Vous êtes sur la page 1sur 56

Eugnie de Franval

Nouvelle tragique

Instruire lhomme et corriger ses murs, tel est le seul motif que nous nous
proposons dans cette anecdote. Que lon se pntre, en la lisant, de la grandeur du
pril, toujours sur les pas de ceux qui se permettent tout pour satisfaire leurs dsirs !
Puissent-ils se convaincre que la bonne ducation, les richesses, les talents, les dons
de la nature, ne sont susceptibles que dgarer, quand la retenue, la bonne conduite,
la sagesse, la modestie ne les tayent, ou ne les font valoir : voil les vrits que nous
allons mettre en action. Quon nous pardonne les monstrueux dtails du crime affreux
dont nous sommes contraints de parler ; est-il possible de faire dtester de semblables
carts, si lon na le courage de les offrir nu ?
Il est rare que tout saccorde dans un mme tre, pour le conduire la prosprit.
Est-il favoris de la nature ? la fortune lui refuse ses dons ; celle-ci lui prodigue-t-elle
ses faveurs ? la nature laura maltrait ; il semble que la main du Ciel ait voulu, dans
chaque individu, comme dans ses plus sublimes oprations, nous faire voir que les
lois de lquilibre sont les premires lois de lUnivers, celles qui rglent la fois tout ce
qui arrive, tout ce qui vgte, et tout ce qui respire.
Franval, demeurant Paris, o il tait n, possdait, avec 400 000 livres de rente,
la plus belle taille, la physionomie la plus agrable, et les talents les plus varis ; mais
sous cette enveloppe sduisante se cachaient tous les vices, et malheureusement
ceux dont ladoption et lhabitude conduisent si promptement aux crimes. Un dsordre
dimagination, au del de tout ce quon peut peindre, tait le premier dfaut de
Franval ; on ne se corrige point de celui-l ; la diminution des forces ajoute ses
effets ; moins lon peut, plus lon entreprend ; moins on agit, plus on invente ; chaque
ge amne de nouvelles ides, et la satit, loin de refroidir, ne prpare que des
raffinements plus funestes.
Nous lavons dit, tous les agrments de la jeunesse, tous les talents qui la
dcorent, Franval les possdait avec profusion ; mais plein de mpris pour les devoirs
moraux et religieux, il tait devenu impossible ses instituteurs de lui en faire adopter
aucun.

Dans un sicle o les livres les plus dangereux sont dans la main des enfants,
comme dans celles de leurs pres et de leurs gouverneurs, o la tmrit du systme
passe pour de la philosophie, lincrdulit pour de la force, le libertinage pour de
limagination, on riait de lesprit du jeune Franval, un instant peut-tre aprs, en tait-il
grond, on le louait ensuite. Le pre de Franval, grand partisan des sophismes la
mode, encourageait, le premier son fils penser solidement sur toutes ces matires ; il
lui prtait lui-mme les ouvrages qui pouvaient le corrompre plus vite ; quel instituteur
et os, aprs cela, inculquer des principes diffrents de ceux du logis o il tait oblig
de plaire.
Quoi quil en ft, Franval perdit ses parents fort jeune, et lge de dix-neuf ans,
un vieil oncle qui mourut lui-mme peu aprs, lui remit, en le mariant, tous les biens
qui devaient lui appartenir un jour.
M. de Franval, avec une telle fortune, devait aisment trouver se marier ; une
infinit de partis se prsentrent, mais ayant suppli son oncle de ne lui donner quune
fille plus jeune que lui, et avec le moins dentours possible, le vieux parent, pour
satisfaire son neveu, porta ses regards sur une certaine demoiselle de Farneille, fille
de finance, ne possdant plus quune mre, encore jeune la vrit, mais 60 000
livres de rente bien relles, quinze ans, et la plus dlicieuse physionomie quil y et
alors dans Paris une de ces figures de vierge o se peignent la fois la candeur et
lamnit, sous les traits dlicats de lAmour et des Grces de beaux cheveux
blonds flottant au bas de sa ceinture, de grands yeux bleus o respiraient la tendresse
et la modestie, une taille fine, souple et lgre, la peau du lis et la fracheur des roses,
ptrie de talents, une imagination trs vive, mais un peu triste, un peu de cette
mlancolie douce, qui fait aimer les livres et la solitude ; attributs que la nature semble
naccorder quaux individus que sa main destine aux malheurs, comme pour les leur
rendre moins amers, par cette volupt sombre et touchante, quils gotent les sentir,
et qui leur font prfrer des larmes, la joie frivole du bonheur, bien moins active et
bien moins pntrante.
Mme de Farneille, ge de trente-deux ans, lors de ltablissement de sa fille,
avait galement de lesprit, des charmes, mais peut-tre un peu trop de rserve et de
svrit ; dsirant le bonheur de son unique enfant, elle avait consult tout Paris sur
ce mariage ; et comme elle navait plus de parents et pour conseils, que quelques-uns
de ces froids amis, qui tout est gal, on la convainquit que le jeune homme que lon

proposait sa fille tait, sans aucun doute, ce quelle pouvait trouver de mieux Paris,
et quelle ferait une impardonnable extravagance, si elle manquait cet arrangement ; il
se fit donc, et les jeunes gens assez riches pour prendre leur maison, sy tablirent
ds les premiers jours.
Il nentrait dans le cur du jeune Franval aucun de ces vices de lgret, de
drangement ou dtourderie qui empchent un homme dtre form avant trente ans ;
comptant fort bien avec lui-mme, aimant lordre, sentendant au mieux tenir une
maison, Franval avait pour cette partie du bonheur de la vie, toutes les qualits
ncessaires. Ses vices, dans un genre absolument tout autre, taient bien plutt les
torts de lge mr que les inconsquences de la jeunesse de lart, de lintrigue de
la mchancet, de la noirceur, de lgosme, beaucoup de politique, de fourberie, et
gazant tout cela, non seulement par les grces et les talents dont nous avons parl,
mais mme par de lloquence par infiniment desprit, et par les dehors les plus
sduisants. Tel tait lhomme que nous avons peindre.
Mlle de Farneille qui, selon lusage, avait connu tout au plus un mois son poux
avant que de se lier lui, trompe par ces faux brillants, en tait devenue la dupe ; les
jours ntaient pas assez longs pour le plaisir de le contempler, elle lidoltrait, et les
choses taient mme au point quon et craint pour cette jeune personne, si quelques
obstacles fussent venus troubler les douceurs dun hymen o elle trouvait, disait-elle,
lunique bonheur de ses jours.
Quant Franval, philosophe sur larticle des femmes comme sur tous les autres
objets de la vie, ctait avec le plus beau flegme quil avait considr cette charmante
personne.
La femme qui nous appartient, disait-il, est une espce dindividu que lusage
nous asservit ; il faut quelle soit douce, soumise fort sage, non que je tienne
beaucoup aux prjugs du dshonneur que peut nous imprimer une pouse quand
elle imite nos dsordres, mais cest quon naime pas quun autre savise denlever nos
droits ; tout le reste, parfaitement gal, najoute rien de plus au bonheur.
Avec de tels sentiments dans un mari, il est facile daugurer que des roses
nattendent pas la malheureuse fille qui doit lui tre lie. Honnte, sensible, bien
leve et volant par amour au-devant des dsirs du seul homme qui loccupait au
monde, Mme de Franval porta ses fers les premires annes sans souponner son
esclavage ; il lui tait ais de voir quelle ne faisait que glaner dans les champs de

lhymen, mais trop heureuse encore de ce quon lui laissait, sa seule tude, son
attention la plus exacte, tait que, dans ces courts moments accords sa tendresse,
Franval pt rencontrer au moins tout ce quelle croyait ncessaire la flicite de cet
poux chri.
La meilleure de toutes les preuves, pourtant, que Franval ne scartait pas
toujours de ses devoirs, cest que, ds la premire anne de son mariage, sa femme,
ge pour lors de seize ans et demi, accoucha dune fille encore plus belle que sa
mre, et que le pre nomma ds linstant Eugnie Eugnie, la fois lhorreur et le
miracle de la nature.
M. de Franval qui, ds que cet enfant vit le jour, forma sans doute sur elle les plus
odieux desseins, la spara tout de suite de sa mre. Jusqu lge de sept ans,
Eugnie fut confie des femmes dont Franval tait sr, et qui, bornant leurs soins
lui former un bon temprament et lui apprendre lire, se gardrent bien de lui
donner aucune connaissance des principes religieux ou moraux, dont une fille de cet
ge doit communment tre instruite.
Mme de Farneille et sa fille, trs scandalises de cette conduite, en firent des
reproches M. de Franval, qui rpondit flegmatiquement que son projet tant de
rendre sa fille heureuse, il ne voulait pas lui inculquer des chimres, uniquement
propres effrayer les hommes, sans jamais leur devenir utiles ; quune fille qui navait
besoin que dapprendre plaire, pouvait au mieux ignorer des fadaises, dont la
fantastique existence, en troublant le repos de sa vie, ne lui donnerait, ni une vrit de
plus au moral ni une grce de plus au physique. De tels propos dplurent
souverainement Mme de Farneille, qui sapprochait dautant plus des ides clestes
quelle sloignait des plaisirs de ce monde ; la dvotion est une faiblesse inhrente
aux poques de lge, ou de la sant. Dans le tumulte des passions, un avenir dont on
se croit trs loin inquite peu communment, mais quand leur langage est moins vif
quand on avance vers le terme quand tout nous quitte enfin, on se rejette au sein du
Dieu dont on entendit parler dans lenfance, et si, daprs la philosophie, ces secondes
illusions sont aussi fantastiques que les autres, elles ne sont pas du moins aussi
dangereuses.
La belle-mre de Franval nayant plus de parents peu de crdit par elle-mme,
et tout au plus, comme nous lavons dit, quelques-uns de ces amis de circonstance
qui schappent si nous les mettons lpreuve, ayant lutter contre un gendre

aimable, jeune, bien plac, simagina fort sensment quil tait plus simple de sen
tenir des reprsentations, que dentreprendre des voies de rigueur, avec un homme
qui ruinerait la mre et ferait enfermer la fille, si lon osait se mesurer lui ; moyennant
quoi, quelques remontrances furent tout ce quelle hasarda, et elle se tut, ds quelle
vit que cela naboutissait rien. Franval, sr de sa supriorit, sapercevant bien quon
le craignait, ne se gna bientt plus, sur quoi que ce pt tre, et se contentant dune
lgre gaze, simplement cause du public, il marcha droit son horrible but.
Ds quEugnie eut atteint lge de sept ans, Franval la conduisit sa femme ; et
cette tendre mre, qui navait pas vu son enfant depuis quelle lavait mise au monde,
ne pouvant se rassasier de caresses, la tint deux heures presse sur son sein, la
couvrant de baisers, linondant de ses larmes. Elle voulut connatre ses petits talents ;
mais Eugnie nen avait point dautres que de lire couramment, que de jouir de la plus
vigoureuse sant, et dtre belle comme les anges. Nouveau dsespoir de Mme de
Franval, quand elle reconnut quil ntait que trop vrai que sa fille ignorait mme les
premiers principes de la religion.
Eh quoi ! monsieur, dit-elle son mari, ne llevez-vous donc que pour ce
monde ? ne daignerez vous pas rflchir quelle ne doit lhabiter quun instant, comme
nous, pour se plonger aprs dans une ternit bien fatale, si vous la privez de ce qui
peut ly faire jouir dun sort heureux, aux pieds de ltre dont elle a reu le jour.
Si Eugnie ne connat rien, madame, rpondit Franval, si on lui cache avec
soin ces maximes, elle ne saurait tre malheureuse ; car, si elles sont vraies, ltre
suprme est trop juste pour la punir de son ignorance, et si elles sont fausses, quelle
ncessit y a-t-il de lui en parler ? A lgard des autres soins de son ducation, fiezvous moi, je vous prie ; je deviens ds aujourdhui son instituteur, et je vous rponds
que, dans quelques annes, votre fille surpassera tous les enfants de son ge.
Mme de Franval voulut insister, appelant lloquence du cur au secours de celle
de la raison, quelques larmes sexprimrent pour elle ; mais Franval, quelles
nattendrirent point, neut pas mme lair de les apercevoir ; il fit enlever Eugnie, en
disant sa femme que, si elle savisait de contrarier, en quoi que ce pt tre,
lducation quil prtendait donner sa fille, ou quelle lui suggrt des principes
diffrents de ceux dont il allait la nourrir, elle se priverait du plaisir de la voir, et quil
enverrait sa fille dans un de ses chteaux, duquel elle ne sortirait plus. Mme de
Franval, faite la soumission, se tut ; elle supplia son poux de ne la point sparer

dun bien si cher, et promit, en pleurant, de ne troubler en rien lducation que lon lui
prparait.
De ce moment, Mlle de Franval fut place dans un trs bel appartement voisin de
celui de son pre, avec une gouvernante de beaucoup desprit, une sous-gouvernante,
une femme de chambre et deux petites filles de son ge, uniquement destines ses
amusements. On lui donna des matres dcriture, de dessin, de posie, dhistoire
naturelle, de dclamation, de gographie, dastronomie, danatomie, de grec,
danglais, dallemand, ditalien, darmes, de danse, de cheval et de musique. Eugnie
se levait tous les jours sept heures, en telle saison que ce ft ; elle allait manger, en
courant au jardins, un gros morceau de pain de seigle, qui formait son djeuner, elle
rentrait huit heures, passait quelques instants dans lappartement de son pre, qui
foltrait avec elle, ou lui apprenait de petits jeux de socit ; jusqu neuf, elle se
prparait ses devoirs ; alors arrivait le premier matre ; elle en recevait cinq, jusqu
deux heures. On la servait part avec ses deux amies et sa premire gouvernante. Le
dner tait compos de lgumes, de poissons, de ptisseries et de fruits ; jamais ni
viande, ni potage, ni vin, ni liqueurs, ni caf. De trois quatre, Eugnie retournait jouer
une heure au jardin avec ses petites compagnes ; elles sy exeraient ensemble la
paume, au ballon, aux quilles, au volant, ou franchir de certains espaces donns ;
elles sy mettaient laise suivant les saisons ; l, rien ne contraignait leur taille ; on ne
les enferma jamais dans ces ridicules baleines, galement dangereuses lestomac et
la poitrine, et qui, gnant la respiration dune jeune personne, lui attaquent
ncessairement les poumons. De quatre six, Mlle de Franval recevait de nouveaux
instituteurs ; et comme tous navaient pu paratre dans le mme jour, les autres
venaient le lendemain. Trois fois la semaine, Eugnie allait au spectacle avec son
pre, dans de petites loges grilles et loues lanne pour elle. A neuf heures, elle
rentrait et soupait. On ne lui servait alors que des lgumes et des fruits. De dix onze
heures, quatre fois la semaine, Eugnie jouait avec ses femmes, lisait quelques
romans et se couchait ensuite. Les trois autres jours, ceux o Franval ne soupait pas
dehors, elle passait seule dans lappartement de son pre, et ce temps tait employ
ce que Franval appelait ses confrences. L, il inculquait sa fille ses maximes sur la
morale et sur la religion ; il lui offrait, dun ct, ce que certains hommes pensaient sur
ces matires, il tablissait de lautre ce quil admettait lui-mme.
Avec beaucoup desprit, des connaissances tendues, une tte vive, et des
passions qui sallumaient dj, il est facile de juger des progrs que de tels systmes

faisaient dans lme dEugnie ; mais comme lindigne Franval navait pas pour simple
objet de raffermir la tte, ses confrences se terminaient rarement sans enflammer le
cur et cet homme horrible avait si bien trouv le moyen de plaire sa fille, il la
subornait avec un tel art, il se rendait si bien utile son instruction et ses plaisirs, il
volait avec tant dardeur au-devant de tout ce qui pouvait lui tre agrable, quEugnie,
au milieu des cercles les plus brillants, ne trouvait rien daimable comme son pre ; et
quavant mme que celui-ci ne sexpliqut, linnocente et faible crature avait runi
pour lui, dans son jeune cur, tous les sentiments damiti, de reconnaissance et de
tendresse qui doivent ncessairement conduire au plus ardent amour ; elle ne voyait
que Franval au monde ; elle ny distinguait que lui, elle se rvoltait lide de tout ce
qui aurait pu len sparer ; elle lui aurait prodigu, non son honneur, non ses charmes,
tous ces sacrifices lui eussent paru trop lgers pour le touchant objet de son idoltrie,
mais son sang, mais sa vie mme, si ce tendre ami de son me et pu lexiger.
Il nen tait pas de mme des mouvements du cur de Mme de Franval pour sa
respectable et malheureuse mre. Le pre, en disant adroitement sa fille que Mme
de Franval, tant sa femme, exigeait de lui des soins qui le privaient souvent de faire
pour sa chre Eugnie tout ce que lui dictait son cur, avait trouv le secret de placer,
dans lme de cette jeune personne, bien plus de haine et de jalousie, que de la sorte
de sentiments respectables et tendres qui devaient y natre pour une telle mre.
Mon ami, mon frre, disait quelquefois Eugnie Franval, qui ne voulait pas
que sa fille employt dautres expressions avec lui cette femme que tu appelles la
tienne, cette crature qui, selon toi, ma mise au monde, est donc bien exigeante,
puisquen voulant toujours tavoir prs delle, elle me prive du bonheur de passer ma
vie avec toi Je le vois bien, tu la prfrs ton Eugnie. Pour moi, je naimerai
jamais ce qui me ravira ton cur.
Ma chre amie, rpondait Franval, non, qui que ce soit dans lunivers
nacquerra daussi puissants droits que les tiens ; les nuds qui existent entre cette
femme et ton meilleur ami, fruits de lusage et des conventions sociales,
philosophiquement vus par moi, ne balanceront jamais ceux qui nous lient tu seras
toujours prfre, Eugnie ; tu seras lange et la lumire de mes jours, le foyer de mon
me et le mobile de mon existence.
Oh ! que ces mots sont doux ! rpondait Eugnie, rpte-les souvent, mon
ami Si tu savais comme me flattent les expressions de ta tendresse !

