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conomie

sociale
et solidaire
Gouvernance et contrle

Christine
Collette
Benot Pig

Algeria-Educ.com

Christine Collette
Benot Pig

CONOMIE SOCIALE
ET SOLIDAIRE

DES MMES AUTEURS


RICHARD J., COLLETTE C. (2005), Systme comptable franais et normes IFRS, 7e d.,
Dunod.
COLLETTE C. (2004), Fiscalit des entreprises en France et en Europe, 2e d., Ellipses.
COLLETTE C., RICHARD J.(2002), Les systmes comptables franais et anglo-saxons,
normes IAS, 6e d., Dunod.
COLLETTE C., RICHARD J. (2000), Comptabilit gnrale, les systmes franais et
anglo-saxons, Dunod.
PIGE B. (2008), Gouvernance Contrle et Audit des Organisations, Economica.
PIGE B., PAPER X. (2006), Reporting financier et gouvernance des entreprises :
le sens des normes IFRS, EMS.
PIGE B., LARDY P. (2003), Reporting et contrle budgtaire, EMS.
PIGE B. (2001), Audit et Contrle interne, 2e d., EMS.
PIGE B., LARDY P. (2001), La gestion stratgique des cot : consommation de
ressources et cration de valeur, EMS.
PIGE B. (2000), La comptabilit gnrale, un outil dinformation, EMS.

Dunod, Paris, 2008


ISBN 978-2-10-053660-3

Sommaire

Introduction. Lconomie sociale et solidaire dans le cadre


du dveloppement durable

PARTIE 1
Histoire et cadre lgal
de lconomie sociale et solidaire

Chapitre 1
Spcificits de lconomie
sociale et solidaire
I.

Dfinition de lconomie sociale et solidaire

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

1.
2.
3.
4.

Dfinition
Dfinition
Dfinition
Dfinition

de
de
du
du

lconomie sociale
lconomie solidaire
tiers secteur
secteur but non lucratif

II. Historique de lmergence du tiers secteur


1. Jusqu la Rvolution de 1789
2. Le socialisme utopique
3. Le rle de lglise : de la gestion directe linfluence morale

III. volution vers la reconnaissance juridique


de lconomie sociale
1.
2.
3.
4.

Les
Les
Les
Les

associations
fondations
mutuelles
coopratives

7
7
8
8
9
10
10
12
14
15
15
16
16
17

IV

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Chapitre 2
Les secteurs conomiques concerns
I.

Lunit de lconomie sociale


1. Dfinition des actions de solidarit
2. Lespace dinter vention : le local en tte

19
19
20

II. Les activits ralises : la solidarit en action

20

III. La finance solidaire

21
22

1. Problmatique de la microfinance
2. Rgles de fonctionnement du secteur bancaire
inadaptes la finance solidaire
3. Les oprateurs de finance solidaire
4. La collecte de lpargne solidaire

23
24
27

IV. Le rle des associations

29

V.

31

Le rle des fondations

VI. Le rle des mutuelles

32

VII. Le rle des coopratives

33
34
36
37
38
39
39
40

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Dans lagriculture
Dans le commerce de dtail
Dans lartisanat
Dans la pche maritime
Le transport
Les autres secteurs : professions librales, PME
Les coopratives de crdit

Chapitre 3
Rgime juridique et fiscal
des associations et des fondations
I.

Le rgime juridique des associations


1.
2.
3.
4.

Le contrat dassociation
Le patrimoine et les ressources
Les droits et les devoirs des socitaires
La disparition de lassociation

43
43
44
45
46

SOMMAIRE

II. Le rgime juridique des fondations


1.
2.
3.
4.

Dfinition
La fondation RUP
La fondation dentreprise
La fondation abrite

46
46
46
47
47

III. Le rgime fiscal des associations et fondations

47

1. Exonration des impts commerciaux :


IS, TVA et taxe professionnelle
2. Franchise des activits lucratives accessoires
3. Imposition la TVA
4. Impt sur les socits
5. Taxes diverses
6. Fiscalit des dons

48
49
50
50
51
51

Chapitre 4
Rgime juridique et fiscal
des coopratives
I.

Le rgime juridique et fiscal des mutuelles

II. Les principes coopratifs

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

1. Principe de double qualit


2. Principe altruiste
3. Principe dmocratique
4. Principe de non-par tage des rser ves

54
54
55
56
56
57

III. La socit cooprative ouvrire de production (SCOP) 57


1. Le contrat de socit
58
2. La forme de la SCOP : SARL ou SA
61
3. Lagrment du ministre du Travail
62
IV. La socit cooprative dintrt collectif (SCIC)
1.
2.
3.
4.

