado. Los estadounidenses, cuya influencia inter
nacional ascenda de forma meterica, atisbaron la posibilidad de
reemplazar por completo a Gran Bretaa en el Mediterrneo Orien
tal y Prximo Oriente. Los soviticos intuyeron la posibilidad de po
ner un pie

en un territorio estratgico al que permanecan

completamente ajenos. Los sionistas pensaron por su parte que con


la ayuda de Estados Unidos y su propia fortaleza se abra la puerta
a la particin. y los rabes calcularon que el recurso a la ONU era
el ms indicado para encauzar un proceso cada vez ms peligroso.
Las actitudes de las dos superpotencias no dejaban de tener sus

96

contradicciones. La Casa Blanca y el Departamento de Estado es


tadounidenses mantuvieron desde antiguo posiciones divergentes
respecto al grado de implicacin aconsejable en un conflicto cada
vez ms enrevesado. La movilizacin de la opinin pblica y el
Congreso desempearon un papel esencial en el nfasis y determi
nacin del gobierno: los judos norteamericanos se mostraron sin
gularmente activos.
Ms complejo an resulta el papel de la Unin Sovitica. Du
rante aos, la doctrina comunista no dedic especiales simpatas a
los sionistas, considerados a menudo como un grupo de reacciona
rios. Junto a esta censura convivi, no obstante, el curioso experi
mento de Birobiyn, un territorio en los confines de Manchuria en
el que desde finales de los aos veinte se pretendi crear una es
pecie de "Sin Sovitico", una repblica donde se establecieran ju
dos de todo el mundo, que nunca lleg a cuajar.
El cambio de la poltica sovitica se produjo en 1941, cuando
los nazis invadieron la URSS, y los dirigentes comunistas debieron
recurrir a todo tipo de ayuda para salir del atolladero. Fue enton
ces cuando se form en Mosc un comit antifascista judo. Miem
bros de dicho comit viajaron a Londres y Estados Unidos, con la
bendicin de Stalin, para pedir a los hebreos de ambos pases su
apoyo activo al esfuerzo de militar sovitico.
Al acabar la guerra, Mosc no dispona an de ningn tipo de
vnculo directo con los palestinos, agrupados en clanes semifeuda
les, mientras que observaban con cierto inters el experimento de
los "kibutzim" de los colonos emigrados.
Finalmente, Stalin, que todava consideraba a Gran Bretaa un
rival ms poderoso que Estados Unidos, no quera dejar pasar una
posibilidad de crear problemas al Gobierno de Londres.
Cuando Naciones Unidas empiece a debatir el futuro de Palestina,
la correlaccin de fuerzas ser netamente favorable a los judos, arro
pados por una amplia conjuncion de apoyos inernacinales. Los lderes
palestinos, que se han atrincherado en la poltica del "todo o nada" es
tn en manos de unos dirigentes rabes con intereses diversos y que no
han conseguido articular una alianza equivalente a la de los sionistas.

97

La comisin creada en la ONU para solucionar el contencioso


palestino, integrada por representantes de once pases, public su
informe el 31 de agosto de 1947 sin haber conseguido la unanimi
dad. La mayora, formada por Canad, Checoslovaquia, Guatema
la, Holanda, Per, Suecia y Uruguay propuso una particin del
territorio entre las dos comunidades, con unin econmica entre
ambas y una zona bajo autoridad internacional en Jerusaln. India,
Irn y Yugoslavia se inclinaron por un estado federal con movi
mientos de poblacin para intentar la mayor homogeneidad posi
ble'en cada una de las zonas. A ustralia se abstuvo.
El informe se vota el 29 de noviembre. La resolucin 181, la
primera que hace referencia a Oriente Prximo, sella la particin.
Gran Bretaa se ha abstenido.
La resolucin divide a Palestina en seis regiones principales.
Tres de ellas (56% de la superficie total) deberan formar el Esta
do judo y las otras tres, con el enclave de Jaffa (43,3%) el Estado
rabe; mientras Jerusaln y sus alrdedores se convierten en zona
internacional administrada por Naciones Unidas.
El Estado judo albergara de 498.000 judos y 497.000 rabes.
En el Estado rabe viviran 725.000 rabes y 10.000 judos. El res
to de los rabes (105.000) y de los judos (100.000) estaran esta
blecidos en la zona internacional de Jerusaln.
El sueo sionista forjado en Basilea se haca finalmente realidad. En
las calles de Tel Aviv se bail toda la noche al conocer la resolucin.
Los Estados rabes se niegan a aceptar al creacin de un Estado
judo, y en numerosas capitales el estallido de clera es de gran in
tensidad. En Damasco los manifestantes atacan las delegaciones
sovitica y estadounidense. Los palestinos, que no han sido tenidos
en cuenta durante todo el proceso de discusin de Naciones Uni
das, convocan tres das de huelga. Su poltica del "todo o nada" ha
ba fracasado en la escena internacional. Para muchos musulmanes,
occidente perpetraba una vez ms un atropello contra el mundo is
lmico. Naciones Unidas haba alumbrado un polvorn cuyo esta
llido llenar el resto del siglo

xx.

Los nuevos pases rabes, desligados oficialmente de Gran Bre-

98

David Sen Gurin, una de las piezas claves del sionismo

99

taa y Francia, terminan de cortar sus ltimas ligaduras en los aos


siguientes, a travs de tratados econmicos y militares.
En adelante, el problema de Palestina aglutina las viejas aspira
ciones de solidaridad rabe, y tambin sus seculares querellas inter
nas y los intentos de los lderes para instrumentalizarlo en funcin de
sus intereses. A partir de entonces, el conflicto palestino-judo se
transforma en rabe-judo, primero, y rabe-israel posteriormente.
En los seis meses que median entre la decisin de Naciones Unidos
y la salida de las fuerzas britnicas y la proclamacin del Estado de Is
rael se desencadena una violenta guerra civil entre palestinos y judos,
que lucharn por controlar cada palmo de terreno antes de la retirada.
Como una prueba ms de la arabizacin del conflicto, La Liga
rabe se apresura a crear un comit de voluntarios en Damasco, si
bien la falta de coordinacin y las diferencias internas merman
desde el principio su capacidad de accin.
Los sionistas se organizan mucho mejor. En enero de 1948, el
Consejo Nacional de los judos de Palestina proclama su decisin
de proceder inmediatamente al establecimiento de un Estado judo.
Poco antes, la Hagana ha dado la orden de no evacuar bajo ningn
concepto los puntos de colonizacin. La poblacin civil empezar a
sufrir inmediatamente las matanzas de extremistas de ambos bandos.
En el mes de febrero los sionistas han pasado a la ofensiva y
controlan ya la mayora del territorio asignado. El 25 de marzo,
Ben Gurion anuncia oficialmente a las Naciones Unidas que ese
mismo da se va a crear un gobierno provisional en Tel Aviv.
En abril se produce un hecho importante para el desarrollo pos
terior: un grupo combinado de las organizaciones terroristas jud
as "Stern" e "Irgn" irrumpe en la aldea palestina de Deir Yassin y
asesina a sus 250 habitantes.
El efecto psicolgico sobre la poblacin palestina es demoledor:
a partir de se momento comienza una huida masiva de las aldeas.
Este xodo palestino, que marcar durante medio siglo la historia
de un pueblo, permite a sus enemigos verse libres de la mayora de
la poblacin rabe que deba formar la mitad del futuro Estado de
Israel, segn Naciones Unidas.

100

La polmica entre los historiadores sobre la huida masiva llega


hasta nuestros das. La explicacin oficial israel asegura que fue
ron los propios dirigentes rabes los que fomentaron la huida; pe
ro investigaciones recientes del historiador israel Benny Morris
rechazan tal apreciacin. Morris tampoco cree que hubiera un plan
premeditado para la expulsin a gran escala, si bien indica que a
partir de abril de 1948 "hay signos claros de una poltica de ex
pulsin a nivel nacional y local en lo que concierne a algunos dis
tritos y localidades estratgicas claves".
Lo cierto es que en cinco grandes oleadas sucesivas, entre no
viembre de 1947 y diciembre de 1951, cerca de 850.000 palesti
nos, aproximadamente las tres cuartas partes de la poblacin total,
abandonan su tierra, en direccin sobre todo a los pases rabes ve
cinos. Su drama no ha hecho ms que comenzar, y se mantiene
hasta el da de hoy.
La violencia de los acontecimientos tiene como testigos pasivos
a las fuerzas britnicas, que, pese a contar en la zona con una fuer
za de 100.000 soldados, incluidas unidades selectas como los pa
racaidistas, se convierten en convidados de piedra, cuya nica
misin parece consistir en recibir los golpes.
Gran Bretaa, que se est retirando de la India y Pakistn ape
nas toma otra iniciativa que observar el derrumbe de su imperio. El
viernes 14 de mayo de 1948, Ben Gurion da lectura a la Declara
cin de Independencia, en el museo de A rte de Tel Aviv. A las ce
ro horas del 15 de mayo, las tropas britnicas han abandonado para
siempre Palestina, tras 28 aos de mandato. El Estado de Israel es
proclamado oficialmente. Once minutos despus, los Estados Uni
dos reconocen al nuevo miembro de la comunidad internacional.
La respuesta de los dirigentes rabes vecinos, que tienen bajo su
responsabilidad una serie de estados que acaban de dar sus prime
ros pasos tras siglos de dominacin extranjera, se concreta en la
declaracin de una guerra total.
La forma que tomar esta contienda, decretada nada ms pro
clamarse el nuevo Estado hebreo, pone de relieve los complejos
mecanismos polticos y psicolgicos del mundo rabe: tres paises

101

fronterizos, Egipto, Transjordania y Siria, ven en la iniciativa b


lica una forma de ensanchar sus fronteras a costa de territorios en
disputa. El riesgo de un renacimiento del viejo sueos de la gran
Siria, acariciado por el rey Abdullah de Transjordania, espolea a
Egipto y Siria a entrar en la contienda para contrarrestrar un hipo
ttico engrandecimiento de Transjordania.
En estos momentos se juega a todas las bandas: sirios y egipcios
temen incluso algn tipo de acuerdo entre Transjordania e Israel.
Pero, quin piensa en la poblacin palestina?
Tal disparidad de objetivos debilita desde el principio el plantea
miento rabe; por otra parte el embargo de armas occidental deja en
manos de la Unin Sovitica, el abastecimiento al ejrcito israel.
La primera guerra rabe-israel se desarrolla desde el 15 de ma
yo de 1948 al 6 de enero de 1949. La confrontacin se libra si
multneamente en varios frentes: en el norte, los israeles luchan con
los ejrcitos sirio, libans y la fuerza armada de la Liga rabe; en el
centro contra la Legin rabe de Transjordania y fuerzas de Irak y de
la Liga; y en el sur frente a Egipto y otros contingentes.
La descoordinacin y el deficiente equipamiento de los rabes
tiene un resultado sorprendente: los israeles aguantan el asalto
combinado, mantienen sus posiciones e incluso desbloquean Jeru
saln, ciudad que queda dividida.
Cuando el once de junio las Naciones Unidas impongan una tre
gua, el ejrcito judo tendr la moral muy alta.
El 9 de julio se reanudan las hostilidades: ha llegado el mo
mento de la contraofensiva del ejrcito israel, que fuerza una cier
ta retirada de sirios y libaneses en el norte, mientras se estabiliza
el frente de Jerusaln y consigue abrir un estrecho corredor entre
las tropas egipcias.
El 18 de julio empieza una nueva tregua. Apenas dos meses ms
tarde, terroristas judos asesinan al conde Bernadotte, enviado de
Naciones Unidas, causando una conmocin mundial. El atentado
ejemplifica hasta qu punto el conflicto se ha escapado de los ca
nales diplomticos.
El 15 de octubre se reanudan los combates en el sur. Los israe-

102

PLAN DE PARTICION DE
NACIONES UNIDAS 1947
-

Mar Mediterrneo

Jeric
Jerusaln@

D
D
@

Estado judo
Estado rabe
Bajo control internacional

103

les penetran en el Sina, amenazando con cercar al grueso de las


fuerzas egipcias, estacionadas en la zona de Gaza.
En esos momentos, los britnicos reaparecen inesperadamente,
comunicando de manera oficial que estn dispuestos a intervenir si
los israeles no se retiran. El ultimtum consigue su objetivo.
Ms adelante, cuando la guerra llega a su fin, las divisiones is
raeles ocupan todo el desierto del Negueb hasta el golfo de Aqa
ba, territorio que les haba correspondido por el plan de la ONU,
pero que no controlaban efectivamente.
Las operaciones armadas se completan con otra ofensiva en el
norte por la que los libaneses son desalojados de Galilea. La gue
rra ha terminado, pero su conclusin no supone el comienzo de la
paz. Los pases rabes aceptan establecer negociaciones con el es
tado judo, pero considerando siempre los acuerdos como arreglos
provisionales, que no delimitan fronteras internacionales, sino s
lo las lneas de los frentes militares.
Los cambios en el plan de reparto de Naciones Unidas tienen
consecuencias muy duraderas, alguna de ellas llega hasta el mo
mento presente: la franja de Gaza queda bajo administracin egip
cia, concentrndose en ella ms de 100.000 refugiados palestinos.
El Neguev pasa a control israel y la frontera entre esa regin y el
Sina queda como lnea de demarcacin militar. En el norte, los is
raeles se retiran de parte del territorio conquistado a los libaneses.
Jerusaln se divide en dos zonas: una juda y la otra jordana. Los
sirios se retiran de parte de Palestina, al igual que los iraques, que
se niegan incluso a participar en las negociaciones de paz.
La guerra no ha resuelto el problema poltico, pero a cambio ha
creado uno nuevo, el de los miles de desplazados palestinos. Es en
tonces cuando el conflicto se convierte en un problema de refugiados.
En Oriente Prximo se asiste al nacimiento de una nueva comu
nidad jurdica, la israel, y a la ruptura de un pueblo, el palestino,
que vivir a partir de ese momento su propia dispora.
El nuevo Estado judo que nace ser una amalgama de comuni
dades cuyo origen, modo de vida y costumbres tradicionales dife
rir de modo radical.

104

ILA GUERRA ARABE-ISRAELl1948-1949 1

Marzo 1949. Tropas


israeles se retiran del
territorio libans que
habian capturado.

TROPAS SIRIAS

Mar Mediterrneo
TROPAS IRAQUIES

7 de enero 1949. Los israeles abaten


cinco aviones de reconocimiento
britnicos. Gran indignacin en
Gran Bretaa.

2 de enero 1949. Tropas


israelies se retiran del Sinai
despus de una enrgica
demanda inglesa,acompa
ada de una amenaza de
intervencin militar directa.

Marzo 1949. Aguda tensin entre tropas


Britnicas en Akaba y tropas israeles
en Eilal.

.... Principales ofensivas rabes.


a

;ire tg;
g

los combates ms
i

rdos

a ;i:; '4f6

105

En los tres primeros aos de existencia, el Estado de Israel du


plica su poblacin, hasta alcanzar el milln trescientos mil habi
tantes, con personas procedentes de los campos de concentracin
europeo y de los pases rabes. Todo judo, donde quiera que se en
cuentre, tiene derecho a radicarse en Israel.
La comunidad mayoritaria al establecerse el nuevo estado es la
de los ashkenazes Qudos oriundos de centro Europa y Amrica),
llegados en las sucesivas oleadas migratorias, que representan al
proclamarse la independencia el 80% de la poblacin.
Esta supremaca demogrfica ir disminuyendo progresivamen
te, hasta el punto de que ya en 1965 los ashkenazes son menos de
la mitad de la poblacin, si bien retendrn durante mucho tiempo
el poder poltico y econmico.
Despus de la proclamacin del nuevo estado, los judos prove
nientes de los pases rabes se convirten en una especie de mezzo
giorno de Israel. El choque entre ambas comunidades, problema
que se arrastra hasta hoy, responde a causas objetivas: los ashke
nazes proceden de sociedades en general democrticas, seculares
y tecnolgicamente desarrolladas. Los provenientes de los pases
rabes han conocido normas de vida tradicionales, autoritario-pa
triarcales y, al menos la mitad de los que se desplazan en los pri
meros aos son analfabetos.
Esta diferencia causa de inmediato un complejo de superioridad por
parte de los ashkenazes, que imponen las normas sociales e institucio
nales occidentales, las suyas, a una poblacin formada en otras ideas.
Esta confrontacin de comunidades, a la que se aade la perma
nente disputa entre los "viejos" inmigrantes y los recin llegados,
en la sucesivas y futuras oleadas, ha creado un fermento de inesta
bilidad profundo en la sociedad israel. En palabras de Shlomo Ben
Ami y Zvi Medin: "Hay quienes no cesan de prevenir, hasta el da
de hoy, que acecha la amenaza del "levantismo" de la inmigracin
de oriente, y por ello se empean en querer aplicar normas cultu
rales occidentales entre los oriundos de las comunidades orienta
les". La sociedad israel tiene, pues, desde el principio, ambiciosos
retos internos a los que enfrentarse.

106

Captulo VI
LA BATALLA DEL CANAL

El desenlace de la primera guerra rabe-israel tiene consecuen


cias de largo alcance en los pases que primero se han sentido hu
millados por el nacimiento del Estado judo y, posteriormente
derrotados en una partida militar cuyo resultado nunca previeron.
Como suceder de nuevo en el futuro, el fracaso aviva las lla
mas de una profunda reflexin interna en unos estados que, nada
ms echar a andar, se han visto envueltos en un conflicto comple
jo y sangriento.
Por todo el mundo rabe se suceden los recambios apresurados
de las lites dirigentes, mientras se dan por concluidos los ensayos
de parlamentarismo liberal que dejaron como herencia las poten
CiaS europeas.
Ha llegado la hora de los militares, jvenes oficiales de extrac
cin campesina o de clase media que impulsan grandes reformas, en
lazando con la vieja tradicin rabe de las revoluciones "desde arriba"
a cargo de un grupo de hombres decididos. Habr que esperar todava
unas dcadas ms para que un movimiento de masas, el liderado por
Jomeini en Irn, se haga con el poder en un pas islmico.
El nuevo tipo de estado que se va a ensayar ahora es autoritario,
dirigista en el plano econmico, y con una cierta tendencia pater
nalista en las cuestiones sociales.
En algunos casos, los nuevos regmenes se definirn como "so
cialistas", pero nuevamente la formulacin choca con la preven
cin a asumir una corriente occidental de pensamiento.

107

El llamado "socialismo rabe" tender a defender criterios de


proteccin social y de reparto de la riqueza, pero rechazando con
ceptos que difcilmente casan con su propia tradicin. Como sea
la Gema Martn Muoz: "La lucha de clases era de hecho un
elemento social bastante ajeno a la realidad rabe del momento,
muy diferente de la experiencia europea fruto de la revolucin
burguesa, la industrializacin y la consolidacin del proletariado
como clase social. Por el contrario, en el mundo rabe la solidari
dad de clan en el marco de la familia extensa segua siendo el
mecanismo principal frente a la pauperizacin. Adems, el inter
nacionalismo de los oprimidos que implicaba el marxismo no ca
saba bien con el internacionalismo musulmn que basa su cohesin
en la condicin de creyente".
El panarabismo, por el contrario, cobra de nuevo intensidad,
ahora que "la herida palestina" sangra ms abundantemente que
nunca, y es retomado como elemento bsico de movilizacin social
y argumentacin poltica. Curiosamente, este repliegue psicolgi
co y poltico ir acompaado de la introduccin masiva de las cos
tumbres y hbitos occidentales.
De todos los cambios acaecidos, es en Egipto donde se produce
la sacudida ms fuerte, cuando en julio de 1952, los Oficiales Li
bres se hacen con el poder y derrocan la monarqua del rey Faruq,
a quien mandan a un exilio dorado en la Riviera.
Tanto el cerebro del grupo, Gamal Abdel Nasser, hijo de un em
pleado de correos, como la mayora de sus compaeros proceden
de la clase media y son ajenos a la casta militar tradicional, rela
cionada con los grandes terratenientes, que ha dirigido hasta en
tonces el ejrcito.
Nasser, que ser el primer dirigente rabe con proyeccin inter
nacional, haba combatido personalmente en la guerra de Palesti
na. Fue entonces, sobre el terreno, cuando lleg a sus propias
conclusiones acerca de la desorganizacin y la corrupcin del r
gimen monrquico, y a los lazos de dependencia con respecto a los
britnicos.
Al igual que ocurrir en la mayora de los pases rabes del

108

Oriente Prximo, el pseudoparlamentarismo egIpcIo, que nunca


termin por desembocar en un verdadero sistema democrtico se
r orillado, al ser considerado un nuevo invento de occidente in
aplicable a una realidad tan distinta.
El lder egipcio se hace con las riendas del poder cuando los
acontecimientos internacionales vuelven a coger velocidad. A
principios de la dcada de los cincuenta, la Europa del este ha que
dado bajo control sovitico; Mao ha tomado el poder en China y
los norteamericanos, con la OTAN bajo el brazo, se mueven a la
ofensiva en medio mundo, incluido por supuesto el Mediterrneo
oriental.
Nuevamente, el canal de Suez vuelve a evidenciar su valor es
tratgico, debido a su situacin geogrfica y a ser la va de comu
nicacin por la que se transportan las dos terceras partes del
petrleo que consume Europa. Todo ello revaloriza las tierras de
Egipto y Palestina.
El ao anterior del asalto al poder en El Cairo, en 1951, el primer
ministro iran Muhamed Mossadeq ha dado un primer aldabonazo en
las cancilleras occidentales, nacionalizando los yacimientos petro
lferos y ordenando la evacuacin de los contingentes de tropas bri
tnicas.
La descolonizacin posterior a la Segunda Guerra Mundial ha
llenado el concierto internacional de nuevos pases que buscan su
propio espacio, y en muchos casos se sienten incmodos con una
adscripcin sin matices al campo comunista o al capitalista: se em
pieza a gestar la idea de un tercer bloque, el de los pases no ali
neados.
Pero la situacin es fluida. En el ao 53 el experimento iran ha
concluido, el Sha es repuesto en el poder de la mano de los nortea
mericanos, y Mossadeq se dedica a partir de entonces a confeccionar
medicinas homeopticas, baja la mirada atenta de las fuerzas de se
guridad, que no le dejarn en libertad durante el resto de su vida.
Son muchos los estados que permanecen a la expectativa, pero
nadie se atreve a dar pasos mientras no se aclare el panorama.
Nasser no puede esperar demasiado, necesita empezar a desarro-

109

llar su programa, basado en la total independencia nacional y en un


desarrollo econmico al que, en estos momentos, quiere asociar a
la burguesa egipcia.
Para conseguir el primer objetivo, emprende negociaciones con
los britnicos, a fin de asegurar su abandono del canal de Suez. El
nuevo lder egipcio est dispuesto a hacer concesiones, como con
ceder a Londres la posibilidad del regreso en caso de agresin a
Egipto o a la otra llave del mediterrneo oriental, Turqua. En El
Cairo se necesitan los beneficios econmicos del canal, que llenan
las arcas de los accionistas extranjeros, sobre todo del Gobierno
britnico, para sus grandiosos planes econmicos.
En mayo del 55 se produce en Bandung una reunin histrica:
los hombres fuertes de tres nuevos estados, la India, Indonesia y
Egipto, adems del de la nueva China, crean el movimiento de pa
ses no alineados.
El lder egipcio no pierde el tiempo y mientras cobra estatura
internacional se dedica a comprar armas a Checoslovaquia, para
alarma de los israeles.
Sin embargo, no paran ah sus coqueteos con el bloque comu
nista; en vista del escaso inters de norteamericanos y britnicos,
a los que ha pedido su colaboracin previamente, consigue con
vencer a los soviticos, dudosos durante semanas, de que le ayu
den a construir el gran proyecto econmico que cambiar la faz de
la agricultura egipcia, la presa de Assun.
Son pasos arriesgados. Nasser lleva camino de convertirse en el
lder regional, con ascendente en el conjunto del Tercer Mundo, y
est abriendo una ventana a la Unin Sovitica en una zona, Orien
te Prximo, en la que apenas cuenta con influencia.
El lder egipcio parece querer ir todava ms lejos y en junio de
1956 anuncia por sorpresa, en un discurso incendiario, la naciona

lizacin del canal de Suez.