Et prenant la main de Franval quelle appuyait contre son cur,


Tiens, tiens, je les sens toutes l, continuait-elle.
Que tes gendres caresses men assurent, rpondait Franval, en la pressant
dans ses bras et le perfide achevait ainsi, sans aucun remords, la sduction de cette
malheureuse.
Cependant Eugnie atteignait sa quatorzime anne, telle tait lpoque o
Franval voulait consommer son crime. Frmissons ! Il le fut.
[Le jour mme quelle arrive cet ge, ou plutt celui quil est rvolu, se trouvant
tous deux la campagne, sans parents et sans importuns, le comte, aprs avoir fait
parer ce jour-l sa fille comme ces vierges quon consacrait jadis au temple de Vnus,
la fit entrer, sur les onze heures du matin, dans un salon voluptueux dont les jours
taient adoucis par des gazes, et dont les meubles taient jonchs de fleurs. Un trne
de roses slevait au milieu ; Franval y conduit sa
Eugnie, lui dit-il en ly asseyant, sois aujourdhui la reine de mon cur, et
laisse-moi tadorer genoux !
Toi madorer, mon frre, pendant que cest moi qui te dois tout, que cest toi qui
ma cre, qui mas forme ! Ah ! laisse-moi plutt tomber tes pieds ; cest mon
unique place, et cest la seule o jaspire avec toi.
ma tendre Eugnie, dit le comte, en se plaant prs delle sur ces siges de
fleurs qui devaient servir son triomphe, sil est vrai que tu me doives quelque chose,
si les sentiments que tu me tmoignes, enfin, sont aussi sincres que tu le dis, sais-tu
les moyens de men convaincre ?
Et quels sont-ils, mon frre ? Dis-les-moi donc bien vite, pour que je les
saisisse avec empressement.
Tous ces charmes, Eugnie, que la nature a prodigus dans toi, tous ces
appas dont elle tembellit, il faut me les sacrifier linstant.
Mais que me demandes-tu ? nes-tu donc pas le matre de tout ? ce que tu as
fait ne tappartient-il pas ? un autre peut-il jouir de ton ouvrage ?
Mais tu conois les prjugs des hommes.
Tu ne me les as point dguiss.

Je ne veux donc pas les franchir sans ton aveu.


Ne les mprises-tu pas comme moi ?
Soit, mais je ne veux pas tre ton tyran, bien moins encore ton sducteur ; je
veux ne tenir que de lamour seul les bienfaits que je sollicite. Tu connais le monde, je
ne tai dissimul aucun de ses attraits cacher les hommes tes regards, ne ty laisser
voir que moi seul, ft devenu une supercherie indigne de moi. Sil existe dans lunivers
un tre que tu me prfres, nomme-le promptement : jirai le chercher au bout du
monde et le conduire linstant dans tes bras. Cest ton bonheur, en un mot, que je
veux, mon ange, ton bonheur bien plus que le mien ; ces plaisirs doux que tu peux me
donner ne seraient rien pour moi, sils ntaient le prix de ton amour. Dcide donc,
Eugnie ; tu touches linstant dtre immole, tu dois ltre ; mais nomme toi-mme
le sacrificateur : je renonce aux volupts que massure ce titre, si je ne les obtiens pas
de ton me ; et, toujours digne de ton cur, si ce nest pas moi que tu prfres, en
tamenant celui que tu peux chrir, jaurai du moins mrit ta tendresse, si je nai pu
captiver ton cur, et je serai lami dEugnie, nayant pu devenir son amant.
Tu seras tout, mon frre, tu seras tout ! dit Eugnie, brlant damour et de
dsir. A qui veux-tu que je mimmole, si ce nest celui que jadore uniquement ? Quel
tre dans lunivers peut tre plus digne que toi de ces faibles attraits que tu dsires
et que dj tes mains brlantes parcourent avec ardeur ? Ne vois-tu donc pas, au feu
qui membrase, que je suis aussi presse que toi de connatre le plaisir dont tu me
parles ? Ah ! jouis, jouis ! mon tendre frre, mon meilleur ami, fais de ton Eugnie ta
victime : immole par tes mains chries elle sera toujours triomphante.
Lardent Franval qui, daprs le caractre que nous lui connaissons, ne stait
par de tant de dlicatesse que pour sduire plus finement, abusa bientt de la
crdulit de sa fille, et, tous les obstacles carts, tant par les principes dont il avait
nourri cette me, ouverte toutes sortes dimpressions, que par lart avec lequel il la
captivait en ce dernier instant, il acheva sa perfide conqute, et devint lui-mme
impunment le destructeur dune virginit dont la nature et ses titres lui avaient confi
la dfense.
Plusieurs jours se passrent dans une ivresse mutuelle. Eugnie, en ge de
connatre le plaisir de lamour, encourage par ses systmes, sy livrait avec
emportement. Franval lui en apprit tous les mystres, il lui en traa toutes les routes ;
plus il multipliait ses hommages, mieux il enchanait sa conqute : elle aurait voulu le

recevoir dans mille temples la fois ; elle accusait limagination de son ami de ne pas
sgarer assez : il lui semblait quil lui cachait quelque chose. Elle se plaignait de son
ge, et dune ingnuit qui peut-tre ne la rendait pas assez sduisante ; et, si elle
dsirait dtre plus instruite, ctait pour quaucun moyen denflammer son amant ne
pt lui rester inconnu.
On revint Paris, mais les criminels plaisirs dont stait enivr cet homme pervers
avaient trop dlicieusement flatt ses facults physiques et morales, pour que
linconstance, qui rompait ordinairement toutes ses autres intrigues, pt briser les
nuds de celle-ci. Il devint perdument amoureux, et de cette dangereuse passion dut
natre invitablement le plus cruel abandon de sa femme quelle victime, hlas !
Mme de Franval, ge pour lors de trente et un ans, tait la fleur de sa plus grande
beaut ; une impression de tristesse, invitable daprs les chagrins qui la
consumaient, la rendait plus intressante encore ; inonde de ses larmes, dans
labattement de la mlancolie ses beaux cheveux ngligemment pars sur une
gorge dalbtre ses lvres amoureusement empreintes sur le portrait chri de son
infidle et de son tyran, elle ressemblait ces belles vierges que peignit Michel-Ange
au sein de la douleur ; elle ignorait cependant encore ce qui devait complter son
tourment. La faon dont on instruisait Eugnie, les choses essentielles quon lui
laissait ignorer, ou dont on ne lui parlait que pour les lui faire har, la certitude quelle
avait que ces devoirs, mpriss de Franval, ne seraient jamais permis sa fille, le peu
de temps quon lui accordait pour voir cette jeune personne, la crainte que lducation
singulire quon lui donnait nentrant tt ou tard des crimes, les garements de
Franval enfin, sa duret journalire envers elle elle qui ntait occupe que de le
prvenir, qui ne connaissait dautres charmes que de lintresser ou de lui plaire ;
telles taient jusqualors les seules causes de son affliction. De quels traits douloureux
cette me tendre et sensible ne serait-elle pas pntre, aussitt quelle apprendrait
tout !
Cependant lducation dEugnie continuait ; elle-mme avait dsir de suivre ses
matres jusqu seize ans, et ses talents, ses connaissances tendues les grces
qui se dveloppaient chaque jour en elle tout enchanait plus fortement Franval, il
tait facile de voir quil navait jamais rien aim comme Eugnie.
On navait chang, au premier plan de vie de Mlle de Franval, que le temps des
confrences ; ces tte--tte avec son pre se renouvelaient beaucoup plus, et se

prolongeaient trs avant dans la nuit. La seule gouvernante dEugnie tait au fait de
toute lintrigue, et lon comptait assez solidement sur elle, pour ne point redouter son
indiscrtion. Il y avait aussi quelques changements dans les repas dEugnie, elle
mangeait avec ses parents. Cette circonstance, dans une maison comme celle de
Franval, mit bientt Eugnie porte de connatre cru monde, et dtre dsire pour
pouse. Elle fut demande par plusieurs personnes. Franval, certain du cur de sa
fille, et ne croyant point devoir redouter ces dmarches, navait pourtant pas assez
rflchi que cette affluence de propositions parviendrait peut-tre tout dvoiler.
Dans une conversation avec sa fille, faveur si dsire de Mme de Franval, et
quelle obtenait si rarement, cette tendre mre apprit Eugnie que M. de Colunce la
voulait en mariage.
Vous connaissez cet homme, ma fille, dit Mme de Franval, il vous aime, il est
jeune, aimable, il sera riche, il nattend que votre aveu que votre unique aveu, ma
fille quelle sera ma rponse ?
[Eugnie, surprise, rougit, et rpond quelle ne se sent encore aucun got pour le
mariage ; mais quon peut consulter son pre ; elle naura dautres volonts que les
siennes. Mme de Franval, ne voyant rien que de simple dans cette rponse, patienta
quelques jours ; et trouvant enfin loccasion den parler son mari, elle lui
communiqua les intentions de la famille du jeune Colunce, et celles que lui-mme
avait tmoignes, elle y joignit la rponse de sa fille. On imagine bien que Franval
savait tout ; mais se dguisant, sans se contraindre nanmoins assez
Madame, dit-il schement son pouse, je vous demande avec instance de ne
point vous mler dEugnie ; aux soins que vous mavez vu prendre lloigner de
vous, il a d vous tre facile de reconnatre combien je dsirais que ce qui la
concernait ne vous regardt nullement. Je vous renouvelle mes ordres sur cet objet
vous ne les oublierez plus, je men flatte ?
Mais que rpondrai-je, monsieur, puisque cest moi quon sadresse ?
Vous direz que je suis sensible lhonneur quon me fait, et que ma fille a des
dfauts de naissance qui sopposent aux nuds de lhymen.
Mais, monsieur, ces dfauts ne sont point rels ; pourquoi voulez-vous que jen
impose, et pourquoi priver votre fille unique du bonheur quelle peut trouver dans le
mariage ?

Ces liens vous ont-ils rendue fort heureuse, madame ?


Toutes les femmes nont pas les torts que jai eus, sans doute, de ne pouvoir
russir vous enchaner (et avec un soupir) ou tous les maris ne vous ressemblent
pas.
Les femmes fausses, jalouses, imprieuses, coquettes ou dvotes les
maris, perfides, inconstants, cruels ou despotes, voil labrg de tous les individus de
la terre, madame, nesprez pas trouver un phnix.
Cependant tout le monde se marie.
Oui, les sots ou les oisifs ; on ne se marie jamais, dit un philosophe, que quand
on ne sait ce quon fait, ou quand on ne sait plus que faire.
Il faudrait donc laisser prir lunivers ?
Autant vaudrait ; une plante qui ne produit que du venin ne saurait tre extirpe
trop tt.
Eugnie vous saura peu de gr de cet excs de rigueur envers elle.
Cet hymen parat-il lui plaire ?
Vos ordres sont ses lois, elle la dit.
Eh bien ! Madame, mes ordres sont que vous laissiez l cet hymen.
Et M. de Franval sortit, en renouvelant sa femme les dfenses les plus
rigoureuses de lui parler de cela davantage.
Mme de Franval ne manqua pas de rendre sa mre la conversation quelle
venait davoir avec son mari, et Mme de Farneille, plus fine, plus accoutume aux
effets des passions que son intressante fille, souponna tout de suite quil y avait l
quelque chose de surnaturel.
Eugnie voyait fort peu sa grand-mre, une heure au plus, aux vnements, et
toujours sous les yeux de Franval. Mme de Farneille, ayant envie de sclaircir, fit donc
prier son gendre de lui envoyer un jour sa petite-fille, et de la lui laisser un aprs-midi
tout entier, pour la dissiper, disait-elle, dun accs de migraine dont elle se trouvait
accable ; Franval fit rpondre aigrement quil ny avait rien quEugnie craignt
comme les vapeurs, quil la mnerait pourtant o on la dsirait, mais quelle ny pouvait

rester longtemps, cause de lobligation o elle tait de se rendre de l un cours de


physique quelle suivait avec assiduit.
On se rendit chez Mme de Farneille, qui ne cacha point son gendre
ltonnement dans lequel elle tait du refus de lhymen propos.
Vous pouvez, je crois, sans crainte, poursuivit-elle, permettre que votre fille me
convainque elle-mme du dfaut qui, selon vous, doit la priver du mariage ?
Que ce dfaut soit rel ou non, madame, dit Franval, un peu surpris de la
rsolution de sa belle-mre, le fait est quil men coterait fort cher pour marier ma fille,
et que je suis encore trop jeune pour consentir de pareils sacrifices ; quand elle aura
vingt cinq ans, elle agira comme bon lui semblera : quelle ne compte point sur moi
jusqu cette poque.
Et vos sentiments sont-ils les mmes, Eugnie ? dit Mme de Farneille.
Ils diffrent en quelque chose, madame, dit Mlle de Franval avec beaucoup de
fermet ; monsieur me permet de me marier vingt-cinq ans, et moi je proteste vous
et lui, madame, de ne profiter de ma vie dune permission qui, avec ma faon de
penser, ne contribuerait quau malheur de mes jours.
On na point de faon de penser votre ge, mademoiselle, dit Mme de
Farneille, et il y a dans tout ceci quelque chose dextraordinaire, quil faudra pourtant
bien que je dmle.
Je vous y exhorte, madame, dit Franval, en emmenant sa fille ; vous ferez
mme trs bien demployer votre clerg pour parvenir au mot de lnigme, et quand
toutes vos puissances auront habilement agi, quand vous serez instruite enfin, vous
voudrez bien me dire si jai tort ou si jai raison de mopposer au mariage dEugnie.
Le sarcasme qui portait sur les conseillers ecclsiastiques de la belle-mre de
Franval avait pour but un personnage respectable, quil est propos de faire
connatre, puisque la suite des vnements va le montrer bientt en action.
Il sagissait du directeur de Mme de Farneille et de sa fille lun des hommes les
plus vertueux quil y et en France ; honnte, bienfaisant, plein de candeur et de
sagesse, M. de Clervil, loin de tous les vices de sa robe, navait que des qualits
douces et utiles. Appui certain du pauvre, ami sincre de lopulent, consolateur du

malheureux, ce digne homme runissait tous les dons qui rendent aimable, toutes
les vertus qui font lhomme sensible.
Clervil, consult, rpondit en homme de bon sens, quavant de prendre aucun
parti dans cette affaire, il fallait dmler les raisons de M. de Franval, pour sopposer
au mariage de sa fille ; et quoique Mme de Farneille lant quelques traits propres
faire souponner lintrigue, qui nexistait que trop rellement, le prudent directeur rejeta
ces ides, et les trouvant beaucoup trop outrageuses pour Mme de Franval et pour
son mari, il sen loigna toujours avec indignation.
Cest une chose si affligeante que le crime, madame, disait quelquefois cet
honnte homme, il est si peu vraisemblable de supposer quun tre sage franchisse
volontairement toutes les digues de la pudeur, et tous les freins de la vertu, que ce
nest jamais quavec la rpugnance la plus extrme que je me dtermine prter de
tels torts ; livrons-nous rarement aux soupons du vice ; ils sont souvent louvrage de
notre amour-propre, presque toujours le fruit dune comparaison sourde, qui se fait au
fond de notre me ; nous nous pressons dadmettre le mal, pour avoir droit de nous
trouver meilleurs. En y rflchissant bien, ne vaudrait-il pas mieux, madame, quun tort
secret ne ft jamais dvoil, que den supposer dillusoires par une impardonnable
prcipitation, et de fltrir ainsi sans sujet, nos yeux, des gens qui nont jamais
commis dautres fautes que celles que leur a prtes notre orgueil ? Tout ne gagne-t-il
pas dailleurs ce principe ? Nest-il pas infiniment moins ncessaire de punir un
crime, quil nest essentiel dempcher ce crime de stendre ? En le laissant dans
lombre quil recherche, nest-il pas comme ananti ? le scandale est sr en lbruitant,
le rcit quon en fait rveille les passions de ceux qui sont enclins au mme genre de
dlits ; linsparable aveuglement du crime flatte lespoir qua le coupable dtre plus
heureux que celui qui vient dtre reconnu ; ce nest pas une leon quon lui a donne,
cest un conseil, et il se livre des excs quil net peut-tre jamais oss, sans
limprudent clat faussement pris pour de la justice et qui nest que de la rigueur
mal conue, ou de la vanit quon dguise.
Il ne se prit donc dautre rsolution, dans ce premier comit, que celle de vrifier
avec exactitude les raisons de lloignement de Franval pour le mariage de sa fille, et
les causes qui faisaient partager Eugnie cette mme manire de penser : on se
dcida ne rien entreprendre que ces motifs ne fussent dvoils.

Eh bien ! Eugnie, dit Franval, le soir, sa fille, vous le voyez, on veut nous
sparer : y russira-t-on, mon enfant ? Parviendra-t-on briser les plus doux nuds
de ma vie ?
Jamais jamais, ne lapprhende pas, mon plus tendre ami ! ces nuds
que tu dlectes me sont aussi prcieux qu toi ; tu ne mas point trompe, tu mas fait
voir, en les formant, quel point ils choquaient nos murs ; et peu effraye de franchir
des usages qui, variant chaque climat, ne peuvent avoir rien de sacr, je les ai
voulus, ces nuds je les ai tisss sans remords : ne crains donc pas que je les rompe.
Hlas ! qui sait ? Colunce est plus jeune que moi Il a tout ce quil faut pour
te charmer : ncoute pas, Eugnie, un reste dgarement qui taveugle sans doute ;
lge et le flambeau de la raison, en dissipant le prestige, produiront bientt des
regrets, tu les dpose ras dans mon sein, et je ne me pardonnerai pas de les avoir fait
natre !
Non, reprit Eugnie fermement, non, je suis dcide naimer que toi seul ; je
me croirais la plus malheureuse des femmes sil me fallait prendre un poux Moi,
poursuivit-elle avec chaleur, moi, me joindre un tranger qui, nayant pas comme toi
de doubles raisons pour maimer, mettrait la mesure de ses sentiments, tout au plus,
celle de ses dsirs ! .. Abandonne, mprise par lui, que deviendrai-je aprs ? Prude,
dvote, ou catin ? Eh ! non, non. Jaime mieux tre ta matresse, mon ami. Oui, je
taime mieux cent fois ; que dtre rduite jouer dans le monde lun ou lautre de ces
rles infmes Mais quelle est la cause de tout ce train ? poursuivait Eugnie avec
aigreur La sais-tu, mon ami ? Quelle elle est ? Ta femme ? Elle seule Son
implacable jalousie Nen doute point, voil les seuls motifs des malheurs dont on
nous menace Ah ! je ne len blme point : tout est simple tout se conoit tout se
fait quand il sagit de te conserver. Que nentreprendrais-je pas, si jtais sa place, et
quon voult menlever ton cur ?
Franval, tonnamment mu, embrasse mille fois sa fille ; et celle-ci, plus
encourage par ces criminelles caresses, dveloppant son me atroce avec plus
dnergie, hasarda de dire son pre, avec une impardonnable impudence, que la
seule faon dtre moins observs lun et lautre tait de donner un amant sa mre.
Ce projet divertit Franval ; mais bien plus mchant que sa fille, et voulant prparer
imperceptiblement ce jeune cur toutes les impressions de haine quil dsirait y
semer pour sa femme, il rpondit que cette vengeance lui paraissait trop douce, quil y

avait bien dautres moyens de rendre une femme malheureuse quand elle donnait de
lhumeur son mari.
Quelques semaines se passrent ainsi, pendant lesquelles Franval et sa fille se
dcidrent enfin au premier plan conu pour le dsespoir de la vertueuse pouse de
ce monstre, croyant, avec raison, quavant den venir des procds plus indignes, il
fallait au moins essayer celui dun amant qui, non seulement pourrait fournir matire
tous les autres, mais qui, sil russissait, obligerait ncessairement alors Mme de
Franval ne plus tant soccuper des torts dautrui, puisquelle en aurait elle-mme
daussi constats.
Franval porta les yeux, pour lexcution de ce projet, sur tous les jeunes gens de
sa connaissance ; et, aprs avoir bien rflchi, il ne trouva que Valmont qui lui part
susceptible de le servir.
Valmont avait trente ans, une figure charmante, de lesprit, bien de limagination,
pas le moindre principe, et, par consquent, trs propre remplir le rle quon allait lui
offrir. Franval linvite un jour dner, et le prenant part au sortir de table.
Mon ami, lui dit-il, je tai toujours cru digne de moi ; voici linstant de me
prouver que je nai pas eu tort : jexige une preuve de tes sentiments mais une
preuve trs extraordinaire.
De quoi sagit-il ? explique-toi, mon cher, et ne doute jamais de mon
empressement ttre utile !
Comment trouves-tu ma femme ?
Dlicieuse ; et si tu nen tais pas le mari, il y a longtemps que jen serais
lamant.
Cette considration est bien dlicate, Valmont, mais elle ne me touche pas.
Comment ?
Je men vais ttonner cest prcisment parce que tu maimes
prcisment parce que je suis lpoux de Mme de Franval, que jexige de toi den
devenir lamant.
Es-tu fou ? Non, mais fantasque mais capricieux, il y a longtemps que tu
me connais sur ce ton je veux faire faire une chute la vertu, et je prtends que ce
soit toi qui la prennes au pige.