V.

Double dmarche
Le statut
Les associs
Les secteurs

La cooprative dactivits et demploi (CAE)


1. Le statut
2. Les associs

63
63
64
64
65
66
66
66

VI

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

3. Les porteurs de projets


4. Les secteurs conomiques

VI. La socit cooprative europenne (SCE)


1. Le sige social
2. La hirarchie des rgles
3. Les principes coopratifs

VII. La fiscalit des coopratives


1. Limpt sur les socits (IS)
2. La taxe professionnelle

66
67
67
68
68
69
71
71
73

PARTIE 2
Enjeux et gouvernance des organisations
de lconomie sociale et solidaire

Chapitre 5
Des enjeux organisationnels spcifiques
I.

Des objectifs oprationnels non guids


par la recherche du profit
1. Le profit en tant quindicateur de lefficience
dans la gestion oprationnelle
2. Les choix de production dans une conomie concurrentielle
et efficiente
3. La problmatique conomique des coopratives

II. Une stratgie de mise distance


de certains prix du march

77
77
78
81
83

1. Des situations dasymtrie sur le march


83
2. Les marchs inefficients et linadquation des prix du march 85
3. Le prix de la solidarit
87

III. Une imbrication entre les enjeux et la nature


de lengagement des parties prenantes
1. La spcificit des organisations de lconomie sociale
et solidaire

87
88

SOMMAIRE

2. Les adhrents et leur implication dans la dure


3. Les interactions entre les parties prenantes

IV. La dfinition du primtre des coopratives


1. Par rapport au march
2. Par rapport aux entreprises commerciales but lucratif
3. Par rapport aux associations

90
91
92
92
93
97

Chapitre 6
Des exigences de gouvernance renforces
I.

1. Un pouvoir dmocratique
2. Une participation conomique
3. Une solidarit

Des principes organisationnels forts

101
103
105
107

II. Limplication des adhrents

108

1. Les modalits dadhsion aux coopratives


et les dcisions dassembles gnrales
2. La distanciation des liens
3. Lquilibre conomique et dmocratique
4. Les problmes dincitation et de contrle

108
109
114
114

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

III. Les fonctions de prsidence et de direction

116
1. La dissociation des fonctions de prsidence et de direction 116
2. Le prsident du conseil dadministration :
son lection, son statut et sa rtribution
3. Le directeur gnral : ses attributions, sa rmunration
4. La forme conseil de sur veillance et directoire

IV. La slection et le rle des administrateurs


1. Une typologie des administrateurs :
caractristiques et attentes
2. Linformation des administrateurs
3. Slection et motivation des administrateurs
4. Le contrle de lactivit ralise entre la cooprative
et les administrateurs

118
119
120
121
122
124
125
126

VII

VIII

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Chapitre 7
Des relations complexes
avec les parties-prenantes
I.

La relation adhrents-salaris
1. Une relation employeur-employ et fournisseur-client
2. La rmunration et le contrle des salaris

II. Les clients et les fournisseurs


1. Des exigences thiques
2. Le prix de lthique
3. Des exigences de qualit et de ser vice

III. Ltat, les collectivits locales


et la certification des comptes
1. Lintervention publique en faveur de cer taines actions
conomiques
2. Le respect de la concurrence
3. Le commissariat aux comptes

IV. Les spcificits de gouvernance des structures


associatives intervenant dans lconomie sociale
et solidaire
1. Une incitation conomique limite
2. La ressource humaine constitue des bnvoles
3. Le contrle de la gouvernance

129
130
131
133
134
136
137
138
139
140
141

142
143
144
145

Conclusion. Comment contribuer au dveloppement


de lconomie sociale et solidaire?

147

Bibliographie

149

Index

151

Introduction
Lconomie sociale et solidaire
dans le cadre
du dveloppement durable

Lconomie sociale et solidaire a connu son dveloppement, il y a


plus dun sicle, par la prise en compte des exigences de solidarit.
Pourtant, la fin du XXe sicle, leffondrement des systmes de
production collectivistes dans les pays communistes est apparu
comme le triomphe dune conomie capitaliste seule capable de
fournir aux citoyens les instruments de la consommation.