Tanto los israeles como las potencias europeas piensan que ha
ido demasiado lejos y consideran que deben parar a un personaje
tan incmodo. En ese momento, desaparecen las dudas acerca de
la ubicacin internacional del nuevo Estado judo.

110

60

Millas

MAR MEDITERRANEO

Pequeo
Lago Amargo
Port

)(
::=
/
/ !!2!!!!! .
Kuntilla

Thamed NakeDe

La crisis de Suez en 1956

111

1l

Desde el triunfo de la revolucin, El Cairo se ha convertido en


un centro de difusin de las nuevas ideas. La emisora de radio cai
rota, "La Voz de los rabes", se escucha con fervor por todo
Oriente Prximo. Y en la misma ciudad, un joven estudiante de in
geniera, vido consumidor de t y miel, funda la Asociacin de
Estudiantes Palestinos. Su nombre pasar a la historia: Yasir Ara
fat. Un ao antes, en 1951, un mdico cristiano llamado Georges
Habache ha creado en Beirut el Frente Popular para la Liberacin
de Palestina. Estos dos hombres llenarn los siguientes cincuenta
aos de la lucha palestina, con sus luces y sus sombras. Los lde
res semifeudales palestinos empiezan a quedar irremediablemente
atrs.
No es slo Egipto el que se mueve. El rgimen pseudo-liberal
de Siria, sustentado por los grupos polticos creados por los gran
des propietarios de Damasco, Alepo y Homs, se derrumba ante una
sucesin de golpes de estado militares que desembocan en gobier
nos autoritarios.
No obstante, la gran transformacin se est llevando a cabo en
las academias militares, uno de los pocos lugares donde los jve
nes de la clase media y el campesinado pueden encontrar una va
para mejorar su

status

social. Las Academias se convierten en cen

tros de agitacin poltica bajo el impacto de la humillacin del pa


s en la guerra Palestina.
Junto a ellos comienza a funcionar un partido cuyas dos ramas,
a menudo duramente enfrentadas, dejarn una profunda huella en
Siria y en Irak: el Baas, un grupo rabe socialista que sabr atraer
se a los estudiantes, los campesinos y, un poco ms adelante, a los
jvenes oficiales del ejrcito. En Siria se estn creando las condi
ciones para una giro poltico, en el que el nacionalismo rabe (el
panarabismo) ser el factor determinante.
La revolucin nasserista tambin deja una huella profunda en
Irak, otro de los pases derrotados en Palestina. Por el momento el
rey Faisal II aguanta en el poder; pero ya se ha inoculado el virus
nasserista en las academias militares. La monarqua tiene sus das
contados.

112

La oleada de decepcin alcanza a todos, incluso al nico diri


gente rabe que ha obtenido beneficios de la guerra: el rey Abdu
llah de Transjordania.
El monarca, que modificar el nombre de su reino por el de
"Jordania" tras la anexin de Cisjordania -a la que somete a un es
trecho control militar- y media Jerusaln, necesita urgentemente
apuntalar la unidad nacional entre una poblacin compuesta por
tribus beduinas.
El trono establece con ellos un sistema de mutuo apoyo, a la vez
que comienza a sedentarizarlos y a integrarlos, especialmente a
travs de la Legin rabe. No obstante, aparece un problema nue
vo: la masiva inmigracin palestina posterior a la guerra, cuyas re
laciones con los transjordanos sern siempre difciles.
Abdullah, que desde antiguo mantiene relaciones privilegiadas
con los israeles, las va intensificando en poca de paz, pero el 20
de julio de 1951 todo su proceso de acercamiento se paraliza de re
pente: cerca de la mezquita Al Aqsa, en Jerusaln, un palestino al
servicio de El Cairo acaba con su vida.
Su hijo, Talal, al que la leyenda nacionalista rabe asocia poste
riormente con una posicin menos prooccidental, es depuesto po
co despus, debido a su incapacidad mental. Entonces llega al
poder uno de los monarcas ms longevos de la zona: el nieto de
Abdullah, Hussein de Jordania.
El ao 1956 pasa a la historia por producirse dos acontecimien
tos que marcarn la poltica internacional en el futuro: la interven
cin sovitica en Hungra y la "crisis de Suez". En esos momentos
crticos, el peligro de un enfrentamiento nuclear apareci por pri
mera vez como una consecuencia posible de la Guerra Fra.
La expropiacin fulminante del canal de Suez no ha dejado indi
ferentes a Gran Bretaa y Francia. Para ambas naciones, el temor a
una interrupcin del trfico por el canal, especialmente del petrleo,
supone un riesgo demasiado serio para su aprovisionamiento.
La economa britnica es en esos momentos demasiado preca
ria: ha pasado de ser el mayor prestamista mundial a convertirse en
el mayor deudor del planeta: sus participaciones en las explotacio-

113

nes petrolferas del medio Oriente contribuyen de forma decisiva a


mantener una posicin apurada.
Un segundo golpe de Nasser, tras el de Mossadegh en Irn, po
dra daar de forma irreparable su prestigio y minar su posicin en
los yacimientos de toda la zona. Por si esto fuera poco los britni
cos conservan an ciertos tics sobre su gloria anterior, cada da
ms mustia, que les impulsan a "actuar" ante cualquier deriva pe
ligrosa en este lado del mundo.
... Los franceses, por su parte, ven en Nasser una amenaza para sus
posesiones en el norte de frica: el lder egipcio enva ayuda di
versa a los argelinos, que poco antes han comenzado su particular
guerra de independencia, por no hablar de sus querencia por un ca
nal que se ha construido bajo su direccin y al que no han renun
ciado sicolgicamente.
Opera tambin una reaccin subjetiva en los primeros ministros
de ambos pases. Tanto Guy Mollet, como Anthony Eden conser
van experiencias personales muy profundas de la Segunda Guerra
Mundial: el premier galo estuvo recluido en el campo de concen
tracin alemn de Buchenwald, mientras el jefe de Gobierno brit
nico dimiti como ministro de exteriores en 1938, como protesta
por la poltica de apaciguamiento hacia Hitler. Para ambos, Nasser
aparece ahora como un nuevo peligro internacional al que hay que
detener cuando an es tiempo, para no repetir errores del pasado.
Los contactos secretos entre franceses e israeles se han inicia
do poco antes. Tambin Ben Gurion se siente alarmado por la com
pra de material blico al bloque comunista y el bloqueo al puerto
de Eliat, su salida al Mar Rojo.
Las conversaciones avanzan rpidamente, pero falta por saber
lo que piensan los americanos. Eisenhower, por su parte, no guar
da mala conciencia alguna con respecto al ascenso del fascismo en
Europa. Y en relacin a las pretensiones europeas sobre el canal,
que no constituye una va vital de abastecimiento para su pas, las
ve como una reliquia de un colonialismo pasado de moda, que no
hace sino entorpecer la nueva posicin de dominio norteamericana.
Por si fuera poco, Eisenhower se encuentra en plena campaa

114

Soldado israel ante el Muro de las Lamentaciones en Jerusaln.


Foto: Micha Bar-Am

115

para la reeleccin y lo ltimo a lo que quiere enfrentarse es a una


aventura blica, ahora que el ejrcito estadounidense ha abandona
do Corea.
Las conversaciones entre britnicos y norteamericanos se suce
den sin llegar a ningn acuerdo concreto. Pero mientras, los diplo
mticos britnicos y franceses se renen en secreto en Sevres con
los dirigentes israeles David Ben Gurion y Moshe Dayan, el 24 de
octubre, con un plan de accin mucho ms concreto. Ese mismo
da, las tropas soviticas entran en Hungra.
Los reunidos en Sevres piensan ya en actuar por su cuenta, al
margen de las advertencias de Eisenhower, para quien se corre el
riesgo de "convertir a Nasser en una figura mucho ms importante
de lo que es".
Los planes acordados en Svres se ponen en marcha sin el be
neplcito del Gobierno norteamericano: Israel se comprometi a
lanzar un ataque militar por la pennsula del Sina, hacia el canal
de Suez. Gran Bretaa y Francia haran pblico a continuacin un
ultimtum sobre la proteccin del canal y, si pese a todo continua
ba la lucha, como era de suponer, invadiran la zona del canal pa
ra proteger el trfico internacional. El objetivo final es establecer
un acuerdo sobre el control del canal y, a ser posible, derrocar de
paso a Nasser.
Los acontecimientos echan a rodar cuando varios de los prota
gonistas se enfrentan a su vez a fuertes problemas de salud. An
thony Eden tuvo que ser hospitalizado a principios de octubre y
posteriormente se vio obligado a tomar severas dosis de medica
mentos, tanto calmantes como estimulantes. "Los colegas de Dow
ning Street me han dicho que nuestro vejete se siente mal y est
muy nervioso", se comentaba en medios del espionaje norteameri
cano.
Pero tambin el presidente Eisenhower sufra sus achaques: su
reciente ataque al corazn le volva a producir complicaciones que
requeran una nueva operacin.
El 29 de octubre, Israel lanza su ataque en el Sina. Al da si
guiente, Londres y Pars hicieron pblico su ultimtum. El 31 los

116

britnicos bombardearon los aeropuertos egipcios y el ejrcito de


Nasser comenz su apresurada retirada por el Sina.
Toda la operacin sorprende a los norteamericanos: el presiden
te se entera del ataque israel en plena campaa, mientras est vi
sitando varios estados del sur.
Einsenhower se pone terriblemente furioso. Sus aliados han
desencadenado una crisis internacional sin su consentimiento, que
puede implicar directamente a la Unin Sovitica.
Nasser reacciona en la forma en que puede hacer ms dao:
hundiendo docenas de barcos llenos de piedras y cemento en el ca
nal, para bloquear el trfico.
Para el 5 de noviembre, un da antes de las elecciones nortea
mericanas, los israeles han consolidado el control sobre el Sina y
la franja de Gaza, adems de asegurar el estrecho de Tirn, su paso
al Mar Rojo. Ese mismo da los britnicos y franceses comienzan su
ataque areo a la zona del canal. El da anterior, las tropas soviticas
entraban en Budapest aplastando la rebelin hngara.
Pese a estar enfrascados con graves problemas en el centro de
europa, el Kremlin amenaza con intervenir militarmente en Egip
to, dando a entender que no descarta incluso llegar a ataques nu
cleares sobre Pars y

Londres.

Einsenhower advirti que una

accin de dichas caractersticas sera contestada de inmediato, con


un contraataque devastador sobre la Unin Sovitica. La tensin
mundial llegaba a un punto culminante, en aquellos momentos
cualquier evolucin era posible.
El 6 de noviembre Einsenhower ha obtenido una aplastante vic
toria en las elecciones presidenciales. Simultneamente, britnicos
y franceses, que slo haban conseguido una cabeza de playa a lo

largo de canal, demostrando que su potencial blico dejaba mucho


que desear, acceden a un alto el fuego. Washington deja muy claro
que eso no es suficiente: deben retirarse. y tambin tiene que ha
cerlo Israel, si no quiere enfrentarse a sanciones econmicas. Para
Eisenhower resulta vital que los rabes no se pongan en su contra,
lo cual podra significar un embargo de todos los envos de petr
leo de Oriente Medio.

117

Tres das ms tarde, los norteamericanos advierten a Londres y


Pars de que no pondrn en marcha ningn programa de emergen
cia de suministro de petrleo mientras no se retiren del canal de
Suez.
Es el golpe de gracia, Washington se ha salido con la suya. De
rrotados y humillados, franceses y britnicos inician la retirada, no
slo del canal de Suez, sino, de forma definitiva, de las grandes de
cisiones internacionales.
Un conjunto de circunstancias haba convertido a Nasser en el
gran triunfador de una crisis internacional de enormes proporcio
nes. En el inconsciente colectivo islmico qued grabado para
siempre el fracaso del asalto armado de los dos ejrcitos occiden
tales que les haban dominado durante cerca de un siglo.
En aquellos momentos era irrelevante que la victoria de Nasser
no se debiera a sus propias fuerzas. Por otra parte, los norteameri
canos, el nuevo poder emergente, eran prcticamente unos desco
nocidos;

los

soviticos,

ms

ajenos

todava,

despertaban

simpatas debido a su oposicin al liberalismo occidental. Su for


ma de gobierno, centralizada y autoritaria, estaba para muchos ms
en consonancia con las realidades rabes.
El enorme prestigio de Nasser, referente ahora de militares y
polticos de todos los pases rabes, apenas permiti observar que
haba otro vencedor de la guerra: Israel.
Pese a la retirada de las posiciones ocupadas, el estado judo ha
ba dado un paso gigantesco en la crisis de Suez: ya no era una na
cin recin nacida que deba batirse por su supervivencia, como
ocho aos antes. En esta ocasin, el ejrcito judo tomaba la ini
ciativa, consegua sus objetivos militares en poco tiempo y era ca
paz de mantener sus posiciones sin titubear. Adems, la diplomacia
israel tambin alcanzaba la mayora de edad, firmando acuerdos
con grandes potencias occidentales en defensa de sus intereses: Is
rael comenzaba a estabilizarse como pas. El gran conflicto rabe
israel se polarizaba cada vez ms.
La enorme relevancia de Nasser origin dos tipos de reacciones:
de un lado, contagi a dirigentes polticos y a oficiales militares,

118

adems de enardecer a unas masa vidas de lderes. De otro, in


crement los recelos sobre un excesivo peso egipcio en toda la zo
na. La tendencia a la unidad rabe, al panarabismo, coincide con la
desconfianza de quienes se estn acostumbrando y a a vivir en sus
respectivos pases.
La oleada nasserista causar una reaccin inmediata en Siria, un
pas muy sensible a la llamada "causa rabe". En Damasco, Al
Kuatli, presidente de un gobierno civil dbil, heredero de una su
cesin de golpes de estado, vive una inquietante sensacin de
vrtigo ante una doble amenaza: un golpe de estado de los comu
nistas y un golpe de estado de los partidarios de la unin con Irak,
su poderoso vecino del este.
La desesperacin empuja al presidente sirio a sumarse a las ten
dencias unitarias que defiende el nasserismo y, en su propio pas,
el Baas, el partido ms slido de la coalicin de gobierno.
El primero de febrero de 1958 Nasser se rene con Al-Kuatli
para anunciar algo sorprendente: la unificacin de Egipto y Siria
en un solo pas. Se trata de la primera decisin real, aunque bas
tante precipitada, de conseguir la tantas veces referida unidad
rabe. Un mes despus, Yemen se une a la recin creada Rep
blica rabe Unida. La propia evolucin de las circunstancias es
t llevando la poltica de Nasser ms all de los intereses
puramente egipcios.
La unin de Egipto y Siria crea un polo demasiado fuerte para
no despertar la alarma de los vecinos, empezando por la familia
hachemita, que resiste al mando de las dos creaciones ms llama
tivas del colonialismo europeo: Jordania e Irak.
En esta ocasin, y como si se tratara de un consejo de familia en
el que se desea poner a salvo la dinasta, Ammn y Bagdad anun
cian el 14 de febrero el nacimiento de la federacin jordano-iraqu.
El Oriente Prximo no ha agotado al parecer su capacidad de de
parar sorpresas.
Ya existen dos grandes bloques, que adems mantienen relacio
nes ms o menos prximas al mundo bipolar: ms cercanos a la
Unin Sovitica, aunque sin perder de vista a Estados Unidos, por

119

el lado egipcio-sirio; y claramente alineados a occidente en el ca


so del nuevo eje jordano-iraqu.
En esta fase de sumas y construcciones quedan an pases por
definir. Uno de ellos es el Lbano, donde los equilibrios entre cris
tianos y musulmanes se mantienen trabajosamente desde hace
aos. Todo ese ejercicio de sabidura poltica se rompe en la pri
mavera de 1958 cuando una rebelin sun-nasserista se topa con la
respuesta del presidente maronita (cristiano) Camille Chamoun,
dando lugar a una guerra civil entre las comunidades libanesas.
Todo el Oriente Prximo parece agitarse, para desazn de Esta
dos Unidos, que no tiene muy claro en estos momentos de qu la
do pueden caer las piezas en juego.
Para Washington, la situacin empeora an ms unos pocos me
ses ms tarde, concretamente el 14 de julio, cuando, a los sones de

La Marsellesa se produce en Irak un golpe militar que se transfor


ma en masacre, de la que son vctimas el propio rey Faisal JI y to
da su familia. El eterno hombre fuerte del rgimen, Nuri Said, no
corre mejor suerte: la multitud le lincha en las calles de Bagdad
cuando pretenda huir disfrazado de mujer. El gobierno norteame
ricano ordena un inmediato desembarco de los marines en el Lba
no; en Wasghinton ya no se da nada por seguro.
Los nuevos hombres fuertes de Irak son, cmo no, dos corone
les, uno de ellos, Abdesalam Aref, nasserista convencido. El otro,
Abdul Kassem, cuenta con el apoyo de las minoras kurda y co
munista.
Kassem, que se har en un primer momento con los mandos del
poder, es partidario del panarabismo, pero prefiere fortalecer su
propia posicin en la regin para, si llega el caso, negociar una fe
deracin con Nasser en posicin de igualdad. Al fin y al cabo, se
piensa ahora en Bagdad, como volver a hacerse dcadas ms tar
de de la mano de Sadam Hussein, Irak es una potencia petrolera de
primera lnea.
Sin embargo, los experimentos unitarios se estn agotando tan
rpidamente como han sido urdidos. La unin jordano-iraqu ya no
tiene sentido tras el golpe de Bagdad, que deja a Hussein como el

120

nico superviviente de la estirpe del Jerife de La Meca. Y en la fla


mante Repblica rabe Unida los entusiasmos iniciales se han
trasformado pronto en desilusiones.
Nasser no ha actuado precisamente con mano izquierda en Siria,
un pas orgulloso, que fue el centro del Imperio en la poca Ome
ya, como se recuerda a menudo en las escuelas de Damasco. Los
partidos han sido prohibidos y sustituidos por uno a imagen y se
mejanza del partido nico nasserista. La mayora de las decisiones
han quedado en manos de los egipcios, para desesperacin del
Baas, que siempre se consider mejor dotado ideolgicamente que
sus hermanos de El Cairo para dirigir un proceso de unidad. Y, por
si esto fuera poco, los grandes propietarios sirios no encuentran en
el mercado egipcio los beneficios esperados.
En septiembre de 1961 se produce la separacin, dando por con
cluida la breve experiencia unionista.
La escena internacional tambin inaugura una nueva etapa, tras
la revisin de Jruschov de la doctrina estalinista segn la cual los
pases slo podan ser amigos o enemigos de la Unin Sovitica.
Los coroneles iraques encontrarn en la nueva lnea de Mosc un
aliado y protector.
La dinmica bipolar vuelve a entrecruzarse con los tradiciona
les contenciosos regionales. Los alineamientos este-oeste no son
en este caso, fruto, como en Europa, de la oposicin entre regme
nes comunistas y liberales; en realidad, en Oriente Prximo no
existen gobiernos propiamente comunistas.
En cambio, como seala Miguel ngel Bastenier, "es la exis
tencia del Estado de Israel el elemento federador de los dos cam
pos. Los conservadores, por muy anticomunistas que sean, jams
entienden que el enemigo principal sea Mosc, sino Jerusaln, pe
se a que Israel constituya el primer aliado de occidente en la zo
na". Como ha ocurrido tantas veces en el pasado y volver a
suceder en el futuro, las querellas internas de rabes y judos, y de
los rabes y judos entre s, se entremezclan con los choques entre
los grandes centros de poder del mundo.

121

Captulo VII
SEIS DAS DE FUEGO

A principio de los aos sesenta el mundo rabe se encuentra en


una situacin de profunda inestabilidad. Ninguna de las fracciones
rivales consigue asentarse en el poder en Siria, al igual que en Irak,
mientras Nasser se apresta a marcar un nuevo rumbo ms radical a
su revolucin y los equilibrios de los pases ms pequeos, Jorda
nia y el Lbano, se han vuelto ms frgiles que nunca.
Israel por su parte empieza a sufrir una seria crisis econmica,
a la que se suma un vaco de confianza hacia los nuevos dirigentes
que, tras un relevo generacional, sutituyen a los grandes nombres
de la independencia del Estado.
El panorama cobra una nueva dimensin en el ao 64, cuando
los baasistas radicales se hacen con el poder en Siria y mandan al
exilio a sus hermanos-adversarios, partidarios de una lnea ms libe
ral que incluye el capital privado. En adelante, Damasco se convertir
en un hervidero de fervor panrabe y polticas econmicas socialistas
que tendr amplias repercusiones en la evolucin de la zona.
Entre los dirigentes que manejan los hilos del poder se encuen
tra Hafez el Assad, un hombre de extraccin campesina, piloto de
guerra, que ya ha comenzado a tejer una madeja de intereses a tra
vs de sus correligionarios "alaues", una secta islmica derivada
del shismo -apenas el 10% de la poblacin-, que adquirir cada
vez mayor importancia.
Cuando en mayo de 1964 Jruschov inaugura la primera parte de
la presa de Assun, Nasser ya ha vuelto la espalda a la alta bur-

123

guesa egipcia, que no se ha sumado a las directrices de su planifi


cacin econmica. Se ha abierto una segunda etapa en la revolu
cin

egipcia,

marcada

por

el

dirigismo

econmico

las

nacionalizaciones en todos los sectores, lo cual no impide al "rais"


reprimir con dureza a los comunistas locales, la mejor manera, se
gn Nasser, de tener una relacin fructfera y sin sobresaltos con
la Unin Sovitica.
En Washington las percepciones cambian. El sucesor de Ken
nedy, Lindan Johnson, estrecha sus lazos con el Gobierno israel,
cuyo primer ministro es recibido oficialmente, mientras cobra ca
da vez mayor aprensin por el presidente egipcio, peligrosamente
cercano a Mosc y que se atreve a celebrar en El Cairo una cum
bre de los Pases No Alineados.
Tambin se manifiestan nuevos conflictos -como el del agua del
lago Tiberiades, entre Israel, Siria y Jordania- que cobrarn mayor
relevancia en el futuro.
El fervor revolucionario y nacionalista que conmueve a todo el
mundo rabe, de El Cairo a Bagdad pasando por Damasco, vuelve
a colocar en un primer trmino el conflicto de Palestina. Se piensa
entonces que los palestinos deben contar con una representacin
poltica propia, con relevancia diplomtica, que aporte una dosis
nueva de legitimidad a las demandas rabes.
La idea sale de El Cairo, y desde la capital egipcia se empiezan
a barajar proyectos y personas. La poca del gran Muft y los se
ores semifeudales ha quedado atrs, no queda ms remedio que
crear una organizacin de nuevo cuo, en consonancia con los nue
vos tiempos. Nasser, que es el padre del invento, rene en Jerusa
ln, a finales de mayo, el I Congreso Nacional de Palestina, con la
presencia de 422 delegados procedentes de los campos de refugia
dos de la ONU y de los territorios controlados por Jordania. Es en
tonces cuando se crea la Organizacin para la Liberacin de
Palestina (OLP), completamente tutelada por Egipto.
La nueva institucin contar con unas fuerzas armadas -que
pronto emprenden acciones guerrilleras contra Israel- dirigidas en
realidad por Egipto, y carece por completo de autoridad sobre la

124

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1 ISRAEL TRAS LA GUERRA DE LOS SEIS OlAS 19671

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125

poblacin palestina. Para colmo, Nasser sita al frente de ella a


Ahmed Chuqueiri, un palestino que ha tenido puestos de relevan
cia en diferentes pases rabes y que no piensa despegarse un mi
lmetro de las indicaciones de El Cairo.
La creacin de la OLP est lejos de aglutinar a los elementos
ms activos del mundo palestino. Uno de los grupos que se niega a
integrarse es Al Fatah, creado en

1956

en Kuwait por Yasir Arafat.