Quelle extravagance ! Pas un mot, cest un chef-duvre de raison. Quoi ! tu


veux que je te fasse
Oui, je le veux, je lexige, et je cesse de te regarder comme mon ami, si tu me
refuses cette faveur je te servirai je te procurerai des instants je les
multiplierai tu en profiteras ; et, ds que je serai bien certain de mon sort, je me
jetterai, sil le faut, tes pieds pour te remercier de ta complaisance.
Franval, je ne suis pas ta dupe ; il y a l-dessous quelque chose de fort
tonnant Je nentreprends rien que je ne sache tout.
Oui mais je te crois un peu scrupuleux, je ne te souponne pas encore assez
de force dans lesprit pour tre susceptible dentendre le dveloppement de tout ceci
Encore des prjugs de la chevalerie, je gage ? tu frmiras comme un enfant
quand je taurai tout dit, et tu ne voudras plus rien faire.
Moi, frmir ? je suis en vrit confus de ta faon de me juger : apprends,
mon cher, quil ny a pas un garement dans le monde non, pas un seul, de quelque
irrgularit quil puisse tre, qui soit capable dalarmer un instant mon cur.
Valmont, as-tu quelquefois fix Eugnie ?
Ta fille ?
Ou ma matresse, si tu laimes mieux.
Ah ! sclrat, je te comprends.
Voil la premire fois de ma vie o je te trouve de la pntration.
Comment ? dhonneur, tu aimes ta fille ?
Oui, mon ami, comme Loth ; jai toujours t pntr dun si grand respect pour
les livres saints, toujours si convaincu quon gagnait le ciel en imitant ses hros !
Ah ! mon ami, la folie de Pygmalion ne mtonne plus Lunivers nest-il donc pas
rempli de ces faiblesses ? Na-t-il pas fallu commencer par l pour peupler le monde ?
Et ce qui ntait pas un mal, alors, peut-il donc ltre devenu ? Quelle extravagance !
Une jolie personne ne saurait me tenter, parce que jaurais le tort de lavoir mise au
monde ? Ce qui doit munir plus intimement elle deviendrait la raison qui men
loignerait ? Cest parce quelle me ressemblerait, parce quelle serait issue de mon
sang, cest--dire parce quelle runirait tous les motifs qui peuvent fonder le plus
ardent amour, que je la verrais dun il froid ? Ah ! quels sophismes quelle

absurdit ! Laissons aux sots ces ridicules freins, ils ne sont pas faits pour des mes
telles que les ntres ; lempire de la beaut, les saints droits de lamour, ne
connaissent point les futiles conventions humaines ; leur ascendant les anantit
comme les rayons de lastre du jour purent le sein de la terre des brouillards qui la
couvrent la nuit. Foulons aux pieds ces prjugs atroces, toujours ennemis du
bonheur ; sils sduisirent quelquefois la raison, ce ne fut jamais quaux dpens des
plus flatteuses jouissances quils soient jamais mpriss par nous !
Tu me convaincs, rpondit Valmont, et je taccorde bien facilement que ton
Eugnie doit tre une matresse dlicieuse ; beaut bien plus vive que sa mre, si elle
na pas tout fait, comme ta femme, cette langueur qui sempare de lme avec tant
de volupt, elle en a ce piquant qui nous dompte, qui semble, en un mot, subjuguer
tout ce qui voudrait user de rsistance ; si lune a lair de cder, lautre exige ; ceci que
lune permet, lautre loffre, et jy conois beaucoup plus de charmes.
Ce nest pourtant pas Eugnie que je te donne ; cest sa mre.
Eh ! quelle raison tengage ce procd ?
Ma femme est jalouse, elle me gne, elle mexamine ; elle veut marier
Eugnie : il faut que je lui fasse avoir des torts, pour russir couvrir les miens, il faut
donc que tu laies que tu ten amuses quelque temps que tu la trahisses ensuite
que je te surprenne dans ses bras que je la punisse, ou quau moyen de cette
dcouverte, jachte la paix de part et dautre dans nos mutuelles erreurs mais point
damour, Valmont, du sang-froid, enchane-la, et ne ten laisse pas matriser ; si le
sentiment sen mle, mes projets sont au diable.
Ne crains rien, ce serait la premire femme qui aurait chauff mon cur.
Nos deux sclrats convinrent donc de leurs arrangements, et il fut rsolu que,
dans trs peu de jours, Valmont entreprendrait Mme de Franval avec pleine
permission demployer tout ce quil voudrait pour russir mme laveu des amours
de Franval, comme le plus puissant des moyens pour dterminer cette honnte femme
la vengeance.
Eugnie, qui le projet fut confi, sen amusa prodigieusement ; linfme crature
osa dire que si Valmont russissait, pour que son bonheur, elle, devnt aussi complet
quil pourrait ltre, il faudrait quelle pt sassurer, par ses yeux mmes, de la chute de

sa mre, quelle pt voir cette hrone de vertu cder incontestablement aux attraits
dun plaisir quelle blmait avec tant de rigueur.
Enfin le jour arrive o la plus sage et la plus malheureuse des femmes va, non
seulement recevoir le coup le plus sensible qui puisse lui tre port, mais o elle va
tre assez outrage de son affreux poux pour tre abandonne livre par lui mme
celui par lequel il consent dtre dshonor Quel dlire ! quel mpris de tous les
principes, et dans quelles vues la nature peut elle crer des curs aussi dpravs que
ceux l ! Quelques conversations prliminaires avaient dispos cette scne ;
Valmont, dailleurs, tait assez li avec Franval, pour que sa femme, qui cela tait
dj arriv sans risque, pt nen imaginer aucun rester tte tte avec lui. Tous trois
taient dans le salon, Franval se lve. Je me sauve, dit il, une affaire importante
mappelle Cest vous mettre avec votre gouvernante, madame, ajouta t il, en riant,
que de vous laisser avec Valmont, il est si sage mais sil soublie, vous me le direz,
je ne laime pas encore au point de lui cder mes droits et limpudent schappe.
Aprs quelques propos ordinaires, ns de la plaisanterie de Franval, Valmont dit
quil trouvait son ami chang depuis six mois. Je nai pas trop os lui en demander la
raison, continua t il, mais il a lair davoir des chagrins. Ce quil y a de bien sr, rpondit
Mme de Franval, cest quil en donne furieusement aux autres. Oh ciel ! que
mapprenez vous ? mon ami aurait avec vous des torts ? Puissions nous nen tre
encore que l ! Daignez minstruire, vous connaissez mon zle mon inviolable
attachement. Une suite de dsordres horribles une corruption de murs, des torts
enfin de toutes les espces le croiriez vous ? On nous propose pour sa fille le
mariage le plus avantageux il ne le veut pas Et ici ladroit Valmont dtourne les
yeux, de lair dun homme qui pntre qui gmit, et qui craint de sexpliquer.
Comment, monsieur, reprend Mme de Franval, ce que je vous dis ne vous tonne
pas ? votre silence est bien singulier. Ah ! madame, ne vaut il pas mieux se taire, que
de parler pour dsesprer ce quon aime ? Quelle est cette nigme, expliquez la, je
vous conjure. Comment voulez vous que je ne frmisse pas vous dessiller les yeux,
dit Valmont, en saisissant avec chaleur une des mains de cette intressante femme.
Oh ! monsieur, reprit Mme de Franval trs anime, ou ne dites plus mot, ou expliquezvous, je lexige la situation o vous me tenez, est affreuse. Peut tre bien moins que
ltat o vous me rduisez vous mme, dit Valmont, laissant tomber sur celle quil
cherche sduire, des regards enflamms damour. Mais que signifie tout cela,
monsieur, vous commencez par malarmer, vous me faites dsirer une explication,

osant ensuite me faire entendre des choses que je ne dois ni ne peux souffrir, vous
mtez les moyens de savoir de vous ce qui minquite aussi cruellement. Parlez,
monsieur, parlez, ou vous allez me rduire au dsespoir. Je serai donc moins obscur,
puisque vous lexigez, madame, et quoiquil men cote dchirer votre cur
apprenez le motif cruel qui fonde les refus que votre poux fait M. de Colunce
Eugnie Eh bien ! Eh bien ! madame, Franval ladore ; moins son pre aujourdhui
que son amant, il prfrerait lobligation de renoncer au jour, celle de cder Eugnie.
Mme de Franval navait pas entendu ce fatal claircissement sans une rvolution
qui lui fit perdre lusage de ses sens ; Val mont sempresse de la secourir, et ds quil a
russi Vous voyez, continue t il, madame, ce que cote laveu que vous avez exig.
Je voudrais pour tout au monde - Laissez-moi, monsieur, laissez moi, dit Mme de
Franval dans un tat difficile peindre, aprs daussi violentes secousses, jai besoin
dtre un instant seule. Et vous voudriez que je vous quittasse dans cette situation ?
ah ! vos douleurs sont trop vivement ressenties de mon me, pour que je ne vous
demande pas la permission de les partager ; jai fait la plaie, laissez moi la gurir.
Franval amoureux de sa fille, juste ciel ! cette crature que jai porte dans mon sein,
cest elle qui le dchire avec tant datrocit ! Un crime aussi pouvantable ah !
monsieur, cela se peut il ? en tes vous bien sr ? Si jen doutais encore, madame,
jaurais gard le silence, jeusse aim mieux cent fois ne vous rien dire, que de vous
alarmer en vain ; cest de votre poux mme que je tiens la certitude de cette infamie,
il men a fait la confidence ; quoi quil en soit, un peu de calme, je vous en supplie ;
occupons-nous plutt maintenant des moyens de rompre cette intrigue, que de ceux
de lclaircir ; or, ces moyens sont en vous seule Ah ! pressez vous de me les
apprendre ce crime me fait horreur. Un mari du caractre de Franval, madame, ne
se ramne point par de la vertu ; votre poux croit peu la sagesse des femmes ; fruit
de leur orgueil ou de leur temprament, prtend il, ce quelles font pour se conserver
nous, est bien plus, pour se contenter elles mmes, que pour nous plaire ou nous
enchaner Pardon, madame, mais je ne vous dguiserai pas que je pense assez
comme lui sur cet objet ; je nai jamais vu que ce ft avec des vertus quune femme
parvnt dtruire les vices de son poux ; une conduite peu prs semblable celle
de Franval, le piquerait beaucoup davantage, et vous le ramnerait bien mieux ; la
jalousie en serait la suite assure, et que de curs rendus lamour par ce moyen
toujours infaillible ; votre mari voyant alors que cette vertu laquelle il est fait, et quil a
limpudence de mpriser, est bien plus louvrage de la rflexion, que de linsouciance

ou des organes, apprendra rellement lestimer en vous, au moment o il vous croira


capable dy manquer il imagine il ose dire que si vous navez jamais eu damants,
cest que vous navez jamais t attaque ; prouvez lui quil ne tient qu vous de
ltre de vous venger de ses torts et de ses mpris ; peut tre aurez vous fait un
petit mal, daprs vos rigoureux principes ; mais que de maux vous aurez prvenu ;
quel poux vous aurez converti ! et pour un lger outrage la desse que vous
rvrez, quel sectateur naurez vous pas ramen dans son temple ? Ah ! madame, je
nen appelle qu votre raison. Par la conduite que jose vous prescrire, vous ramenez
jamais Franval, vous le captivez ternellement ; il vous fuit, par une conduite
contraire, il schappe pour ne plus revenir ; oui, madame, jose le certifier, ou vous
naimez pas votre poux, ou vous ne devez pas balancer.
Mme de Franval, trs surprise de ce discours, fut quelque temps sans y
rpondre ; reprenant ensuite la parole, en se rappelant les regards de Valmont, et ses
premiers propos : Monsieur, dit elle, avec adresse, supposer que je cdasse aux
conseils que vous me donnez, sur qui croiriez vous que je dusse jeter les yeux pour
inquiter davantage mon mari ? Ah ! scria Valmont, ne voyant pas le pige quon lui
tendait ; chre et divine amie sur lhomme de lUnivers qui vous aime le mieux, sur
celui qui vous adore depuis quil vous connat, et qui jure vos pieds de mourir sous
vos lois Sortez, monsieur, sortez, dit alors imprieusement Mme de Franval, et ne
reparaissez jamais devant mes yeux, votre artifice est dcouvert ; vous ne prtez
mon mari, des torts quil est incapable davoir, que pour mieux tablir vos perfides
sductions ; apprenez que ft il mme coupable, les moyens que vous moffrez,
rpugneraient trop mon cur pour les employer un instant ; jamais les travers dun
poux ne lgitiment ceux dune femme ; ils doivent devenir pour elle des motifs de plus
dtre sage, afin que le juste, que lternel trouvera dans les villes affliges et prtes
subir les effets de sa colre, puisse carter, sil se peut, de leur sein, les flammes qui
vont les dvorer.
Mme de Franval sortit ces mots, et, demandant les gens de Valmont, elle
lobligea se retirer trs honteux de ses premires dmarches.
Quoique cette intressante femme et dml les ruses de lami de Franval, ce
quil avait dit saccordait si bien avec ses craintes et celles de sa mre, quelle se
rsolut de tout mettre en uvre, pour se convaincre de ces cruelles vrits. Elle va

voir Mme de Farneille, elle lui raconte ce qui stait pass et revient, dcide aux
dmarches que nous allons lui voir entreprendre.
Il y a longtemps que lon a dit, et avec bien de la raison, que nous navions pas de
plus grands ennemis que nos propres valets ; toujours jaloux, toujours envieux, il
semble quils cherchent allger leurs chanes en dveloppant des torts qui, nous
plaant alors au dessous deux, laissent au moins, pour quelques instants, leur
vanit, la prpondrance sur nous que leur enlve le sort.
Mme de Franval fit sduire une des femmes dEugnie. Une retraite sre, un sort
agrable, lapparence dune bonne action, tout dtermine cette crature, et elle
sengage, ds la nuit suivante, mettre Mme de Franval mme de ne plus douter de
ses malheurs.
Linstant arrive. La malheureuse mre est introduite dans un cabinet voisin de
lappartement o son perfide poux outrage chaque nuit et ses nuds et le ciel,
Eugnie est avec son pre ; plusieurs bougies restent allumes sur une encoignure,
elles vont clairer le crime lautel est prpar, la victime sy place le sacrificateur
la suit Mme de Franval na plus pour elle que son dsespoir son amour irrit
son courage elle brise les portes qui la retiennent, elle se jette dans lappartement ;
et l, tombant genoux et en larmes aux pieds de cet incestueux O vous ! qui faites
le malheur de ma vie, scrie t elle, en sadressant Franval, vous, dont je nai pas
mrit de tels traitements vous que jadore encore quelles que soient les injures que
jen reoive, voyez mes pleurs et ne me rejetez pas ; je vous demande la grce de
cette malheureuse, qui, trompe par sa faiblesse et par vos sductions, croit trouver le
bonheur au sein de limpudence et du crime Eugnie, Eugnie, veux tu porter le fer
dans le sein o tu pris le jour ? Ne te rends pas plus longtemps complice du forfait
dont on te cache lhorreur ! Viens accours vois mes bras prts te recevoir.
Vois ta malheureuse mre, tes genoux, te conjurer de ne pas outrager la fois
lhonneur et la nature Mais si vous me refusez lun et lautre, continue cette femme
dsole, en se portant un poignard sur le cur, voil par quel moyen je vais me
soustraire aux fltrissures dont vous prtendez me couvrir ; je ferai jaillir mon sang
jusqu vous, et ce ne sera plus que sur mon triste corps que vous pourrez
consommer vos crimes. Que lme endurcie de Franval pt rsister ce spectacle,
ceux qui commencent connatre ce sclrat le croiront facilement ; mais que celle
dEugnie ne sy rendit point, voil ce qui est inconcevable, Madame, dit cette fille

