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Universidad Politcnica de Pnjamo

Ingeniera en Biotecnologa
Operaciones Unitarias
6 A
Almanza Morales Samuel Ezequiel
Operaciones Unitarias, Tejeda A., Ed. Unison, Herm. Sonora, Mxico., 2003.
Captulo 1 (Resumen)

Actualmente se ha denominado Biotecnologa al proceso de cultivos celulares para la


obtencin de productos que satisfagan las necesidades del hombre, aunque esta actividad
se ha empleado por cientos de aos. Contemporneamente se han clasificado las
operaciones de los procesos biotecnolgicos en 2 grandes rubros: procesos upstream
donde se considera la preparacin del medio, procesos de esterilizacin adems de eleccin
y funcionamiento de reactores y los procesos downstream que involucran la
recuperacin y purificacin (bioseparaciones).
Estos ltimos involucran un alto impacto en el costo total de la produccin por lo que existe
una relacin inversa ente le precio de venta del producto y la concentracin de este en el
biorreactor, con lo anterior se puede expresar que su xito depende de los procesos
elegidos para la bioseparacin. Hoy en da se distinguen tres generaciones de productos
biotecnolgicos, clasificados de acuerdo al tipo de biosepracin. En los de primera
generacin estn comprendidos cultivos de organismos no recombinantes cuyos productos
se obtienen en forma activa intracelular, o por excrecin al medio de cultivo (Etanol,
antibiticos, etc.); En los de segunda generacin los productos son generados
intracelularmente en clulas recombinantes de E.coli (como la insulina humana, la hormona
del crecimiento, etc), los cuales estn en bajas concentraciones en la clula, con elevado
peso molecular, poseen caractersticas similares a contaminantes por lo que requieres alta
pureza; adems de ser inactivos por lo que requieren tratamientos para lograr su activacin;
y finalmente los de tercera generacin se caracterizan por procesos mediante los que se
obtienen productos extracelularmente en clulas recombinantes, de las cuales la mayora
son eucariotas (como el factor sanguneo VIII).
En contraste con los procesos biotecnolgicos de primera generacin, los de segunda y
tercera generacin se encuentran en desarrollo ya que se requiere un mayor esfuerzo para
determinas sus caractersticas para elegir las operaciones unitarias indispensables y lograr
su purificacin, ya que una buena eleccin en ellas involucra la viabilidad econmica del
producto. En adicin los conocimientos de estas dos generaciones son limitados adems
hay que profundizar e idear mtodos de escalamiento para algunas operaciones ya que en
general se han adaptado de procesos del laboratorio, y considerar los volmenes de trabajo
y la comercializacin del producto.
La biotecnologa ha incorporado exitosamente operaciones de Ingeniera qumica en la
purificacin de productos biotecnolgicos de primera generacin, pero esto se dificulta
para la obtencin de productos de segunda y tercera generacin, con lo que actualmente
se requieren de procesos de bioseparaciones apropiados para lograr la pureza deseada, la
eficiencia y la rentabilidad del producto en cuestin.