En aquellos momentos Al Fatah es slo un grupsculo ms de


los formados tras la constitucin del Estado de Israel. Otros seme
jantes han practicado la guerrilla y el sabotaje contra enclaves ju
dos.

Sus

acciones

y los choques fronterizos

con unidades

regulares rabes darn lugar en Israel a la doctrina de "las repre


salias", particularmente temerarias cuando Mosh Dayan ocupe la
jefatura del estado Mayor

(1954

1956).

Las acciones de represalia, respaldadas por Ben Gurion, ahoga


rn las voces de intelectuales judos como Mosh Sharet, partida
rias de tender puentes hacia los pases vecinos.
Cuando se crea Al Fatah, Yasir Arafat es un ingeniero que tra
baja, al igual que otros muchos palestinos, en los innumerables
proyectos de Kuwait, un pas con el vientre repleto de petrleo.
El verdadero nombre de la organizacin es "Harakat al Tahrir al
F ilastini", (Movimiento de Liberacin de Palestina) cuyas siglas
son HATAF. Por razones de seguridad se invierten las iniciales y
HATAF se convierte en FATAH.
La primera clula secreta contiene ya el eterno cncer del mo
vimiento palestino: el temor a la infiltracin y una cierta intransi
gencia que har difcil la convivencia. De hecho, uno de los cinco
miembros fundadores dimite al da siguiente de constituirse la or
ganzacin.
Con el paso de los aos, slo dos miembros de la clula inicial,
el propio Arafat y Khalil al- Wazir continuarn en Al Fatah. Ambos
sern conocidos en adelante por su nombres clandestinos Abou li
had, el padre de lihad, y Abou Amar, el padre de Amar.
Los inicios no son muy prometedores. La mayora de la pobla
cin palestina mira hacia el mundo rabe como el escenario en el

126

Mosh Dayan con el uniforme de los paracaidistas

127

que se debe resolver su conflicto. El propio George Habache abo


ga por sumar la causa palestina a la revolucin panrabe.
Unos aos despus, no obstante, Al Fatah ha crecido. En 1963
el grupo no se puede manejar ya entre dos personas, lo cual soli
vianta los nimos de un Arafat que piensa, a menudo en solitario,
en la accin armada como la nica forma posible de que los pales
tinos se hagan sentir dentro y fuera del mundo rabe, de que de
muestren que estn vivos y con ganas de pelear.
Cuando Nasser crea la OLP, los delegados de Al Fatah vuelven
horrorizados, pues consideran que la nueva organizacin no es ms
que una farsa destinada a ratificar los planes del "rais" egipcio.
Sin embargo, nadie puede ignorar la importancia de la nueva
formacin. Arafat duda si debe permanecer al margen o integrarse
para funcionar como una corriente organizada. Mientras tanto, al
Fatah se vaca desde dentro: responsables polticos y militares de
la organizacin se pasan en desbandada a la OLP. Nasser se frota
las manos y pide incluso a las autoridades kuwaites que cierren la
oficina de AI-Fatah. Los kuwaites acceden oficialmente, aunque
bajo cuerda permiten que contine funcionando.
Arafat cree llegado el momento de la verdad para la lucha ar
mada. En el seno del Comit Central el debate dura ms de un mes;
Arafat amenaza con dejar el grupo si no se aprueban sus propues
tas. Finalmente, por cinco votos contra cuatro, el comit central de
AI-Fatah reunido en Kuwait decide pasar a la accin militar. In
mediatamente se crea la rama armada, denominada "AI-Assifa"
(La Tempestad) de la que Arafat es nombrado comandante en jefe.
Una nueva etapa en la historia de P alestina se acaba de abrir.
Al acabar el ao 1964, los dirigentes sirios llevan la iniciativa
rabe contra Israel, y en la frontera comn empiezan a multipli
carse los incidentes.
Los Baasistas ms radicales parecen haberse impuesto a los mo
derados, aunque todava necesitarn de algn golpe de estado ms
para controlar todos los resortes del poder. En Damasco, Nasser
contina siendo una referencia y un competidor, sobre todo des
pus de la fracasada experiencia unitaria.

128

En plena carrera por demostrar quien es ms nacionalista rabe


y ms revolucionario, los sirios reciben la peticin de Arafat para
desencadenar operaciones guerrilleras desde su territorio.
Despus de tensas negociaciones entre el jefe palestino y res
ponsables de los servicios secretos, AI-Fatah recibe la autorizacin
para establecer una base. Si Nasser tiene "sus palestinos", en Da
masco no qUieren ser menos.
Pero los sirios quieren saberlo todo, controlarlo todo, y exigen
que las acciones no partan directamente de su territorio, sino de
Jordania y Lbano.
La ltima noche del ao Arafat imprime en Beirut el primer co
municado de AI-Assifa y lo distribuye en su Volkswagen azul por
los principales peridicos rabes. Una semana ms tarde el ala mi
litar ha pasado a la accin. El primer muerto caer el ocho de ene
ro bajo el fuego de un soldado jordano.
La frontera entre Siria e Israel se calienta, mientras en el Esta
do judo se producen cambios importantes. David Ben Gurion, tras
una larga disputa con una nueva generacin de lderes de su parti
do deja el puesto de primer ministro. Su sucesor, que asume tam
bin la cartera de defensa, es Levi Eshkol, un hombre prudente
pero muy alejado de los rasgos de fuerte liderazgo a los que se han
acostumbrado los israeles.
En el ao de 1966 la contraccin econmica alcanza un nivel
muy grave, las reducciones presupuestarias y el desempleo se
multiplican y son la causa de que muchas personas abandonen el
pas: el ideal del Estado judo que pretende la fusin de las suce
sivas oleadas de inmigrantes est muy lejos de conseguirse. Slo
faltan lo signos de hostilidad por parte de los pases rabes para
que una sensacin de histeria colectiva se aduee de amplias ca
pas sociales.
Semejante estado de opinin lleva a la constitucin de un go
bierno de Unidad Nacional, en el que la cartera de defensa se po
ne de nuevo en manos de Mosh Dayan y al que se incorpora el
partido de derecha Heirut, encabezado por Menahem Beguin. Por
primera vez Beguin, el hombre al que Ben Gurion nunca se dign

129

citar por su nombre, forma parte de un gabinete judo, los halcones


han entrado en la direccin del Estado de Israel.
Como le ocurrira a Simon Peres varias dcadas ms tarde, el
problema de Eshkol estriba en no ser considerado un blando; pero
los acontecimientos en los pases rabes y la propia presin de los
duros dentro de su pas van a desencadenar una espiral imparable
de confrontacin.
En los primeros meses de 1967 la aviacin israel realiza incur
siones en Jordania y Siria. A continuacin, Mosc informa a Nas
ser de que los israeles estn concentrando tropas frente a las
colinas sirias del Goln. Eshkol lo desmiente, pero El Cairo co
mienza a concentrar de manera ostensible al grueso de su ejrcito
en el Sina, tras pedir a las Naciones Unidas que retire sus tropas
de interposicin. A continuacin, el lder egipcio prohbe a los bu
ques con destino al puerto israel de Eliath atravesar los estrechos
de Tirn.
El primero de junio, Egipto y Jordania firman un pacto de ayu
da mutua, a la que se une tres das ms tarde Irak, completando la
previa alianza con Siria. Nasser parece dominar la situacin en el
terreno diplomtico y en el militar para todos salvo para los aseso
res soviticos, que no dejan de remitirle informes acerca de la pre
cariedad del dispositivo de defensa egipcio.
El Gobierno norteamericano decide entonces mandar un en
viado especial a El Cairo para intentar reconducir una escalada
de tensin que est alcanzando cotas muy peligrosas.
En este punto, el ministro de Defensa israel, Mosh Dayan,
afirma en una rueda de prensa que Israel no tiene una alternativa
militar, dadas las circunstancias, y que por tanto debe darse otra
oportunidad a la solucin diplomtica. Los lderes rabes no se
percatan de que es una trampa y se relajan ante la inminencia de lo
que consideran un comps de espera.
Todava no han alumbrado las primeras luces del da 5 de ju
nio, cuando los aeropuertos militares israeles se encuentran en
plena actividad. El jefe de la fuerza area, general Hod, tiene la
responsabilidad de elegir el momento oportuno para dar la orden

130

de despegue de sus aparatos. Con ellos debe comenzar una ope


racin relmpago, diseada para destrozar las defensas de varios
pases rabes y decantar del lado israel una atmsfera ya irres
pirable.
El plan inicial es lanzar los aviones antes del alba, pero las pan
tallas de radar detectan vigilancia area sobre el Sina y Hod deci
de esperar. Sabe que el factor sorpresa es fundamental para el
resultado de la operacin; sin l, la aviacin de los pases rabes,
el arma que ms temen los generales israeles, dispone de serias
opciones para aduearse de los cielos y dificultar cualquier ma
niobra de las tropas terrestres.
Al amanecer, Mosh Dayan, el ministro de defensa, e Isaac Ra
bin, el jefe de Estado Mayor, apenas pueden reprimir su ansiedad.
Finalmente, Hod hace despegar a sus cazas: 25 grupos, con un to
tal de 300 aviones.
En lugar de seguir el camino recto hacia Egipto, a travs del Si
na, una parte de la fuerza da un rodeo por el Mar Rojo y la otra se
dirige al Mediterrneo, para girar a la altura de Libia.
A las 8.12 horas comienzan a caer las primeras bombas sobre
los aeropuertos militares de El Cairo. Apenas un par de horas ms
tarde, los cazas israeles regresan a repostar. En menos de tres ho
ras han destrozado a la aviacin egipcia, que ni siquiera ha tenido
tiempo de despegar del suelo.
Veinte minutos despus de comenzar el ataque areo se inicia el
movimiento de las tropas de tierra. A las nueve de la maana han
roto ya las lneas egipcias, que apenas oponen resitencia, sorpren
didas en la rutina de la hora del desayuno.
A las diez de la maana los carros de combate judos atacan la
segunda lnea egipcia, donde no se les espera, dado que las emiso
ras de El Cairo estn proclamando en ese momento la victoria de
su ejrcito.
La misma informacin enva Nasser a sus aliados. El propio rey
Hussein de Jordania recibe una notificacin oficial de El Cairo a
las nueve de la maana en la que se le informa de que el 75% de
la aviacin juda est fuera de combate. Semejante versin de los

1 31

hechos anula cualquier capacidad de reaccin de la aviacin jorda


na, sIrIa e iraqu.
A medioda la guerra est decidida. La artillera jordana dispa
ra sobre las lneas israeles y las tropas de Hussein lanzan tmidos
ataques que son rechazados. Siria apenas muestra actividad militar.
Una vez neutralizado el ejrcito egipcio, los israeles se centran
en Jordania, pas al que atacan por tres frentes, incluida Jerusaln.
El da 6 los rabes empiezan tomar conciencia de la magnitud del
desastre.
Adems del frente militar, a Nasser le empiezan a fallar sus dos
grandes bazas diplomticas: la actuacin de las Naciones Unidas y
el boicot petrolfero.
La actividad sovitica en el Consejo de Seguridad de Naciones
Unidas choca con los hechos consumados en el escenario blico.
En la noche de 6 al 7 de junio, los judos toman Beln y a las 10.15
los paracaidistas de Dayan alcanzan el Muro de las Lamentaciones
en el corazn de Jerusaln. All, Mosh Dayan toma la palabra pa
ra realizar una promesa que marcar el futuro del conflicto rabe
israel.

"El Ejrcito de Israel ha liberado Jerusaln -afirma-o

Hemos unido la desmembrada capital de Israel. Hemos retornado


a nuestros lugares sacrosantos para no separarnos de ellos jams".
En el Sina, mientras tanto, prosigue la carrera entre egipcios e
Israeles. En Naciones Unidas, los judos se niegan a cualquier
concesin que no sea la capitulacin incondicional rabe. Nasser
continua oponindose, y esa misma noche lanza sus ltimas reser
vas para permitir la retirada ordenada de lo que queda de su ejr
cito en el Sina.
Quien no puede resistir ni un minuto ms es Jordania. Al atar
decer del da ocho, Israel ha ocupado totalmente Cisjordania, la ri
bera occidental del Jordn.
Sorprendentemente, a estas alturas de la guerra, Siria decide en
trar con seriedad en combate. Tres brigadas blindadas israeles son
enviadas entonces a Galilea con la orden expresa de romper las de
fensas sirias y tomar las alturas del Goln.
Pese a las dificultades geogrficas, la embestida juda logra su

132

objetivo en la maana del da 10, causando la desbandada del ejr


cito sirio. Los judos se encuentran a unos pocos kilmetros de Da
masco. En el mundo rabe se vive un clima de estupor. Sern
capaces los judos de entrar en la capital siria?
El presidente Johnson contar aos ms tarde que en esas horas
funcion el telfono rojo con el Kremlin. Kosiguin habra adverti
do a Washington de que estaba decidido a intervenir en Oriente
Prximo si Israel continuaba hacia delante. Lo cierto es que el
ejrcito israel se detuvo y los sirios pidieron un alto el fuego. A
medio da del 10 de junio la guerra haba terminado.
Las consecuencias de este conflicto blico, que los israeles lla
marn Guerra de los Seis Das y los rabes Guerra de Junio, son
tan profundas que an se perciben.

La voz de los palestinos


Como en ocasiones anteriores, la derrota abre una nueva etapa
en los estados rabes implicados; pero adems crea las bases con
cretas de un contencioso que se mantendr vivo durante dcadas:
la devolucin de los territorios ocupados, a cambio de la normali
zacin poltica, lo que se denominar "paz por territorios" y la
cuestin de Jerusaln.
La situacin estratgica de Israel ha cambiado por completo: no
slo emerge como una potencia regional, tambin a casi cuadru
plicado su territorio y cuenta por primera vez con amplia profun
didad estratgica, del ro Jordn al mar Mediterrneo. Euforia es la
palabra que mejor resume el ambiente de la poblacin juda du
rante los aos siguientes.
El fracaso de los estados rabes en su nuevo enfrentamiento con
el Estado judo abre la posibilidad de que, por primera vez, orga
nizaciones palestinas con un alto grado de autonoma desempeen
un papel protagonista en Oriente Prximo.
El desastre de junio de 1967 dar alas, paradjicamente, al na
cionalismo palestino, hasta entonces apenas balbuceante. A partir

133

de entonces, el problema palestino dejar de ser un asunto a tratar


exclusivamente entre Israel y los gobiernos rabes para convertir
se en una reivindicacin nacional. Los palestinos dejan, pues, de
ser un grupo de refugiados para comportarse polticamente como
una comunidad, que pide el reconocimiento de su existencia. Algo
que traer no pocos problemas a los judos y a los rabes.
La guerra del 67 completa tambin el giro iniciado once aos
antes, en la crisis de Suez, cuando el conflicto de Oriente Prximo
deja de ser un eco de crisis forneas para convertirse en el foco de
graves tensiones internacionales.
El alineamiento de los pases con las dos grandes potencias se
hace ms radical despus del verano del 67: Israel es ya un aliado
fiel de Estados Unidos. Nasser, por su parte, estrecha sus vnculos
con Mosc, deseoso de aumentar su influencia en una zona cuyo
valor estratgico va aumentando cada da. La URSS proporciona al
lder egipcio cohetes "Sam", para calmar la angustia que ha inva
dido El Cairo tras la demostracin de la aviacin juda. Pero tam
bin Siria busca el auspicio del Kremlin, sumndose a un esquema
bipolar que se extiende por el planeta y parece dominarlo todo. La
bipolarizacin se instala en Oriente Prximo dificultando en la
prctica la resolucin de un conflicto autctono, cuya solucin de
ber conciliar cada vez ms intereses.
La batalla diplomtica sigue a la militar, centrndose en Nacio
nes Unidas. Las primeras posiciones norteamericanas y soviticas
parecen irreconciliables, y ser, ironas del destino, una iniciativa
britnica la que consiga el apoyo de las grandes potencias.
En noviembre de 1967 el Consejo de Seguridad aprueba una re
solucin, que hace el nmero 242, y ser el origen de un sinfn de
enredos posteriores. En ella se establece el respeto y reconoci
miento de la integridad territorial y de la independencia de cada
Estado de la regin, y su derecho a vivir en paz dentro de fronte
ras seguras y reconocidas. Tambin se establece una justa solucin
al problema de los refugiados y la retirada de las fuerzas armadas
israeles.
Este ltimo punto para ser aprobado se redacta en dos versiones,

134

Miembros de Al-Fatah desfilando ante Yassir Arafat.


Foto: Europa Press

135

en el fondo dos interpretaciones, que causar un considerable en


redo durante mucho tiempo.
En la versin inglesa, y a peticin de Estados Unidos, se elimi
na el artculo "los" (the) con lo cual el mandato se entiende como
la retirada de los israeles "de territorios ocupados". En la versin
en francs, y debido a las presin de la Francia gaullista, s apare
ce el artculo "los", "les territoires", con lo cual se refiere a la re
tirada israel de (todos) los territorios ocupados.
Pero hay algo en lo que no existe ninguna duda: el problema pa
lestino es para la ONU slo un asunto de refugiados, algo inacepta
ble para quienes se autoproclaman los representantes de un pueblo.
La Guerra de los Seis Das no slo ha roto en pedazos el repar
to territorial efectuado por la ONU en 1947, tambin ha originado
un nuevo xodo en los lugares conquistados por Israel.
El Galn sirio contaba antes de la guerra con unos 120.000 ha
bitantes, la mayora drusos, que huyen casi en su totalidad. Pero es
sobre todo Cisjordania, que albergaba a casi un milln de habitan
tes, donde se produce la mayor emigracin, ms de 200.000 pales
tinos en busca de un hogar.
Tambin habr movimientos de poblacin de la conquistada zo
na de Gaza. La cifra de refugiados palestinos llega ya a un total de
1.350.000. Hacia dnde se dirigen los que acaban de abandonar

sus casas?
Los estados rabes limtrofes tienen sus propios problemas, pa
ra admitir una fuerte inmigracin palestina. Sern los ms dbiles,
Jordania y El Lbano, los que reciban el grueso de la nueva riada.
Pronto conocern los graves problemas que ello comporta.
Las resoluciones de la ONU no son recibidas con simpatas en
un mundo rabe nuevamente humillado y desangrado ante un rival
siempre dispuesto a dejarle tendido en el campo de batalla. En el
verano, los estados rabes se renen en Jartum para rechazar los
acuerdos preliminares elaborados por la ONU. Como conclusin
se establece una triple negativa: no al reconocimiento de Israel, no
a la reconciliacin con Israel, no al fin de las reivindicaciones pa
lestinas.

136

Un far wes{ en Oriente

Dentro del mundo palestino, la derrota ha producido un verda


dero sesmo. El desastre de los ejrcitos rabes arrastra a la OLP
creada por Nasser y antes de que acabe el ao, Chuqueiri presenta
su dimisin como presidente de la OLP. En esos momentos son los
grupos guerrilleros, -slo falta por integrarse en Frente de Popular
de Liberacin de Palestina de Georges Habache-, los que cobran
fuerza en el movimiento.
Cuando se produce la cuarta reunin del Consejo Nacional Pa
lestino, en julio del ao 68, los guerrilleros controlan la mitad de
los puestos del Consejo Ejecutivo. Entonces se aprueba una decla
racin en la que se especifica que la lucha armada es el nico me
dio

para la liberacin de Palestina y se rechaza cualquier

interferencia del resto de los pases rabes.


En realidad la lucha armada es ya una realidad. Al Fatah ha lan
zado una ofensiva de acciones de comandos que parten de su en
clave en Siria, no sin antes negociar con Hafez el Assad, ahora
ministro de defensa y cada vez con ms poder en el pas.
El resultado sin embargo es desastroso. En slo tres meses Is
rael aplasta una tras otra las clulas de AI-Fatah y est a punto de
atrapar al propio Arafat. Pese a sus proclamas de "lucha popular de
liberacin" los fedayines (combatientes) apenas cuentan con el
apoyo de la poblacin. Cisjordania no es Vietnam.
El desconcierto entre los guerrilleros palestinos es enorme: ni
los ejrcitos regulares ni las incursiones guerrilleras logran doble
gar a la maquinaria de guerra juda.
Cuando se est realizando esta reflexin, se produce un cambio
diplomtico significativo: Nasser, que acaba de presentar su dimi
sin en El Cairo, y al que interminables manifestaciones populares
han confirmado en su puesto, se acerca a la organizacin de Ara
fat, al considerar que la resistencia palestina tiene "en lo sucesivo
un papel que desempear en la batalla general".
El problema de la resistencia, que apenas logra recuperarse del
castigo sufrido, es que se enfrenta a su permanente dilema Desde

137

dnde atacar a Israel? Siria se opone a que AI-Fatah utilice libre


mente su territorio. Egipto no tiene ahora frontera directa con Pa
lestina y El Lbano parece demasiado frgil.

