Vous êtes sur la page 1sur 4

CONSULTATION

L'cho de Paris, 10 novembre 1890


de

Octave Mirbeau
Le cabinet d'un mdecin la mode. LE DOCTEUR est assis devant un bureau, encombr de
livres, de bibelots, de statuettes en bronze, d'instruments d'acier, de choses bizarres sous des
globes de verre. Quarante-cinq ans, dcor, belle tte, jolie tournure, il vif, main trs blanche et
effile. Au moment o se lve la toile, LE CLIENT apparat dans l'cartement d'une portire et
entre. C'est un homme jeune, trs lgant, de manires charmantes.
LE DOCTEUR. Ah! c'est vous, cher ami... Entrez vite... tes-vous donc malade?... Je vous
attendais avec impatience... Votre lettre si pressante, si mystrieuse, m'avait inquit!... (LE
DOCTEUR et LE CLIENT se serrent la main.)
LE CLIENT. Non, malheureusement, ce n'est pas moi qui suis malade...
LE DOCTEUR. Tant mieux!... En effet, vous avez une mine superbe... Un cigare?...
LE CLIENT. Non, merci!... Je suis trs ennuy, mon cher ami... trs, trs ennuy...
LE DOCTEUR. Ah! ah! vraiment? Eh bien, asseyez-vous et contez-moi a vite!
(LE DOCTEUR allume un cigare.)
LE CLIENT. C'est trs difficile... trs grave... trs, trs embarrassant dire, mme un
mdecin, mme un ami...
LE DOCTEUR. Ah! ah! c'est si grave que a?
LE CLIENT. Oui... mais vous avez un si grand esprit... Vous tes si au-dessus des prjugs
sociaux... vous comprenez tellement la vie!... quoique...
LE DOCTEUR (encourageant, et lanant en l'air une bouffe de fume). Allez... allez... Je
vous vois venir... Contez-moi a!...
LE CLIENT (poursuivant). Quoique votre toute rcente communication l'Acadmie de
mdecine sur les causes de la dpopulation m'ait jet un froid!... C'tait si svre!... si farouche!...
Voil que vous voulez rgnrer la socit maintenant?
LE DOCTEUR (riant). Ah! mon bon ami! Comment, vous avez donn dans le panneau, vous?
a m'tonne!... Il fallait bien prendre position dans cette querelle! La thse que j'ai soutenue tait
brillante, effet... Elle devait plaire la presse, attendrir Jules Simon, ce brave Jules Simon!...
Qu'est-ce que vous voulez? Il n'y a que l'absurde qui ait des chances de succs!... Mais, ici, nous
ne sommes pas l'Acadmie de mdecine, cher ami... Et je puis bien vous avouer que je me
moque de la dpopulation de la France, et de sa repopulation...
LE CLIENT. Vrai?... Vous vous en moquez?
LE DOCTEUR (catgorique). Absolument, mon bon ami... Je m'en moque autant que du
reboisement des montagnes... Et ce n'est pas peu dire... Voyons, contez- moi votre petite
histoire...
LE CLIENT (rassur, presque souriant). Eh bien! voici... J'ai une amie...
LE DOCTEUR. Marie?
LE CLIENT. Naturellement!... Sans cela!
LE DOCTEUR. Enceinte?
LE CLIENT (il fait un geste affirmatif). Une catastrophe, mon cher... Du diable si nous

eussions pu penser que cela pt arriver!... Un oubli... bourgeois!... Enfin!