corrompue, avec le flegme le plus cruel, je naccorde pas avec votre raison, je lavoue,
le ridicule esclandre que vous venez faire chez votre mari ; nest-il pas le matre de
ses actions ? et quand il approuve les miennes, avez-vous quelques droits de les
blmer ? Examinons-nous vos incartades avec M. de Valmont ? vous troublons-nous
dans vos plaisirs ? Daignez donc respecter les ntres, ou ne pas vous tonner que je
sois la premire presser votre poux, de prendre le parti qui pourra vous y
contraindre En ce moment la patience chappe Mme de Franval, toute sa colre
se tourne contre lindigne crature qui peut soublier au point de lui parler ainsi ; et, se
relevant avec fureur, elle slance sur elle Mais lodieux, le cruel Franval, saisissant
sa femme par les cheveux, lentrane en furie loin de sa fille et de la chambre ; et, la
jetant avec force dans les degrs de la maison, il lenvoie tomber vanouie et en sang
sur le seuil de la porte dune de ses femmes qui, rveille par ce bruit horrible,
soustrait en hte sa matresse aux fureurs de son tyran, dj descendu pour achever
sa malheureuse victime Elle est chez elle, on ly enferme, on ly soigne, et le
monstre qui vient de la traiter avec tant de rage, revoie auprs de sa dtestable
compagne passer aussi tranquille ment la nuit que sil ne se ft pas raval au-dessous
des btes les plus froces, par des attentats tellement excrables, tellement faits pour
lhumilier.., tellement horribles, en un mot, que nous rougissons de la ncessit o
nous sommes de les dvoiler.
Plus dillusions pour la malheureuse Franval ; il nen tait plus aucune qui pt lui
devenir permise ; il ntait que trop clair, que le cur de son poux, cest--dire, le
plus doux de sa vie lui tait enlev.., et par qui ? par celle qui lui devait le plus de
respect et qui venait de lui parler avec le plus dinsolence ; elle stait galement
doute que toute laventure de Valmont ntait quun dtestable pige tendu pour lui
faire avoir des torts, si lon pouvait, et, dans le cas contraire, pour lui en prter, pour
len couvrir afin de balancer, de lgitimer par l, ceux mille fois plus graves quon osait
avoir avec elle.
Rien ntait plus certain. Franval, instruit des mauvais succs de Valmont, lavait
engag remplacer le vrai par limposture et lindiscrtion.., publier hautement quil
tait lamant de Mme de Franval ; et il avait t conclu dans cette socit quon ferait
contrefaire des lettres abominables, qui statueraient, de la manire la moins
quivoque, lexistence du commerce auquel cependant cette malheureuse pouse
avait refus de se prter. Cependant au dsespoir, blesse mme en plusieurs
endroits de son corps, Mme de Franval tomba srieusement malade ; et son barbare

poux se refusant la voir, ne daignant pas mme sinformer de son tat, partit avec
Eugnie pour la campagne, sous prtexte que la fivre tant dans sa maison, il ne
voulait pas exposer sa fille.
Valmont se prsenta plusieurs fois la porte de Mme de Franval pendant sa
maladie, mais sans tre une seule fois reu ; enferme avec sa tendre mre et M. de
Clervil, elle ne vit absolument personne ; console par des amis si chers, si faits pour
avoir des droits sur elle, et rendue la vie par leurs soins, au bout de quarante jours
elle fut en tat de voir du monde. Franval alors ramena sa fille Paris, et lon disposa
tout avec Val- mont pour se munir darmes capables de balancer celles quil paraissait
que Mme de Franval et ses amis allaient diriger contre eux. Notre sclrat parut chez
sa femme ds quil la crut en tat de le recevoir.
Madame, lui dit-il froidement, vous ne devez pas douter de la part que jai prise
votre tat ; il mest impossible de vous dguiser, que cest lui seul, que vous devez
la retenue dEugnie, elle tait dcide porter contre vous les plaintes les plus vives
sur la faon dont vous lavez traite ; quelque convaincue quelle puisse tre du
respect quune fille doit sa mre, elle ne peut ignorer cependant que cette mre se
met dans le plus mauvais cas du monde en se jetant sur sa fille, le poignard la
main ; une vivacit de cette espce, madame, pour rait en ouvrant les yeux du
gouvernement sur votre conduite, nuire infailliblement un jour votre libert et votre
honneur. Je ne mattendais pas cette rcrimination, monsieur, rpondit Mme de
Franval ; et quand, sduite par vous, ma fille se rend la fois coupable dinceste,
dadultre, de libertinage et de lingratitude la plus odieuse envers celle qui la mise au
monde oui, je lavoue, je nimaginais pas que, daprs cette complication dhorreurs,
ce ft moi de redouter des plaintes : il faut tout votre art, toute votre mchancet,
monsieur, pour, en excusant le crime avec autant daudace, accuser linnocence !
Je nignore pas, madame, que les prtextes de votre scne ont t les odieux
soupons que vous osez former sur moi ; mais des chimres ne lgitiment pas des
crimes : ce que vous avez pens est faux ; ce que vous avez fait na
malheureusement que trop de ralit. Vous vous tonnez des reproches que vous a
adresss ma fille loccasion de votre intrigue avec Valmont ; mais, madame, elle ne
dvoile les irrgularits de votre conduite quaprs tout Paris : cet arrangement est si
connu les preuves, malheureusement si constantes, que ceux qui vous en parlent,
commettent tout au plus une imprudence, mais non pas une calomnie. Moi, monsieur,
dit cette respectable pouse, en se levant indigne moi, des arrangements avec

Valmont ? juste ciel ! cest vous qui le dites ! (et avec des flots de larmes :) Ingrat !
voil le prix de ma tendresse voil la rcompense de tavoir tant aim : tu nes pas
content de moutrager aussi cruellement ; il ne te suffit pas de sduire ma propre fille, il
faut encore que tu oses lgitimer tes crimes en men prtant qui seraient plus affreux
pour moi que la mort (Et se reprenant :) vous avez des preuves de cette intrigue,
monsieur, dites vous, faites-les voir, jexige quelles soient publiques, je vous
contraindrai de les faire paratre toute la terre, si vous refusez de me les montrer.
Non, madame, je ne les montrerai point toute la terre, ce nest pas communment un
mari qui fait clater ces sortes de choses ; il en gmit, et les cache de son mieux ;
mais si vous les exigez, vous, madame, je ne vous les refuserai certaine ment point
Et sortant alors un porte feuille de sa poche : asseyez-vous, dit-il, ceci doit tre vrifi
avec calme ; lhumeur et lemportement nuiraient sans me con vaincre remettez-vous
donc, je vous prie, et discutons ceci de sang-froid. Mme de Franval, bien parfaitement
convaincue de son innocence, ne savait que penser de ces prparatifs ; et sa surprise,
mle deffroi, la tenait dans un tat violent.
Voici dabord, madame, dit Franval en vidant un des cts du portefeuille, toute
votre correspondance avec Valmont depuis environ six mois naccusez point ce jeune
homme dimprudence ou dindiscrtion ; il est trop honnte sans doute pour oser vous
manquer ce point. Mais un de ses gens, plus adroit que lui nest attentif a trouv le
secret de me procurer ses monuments pr cieux de votre extrme sagesse et de votre
minente vertu. (Puis feuilletant les lettres quil parpillait sur la table.) Trouvez bon,
continua-t-il, que parmi beaucoup de ces bavardages ordinaires dune femme
chauffe par un homme fort aimable jen choisisse une qui ma paru plus leste et
plus dcisive encore que les autres La voici, madame. Mon ennuyeux poux soupe
ce soir sa petite maison du faubourg avec cette crature horrible et quil est
impossible que jaie mise au monde : venez, mon cher, me consoler de tous les
chagrins que me donnent ces deux monstres Que dis-je ? nest-ce pas le plus grand
service quils puissent me rendre prsent, et cette intrigue nempchera- t-elle pas
mon mari dapercevoir la ntre ? Quil en resserre donc les nuds autant quil lui
plaira ; mais quil ne savise point au moins de vouloir briser ceux qui mattachent au
seul homme que jaie vraiment ador dans le monde. Eh bien ! madame ? Eh
bien ! mon sieur, je vous admire, rpondit Mme de Franval, chaque jour ajoute
lincroyable estime que vous tes fait pour mriter ; et quelques grandes qualits que
je vous aie reconnu jusqu prsent, je lavoue, je ne vous savais pas encore celle de

faussaire et de calomniateur. Ah ! vous niez ? Point du tout ; je ne demande qu


tre convaincue ; nous ferons nommer des juges des experts ; et nous
demanderons, si vous le voulez bien, la peine la plus rigoureuse pour celui des deux
qui sera le coupable ? Voil ce quon appelle de leffronterie : allons, jaime mieux
cela que de la douleur pour suivons. Que vous ayez un amant, madame, dit Franval,
en secouant lautre partie du portefeuille, avec une jolie figure et un ennuyeux poux,
rien que de trs simple assurment ; mais qu votre ge vous entreteniez cet amant,
et cela mes frais, cest ce que vous me permettrez de ne pas trouver aussi simple
Cependant voici pour cent mille cus de mmoires, ou pays par vous, ou arrts de
votre main en faveur de Valmont ; daignez les parcourir, je vous conjure, ajouta ce
monstre en les lui prsentant sans les lui laisser toucher
A Zade, bijoutier.
Arrt le prsent mmoire de la somme de vingt-deux mille livres pour le compte
de A4 de Valmont, par arrangement avec lui.
FARNEILLE DE FRANVAL
A Jamet, marchand de chevaux, six mille livres.., cest cet attelage bai-brun qui
fait aujourdhui les dlices de Valmont et ladmiration de tout Paris Oui, madame, en
voil pour trois cent mille deux cent quatre- vingt-trois livres dix sols, dont vous devez
encore plus dun tiers, et dont vous avez trs loyalement acquitt le reste Eh bien !
madame ? Ah ! monsieur, quant cette fraude, elle est trop grossire pour me
causer la plus lgre inquitude ; je nexige quune chose pour confondre ceux qui
linventent contre moi que les gens qui jai, dit-on, arrt ces mmoires,
paraissent, et quils fassent serment que jai eu affaire eux. Ils le feront, madame,
nen doutez pas ; mauraient-ils eux-mmes prvenus de votre conduite, sils ntaient
dcids soutenir ce quils ont dclar ? Lun deux devait mme, sans moi, vous faire
assigner aujourdhui Des pleurs amers jaillissent alors des beaux yeux de cette
malheureuse femme ; son cou rage cesse de la soutenir, elle tombe dans un accs de
dsespoir, ml de symptmes effrayants, elle frappe sa tte contre les marbres qui
lentourent, elle se meurtrit le visage. Monsieur, scrie-t-elle, en se jetant aux pieds de
son poux, daignez vous dfaire de moi, je vous en supplie, par des moyens moins
lents et moins affreux ; puisque mon existence gne vos crimes, anantissez-la dun
seul coup ne me plongez pas si lentement au tombeau Suis-je coupable de vous
avoir aim ? de mtre rvolte contre ce qui menlevait aussi cruellement votre

cur ? Eh bien ! punis-men, barbare, oui, prends ce fer, dit-elle, en se jetant sur
lpe de son mari, prends-le, te dis-je, et perce- moi le sein sans piti ; mais que je
meure au moins digne de ton estime, que jemporte au tombeau, pour unique
consolation, la certitude que tu me crois incapable des infamies dont tu ne
maccuses que pour couvrir les tiennes et elle tait genoux, renverse aux pieds
de Franval, ses mains saignantes et blesses du fer nu dont elle sefforait de se saisir
pour dchirer son sein ; ce beau sein tait dcouvert, ses cheveux en dsordre y
retombaient en sinondant des larmes quelle rpandait grands flots ; jamais la
douleur neut plus de pathtique et plus dexpression, jamais on ne lavait vue sous
des dtails plus touchants plus intressants et plus nobles - Non, madame, dit
Franval, en sopposant au mouvement, non, ce nest pas votre mort que lon veut,
cest votre punition ; je conois votre repentir, vos pleurs ne mtonnent point, vous
tes furieuse dtre dcouverte ; ces dispositions me plaisent en vous, elles me font
augurer un amendement que prcipitera sans doute le sort que je vous destine, et je
vole y donner mes soins. Arrte, Franval, scrie cette malheureuse, nbruite pas
ton dshonneur, napprends pas toi-mme au public, que tu es la fois parjure,
faussaire, incestueux et calomniateur Tu veux te dfaire de moi, je te fuirai, jirai
chercher quelque asile o ton souvenir mme chappe ma mmoire tu seras libre,
tu seras criminel impunment oui, je toublierai.., si je le puis, cruel, ou si ta
dchirante image ne peut seffacer de mon cur, si elle me pour suit encore dans mon
obscurit profonde je ne lanantirai pas, perfide, cet effort serait au-dessus de moi,
non, je ne lanantirai pas, mais je me punirai de mon aveuglement, et jensevelirai
ds lors dans lhorreur des tombeaux, lautel coupable o tu fus trop chri A ces
mots, derniers lans dune me accable par une maladie rcente, linfortune
svanouit et tomba sans con naissance. Les froides ombres de la mort stendirent
sur les roses de ce beau teint, dj fltries par laiguillon du dsespoir, on ne vit plus
quune masse inanime, que ne pouvaient pourtant abandonner les grces, la
modestie, la pudeur tous les attraits de la vertu. Le monstre sort, il va jouir, avec sa
coupable fille, du triomphe effrayant que le vice, ou plutt la sclratesse, ose
emporter sur linnocence et sur le malheur. Ces dtails plurent infiniment lexcrable
fille de Franval, elle aurait voulu les voir il aurait fallu porter lhorreur plus loin, il
aurait fallu que Valmont triompht des rigueurs de sa mre, que Franval surprt leurs
amours. Quels moyens, si tout cela et eu lieu, quels moyens de justification ft-il

rest leur victime ? et ntait-il pas important de les lui ravir tous ? Telle tait
Eugnie.
Cependant la malheureuse pouse de Franval nayant que le sein de sa mre qui
pt sentrouvrir ses larmes, ne fut pas long temps lui faire part de ses nouveaux
sujets de chagrins ; ce fut alors que Mme de Farneille imagina que lge, ltat, la
considration personnelle de M. de Clervil, pour raient peut-tre produire quelques
bons effets sur son gendre ; rien nest confiant comme le malheur ; elle mit le mieux
quelle put ce respectable ecclsiastique au fait de tous les dsordres de Franval, elle
le convainquit de ce quil navait jamais voulu croire, elle lui enjoignit surtout de
nemployer avec un tel sclrat, que cette loquence persuasive, plutt faite pour le
cur que pour lesprit ; aprs quil aurait caus avec ce perfide, elle lui recommanda
dobtenir une entrevue dEugnie, o il mettrait de mme en usage tout ce quil croirait
de plus propre clairer cette jeune malheureuse sur labme ouvert sous ses pas, et
la ramener, sil tait possible, au sein de sa mre et de la vertu.
Franval instruit que Clervil devait demander voir sa fille et lui, eut le temps de se
combiner avec elle, et leurs projets bien disposs, ils firent savoir au directeur de Mme
de Farneille, que lun et lautre taient prts lentendre. La crdule Franval esprait
tout de lloquence de ce guide spirituel ; les malheureux saisissent les chimres avec
tant davidit ; et pour se procurer une jouissance que la vrit leur refuse, ils ralisent
avec beaucoup dart toutes les illusions !
Clervil arrive il tait neuf heures du matin ; Franval le reoit dans lappartement o
il avait coutume de passer les nuits avec sa fille ; il lavait fait orner avec toute
llgance imaginable, en y laissant nanmoins rgner une sorte de dsordre qui
constatait ses criminels plaisirs Eugnie, prs de l, pouvait tout entendre, afin de
se mieux disposer lentrevue quon lui destinait son tour.
Ce nest quavec la plus grande crainte de vous dranger, monsieur, dit Clervil,
que jose me prsenter devant vous ; les gens de notre tat sont communment si
charge aux personnes qui, comme vous, passent leur vie dans les volupts de ce
monde, que je me reproche davoir consenti aux dsirs de Mme de Farneille, en vous
faisant demander la permission de vous entretenir un instant. Asseyez-vous,
monsieur, et tant que le langage de la justice et de la raison rgnera dans vos
discours, ne redoutez jamais lennui pour moi. Vous tes ador dune jeune pouse
pleine de charmes et de vertus quon vous accuse de rendre bien malheureuse,

monsieur ; nayant pour elle que son innocence et sa candeur, nayant que loreille de
sa mre qui puisse couter ses plaintes, vous idoltrant toujours malgr vos torts,
vous imaginez aisment quelle doit tre lhorreur de sa position. Je voudrais,
monsieur, que nous allassions au fait, il me semble que vous employez des dtours ;
quel est lobjet de votre mission ? De vous rendre au bonheur, sil tait possible.
Donc, si je me trouve heureux comme je suis, vous ne devez plus rien avoir me dire.
Il est impossible, monsieur, que le bonheur puisse se trouver dans le crime.
Jen conviens ; mais celui qui, par des tudes profondes, par des rflexions mres, a
pu mettre son esprit au point de ne souponner de mal rien, de voir avec la plus
tranquille indiffrence toutes les actions humaines, de les considrer toutes comme
des rsultats ncessaires dune puissance, telle quelle soit, qui tantt bonne et tantt
perverse, mais toujours imprieuse, nous inspire tour tour, ce que les hommes
approuvent ou ce quils condamnent, mais jamais rien qui la drange ou qui la trouble,
celui-l, dis-je, vous en conviendrez, mon sieur, peut se trouver aussi heureux, en se
conduisant comme je le fais, que vous ltes dans la carrire que vous parcourez ; le
bonheur est idal, il est louvrage de limagination ; cest une manire dtre m, qui
dpend uniquement de notre faon de voir et de sentir ; il nest, except la satisfaction
des besoins, aucune chose qui rende tous les hommes galement heureux ; nous
voyons chaque jour un individu le devenir, de ce qui dplat souverainement un
autre ; il ny a donc point de bonheur certain, il ne peut en exister pour nous dautre,
que celui que nous nous formons en raison de nos organes et de nos principes. Je
le sais, monsieur, mais si lesprit nous trompe, la conscience ne nous gare jamais, et
voil le livre o la nature crit tous nos devoirs. Et nen faisons-nous pas ce que
nous voulons, de cette conscience factice ? lhabitude la ploie, elle est pour nous une
cire molle qui prend sous nos doigts toutes les formes ; si ce livre tait aussi sr que
vous le dites, lhomme naurait-il pas une conscience invariable ? dun bout de la terre
lautre, toutes les actions ne seraient-elles pas les mmes pour lui ? et cependant
cela est-il ? lHottentot tremble-t-il de ce qui effraie le Franais ? et celui-ci ne fait-il pas
tous les jours ce qui le ferait punir au Japon ? Non, monsieur, non, il ny a rien de rel
dans le monde, rien qui mrite louange ou blme, rien qui soit digne dtre
rcompens ou puni, rien qui, injuste ici, ne soit lgitime cinq cents lieues de l,
aucun mal rel, en un mot, aucun bien constant. Ne le croyez pas, monsieur, la
vertu nest point une chimre ; il ne sagit pas de savoir si une chose est bonne ici, ou
mauvaise quelques degrs de l, pour lui assigner une dtermination prcise de

