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GENEROS LITERARIOS

Géneros literarios son las agrupaciones de obras literarias de una misma especie. Su objeto es establecer
cuántas clases de obras literarias hay para facilitar su estudio y conocimiento.

Algunos niegan la existencia de los géneros. Dicen − y con razón −, que no hay géneros puros; que la mayor
parte de las obras son auténticas mezclas y no se sabe qué es lo que predomina. Pero esto es tomar el rábano
por las hojas. La verdadera intención de los géneros no es hallar especies puras (como en zoología o botánica),
sino simplemente ordenar las obras literarias para evitar el caos en que estarían si no se les impusiera algún
tipo de clasificación.

Las clasificaciones que se han propuesto a lo largo de los siglos son múltiples y variadas. Bastaría citar por
ejemplo las que se han hecho desde Aristóteles y Horacio hasta Brunetiére y Bühler. Nosotros no haremos sin
embargo un estudio de las mismas (lo que nos llevaría a desarrollar un tema adicional) sino nos limitaremos a
estudiar una sola que nos parece bastante completa y que puede ser útil para nuestros propósitos, su autor es el
cubano Manuel Gayol Fernández y su contenido es el que sigue.

Hay en principio tres grandes ramas que agrupan los géneros literarios más conocidos: literatura poética o
creadora, oratoria y prosa literaria y didáctica.

• Literatura poética o creadora: Es la especial manifestación de una depurada sensibilidad artística, con
predominio imaginativo.
• Oratoria: Comprende el arte de hablar en público para convencer y persuadir.
• Prosa literaria y didáctica: Se refiere a las obras que transmiten enseñanzas y que son bellas por
accidente.

LITERATURA CREADORA

Se clasifica en dos grandes grupos fundamentales que son 1) Géneros Poéticos Fundamentales y 2) Géneros
Mixtos o Compuestos.

1) GENEROS POÉTICOS FUNDAMENTALES:

Se distinguen sustancialmente por el motivo de inspiración que anima al artista literario, ya se exprese en
verso o en prosa. Estos son infinitos en su variedad y aspectos, pero pueden reunirse en tres grupos de motivos
básicos:

• ÉPICA: La poesía épica se inspira en el mundo exterior, como escenario animado, en que se mueven los
héroes, cuyas acciones relata. De ahí que presente un marcado carácter narrativo y descriptivo. Por su
etimología, en efecto, épica procede de una voz griega− epos − , que significa, relato, narración poética. En
la épica predomina lo objetivo en todos sus aspectos, quedando en un plano secundario la personalidad del
poeta. Este género nació y dio sus mejores frutos en épocas primitivas, contando la historia de la infancia de
los pueblos. En el género épico podemos advertir estos tres caracteres fundamentales: el predominio del
elemento objetivo; lo representativo y lo pictórico como elementos estéticos; y la grandiosidad
extraordinaria del ambiente épico. La importancia de la poesía es hoy fundamentalmente histórica. Como
género literario resulta inactual. La épica se divide por su importancia en: epopeya, poema épico, canto
épico y poemas épicos menores. Por su asunto se divide en: épica religiosa, heroica, burlesca y
filosófico−social. Por su origen se divide en: épica culta (en la cual se distinguen dos manifestaciones: la
espontánea y la erudita.) y épica popular. Por las épocas históricas se divide en: Épica oriental, clásica
greco−latina, medieval y neo−clásica.

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• LIRICA:La poesía lírica traduce vivamente lo emocional. Se inspira, en efecto, en la subjetividad creadora,
y expresa las ideas y sentimientos del poeta, sus aspiraciones y anhelos íntimos, su vida interior. Por su
etimología, procede del griego lira instrumento musical con que los antiguos griegos acompañaban
suavemente sus composiciones en verso destinadas al canto. En este género predomina lo subjetivo en
todos los aspectos: lo exterior pasa a un segundo plano para destacar singularmente la personalidad del
poeta, sujeto principal(protagonista) del poema lírico, Podríamos decir que es la producción viva e
inspirada del espíritu del poeta. Una producción llena de profundo sentimiento, cautivadora, además de ser
breve y armónica. Aquí se expresan las ideas y sentimientos del poeta, una pintura de su alma; él es el
personaje único, por eso la poesía lírica exige en el poeta libre y lozana fantasía, además de vigorosa
sensibilidad.
• DRAMATICA:

La poesía dramática o teatro nos ofrece sustancialmente un cuadro de la vida humana, mediante la
representación de una acción que se manifiesta con todos los caracteres de la realidad. Por su etimología
procede del griego drao obrar o ejecutar, y significa acción. Aquí se representa una acción, combinando
armónicamente la belleza de lo objetivo(mundo real) con lo subjetivo (mundo interior del espíritu), que se
realiza en la escena a la vista del público por los actores. En la dramática, en efecto, lo épico es el elemento
objetivo de la acción y de los hechos; y lo lírico, es el elemento subjetivo de las ideas y sentimientos de los
personajes, que manifiestan el dialogo y que a su vez refleja la propia individualidad del autor dramático. Tres
caracteres fundamentales se destacan en el género dramático: a) combinación armónica de los elementos
objetivo−subjetivos, b) representación de la acción y c) cuadro animado de la vida individual. Su tema
inagotable es la vida con todo su realismo, con la bondad y la maldad de la eterna sustancia humana. Una obra
dramática se distribuye en exposición, nudo y desenlace; la obra se divide interiormente en partes llamadas
actos, cuadros y escenas.

2) GENEROS MIXTOS O COMPUESTOS:

En la literatura creadora o poética son géneros mixtos o compuestos: a)la novela y el cuento, b)la sátira, c)la
bucólica, d)los poemas didascálicos y e)los poemas alegóricos. Se llaman géneros mixtos por razón del
proceso a que obedece su composición, en que combinan elementos objetivos y subjetivos de los géneros
poéticos fundamentales. Su rango de belleza − en verso o en prosa − presenta diversos grados, siendo notable
en la novela y el cuento, por su más pura nota imaginativa o poética.

• Novela: combinación épico−dramático−lírica, con marcadas esencias poéticas por su predominio


imaginativo. Normalmente extensa, permite al autor un desarrollo más completo en cuanto al argumento y a
los personajes. La novela puede ser de diferentes tipos por ejemplo: novela corta(entre el cuento y el relato
novelesco), novela de tesis(posición ideológica del autor ante un problema de carácter social), novela
gótica(llena de misterio, de terror y de sensualidad), novela histórica(hechos imaginarios ambientados en
circunstancias reales y concretas, generalmente aparecen personajes históricos auténticos), novela
rosa(época moderna, personajes y ambientes convencionales, narrando vicisitudes de dos enamorados cuyo
amor triunfa ante la adversidad).
• Cuento: Breve relato en prosa de hechos ficticios(como en la novela), pero con abundancia de libre
desarrollo imaginativo. Generalmente narra un solo hecho y sus personajes no son más de tres. Sus
características principales son: a) brevedad, b) predominio del elemento imaginativo, c) intención moral y
filosófica y d) condición sintética. El cuento presenta hondas raíces populares y se puede decir que fue la
primitiva forma fragmentaria de la novela. El cuento puede presentar diferentes tipos como: cuento
versificado, cuento en prosa, cuentos populares, cuentos infantiles, modernos o contemporáneos.
• Sátira: Texto en prosa o en verso que emplea la agudeza bajo la forma de la ironía, la alusión, critica o la
burla para mostrar la locura, los vicios, los defectos y la maldad humanas. El término se deriva del latín
satura, `mezcla' o `plato colmado', y se relaciona con el adjetivo también latino que significa `repleto'. La
sátira puede ser seria, jocosa, filosófica o moral.
• Bucólica: Es la combinación de elementos épicos, líricos y dramáticos con una pintura o representación de

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la vida en el campo y sus sencillos goces en amoroso contacto con la naturaleza.
• Poemas didascálicos: En estos poemas se acentúa el didactismo o enseñanza metódica de la verdad, con
pérdida de la belleza poética.
• Poemas alegóricos: En estos poemas se destaca menos el aspecto didáctico, en beneficio de una más pura
manifestación de belleza. Una alegoría es una ficción en virtud de la cual una cosa representa o significa
otra cosa diferente. Los poemas alegóricos son aquellos que, aunque exteriormente significan una cosa,
interiormente significan otra. Los más conocidos son: la fábula que son poemas generalmente de animales
y que transmiten enseñanzas morales; y la parábola que es una composición generalmente escrita en prosa,
cuyos personajes son seres humanos.