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

Les premires annes du XXIe sicle marquent un retour vers des


valeurs plus anciennes de respect des communauts et de la nature.
Les organisations de lconomie sociale et solidaire, qui apparaissaient
comme une survivance du pass, constituent vraisemblablement une
des formes organisationnelles les plus adaptes pour rpondre aux
exigences de dveloppement durable formules par nos socits.
Lenjeu de cet ouvrage rside dans la dmonstration de lutilit des
organisations de lconomie sociale et solidaire et, en premier lieu,
des coopratives. Cest parce que ces organisations contribuent de
manire spcifique la mise en place dune croissance respectueuse
de leur environnement, que les divers statuts spcifiques, qui leur
sont appliqus, trouvent leur justification.
La notion de dveloppement durable repose en effet sur une
double dimension, celle de la nature et celle des communauts. Si les
dbats actuels, avec notamment le protocole de Kyoto en 1997 et les
discussions de Bali en 2007, portent principalement sur la problmatique du rchauffement climatique, le dveloppement durable ne se
limite pas cette seule dimension. Le respect des communauts dans
lesquelles les entreprises sont implantes constitue galement un
enjeu majeur, bien que moins mdiatique, du dveloppement durable.

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

La dfense du statut des organisations de lconomie sociale et


solidaire, et en premier lieu des coopratives qui en constituent le fer
de lance travers le monde, ne se justifie pas par des positions idologiques qui les opposeraient aux entreprises capitalistes, mais par
une analyse lucide des apports respectifs de chacune de ces natures
dorganisation. Les entreprises capitalistes privilgient lefficience et ont
permis un essor considrable des conditions de vie matrielles dune
partie significative de la population mondiale. Dans de nombreux
secteurs, les entreprises de capitaux permettent une allocation efficace
des ressources. Cependant, cette efficacit des entreprises capitalistes
dans la production de biens et de services suppose des marchs efficients
et un cadre rglementaire qui permette la prise en compte des externalits environnementales (par exemple, le cot de la pollution).
La croissance conomique sest souvent ralise au dtriment du respect
de la nature, et en laissant une fraction majoritaire de la population
sur le bord du chemin. Mme la Chine, avec son taux de croissance
annuel de prs de 10 %, ne permet pas la majorit de sa population
daccder des conditions matrielles de vie dcentes (selon les critres
occidentaux). De surcrot, cette croissance chinoise saccompagne
dune dgradation trs rapide des conditions environnementales qui se
traduisent dj sur les conditions de vie et la sant des citoyens chinois.
Lconomie sociale et solidaire repose sur le postulat que la croissance
nest pas un objectif en soi mais quelle doit tre value par rapport
aux objectifs quune socit recherche. Cest galement le postulat des
organisations qui composent cette conomie sociale et solidaire.
Pour aborder les nombreuses interrogations souleves par lconomie
sociale et solidaire, nous avons dcoup cet ouvrage en deux parties
complmentaires. Dans une premire partie, nous dfinirons les
spcificits de lconomie sociale et solidaire, puis nous prsenterons
les secteurs conomiques concerns avant de nous attacher au rgime
juridique et fiscal des organisations, quil sagisse des associations et
des fondations, ou des coopratives.
Dans une seconde partie, nous analyserons les enjeux organisationnels,
les exigences de gouvernance et le rle central des relations noues
avec les parties prenantes. Nous chercherons ainsi montrer la fois
les forces, drives notamment des principes coopratifs raf firms
un niveau international, et les faiblesses des organisations coopratives
ou associatives uvrant dans le domaine conomique. La mise en place

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE DANS LE CADRE DU DVELOPPEMENT

et le renforcement des structures et des mcanismes de gouvernance


semblent ainsi indispensables pour assurer la prennit et la croissance
des organisations de lconomie sociale et solidaire. Celles-ci constituent
le passage oblig vers un dveloppement rellement durable.

Par tie 1
Histoire et cadre lgal
de lconomie sociale
et solidaire

Aujourdhui, le modle du capitalisme dominant est battu en


brche par la socit civile qui sait tre inventive et constructive en
exprimant sa vitalit via lconomie sociale et solidaire. Avec le souci de
retrouver les racines du tiers secteur, nous montrerons, tout dabord,
limportance croissante du secteur sans but lucratif, sa reconnaissance
symbolique par ltat ainsi que son partenariat renforc avec les
pouvoirs publics. Ces lments nous permettrons dexpliquer ensuite
la place de lconomie sociale et solidaire dans les diffrents secteurs
conomiques et ses parts de march significatives. Enfin, nous dvelopperons le rgime juridique et fiscal des diffrentes organisations de
lconomie sociale et solidaire : coopratives et mutuelles, associations
et fondations.