crime ou de vertu, et sassurer dy trouver le bonheur en raison du choix quon en aura


fait ; lunique flicit de lhomme ne peut se trouver que dans la soumission la plus
entire aux lois de son pays ; il faut, ou quil les respecte, ou quil soit misrable, point.
de milieu entre leur infraction ou linfortune. Ce nest pas, si vous le voulez, de ces
choses en elles-mmes, do naissent les maux qui nous accablent, quand nous nous
y livrons, lorsquelles sont dfendues, cest de la lsion que ces choses, bonnes ou
mauvaises intrinsquemment, font aux conventions sociales du climat que nous
habitons. Il ny a certainement aucun mal prfrer la promenade des boulevards,
celle des Champs-Elyses ; sil se promulguait nanmoins une loi, qui interdt les
boulevards aux citoyens, celui qui enfreindrait cette loi, se prparerait peut-tre une
chane ternelle de malheurs, quoiquil net fait quune chose trs simple en
lenfreignant ; lhabitude dailleurs, de rompre des freins ordinaires, fait bientt briser
les plus srieux, et derreurs en erreurs, on arrive des crimes, faits pour tre punis
dans tous les pays de lUnivers, faits pour inspirer de leffroi toutes les cratures
raisonnables qui habitent le globe, sous quelque ple que ce puisse tre. Sil ny a pas
une conscience universelle pour lhomme, il y en a donc une nationale, relative
lexistence que nous avons reue de la nature, et dans laquelle sa main imprime nos
devoirs en traits, que nous neffaons point sans danger. Par exemple, monsieur, votre
famille vous accuse dinceste ; de quelques sophismes que lon se soit servi pour
lgitimer ce crime, pour en amoindrir lhorreur, quelque spcieux quaient t les
raisonnements entrepris sur cette matire, de quelque autorit quon les ait appuys
par des exemples pris chez les nations voisines, il nen reste pas moins dmontr, que
ce dlit, qui nest tel que chez quelques peuples, ne soit certainement dangereux, l
o les lois linterdisent ; il nen est pas moins certain quil peut entraner aprs lui les
plus affreux inconvnients, et des crimes ncessits par ce premier des crimes, disje, les plus faits pour tre en horreur aux hommes. Si vous eussiez pous votre fille
sur les bords du Gange, o ces mariages sont permis, peut-tre neussiez- vous fait
quun mal trs infrieur ; dans un gouvernement o ces alliances sont dfendues, en
offrant ce tableau rvoltant au public.., aux yeux dune femme qui vous adore, et que
cette perfidie met au tombeau, vous commettez, sans doute, une action pouvantable,
un dlit qui tend briser les plus saints nuds de la nature, ceux qui, attachant votre
fille ltre dont elle a reu le jour, doivent lui rendre cet tre le plus respectable et le
plus sacr de tous les objets. Vous obligez cette fille mpriser des devoirs aussi
prcieux, vous lui faites har celle qui la porte dans son sein ; vous prparez, sans

vous en apercevoir, les armes quelle peut diriger contre vous ; vous ne lui pr sentez
aucun systme, vous ne lui inculquez aucun principe, o ne soit grave votre
condamnation ; et si son bras attente un jour votre vie, vous aurez vous-mme
aiguis les poignards.
Votre manire de raisonner, si diffrente de celle des gens de votre tat,
rpondit Franval, va mengager dabord de la confiance, monsieur ; je pourrais nier
votre inculpation ; ma franchise me dvoiler vis- -vis de vous, va vous obliger, je
lespre, croire galement les torts de ma femme, quand jemploierai, pour vous les
exposer, la mme vrit qui va guider laveu des miens. Oui, monsieur, jaime ma fille,
je laime avec passion, elle est ma matresse, ma femme, ma sur, ma confidente,
mon amie, mon unique dieu sur la terre, elle a tous les titres enfin qui peuvent obtenir
les hommages dun cur, et tous ceux du mien lui sont dus ; ces sentiments dureront
autant que ma vie ; je dois donc les justifier, sans doute, ne pouvant parvenir y
renoncer. Le premier devoir dun pre envers sa fille, est incontestablement, vous en
conviendrez, monsieur, de lui procurer la plus grande somme de bonheur possible ; sil
ny est point parvenu, il est en reste avec cette fille ; sil a russi, il est labri de tous
les reproches. Je nai ni sduit ni contraint Eugnie, cette considration est
remarquable, ne la laissez pas chapper ; je ne lui ai point cach le monde, je lui ai
dvelopp les roses de lhymen ct des ronces quon y trouve ; je me suis offert
ensuite, jai laiss Eugnie libre de choisir, elle a eu tout le temps de la rflexion, elle
na point balanc, elle a pro test quelle ne trouvait le bonheur quavec moi ; ai-je eu
tort de lui donner pour la rendre heureuse, ce quavec connaissance de cause, elle a
paru prfrer tout ? Ces sophismes ne lgitiment rien, monsieur, vous ne deviez
pas laisser entrevoir votre fille, que ltre quelle ne pouvait prfrer sans crime,
pouvait devenir lobjet de son bon heur ; quelque belle apparence que pt avoir un
fruit, ne vous repentiriez-vous pas de loffrir quelquun, si vous tiez sr que la mort
ft cache sous sa pulpe ? Non, monsieur, non, vous navez eu que vous pour objet,
dans cette malheureuse conduite, et vous en avez rendu votre fille et la complice et la
victime ; ces procds sont impardonnables et cette pouse vertueuse et sensible,
dont vous dchirez le sein plaisir, quels torts a-t-elle vos yeux ? quels torts, homme
injuste.., quel autre que celui de vous idoltrer ? Voil o je vous veux, monsieur, et
cest sur cet objet que jattends de vous de la confiance ; jai quelque droit den
esprer sans doute, aprs la manire pleine de franchise dont vous venez de me voir
convenir de ce quon mimpute. Et alors Franval, en montrant Clervil les fausses

lettres et les faux billets quil attribuait sa femme, lui certifia que rien ntait plus rel
que ces pices, et que lintrigue de Mme de Franval avec celui quelles avaient pour
objet. Clervil savait tout : Eh bien ! monsieur, dit-il alors fermement Franval, ai-je
eu raison de vous dire quune erreur vue dabord comme sans consquence en ellemme, peut, en nous accoutumant franchir des bornes, nous conduire aux derniers
excs du crime et de la mchancet ? Vous avez commenc par une action, nulle
vos yeux, et vous voyez, pour la lgitimer ou la couvrir, toutes les infamies quil vous
faut faire Voulez-vous men croire, mon sieur, jetons au feu ces impardonnables
noirceurs, et oublions-en, je vous conjure, jusquau plus lger souvenir. Ces pices
sont relles, monsieur. Elles sont fausses.
Vous ne pouvez tre que dans le doute ; cet tat suffit-il me donner un
dmenti ?
Permettez, monsieur, je nai pour les supposer vraies, que ce que vous me
dites, et vous avez le plus grand intrt soutenir votre accusation ; jai, pour croire
ces pices fausses, les aveux de votre pouse, qui aurait galement le plus grand
intrt me dire si elles taient relles, dans le cas o elles le seraient ; voil comme
je juge, monsieur lintrt des hommes, tel est le vhicule de toutes leurs
dmarches, le grand ressort de toutes leurs actions ; o je le trouve, sallume aussitt
pour moi le flambeau de la vrit ; cette rgle ne me trompa jamais, il y a quarante ans
que je men sers ; et la vertu de votre femme nanantira-t-elle pas dailleurs tous les
yeux cette abominable calomnie ? est-ce avec sa franchise, est-ce avec sa candeur,
est-ce avec lamour dont elle brle encore pour vous, quon se permet de telles
atrocits ? Non, monsieur, non, ce ne sont point l les dbuts du crime ; en en
connaissant aussi bien les effets, vous en deviez mieux diriger les fils. Des
invectives, monsieur ! Pardon, linjustice, la calomnie, le libertinage, rvoltent si
souverainement mon me, que je ne suis quelque fois pas le matre de lagitation o
ces horreurs me plongent ; brlons ces papiers, monsieur, je vous le demande encore
avec instance.., brlons-les, pour votre honneur et pour votre repos. Je nimaginais
pas, monsieur, dit Franval, en se levant, quavec le ministre que vous exercez, on
devnt aussi facilement lapologiste.., le protecteur de linconduite et de ladultre ; ma
femme me fltrit, elle me ruine, je vous le prouve ; votre aveuglement sur elle, vous fait
prfrer de maccuser moi-mme et de me supposer plutt un calomniateur, quelle
une femme perfide et dbauche ! Eh bien, monsieur, les lois en dcideront, tous les
tribunaux de France retentiront de mes plaintes, jy porterai mes preuves, jy publierai

mon dshonneur, et nous verrons alors si vous aurez encore la bonhomie ou plutt la
sottise de protger contre moi une aussi impudente crature. Je me retirerai donc,
monsieur, dit Clervil, en se levant aussi ; je nimaginais pas que les travers de votre
esprit altrassent autant les qualits de votre cur, et quaveugl par une vengeance
injuste, vous devinssiez capable de soutenir de sang-froid ce que pt enfanter le
dlire Ah ! monsieur, comme tout ceci me convainc mieux que jamais, que quand
lhomme a franchi le plus sacr de ses devoirs, il se permet bientt de pulvriser tous
les autres si vos rflexions vous ramnent, vous daignerez me faire avertir,
monsieur, et vous trouverez toujours, dans votre famille et moi, des amis prts vous
recevoir Mest-il permis de voir un instant mademoiselle votre fille ? Vous en tes
le matre, monsieur, je vous exhorte mme faire valoir auprs delle, ou des moyens
plus loquents, ou des ressources plus sres, pour lui prsenter ces vrits
lumineuses, ou je nai eu le malheur dapercevoir que de laveuglement et des
sophismes.
Clervil passa chez Eugnie. Elle lattendait dans le dshabill le plus coquet et le
plus lgant ; cette sorte dindcence, fruit de labandon de soi-mme et du crime,
rgnait impudemment dans ses gestes et dans ses regards, et la perfide, outrageant
les grces qui lembellissaient malgr elle, runissait et ce qui peut enflammer le vice,
et ce qui rvolte la vertu.
Nappartenant pas une jeune fille dentrer dans des dtails aussi profonds, qu
un philosophe comme Franval, Eugnie sen tint au persiflage ; peu peu elle en vint
aux agaceries les plus dcides ; mais sapercevant bientt que ses sductions
taient perdues, et quun homme aussi vertueux que celui auquel elle avait affaire, ne
se prendrait pas ses piges, elle coupe adroitement les nuds qui retiennent le voile
de ses charmes, et se mettant ainsi dans le plus grand dsordre avant que Clervil ait
le temps de sen apercevoir : Le misrable, dit-elle en jetant les hauts cris, quon
loigne ce monstre ! que lon cache surtout son crime mon pre. Juste ciel ! jattends
de lui des conseils pieux et le malhonnte homme en veut ma pudeur Voyez,
dit-elle ses gens accourus sur ses cris, voyez ltat o limpudent ma mise ; les
voil, les voil ces bnins sectateurs dune divinit quils outragent ; le scandale, la
dbauche, la sduction, voil ce qui compose leurs murs, et, dupes de leur fausse
vertu, nous osons sottement les rvrer encore.

Clervil, trs irrit dun pareil esclandre, parvint pourtant cacher son trouble ; et
se retirant, avec sang-froid, au travers de la foule qui lentoure : Que le ciel, dit-il
paisiblement, conserve cette infortune.., quil la rende meilleure sil le peut, et que
personne dans sa maison nattente plus, que moi sur des sentiments de vertu.., que je
venais bien moins pour fltrir que pour ranimer dans son cur.
Tel fut le seul fruit que Mme de Farneille et sa fille recueillirent dune ngociation
dont elles avaient tant espr. Elles taient loin de connatre les dgradations que le
crime occasionne dans lme des sclrats ; ce qui agirait sur les autres, les aigrit, et
cest dans les leons mmes de la sagesse quils trouvent de lencouragement au mal.
De ce moment tout senvenima de part et dautre ; Franval et Eugnie virent bien
quil fallait convaincre Mme de Franval de ses prtendus torts, dune manire qui ne lui
permt plus den douter ; et Mme de Farneille, de concert avec sa fille, projeta trs
srieusement de faire enlever Eugnie. On en parla Clervil : cet honnte ami refusa
de prendre part daussi vives rsolutions ; il avait, disait-il, t trop maltrait dans
cette affaire pour pouvoir autre chose quimplorer la grce des coupables, il la
demandait avec instance, et se dfendait constamment de tout autre genre doffice ou
de mdiation. Quelle sublimit de sentiments ! Pourquoi cette noblesse est-elle si rare
dans les individus de cette robe ? Ou pourquoi cet homme unique en portait-il une si
fltrie ? Commenons par les tentatives de Franval.
Valmont reparut. Tu es un imbcile, lui dit le coupable amant dEugnie, tu es
indigne dtre mon lve ; et je tympanise aux yeux de tout Paris si, dans une seconde
entrevue, tu ne te conduis pas mieux avec ma femme ; il faut lavoir, mon ami, mais
lavoir authentiquement, il faut que mes yeux me convainquent de sa dfaite il faut
enfin que je puisse ter cette dtestable crature tout moyen dexcuse et de
dfense. Mais si elle rsiste, rpondit Valmont. Tu emploieras la violence
jaurai soin dcarter tout le monde Effraye- la, menace-la, quimporte ? je
regarderai comme autant de services signals de ta part, tous les moyens de ton
triomphe. coute, dit alors Valmont, je consens ce que tu me proposes, je te
donne ma parole que ta femme cdera ; mais jexige une condition, rien de fait si tu la
refuses ; la jalousie ne doit entrer pour rien dans nos arrangements ; tu le sais ; jexige
donc que tu me laisses passer un seul quart dheure avec Eugnie tu nimagines
pas comme je me conduirai quand jaurai joui du plaisir dentretenir un moment ta
fille - Mais, Val mont - Je conois tes craintes ; mais si tu me crois ton ami, je ne te

les pardonne pas, je naspire quaux charmes de voir Eugnie seule et de lentretenir
une minute. Val mont, dit Franval un peu tonn, tu mets tes services un prix
beaucoup trop cher ; je connais, comme toi, tous les ridicules de la jalousie, mais
jidoltre celle dont tu me parles, et je cderais plutt ma fortune que ses faveurs.
Je ny prtends pas, sois tranquille ; et Franval qui voit bien que, dans le nombre de
ses connaissances, aucun tre, nest capable de le servir comme Val- mont,
sopposant vivement ce quil chappe - Eh bien ! lui dit-il avec un peu dhumeur, je
le rpte, tes services sont chers ; en les acquittant de cette faon, tu me tiens quitte
de la reconnaissance. Oh ! la reconnaissance nest le prix que des services
honntes ; elle ne sallumera jamais dans ton cur pour ceux que je vais te rendre ; il
y a mieux, cest quils nous brouilleront avant deux mois Va, mon ami, je connais
lhomme ses travers.., ses carts, et toutes les suites quils entranent ; place cet
animal, le plus mchant de tous, dans telle situation quil te plaira, et je ne manquerai
pas un seul rsultat sur tes donnes. Je veux donc tre pay davance, ou je ne fais
rien. -Jaccepte, dit Franval. Eh bien ! rpondit Valmont, tout dpend de ta volont
maintenant, jagirai quand tu voudras. Il me faut quelques jours pour mes
prparatifs, dit Franval, mais dans quatre au plus je suis toi.
M. de Franval avait lev sa fille de manire tre bien sr que ce ne serait pas
lexcs de sa pudeur qui lui ferait refuser de se prter aux plans combins avec son
ami ; mais il tait jaloux, Eugnie le savait ; elle ladorait pour le moins autant quelle
en tait chrie, et elle avoua Franval, ds quelle sut de quoi il sagissait, quelle
redoutait infiniment que ce tte--tte neut des suites. Franval, qui croyait connatre
assez Valmont, pour tre sr quil ny aurait dans tout cela que quelques aliments pour
sa tte, mais aucun danger pour son cur, dissipa de son mieux les craintes de sa
fille, et tout se prpara.
Tel fut linstant o Franval apprit par des gens srs et totalement lui dans la
maison de sa belle-mre, quEugnie courait de grands risques, et que Mme de
Farneille tait au moment dobtenir un ordre pour la faire enlever. Franval ne doute pas
que le complot ne soit louvrage de Clervil ; et laissant l pour un moment les projets
de Valmont, il ne soccupe que du soin de se dfaire du malheureux ecclsiastique
quil croit si faussement linstigateur de tout ; il sme lor ; ce vhicule puissant de tous
les vices, est plac par lui dans mille mains diverses : six coquins affids lui rpondent
enfin dexcuter ses ordres.