ORATORIA

Comprende el arte de hablar en público para convencer y persuadir. Convencer es lograr con razones la
aceptación de una verdad. Persuadir es dominar la voluntad, impulsándola a la realización de algo. La calidad
poética abunda en la oratoria. Porque no solo se dirige a la inteligencia, sino también a la voluntad y a la
sensibilidad, despertando emociones y afecto, que impulsan a la acción. En este aspecto el orador tiene que
emplear todos los recursos de la fantasía y de la creación bella.

• Oratoria Sagrada: Se propone la exaltación de la fe y la moral de una determinada religión. Comprende


dos clases de discursos: las pláticas y los sermones. Las pláticas: consisten en explicaciones o
razonamientos metódicos sencillos del predicador entre los fieles. Los sermones: son los verdaderos
discursos religiosos con la estructuración y características peculiares del género oratorio
• Oratoria política: Se refiere a la vida pública y a las funciones del gobierno, tratando de los intereses
generales de una nación. Esta se divide en oratoria parlamentaria, que es la que se desenvuelve en el
ambiente congresional o parlamento, y en cualquier organismo deliberador del Estado; oratoria popular,
que es la que se manifiesta en contacto directo con el pueblo, y se caracteriza por el predominio de la
persuasión, por su mayor tono pasional para conquistar y mover a sus oyentes a una acción; oratoria
militar que es una forma que trata del orden público y de las guerras, extraordinaria manifestación del
poder y de la soberanía del Estado; y oratoria patriótica que es la que esta destinada a avivar la devoción y
el amor a los grandes de la patria, rememorando sus sacrificios y sus hechos gloriosos.
• Oratoria forense: Persigue un fin jurídico, que trata de casos controvertidos ante Jueces y Tribunales, en
derechos privados y públicos. Esta comprende los discursos civiles o informes en los que se pronuncian las
vistas de los pleitos ante los Jueces y Tribunales y que son fríos y meditados, predominando el
convencimiento. Y, los discursos penales o del derecho criminal, en este se debate sobre la honra y la
libertad de los acusados procesados, para determinar su culpabilidad y castigo o su inocencia y absolución.
• Oratoria académica: Trata de asuntos científicos o artísticos en expresiones o disertaciones de muy
diverso carácter y finalidad. Se divide en: discursos propiamente académicos, que son los discursos que
se pronuncian en las Academias o instituciones y corporaciones de carácter científico o artístico; se
caracteriza por el tono doctoral de la expresión. Las conferencias de cátedra, que presentan un más
concreto y directo fin didáctico; son los discursos que se proponen la enseñanza, y que admiten variedad de
tonos según el lugar o establecimiento docente en que se pronuncian y el carácter del auditorio. Y las
conferencias expositivas y de divulgación, que son las que integran el tipo de oratoria académica de forma
más variada, libre y personal.

PROSA LITERARIA Y DIDÁCTICA

Se refiere a las distintas producciones que destacan una finalidad accidentalmente bella, por estar subordinada
la actividad del escritor a otros propósitos esenciales.

• Periodismo: Género literario en prosa que se caracteriza por su misión informativa de actualidad, de ahí
que los artículos periodísticos tengan peculiares rasgos de rapidez, concisión y claridad. Se publica cada
cierto período de tiempo(diario, semanal, quincenal, etc.) Su publicación es continua sobre temas de índole