Chapitre 1
Spcificits de lconomie
sociale et solidaire

La notion d utilit sociale est dfinie une premire fois par le


commissaire du Gouvernement Delmas-Marsalet, propos de larrt
association Saint-Luc, clinique du Sacr-Cur, du 30 novembre 1973.
Est dutilit sociale lactivit qui permet : de pallier les insuffisances de
lconomie de march que ce soit en fournissant, dans des conditions alors
ncessairement dsintresses, des services qui ne sont pas assurs par le
march, faute dtre rentables ou que ce soit en pourvoyant aux besoins de
ceux que le march dlaisse parce que leurs ressources trop modestes, nen
font pas des clients intressants.

Linstruction administrative du 15 septembre 1998 reprend une


dfinition similaire, en ajoutant que :

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

les organismes sans but lucratif agissant dans leur domaine dintervention,
peuvent contribuer lexercice dune mission dintrt gnral, voire de
service public, ds lors quils prennent en compte la nature du besoin
satisfaire et les conditions dans lesquelles il y est fait face.

Les activits dutilit sociale sont des activits trs diverses qui mettent
en jeu des solidarits entre les groupes sociaux afin de recomposer le lien
social. Ces activits tmoignent des nombreuses formes de la fragilit,
du handicap et de lexclusion que notre socit produit : malades,
pauvres, jeunes, femmes, migrs, personnes ges, sans domicile fixe.
Ces situations exigent un travail particulier, des services spcifiques qui
contribuent, comme on le verra plus loin, dfinir de nouveaux mtiers.

I. DFINITION DE LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE


1. Dfinition de lconomie sociale
Lconomie sociale dfinit lensemble des coopratives, mutuelles, associations et fondations partageant des particularits qui les distinguent

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

des entreprises individuelles, des entreprises publiques et des socits


de capitaux. Ces entreprises dconomie sociale se distinguent des
entreprises individuelles par leur caractre collectif. Elles se distinguent
des socits de capitaux parce quelles runissent des personnes avant
de runir des capitaux et sans chercher en priorit la rmunration du
capital, principe de lacapitalisme . Enfin, par leur caractre priv
elles sont diffrentes des entreprises publiques.
De plus, le choix du terme entreprise plutt que celui d organisme permet dinclure une dimension projective, dune part, car
lconomie sociale est une conomie au ser vice de lHomme, et de
ne pas exclure la dimension commerciale de lentreprise, prsente en
particulier dans la majeure partie des coopratives, dautre part.
Lconomie sociale est entre dans le droit franais avec le dcret du
15 dcembre 1981 crant la Dlgation interministrielle lconomie
sociale ; elle regroupe toutes les initiatives qui placent la personne
humaine au centre du dveloppement conomique.

2. Dfinition de lconomie solidaire


Le concept dconomie solidaire est n dans les annes 1980 dans un
contexte marqu par la crise conomique et le chmage. Lconomie
solidaire repose sur une combinaison des trois conomies (marchande,
non marchande et non montaire), partir de dynamiques de projet.
Celles-ci articulent une dimension de rciprocit et la rfrence des
principes de justice et dgalit. En cela, lconomie solidaire se
rapproche de lconomie sociale. Mais, lconomie solidaire se dfinit
plutt par ses finalits : assurer linsertion, renforcer le lien social,
produire autrement. Le secteur solidaire rassemble un ensemble diversifi de pratiques conomiques comme, par exemple, linsertion par
lactivit conomique, lpargne solidaire, le commerce quitable, les
structures en faveur du dveloppement durable. Le terme tiers
secteur est galement employ pour dfinir cet ensemble.

3. Dfinition du tiers secteur


Le tiers secteur prsuppose lexistence de deux autres secteurs : le
secteur priv (ou concurrentiel dont le but est la rentabilit des investissements par la recherche de profit) et le secteur public (ou tatique
dont lactivit cherche satisfaire lintrt gnral). Ces deux secteurs
nont jamais organis totalement ni mme principalement le travail

SPCIFICITS DE LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

de la socit pour elle-mme. Historiquement domine ce que les


anthropologues appellent le principe de rciprocit : lide que lon
doit travailler pour la communaut, non par obligation lgale, ni pour
en recevoir un revenu, mais au nom de la conscience quappartenant
une socit, on lui doit quelque chose et quelle assurera vos besoins.
Ce principe gouverne depuis toujours la famille largie ou ces trs
grandes familles que sont les glises. Il sagit de la solidarit qui dfinit
le tiers secteur : le but, lthique commune ses participants.
Lconomie solidaire sait quen produisant un bien ou un service, elle
engendre un halo deffets socitaux profitable lensemble de la socit,
sans faire pour autant lobjet dune transaction montaire. Par exemple,
ouvrir un restaurant dinsertion, cest non seulement produire des repas
mais aussi assurer une formation professionnelle pour les chmeurs,
maintenir un lieu public au cur dune cit dshrite. Lentreprise
de lconomie solidaire accrot le bien-tre de la communaut.
La Charte de lconomie sociale dfinit en 1995 lconomie sociale
et solidaire selon un certain nombre de critres :
la libre adhsion : nul nest contraint dadhrer et de demeurer
adhrent dune structure de lconomie sociale, cest le principe de
la porte ouverte ;
la non-lucrativit individuelle : ce principe nexclut pas de constituer
des excdents financiers, mais il en interdit lappropriation individuelle ;