Slo queda una

opcin: Jordania, donde ms de la mitad de la poblacin es ya de


origen palestino.
El rey Hussein permite que los grupos armados se instalen en
Ammn y en los territorios cercanos al Jordn porque siempre ha
considerado, como su abuelo, que todo el territorio a ambos lados
del Jordn forma parte de su reino. Desde ese punto de vista, los
palestinos no dejaran de ser sino sbditos suyos.
Las relaciones de los recin llegados con el estado jordano son,
no obstante, tensas desde el principio: los grupos armados palesti
nos funcionan a su aire, sin tener demasiado en cuenta la autoridad
de Hussein.
Un hecho blico anudar momentneamente los lazos en el in
terior de Jordania. En marzo de 1968, los fedayines aguantan el
asalto del ejrcito judo a Karameh, una poblacin fundada quince
aos antes por refugiados palestinos y donde Al-Fatah ha instala
do su cuartel general. El prestigio de Arafat sube como la espuma,
el propio Hussein se hace fotografiar junto a un blindado israel
capturado, y Nasser le enva una felicitacin explcita.
Pero es slo un rayo de sol entre la bruma. A mediados de 1968, los
grupos palestinos crecen como hongos. Las tesis marxista-Ieninistas
de Georges Habache seducen a centenares de jvenes palestinos sali
dos de las universidades en un ambiente de conmocin general.
El mundo entero vive una fiebre revolucionaria: mayo francs,
ofensiva del Tet en Saign, primavera de Praga, revueltas estu
diantiles en Estados Unidos. Muchos de los jvenes combatientes
tienen una visin global de una oleada de cambio rpido y radical
que se dispara por los cuatro costados del planeta. En ese momen
to el marco nacional o regional parece quedarse pequeo para la
lucha armada Qu diferencia hay entre atacar una patrulla juda
en Cisjordania o los intereses israeles en Europa? se preguntan en
los grupos armados.
El 22 de julio de 1968 un comando del grupo de Habache se-

138

El presidente Nasser media entre Arafat y Hussein. Foto: Keystone (arriba)

Moshe Dayan y Golda Meir (abajo)

139

cuestra un boeing de El Al que acaba de despegar de Roma; ser el


primero de una larga serie: acaba de comenzar la etapa de activi
dad terrorista.
Los palestinos consiguen su objetivo propagandstico: el mundo
entero conoce que existen y estn en pie de guerra, pero ser a cos
ta de identificarlos como terroristas.
A comienzos de 1969 el Consejo Nacional Palestino, al que ya
se ha unido el Frente Popular para la Liberacin de Palestina de
George Habache, se rene en El Cairo. Al-Fatah es para entonces
la fuerza ms importante, y Arafat pasa a dirigir una organizacin
que cada vez tiene menos que ver con la fundada unos aos antes
por Nasser.
Israel tambin vive sus propios cambios. La muerte del primer
ministro Levi Eshkol ha desatado una lucha por el poder que se
solventa con un personaje de compromiso: Golda Meir, una mujer
nacida en la Rusia zarista, que pronto dar pruebas de que no pien
sa ser marioneta de nadie.
La guerra ha terminado pero una vez ms apenas se avanza en
la construccin de la paz. Las autoridades israeles comienzan a
acostumbrarse a administrar Cisjordania, Gaza y El Galn. De he
cho los colonos judos empiezan a asentarse en los territorios con
quistados a los rabes.
Las grandes potencias se ponen por fin de acuerdo en impulsar
un proceso de paz al que dar su nombre el nuevo secretario de es
tado norteamericano, abogado de nobles intenciones y amigo per
sonal del presidente Nixon: Willian Rogers.
El "Plan Rogers" pretende la desmilitarizacin casi total del Si
na y Gaza a cambio de un reconocimiento mutuo entre Egipto e
Israel y un sistema de garantas de seguridad para ambos. Nada se
dice de Jerusaln o de una entidad palestina.
La OLP se opone al plan, al igual que Siria, que no obtendra
nada. Egipto y Jordania se lo piensan. Israel se opone, aunque pos
teriormente se sumar a la dinmica de la negociacin.
Mientras se producen los tanteos, los incidentes fronterizos se
suceden da tras da; es lo que Nasser llama "la guerra de des-

140

gaste", que mantendr a la regin en un continuo duelo artillero


durante tres aos.
Tambin los comandos palestinos hacen de la suyas desde sus
bases en Jordania y en Lbano. Esta actividad, que requiere un
complejo dispositivo de aprovisionamiento, campos de adiestra
miento, redes de suministro, etc. est complicando la situacin en
los dos pases.
En el Lbano, donde el laberinto de etnias y confesiones ya tie
ne bastante con mantener los equilibrios internos, la actividad pa
lestina amenaza con hacer tambalear todo el frgil castillo de
naipes. Una vez ms, Nasser, que acaba de dar su respaldo al "Plan
Rogers" debe utilizar todo su prestigio para que Arafat y la comu
nidad maronita lleguen a un acuerdo.
En Jordania, en cambio, las cosas van de mal en peor. Ammn
se ha convertido en un escenario del "far west", al que acuden ac
tivistas de los lugares ms variopintos del planeta para enrolarse
en los grupos guerrilleros, buscar apoyo para otras causas o vender
todo tipo de armas.
Los hombres de Georges Habache establecen controles en al ca
rretera, chantajean a los comerciantes; cada grupo impone su ley
en el territorio en el que se ha asentado. Incluso se preparan aten
tados contra Hussein, cuyo coche es ametrallado en tres ocasiones.
El ocho de septiembre los hombres de Habache secuestran si
multneamente tres aviones comerciales y los obligan a aterrizar
en una pista construida en pleno territorio jordano.
El vaso est colmado para Hussein. Poco despus lanza a su Le
gin rabe contra los ms de veinte mil fedayines palestinos, que
se han hecho fuertes en Ammn -la ciudad instalada entre valles,
aguas abajo de uno de los afluentes del Jordn-.
La preocupacin en el mundo rabe es extrema ante unos acon
tecimientos sangrientos que para muchos tienen categora de gue
rra civil y que pasarn a la historia con el nombre de Septiembre
Negro.
La crisis puede ampliarse: el ejrcito israel es puesto en estado
de alerta y Nixon da orden a la VI flota de dirigirse a la zona. In-

141

cluso declara a un diario de Chicago que est "inclinado a interve


nir en Jordania en el caso de que los sirios y los iraques se unan a
la resistencia palestina".
Nasser est soliviantado y convoca una reunin entre Hussein y
Arafat en El Cairo. Pero el lder palestino est bloqueado en mitad
del tiroteo y no encuentra forma de salir de su ratonera para viajar
a la capital egipcia.
Diferentes lderes rabes comprueban de primera mano las difi
cultades de la salida del lder palestino: cuando el presidente sud
ans Numeiri llega en persona a Ammn para llevarse a Arafat, el
ejrcito jordano bombardea su residencia.
Finalmente, el prncipe heredero de Kuwait, el jeque Saad Ab
dullah al Sabbah, consigue trasladar a Arafat a El Cairo tras una
serie de rocambolescas peripecias.
All, en el hotel Hilton, al borde del Nilo, Nasser utiliza sus l
timas energas para que Hussein y Arafat, que no se desprenden
durante el encuentro de sus respectivos revlveres, firmen el alto
el fuego. Al da siguiente, 28 de septiembre de 1970, Gamal Abdel
Nasser sufre una crisis cardiaca y muere.

142

Captulo VIII
LA GUERRA MS EXTRAA

La muerte de Nasser cierra una etapa en la poltica del Prximo


Oriente. Con l desaparece la nica figura rabe con proyeccin
internacional; tambin el nico lder capaz de contagiar sus ideas
tanto a la poblacin como a los dirigentes de otros pases, y el de
fensor de causas gigantescas, aunque a menudo ms basadas en la
retrica que en proyectos factibles.
Tras su fallecimiento, la poltica rabe volver a tener una ma
yor carga nacional; las necesidades de cada uno de los estados se
rn las que determinen las actuaciones de los gobernantes, en
detrimento de las actitudes panarabistas, siempre dbiles aunque
esgrimidas con gran profusin publicitaria en los aos anteriores.
Tambin se inicia el declive del "socialismo rabe", que progresi
vamente ser arrumbado a los desvanes, siendo sustituido por un
regreso al mercado, compatible con estados autoritarios.
El paso de la dcada de los sesenta a los setenta se vive en Is
rael en un clima de autntica euforia. Tras la Guerra de los Seis
Das, el pas se ha convertido en una potencia regional que adems
experimenta un perodo de auge econmico. La supremaca militar
impedir a los dirigentes judos reflexionar acerca de las debilida
des de su posicin: como otras veces, Israel sabr ganar la guerra,
pero fracasar en la conquista de la paz.
Son estos, tiempos de perplejidad para el movimiento naciona
lista palestino, expulsado tras una trgica guerra civil de Jordania
y que camina dando tumbos durante varios aos, ensayando estra-

143

tegias extremistas que debilitarn su causa en los foros internacio


nales. Slo despus de comprobar ese aislamiento se producir un
profundo cambio de orientacin.
Una vez apagadas las manifestaciones masivas de dolor tras los
funerales del "rais", Egipto vuelve a enfrentarse a sus problemas
internos y externos. El nuevo hombre fuerte es Anuar el Sadat, un
hombre del delta del Nilo, de extraccin campesina y piel oscura,
hasta entonces vicepresidente, y al que nadie toma demasiado en
serio tanto dentro como fuera de El Cairo.
Sadat tiene que estabilizarse en el poder frente a la plyade de
herederos de Nasser que reclaman su legado; recuperar el Sina,
perdido en la reciente Guerra de los Seis Das; relanzar la econo
ma; y elaborar un nuevo planteamiento geopoltico para su pas
que reemplace al anterior, tan dependiente de las caractersticas
personales de su predecesor.
El orden interno lo establece a fuerza de intrigas, como seala
Jos U. Martnez Carreras, "ordenando detenciones de antiguos di
rigentes que fueron juzgados y condenados, configurando lo que
por algunos ha sido definido como segunda revolucin". Pero la
cuestin del Sina es un asunto ms complejo.
Pocos meses despus de instalarse en el poder, Sadat realiza una
sorprendente oferta a los israeles: les pide que se retiren del canal
de Suez para que personal egipcio reabra a la navegacin la va
martima. El presidente egipcio se compromete a que tal decisin
sea el inicio de un acuerdo de paz ms amplio.
Contra lo que se supone en Israel, Sadat ha puesto encima de la
mesa un planteamiento de fondo, sumamente ambicioso, que pue
de cambiar los parmetros por los que se ha regido el conflicto de
Oriente Prximo en las ltimas dcadas.
Pero en el clima de euforia que vive el pas, ni Golda Meir ni,
por supuesto, los halcones de Beguin, quieren saber nada de un re
pliegue de su ejrcito en el Sina.
El mbito interno tambin suscita problemas al nuevo hombre
fuerte egipcio, cada vez ms incmodo con sus "protectores" so
viticos, que han situado a miles de asesores en los engranajes del

144

ejrcito, y se muestran de da en da ms exigentes con un poder al


que consideran dbil.
Mientras mantiene las formas, Sadat explora en secreto la nica
opcin alternativa: los Estados Unidos de Amrica. Como les ocu
rrir a otros dirigentes rabes, el lder egipcio no espera gran cosa
de una negociacin directa con los israeles; prefiere acercarse a
Estados Unidos para que stos, ejerciendo el papel de intermedia
rios, fuercen a Israel a negociar.
En Washington, Sadat se topa con Henry Kissinger, un hombre
de origen judeoalemn, historiador y acadmico, que mueve en la
sombra los hilos de la poltica exterior norteamericana, pese a que
slo es Consejero de Seguridad Nacional. Para Kissinger, la posi
bilidad de sacar al mayor pas rabe del Mediterrneo oriental de
la rbita sovitica es un asunto que merece todo su inters. A me
dio plazo, incluso puede ser un excelente cambio para Israel, por
ahora renuente a cualquier concesin.
Sadat y Kissinger comienzan a desbrozar conjuntamente un ca
mino muy delicado para el dirigente rabe. En julio de 1972 Sadat
da el primer paso que le pide Washington y ordena a los asesores
soviticos que abandonen el pas. Su posicin es muy comprome
tida, porque el ejrcito egipcio depende por completo de los sumi
nistros soviticos. Por el momento no puede ir ms all.
El Cairo no es el nico centro que se mueve. El fracaso de la
guerra ha producido una convulsin en el grupo dirigente de Siria,
donde los reproches y las fisuras se agrandan sin cesar.
En noviembre de 1970 Hafez el-Assad dirige un golpe militar
ms y se hace en solitario con las riendas del poder. Los tiempos
del radicalismo socialista tambin han pasado en Damasco, y As
sad enarbola la llamada "rectificacin" como eje de su nueva pol
tica econmica, que contar en lo sucesivo con el capital privado.
Pese a que se producen algunos signos de apertura poltica, la nue
va deriva econmica no alterar el monopolio del Baas en los re
sortes del poder: mercado no es necesariamente sinnimo de
democracia.
El hombre fuerte sirio tiene razonablemente controlada la situa-

145

cin interna, pero en cambio se ha quedado fuera del "Plan Ro


gers", la iniciativa norteamericana para consolidar un cuadro de
paz y que considera como principal interlocutor a Egipto.
Damasco vuelve sus ojos a El Cairo, donde convergen todas las
miradas internacionales, para evitar ser excluido de los grandes
movimientos diplomticos que se avecinan. El presidente sirio
tambin necesita rearmar a un ejrcito que ha sido doblegado una
vez ms por las fuerzas israeles.
En este caso, las armas slo pueden proceder de Mosc, pero los
sirios no quieren una dependencia excesiva del Kremlin que les
reste margen de maniobra y en lo sucesivo se mostrarn remolones
a la hora de las contrapartidas polticas. Los soviticos se fortale
cen como proveedores de armas en el Mediterrneo Oriental, pero
pierden complicidades en dos de los pases clave.
Hafez el-Assad y Anuar El Sadat tienen algo ms en comn:
ambos han vivido la guerra de 1967 en puestos importantes de sus
respectivos gobiernos. Ambos han sufrido la derrota y han apren
dido de ella.
A mediados de 1972 los Estados Mayores de Egipto y Siria co
mienzan a trabajar conjuntamente en los preparativos de una nueva
guerra contra Israel. Es la primera vez en la historia moderna que se
produce una colaboracin tan estrecha entre dos pases rabes.
Ambos mandatarios no son, sin embargo, los nicos que se pre
ocupan por sus estados; otros dirigentes disean tambin proyec
tos, aunque por ahora su estado no es ms que una quimera en un
trozo de papel.
Los palestinos se enfrentan a mltiples dificultades a mediados de

1972. Unos meses antes, el Rey Hussein de Jordania ha presentado el


proyecto de un futuro "Reino rabe Unido" en el que estaran fede
rados, bajo la corona hachemita, dos provincias ampliamente aut
nomas: una con capital en Ammn, al este del Jordn (la Jordania
existente en esos momentos); y otra, en la ribera occidental, con
capital en Jerusaln (la Cisjordania palestina, bajo dominio israel
desde la Guerra de los Seis Das).
El monarca pretende cerrar varios frentes de forma simultnea:

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se acaban de anunciar elecciones municipales en Cisjordania y


Hussein no quiere que la reciente expulsin de los guerrilleros pa
lestinos se traduzca en una animadversin de la poblacin palesti
na. Por otro lado, su plan slo sera posible con una salida
negociada de los israeles convirtindolo tal vez en un paso hacia
la superacin del contencioso rabe-israel.
La resistencia palestina est furiosa, y el 15 de marzo al-Fatah
denuncia la iniciativa de Hussein como "la ms grave conspiracin
a la que se enfrenta la causa palestina desde hace medio siglo". La
OLP no slo lucha contra Israel para construir su Estado, tambin lo
hace, y muy duramente, contra las ambiciones de un monarca rabe.
Las principales dificultades se van a originar no obstante en el
interior mismo de la Organizacin para la Liberacin de Palestina.
La expulsin de Jordania ha sido un duro golpe para la resis
tencia palestina, que se ve obligada a trasladar a la mayora de sus
efectivos al Lbano, donde pronto surgirn nuevos problemas.
En estos momentos se buscan responsables y Arafat no se libra
precisamente de las crticas; incluso muchos le dan directamente
por acabado.
La matanza de Jordania est produciendo un efecto de radicali
zacin del movimiento palestino. Se habla de regresar a la clan
destinidad, adems de hacer pagar a Hussein las masacres de
septiembre. Una nueva etapa se est abriendo en el conflicto de
Oriente Prximo.
Al calor de estas discusiones ha comenzado ya a funcionar un
grupo terrorista que se har pronto tristemente famoso: Septiembre
Negro.
El grupo perpetra su primer secuestro el 8 de mayo, obligando
a aterrizar en el aeropuerto israel de Lod a un Boeing 707 de la
compaa belga "Sabena". Dos de los integrantes del comando mo
rirn a manos de la polica israel.
"Septiembre Negro" acaba de empezar a competir con el Fren
te para la Liberacin de Palestina (el grupo de George Habache),
autntico especialista en el secuestro de aviones, que unos sema
nas ms tarde, el 31 de mayo, protagonizar una autntica carnice-

147

ra en el aeropuerto israel, al asesinar a veintiseis personas. Los


miembros del comando, kamikazes del Ejrcito Rojo japons, que
obran por cuenta del grupo palestino en una macabra alianza interna
cional del terror, se suicidan en el mismo escenario de la masacre.
En menos de un mes, el 21 de junio, el ejrcito de defensa de Is
rael bombardear durante media hora la aldea drusa de Hasbaya en
el sur del Lbano, donde la situacin vuelve a calentarse. El parte
de vctimas es estremecedor: 48 muertos.
La violencia tie el aire de sangre, mientras la vida en los terri
torios de Gaza y Cisjordania empieza a cambiar substancialmente.
Apenas cinco aos despus de la conquista de Cisjordania, casi
medio centenar de colonias judas se han instalado en este territo
rio. Los empresarios israeles han descubierto ya las posibilidades
econmicas de una zona con mano de obra barata, a la que hay que
sumar las ayudas que concede el Gobierno judo. La colonizacin de
Cisjordania empieza a ser un hecho. Un par de dcadas ms tarde se
r uno de los factores que ms dificulten la consecucin de la paz.
Tambin las fbricas y la construccin de Israel se benefician de
los trabajadores palestinos, dispuestos a trasladarse todos los das
para mejorar sus ingresos. En un primer momento son autorizados
a trabajar en Israel 30.000 palestinos, pronto sern 60.000 y la ci
fra ir en aumento.
Los trabajadores tienen permiso para pasar la frontera y traba
jar, pero no para quedarse a dormir: Cisjordania est demasiado
poblada como para integrarla de repente en el Estado judo.
En realidad no hay una postura oficial acerca del destino que
quiere dar Israel a este territorio. El ministro de defensa y gal
Allon se referir pronto a los derechos de los palestinos, pero los
ultraortodoxos enarbolan la Biblia y reivindican esta zona como
Judea y Samaria, pertenecientes al Gran Israel.
La situacin social es lamentable en Gaza. En esta estrecha
franja se amontonan medio milln de refugiados, con pocas ex
pectativas econmicas. Los jvenes, inactivos en su mayora, cre
cen alimentando rencores muy profundos. Veinticinco aos ms
tarde nacer aqu la Intifada.

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Soldado israel dando agua a un prisionero de guerra sirio.


Foto: Robby Castro

149

En el verano de 1972 Arafat, que acaba de abrir canales de co


laboracin con la Unin Sovitica viaja a Mosc. El Kremlin, al
igual que el propio Arafat, desaprueba los actos terroristas de los
grupos palestinos -tras los cuales la prensa occidental ve siempre
la mano del KGB- y pide al lder palestino que renuncie a la des
truccin de Israel y abandere la idea de un pequeo estado inde
pendiente que viva en paz con su vecino. Varias dcadas ms tarde,
este ser el plan que defienda la OLP como solucin definitiva.
Mientras se producen los contactos diplomticos, hay una ope
racin en marcha que ser el ltimo gran aldabonazo de Septiem
bre Negro. En el mes de septiembre de 1972 se celebran las
Olimpiadas en Munich: once atletas israeles, cinco guerrilleros
palestinos y un polica acabarn acribillados a balazos en el aero
puerto militar de la capital bvara.
La opinin pblica occidental est horrorizada, pero en Siria y
en Gaza se producen escenas de alegra. No les durar mucho, los
bombardeos de represalia israeles se cobran trescientos muertos.
A principios del ao 73 la lnea poltica de Arafat vuelve a ser
mayoritaria en AI-Fatah y en la OLP. Es un momento difcil, por
que adems del aislamiento internacional y las divisiones internas,
los problemas se agudizan en el Lbano, el lugar donde se concen
tran, adems de numerosos campos de refugiados, la mayora de
los fedayines palestinos, tras la expulsin de Jordania.
En esencia el problema tiene una base semejante al de Jordania:
las acciones de la resistencia palestina crean cada vez ms zozobra
en el gobierno y el ejrcito libans, que no tiene capacidad para
controlar a un movimiento muy nutrido y ampliamente armado. La
diferencia con Jordania es que el Lbano es en s mismo un micro
cosmos sumamente inestable que slo milagrosamente ha conse
guido mantenerse en equilibrio.
Cuando la situacin comienza a calentarse, las viejas divisiones
histricas hacen de nuevo su aparicin: la poblacin musulmana se
siente cercana los palestinos, mientras los cristianos maronitas te
men una recreacin de la tensin islmica-cristiana en la que ellos
slo pueden perder. Slo hay otro poder no islmico en la zona: Is-

150

rael. La alianza por bandos se empieza a realizar abiertamente, y


ms tarde estallar de forma dramtica.
En abril de 1973, se produce una decisin de largo alcance: los
presidentes Sadat y Assad ponen fecha al ataque militar contra Israel
en el que llevan tiempo trabajando. Ser el 6 de octubre, da del Yom
Kipur (el Da del Perdn o de la Expiacin), una relevante fiesta re
ligiosa juda. La que ser conocida como Guerra del Yom Kippur es
la ms extraa de todas las que han enfrentado a rabes y judos.
Para Anuar el Sadat, la accin militar no es un fin en s mismo,
sino un eslabn de un proceso ms complejo, que combina con
frontacin y negociacin. No se trata pues, para el lder egipcio, de
iniciar una guerra total contra Israel, sino de agitar una situacin
atascada, en la que los judos se han instalado confortablemente
sin el ms mnimo inters por negociar.
Resulta prcticamente imposible que Sadat no informara a
Henry Kissinger de sus propsitos, no slo en funcin de la lnea
de acercamiento que ambos estn practicando, sino sobre todo por
que la mediacin norteamericana habra de ser decisiva una vez
concluidas las hostilidades. La incgnita por despejar es si el Con
sejero de Seguridad Nacional norteamericano traslad esas infor
maciones al Gobierno israel. Lo hiciera o no, lo cierto es que los
israeles no tomaron en serio tal posibilidad.
El clima de euforia reinante en el pas, la seguridad que haba
incorporado la fulgurante victoria militar de los "Seis Das" y las
propias circunstancias de Oriente Prximo, con los palestinos ex
pulsados de Jordania y Egipto en trance de aproximacin a Was
hington, han creado una atmsfera de superioridad que contagia a
los sectores polticos. Incluso los servicios secretos militares que
por definicin deben elaborar sus propios anlisis, al margen de los
climas de opinin pblica, se dejan llevar por el criterio general.
De esta forma, cuando los ejrcitos egipcio y sirio inician su
ofensiva combinada, el 6 de octubre, cogen por sorpresa al Gobier
no judo presidido por Golda Meir, que tardar varios das en eva
luar lo que se le viene encima y tomar las decisiones adecuadas.
La ofensiva por tanto es un xito en los dos frentes: los egip-

151

cios, tras bombardear los aerdromos israeles del Sina, cruzan el


canal de Suez y colocan una cabeza de puente a unos diez kilme
tros. Aqu Sadat se detiene, dispone de profundidad territorial su
ficiente para defender sus posiciones -a su espalda se levantan las
bateras de misiles soviticos para disuadir a la aviacin juda- y,
sobre todo, ya ha conseguido su objetivo poltico: calentar la zona.
Ir ms all sera desencadenar una guerra total, enajenndose el
apoyo norteamericano.
La simultnea ofensiva siria tambin comienza con buen pie.
Los ataques areos y terrestres permiten al ejrcito de Damasco re
cuperar la mayor parte del Galn. El problema para Hafez el Assad
es que, a diferencia de los egipcios, no dispone de profundidad te
rritorial; no puede avanzar y mantener las posiciones. En el frente
sirio la guerra s debe ser general.
Dos das despus de iniciarse el conflicto, el Gobierno israel se
encuentra en condiciones de movilizar a todos sus reservistas y or
denar una contraofensiva en los dos frentes. Los egipcios, bien si
tuados, aguantan el embate, pero los sirios empiezan a ceder.
En vista de ello, y del peligro para el propio territorio israel, el
Estado Mayor judo da prioridad al Galn, donde concentra el ma
yor nmero de fuerzas.
El da once, el avance general israel pone a Assad contra las
cuerdas: sus lneas defensivas se hunden una a una, perdiendo r
pidamente todo el territorio recuperado.
El presidente sirio pide a Sadat que le ayude, movilizndose en
el Sina, para aliviar la presin que est recibiendo su ejrcito re
forzado con algunas tropas iraques y jordanas. La misma Damas
co se siente amenazada.
Los egipcios lanzan una tmida ofensiva el da 14, que es des
baratada enseguida por el general Ariel Sharon. Poco despus el
ejrcito israel encuentra un hueco en la barrera antiarea egipcia
y se introduce por l, cruzando de nuevo el canal. Los blindados
judos llegan incluso a cercar la ciudad de Suez; la iniciativa est
ahora enteramente en sus manos. Sadat, que ha jugado con fuego
est a punto de arder.