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diversa pero siempre de interés general.
• Ensayo: Es un tipo de composición literaria generalmente breve en prosa literaria, que expone sin rigor
sistemático pero con honda madurez y emotividad peculiares, una interpretación personal sobre
modalidades libremente seleccionadas de temas científicos, filosóficos o artísticos. En él se funden la
profundidad de la monografía, ponderación valorizada de la crítica y la fuerza emocional, creadora y bella
de lo subjetivo.
• Crítica: Esta expresión literaria, hace una ponderación razonada del valor y trascendencia de las obras
literarias, destacando sus bellezas y defectos. Analiza todos los elementos de la obra, valorizándola
razonadamente para cumplir en el plano de la mayor serenidad y comprensión su alta función depuradora.
No se debe confundir con la censura(que solo resalta los defectos sin tomar en cuenta los méritos) ni con la
invectiva(cariz apasionado, agresivo y personalista que llega hasta la injuria del autor).
• Didáctica: Esta forma literaria se emplea para exposición y enseñanza de las verdades científicas. Se
peculiariza por su finalidad docente. Existen varias manifestaciones específicas con su distinto rango
artístico. Si se utiliza la forma versificada, se le llama poesía didáctica. Se acentúa en el tratado y la
producción histórica y disminuye casi hasta desaparecer en la crítica y en el ensayo. El autor de esta forma
literaria tiene que tener una sólida base científica, ser un expositor metódico y a la vez un artista de la
expresión. El tratado como obra didáctica en prosa de acuerdo con la extensión o intensidad de la materia
expuesta comprende tres especies: tratados elementales, tratados magistrales y tratados específicos o
monografías. a)Tratados elementales: hacen en forma breve o sintética, la exposición orgánica y
sistemática de la doctrina de una ciencia o arte, y trata los puntos básicos y sustanciales de una disciplina
científica o artística. b) Tratados magistrales: hacen con la mayor extensión y profundidad la exposición
orgánica y sistemática de la doctrina de una ciencia o arte, y son más científicos que didácticos. Y c)
Tratados especiales o monografías: Son un tratado especial de tipo superior. Equivale al tratado magistral
especializado. Considera con toda extensión y profundidad un aspecto particular o punto determinado de
una ciencia o arte. Su enfoque no es panorámico sino concreto y parcial.
• Epístolas o cartas: Carta formal e instructiva, generalmente destinada a la publicación y escrita en verso.
Su contenido es diverso y aborda temas filosóficos o morales. La prosa epistolar integra el género de las
cartas conversacionales por escrito con el ausente. La carta, en efecto, es una composición en prosa, que
dirigimos a una persona ausente para comunicarle noticias o impresiones, salvando las distancias del
ausente. Si esta carta va en verso, le llamamos epístola. Existen cartas literarias y públicas. Las cartas
literarias: constituyen manifestaciones de la prosa artística en forma epistolar, como vehículo o modo
elocutivo de otros géneros, por ejemplo la novela o de la didáctica. Las cartas públicas: son las que
abordan asuntos de interés general, y se escriben para ser publicadas, generalmente en la prensa diaria.
• Historia: Por su etimología, historia procede de una voz griega que significa inquirir, examinar. La historia,
en efecto, examina y estudia los hechos del pasado, haciendo de los mismos una relación verídica, razonada
e interesante. Es una obra literaria en prosa, que presenta marcados caracteres didácticos ceñidos a la
enseñanza del pasado; la historia solo acepta hechos reales. La historia se divide en: clásica y moderna. La
historia clásica: comprende la producción histórica de la antigüedad grecolatina y de épocas posteriores
hasta la revolución francesa. Es una historia fantástica o pintoresca, cuyo elemento artístico peculiar
consiste en las descripciones, los retratos y las arengas. La historia moderna: comprende la producción
histórica posterior al siglo XVIII. La historia moderna no ha de ser obra de arte sino científica. La historia
científica tiene su cuna en Alemania. La historia moderna da toda su importancia a la rigurosa investigación
del hecho, a su exposición razonada, a su recta interpretación, y hasta a su explicación filosófica. El estilo
de la historia moderna es ante todo sobrio y conciso, dotado de sencillez y claridad, y a veces de elevación,
con expresión ordenada y metódica, de notación digna, que no admite el acento satírico o burlesco, ni el
adorno exagerado o ampuloso.

Composiciones históricas:

⋅ Las efemérides: Son relatos de sucesos célebres, correspondientes a cada día


y clasificados en orden de fechas.
⋅ Los diarios: Son narraciones que se describen por día.

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⋅ Los anales o fastos: Son relaciones de hechos por orden de años.
⋅ Las décadas: Los que registran acontecimientos de diez años.
⋅ Las crónicas: Son los escritos que contienen narraciones de sucesos
memorables acaecidos en espacio determinado de tiempo.
⋅ Las memorias: Son las relaciones de algún hecho importante que dejan las
personas que lo presenciaron o que en él tomaron representación.
⋅ Las biografías: Son obras sobre la vida y acciones de grande hombres.

BIBLIOGRAFÍA

• Gayol Fernández, Manuel: Teoría Literaria, tomo II, La Habana, Editorial Cultural S.A., 1960.

• Enciclopedia Microsoft Encarta, 2001.

• Muñoz Meany, Enrique: Preceptiva Literaria, 8a Ed. Guatemala, Serviprensa Centroamericana,


1979.

• Legorburu Igartua, José: Lengua y Literatura, Español 9, Libro del maestro, Madrid, España,
Ediciones S.M., 1979.