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

la gestion dmocratique : les dcisions se prennent en assemble


gnrale selon le principe une personne = une voix ;
lutilit collective ou lutilit sociale du projet : une structure de lconomie sociale est au service dun projet collectif et non pas conduit par
une seule personne, ce collectif peut tre un territoire, un groupe
social, un collectif de travail ;
la mixit des ressources : les ressources de ce secteur sont prives ou
mixtes, il est indpendant des pouvoirs publics tout en tant reconnu
comme interlocuteur privilgi et recevoir des subventions dans la
mise en uvre des politiques dintrt gnral.

4. Dfinition du secteur but non lucratif


Le secteur but non lucratif est dfini ainsi par son rgime fiscal :
cest une activit qui permet de pallier les insuffisances de lconomie de
march :

10

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

soit en fournissant dans des conditions dsintresses, des services non assurs
par le march, car non rentables ;
soit en pourvoyant aux besoins non servis par le march, car les clients ont
des ressources trop modestes.

II. HISTORIQUE DE LMERGENCE DU TIERS SECTEUR


1. Jusqu la Rvolution de 1789
Le tiers secteur puise ses racines sociologiques dans des pratiques trs
anciennes. Trente sicles avant notre re, on trouve lexistence dassociations dexploitation en Msopotamie et de regroupements pour un
secours mutuel en gypte. La Grce antique connat de nombreuses
associations et fondations dont les principes ont imprgn la plupar t
de nos droits occidentaux. Il faut citer, notamment, lexemplaire
Acadmie, cole philosophique fonde par Platon, dans les jardins de
lAcademus Athnes, qui a perdur durant huit sicles.
Au Moyen ge, les anctres des coopratives se rencontrent dj avec
la pratique du four banal, service commun quun seigneur met la
disposition de ses vassaux. Cet usage du four commun se perptue
jusquau XXe sicle, notamment dans les villes et villages de Grce. En
1976, dans lle ionienne de Leucade, les villageois vont cuire leurs
plats dans le four du boulanger. De mme, dans la ville de Thessalonique, la pratique du four communal reste vivace jusqu la fin des
annes 1990. La technologie nest pas trs dveloppe en Grce cette
poque, et les familles nont pas les moyens financiers de dtenir un
four priv.
galement lpoque mdivale, des socits taisibles (en vieux franais,
accords tacites ) regroupent des agriculteurs qui exploitent en
commun les champs dont ils sont propritaires. Dans les Pyrnes
barnaises, par exemple, les montagnards des valles (Aspe, Ossau et
Bartous) jouissent de la proprit collective des pturages de montagne. Ce systme fonctionne jusqu la fin de lAncien Rgime, dans
les communauts vivant sous un rgime de fors (droit) assimilable
pratiquement une autonomie politique.
En outre, dans le Jura, un systme de travail en coopration apparu
au XIIIe sicle existe encore aujourdhui. Les leveurs, petits et grands,
apportent leur lait dans les fruitires. Ils assurent ensemble la fabrication du fromage et son coulement et se partagent les bnfices en

SPCIFICITS DE LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

fonction des quantits de lait apportes. Ce mode dorganisation


ancestral des leveurs a jou un certain rle dans lhistoire de la
coopration.
Dailleurs, lorganisation des mtiers en corporations et confrries se
gnralise au Moyen ge et la Renaissance pour accompagner le
dveloppement du commerce international li aux croisades et aux
foires hansatiques. On parle aussi de mtiers, compagnonnages,
guildes, jurandes et arts. Dans le domaine de la charit, on peut voir
se crer des confrries de misricorde, lies aux confrries, anctres des
mutuelles, aidant dabord les membres ncessiteux de la corporation,
puis les malades.