152

Tropas egipcias cruzan el canal de Suez

153

Es el momento en el que los frentes diplomticos se empiezan a


mover. El da 17, los estados rabes de la OPEP deciden la reduc
cin paulatina de la produccin petrolfera hasta que Israel se re
pliegue.
La guerra rabe-israel comienza a tener consecuencias directas
sobre los pases occidentales: el alza de precios derivado de esta
medida cobrar su propia dinmica, causando una de las ms gra
ves crisis econmicas de la segunda mitad del siglo en occidente.
Por el momento sin embargo su influencia es limitada. Mucho
ms determinante es la entrada en el juego de la Unin Sovitica,
sorprendida y alarmada por el cariz que estn tomando unos acon
tecimientos en los que el Kremlin no juega ningn papel.
Una vez ms, los soviticos amenazan con intervenir militar
mente, lo cual crea un problema muy serio a Kissinger,el autnti
co poder norteamericano en esos momentos, y a que el presidente
Nixon, en plena escalada del escndalo Watergate dedica todas sus
energas a evitar que el congreso le destituy a.
El 22 de octubre el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas
decreta un alto el fuego. Egipto y Siria aceptan de inmediato, Is
rael termina por hacerlo despus de una fortsima presin interna
cional. La guerra del Yom Kippur ha concluido.
Tanto Egipto como Siria e Israel han perdido miles de hombres
en los campos de batalla. Paradjicamente, aunque es Israel quien
ha vencido desde el punto de vista militar, el xito psicolgico y
poltico se lo apuntan los rabes y, especialmente, Sadat.
Las comparaciones con anteriores conflictos, especialmente con
el del 67, arrojan una sensacin de amargura en el campo judo: en
esta ocasin han sentido cercana la posibilidad de perder la guerra.
Como en un cuadro clnico, la poblacin juda pasa de la euforia a
la depresin.
Los ejrcitos rabes han combatido mejor que en anteriores oca
siones y, sobre todo, el mito de la invulnerabilidad de las Fuerza Ar
madas judas ha quedado en entredicho. En el momento en el que la
correlacin de fuerzas militar entre rabes y judos se encuentra ms
pareja, los rabes se orientan por la lucha diplomtica.

154

Cuarta parte
EL LARGO CAMINO HACIA LA PAZ

Captulo IX
UN LUGAR LLAMADO CAMP DAVID

Despus de la Guerra del Yom Kippur, los Estados Unidos asu


men una influencia decisiva en Oriente Prximo, donde su presen
cia sobrepasa en importancia a la de la otra gran potencia mundial,
la Unin Sovitica. El Gobierno norteamericano cada vez est ms
decantado por el lado israel por diversas razones tanto internas co
mo externas, pero a la vez, su alto grado de actividad le convierte en
mediador ante los ms diversos pases. Esta doble faceta iniciada a
mediados de los aos setenta contina en la actualidad.
Cuando los caones se acallan en 1973, uno de los objetivo ge
oestratgicos norteamericanos es culminar la adscripcin de Egip
to al campo occidental. A tal fin instan a egipcios e israeles a
iniciar una prolongada etapa de negociaciones, que estarn sujetas
a continuos altibajos y demoras, pero que, finalmente, concluirn
con el rotundo xito de los planes dibujados en Washington.
El primer paso de ese ambicioso proyecto es una separacin de
las fuerzas de ambos ejrcitos que garantice el final de las hostili
dades. En el mes de diciembre de 1973, los Estados Unidos y la
Unin Sovitica convocan una conferencia de paz en Ginebra. A
esta reunin slo falta Siria (la OLP ni siquiera es invitada) reti
cente de la deriva negociadora de Sadat y temerosa, con razn, de
que la presin norteamericana para una separacin de fuerzas en
tre el ejrcito israel y el sirio no sea ms que una invocacin re
trica de Kissinger, cuyo inters real se centra en Egipto.
Abiertas las puertas de Ginebra, la diplomacia, con Washington

157

como mximo oficiante, cobra un papel preponderante, aunque ob


viamente no exclusivo, en el conflicto de Oriente Prximo.
El otro factor novedosos es la toma de conciencia por los pases
rabes de la fuerza diplomtica del petrleo tras el boicot petrol
fero de ese mismo ao.
En el mes de noviembre han comenzado las negociaciones para
la separacin de fuerzas entre israeles y egipcios, pero Sadat, Kis
singer y los israeles saben que se est hablando de algo mucho
ms ambicioso.
Hasta el momento, y pese a las endmicas discrepancias entre
los estados rabes, todos han respetado el principio de unidad con
tra Israel. En realidad ha sido la creacin del Estado de Israel y el
consiguiente litigio por Palestina lo que ha aportado elementos de
cohesin a las diferentes entidades rabes, ya con un considerable
grado de madurez por separado.
Por primera vez, sin embargo, el Gobierno norteamericano y el
israel vislumbran la posibilidad de romper ese frente unitario, pre
cisamente por su eslabn ms fuerte: Egipto.
En febrero de 1974 judos y egipcios llegan a un primer acuer
do de separacin de fuerzas en el Sina: Israel se retira de la parte
africana, aunque su ejrcito mantiene el control sobre dos terceras
partes de la pennsula. Entre ambas fuerzas armadas se estacionan
contingentes de cascos azules.
En estos momentos Kissinger es ms que nunca el director de la
poltica norteamericana: el presidente Nixon se est despeando
hacia la dimisin a causa del escndalo Watergate.
Cuatro meses despus de este primer acuerdo, los israeles lle
gan a otro semejante con Siria, por el que los soldados judos re
troceden prcticamente a las lneas de 1967; lo suficiente para
aplacar a un Assad cada vez menos dispuesto a ser relegado a la in
significancia.
Nada ms recuperar el terreno perdido, el presidente sirio inicia
una ofensiva para estrechar sus lazos con el resto de los pases de
la zona, Jordania y El Lbano, adems de la OLP, en un movi
miento defensivo que pretende evitar un cerco diplomtico.

158

Beguin, Sadat y Carter tras la firma de los acuerdos de Camp David

159

Curiosamente, el Gobierno israel maniobra con comodidad, da


do que en las elecciones posteriores a la guerra del Yom Kippur,
celebradas en diciembre de 1973, el Partido Laborista, encabezado
por Golda Meir, ha vuelto a conseguir la mayora. Este respaldo en
realidad no es ms que un espejismo, debido a las reticencias a una
alternativa del Likud, liderado por el halcn Menahem Beguin, al
que buena parte de la opinin pblica considera demasiado procli
ve a una reanudacin de las hostilidades.
Sin embargo, los das de Meir al frente del gobierno estn con
tados y poco despus debe ceder el puesto a su compaero de par
tido,

Isaac Rabin.

l ser quien negocie un segundo y ms

ambicioso acuerdo con Egipto.


Los palestinos sacan sus propias conclusiones de este cmulo
de acontecimientos. Perdida para su causa Jordania, tras la refrie
ga de Septiembre Negro, concluyen que tampoco pueden esperar
nada en adelante de este Egipto al que Sadat est transformando
interna y exteriormente a velocidad de vrtigo. Pero hay un dato
todava ms relevante, si El Cairo se adentra definitivamente en el
camino de la paz con Israel, rompiendo el frente rabe, cualquier
posibilidad de un nuevo enfrentamiento militar con los judos que
da eliminada de un plumazo. Puesto que los pases rabes unidos
no han conseguido vencer por las armas a Israel, resulta impensa
ble un nuevo intento sin el ms poderoso de todos ellos. Arafat sa
be que en adelante su lucha debe ser sobre todo poltica.
Arafat acude a partir de ese momento a todas las cumbres ra
bes y multiplica sus gestiones diplomticas. El 26 de noviembre de
1973 se rene una cumbre en Argel en la que, por primera vez, se
reconocer la OLP como "el nico representante del pueblo pales
tino" y se reclama "el restablecimiento de los plenos derechos na
cionales de los palestinos".
Hussein de Jordania, que ha votado en contra, debe renunciar fi
nalmente a sus reivindicaciones sobre la orilla oeste del Jordn. La
semana siguiente, el Consejo Supremo de Jerusaln Este, principal
autoridad de los territorios ocupados, se desliga del monarca jor
dano y toma partido por la OLP.

160

El triunfo de Arafat en su litigio con el rey de Jordania es total


en el mundo rabe. Pero las declaraciones no ocultan tambin una
segunda lectura: tras veinticinco aos de conflicto, los jefes rabes
dejan en manos de los palestinos el peso principal de la lucha con
r srael por la tierra palestina.
La nueva dinmica obliga a la OLP a modificar sus pretensio
nes, retomando una idea de 1971: la posibilidad de que los pales
tinos establezcan "una autoridad nacional sobre todo territorio que
pueda ser recuperado al ocupante sionista". Esto quiere decir que
al menos por el momento la OLP est dispuesta a aceptar la sobe
rana sobre una parte de su territorio nacional, a crear una especie
de miniestado, que conviva con el Estado hebreo.
La idea de un slo pas judo y rabe en Palestina se empieza a
desechar por el propio movimiento nacionalista. Arafat tardar va
rios aos en convencer al Consejo Nacional Palestino de esta solu
cin. Ella ser la base del futuro estado palestino, negociado con
los israeles en el ao 2000.
Semejante propuesta causa en esos momentos una profunda divi
sin en la OLP. En junio de 1974, Georges Habache y los dirigentes
del Frente para la Liberacin de Palestina abandonan sus cargos en el
Consejo Nacional Palestino. Otros muchos piensan tomar una deci
sin similar, aunque no se atreven por ahora a llevarla a cabo.
Cuatro meses ms tarde, octubre de 1974, la nueva lnea polti
ca tiene su primer reconocimiento internacional: la Asamblea Ge
neral de la ONU invita a la OLP, como representante del pueblo
palestino, a sus deliberaciones sobre la cuestin de P alestina. El
anuncio causa un impacto enorme en todo el mundo.
El 13 de noviembre, la invitacin se traduce en visita. En medio
de impresionantes medidas de seguridad, un helicptero traslada a
Arafat en plena noche al techo del palacio de las Naciones Unidas.
All permanecer ocho horas hasta que pronuncie su discurso.
Cuando se dirija a la tribuna, toda la sala estar llena a rebosar, con
la llamativa excepcin de la representacin israel. All, con una rama
de olivo en una mano y la cartuchera vaca en el costado pronuncia una
frase histrica: "No dejis que el ramo de olivo caiga de mi mano".

161

Arafat, al que los gobernantes israeles y los de medio mundo


continan considerando un terrorista, acaba de entrar en el mundo
de la diplomacia. Unos das despus, una resolucin de Naciones
Unidas atribuye a la OLP el estatuto de observador en la ONU.
Francia, la URSS y China han votado a favor. Para entonces Ara
fat ya ha abandonado Nueva York: las autoridades norteamericanas
le avisan de que existe un complot para asesinarle.
La OLP ha conseguido un gran xito diplomtico, pero su posi
cin contina siendo sumamente dbil, algo que pronto se pondr
de nuevo de manifiesto.
Tras la expulsin de los fedayines de Jordania, el Lbano es el
nico lugar en el que los palestinos disponen de libertad de movi
mientos. En este pas, contando a los que acaban de llegar de Jor
dania, estn instalados alrededor de medio milln de palestinos,
muchos de ellos en los campamentos de refugiados, donde ni el
ejrcito ni la polica libanesa se atreven a ejercer el control; pero
tambin se han establecido en las ciudades, rivalizando con los li
baneses en los ms diversos negocios. En estos momentos tienen
el amparo del dinero que los enriquecidos pases rabes producto
res de petrleo hacen fluir hacia la causa palestina tras el aumento
de precios del 73.
Cada tendencia de la OLP recluta a sus propios seguidores en
los campamentos: AI-Fatah en el de Chatila, el grupo de Habache
en Bourg el-Brajneh. En total ms de veinte mil hombres armados.
Los demonios que se desataron en Jordania comienzan a rondar
tambin aqu: los palestinos son demasiado numerosos, demasiado
poderosos, estn demasiado armados para un pas que a duras pe
nas consigue mantener en equilibrio a sus diferentes etnias y reli
giOnes.
A principios de 1975 menudean los incidentes violentos entre
palestinos y soldados libaneses por un lado y las milicias cristia
nas por otro, mientras aumentan las escaramuzas de los fedayines
con el ejrcito israel. Como siempre, el conflicto en ciernes tras
pasa los lmites geogrficos, implicando a los estados limtrofes y
a los grandes poderes internacionales.

162

fTTTTTll Enclave cotrolado por


Llilill el comandante haddad

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Zona de despliegue
de los Cascos Azules

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La guerra civil del Lbano

163

Israel ve en los cristianos su aliado natural, porque le permite in


sertar una cua de divisin en el mundo rabe. Los cristianos maro
nitas tienen su organizacin ms poderosa en Las Falanges de Pierre
Gemayel, a stos se suman los extremistas de Camille Chamoun y los
partidarios del presidente oficial del Lbano, Sleimn Frangi.
Los p alestinos por su parte se sienten afines a los grupos mu
sulmanes, pese a que la direccin de la OLP se ha cuidado siempre
de evitar una identificacin mecnica entre lo palestino y lo isl
mico, que implicara el alejamiento de los p alestinos cristianos. El
ms importante grupo musulmn es el de Kamal Jumblat, a los que
hay que aadir el partido comunista y otros grupos. Para terminar
de complicar todo este maremagnum, estn los pequeos grupos
cristianos que se alinean con los musulmanes y viceversa. El L
bano es una pequea torre de babel a punto de estallar.
y Siria? Los sirios han considerado siempre al Lbano como
una parte de su territorio, por lo que observan con inters cualquier
movimiento que se p roduce en ese pas. Pero adems, en estos
momentos, el presidente El Assad est buscando nuevos horizon
tes que rehagan su peso en la zona, tan mermado tras el giro pro
occidental de los egipcios.
En abril la mecha se ha encendido en Beirut, la famosa ciudad que
Saladino reconquist a los cruzados en el siglo

XII.

Las milicias acor

donan las carreteras y levantan barricadas: la guerra del Lbano, una


sangrienta guerra civil a muchas bandas acaba de comenzar.
Los primeros xitos de la coalicin palestino-musulmana desatan
la imaginacin de muchos dirigentes de la OLP, que tocan con la ma
no la posibilidad de una conquista definitiva de Beirut y una gran
parte del pas, sin preocuparse de las consecuencias internacionales.
Kissinger sigue con atencin el proceso libans, atisbando la ta
jada que puede sacar de esta lucha fratricida. En septiembre del 75,
Israel y Egipto han firmado un segundo acuerdo de paz, por el que
el ejrcito judo devuelve la mitad de la pennsula del Sina, a cam
bio de una declaracin de que Egipto renuncia a recurrir a la fuer
za para recuperar el resto. Se acaba de dar un paso decisivo hacia
un tratado de paz entre ambos estados.

164

La evolucin de los acontecimientos en Lbano y Egipto pone


cada vez ms nervioso a Assad, a quien todas las circunstancias pa
recen ponrsele en contra. A finales de ao, la coalicin palestino
musulmana est a punto de imponerse a las milicias cristianas,
generando diversas complicaciones para Siria, que siempre ha as
pirado a controlar el movimiento palestino y a evitar la divisin
del Lbano, y que adems teme un ataque directo contra su territo
rio por parte de Israel si se consuma la victoria palestina en un pa
s con frontera directa con el Estado judo.
La tensin sube rpidamente, cuando la mente maquiavlica de
Kissinger trama un nuevo plan: de improviso empieza a lanzar
mensajes a Assad, alentndole para que intervenga militarmente en
el Lbano y evite la derrota cristiana.
La razn de esta sorprendente actitud reside en que Washington,
donde Kissinger reina como mandarn de la poltica exterior con el
presidente Ford, est haciendo nuevas cuentas, partiendo del pre
cedente jordano de Septiembre Negro.
Como en Lbano no hay un Hussein que pueda liquidar a los pales
tinos, Kissinger piensa en el presidente sirio para desempear una ta
rea semejante. Assad no slo podra frenar a unos palestinos que
paladean ya su victoria, sino que, adems, su actuacin le aislara en el
seno del mundo rabe, tal y como le ocurri al monarca jordano.
En mayo de 1976, las tropas sirias invaden el Lbano, enfren
tndose directamente a la coalicin palestino-musulmana. La in
tervencin ser condenada por Irak y tolerada por Israel.
En unos meses, las tropas regulares sirias cambian por comple
to la direccin de los acontecimientos. En octubre, Assad se cubre
las espaldas en el mundo rabe al aprobar una conferencia cele
brada en Riad la constitucin de una "fuerza de disuasin rabe"
para establecer el alto el fuego en el pas, que en realidad no es
ms que un rtulo de legitimidad para los soldados sirios.
Assad ha burlado de momento la tenaza de Kissinger, pero sern
unos inminentes acontecimientos que sorprenden al Oriente Prximo
y al mundo entero los que le liberen definitivamente de la trampa.
En El Cairo, Sadat prosigue su camino de lo que Roberto Mesa

165

ha llamado la "desnasserizacin" del rgimen. Tras el pseudo libe


ralismo de los primeros aos de la monarqua y del "socialismo
rabe" de Nasser, Sadat prueba una nueva opcin para su pas: la
"infitiah" (apertura).
Se trata en este caso de abrir Egipto a los capitales norteameri
canos y a los petrodlares rabes para modernizar la economa y
la sociedad: Egipto ensaya, otra vez, un nuevo modelo tomado de
occidente para ponerse a la altura de los tiempos. Las reformas
econmicas van a ir acompaadas de cambios polticos, que, no
obstante, no alterarn los ejes del poder.
Sadat se encuentra en pleno cambio interno cuando se producen
dos acontecimientos importantes: las elecciones norteamericanas
dan el poder al demcrata James Carter, lo cual supone el pase a la
reserva de Kissinger; y, meses ms tarde, en mayo de 1977, los la
boristas entregan el Gobierno israel a los derechistas del Likud,
capitaneados por Menahem Beguin. El castigo ciudadano a los
"responsables" del susto de 1973 llega con cuatro aos de retraso.
Pese a que la novedad ms importantes de las elecciones israe
les es el surgimiento del llamado Movimiento Democrtico, diri
gido por por los profesores Rubinshtein e Igal Iadin, que obtiene
quince escaos con su programa de cambio del "putrefacto rgi
men poltico", lo cierto es que sern la derecha y los partidos reli
giosos los que tomen por primera vez las riendas del estado
hebreo.
Sin su "amigo" Kissinger en Washington y con la derecha man
dando en Israel, Sadat tiene serias dificultades para que su cambio
de rumbo le depare beneficios tangibles.
La actitud de Beguin se pone en seguida de manifiesto, al des
baratar, a travs del lobby judo americano, una declaracin sovi
tico-norteamericana que plasmaba la nueva orientacin impulsada
por Carter, en la que se afirma que la paz debe basarse "en la eva
cuacin de los territorios ocupados en 1967 y la solucin del pro
blema palestino,

comprendiendo el ejercicio legtimo de los

derechos del pueblo palestino".