Un soir, au moment o Clervil, qui soupait souvent chez Mme de Farneille, sen
retire seul, et pied, on lenveloppe on le saisit.., on lui dit que cest de la part du
gouvernement. On lui montre un ordre contre fait, on le jette dans une chaise de
poste, et on le conduit en toute diligence dans les prisons dun chteau isol que
possdait Franval, au fond des Ardennes. L, le mal heureux est recommand au
concierge de cette terre, comme un sclrat qui a voulu attenter la vie de son
matre ; et les meilleures prcautions se prennent pour que cette victime infortune,
dont le seul tort est davoir us de trop dindulgence envers ceux qui loutragent aussi
cruellement, ne puisse jamais reparatre au jour.
Mme de Farneille fut au dsespoir. Elle ne douta point que le coup ne partt de la
main de son gendre ; les soins ncessaires retrouver Clervil ralentirent un peu ceux
de lenlvement dEugnie ; avec un trs petit nombre de connaissances et un crdit
fort mdiocre, il tait difficile de soccuper la fois de deux objets aussi importants,
dailleurs cette action vigoureuse de Franval en avait impos. On ne pensa donc quau
directeur ; mais toutes les recherches furent vaines ; notre sclrat avait si bien pris
ses mesures, quil devint impossible de rien dcouvrir : Mme de Franval nosait trop
questionner son mari, ils ne staient pas encore parl depuis la dernire scne, mais
la grandeur de lintrt anantit toute considration ; elle eut enfin le courage de
demander son tyran, si son projet tait dajouter tous les mauvais procds quil
avait pour elle, celui davoir priv sa mre du meilleur ami quelle et au monde. Le
monstre se dfendit ; il poussa la fausset jusqu soffrir pour faire des recherches ;
voyant que pour prparer la sclratesse de Valmont, il avait besoin dadoucir lesprit
de sa femme en renouvelant sa parole de tout mettre en mouvement pour retrouver
Clervil, il prodigua les caresses cette crdule pouse, lassura que quelque infidlit
quil lui ft, il lui devenait impossible de ne pas ladorer au fond de lme ; et Mme de
Franval, toujours complaisante et douce, toujours heureuse de ce qui la rapprochait
dun homme, qui lui tait plus cher que la vie, se prta tous les dsirs de cet poux
perfide, les prvint, les servit, les partagea tous, sans oser profiter du moment, comme
elle laurait d, pour obtenir au moins de ce barbare une conduite meilleure, et qui ne
plonget pas chaque jour sa malheureuse pouse dans un abme de tourments et de
maux. Mais let-elle fait, le succs et-il couronn ses tentatives ? Franval, si faux
dans toutes les actions de sa vie, devait-il tre plus sincre dans celle qui navait,
selon lui, dattraits quautant quon y franchissait quelques digues ; il et tout promis
sans doute pour le seul plaisir de tout enfreindre, peut-tre mme et-il dsir quon

exiget de lui des serments, pour ajouter les attraits du parjure ses affreuses
jouissances. Franval, absolument en repos, ne songea plus qu troubler les autres ;
tel tait le genre de son caractre vindicatif ; turbulent, imptueux, quand on
linquitait ; redsirant sa tranquillit quelque prix que ce pt tre, et ne prenant
maladroitement pour lavoir que les moyens les plus capables de la lui faire perdre de
nouveau. Lobtenait- il ? ce ntait plus qu nuire quil employait toutes ses facults
morales et physiques ; ainsi toujours en action, ou il fallait quil prvnt les artifices quil
contraignait les autres employer contre lui ou il fallait quil en diriget contre eux.
Tout tait dispos pour satisfaire Valmont ; et son tte--tte eut lieu prs dune
heure dans lappartement mme dEugnie.
[L, dans une salle dcore, Eugnie, nue sur un pidestal, reprsentait une
jeune sauvage fatigue de la chasse, et, sappuyant sur un tronc de palmier, dont les
branches leves cachaient une infinit de lumires disposes de faon que les
reflets, ne portant que sur les charmes de cette belle fille, les faisaient valoir avec le
plus dart. Lespce de petit thtre o paraissait cette statue anime se trouvait
environn dun canal plein deau et de six pieds de large, qui servait de barrire la
jeune sauvage et lempchait dtre approche de nulle part. Au bord de cette
circonvallation, tait plac le fauteuil [ de Valmont] ; un cordon de soie y rpondait : en
manuvrant ce filet, il faisait tourner le pidestal en telle sorte que lobjet de son culte
pouvait tre aperu par lui de tous cts, et lattitude tait telle, quen quelque manire
quelle ft dirige, elle se trouvait toujours agrable. [ Franval] cach derrire une
dcoration du bosquet, pouvait la fois porter ses yeux sur sa matresse et sur son
ami, et lexamen, daprs la dernire convention, devait tre dune demi-heure
Valmont se place il est dans livresse, jamais autant dattraits ne se sont, dit-il,
offerts sa vue ; il cde aux transports qui lenflamment. Le cordon, variant sans
cesse, lui offre tout instant des attraits nouveaux : auquel sacrifiera-t-il ? lequel sera
prfr ? il lignore ; tout est si beau dans Eugnie ! Cependant les minutes
scoulent ; elles passent vite dans de telles circonstances ; lheure frappe : le
chevalier sabandonne, et lencens vole aux pieds du dieu dont le sanctuaire lui est
interdit. Une gaze tombe, il faut se retirer.]
Eh bien ! es-tu content, dit Franval, en rejoignant son ami. Cest une
crature dlicieuse, rpondit Valmont ; mais Franval, je te le conseille, ne hasarde pas
pareille chose avec un autre homme, et flicite-toi des sentiments qui, dans mon cur,

doivent te garantir de tous dangers. Jy compte, rpondit Franval assez


srieusement, agis donc maintenant au plus tt. Je prparerai demain ta femme..,
tu sens quil faut une conversation prliminaire.., quatre jours aprs tu peux tre sr de
moi. Les paroles se donnent et lon se spare.
Mais il sen fallait bien quaprs une telle entrevue, Valmont et envie de trahir
Mme de Franval, ou dassurer son ami une conqute dont il ntait devenu que trop
envieux. Eugnie avait fait sur lui des impressions assez profondes pour quil ne pt y
renoncer ; il tait rsolu de lobtenir pour femme, quelque prix que ce pt tre. En y
pensant mrement, ds que lintrigue dEugnie avec son pre ne le rebutait pas, il
tait bien certain que sa fortune galant celle de Colunce, il pouvait tout aussi juste
titre, prtendre la mme alliance ; il imagina donc quen se prsentant pour poux, il
ne pouvait pas tre refus, et quen agissant avec ardeur, pour rompre les liens
incestueux dEugnie, en rpondant la famille dy russir, il obtiendrait infailliblement
lobjet de son culte une affaire prs avec Franval, dont son courage lui faisait
esprer le succs.
Vingt- quatre heures suffisent ces rflexions, et cest tout plein de ces ides,
que Valmont se rend chez Mme de Franval. Elle tait avertie ; dans sa dernire
entrevue avec son mari, on se rappelle quelle stait presque raccommode, ou plutt
quayant cd aux artifices insidieux de ce perfide, elle ne pouvait plus refuser la visite
de Valmont. Elle avait pourtant object les billets, les propos, les ides quavait eues
Franval ; mais lui, nayant plus lair de songer rien, lavait trs assure, que la plus
sre faon de faire croire que tout cela tait faux ou nexistait plus, tait de voir son
ami comme lordinaire ; sy refuser, assurait-il, lgitimerait ces soupons ; la
meilleure preuve quune femme puisse fournir de son honntet, lui avait-il dit, est de
continuer voir publiquement celui dont on a tenu des propos relatifs elle : tout cela
tait sophistiqu ; Mme de Franval le sentait merveille, mais elle esprait une
explication de Valmont ; le dsir de lavoir, joint celui de ne point fcher son poux,
avait fait disparatre ses yeux tout ce qui aurait d raisonnablement lempcher de
voir ce jeune homme. Il arrive donc, et Franval se htant de sortir, les laisse aux prises
comme la dernire fois les claircissements devaient tre vifs et longs ; Valmont plein
de ses ides, abrge tout et vient au fait.
O ! madame, ne voyez plus en moi le mme homme qui se rendit si coupable
vos yeux la dernire fois quil vous entre tint, se pressa-t-il de dire ; jtais alors le

complice des torts de votre poux, jen deviens aujourdhui le rparateur ; mais prenez
confiance en moi, madame, daignez vous pntrer de la parole dhonneur que je vous
donne de ne venir ici ni pour vous mentir, ni pour vous en imposer sur rien ; alors il
convint de lhistoire des faux billets et des lettres contrefaites, il demanda mille
excuses de sy tre prt, il prvint Mme de Franval des nouvelles horreurs quon
exigeait encore de lui, et pour constater sa franchise, il avoua ses sentiments pour
Eugnie, dvoila ce qui stait fait, sengagea tout rompre, enlever Eugnie
Franval, et la conduire en Picardie, dans une des terres de Mme de Farneille, si
lune et lautre de ces dames lui en accordaient la permission, et lui promettaient en
mariage pour rcompense, celle quil aurait retire de labme.
Ces discours, ces aveux de Valmont portaient un tel caractre de vrit, que Mme
de Franval ne put sempcher dtre convaincue ; Valmont tait un excellent parti pour
sa fille ; aprs la mauvaise conduite dEugnie, pouvait-elle esprer autant ? Valmont
se chargeait de tout, il ny avait pas dautre moyen de faire cesser le crime affreux qui
dsesprait Mme de Franval ; ne devait-elle pas se flatter dailleurs du retour des
sentiments de son poux, aprs la rupture de la seule intrigue, qui rellement pt
devenir dangereuse et pour elle et pour lui ; ces considrations la dcidrent, elle se
rendit, mais aux conditions que Valmont lui donne rait sa parole de ne point se battre
contre son mari, de passer en pays tranger aprs avoir rendu Eugnie M de
Farneille, et dy rester jusqu ce que la tte de Franval ft devenue assez calme, pour
se consoler de la perte de ses illicites amours, et consentir enfin au mariage. Valmont
sengagea tout ; me de Franval, de son ct, lui rpondit des intentions de sa mre,
elle lassura quelle ne contrarierait en rien les rsolutions quils prenaient ensemble, et
Valmont se retira en renouvelant ses excuses me de Franval, davoir pu se porter
contre elle tout ce que son malhonnte poux en avait exig. Ds le lendemain,
Mme de Farneille instruite, partit pour la Picardie, et Franval, noy dans le tourbillon
perptuel de ses plaisirs, comptant solidement sur Valmont, ne craignant plus Clervil,
se jeta dans le pige prpar, avec la mme bonhomie quil dsirait si souvent voir
aux autres, quand son tour il avait envie de les y faire tomber.
Depuis environ six mois, Eugnie qui touchait sa dix-septime anne, sortait
assez souvent seule, ou avec quelques-unes de ses amies. La veille du jour o
Valmont, par arrangement pris avec son ami, devait attaquer Mile de Franval, elle tait
absolu ment seule une pice nouvelle des Franais, et elle en revenait de mme,
devant aller chercher son pre dans une maison o il lui avait donn rendez-vous, afin

de se rendre ensemble dans celle o tous les deux sou paient A peine la voiture de
Mile de Franval a-t-elle quitt le faubourg Saint- Germain, que dix hommes masqus
arrtent les chevaux, ouvrent la portire, se saisissent dEugnie, et la jettent dans
une chaise de poste, ct de Valmont qui, prenant toute sorte de prcaution pour
empcher les cris, recommande la plus extrme diligence, et se trouve hors de Paris
en un clin dil.
Il tait malheureusement devenu impossible de se dfaire des gens et du
carrosse dEugnie, moyennant quoi Franval fut averti fort vite. Valmont, pour se
mettre couvert, avait compt sur lincertitude o serait Franval de la route quil
prendrait, et sur les deux ou trois heures davance quil devrait ncessairement avoir.
Pourvu quil toucht la terre de Mme de Farneille, ctait tout ce quil fallait, parce que
de l, deux femmes sres, et une voiture de poste, attendaient Eugnie pour la
conduire sur les frontires, dans un asile ignor mme de Valmont, qui, passant tout
de suite en Hollande, ne reparaissait plus que pour pouser sa matresse, ds que
Mme de Farneille et sa fille lui feraient savoir quil ny avait plus dobstacles ; mais la
fortune permit que ces sages projets chouassent prs des horribles desseins du
sclrat dont il sagit.
Franval instruit ne perd pas un instant, il se rend la poste, il demande pour
quelle route on a donn des chevaux depuis six heures du soir. A sept, il est parti une
berline pour Lyon, huit, une chaise de poste pour la Picardie ; Franval ne balance
pas, la berline de Lyon ne doit assurment pas lintresser, mais une chaise de poste
faisant route vers une province o Mme de Farneille a des terres, cest cela, en douter
serait une folie ; il fait donc mettre promptement les huit meilleurs chevaux de la poste
sur la voiture da laquelle il se trouve, il fait prendre des bidets ses gens, achte et
charge des pistolets pendant quon attelle, et vole comme un trait o le conduisent
lamour, le dsespoir et la vengeance. En relayant Senlis, il apprend que la chaise
quil poursuit en sort peine Franval ordonne quon fende lair ; pour son malheur, il
atteint la voiture ; ses gens et lui, le pistolet la main, arrtent le postillon de Valmont,
et limptueux Franval reconnaissant son adversaire, lui brle la cervelle avant quil ne
se mette en dfense, arrache Eugnie mourante, se jette avec elle dans son carrosse,
et se retrouve Paris avant dix heures du matin. Peu inquiet de tout ce qui vient
darriver, Franval ne soccupe que dEugnie Le perfide Valmont na-t-il point voulu
profiter des circonstances ? Eugnie est-elle encore fidle, et ses coupables nuds
ne sont-ils pas fltris ? Male de Franval rassure son pre. Valmont na fait que lui

dvoiler son projet, et plein despoir de lpouser bientt, il sest gard de profaner
lautel o il voulait offrir des vux purs ; les serments dEugnie rassurent Franval
Mais sa femme.., tait-elle au fait de ces manuvres sy tait-elle prte ? Eugnie,
qui avait eu le temps de sinstruire, certifie que tout est louvrage de sa mre,
laquelle elle prodigue les noms les plus odieux, et que cette fatale entrevue, o
Franval simaginait que Valmont se prparait le servir si bien, tait positivement celle
o il le trahissait avec le plus dimpudence. Ah ! dit Franval, furieux, que na-t-il
encore mille vies jirais les lui arracher toutes les unes aprs les autres Et ma
femme ?quand je cherchais ltourdir.., elle tait la premire me tromper cette
crature que lon croit si douce cet ange de vertu Ah ! tratresse, tratresse, tu
paieras cher ton crime.., il faut du sang ma vengeance, et jirai, sil le faut, le puiser
de mes lvres dans tes veines perfides Tranquillise-toi, Eugnie, pour suit Franval
dans un tat violent.., oui, tranquillise-toi, le repos te devient ncessaire, va le goter
pendant quelques heures, je veillerai seul tout ceci.
Cependant Mme de Farneille, qui avait plac des espions sur la route, nest pas
long temps sans tre avertie de tout ce qui vient de se passer ; sachant sa petite-fille
reprise, et Valmont tu, elle accourt promptement Paris Furieuse, elle assemble
sur-le-champ son conseil ; on lui fait voir que le meurtre de Valmont va livrer Franval
entre ses mains, que le crdit quelle redoute va sclipser dans un instant, et, quelle
redevient aussi tt matre et de sa fille et dEugnie ; mais on lui recommande de
prvenir lclat, et dans la crainte dune procdure fltrissante, de solliciter un ordre qui
puisse mettre son gendre couvert. Franval aussitt instruit de ces avis et des
dmarches qui en deviennent les suites, apprenant la fois que son affaire se sait, et
que sa belle-mre nattend, lui dit-on, que son dsastre pour en profiter, vole aussitt
Versailles, voit le ministre, lui confie tout, et nen reoit pour rponse que le conseil
daller se cacher promptement dans celle de ses terres quil possde en Alsace, sur
les frontires de la Suisse. Franval revient linstant chez lui, et dans le dessein de ne
pas manquer sa vengeance, de punir la trahison de sa femme, et de se trouver
toujours possesseur dobjets assez chers Mme de Farneille, pour quelle nose,
politiquement au moins, prendre parti contre lui, il se rsout de ne partir pour Valmor,
cette terre que lui a conseill le ministre, de ny aller, dis-je, quaccompagn de sa
femme et de sa fille Mais Mme de Franval acceptera-t-elle ? se sentant coupable de
lespce de trahison qui a occasionn tout ce qui arrive, pourra-t-elle sloigner
autant ? osera-t-elle se confier sans crainte aux bras dun poux outrag ? Telle est

linquitude de Franval ; pour savoir quoi sen tenir, il entre linstant chez sa
femme, qui savait dj tout.
Madame, lui dit-il avec sang-froid, vous mavez plong dans un abme de
malheurs par des indiscrtions bien peu rflchies ; en en blmant leffet jen approuve
nanmoins la cause, elle est assurment dans votre amour pour votre fille et pour
moi ; et comme les premiers torts mappartiennent, je dois oublier les seconds. Chre
et tendre moiti de ma vie, continue-t-il, en tombant aux genoux de sa femme, voulezvous accepter une rconciliation que rien ne puisse troubler dsormais ; je viens vous
loffrir, et voici ce que je mets en vos mains pour la sceller Alors il dpose aux pieds
de son pouse tous les papiers contrefaits de la prtendue correspondance de
Valmont. Brlez tout cela, chre amie, je vous conjure, poursuit le tratre, avec des
larmes feintes, et pardonnez ce que la jalousie ma fait faire : bannissons toute aigreur
entre nous ; jai de grands torts, je le confesse ; mais qui sait si Valmont, pour russir
dans ses projets, ne ma point noirci prs de vous bien plus que je ne le mrite.., sil
avait os dire que jeusse pu cesser de vous aimer que vous neussiez pas toujours
t lobjet le plus prcieux et le plus respectable qui ft pour moi dans lunivers ; ah !
cher ange, sil se ft souill de ces calomnies, que jaurais bien fait de priver le monde
dun pareil fourbe et dun tel imposteur ! Oh ! mon sieur, dit Mme de Franval en
larmes, est-il possible de concevoir les atrocits que vous enfanttes contre moi ?
Quelle confiance voulez-vous que je prenne en vous aprs de telles horreurs ? Je
veux que vous maimiez encore, la plus tendre et la plus aimable des femmes ! je
veux, quaccusant uniquement ma tte de la multitude de mes carts, vous vous
convainquiez que jamais ce cur, o vous rgntes ternellement, ne put tre
capable de vous trahir oui, je veux que vous sachiez quil nest pas une de mes
erreurs qui ne mait rapproch plus vive ment de vous Plus je mloignais de ma
chre pouse, moins je voyais la possibilit de la retrouver dans rien ; ni les plaisirs, ni
les sentiments ngalaient ceux que mon inconstance me faisait perdre avec elle, et
dans les bras mme de son image, je regrettais la ralit Oh ! chre et divine amie,
o trouver une me comme la tienne ! o goter les faveurs quon cueille dans tes
bras ! Oui, jabjure tous mes garements je tt veux plus vivre que pour toi seule au
monde que pour rtablir dans ton cur ulcr, cet amour si justement dtruit par
des torts dont jabjure jusquau souvenir.
Il tait impossible Mme de Franval de rsister des expressions aussi tendres
de la part dun homme quelle adorait toujours ; peut-on har ce quon a bien aim ?

