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La pollution

La pollution dsigne une dgradation de l'environnement biophysique et humain par


l'introduction de matires dites polluantes non prsentes en temps normal. Cette
dgradation entrane une perturbation plus ou moins importante de l'cosystme. Bien qu'elle
soit majoritairement d'origine humaine[1], elle peut galement avoir pour cause un
phnomne naturel comme une ruption volcanique[2].
La pollution peut avoir un impact trs important sur l'cosystme comme en tmoigne le
rchauffement climatique qui bouleverse le climat de la Terre et de son cosystme, entranant
l'apparition de maladies inconnues jusqu'alors dans certaines zones gographiques, des
migrations de certaines espces, voir leur extinction si elles ne peuvent s'adapter leur nouvel
environnement.
C'est aprs la Seconde Guerre mondiale qu'une prise de conscience des rpercussions des
activits humaines sur l'environnement voit le jour via la naissance de l'cologisme. Les
proccupations environnementales conduisent les gouvernements prendre des mesures pour
essayer de limiter l'empreinte cologique des populations et de leurs activits.
Pollution d'origine humaine
Les pollutions d'origine humaine, dites aussi anthropiques, ont de nombreuses formes en
pouvant tre locales, ponctuelles, accidentelles, diffuses, chroniques, gntiques, volontaires,
involontaires, etc.
Cette pollution est une diffusion directe ou indirecte dans l'environnement de polluants. Ce
sont souvent des sous-produits involontaires d'une activit humaine, comme les missions des
pots d'chappement. Les dchets de produits de consommation courante (emballages, batteries
usages) jets sans prcautions dans l'environnement constituent galement une source de
pollution trs frquente. Il peut aussi s'agir de phnomnes physiques (comme la chaleur, la
lumire, la radioactivit, l'lectromagntisme, etc.), dont le caractre impur ou malsain est
gnralement relatif car dpendant de la dose, de la dure d'exposition, d'ventuelles
synergies, etc. Il est relatif :soit leur nature de poison pour l'Homme ou l'environnement
(exemple : mercure de la baie de Minamata ; smog londonien gnr par la combinaison d'un
phnomne climatique naturel et d'missions causes par le chauffage urbain) ; par extension,
le simple caractre dsagrable, mme sans danger, peut suffire invoquer le qualificatif de
pollution l o le mot "nuisance" est souvent prfr ;
soit leur nature tratogne (provoquant des malformations chez les nouveau-ns), mme non
associe un caractre toxique pour l'adulte (exemple type : dioxines, radioactivit, thers de
glycol) ;
soit leur nature de perturbateur endocrinien ;
soit, en dpit de leur caractre non directement toxique pour l'homme et les tres vivants,
leur capacit ventuelle changer ou perturber le fonctionnement d'un cosystme ou ou de la
biosphre, soit en dtruisant la vie (exemple : insecticides) ou ses conditions (exemple :
chlorofluorocarbones dtruisant la couche d'ozone), soit au contraire en surfavorisant
certaines expressions (exemple : nitrates ou phosphates agricoles, favorisant une flore
nitrophile au dtriment des autres espces, voire l'eutrophisation ou la dystrophisation des
zones humides, baies marines, voluant vers des zones mortes dans les cas les plus graves). Il
peut aussi s'agir d'introduction d'espces ou de pollution gntique pouvant perturber le
fonctionnement des cosystmes, c'est--dire l'introduction d'espces ou de gnes dans un
biotope d'o ils taient absents (p. ex. rat musqu ou OGM) ou de pollution par des gaz effet
de serre tels que le gaz carbonique ou le mthane, cf. infra.
Pollution de l'air