Ante este bloqueo, el lder egipcio reacciona de una forma sor-

166

prendente para todo el mundo. El 9 de noviembre de 1977 Sadat se


dirige al Parlamento egipcio. En la tribuna de invitados figura el
rostro inconfundible de Yasir Arafat, a quien los egipcios han pe
dido insistentemente que asista. Tras un largo discurso, Sadat hace
una declaracin histrica: "Estoy tan decidido a obtener la paz afirma- que estoy dispuesto a ir a Israel por esta razn". Arafat sal
ta de su asiento furioso. Todo el mundo rabe se une para condenar
a Sadat. La sorpresa es mayscula en las cancilleras occidentales.
Diez das despus, Sadat aterriza en Jerusaln y pronuncia un
discurso en el Parlamento. El lder egipcio acababa de asumir de
un golpe los dos principios bsicos de la poltica israel: negocia
cin directa y reconocimiento del Estado judo.
En su discurso ante el Parlamento explica que no desea una paz
por separado, sino una paz general que incluya a todos los pases
rabes, incluida la "restitucin de los derechos legtimos de los pa
lestinos".
Cuando regrese a El Cairo, tres das ms tarde, Sadat habr
abierto el camino de la paz para su pas y firmado su sentencia de
muerte.
Nada va ser igual en adelante en el mundo rabe. Arafat es una
vez ms cuestionado, en esta ocasin por sus lugartenientes de
Beirut. Assad se siente aislado y se muestra proclive a acudir ba
jos ciertas condiciones a la conferencia de Ginebra. Los israeles
aprovechan el desconcierto y propinan un golpe fatal a la resistencia
palestina, cada vez ms activa en Cisjordania, invadiendo el Lbano
hasta el ro Litani. Las repercusiones se hacen visibles de forma in
mediata, pero las ms profundas tardarn un poco ms en llegar.
La lnea de negociacin abierta por el viaje de Sadat a Jerusaln
se atasca enseguida. Una vez ms el "rais" debe recurrir a los nor
teamericanos para que fuercen a los israeles a negociar en serio.
Carter consigue reunir a Sadat y Beguin en su retiro presiden
cial de Camp David en el mes de septiembre, decidido a no dejar
les partir en tanto no lleguen a un acuerdo.
Tras trece das de negociaciones febriles se llega a la firma de
dos documentos. En el primero, Egipto e Israel se comprometen a

167

formalizar en el plazo de tres meses un tratado por el que el Esta


do judo devolver lo que resta del Sina en un plazo no superior a
los tres aos. Al trmino de la primera fase de la retirada, en no
viembre de 1979, se deben establecer relaciones plenas entre los
dos pases. El segundo documento afecta directamente a los pales
tinos y prev un perodo transitorio no superior a cinco aos du
rante el cual se discutir el destino final de los territorios
ocupados.
Sadat ha conseguido la devolucin del Sina y una alianza con
los Estados Unidos. A cambio, no puede ofrecer nada concreto a
Siria y slo vagas promesas a los palestinos. El gran vencedor de
todo este cmulo de acontecimientos es Israel, que ha roto el fren
te rabe.

168

Captulo X
P IEDRAS EN PALESTINA

El 26 de marzo de 1979 se firma en Washington el tratado de


paz entre israeles y egipcios. Como ocurre a menudo en Oriente
Prximo, el acuerdo final ha estado en el aire los meses anteriores
y slo la determinacin del presidente Carter ha forzado finalmen
te la firma.
El tratado, en el que se utiliza de hecho la frmula de "paz por
territorios" implica el reconocimiento de Israel por parte de Egip
to y el establecimiento de relaciones diplomticas entre ambos pa
ses. Es la primera vez que un pas rabe da un paso semejante, lo
cual le atraer la furia de sus hermanos, al menos durante una tem
porada.
La segunda parte de Camp David, la que atae a los palestinos
apenas llega a despegar: en mayo de 1980 el Parlamento israel de
cide la anexin de la Jerusaln rabe, para convertir a la ciudad en
capital indivisible del Estado hebreo. Unos meses ms tarde, Egip
to es expulsado de la Liga rabe.
El sesmo causado por los acuerdos de Camp David comparte
protagonismo con un vendaval acaecido en la ribera del golfo Pr
sico: el mismo ao 1979, un movimiento revolucionario de masas
derroca al Sha en Irn y entrega el poder a un clrigo shi llamado
Jomeini. La revolucin islamista de Irn tendr pronto consecuen
cias polticas en Oriente Prximo, especialmente en el Lbano don
de, no hay que olvidarlo, casi la mitad de la poblacin es shi.
Por el momento, de los tres pilares occidentales en la zona, Irn,

169

Turqua e Israel, ya slo quedan dos. Eso quiere decir que stos co
bran ms valor an a los ojos de Estados Unidos.
La sacudida islmica de Irn no es un caso aislado. La irrupcin
del integrismo islmico se percibir de forma explcita tambin en
Egipto y en Siria, pases en los que sern reprimidos sin contem
placiones. y tambin en los territorios ocupados, donde organiza
ciones como Hamas y Yihad Islmica toman el relevo de los
grupos marxista-leninista en la representacin de las tendencias
ms radicales.
En palabras de Gema Martn Muoz: "La movilizacin islmi
ca volver a alcanzar una gran expansin en la dcada de los
ochenta, debido no slo a la influencia del triunfo de la revolucin
iran, al declive progresivo del modelo socialista-panarabista o a
las facilidades que ciertos gobiernos les han ofrecido para debili
tar a la oposicin de izquierdas, sino fundamentalmente a que son
sentidos como una nueva lite capaz de llevar a cabo el programa
que los regmenes poscoloniales prometieron cumplir".
La situacin poltica es en estos momentos muy favorable para
Israel, revalorizada a los ojos de occidente, con los pases rabes
divididos y ocupados en problemas internos. En Jerusaln se pien
sa que est llegando la hora de abordar el dossier del Lbano.
El pas multiconfesional despierta intereses variados en Israel.
En primer lugar es el nico frente desde el cual los grupos guerri
lleros de la OLP pueden plantear acciones militares directas contra
su territorio. Pero adems, El Lbano, cuya compleja frmula poltica
permite la convivencia de variadas comunidades, es una referencia vi
va a favor de otros tipos de construcciones semejantes, como podra
ser un estado binacional -de rabes y judos- en Palestina.
Mientras se hacen y rehacen reflexiones en Jerusaln, un acon
tecimiento vuelve a llevar a Oriente Prximo a las portadas de los
grandes peridicos internacionales: el 6 de octubre de 1981 el l
der egipcio, Anuar El Sadat cae muerto a tiros mientras pasa re
vista a un desfile militar, en conmemoracin por la guerra del Yom
Kippur. El asesino es un oficial del ejrcito que pertenece a un gru
po integrista musulmn, La Yihad Islmica.

170

Naplouse, Cisjordania, marzo 1988. Los Shebabs palestinos atacan al


ejrcito israel. Foto: David Turneley

171

Naturalmente se trata de un complot en el que ha tomado parte


un nmero no determinado de oficiales adheridos a las enseanzas
tericas de los Hermanos Musulmanes. Ningn lder rabe acude
al sepelio de Sadat, pero en Europa y Estados Unidos se disparan
las alarmas ante la envergadura que puede estar tomando el inte
grismo islmico.
El traspaso de poderes en El Cairo se vuelve a producir en esta
ocasin de forma ordenada, y es el vicepresidente Hosni Mubarak,
quien se hace cargo del pas.
Mubarak tendr que practicar una poltica de equilibrios inter
nos -ms discreta que la de su predecesor- para asentarse en el po
der, una vez comprobado que las espectativas econmicas de Sadat
basadas en la apertura del pas a los capitales extranjeros no han
dado los resultados esperados.
Egipto, por otro lado, tantea ya su reconciliacin con el mundo ra
be a travs de un aliado inesperado: Irak se apresta a servir de freno a
la agitacin iran y lleva algn tiempo reclamando armas a Egipto.
En el ao 1981 se produce el relevo en la presidencia de Esta
dos Unidos, y Carter, un personaje algo inslito en la poltica in
ternacional, cede su puesto a Ronald Regan, un anticomunista
visceral que se rodea de una camarilla que suea todas las noches
con desestabilizaciones del KGB a lo largo de todo el mundo. La
intimidad entre el Gobierno norteamericano y el israel, encabeza
do por el derechista Menahem Beguin, llega a su grado ms alto.
Israel controla una franja en el sur del Lbano, encomendada al
cuidado del coronel Haddad, un oficial cristiano que ha tomado su
propio camino de la mano de los israeles, pero en Jerusaln se
piensa que esto no es suficiente. Lo que muchos ven como una
avanzadilla del estado hebreo en un pas extranjero, es considera
do en el Estado Mayor judo como una base desde la que lanzar
una ofensiva mucho ms ambiciosa que, de un plumazo, acabe con
la guerrilla palestina e imponga el dominio cristiano aliado en to
do el Lbano; o bien, en su defecto, rompa el pas en dos mitades.
En junio de 1982 el general Ariel Sharon pone en marcha la
operacin Paz en Galilea: ms de 60.000 hombres, un millar de ca-

172

rros de combate y 600 cazabombarderos cruzan la lnea divisoria


en direccin a Beirut. La ofensiva implica el abandono de la estra
tegia de Kissinger, y la asuncin directa por parte de Israel del
control del pequeo microcosmos libans. Lo que muchos obser
vadores llamarn "quinta guerra rabe-israel" ha comenzado.
Dieciocho aos despus, en mayo del ao 2000, las tropas judas
regresarn en desorden, sin apenas disponer de tiempo para arriar
su bandera. Ser su primera derrota desde 1948.
El primer tramo de la invasin es un xito militar absoluto, los
25.000 fedayines palestinos son barridos en pocos das. A continua
cin se suceden choques directos entre las fuerzas armadas israeles
y las sirias, que, no obstante, ambos gobiernos circunscriben al terri
torio libans. Poco despus, las tropas de Sharon enlazan con los ma
ronitas y cercan Beirut: dentro de la ciudad se encuentran miles de
guerrilleros palestinos y el propio Yasir Arafat.
Hasta ese momento, una iniciativa militar relmpago se ha im
puesto a las consideraciones internacionales e internas. Pero de lo
que se trata ahora es de aniquilar a la OLP, con su jefe a la cabeza,
y de suprimir de hecho un estado que durante varias dcadas ha si
do el colchn entre potencias regionales hostiles.
La ofensiva isarel ha cobrado ya una dimensin regional e in
ternacional, ya son otros los factores que deben tomarse en consi
deracin. El revuelo internacional es los suficientemente ruidoso
como para impedir a Sharon que culmine sus planes. Adems de
que hay importantes fuerzas que no desean una carnicera de los
palestinos, la propia administracin norteamericana se muestra fa
vorable a la existencia de un estado tampn entre Israel y Siria.
Tras negociaciones a todas las bandas se llega a un arreglo me
diante el cual Arafat y sus fedayines podrn abandonar Beirut con
su armamento ligero.
Los palestinos empiezan a buscar acogida en algn pas rabe
que, ya, obligatoriamente, debe estar lejos de las fronteras israel
es. Finalmente los tanteos obtienen resultado, en Tnez se hacen
preparativos para dar la bienvenida al ejrcito guerrillero que, una
vez ms, debe abandonar sus bases.

173

La OLP se ha salvado de milagro en el Lbano, pero en este te


rritorio continan an unos cuantos grupos de fedayines que se han
guarnecido en la zona controlada por Siria, adems de los campa
mentos de refugiados donde se hacinan miles de civiles llegados
en diferentes oleadas, desde la proclamacin del estado de Israel
en 1948.
Ellos son una presencia que amarga las noches a los halcones
judos, deseosos de limpiar de palestinos todo el pas. En septiem
bre de 1982 se produce un acontecimiento que permitir al general
Sharon cumplir sus ms ntimos deseos. El da 14, el recin nom
brado presidente libans, el cristiano Bchir Gemayel, acude a una
reunin de su partido. No lejos del lugar, un hombre joven abre
lentamente un maletn y pulsa con decisin una serie de teclas: la
explosin convierte el inmueble en el que se encuentra el presi
dente libans en una inmensa tumba.
Sharon no pierde el tiempo, e inicia inmediatamente una inva
sin en toda regla de Beirut oeste, por primera vez, Israel ocupa
una capital rabe.
Es, sin embargo, tan slo el primer acto de la funcin. Poco
despus, las milicias cristianas penetran en los campamentos pa
lestinos de Sabra y Chatila y, durante dos das, masacran a dos
mil quinientos civiles, ante la mirada impasible de las tropas is
raeles.
La consternacin es general, incluida la propia Israel, donde
medio milln de ciudadanos se manifiestan para pedir la dimisin
del gobierno. La imagen internacional de Israel acaba de sufrir un
serio deterioro; pero, ms importante an, la guerra del Lbano
acaba de producir una gran brecha en la sociedad juda. En ade
lante, esta divisin no har ms que agrandarse.
La desestabilizacin del Lbano funciona como una explosin
en cadena que genera sucesivos y sorprendentes conflictos. La l
nea de negociacin poltica de Arafat siempre ha encontrado serias
resistencias en el interior del movimiento palestino, pero ahora,
tras la derrota de Beirut y los desastres de Sabra y Chatila no son
pocos los jefes guerrilleros que claman venganza y consideran los

174

concilibulos polticos poco menos que una traicin. En esta oca


sin Arafat se enfrenta a una sublevacin armada en toda regla.
Las posiciones ms radicales encuentran eco en los campamen
tos palestinos y los ncleos guerrilleros del Lbano, ellos son quie
nes han sufrido ms directamente la escalada israel, pero adems
es alentada y apoyada por Siria, que ve en ella la posibilidad tan
tas veces soada de controlar el movimiento palestino.
El jefe de los rebeldes es un curtido comandante guerrillero,
Abou Moussa, y pronto se le unirn los grupos ms radicales de la
OLP. La lucha armada intrapalestina comienza de inmediato en
Lbano y cobra especial virulencia en la cuidad de Trpoli, donde
las fuerzas leales a Arafat se han hecho fuertes, ante el gesto deso
lado de los libaneses, que ven cmo los conflictos armados se mul
tiplican en su pas.
Arafat sabe que si los rebeldes de Abou Mousa toman Trpoli la antigua ciudad fenicia conquistada por los cruzados- y se hacen
con el Lbano, su posicin al frente del nacionalismo palestino es
t perdida. Por tanto, decide regresar de forma clandestina; la ma
yora de las cancilleras occidentales le consideran ya a esas
alturas un dirigente acabado.
El dos de noviembre de 1983 la batalla se desata: centenares de
toneladas de obuses obscurecen el cielo Trpoli durante todo el da.
Las tropas leales a Arafat saben que no pueden esperar una victo
ria militar, en esta ocasin ni siquiera disponen de una escapatoria
mar, ya que la marina israel bloquea esta direccin; para ellos se
trata de resistir y de ganar la batalla poltica.
En poco tiempo la confrontacin se convierte en un nuevo pro
blema internacional. Algunos grupos islamistas libaneses se unen
a Arafat; pero, sobre todo son los egipcios, los saudes y los ku
waites los que se movilizan para impedir que el movimiento pa
lestino caiga en manos de Hafez el-Assad, algo que no interesa al
resto de los pases rabes.
La burbuja no ha hecho ms que agrandarse; poco despus
Francia y la Unin Sovitica toman la iniciativa e inician negocia
ciones en el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas. Al presi-

175

dente Reagan no le gustan las situaciones fuera de su control y fi


nalmente deja abierta la posibilidad de que sus aliados europeos
propongan una salida.
El 20 de diciembre se produce la evacuacin de las tropas de
Trpoli en navos europeos; otra vez se repite la historia de Beirut.
Ese da hay alguien casi tan satisfecho como Arafat, Hosni Muba
rak. Las presiones egipcias estn teniendo su premio, de la mano
de Arafat Egipto retorna al campo rabe.
Nuevamente, Yasir Arafat ha sobrevivido fsica y polticamente
a una situacin extrema, pero eso no significa ni mucho menos que
haya zanjado su crisis de autoridad al frente de la OLP. Adems de
organizar una ofensiva para asegurar sus apoyos internos, el lder
palestino teje una nueva maraa de alianzas con los pases mode
rados del mundo rabe. El ltimo objetivo es tender puentes a Es
tados Unidos.
La poltica de Oriente Prximo es un permanente ritornello en
el que los enemigos de ayer pueden ser los colaboradores ms cer
cano de hoy. Y eso es exactamente lo que vuelve a ocurrir en el
ao 1984, cuando el lder Arafat abraza al rey Hussein de Jorda
nia, el mismo que diezm su ejrcito de fedayines en el Septiem
bre Negro, y realiza un gesto similar con el presidente de Egipto,
el pas que ha roto la unidad rabe reconociendo por su cuenta a
Israel.
Para que no quede nada en el tintero, el acercamiento incluye
tambin al jefe iraqu, Sadam Hussein. En Damasco, Hafez el
Asad no puede estar ms irritado, la pieza palestina se le escapa
entre los dedos, y adems construye un frente rabe cuya orienta
cin antisiria es evidente.
La reaccin de Damasco no se har esperar: guerrilleros shies
de la organizacin Amal, bajo proteccin siria, se convierten a par
tir de ese momento en los perseguidores de los palestinos en el L
bano. La mquina de la violencia vuela enloquecida dentro y fuera
de Beirut.
Una nueva oleada de terrorismo se desata como rplica en di
versas partes del mundo. El nombre del navo Achille Lauro, de

176

bandera italiana y secuestrado por activistas palestinos en el Me


diterrneo es el mojn ms conocido de una loca carrera de accin
reaccin: unos das despus del asalto, elIde octubre de 1985,
bombarderos F -16 israeles atacan el cuartel general de la OLP en
Tnez. Arafat se salva otra vez milagrosamente, pero sesenta per
sonas dejan la vida bajo los escombros.
La campaa terrorista de 1985 est poniendo en serios apuros la
va poltica tomada por Arafat. Las cancilleras occidentales, in
cluidas las ms cercanas a la OLP, exigen un gesto que desautori
ce los actos de violencia y el 7 de noviembre Arafat hace pblica
una solemne declaracin, en la que afirma que delimita los actos
de "resistencia" al "interior de los territorios rabes ocupados" y
denuncia los actos terroristas.
Algo nuevo est ocurriendo a miles de kilmetros de Oriente
Prximo que tendr una repercusin general, incluida esta parte
del mundo. En Mosc, Mijail Gorbachov, el nuevo jefe del Krem
lin, propone que se prepare una conferencia internacional para
Oriente P rximo. Gorbachov no es slo el segundo hombre ms
poderoso del planeta, tambin tiene en sus manos los visados de
salida de cientos de miles de judos rusos dispuestos a marchar a Is
rael.
Las iniciativas de paz se estancan sin embargo, mientras la ba
talla entre los guerrilleros shies de Amal, protegidos por Siria y
los palestinos se empantana en el Lbano. La situacin es realmen
te delicada para la OLP que apenas consigue avances diplomticos,
mientras corre el riesgo de ser eliminada fsicamente del Lbano.
Todo parece ir cuesta abajo ara los palestinos cuando, en un gi
ro inesperado de los acontecimientos, se abre un frente que hasta
ese momento haba permanecido mudo: el 9 de diciembre de 1987
cientos de jvenes se lanzan a las calles de Gaza y Cisjordania ar
mados con piedras en contra del ejrcito israel. Acaba de comen
zar la "Intifada" (sublevacin).
De forma inmediata, de las protestas callejeras y las manifesta
ciones se pasa a las huelgas generales y a la desobediencia civil.
No son slo Hamas y Yihad Islmica las que se movilizan; en esta

177

ocasin, el movimiento goza de un alto grado de organizacin, con


un sinfin de comits funcionando en cada distrito.
EllO de enero de 1988 se forma una Direccin Nacional Unifi
cada contra la ocupacin israel. La revuelta de estos j venes na
cidos despus de

1967 -que slo han conocido por tanto la

ocupacin israel- y se enfrentan a las armas automticas con la


temeridad de quien no tiene nada que perder, sorprende tanto a la
OLP como a Israel.
Si el impacto publicitario de las imgenes de televisin es enor
me en todo el mundo, no lo es menos la certeza de que esos terri
torios a los que

buena

parte

de la opinin pblica

israel

consideraba cada vez ms como propios, son en realidad un hervi


dero de odio y desesperacin.
El problema palestino no slo se ha hecho visible, adems esta
lla en el interior de los territorios administrados por Israel. La In
tifada lleva la lucha nacional a suelo palestino, tras dcadas en las
que lo esencial de la accin se realiz en el exterior. Todos stos
xitos tienen, cmo no, su precio: entre 1987 y 1990 casi mil pa
lestinos y medio centenar de israeles pierden la vida.

178

Captulo XI
ORIENTE PRXIMO EN EL CAMBIO DE SIGLO

La Intifada no ha producido ningn cambio en el Gobierno is


rael, aunque s ha sensibilizado a una parte de la poblacin juda,
que empieza a tomar conciencia de que los territorios ocupados no
se van a integrar de forma natural; el movimiento Paz Ahora enar
bola una reflexin acerca del futuro que, por el momento, ser mi
noritaria en Israel.
La accin de los jvenes palestinos que combaten con las armas
ms elementales a uno de los ejrcito ms poderosos del mundo in
fluir sin embargo en los dirigentes de la OLP; pero no para endu
recer sus posturas, sino por el contrario para flexibilizar sus
planteamientos polticos.
La Intifada es un movimiento muy pegado a la realidad, que se
plantea pequeas conquistas. Sus protagonistas viven la relacin
con Israel de una forma directa; lo cotidiano se impone a los gran
des discursos.
El ao 1988 va a estar cargado de acontecimientos. En julio,
tras un nuevo estancamiento en el frente diplomtico, Hussein de
Jordania renuncia formalmente a sus aspiraciones sobre Cisjorda
nia y slo mantiene su reivindicacin sobre los lugares santos del
Islam. El monarca hachemita, heredero de las aspiraciones de su
familia sobre la orilla oeste del Jordn tira la toalla, al menos ofi
cialmente, en una de sus pretensiones ms queridas.
La OLP se impone finalmente en esta pelea interrabe, aunque
como siempre ocurre en Oriente Prximo, la victoria tiene tambin

179

su contrapunto: los jordanos dejan de financiar la administracin


que tenan dispuesta en Cisjordania. Arafat se queda solo con su
reivindicacin, pero tambin con la carga econmica.
Unos meses despus, en noviembre, se celebran elecciones ge
nerales en Israel y una importante reunin del Consejo Nacional
Palestino en Argel. Las urnas judas dan una victoria mnima al Li
kud, y Shamir encabeza un gobierno de unidad nacional con los la
boristas.
Lo de Argel es ms trascendental. Arafat piensa que ha llegado
el momento de rentabilizar las simpatas internacionales creadas
por la Intifada, y se decide a dar dos pasos histricos y comple
mentarios entre s: respalda la existencia de dos estados en Pales
tina, lo que equivale indirectamente al reconocimiento de Israel y,
poco despus, el doce de noviembre, anuncia la fundacin del Es
tado Palestino, del que se convierte en primer presidente.
La renuncia expresa a un estado binacional, y la adhesin a la
teora de la particin, cincuenta aos despus de que fuera aproba
da por Naciones Unidas y tras cuatro terribles guerras cuyo origen
es la negativa de los estados rabes a reconocer la existencia de un
estado judo, supone un giro copernicano en el conflicto. Arafat ha
rebajado al mnimo sus exigencias histricas, algo que sin embar
go no impresiona gran cosa en Israel y Estados Unidos. Semanas
ms tarde, medio centenar de pases han reconocido oficialmente
al nuevo estado fantasma, pero la inmensa mayora pertenecen al
Tercer Mundo.
Este mismo ao 88 marca el final de otra guerra en el Oriente
Prximo, esta vez en la zona del Golfo Prsico (la que enfrenta a
Irak e Irn desde 1980), y seala el comienzo de prximos aconte
cimientos que harn temblar a toda la zona.
En febrero del ao 79, la revolucin iran dirigida por Jomeini
conmovi a todo el mundo musulmn; los nuevos amos de Tehern
no tardaron en intentar exportar su revolucin entre los fieles shi
es de todo el mundo islmico, comenzando por El Lbano e Irak,
pases donde forman la mayora de la poblacin. El vuelco de Irn
ha causado un profundo malestar en Estados Unidos y adems crea

180

una profunda alarma en los estados petrolferos del Golfo, denun


ciados por Jomeini como lacayos del imperialismo ateo norteame
ricano a los que sus respectivos pueblos deben derrocar.
El asentamiento de los ayatollahs precipita un clima general de
inseguridad, adems de reavivar viejas brasas de rivalidad entre
rabes y persas. El escenario se calienta de tal forma que de Was
hington a Kuwait se buscan frmulas para neutralizar al nuevo r
gimen iran o al menos debilitarle.
En julio de 1979 se produce el relevo en la presidencia de Irak
-que desde el ao anterior est distancindose de Mosc- y accede
a ella el que ha sido nmero dos del rgimen durante mucho tiem
po: Sadam Hussein. El nuevo hombre fuerte, procedente de una
familia campesina, tiene una larga trayectoria en el partido Baas,
en el que acab organizando su aparato de seguridad, y pertenece
al "clan de los takriti" , el grupo de dirigentes originarios de la re
gin de Takrit que domina la escena poltica iraqu desde finales de
los sesenta.
El nuevo lder iraqu abre su etapa de gobierno con nuevos y
ambiciosos planes que tendrn profundas consecuencias no slo en
Oriente Prximo. El Gobierno iraqu es uno de los directamente
amenazados por los clrigos shies: poco despus del triunfo revo
lucionario los lderes iranes hacen un llamamiento pblico a la
mayoritaria poblacin shi de Irak "a sublevarse contra el rgimen
baasista, ateo, enemigo del Islam y del pueblo iraqu". Semejante
declaracin ocurre adems cuando la oposicin poltica est en
contrando un cierto eco en el interior del pas.
Sadam Hussein sabe que en Estados Unidos y en el Golfo Pr
sico se buscan paladines con capacidad de meter en cintura a las
huestes de Tehern y no deja pasar la ocasin. Al ao siguiente
embarca a su pas en una guerra con los iranes.
En principio el enfrentamiento est pensado como una opera
cin rpida que derribe a un poder recin creado y sin experiencia
en la conduccin de una campaa militar. Sin embargo, la lucha
pronto se estabiliza, convirtindose en una larga y encarnizada
guerra de desgaste.