Avec lme dlicate et sensible de cette intressante femme, voit-On de sang-froid,


ses pieds, noy des larmes du remords, lobjet qui fut si prcieux ? Des sanglots
schapprent Moi, dit-elle, en pressant sur son cur les mains de son poux
moi qui nai jamais cess de tidoltrer, cruel ! cest moi que tu dsespres plaisir !
ah ! le ciel mest tmoin que de tous les flaux dont tu pouvais me frapper, la crainte
davoir perdu ton cur, ou dtre souponne par toi, devenait le plus sanglant de
tous Et quel objet encore tu prends pour moutrager ? ma fille ! cest de ses
mains dont tu perces mon cur tu veux me forcer de har celle que la nature ma
rendue si chre ? Ah ! dit Franval toujours plus enflamm, je veux la ramener tes
genoux, je veux quelle abjure, comme moi, et son impudence et ses torts quelle
obtienne, comme moi, ton pardon. Ne nous occupons plus tous trois que de notre
mutuel bonheur. Je vais te rendre ta fille.., rends- moi mon pouse et fuyons.
Fuir, grand dieu ! Mon aventure fait du bruit je puis tre perdu demain Mes
amis, le ministre, tous mont conseill un voyage Valmor Daigneras-tu my suivre,
mon amie ! serait-ce linstant o je demande tes pieds ton pardon, que tu
dchirerais mon cur par un refus ? Tu meffraies Quoi, cette affaire ! Se
traite comme un meurtre, et non comme un duel. Oh dieu ! et cest moi qui en suis
cause ! Ordonne ordonne : dispose de moi, cher poux Je te suis, sil le faut, au
bout de la terre Ah ! je suis la plus malheureuse des femmes ! Dis la plus
fortune sans doute, puisque tous les instants de ma vie vont tre consacrs
changer dsormais en fleurs les pines dont jentourais tes pas un dsert ne suffit-il
pas quand on saime ? Dailleurs ceci ne peut tre ternel ; mes amis, prvenus, vont
agir. Et ma mre je voudrais la voir Ah ! garde-t-en bien, chre amie, jai des
preuves sres quelle aigrit les parents de Valmont qu elle mme, avec eux, sollicite
ma perte Elle en est incapable ; cesse dimaginer ces perfides horreurs ; son me
faite pour aimer, na jamais connu limposture tu ne lapprcias jamais bien,
Franval que ne sus-tu laimer comme moi ! nous eussions trouv dans ses bras la
flicit sur la terre, ctait lange de paix quoffrait le ciel aux erreurs de ta vie, ton
injustice a repouss son sein, toujours ouvert ta tendresse, et par inconsquence ou
caprice, par ingratitude ou libertinage, tu tes volontairement priv de la meilleure et de
la plus tendre amie quet cre pour toi la nature : eh bien ! je ne la verrai donc pas ?
Non, je te le demande avec instance.., les moments sont si pr cieux ! Tu lui
criras, tu lui peindras mon repentir peut-tre se rendra-t-elle mes remords
peut-tre recouvrerai-je un jour son estime et son cur ; tout sapaisera, nous

reviendrons.., nous reviendrons jouir dans ses bras, de son pardon et de sa ten
dresse Mais loignons-nous maintenant, chre amie il le faut ds lheure mme,
et les voitures nous attendent Mme de Franval effraye, nose plus rien rpondre ;
elle se prpare : un dsir de Franval nest-il pas un ordre pour elle. Le tratre vole sa
fille ; il la conduit aux pieds de sa mre ; la fausse crature sy jette avec autant de
perfidie que son pre elle pleure, elle implore sa grce, elle lobtient. Mme de Franval
lem brasse ; il est difficile doublier quon est mre, quelque outrage quon ait reu de
ses enfants la voix de la nature est si imprieuse dans une me sensible, quune
seule larme de ces objets sacrs, suffit nous faire oublier dans eux, vingt ans
derreurs ou de travers.
On partit pour Valmor. Lextrme diligence quon tait oblig de mettre ce
voyage lgitima aux yeux de Mme de Franval, toujours crdule et toujours aveugle, le
petit nombre de domestiques quon emmenait. Le crime vite les regards il les craint
tous ; sa scurit ne se trouvant possible que dans les ombres du mystre, il sen
enveloppe quand il veut agir.
Rien ne se dmentit la campagne ; assiduits, gards, attentions, respects,
preuves de tendresse dune part du plus violent amour de lautre, tout fut prodigu,
tout sduisit la malheureuse Franval Au bout du monde, loigne de sa mre, dans
le fond dune solitude horrible, elle se trouvait heureuse puisquelle avait, disait-elle, le
cur de son mari, et que sa fille, sans cesse ses genoux, ne soccupait que de lui
plaire. Les appartements dEugnie et de son pre ne se trouvaient plus voisins lun
de lautre ; Franval logeait lextrmit du chteau, Eugnie, tout prs de sa mre ; et
la dcence, la rgularit, la pudeur, remplaaient Valmor, dans le degr le plus
minent, tous les dsordres de la capitale. Chaque nuit Franval se rendait auprs de
son pouse, et le fourbe, au sein de linnocence, de la candeur et de lamour, osait
impudemment nourrir lespoir de ses horreurs. Assez cruel pour ntre pas dsarm
par ces caresses naves et brlantes, que lui prodiguait la plus dlicate des femmes,
ctait au flambeau de lamour mme, que le sclrat allumait celui de la vengeance.
On imagine pourtant bien que les assiduits de Franval pour Eugnie ne se
ralentissaient pas. Le matin, pendais la toilette de mre, Eugnie rencontrait son pre
au fond des jardins, elle en obtenait son tour et les avis ncessaires la conduite du
moment et les faveurs quelle tait loin de vouloir cder totalement sa rivale.

Il ny avait pas huit jours que lon tait arriv dans cette retraite, lorsque Franval y
apprit que la famille de Valmont le pour suivait outrance, et que laffaire allait se
traiter de la manire la plus grave ; il devenait, disait-on, impossible de la faire passer
pour un duel, il y avait eu malheureusement trop de tmoins ; rien de plus certain dail
leurs, ajoutait-on Franval, que Mme de Farneille tait la tte des ennemis de son
gendre, pour achever de le perdre en le privant de sa libert, ou en le contraignant
sortir de France, afin de faire incessamment rentrer sous son aile les deux objets
chris qui sen sparaient. Franval montra ces lettres sa femme ; elle prit linstant
la plume pour calmer sa mre, pour lengager une faon de penser diffrente, et
pour lui peindre le bonheur dont elle jouissait depuis que linfortune avait amolli lme
de son malheureux poux ; elle assurait dailleurs quon emploie rait en vain toutes
sortes de procds pour la faire revenir Paris avec sa fille, quelle tait rsolue de ne
point quitter Valmor que laffaire de son mari ne ft arrange ; et que si la mchancet
de ses ennemis, ou labsurdit de ses juges, lui faisaient encourir un arrt qui dt le
fltrir, elle tait parfaitement dcide sexpatrier avec lui. Franval remercia sa
femme ; mais nayant nulle envie dattendre le sort que lon lui prparait, il la prvint
quil allait passer quelque temps en Suisse, quil lui laissait Eugnie, et les conjurait
toutes deux de ne pas sloigner de Valmor que son destin ne ft clairci ; que, quel
quil ft, il reviendrait toujours passer vingt-quatre heures avec sa chre pouse pour
aviser de concert au moyen de retourner Paris si rien ne sy opposait, ou daller,
dans le cas contraire, vivre quelque part en sret.
Ces rsolutions prises, Franval, qui ne perdait point de vue que limpudence de
sa femme avec Valmont tait lunique cause de ses revers, et qui ne respirait que la
vengeance, fit dire sa fille quil lattendait au fond du parc, et stant enferm avec
elle dans un pavillon solitaire, aprs lui avoir fait jurer la soumission la plus aveugle
tout ce quil allait lui prescrire, il lembrasse, et lui parle de la manire suivante :
Vous me perdez, ma fille.., peut-tre pour jamais et voyant Eugnie en
larmes Calmez-vous, mon ange, lui dit-il, il ne tient qu vous que notre bonheur
renaisse, et quen France, ou ailleurs, nous ne nous retrouvions peu de chose prs,
aussi heureux que nous ltions. Vous tes, je me flatte, Eugnie, aussi convaincue
quil est possible de ltre, que votre mre est la seule cause de tous nos malheurs ;
vous savez que je nai pas perdu ma vengeance de vue ; si je lai dguise aux yeux
de ma femme, vous en avez connu les motifs, vous les avez approuvs, vous mavez
aid former le bandeau, dont il tait prudent de laveugler ; nous voici au terme,

Eugnie, il faut agir, votre tranquillit en dpend, ce que vous allez entre prendre
assure jamais la mienne ; vous mentendez jespre, et vous avez trop des prit, pour
que ce que je vous propose puisse vous alarmer un instant Oui, ma fille, il faut agir,
il le faut sans dlai, il le faut sans remords, et ce doit tre votre ouvrage. Votre mre a
voulu vous rendre malheureuse, elle a souill les nuds quelle rclame, elle en a
perdu les droits ; ds lors, non seulement elle nest plus pour vous quune femme
ordinaire, mais elle devient mme votre plus mortelle ennemie ; or, la loi de la nature la
plus intimement grave dans nos mes, est de nous dfaire les premiers, si nous le
pouvons, de ceux qui conspirent contre nous ; cette loi sacre, qui nous meut et qui
nous inspire sans cesse, ne mit point en nous lamour du prochain avant celui que
nous nous devons nous-mmes dabord nous, et les autres ensuite, voil la
marche de la nature ; aucun respect, par consquent, aucun mnagement pour les
autres, sitt quils ont prouv que notre infortune ou notre perte tait le seul objet de
leurs vux ; se conduire diffremment, ma fille, serait prfrer les autres nous, et
cela serait absurde. Maintenant, venons aux motifs qui doivent dcider laction que je
vous conseille.
Je suis oblig de mloigner, vous en savez les raisons ; si je vous laisse avec
cette femme, avant un mois, gagne par sa mre, elle vous ramne Paris, et comme
vous ne pouvez plus tre marie aprs lclat qui vient dtre fait, soyez bien sre que
ces deux cruelles personnes, ne deviendront matresses de vous, que pour vous faire
pleurer dans un clotre, et votre faiblesse et nos plaisir Cest votre grand-mre,
Eugnie, qui poursuit contre moi, cest elle qui se runit mes ennemis pour achever
de mcraser ; de tels procds de sa part peuvent-ils avoir dautre objet que celui de
vous ravoir, et vous aura-t-elle sans vous renfermer ? Plus mes affaires senveniment,
plus le parti qui nous tour mente prend de la force et du crdit. Or, il ne faut pas douter
que votre mre ne soit intrieurement la tte de ce parti, il ne faut pas douter quelle
ne le rejoigne ds que je serai absent ; cependant ce parti ne veut ma perte que pour
vous rendre la plus malheureuse des femmes ; il faut donc se hter de laffaiblir, et
cest lui enlever sa plus grande nergie, que den soustraire
Mme de Franval. Prendrons-nous un autre arrangement ? vous emmnerai-je
avec moi ? Votre mre irrite rejoint aussitt la sienne, et ds lors, Eugnie, plus un
seul instant de tranquillit pour nous ; nous serons recherchs, poursuivis partout, pas
un pays naura le droit de nous donner asile, pas un refuge du globe ne deviendra
sacr inviolable, aux yeux des monstres dont nous poursuivra la rage ; ignorez-vous

quelle distance atteignent ces armes odieuses du despotisme et de la tyrannie,


lorsque payes au poids de lor, la mchancet les dirige ? Votre mre morte, au
contraire, Mme de Farneille, qui laime plus que vous, et qui nagit dans tout que pour
elle, voyant son parti diminu du seul tre qui rellement lattache ce parti,
abandonnera tout, nexcitera plus mes ennemis ne les enflammera plus contre
moi De ce moment, de deux choses lune, ou laffaire de Valmont sarrange, et rien
ne soppose plus notre retour Paris, ou elle devient plus mauvaise, et contraints
alors passer chez ltranger, au moins y sommes-nous labri des traits de la
Farneille, qui, tant que votre mre vivra, naura pour but que notre malheur, parce que,
encore une fois, elle simagine que la flicit de sa fille ne peut tre tablie que sur
notre chute.
De quelque ct que vous envisagiez notre position, vous y verrez donc Mme
de Franval traversant dans tout notre repos, et sa dtestable existence, le plus sr
empchement notre flicit.
Eugnie, Eugnie, poursuit Franval avec chaleur, en prenant les deux mains de
sa fille.., chre Eugnie, tu maimes, veux- tu donc, dans la crainte dune action
aussi essentielle nos intrts, perdre jamais celui qui tadore ! , chre et tendre
amie, dcide-tc4 tu nen peux conserver quun des deux ; ncessairement parricide, tu
nas plus que le choix du cur o tes criminels poignards doivent senfoncer ; ou il
faut que ta mre prisse, ou il faut renoncer moi que dis-je, il faut que tu
mgorges moi- mme Vivrais-je, hlas ! sans toi ? crois-tu quil me serait possible
dexister sans mon Eugnie ? rsisterais-je au souvenir des plaisirs que jaurais
gots dans ces bras ces plaisirs dlicieux ternellement perdus pour mes sens ?
Ton crime, Eugnie, ton crime, est le mme en lun et lautre cas ; ou il faut dtruire
une mre qui tabhorre, et qui ne vit que pour ton malheur, ou il faut assassiner un
pre qui ne respire que pour toi. Choisis, choisis donc, Eugnie, et si cest moi que tu
condamnes, ne balance pas, fille ingrate, dchire sans piti ce cur dont trop damour
est le seul tort, je bnirai les coups qui viendront de ta main, et mon dernier soupir
sera pour tadorer.
Franval se tait pour couter la rponse de sa fille ; mais une rflexion profonde
parat la tenir en suspens elle slance la fin dans les bras de son pre. O toi !
que jaimerai toute ma vie, scrie-t-elle, peux-tu douter du parti que je prends ? peuxtu souponner mon courage ? Arme linstant mes mains, et celle que proscrivent ses

horreurs et ta sret, va bientt tomber sous mes coups ; instruis-moi, Franval, rgle
ma conduite, pars, puisque ta tranquillit lexige jagirai pendant ton absence, je
tinstruirai de tout ; mais quelque tournure que prennent les affaires notre ennemie
perdue, ne me laisse pas seule en ce chteau, je lexige viens my reprendre, ou
fais- moi part des lieux o je pourrai te joindre. Fille chrie, dit Franval, en
embrassant le monstre quil a trop su sduire, je savais bien que je trouverais en toi
tous les sentiments damour et de fermet ncessaires notre mutuel bonheur
Prends cette bote la mort est dans son sein Eugnie prend la funeste bote, elle
renouvelle ses serments son pre ; les autres rsolutions se dterminent ; il est
arrang quelle attendra lvne ment du procs, et que le crime projet aura lieu ou
non, en raison de ce qui se dcidera pour ou contre son pre On se spare, Franval
revient trouver son pouse, il porte laudace et la fausset jusqu inonder de larmes,
jusqu recevoir, sans se dmentir, les caresses touchantes et pleines de candeur
prodigues par cet ange cleste. Puis tant convenu quelle restera srement en
Alsace avec sa fille, quel que soit le succs de son affaire, le sclrat monte cheval,
et sloigne.., il sloigne de linnocence et de la vertu, si longtemps souilles par ses
crimes.
Franval fut stablir Ble, afin de se trouver, moyennant cela, et labri des
poursuites quon pourrait faire contre lui, et en mme temps aussi prs de Valmor quil
tait possible, pour que ses lettres pussent, son dfaut, entretenir dans Eugnie, les
dispositions quil y dsirait Il y avait environ vingt-cinq lieues de Ble Valmor, mais
des communications assez faciles, quoique au milieu des bois de la Fort-Noire, pour
quil pt se procurer une fois la semaine des nouvelles de sa fille. A tout hasard,
Franval avait emport des sommes immenses, mais plus encore en papier quen
argent. Laissons-le stablir en Suisse, et retournons auprs de sa femme.
Rien de pur, rien de sincre comme les intentions de cette excellente crature ;
elle avait promis son poux de rester cette campagne jusqu ses nouveaux
ordres ; rien net fait changer ses rsolutions, elle en assurait chaque jour Eugnie
Trop malheureusement loigne de prendre en elle la confiance que cette respectable
mre tait faite pour lui inspirer, partageant toujours linjustice de Franval, qui en
nourris sait les semences par des lettres rgles, Eugnie nimaginait pas quelle pt
avoir au monde une plus grande ennemie que sa mre. Il ny avait pourtant rien que
ne ft celle-ci pour dtruire dans sa fille lloignement invincible que cette ingrate
conservait au fond de son cur ; elle laccablait de caresses et damiti, elle se

flicitait tendrement avec elle de lheureux retour de son mari, portait la douceur et
lamnit au point de remercier quelquefois Eugnie, et de lui laisser tout le mrite de
cette heureuse conversion ; ensuite, elle se dsolait dtre devenue linnocente cause
des nouveaux malheurs qui menaaient Franval ; loin den accuser Eugnie, elle ne
sen prenait qu elle-mme, et la pressant sur son sein, elle lui demandait avec des
larmes, si elle pourrait jamais lui pardonner Lme atroce dEugnie rsistait ces
procds angliques, cette me perverse nentendait plus la voix de la nature, le vice
avait ferm tous les chemins qui pouvaient arriver elle Se retirant froidement des
bras de sa mre, elle la regardait avec des yeux quelquefois gars, et se disait, pour
sencourager, comme cette femme est fausse comme elle est perfide elle me
caressa de mme le jour o elle me fit enlever ; mais ces reproches injustes ntaient
que les sophismes abominables dont staie le crime, quand il veut touffer lorgane
du devoir. Mme de Franval, en faisant enlever Eugnie pour le bonheur de lune
pour la tranquillit de lautre, et pour les intrts de la vertu, avait pu dguiser ses
dmarches ; de telles feintes ne sont dsapprouves que par le coupable quelles
trompent ; elles noffensent pas la probit. Eugnie rsistait donc toute la tendresse
de Mme de Franval, parce quelle avait envie de commettre une horreur, et nullement
cause des torts dune mre qui srement nen avait aucuns vis--vis de sa fille.
Vers la fin du premier mois de sjour Valmor, Mme de Farneille crivit sa fille
que laffaire de son mari devenait des plus srieuses, et que daprs la crainte dun
arrt fltrissant, le retour de Mme de Franval et dEugnie devenait dune extrme
ncessit, tant pour en imposer au public, qui tenait les plus mauvais propos, que pour
se joindre elle, et solliciter ensemble un arrangement qui pt dsarmer la justice, et
rpondre du coupable sans le sacrifier.
Mme de Franval, qui stait dcide navoir aucun mystre pour sa fille, lui
montra sur-le-champ cette lettre ; Eugnie, de sang-froid, demanda, en fixant sa mre,
quel tait, ces tristes nouvelles, le parti quelle avait envie de prendre ? Je
lignore, reprit Mme de Franval Dans le fait, quoi servons-nous ici ? ne serionsnous pas mille fois plus utiles mon mari, en suivant les conseils de ma mre ?
Vous tes la matresse, madame, rpondit Eugnie, je suis faite pour vous obir, et ma
soumission vous est assure Mais Mme de Franval, voyant bien la scheresse de
cette rponse, que ce parti ne convient pas sa fille, elle lui dit quelle attendra
encore, quelle va rcrire, et quEugnie peut tre sre, que si elle manque aux