LE DOCTEUR (gaiement). Le fait est que c'est assez inlgant... Depuis quand?
LE CLIENT. Mais, depuis quatre mois, je crois.
LE DOCTEUR. Quatre mois!... Bon!... Et le mari?
LE CLIENT. Terrible!...
LE DOCTEUR. Quelque officier de marine, sans doute, qui revient aprs une longue
absence?... a se fait beaucoup.
LE CLIENT. Non!... Son mari et elle vivent ensemble... pour les apparences, pour le monde...
C'est--dire...
LE DOCTEUR. Eh bien alors? a n'est pas si grave... Il connat le latin, ce terrible mari... Is
pater est...
LE CLIENT. Vous ne comprenez pas... Ils vivent ensemble, oui... Mais ils ne couchent pas de
mme... Depuis quatre ans, ils sont spars moralement... Depuis quatre ans, il n'y a pas eu a,
entre eux!... pas a!...
LE DOCTEUR (sceptique). Ah! ah!... Pas a?... Vous tes sr?
LE CLIENT. J'en suis sr... J'ai des preuves... Non, non, ne souriez pas, ne plaisantez pas... ce
n'est pas une blague!... C'est trs srieux!... sans a!... Mon Dieu, ce serait tout de mme bien
ennuyeux... Mais enfin, on laisserait, peut-tre, aller les choses... Tandis que vous voyez le
scandale!... Les femmes sont impossibles... elles sont tout d'une pice... Je lui disais souvent:
Une fois par mois... qu'est-ce que cela peut vous faire? a le contente, et nous sommes
sauvegards! Elle ne pouvait pas... c'tait plus fort qu'elle... Vous voyez le scandale... mon amie
est trs jolie, trs riche... excessivement riche...
LE DOCTEUR. Ah! ah!...
LE CLIENT. Vous voyez le scandale!... Grand nom, grande situation mondaine... Amie intime
des princes... prsidente d'une quantit d'uvres de charit, d'associations religieuses... Une des
plus hautes honorabilits du pays!... Dans ces conditions-l, vous comprenez, a devient une
question sociale, une question politique!... Ngligeons le ct purement sentimental, si vous
voulez, il n'en reste pas moins une question de moralit publique!... Procs retentissant...
sparation... les avous, les avocats, les tribunaux, les journaux!... Bref, l'honneur d'une femme,
dtruit, perdu, ou tout au moins discut!... C'est affreux!... Nous ne pouvons pas tolrer ce
scandale... Eh! grand Dieu... ne sommes-nous pas, tous les jours, assez attaqus, nous, les
derniers soutiens de la monarchie et de la religion!...
LE DOCTEUR (rveur). Oui! oui! certainement...
LE CLIENT. Je ne veux pas trop penser moi, en cette circonstance... Pourtant, je suis
dput, trs en vue... je reprsente toutes les bonnes causes... Un clat, ce serait terrible pour
moi... cela me nuirait normment dans ma vie publique!... Et puis, ma pauvre amie, elle ne vit
plus!... Si vous saviez comme, depuis quatre mois, elle s'affole! D'abord elle a voulu se tuer... J'ai
pu l'en empcher, heureusement... Ensuite elle s'est remise monter cheval, suivre des
chasses, faire des exercices violents, porter des corsets comme a... Une srie d'imprudences
qui n'ont rien amen de bon... Nous avons song une sage-femme!... Mais ces oprations- l
sont tellement dlicates!... Je n'ai pas confiance dans les sages-femmes... Souvent elles sont si
ignorantes!... Et puis! et puis!... vraiment on hsite confier ces cratures-l un secret de cette
importance. Avec elles, il n'y a pas assez de scurit! Si, plus tard - est-ce qu'on sait?... - non,
non!... On n'entend plus parler que de chantage, maintenant!... Nous sommes dans une bien sale
poque, mon ami. Vous ne dites rien?
LE DOCTEUR. Si... si... je rflchis... C'est trs intressant ce que vous me dites l... Alors?
LE CLIENT. Alors j'ai parl de vous... Elle sait que vous tes de mon cercle, que vous tes