181

Las nuevas circunstancias no dejan de tener pese a todo sus ven


tajas para el jefe iraqu: los estados del Golfo financian un esfuer
zo blico que, cuando menos, mantiene ocupados en sus propias
fronteras a los revolucionarios iranes. y los pases occidentales se
afanan en la venta masiva de un material blico que les proporcio
na pinges beneficios. De forma sbita, Sadam Hussein se ha con
vertido en el mejor amigo de los intereses occidentales, adems de
socio en gigantescos negocios de compraventa de armas.
, Esta nueva alianza sera del todo beneficiosa para los iraques,
que siempre aspiraron al liderazgo regional, si no fuera porque el
desenlace blico dista de series favorables.
Cuando se decreta el cese de hostilidades en 1988, los dos pa
ses estn exhaustos -Irak ha perdido medio milln de hombres- y
las lneas de delimitacin son prcticamente las mismas que ocho
aos antes. En el Golfo Prsico se considera que el peligro ms
apremiante ha pasado.
La propaganda oficial iraqu, no obstante, apenas puede disimu
lar el fracaso de una intervencin que se profetiz rpida y victo
riosa a una

poblacin

altamente militarizada:

un milln de

efectivos en un pas de 18 millones de habitantes.


Las aspiraciones al liderazgo regional han crecido en Bagdad que fue la capital del Imperio musulmn tras la cada de los ome
yas- conforme se estrechaban los lazos polticos y econmicos con
las potencias petrolferas del Golfo y las capitales occidentales. La
maquinaria militar, ahora ociosa, se ha ido agrandando formida
blemente en el transcurso del tiempo, hasta consumir un tercio del
presupuesto nacional, y Sadam Hussein busca algn tipo de xito
que cierre filas en el interior.
La situacin se encuentra en un impasse en Bagdad cuando, el
mundo entero se trastorna con un vuelco que pasar a los libros de
textos entre los calificados como histricos.
La secuencia es vertiginosa, como relata Miguel ngel Baste
nier: El 15 de febrero de 1989 se completa la retirada sovitica de
Afganistn, abandonando a su suerte al gobierno aliado. A finales
de septiembre, las tropas vietnamitas concluyen la retirada de

182

El lider palestino Yassir Arafat. Foto: EFE

183

Camboya. Durante todo el ao se produce la repatriacin de las


tropas cubanas de Angola y Namibia. Por fin, el 9 de noviembre se
derrumba de un golpe el muro de Berln y comienza una rpida
marcha hacia la absorcin de la Alemania Oriental por la Repbli
ca Federal de Bonn, mientras el bloque sovitico se desintegra y
Polonia y Checoslovaquia basculan hacia occidente.
El bloque sovitico se desmorona ante la mirada atnita del pre
sidente norteamericano George Bush, que apenas puede dar crdi
to a la velocidad con que se suceden los acontecimientos.
Lo que se produce en esos momentos es un enorme vaco geo
poltico internacional. Las visiones, los instrumentos, las fuerzas
desplegadas, los planes estratgicos de Washington estn pensados
para un mundo bipolar en el que dos grandes potencias se reparten
las zonas de influencia o bien se las disputan. La retirada por sor
presa de uno de los grandes polos de poder siembra un gran nme
ro de incgnitas por todo el planeta.
Esa es la situacin con la que se encuentra de repente Sadam
Hussein, y decide aprovecharla. Muchos iraques han pensado his
tricamente que Kuwait forma parte del territorio nacional. Ade
ms este pas ofrece numerosas facilidades para una accin rpida
y contundente: su ejrcito no tiene ninguna posibilidad frente al
iraqu y las reservas petrolferas conjuntas suman al 20 por ciento
de la produccin de la OPEP, una baza de primer orden para la
consecucin del ansiado liderazgo en Oriente Prximo.
En el plano diplomtico, Mosc, con quien todava Irak mantie
ne estrechos vnculos, no est en disposicin de oponerse a ningn
movimiento por sorpresa. Queda Washington. La acumulacin de
fuerzas junto a la frontera kuwait no es ningn secreto para los sa
tlites norteamericanos y el 25 de julio de 1990 Sadam Hussein
mantiene una entrevista con la embajadora norteamericana en Bag
dad, April Gillespie, para tantear el terreno. En ella el lder iraqu
cree entender que puede actuar sin obstculos.
Una semana ms tarde, a las dos de la madrugada del da 2 de
agosto, cien mil soldados iraques se internan en el desierto ku
wait y, sin apenas oposicin, enfilan la autopista de seis carriles

184

hacia Kuwait city. Sadam se acaba de tragar de un bocado a uno de


los aliados estratgicos de Washington.
La conmocin internacional es enorme. En el Golfo Prsico, los
grandes pases productores de petrleo viven momentos de pnico,
empezando por Arabia Saud, cuyos campos petrolferos se en
cuentran demasiado cerca y demasiado poco protegidos. Pero tam
bin Israel -que lleva tiempo observando con preocupacin el
rearme iraqu- se pone en estado de alarma. Sobre la mesa del des
pacho oval de la Casa Blanca est ya el "dossier Kuwait", el pri
mer chispazo internacional de la era posbipolar.
El problema para Bush no es slo que un aliado se le desman
de, sino, sobre todo, el peligro de que esta accin aventurera alien
te a otros a reeditarla por los cuatro costados del planeta. Sadam
Hussein ha ido demasiado lejos actuando por su cuenta en una zo
na estratgica y adems ha creado un precedente nefasto para la
nica superpotencia activa que, de forma apresurada, debe ordenar
todos los ejes de poder.
A partir de ese momento, el lder iraqu se convierte en el blan
co de una basta campaa de propaganda que, recogida por la pren
sa internacional,

le convertir en un

especmen sumamente

peligroso, identificado con los demonios colectivos occidentales


como Hitler y Stalin.
El consumado diplomtico que es Bush disea una amplia ac
cin internacional para construir una alianza planetaria contra
Irak. Su secretario de Estado, James Baker, se convierte en un pe
regrino permanente que trenza adhesiones por todo el mundo, alo
jando

bajo

el paraguas norteamericano a enemigos locales

irreconciliables.
El espacio prioritario es lgicamente Oriente Prximo, dado que
Bush pretende evitar a toda costa que un ataque militar directo sea
interpretado como una actuacin de Estados Unidos contra el mun
do islmico, reeditando una vez ms la vieja tensin oriente-occi
dente.
La volatilizacin de la Unin Sovitica est teniendo -por otro
lado- sus propias consecuencias en el rea, donde los viejos alia-

185

dos de Mosc, como Siria, deben buscar su lugar en el nuevo or


den internacional.
La necesidad de una nueva ubicacin le llega a Damasco cuan
do El Lbano vuelve a agitarse en una doble guerra civil. De una
parte, el general Michel Aun ha iniciado una ofensiva para erigir
se en el lder absoluto del bando cristiano, mientras en el sur dos
facciones shis, Hezbol -apoyada por Irn- y Amal -cercana a Si
ria- libran su propia contienda no lejos de la zona de seguridad
controlada por 1 srael.
Aun, que ha venido recibiendo apoyo de Irak, se opone con las
armas en la mano a un nuevo reparto del poder en El Lbano, aus
piciado por Siria, ms favorable a los musulmanes, que desde ha
ce

tiempo

tienen

una

poblacin

ms

numerosa

que

la

cristiano-maronita.
Las giras de Baker dan sus frutos y Damasco aprovecha la ma
no tendida por Estados Unidos para reintegrarse en el mundo occi
dental a travs de una alianza en la que se coloca frente a su
tradicional competidor rabe, Irak, y alIado de su enemigo mortal,
Israel. De paso, Hafez el Asad obtiene el beneplcito de norteame
ricanos e israeles para utilizar su aviacin de combate en contra
de Aun, al que derrota en el mes de octubre. El Lbano contina
siendo un microcosmos en el que se reproducen a escala reducida
todas las tensiones de Oriente Prximo.
En enero de 1991 y en medio de una febril actividad diplomti
ca se produce una entrevista en Viena entre James Baker y el mi
nistro de exteriores iraqu, Tarez Aziz, que constituye todo un
ultimtum. Washington tiene ya decidido el ataque masivo, si bien
la informacin que despacha a sus aliados no es totalmente com
pleta (algo que pude comprobar personalmente al seguir los avan
ces de la entrevista desde el despacho principal del Ministerio de
Asuntos Exteriores espaol).
En un ltimo gesto, Sadam Hussein ofrece la retirada a cambio
de concesiones en el conflicto israel-palestino, algo que es recha
zado de plano por Estados Unidos.
Ante la perspectiva de una rendicin incondicional, que hubie-

186

ra supuesto su derrocamiento, el lder iraqu decide aguantar como


puede, intentando poner a salvo lo mejor de su ejrcito.
La dinmica diplomtica est obligando a tomar partido sin ma
tices a todos y cada uno de los actores del mundo rabe, incluidos
los palestinos.
Arafat es uno de los que se encuentra atrapado. La retrica de
Sadam Hussein ha llenado sus discursos de referencias a Palestina
y a los santos lugares de Jerusaln, en un intento por recubrir su
aventura en Kuwait con la ptina del nacionalismo rabe y la gue
rra santa islmica.
Cuando la gran coalicin se pone en pie, el conflicto cobra su
propia dinmica en Oriente Prximo. Los palestinos se desesperan
al ver la celeridad con que occidente toma medidas contra un diri
gente rabe que ha invadido otro pas rabe, eso s repleto de pe
trleo, frente a la diferente vara de medir en Palestina. Por otro
lado, Sadam Hussein aparece a los ojos de muchos rabes, no slo
palestinos, como el nico lder capaz de enfrentarse al odiado y te
mido imperialismo occidental.
Arafat se encuentra entre la espada y la pared: si se alinea con
Sadam Hussein se ganar el rechazo de los pases del golfo, sus fi
nanciadores, y romper los lazos con Estados Unidos y Europa. Si
entra a formar parte de la gran coalicin corre el riesgo de ser de
fenestrado por su propio pueblo. Elige lo primero. Junto a l com
parte soledad otro hombre prisionero de su situacin interna:
Hussein, rey de Jordania.
Los tiempos se agotan. El 15 de enero de 1991 es la fecha lmi
te. El 16, George Bush tiene una conversacin con dos clrigos. A
primeras horas de la maana, hora del Golfo, del da 17, 700 avio
nes de la coalicin, en su inmensa mayora norteamericanos, lan
zan un ataque masivo contra Irak.
La nica posibilidad ante lo que se le viene encima al Gobierno
iraqu es una victoria poltica, no militar, y por esa razn la res
puesta es lanzar misiles Scud contra Israel, con la intencin de que
los judos entren directamente en la confrontacin, lo cual hubiera
ocasionado la salida inmediata de los pases rabes.

187

Desde territorio israel responden, sin embargo, los misiles "pa


triot" montados a toda prisa por las fuerzas armadas estadouniden
ses. Para sorpresa de muchos, los Scud de Irak no estn cargados
con ojivas qumicas, y los destrozos materiales son limitados. El
factor israel no ha entrado en juego.
Cinco semanas despus de iniciarse la batalla area comienza
un gigantesco desembarco terrestre que no dura ms de cien horas
y termina con las fuerzas de Irak huyendo en desbandada.
Sin embargo, esta guerra tan inusual -publicitada como la pri
mera televisada, aunque en realidad result ser una de las ms opa
cas de la historia contempornea- no ha deparado an todas sus
sorpresas: una vez que las fuerzas internacionales liberan Kuwait,
se detienen en seco, sin continuar el camino hacia Bagdad para de
rrocar a Sadam Hussein.
Dueo de la situacin, el mando estadounidense explora las
consecuencias de una accin semejante. Desde el punto de vista
geoestratgico, no se detecta ninguna alternativa al rgimen de Sa
dam, de manera que lo ms probable es que tras su cada se pro
duzca la fractura de un pas creado menos de cien aos antes,
sumando de manera artificial colectivos dispares.
Irak corre el riesgo de dividirse en tres territorios, uno shi al
sur, lo cual habra sido un regalo excepcional para Irn, a la postre
fortalecido tras todo este esfuerzo; otro kurdo al norte, que anun
cia la desestabilizacin de Turqua, el gran aliado norteamericano,
y tal vez un tercero sunn. En definitiva, la desintegracin de Irak
conlleva la creacin de una multitud de nuevos focos de tensin,
que se aadiran a los ya existentes. Un panorama nada deseable
para la nca superpotencia.
Washington prefiere dejar maniatado y contra las cuerdas a Sa
dam Hussein, como una forma de evitar males mayores. Esta cir
cunstancia es adems susceptible de ser aprovechada por razones
de poltica interna en Estados Unidos. y as lo harn el propio
Bush y su sucesor, el primer presidente demcrata en muchos aos,
Bill Clinton.
La Guerra del Golfo ha operado un cambio cualitativo en todo

188

Oriente Prximo: por primera vez en mucho tiempo una sola super
potencia controla los resortes de toda la zona. Esta influencia no es
slo poltica y econmica; tambin se concreta en el mbito militar.
Los Estados Unidos han establecido bases en Arabia Saud y tute
lan militarmente Kuwait. (Pude constatar en Kuwait city la satisfaccin
de altos mandos militares kuawites al desgranar los tiempos tan redu
cidos en los que una fuerza aerotransportada puede llegar al golfo des
de su base en Estados Unidos).
Desaparecida la URSS, pases como Siria se implican cada vez
ms estrechamente en los parmetros de los nuevos tiempos, y s
lo el integrismo islmico aparece como una amenaza en el hori
zonte.
Washington ejerce como nico referente internacional y sus in
tereses estratgicos y econmicos se ven cada da ms reforzados
en el rea. Sin embargo, las grandes tensiones internas, entre pa
ses rabes, y entre los rabes e Israel prevalecen, pues son muy an
teriores a la guerra fra y al mundo posbipolar. Sucede que el
nuevo orden internacional no favorece ahora la confrontacin, si
no por el contrario, la bsqueda de acuerdos bajo un solo padri
nazgo.
Es en este marco en el que se inscriben iniciativas de amplio al
cance que impulsan una nueva dinmica en el conflicto rabe is
rael (cada vez ms palestino-israel) que llegan hasta el da de
hoy.
Pese a todo el juego diplomtico y propagandstico, la Guerra
del Golfo ha supuesto un trauma para el mundo rabe. La vieja
contradiccin con occidente se ha abierto una vez ms de forma no
muy edificante, al participar pases rabes contra otro pas rabe,
bajo la direccin de una potencia extranjera y, por si fuera poco,
teniendo como compaeros de viaje a los sionistas.
El establecimiento de bases norteamericanas -con mujeres sol
dados incluidas- en Arabia Saud, cerca de los santos lugares, es
repudiada tambin por un nmero considerable de musulmanes. La
experiencia deja un sabor amargo en los labios rabes.
Para el presidente Bush ha llegado el momento de estabilizar la

189

zona. Ese objetivo pasa por buscar algn tipo de salida al conflic
to de Palestina que rebaje la intensidad de ese permanente foco de
tensin, otorgue algn tipo de compensacin moral a los rabes y,
adems, ayude a Israel a iniciar una senda hacia la normalizacin
con su entorno geogrfico.
La iniciativa diplomtica se concreta en una Conferencia Interna
cional de Paz, que se inaugura en Madrid el 30 de octubre de 1991.
Paradjicamente, los dos grandes protagonistas del conflicto,
palestinos e israeles, han debido plegarse a las presiones de Was
hington para asistir a una conferencia que no ha partido de ellos.
En el caso de los palestinos, no disponen de otra alternativa: su
alineamiento con Sadam Hussein les ha dejado aislados en el mun
do rabe, adems de privarles de la financiacin proveniente de los
pases productores de petrleo. Las simpatas occidentales hacia su
causa han disminuido notablemente y ni siquiera la Intifada, que
ha perdido fuerza hasta prcticamente extinguirse, puede utilizar
se como arma poltica. Arafat se suma a esta iniciativa, aunque su
margen de maniobra sea mnimo en adelante, sencillamente porque
no dispone de otra alternativa.
Un caso distinto es el de Israel. El primer ministro judo Shamir
no ve ninguna ventaja en una iniciativa diplomtica que slo le pue
de obligar a hacer concesiones, ahora que todo parece sonreirle.
En este caso, los intereses israeles y norteamericanos encuen
tran un punto de friccin, dentro de su sintona general, que ser
resuelto mediante el acuerdo: Bush arrastra a Shamir a Madrid, pe
ro atiende sus condiciones. La Conferencia de Paz no tendr ca
rcter vinculante y

los palestinos acudirn englobados en la

delegacin jordana. Como lder nico de la zona, Estados Unidos


debe tener en cuenta las aspiraciones de todos los actores, aunque
no, por supuesto, con el mismo grado de jerarqua.
Los tres das de la Conferencia de Madrid son sobre todo la vi
sualizacin de que los viejos enemigos irreconciliables pueden
sentarse a la misma mesa a dialogar.
Es el inicio de un camino que ya desde el primer momento con
tiene los ingredientes esenciales: la conferencia de paz no se con-

190

voca por Naciones Unidas, sino por las grandes potencias -la pre
sencia de Gorbachov es un ltimo reconocimiento a una URSS que
se disolver dos meses ms tarde-; es decir, por Estados Unidos.
El principio de paz por territorios ser el eje de las innumera
bles rondas de negociacin bilateral que despus de Madrid se ce
lebran en gran nmero de ciudades europeas.
En el lado israel, desde el comienzo de esa rueda -que dura ya
nueve aos- se expresan dos posiciones dispares: la del Likud, tan
to en la etapa de Shamir como en la posterior de Netanyahu, que
simplemente se opone al proceso de paz y va a ir continuamente a
remolque de las presiones norteamericanas; y la de los laboristas,
Rabin, Peres o Barak que, ms sutiles, comprenden que, dado que
Estados Unidos quiere un acuerdo, lo mejor es liderar el proceso
para conseguir el resultado ms beneficioso posible.
La dinmica abierta en Madrid tiene su primer fruto concreto en
septiembre de 1993, cuando el antiguo general y ahora primer mi
nistro laborista, Isaac Rabin y el lder palestino Yasir Arafat firman
en los jardines de la Casa Blanca, en presencia de Bill Clinton, un
acuerdo que supone el reconocimiento mutuo oficial entre la OLP e
Israel, de acuerdo a las resoluciones 242 y 338 de Naciones Unidas
y el inicio de nuevas conversaciones que versarn sobre la retirada
militar israel de una parte significativa -aunque sin especificar- de
Cisjordania y Gaza, y el destino de Jerusaln.
Este pacto, fraguado en reuniones secretas en la capital norue
ga, Oslo, abre un camino sin un final claro y que adems est
acompaado por la otra cara de la moneda: el aumento de la colo
nizacin en esos mismos territorios de los que tericamente Israel
se va a retirar. Al trmino del mandato laborista, en 1996, el n
mero de colonos judos en Cisjordania asciende ya 150.000.
El incumplimiento de los plazos establecidos en este y poste
riOl"es acuerdos ser un rasgo fijo, que embrolla hasta la saciedad
una negociacin que se convierte en una carrera de obstculos y un
prueba suprema para la paciencia.
En 1994 el ejrcito judo se retira por primera vez de una ciu
dad cisjordana, Jeric, y de la mayor parte de los 400 kilmetros

191

cuadrados de la franja de Gaza, donde se instala la Autoridad Pa


lestina.
En el ao siguiente se acuerda la evacuacin de nuevas ciuda
des como Nabls, Ramallah y Jenn adems de Hebrn, la ciudad
que cobija la tumba de Abraham (el patriarca tanto de los judos
como de los musulmanes) y donde surgen graves dificultades para
desalojar a los 450 colonos que viven en medio de una aglomera
cin de 150.000 palestinos.
El problema de los colonos se convierte en uno de los obstculos
esenciales en el camino de la paz. (Pierre Hammel, un colono instalado
a un par del kilmetros del ro Jordn me resumi en el transcurso de
un reportaje su punto de vista: "Escucho que Israel debe devolver estos
territorios. Decidle a Francia que devuelva el 60% de su pas, a ver qu
piensa").
Todo este proceso de repliegue del ejrcito israel, que va sem
brando de manchas bajo control palestino la orilla oeste del ro
Jordn, debe concluir en un acuerdo de paz, donde se delimite el
estatuto final de los territorios y el de Jerusaln este, donde los pa
lestinos pretenden instalar la capital de su nuevo estado.
Pero en realidad el orden por fases no se respeta nunca y, a me
dida que pasa el tiempo, se confunden las operaciones de repliegue
con la negociacin poltica definitiva.
Las negociaciones que bilateralmente sostienen los israeles so
bre los contenciosos abiertos llegan a una fase contradictoria en el
trnsito del ao 1994 a 1995. En octubre de 1994 israeles y jorda
nos firman un tratado de paz que, cmo no, se firma en Washing
ton en presencia de Bill Clinton.
Como volver a ocurrir ms adelante, uno de los temas que re
quieren mayor negociacin es el reparto del agua, pero ser otro
artculo en el que Israel reconoce un papel histrico particular a
Jordania en los "lugares musulmanes de Jerusaln" el que suscite
una oleada de protestas por parte palestina. Hacen falta varias se
manas para que Jordania convenza a sus "hermanos" de la Autoridad
Nacional Palestina de que el reino hachemita no alberga reivindica
ciones que compitan con los palestinos sobre la ciudad santa.