intentions de Franval, ce ne sera que dans lextrme certitude de lui tre plus utile
Paris qu Valmor.
Un autre mois se passa de cette manire, pendant lequel Franval ne cessait
dcrire sa femme et sa fille, et den recevoir les lettres les plus faites pour lui tre
agrables, puisquil ne voyait dans les unes quune parfaite condescendance ses
dsirs, et dans les autres, quune fermet la plus entire aux rsolutions du crime
projet, ds que la tournure des affaires lexigerait, ou ds que Mme de Franval aurait
lair de se rendre aux sollicitations de sa mre ; car, disait Eugnie dans ses lettres,
si je ne remarque dans votre femme que de la droiture et de la franchise, et si les amis
qui servent vos affaires Paris, parviennent la finir, je vous remettrai le soin dont
vous mavez charg, et vous le remplirez vous-mme quand nous serons ensemble, si
vous le jugez alors propos, moins pourtant que, dans tous les cas, vous ne
mordonniez dagir, et que vous ne le trouviez indispensable, alors je prendrai tout sur
moi, soyez-en certain .
Franval approuva dans sa rponse tout ce que lui mandait sa fille, et telle fut la
dernire lettre quil en reut et quil crivit. La poste densuite nen apporta plus.
Franval sinquita ; aussi peu satisfait du courrier daprs, il se dsespre, et son
agitation naturelle ne lui permettant plus dattendre, il forme ds linstant le projet de
venir lui-mme Valmor savoir la cause des retards qui linquitent aussi cruellement.
Il monte cheval suivi dun valet fidle ; il devait arriver le second jour, assez
avant dans la nuit, pour ntre reconnu de personne ; lentre des bois qui couvrent
le chteau de Valmor, et qui se runissent la Fort Noire vers lorient, six hommes
bien arms arrtent Franval et son laquais ; ils demandent la bourse ; ces coquins
sont instruits, ils savent qui ils parlent, ils savent que Franval, impliqu dans une
mauvaise affaire, ne marche jamais sans son portefeuille et prodigieusement dor Le
valet rsiste, il est tendu sans vie aux pieds de son cheval ; Franval, lpe la main,
met pied terre, il fond sur ces malheureux, il en blesse trois, et se trouve envelopp
par les autres ; on lui prend tout ce quil a, sans parvenir nanmoins lui ravir son
arme, et les voleurs schappent aussitt quils lont dpouill ; Franval les suit, mais
les brigands fendant lair avec leur vol et les chevaux, il devient impossible de savoir
de quel ct se sont dirigs leurs pas.
Il faisait une nuit horrible, laquilon, la grle tous les lments semblaient stre
dchans contre ce misrable Il y a peut- tre des cas, o la nature rvolte des

crimes de celui quelle poursuit, veut laccabler, avant de le retirer elle, de tous les
flaux dont elle dispose Franval, moiti nu, mais tenant toujours son pe,
sloigne comme il peut de ce lieu funeste en se dirigeant du ct de Valmor.
Connaissant mal les environs dune terre dans laquelle il na t que la seule fois o
nous ly avons vu, il sgare dans les routes obscures de cette fort entirement
inconnue de lui puis de fatigue, ananti par la douleur dvor dinquitude,
tourment de la tempte, il se jette terre, et l, les premires larmes quil ait verses
de sa vie viennent par flots inonder ses yeux Infortun, scrie-t-il, tout se runit
donc pour mcraser enfin pour me faire sentir le remords ctait par la main du
malheur quil devait pntrer mon me ; tromp par les douceurs de la prosprit, je
laurais toujours mconnu. O toi, que joutrageai si grivement, toi, qui deviens peuttre en cet instant la proie de ma fureur et de ma barbarie ! pouse adorable le
monde, glorieux de ton existence, te possderait-il encore ? La main du ciel a-t-elle
arrt mes horreurs ? Eugnie ! fille trop crdule trop indignement sduite par
mes abominables artifices la nature a-t-elle amolli ton cur ? a-t-elle suspendu
les cruels effets de mon ascendant et de ta faiblesse ? est-il temps ! est-il temps,
juste ciel ! Tout coup le son plaintif et majestueux de plusieurs cloches, tristement
lanc dans les nues, vient accrotre lhorreur de son sort Il smeut il seffraie
Quentends-je, scrie-t-il en se levant ? .., fille barbare est-ce la mort ? est-ce la
vengeance ? .., sont-ce les furies de lenfer qui viennent achever leur ouvrage ? ces
bruits mannoncent-ils ? o suis-je ? puis-je les entendre ? achve, ciel !
achve dimmoler le coupable Et se prosternant Grand dieu ! souffre que je mle
ma voix ceux qui timplorent en cet instant.., vois mes remords et ta puissance,
pardonne-moi de tavoir mconnu et daigne exaucer les vux.., les premiers vux
que jose lever vers toi ! Etre Suprme prserve la vertu, garantis celle qui fut ta
plus belle image en ce monde ; que ces sons, hlas ! que ces lugubres sons ne soient
pas ceux que japprhende ; et Franval gar ne sachant plus ni ce quil fait, ni o il
va, ne profrant que des mots dcousus, suit le chemin qui se prsente Il entend
quel quun il revient lui il prte loreille cest un homme cheval Qui que
vous soyez, scrie Franval, savanant vers cet homme qui que vous puissiez tre,
ayez piti dun malheureux que la douleur gare ; je suis prt dattenter mes jours
instruisez- moi, secourez-moi, si vous tes homme et compatissant daignez me
sauver de moi- mme. Dieu ! rpond une voix trop connue de cet infortun, quoi !
vous ici oh ciel ! loignez-vous, et Clervil ctait lui, ctait ce respectable mortel

chapp des fers de Franval, que le sort envoyait vers ce malheureux, dans le plus
triste instant de sa vie, Clervil se jette bas de son cheval, et vient tomber dans les
bras de son ennemi. Cest vous, monsieur, dit Fran val en pressant cet honnte
homme sur son sein, cest vous envers qui jai tant dhorreurs me reprocher ?
Calmez-vous, monsieur, calmez-vous, jcarte de moi les malheurs qui viennent de
mentourer, je ne me sou viens plus de ceux dont vous avez voulu me couvrir, quand
le ciel me permet de vous tre utile.., et je vais vous ltre, monsieur, dune faon
cruelle sans doute, mais ncessaire Asseyons-nous jetons-nous au pied de ce
cyprs, ce nest plus qu sa feuille sinistre quil appartient de vous couronner
maintenant O mon cher Franval, que jai de revers vous apprendre ! Pleurez
mon ami ! les larmes vous soulagent, et jen dois arracher de vos yeux de bien plus
amres encore ils sont passs les jours de dlices.., ils se sont vanouis pour vous
comme un songe, il ne vous reste plus que ceux de la douleur. Oh ! monsieur, je
vous comprends ces cloches Elles vont porter aux pieds de ltre Suprme
les hommages, les vux des tristes habitants de Valmor, qui lternel ne permit de
connatre un ange, que pour le plaindre et le regretter Alors Franval tournant la
pointe de son pe sur son cur, allait trancher le fil de ses jours ; mais Clervil,
prvenant cette action furieuse Non, non, mon ami, scrie-t-il, ce nest pas mourir
quil faut, cest rparer. coutez-moi, jai beaucoup de choses vous dire, il est besoin
de calme pour les entendre. Eh bien ! monsieur, parlez, je vous coute, enfoncez par
degrs le poignard dans mon sein, il est juste quil soit oppress comme il a voulu
tourmentera les autres.
Je serai court sur ce qui me regarde, monsieur, dit Clervil. Au bout de quelques
mois du sjour affreux o vous maviez plong, je fus assez heureux pour flchir mon
gardien ; il mouvrit les portes ; je lui recommandai surtout de cacher avec le plus
grand soin linjustice que vous vous tiez permise envers moi. Il nen parlera pas, cher
Franval, jamais il nen parlera.
Oh ! monsieur coutez-moi, je vous le rpte, jai bien dautres choses
vous dire. De retour Paris jappris votre malheureuse aventure.., votre dpart Je
partageai les larmes de Mme de Farneille elles taient plus sincres que vous ne
lavez cru ; je me joignis cette digne femme pour engager Mme de Franval nous
ramener Eugnie, leur prsence tant plus ncessaire Paris quen Alsace Vous lui
aviez dfendu dabandonner Valmor elle vous obit elle nous manda ces ordres,
elle nous fit part de ses rpugnances les enfreindre ; elle balana tant quelle le

put vous ftes condamn, Franval vous ltes. Vous avez perdu la tte comme
coupable dun meurtre de grands chemins ni les sollicitations de Mme de Farneille, ni
les dmarches de vos parents et de vos amis nont pu dtourner le glaive de la justice,
vous avez succomb vous tes jamais fltri.., vous tes ruin.., tous vos biens
sont saisis (Et sur un second mouvement furieux de Franval.) coutez-moi,
monsieur, coutez- moi, je lexige de vous comme une rparation vos crimes ; je
lexige au nom du ciel que votre repentir peut dsarmer encore. De ce moment nous
crivmes Mme de Franval, nous lui apprmes tout sa mre lui annona que sa
prsence tant devenue indispensable, elle menvoyait Valmor pour la dcider
absolument au dpart je suivis la lettre ; mais elle parvint malheureusement avant
moi ; il ntait plus temps quand jarrivai.., votre horrible complot navait que trop
russi ; je trouvai Mme de Franval mourante Oh ! monsieur, quelle sclratesse !
Mais votre tat me touche, je cesse de vous reprocher vos crimes Apprenez tout.
Eugnie ne tint pas ce spectacle ; son repentir, quand jarrivai, sexprimait dj par
les larmes et les sanglots les plus amers Oh ! monsieur, comment vous rendre leffet
cruel de ces diverses situations Votre femme expirante dfigure par les
convulsions de la douleur Eugnie, rendue la nature, poussant des cris affreux,
savouant coupable, invoquant la mort, voulant se la donner, tour tour aux pieds de
ceux quelle implore, tour tour colle sur le sein de sa mre, cherchant la ranimer
de son souffle, la rchauffer de ses larmes, lattendrir de ses remords ; tels taient,
monsieur, les tableaux sinistres qui frapprent mes yeux quand jentrai chez vous,
Mme de Franval me reconnut elle me pressa les mains.., les mouilla de ses pleurs,
et pronona quelques mots que jentendis avec difficult, ils ne sexhalaient qu peine
de ce sein comprim par les palpitations du venin.., elle vous excusait elle implorait
le ciel pour vous elle demandait surtout la grce de sa fille Vous le voyez, homme
barbare, les dernires penses, les derniers vux de celle que vous dchiriez taient
encore pour votre bonheur. Je donnai tous mes soins ; je ranimai ceux des
domestiques, jemployai les plus clbres gens de lart je prodiguai les consolations
votre Eugnie ; touch de son horrible tat, je ne crus pas devoir les lui refuser ; rien
ne russit : votre malheureuse femme rendit lme dans des tressaillements.., dans
des supplices impossibles dire cette funeste poque, monsieur, je vis un des
effets subits du remords qui mavait t inconnu jusqu ce moment. Eugnie se
prcipite sur sa mre et meurt en mme temps quelle : nous crmes quelle ntait
quvanouie Non, toutes ses facults taient teintes ; ses organes absorbs par le

choc de la situation staient anantis la fois, elle tait rellement expire de la


violente secousse du remords, de la douleur et du dsespoir Oui, monsieur, toutes
deux sont perdues pour vous ; et ces cloches dont le son frappe encore vos oreilles,
clbrent la fois deux cratures, nes lune et lautre pour votre bonheur, que vos
forfaits ont rendues victimes de leur attachement pour vous, et dont les images
sanglantes vous poursuivront jusquau sein des tombeaux. O cher Franval ! avais-je
tort de vous engager autrefois sortir de labme o vous prcipitaient vos passions ;
et blmerez- vous, ridiculiserez-vous les sectateurs de la vertu ? auront-ils tort enfin
dencenser ses autels, quand ils verront autour du crime tant de troubles et tant de
flaux ?
Clervil se tait. Il jette ses regards sur Franval ; il le voit ptrifi par la douleur ; ses
yeux taient fixes, il en coulait des larmes, mais aucune expression ne pouvait arriver
sur ses lvres. Clervil lui demande les raisons de ltat de nudit dans lequel il le voit :
Franval le lui apprend en deux mots. Ah ! monsieur, scria ce gnreux mortel, que
je suis heureux mme au milieu des horreurs qui menvironnent, de pouvoir au moins
soulager votre tat. Jallais vous trouver Ble, jallais vous apprendre tout, jallais
vous offrir le peu que je possde Acceptez-le, je vous en conjure ; je ne suis pas
riche, vous le savez.., mais voil cent louis.., ce sont mes pargnes, cest tout ce que
jai Jexige de vous
Homme gnreux, scrie Franval, en embrassant les genoux de cet honnte
et rare ami, moi ? Ciel ! ai-je besoin de quelque chose aprs les pertes que
jessuie ! et cest vous.., vous que jai si mal trait cest vous qui volez mon
secours. Doit-on se sou venir des injures quand le malheur accable celui qui peut
nous les faire, la vengeance quon lui doit en ce cas est de le soulager ; et do vient
laccabler encore quand ses reproches le dchirent ? monsieur, voil la voix de la
nature ; vous voyez bien que le culte sacr dun Etre Suprme ne la contrarie pas
comme vous vous limaginiez, puisque les conseils que lune inspire ne sont que les
lois sacres de lautre. Non, rpondit Franval en se levant ; non, je nai plus besoin,
monsieur, de rien, le ciel me laissant ce dernier effet, poursuit-il, en montrant son
pe, mapprend lusage que jen dois faire Et la regardant cest la mme, oui,
cher et unique ami, cest la mme arme que ma cleste femme saisit un jour pour sen
percer le sein, lorsque je laccablais dhorreurs et de calomnies.., cest la mme je
trouverais peut-tre des traces de ce sang sacr il faut que le mien les efface
Avanons.., gagnons quelque chaumire o je puisse vous faire part de mes dernires

volonts.., et puis nous nous quitterons pour toujours Ils marchent. Ils allaient
chercher un chemin qui pt les rapprocher de quelque habitation La nuit continuait
denvelopper la fort de ses voiles.. de tristes chants se font entendre, la ple lueur de
quelques flambeaux vient tout coup dissiper les tnbres vient y jeter une teinte
dhorreur qui ne peut tre conue que par des mes sensibles ; le son des cloches
redouble ; il se joint ces accents lugubres, quon ne distingue encore qu peine, la
foudre qui sest tue jusqu cet instant, tincelle dans les cieux, et mle ses clats aux
bruits funbres quon entend. Les clairs qui sillonnent la nue, clipsant par intervalles
le sinistre feu des flambeaux, semblent disputer aux habitants de la terre, le droit de
conduire au spulcre celle quaccompagne ce convoi, tout fait natre lhorreur, tout
respire la dsolation il semble que ce soit le deuil ternel de la nature.
Quest ceci, dit Franval mu ? Rien, rpond Clervil en saisissant la main de
son ami, et le dtournant de cette route. Rien, vous me trompez, je veux voir ce que
cest il slance il voit un cercueil : juste ciel, scrie-t-il, la voil, cest elle cest
elle, Dieu permet que je la revoie A la sollicitation de Clervil, qui voit limpossibilit de
calmer ce malheureux, les prtres sloignent en silence Franval gar se jette sur
le cercueil, il en arrache les tristes restes de celle quil a si vivement offense ; il saisit
le corps dans ses bras il le pose au pied dun arbre, et se prcipitant dessus avec le
dlire du dsespoir - O toi, scrie-t-il hors de lui, toi, dont ma barbarie put teindre
les jours, objet touchant que jidoltre encore, vois tes pieds ton poux, oser
demander son pardon et sa grce ; nimagine pas que ce soit pour te survivre, non,
non, cest pour que lternel touch de tes vertus, daigne, sil est possible, me
pardonner comme toi il te faut du sang, chre pouse, il en faut pour que tu sois
venge tu vas ltre Ah ! vois mes pleurs avant, et vois mon repentir ; je vais te
suivre, ombre chrie mais qui recevra mon me bourrele, si tu nimplores pour
elle ? Rejete des bras de Dieu comme de ton sein, veux-tu quelle soit condamne
aux affreux supplices des enfers, quand elle se repent aussi sincrement de ses
crimes Pardonne chre me, pardonne-les, et vois comme je les venge.
A ces mots Franval chappant lil de Clervil, se passe lpe quil tient, deux
fois au travers du corps ; son sang impur coule sur la victime et semble la fltrir bien
plus que la venger - O mon ami ! dit-il Clervil, je meurs, mais je meurs _ au sein
des remords apprenez ceux qui me restent et ma dplorable fin et mes crimes,
dites-leur, que cest ainsi que doit mourir le triste esclave de ses passions, assez vil,
pour avoir teint dans son cur le cri du devoir et de la nature. Ne me refusez pas la

moiti du cercueil de cette malheureuse pouse, je ne laurais pas mrit sans mes
remords, mais ils men rendent digne, et je lexige ; adieu.
Clervil exaua les dsirs de cet infortun, le convoi se remit en marche ; un
ternel asile ensevelit bientt pour jamais, deux poux ns pour saimer, faits pour le
bonheur, et qui leussent got sans mlange, si le crime et ses effrayants dsordres,
sous la coupable main de lun des deux, ne ft venu changer en serpents toutes les
roses de leur vie.
Lhonnte ecclsiastique rapporta bientt Paris laffreux dtail de ces diffrentes
catastrophes, personne ne salarma de la mort de Franval, on ne fut fch que de sa
vie, mais son pouse fut pleure elle le fut bien amrement ; et quelle crature en
effet plus prcieuse, plus intressante aux regards des hommes que celle qui na
chri, respect, cultiv les vertus sur la terre, que pour y trouver chaque pas, et
linfortune et la douleur ?