mon ami... Elle connat votre haute situation, votre rputation inattaquable... votre gloire de grand
savant... Et cela la rassure... Elle me disait encore, hier: Lui seul peut me sauver. Mais le
voudra-t-il?... Sapristi, l'honneur d'une femme, c'est quelque chose de sacr, aprs tout!... La
famille, la socit, a vaut bien qu'on les soigne autant qu'une fivre typhode!... Aujourd'hui le
rle d'un mdecin n'est pas seulement empirique... Il a une prpondrance conomique, une
vritable et toute puissante porte sociale... C'est votre avis, n'est-ce pas?...
LE DOCTEUR. Certainement...
LE CLIENT. Par l'hygine - qui est la grande proccupation contemporaine - il a tendu son
action, son pouvoir, sur le monde moral... Il le dirige, il le domine... il en est le matre exclusif et
bienfaisant... Vous l'entendez ainsi, je pense?
LE DOCTEUR. Mais oui!... mais oui!...
LE CLIENT. Mon Dieu, je sais bien qu'au point de vue troit, ce que je dsire de vous, ce que
mon amie attend de vous, ce n'est peut-tre pas moral, moral...
LE DOCTEUR. Oh! la morale!... vous y croyez, vous, la morale!...
LE CLIENT. J'y crois, j'y crois... cela dpend... Par exemple... oui, je crois qu'il faut de la
morale, dans les choses qui peuvent se savoir, mais qu'elle est absolument inutile dans les choses
qui doivent rester ignores... Pour moi, la morale, c'est une affaire de conscience... par
consquent, trs large, trs souple, trs lastique...
LE DOCTEUR. Je vais plus loin... Il n'y a pas de morale... Philosophiquement parlant, la
morale n'existe pas. O la voyez-vous? Est-ce que la matire est morale? Comment dfinir cette
morale qui change avec les races, les murs, les climats, la nourriture? Ce qui est moral dans un
pays est souvent immoral dans un autre, et rciproquement. Considrons l'humanit en gnral,
cher ami... et dites-moi ce que peut bien signifier une morale qui varie suivant que les zygomas
sont plus ou moins prominents, les lobes crbraux plus ou moins asymtriques?... Aussi, tenez,
aux les de la Socit, l'avortement est un devoir, et l'infanticide un dogme...
LE CLIENT. Vraiment!... Voil des gens senss et qui comprennent la vie!...
LE DOCTEUR. Je pourrais multiplier les exemples... En Isral, autrefois, la prostitution tait
un rite religieux, un sacrement comme, aujourd'hui, la communion... Les prostitues taient nos
dvotes... Loin d'tre mprises, on avait pour elles une estime particulire...
LE CLIENT. Comme nous sommes arrirs, nous qui nous vantons de conduire le monde!...
Et que de rformes il nous reste faire!... Que de progrs conqurir!... Je n'irais peut-tre pas
jusqu' demander que l'avortement soit un dogme comme dans l'archipel ocanien... Mais enfin je
souhaiterais qu'il devnt une des nombreuses manifestations de la libert individuelle... qu'il y et
la libert de l'avortement, comme il y a la libert de la presse, la libert de la tribune, la libert de
l'association... Ce qu'on pourrait peut-tre faire, ce serait d'tablir un impt sur l'avortement... un
impt trs cher... de faon le cantonner dans les classes riches... Il y aurait l, certainement, une
source de revenus considrables...
LE DOCTEUR. Pourquoi un impt?... Les mdecins se chargeront de le prlever!... D'ailleurs,
je ne suis pas du tout partisan de ces mesures restrictives... Il faut laisser aux droits de l'humanit
un champ vaste, sans limites...
LE CLIENT. C'est juste... (Un silence.) Mais revenons la question qui m'amne... Tout est
parfaitement entendu, n'est-ce pas, cher ami?... Et j'espre que les choses iront au mieux!...
LE DOCTEUR. Je l'espre aussi...
LE CLIENT (mu). Quelle joie pour ma pauvre amie!... (Il serre les mains du docteur.)... Et
quelle reconnaissance!...
LE DOCTEUR. Je ne fais que mon devoir.
LE CLIENT. Non... non!... Ne diminuez pas le mrite de votre dvouement!... C'est trs

beau... C'est trs grand... c'est hroque... (Serrant de nouveau la main du docteur) C'est sublime,
ce que vous faites l!... Croyez bien qu'elle et moi nous saurons apprcier... Ah! elle est si
charmante, mon amie, si spirituelle, si artiste, si intrpide dans la vie!... C'est une femme
exceptionnelle, vous verrez, et qui vous tonnera par la hauteur de ses ides, et la noblesse de ses
sentiments... Une femme rare, allez!... Une femme unique!...
LE DOCTEUR (aprs un geste d'assentiment). Je suis tout sa disposition... Voyons, avezvous pens au ncessaire?
LE CLIENT. J'ai pens tout... Justement, le mari s'absente... Il part demain pour l'Angleterre,
o il doit rester quinze jours chasser... on ne peut plus propos...
LE DOCTEUR. C'est parfait!...
LE CLIENT. J'ai visit une petite maison exquise, Auteuil... au milieu du parc... Pas de
voisins proches... la solitude, le silence!... c'est trs mystrieux... Enfin, le dcor qu'il faut... un
dcor de conspiration... Ma parole, quand on entre l, on se croit encore aux beaux temps du
boulangisme!...
LE DOCTEUR (il rit). Encore un avortement, celui-l!...
LE CLIENT (il rit). Trs drle!...
LE DOCTEUR. Et quand conspirons-nous?...
LE CLIENT. Mais quand vous voudrez, mon bon ami... cela dpend de vous... venez demain
quatre heures... vous verrez, vous examinerez... vous prendrez vos dispositions... Est-ce convenu?
LE DOCTEUR. demain!...
LE CLIENT. Oh! cher ami!... Vous nous sauvez la vie...
FIN