192

Cisjordania

Abu-Dis

erusaln
Este

__

Nuevos lmites del


municipio

D Principales asentamientos
Judos construidos o en
construccin

Lnea del armisticio


de 1949 a 1967

Aldea donde se construye

el futuro parlamento
Palestino

..... Lmite de Jerusaln Este


antes de 1967

Divisin de la ciudad de Jerusaln: parte este,rabe; parte oeste: juda

193

El tratado con Israel es una de las ltimos actos relevantes in


ternacionales en los que el rey Hussein habla en nombre de su pue
blo. El 7 de febrero de 1999 el monarca que dedic todo su vida a
continuar inventndose el pas que fundara su abuelo muere, de
jando como heredero a su hijo Abdullah.
El avance tambin es limitado en el contencioso del Galn, don
de sirios e israeles discuten acerca de cuestiones de seguridad y de
las aguas del lago Tiberiades, por cuya ribera se traza o no la fron
tera siria, dependiendo del precedente histrico. Cuando en el ao
2000 fallezca Hafez el Assad, el dossier del Galn continuar pen
diente para su hijo y sucesor Bachar.
Las buenas perspectivas del otoo del 94 se van a ver truncadas
sbitamente doce meses despus. El 4 de noviembre de 1995, el
primer ministro israel Isaac Rabin se dirige a un multitud en Tel
Aviv en el que ser su ltimo discurso. Instantes despus es asesi
nado por un estudiante judio ultra. La desaparicin de Rabin es
considerada como un golpe tremendo al proceso de paz.
Esta impresin ser confirmada por el mandato de su sucesor el
lder del Likud, Benjamn Netanyahu, que conseguir exasperar no
slo a los palestinos, sino tambin a los dirigentes rabes modera
dos como Mubarak y al propio Gobierno norteamericano.
El 17 de mayo de 1999 el nuevo lder laborista, Ehud Barak, un
hroe militar, se hace cargo de un pas en el que el consenso inter
no se encuentra cada vez ms amenazado.
La guerra del Lbano, en la que el ejrcito judo ha quedado em
pantanado -una vez comprobada la inutilidad de nuevas interven
ciones como la denominada "Uvas de la ira", de abril de 1996- y a
merced de las acciones guerrilleras de Hezbol, patrocinado por
Irn y con el visto bueno de Siria, ha generado por primera vez en
la historia de Israel un amplio movimiento de masas que pide ta
xativamente el regreso a casa de los soldados.
Barak vuelve a retomar la lnea laborista y comienza a desblo
quear la situacin. As a mediados del ao 2000 Israel abandona de
forma bastante desordenada El Lbano, en la que es considerada la
primera derrota del ejrcito judo frente a los rabes y, poco des-

194

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Mar Muerto

Enclaves controlados por la autoridad Palestina en Cisjordania y los


asentamientos de colonos judos, despus de los primeros acuerdos
judo-palestinos

195

pus, reinicia los contactos con Arafat, que ya se ha comprometi


do pblicamente a proclamar un Estado palestino en Gaza y Cis
jordania antes del 13 de septiembre si para entonces no se ha
llegado a un acuerdo satisfactorio.
Nuevamente se pone en marcha la renegociacin permanente,
ese tejer y destejer que cada vez adquiere connotaciones ms dra
mticas, porque las concesiones ms sencillas ya se han realizado
y llega el momento de dar los pasos definitivos.
El presidente Clinton apremia a unos y a otros, quiere despedir
se de la presidencia en el centro de un nuevo acuerdo histrico en
tre israeles y palestinos y los cita en un lugar con grandes
connotaciones para la zona, Camp David, en julio de 2000.
Las dificultades sin embargo son las mismas desde que Was
hington forz a todas las partes a negociar sin descanso: Arafat cada vez ms presionado por los grupos islamistas y una poblacin
sin esperanzas- quiere un estado digno de tal nombre, con capital
en Jerusaln este, adems de la libertad de los prisioneros y una
compensacin a los palestinos que abandonaron sus hogares tras la
proclamacin del Estado judo; a cambio, est dispuesto a dar to
das las garantas de seguridad que le demanden los israeles.
Barak -que tiene en su contra a la derecha, los ultraortodoxos y
los colonos- slo est dispuesto a conceder un estado a medias, ya
que desea reservarse el control sobre Jerusaln los grandes asenta
mientos de colonos y los acuferos cisjordanos -el agua es, en opi
nin israel, el gran arma estratgica del futuro- adems de una
serie de resortes de soberana. La cumbre concluye en un apaente
fracaso, pero en realidad abre un nuevo proceso negociador en el
que se discuten por primera vez los asuntos clave del conflicto.
No se trata ya de un problema de declaraciones o incluso de
grandilocuentes anuncios. Los pactos despus hay que cumplirlos,
algo bastante inusual en esta parte del mundo. En ese tira y afloja
se mantiene tensa la cuerda de la paz.

196

Eplogo

Desde que Israel y Egipto firmaron los acuerdos de paz de


Camp David, ninguna otra guerra "tradicional" se ha desatado en
Oriente Prximo (la crisis del Lbano reviste otras caractersticas).
Con aquel acuerdo, el Estado judo consigui romper la unidad de
accin rabe y abri un camino de negociaciones bilaterales con
cada uno de los estados limtrofes que le ha resultado muy venta
JOso.
Fruto de esa orientacin fue el tratado de 1994 con Jordania y el
inicio de conversaciones con Siria sobre asuntos de inters comn
como los altos del Galn, las fronteras a lo largo de la ribera del
lago Tiberiades y diversos aspectos de seguridad. Quedan no obs
tante por delante los escenarios ms calientes: El Lbano, muy re
lacionado con el entendimiento con Siria, y, sobre todo, la cuestin
palestina.
En este cambio del siglo

xx

al

XXI,

Israel se encuentra en una

posicin de fortaleza objetiva, reforzado adems por la transfor


macin internacional producida tras el derrumbe del bloque sovi
tico, que ha dejado a Estados Unidos, su gran aliado histrico,
como la nica superpotencia del planeta.
El Estado judo ya no es un invento frgil como hace cincuenta
aos, cuando lo que se jugaba era su propia supervivencia, sino un
estado consolidado que ha alcanzado su mayora de edad. Para sa
tisfaccin de unos y disgusto de otros, Israel es hoy una realidad
tangible e incontestable.

197

Por esta razn una buena parte de la poblacin juda se siente


abrumada tras tantos aos de violencia, y a la vez suficientemente
fuerte como para abordar una nueva fase de su historia, donde la
prioridad sea la estabilidad y la normalizacin en un entorno hos
til. En las circunstancias actuales, este proceso pasa obligatoria
mente por realizar concesiones, ya que sus oponentes, en especial
los palestinos, realizaron hace tiempo las cesiones esenciales.
Naturalmente, con esta forma de pensar coexisten otras sensibi
lidades que ponen el acento en la desconfianza con respecto a las
intenciones de los vecinos o bien se oponen directamente a cual
quier actitud flexible.
Por mucho que la superioridad militar y diplomtica sea mani
fiesta, no deja de ser evidente que Israel contina viviendo una
situacin excepcional con respecto a su entorno ms prximo y
tambin en relacin a sus comportamientos internacionales; nin
guna de estas dos caractersticas puede mantenerse indefinida
mente.
Pese a que en los ltimos aos se han producido pasos esperan
zadores desde el punto de vista de la resolucin de contenciosos
concretos, lo cierto es que muy poco se ha hecho en el mbito de
mayor alcance: la construccin de la convivencia.
En Oriente Prximo se est produciendo un relevo generacional
en sus lites polticas -algo evidente ya en Jordania y Siria- en el
que toman el timn personajes jvenes que no arrastran sobre sus
espaldas las grandes frustraciones de las dcadas pasadas; ste es
un sntoma esperanzador. Pero el gran salto hacia la estabilidad re
gional slo se dar cuando se produzca un profundo cambio en las
mentalidades, basado en el respeto mutuo.
Por esta razn, tan importante como llegar a un tratado sobre la
constitucin de un Estado palestino en Gaza, Cisjordania y una
parte de Jerusaln, es que las condiciones acordadas sean percibi
das como una va de aceptacin profunda de la nueva situacin. De
lo contrario, tarde o temprano volvern a reproducirse tensiones y
enfrentamientos.

198

Cronologa

66 d.C,
70

Primera sublevacin de los judos contra Roma


Toma de Jerusaln por los romanos; fin de la sublevacin juda y
destruccin del Templo.

135

Aplastada la rebelin juda de Barcokebas.

570

Nace Mahoma en La Meca.

622

Hgira (viaje de Mahoma de La Meca a Medina).


Comienzo del calendario musulmn.

630

Mahoma conquista La Meca.

632

Muerte de Mahoma.

634

Los rabes vencen a los bizantinos y conquistan Palestina.

1882
1895
1897

Autoemancipacin.
El Estado judio.
Fundacin del peridico Die Welt por T. Herlz.
Len Pinsker publica

T. Herzl publica en Viena

Reunin en Basilea del Primer Congreso Mundial Sionista: crea


cin de la Organizacin Sionista Mundial.
1916

Acuerdos Sykes-Picot.

1917

Gran Bretaa reconoce a Hussein slo como "Rey del Hedjaz".

Hussein se proclama "Rey de los rabes".


Declaracin Balfour sobre un "hogar nacional para el pueblo ju
da" en Palestina.
1919

Se institucionaliza el sistema de Mandatos por el Pacto de la So


ciedad de Naciones en el Tratado de Versalles.
Organizacin del partido nacionalista egipcio Wafd.

1920

Proclamacin de las independencias de Siria con Faisal y una


Constitucin, y de Irak con Abdullah.
Conferencia de San Remo y reparto entre Gran Bretaa y Francia
de los Mandatos.
Separacin por Francia de los Mandatos de Siria y Lbano.
Proclamacin del estado de Lbano como Mandato, capital Bei
rut.

199

Weizmann es elegido presidente de la Organizacin Sionista


Mundial.
Eleccin del Consejo Nacional Judo con funciones de gobierno.
Fundacin de la Confederacin general del trabajo judo.
Se institucionaliza el Mandato britnico sobre Palestina.
Primeros disturbios antijudos en Palestina.
1921

Abdullah, rey de Irak, entra en Ammn.


Creacin de Transjordania como emirato regido por Abdullah, ex
rey de lrak.
Faisal es proclamado por Gran Bretaa rey de Irak.

1922

Elecciones en Lbano y reparto electoral por comunidades.

Libro blanco britnico sobre Palestina.


Gran Bretaa renuncia al Protectorado y reconoce la independen
cia de Egipto.
El su Itn Fuad toma el ttulo de rey.
Tratado entre Gran Bretaa e Irak.
1923

Siria, estado unitario, con capital en Damasco.


Creacin de la Legin rabe en Transjordania.

1924

Ibn Saud es proclamado rey del Hedjaz.

1927

Ibn Saud se proclama rey del Nejd y lo une al Hedjaz.

1928

Elecciones en Siria con victoria de los nacionalistas rabe-sirios


del Bloque Nacional.
Elaboracin de una Constitucin nacionalista en Siria, rechazada
por Francia.
Violentas rebeliones antijudas en Jerusaln.
Formacin de la Irak Petroleum Company.

1930

Nuevo tratado entre Gran Bretaa e Irak, acordando el final del


Mandato.

1932

Irak ingresa en la sociedad de Naciones y su independencia es re


conocida internacionalmente.
Constitucin del Reino unificado de Arabia Saud.

1933

Muerte del rey Faisal, sucedido por su hijo Ghazi.


Firma de los contratos entre Arabia Saud y la Standar Oil Co. pa
ra la explotacin petrolfera.

1936

Tratado entre Francia y Siria previendo el final del Mandato.


Creacin del alto Comit rabe en Palestina.
Levantamiento general antijudo.
Muerte del rey Fuad de Egipto, sucedido por su hijo Faruk, menor
de edad, con un Consejo de Regencia.
Nuevas elecciones en Egipto y victoria del Wafd, que forma un go
bierno de coalicin.

1937

Comisin Peel y Libro blanco que propone por primera vez la par
ticin de Palestina. Insurreccin rabe como guerrilla antijuda.

200

Egipto ingresa en la Sociedad de Naciones.


1941

Reconocimiento por Francia de la independencia de Siria.


Reconocimiento por Francia de la independencia del Lbano y el
final del Mandato.

1942

Proyecto de Abdullah para constituir la Gran Siria.


Gobierno del partido Wafd en Egipto.
Conferencia juda en el Hotel Biltmore de Nueva York que elabo
ra un programa para la creacin del Estado de Israel.

1943

Declaracin por Francia del fin del Mandato en Siria.


Campaa de hostigamiento de Haganah y Palmach contra la admi
nistracin britnica en Palestina.

1945

Conferencia de El Cairo y constitucin de la Liga de E s t a d o s


rabes.
Los dirigentes sionistas piden a Gran Bretaa la creacin del Esta
do de Israel.

1946

Gran Bretaa pone fin a su Mandato y concede la independencia a


Transjordania.
Evacuacin francesa y plena independencia de Siria.
Evacuacin francesa y plena independencia del Lbano.
Constitucin de Transjordania: el emir Abdullah toma el ttulo
de rey.
La Organizacin Sionista Mundial acepta la particin de Palestina.

1947

Fundacin en Siria del Partido Socialista del Renacimiento ra


be (Baas).
Los britnicos proclaman el estado de sitio en Jerusaln.
Conferencia de Londres entre britnicos, palestinos y judos,

sin

acuerdo. Plan Bevin para trasladar la cuestin de Palestina a Na


ciones Unidas.
La Asamblea General de Naciones Unidas aprueba la particin
de Palestina en dos Estados: judo y rabe.
Comienza la guerra civil en Palestina entre rabes y judos.
Creacin de un Comit militar rabe en Damasco por la Liga rabe.
1948

Batalla entre rabes y judos por el control de Jerusaln.


Gran Bretaa pone fin al Mandato y evaca Palestina.
D. Ben Gurion proclama en Tel Aviv la constitucin del Estado de
Israel.
Los ejrcitos rabes invaden Palestina: comienza la "guerra de in
dependencia" israel.

1949

Armisticio entre Lbano e Israel.


Armisticio entre Israel y Transjordania.
Armisticio entre Siria e Israel.
Weizmann es elegido primer presidente del Estado de Israel: D.
Ben Gurion jefe de Gobierno.

201

Transjordania adopta el nombre oficial de Jordania.


Formacin en la clandestinidad del Comit de Oficiales Libres,
presidido por Nasser.
1950

Decreto de unin de las dos zonas del Jordn en Jordania.

1951

Asesinato del rey Abdullah de Jordania, sucedido por su hijo Tala!'

1952

Golpe de Estado militar en El Cairo por el Comit de O.L. y co


mienzo de la revolucin egipcia.
Abdicacin del rey Faruk de Egipto, sucedido por su hijo Fuad "
con un Consejo de Regencia.
Abdicacin del rey Talal de Jordania, sucedido por su hijo Hus
sein, con un Consejo de Regencia.

1954

G. A. Nasser jefe del Gobierno egipcio.


Acuerdo entre Egipto y Gran Bretaa para la evacuacin britnica
del Canal de Suez.

1956

Aprobacin de una nueva Constitucin en Egipto: Nasser presi


dente.
Declaracin de EE.UU. y Gran Bretaa negndose a conceder la
ayuda financiera solicitada por Egipto para construir la presa de
Assun.
Nasser nacionaliza la Compana del Canal de Suez.
Israel lanza una ofensiva contra el Sina y Suez.
Gran Bretaa y Francia intervienen militarmente en Suez.
Naciones Unidas acuerda el cese del fuego.

1958

Unin de Egipto y Siria con la constitucin de la R.A.U.


Golpe de Estado militar en Bagdad: abolicin de la monarqua y
proclamacin de la Repblica.
Los "marines" desembarcan en Beirut.
P resencia de paracaidistas britnicos en Jordania.
Retirada de las tropas norteamericanas de Lbano.

1961

Golpe de Estado militar en Damasco y escisin de Siria de la


R.A.U.
Independencia de Kuwait.

1962

Carta Nacional egipcia por Nasser: la Unin Socialista rabe, par


tido nico.

1964

Faisal sucede a su hermano Saud como rey de Arabia Saud.


Creacin de la O.L.P.

1967

Ofensiva israel y comienzo de la tercera guerra rabe-israel.


Israel proclama la unificacin de Jerusaln.
"Guerra de desgaste" entre los rabes e Israel en las fronteras.
Naciones Unidas aprueba la Resolucin 242 para la pacificacin
del P rximo Oriente.

1968

Golpe de Estado militar en 1rak y presidencia de AI-Bakr.

1969

Yaser Arafat presidente de la O.L.P.

202

G. Meir jefe del Gobierno israel.


1970

Septiembre Negro: expulsin de los palestinos de Jordania.


Muerte de Nasser, sucedido por A. Sadat en la presidencia de
Egipto.

1971

El-Asad presidente de Siria.

1972

Nacionalizacin de la Irak P etroleum Co.

1973

La O.P.E.P. acuerda el alza de los precios del petrleo.

Independencia de los Emiratos rabes Unidos.


Sadat ordena la salida de los soviticos de Egipto.
Ofensiva egipcio-siria contra Israel y comienzo de la cuarta gue
rra rabe-israel.
Conferencia de Ginebra sobre pacificacin del P rximo Oriente.
1974

Elecciones en Israel: Y. Rabin jefe del Gobierno.


Reconocimiento por Naciones Unidas de la O.L.P. como represen
tante legtimo del pueblo palestino.
Reconocimiento por Naciones Unidas de la O.L.P. como obser
vador.

1975

Combates entre cristianos y palestinos en Beirut y comienzo de la


guerra civil libanesa.

1976

Intervencin de Siria con la invasin por sus tropas de Lbano.

1977

Elecciones en Israel y M. Begin jefe del Gobierno.


Sadat visita oficialmente Jerusaln: discurso ante el P arlamento is
rael.

1978

Acuerdos de Camp David entre Egipto e Israel por iniciativa de


EE.UU.
Reunin de la Liga rabe en Bagdad y exclusin de Egipto.
Israel invade el sur de Lbano.
Manifestaciones en Tehern contra el sha y a favor de Jomeini.

1979

Firma en Washington del tratado de paz entre Egipto e Israel.


Dimisin del presidente AI-Bakr en Irak, sucedido por Sadam
Hussein.
La Liga rabe reunida en Bagdad rompe con Egipto y expulsa a
este pas.
Hadad proclama el "Estado del Lbano libre" en el sur del pas,
con apoyo de Israel.
Triunfo del gobierno revolucionario islmico en Irn.

1980

Establecimiento de relaciones diplomticas entre Egipto e Israel.

1980-82

Los israeles evacan el Sina, devolvindolo a Egipto.

1980

Irak ataca Irn: comienza la guerra irano-iraqu.

1981

Asesinato en Egipto del presidente Sadat, sucedido por H. Mu


barak.

1982

Israel invade El Lbano y cerca Beirut.


Los palestinos evacan Beirut.

203

Asesinato de B. Gemayel, sucedido en la presidencia del Lbano


por su hermano A. Gemayel.
Muerte del rey Jaled de Arabia Saud, sucedido por su hermano
Fahd.
Plan Reagan para la pacificacin de Palestina.
Plan Fahd para pacificar Lbano y Palestina en la cumbre ra
be de Fez.
1983

Definitiva evacuacin de los palestinos de Beirut; la O.L.P. se es


tablece en Tnez.

1985

Ataque de la aviacin israel contra el cuartel general de la O.L.P.


en Tnez.
Las tropas israeles abandonan Lbano, excepto del sur del pas.

1986

1. Shamir jefe del Gobierno israel.

1987

Comienzo de la "Intifada" en Gaza y Cisjordania.

1988

Elecciones en Israel con victoria del Likud: 1. Shamir contina co


mo jefe del Gobierno de coalicin.
El Consejo Nacional Palestino reunido en Argel proclama la cons
titucin del Estado Palestino.
Iniciacin de conversaciones directas entre EE.UU. y la O.L.P. en
Tnez.

1989

Muerte de Jomeini.
y. Arafat es nombrado presidente del Estado Palestino.
Acuerdo de paz de Taif entre cristianos y musulmanes en El
Lbano.
Cumbre de la Liga rabe en Casablanca con asistencia de Muba
rak: reincorporacin de Egipto al mundo rabe.

1990

Rendicin del general M. Aoun en El Lbano.


Irak invade Kuwait. El emir de Kuwait se refugia en Arabia Saud.
Irak decreta la abolicin de la monarqua y forma un gobierno pro
visional en Kuwait.
El Consejo de Seguridad de Naciones Unidas acuerda imponer un
bloqueo por tierra y mar a Irak.
EE.UU. inicia un gran despliegue militar en Arabia Saud y el
Golfo.
Irak se anexiona Kuwait.

1991

Reunin en Ginebra de los mll1lstros de Asuntos Exteriores de


EE.UU e Irak, sin llegar a un acuerdo. Se rene en Bagdad la Con
ferencia Popular Islmica.
Guerra dirigida por EE.UU. contra Irak.
Conferencia de Paz en Madrid.

1993

Negociaciones secretas entre israeles y palestinos en Oslo.

1994

Tratado entre Israel y Jordania.

Acuerdo Israel-OLP firmado en Washington.

204

1995
1996

Asesinato de Rabin, primer ministro israel.


Expedicin militar israel en El Lbano (Uvas de la ira).
Benjamn Netanyahu, primer ministro de Israel.

1998
1999

Acuerdos de Wye Plantation.


Muere Hussein de Jordania, que es sucedido por su hijo Abdullah.
Ehud Barak, primer ministro de Israel.

2000

Retirada del ejrcito israel del Lbano.


Muere Hafez el Asad, presidente de Siria, que es sucedido por su
hijo Bachar.
Cumbre de Camp David entre Barak y Arafat, patrocinada por Bill
Clinton.
Ariel Sharon visita la explanada de las Mezquitas.
Revuelta palestina. Medio centenar de muertos.

205

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