Pollution atmosphrique au-dessus de ParisLa pollution de l'air, provoque par des polluants
dits atmosphriques est plus dlicate rglementer efficacement dans un cadre local ou
national que beaucoup d'autres formes de pollutions (de mme pour les pollutions marines).
Des conventions mondiales concernent les polluants destructeurs de la couche d'ozone ou les
gaz effet de serre, tous capables de modifier le fonctionnement plantaire du monde vivant.
Elle intgre la pollution biologique induite par des taux anormaux ou anormalement
allergnes de microbes, virus, pollens ou de spores fongiques. Les effets allergnes (rhinite,
conjonctivite, asthme) de ces particules biologiques sont en augmentation, et ils semblent
souvent exacerbs par les polluants urbains et gnrs par les transports[8].
Pollution des sols
La pollution du sol peut tre diffuse ou locale, d'origine industrielle, agricole (suite
l'utilisation massive d'engrais ou de pesticides qui s'infiltrent dans les sols). Ces pollutions
agricoles peuvent avoir plusieurs impacts sur la sant humaine, en touchant des nappes
phratiques d'une part et en contaminant par bioaccumulation les cultures poussant sur ces
sols d'autre part.
Pollution de l'eau
La pollution de l'eau peut avoir diverses origines parmi lesquelles :
les exploitations agricoles industrielles : qui rejettent divers produits prsents dans les engrais
(comme des nitrates) ou les produits phytosanitaires peuvent polluer les nappes phratiques et
entraner la fermeture de points de captages d'eau potable si leur prsence est trop importante
l'industrie : dont ses sous-produits sont une des sources de pollution de l'eau parmi les plus
importantes. Il s'agit essentiellement de produits chimiques et d'hydrocarbures (dgazage).
les eaux uses : qui si elles ne sont pas traites correctement peuvent tre une source de
pollution de l'eau. Dans des pays dvelopps comme en France, des lgislations ont t mises
en place obligeant un traitement des eaux uses, ce type de pollution devient donc de moins
en moins important
Pollution par type ou agents polluants
Signalisation de produit polluantla pollution industrielle,
la pollution atmosphrique,
les pollutions lies aux transports, dont la pollution automobile et celle induite par les avions
la pollution radioactive, (produits radioactifs ; catastrophe de Tchernobyl).
la pollution lectromagntique, (pollution lie aux rayonnements ionisants et non ionisants).
la pollution thermique
la pollution lumineuse, qui diffre de la nuisance lumineuse en ce qu'elle a des consquences
sur la biodiversit (faune et environnement nocturne perturbs), accompagne d'un gaspillage
nergtique (plus de 50% de la lumire produite est diffuse vers le ciel ou inutile...). on
voque aussi de possibles perturbations des cycles biologiques chez l'humain. Quelques rgles
simples permettraient de la fortement diminuer.
la pollution lie au tourisme (pour partie lie aux transports), hobbies (ex : bricolage) et
certains loisirs (ex : nautisme) ou festivits (ex : feu d'artifice).
la pollution spatiale
la pollution par armes ou explosifs
La pollution sensitive . Rcemment, les termes pollution sonore et visuelle ont t
proposs pour dsigner la nuisance croissante cense tre provoque par les sons agressifs
(voiture, train, avion, musique), les images violentes ou considres comme telles
(essentiellement la publicit et la tlvision) ou un urbanisme dplaisant. Le terme a t

spcifiquement choisi pour relier la pollution physique et la pollution mentale , sans


que ce terme se rduise dsigner un drangement psychique : en effet, il est possible que les
pollutions sonores , notamment, induisent des tats de stress et provoquent des maladies
somatiques.
la pollution sonore
la pollution visuelle (qui est en fait gnralement plutt une nuisance)
la pollution olfactive ( parfois classer dans les nuisances)
Mesures, cartographies
Des atlas ou cadastres des pollutions se mettent peu peu en place aux chelles communales
mondiales pour certains polluants, concernant les missions et/ou les pollutions de stock.
L'Europe dispose d'un registre europen des missions polluantes (Eper) couvrant cinquante
polluants (eau et air uniquement), mis par les principales (grandes et moyennes) installations
industrielles. Il a permis de conclure [9] mi 2007 un bilan mitig . Si on observe une
diminution de deux tiers des cinquante polluants industriels suivis, notamment azots dans
l'eau (-14,5% dans l'eau), phosphore (-12 % dans l'eau) et dioxines et furanes (-22,5% dans
l'air); ces amliorations sont contrebalances par une hausse des missions de certains
polluants dont le CO2 que la commission esprait rduire grce l'introduction du systme
communautaire d'change de quotas d'mission.
L'Eper sera en 2009 remplac par un registre europen des rejets et des transferts de polluants
(PRTR europen) construit partir des donnes de 2007, cette fois pour plus de 91 substances
d'industries dans 65 domaines d'activit. Et les missions diffuses du trafic autoroutier,
chauffage domestique et l'agriculture y seront ajoutes [10].