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

Aux XVIIe et XVIIIe sicles, on voit apparatre non seulement des socits
savantes et des cercles littraires ou musicaux qui prouvent la vitalit
de la socit civile, mais aussi des associations politiques et philosophiques, anctres des organisations civiques de dfense des droits de
lHomme, qui reprsentent lesprit prrvolutionnaire. Cependant,
une partie du tiers secteur, le mouvement corporatiste, est en dclin
car il constitue un obstacle la libre concurrence par les monopoles
que les corporations exercent.
La Rvolution et lEmpire sont des priodes de rupture. Les rvolutionnaires sont hostiles aux organisations non lucratives, car celles-ci
crent des privilges pour leurs membres, ce qui est inacceptable depuis
labolition des privilges dans la nuit du 4 aot 1789. Par ailleurs, leur
anticlricalisme vise rduire les organisations charitables, appendices
de lglise catholique. En 1791, le dcret dAllarde supprime les corporations et la loi Le Chapelier interdit toute association ou coalition.
Par consquent, le droit dassociation ne figure pas dans la Dclaration
des Droits de lHomme de 1789. On assiste un effondrement du tiers
secteur. Lors de la Rvolution, la scularisation est effective avec la
vente des biens nationaux, proprit de lglise et des congrgations.
Cependant, le dmantlement et la scularisation des organisations
de protection sociale de lAncien Rgime amnent impar tir le
Gouvernement dune responsabilit sociale qui, bien qutant inscrite
dans la Constitution de 1793, nest suivie par aucune politique concrte.
Cette longue rcession explique historiquement le retard du secteur
non lucratif franais par rapport celui des pays anglo-saxons.

11

12

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Au XIXe sicle, la socit civile reconstitue les rseaux associatifs diversifis en dpit de la prohibition et se trouve ainsi en conflit permanent
avec ltat. De plus, cest galement sur linstigation des penseurs du
socialisme utopique, apparu avant le marxisme, que les organisations
de lconomie sociale coopratives, mutuelles et une par tie des
associations se sont dveloppes.

2. Le socialisme utopique
Le mouvement est reprsent en France par le comte de Saint-Simon
(1760-1825), en premier lieu, dont les disciples sont lorigine de
lexpansion industrielle et de grands travaux visionnaires comme le
creusement du canal de Suez. Saint-Simon dnonce les oisifs ayant le
pouvoir politique et vivant du travail des industrieux , que ceux-ci
soient ouvriers ou chefs dentreprises.
Au mme moment, Charles Fourier (1772-1837) critique lanarchie
industrielle et le parasitisme commercial et prne le regroupement des
producteurs dans des phalanges au sein de phalanstres , entreprises
communautaires assimiles des lieux de vie autant qu des lieux de
travail. La libre association des individus est la rgle : le travail de
chacun est rmunr, ainsi que son talent et le capital. Toutes les
dcisions sont prises au cours dassembles gnrales, sans reprsentation ni dlgation. Cette dmocratie directe est lorigine du principe :
un homme, une voix . Les propositions de Fourier nont pas t
appliques, sauf en France dans le familistre de Godin Guise et
dans des expriences de foyers professionnels catholiques.
Ensuite, Pierre Joseph Proudhon (1809-1865), thoricien du mutualisme et du fdralisme, nonce : la proprit, cest le vol . Des
changes mutuels sur la base des heures de travail doivent de substituer
aux changes montaires ; des socits dassurance mutuelle, des
banques mutuelles, des logements partags, des socits de secours
mutuel se dveloppent pour se garantir contre la libre concurrence
conomique. Le fdralisme est le systme politique compatible avec
le mutualisme, cest un contrat social qui quilibre autorit et libert.
En effet, le fdralisme repose sur le principe de subsidiarit selon
lequel ltat nintervient dans la rsolution des problmes sociaux
que si aucun corps intermdiaire famille, association, mutuelle ou
collectivit locale ne peut le faire. Le principe de subsidiarit est
profondment dcentralisateur et totalement oppos au jacobinisme.

SPCIFICITS DE LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Lhritage de Proudhon mutualisme, autogestion, fdralisme reste


trs vivant dans lconomie sociale actuelle.
Trs diffrente, lhistoire du mouvement coopratif se dveloppe en
Grande-Bretagne avec Richard Owen (1771-1858). Il sagit dun
socialisme associationniste qui se caractrise par la recherche dun
nouvel quilibre social (avec notamment la proposition de crer des
villages communautaires) et la cration dun systme coopratif en vue
de substituer une proprit collective la proprit prive. Richard
Owen fonde une entreprise modle de filature o il dmontre que
lamlioration des conditions de vie et de travail de ses ouvriers (coles,
rduction de la dure du travail, augmentation des salaires) peut aller
de pair avec des hausses de productivit.

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

Ensuite, on voit se dvelopper en Angleterre Rochdale, dans le comt


de Lancastre, lexprience des quitables pionniers de Rochdale. Il
sagit dun groupe douvriers tisserands qui crent une cooprative
de denres alimentaires, en 1844. Le partage des bnfices se fait en
fonction des achats. La cooprative de consommation des pionniers de
Rochdale se dveloppe rapidement, ouvrant ses propres filatures en
1854, une minoterie en 1860. La cooprative joue aussi le rle de
caisse dpargne, elle cre banque et assurance, mais aussi des bibliothques et des coles. En 1863, on compte 500 magasins dans le
Royaume-Uni. Luvre des quitables pionniers de Rochdale reste
dans lhistoire de la coopration le plus bel exemple de russite durable
de lentreprise cooprative.
Linitiative du lancement de la coopration bancaire revient
lAllemand Friedrich Wilhelm Raiffeisen (1818-1888) qui fonde ds
1848 des caisses villageoises de crdit mutuel et agricole, pratiquant
au sein de chacune de celles-ci la collecte de lpargne par une mise
en commun des conomies des adhrents, pour accorder des prts
personnels sous couvert dune caution. Le systme fonctionne donc en
circuit ferm jusqu ce quil apparaisse ncessaire de le mutualiser au
sein dun rseau rgional, puis national pour lui donner plus dampleur.
En France, cest partir de ce modle que sont crs le Crdit Agricole,
le Crdit Mutuel, le Crdit Coopratif, la Banque Populaire. Ainsi,
les premires caisses de crdit agricole officielles sont cres sous le
bnfice de la loi du 5 novembre 1894.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

3. Le rle de lglise :
de la gestion directe linfluence morale
Lconomie sociale ou tiers secteur est lobjet dun conflit qui oppose
lglise ltat entre 1789 et 1905. Sous lAncien Rgime, le catholicisme est la religion dtat, par consquent, lglise nest pas rivale
de ltat. Lglise soccupe de lducation, la sant et laction charitable
tandis que ltat labore la rglementation sanitaire et soccupe des
problmes de scurit. Le tiers secteur reste longtemps dirig et
influenc par lglise avant dtre scularis, souvent la suite de
crises de financement ncessitant le recours au financement public.
la Restauration, lglise se retire de la majorit des secteurs, faute
de pouvoir reconstituer son rseau dorganisations charitables et se
concentre sur le domaine ducatif, le plus li la transmission de la
foi, et peu pris en charge par ltat, lpoque. Ces raisons historiques
expliquent que la scularisation des activits sanitaires et sociales
partir du XIXe sicle se soit droule sans heurts. Plus tard, en prenant
parti pour les ides gnreuses et plaidant la cause des ouvriers, le
Pape Lon XIII publie en 1891 lencyclique De Rerum Novarum
sur la condition des ouvriers et pose les bases du catholicisme social.
Dailleurs, on peut remarquer que nombre de coopratives nes cette
poque comportent cette influence chrtienne dans leur socioculture.
De mme en Grande-Bretagne, on nexplique pas la cration de la
Socit des quitables pionniers de Rochdale (1844) sans se rfrer
au pullulement des sectes protestantes dans cette ville au XIXe sicle.
En Allemagne, la cration des caisses de Crdit mutuel par Friedrich
Wilhelm Raiffeisen (1864) est suscite par la thorisation dun modle
chrtien de coopration communautaire par Victor Aim Huber (1848).
En Espagne, le projet de la participation des salaris dans les entreprises
est mis en pratique avec succs dans la cooprative de consommation du
groupe coopratif basque Mondragon, n en 1956 de lenseignement
du pre Jose Maria Arizmendiarrieta.
Aujourdhui, malgr la rduction de la puissance de lglise en France
et la crise de la pratique religieuse, la religion catholique demeure
encore une source dinspiration morale essentielle pour le secteur sans
but lucratif. On constate, comme dans les pays anglo-saxons, que la
pratique religieuse exerce une forte influence sur les comportements
de dons et de bnvolats. Les Franais dclarant avoir une pratique

SPCIFICITS DE LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

religieuse rgulire sont galement ceux qui contribuent le plus au


tiers secteur, par leurs dons et leur activit bnvole. En France,
contrairement dautres pays europens (Royaume-Uni, Allemagne,
Italie) et en raison du principe de lacit, linfluence de lglise sur le
tiers secteur, lexception du secteur de lducation, est indirecte et
culturelle, et non directe et politique.

III. VOLUTION VERS LA RECONNAISSANCE JURIDIQUE


DE LCONOMIE SOCIALE
1. Les associations

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

Le dlit de coalition est aboli en 1864. Et de nombreuses associations


se crent dans tous les domaines dactivits. Cependant, une autorisation administrative est toujours ncessaire pour fonder une association
de plus de vingt personnes. Et la reconnaissance dutilit publique,
ncessaire pour obtenir la personnalit juridique, est peu attribue.
En 1884, Pierre Waldeck-Rousseau, avocat, militant rpublicain et
ministre de lIntrieur deux reprises, fait adopter une loi autorisant
la libert des associations de travailleurs sous forme syndicale. Et aprs
un long dbat au Parlement, la loi de 1901 est adopte permettant de
dfinir lgalement le terme dassociation.
La libert dassociation qui implique que les membres dune association puissent entrer ou sortir librement, fait contraste avec le caractre
perptuel des vux monastiques qui reprsentent, aux yeux du
Gouvernement anticlrical, une alination de la libert individuelle.
Par consquent, les congrgations sont exclues de la loi de 1901. Elles
doivent toujours obtenir lautorisation administrative, comme avant
1901. Le Gouvernement anticlrical de Combes applique strictement
cette disposition : il expulse les congrgations, supprime 2 500 coles
catholiques non autorises cres avant la loi de 1901 et refuse lautorisation douvrir 11 000 coles ou hpitaux tenus par des congrgations religieuses. La guerre entre ltat et lglise trouve sa fin, aprs
la dmission de Combes, en 1905 avec le vote de la loi de sparation
de lglise et de ltat, et la religion devient une affaire prive. Les
congrgations et les associations cultuelles sont maintenant rgies par
une loi approprie dont le vote clarifie la situation et permet le retour
en France de la plupart des congrgations qui reprennent leurs activits
charitables et ducatives. La loi de 1901 propose le statut juridique le
plus libral et le plus flexible de toute la lgislation franaise.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

2. Les fondations
On peut considrer la fondation comme un type particulier dassociation qui offre lentreprise un outil pour pratiquer le mcnat. Avant
1970, peu dentreprises franaises pratiquent le mcnat, seules
certaines socits anglo-saxonnes commencent sy lancer. En effet,
le mcnat anglo-saxon est alors avant tout un acte personnel et non
dentreprise. Vers la fin des annes 1970, les entreprises franaises
considrent le mcnat comme un outil de communication pour
valoriser leur image institutionnelle. Depuis, le mcnat sest professionnalis. On est pass dun mcnat passif (fin 1970) conu comme
une rponse des entreprises une demande du secteur culturel et
environnemental un mcnat actif : mcnat dinitiatives. Actuellement, on rencontre deux types de mcnat actif : dune part un
mcnat proche des mtiers de lentreprise, tant donn que les entreprises mcnes utilisent leurs produits et leurs comptences pour la
mise en uvre de la politique de mcnat ; on peut dater la naissance
du mcnat vert la fin des annes 1990. Dautre part, se met en
place un mcnat de solidarit en complment du mcnat culturel
partir de 1980. Par ailleurs, le mcnat favorise limplication croissante
du personnel encourage par lentreprise, et se trouve peru comme
un outil fdrateur du personnel, parce quil donne aux salaris des
possibilits dexpriences.
Les fondations sont rgies par des lois trs rcentes : la loi du
23 juillet 1987 sur le dveloppement du mcnat a institu le rgime
de la fondation ; elle est complte par la loi du 4 juillet 1990 sur les
fondations dentreprises qui veut susciter, en France, la constitution
de fondations prives limage des grandes fondations amricaines
(Fondations Ford, Rockefeller, IBM) ou allemandes (Fondations
Mercedes, BMW).

3. Les mutuelles
On trouve une rfrence de socit de secours mutuel ds lan 1319,
mais cest surtout au XIXe sicle que se dveloppent les anctres des
mutuelles actuelles. La mutualit a contribu au dveloppement de
la protection sociale dans le domaine de la sant et peu peu des
retraites sur la base des principes dmocratiques. Les premires
mutuelles se dveloppent avec la rvolution industrielle vers 1820.
Ensuite, Napolon III dfinit un nouveau type de groupement les

SPCIFICITS DE LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

socits approuves par le dcret de 1852 qui leur accorde de


nombreux avantages, mais au dtriment de leur vie dmocratique.
Cette mutualit impriale reprsente un instrument de contrle
social des riches sur les pauvres.
Cest durant la IIIe Rpublique que le solidarisme de Lon Bourgeois
qui dfend la libert de lindividu face ltat en estimant que ce
dernier doit aussi le protger, aboutit la Charte de la mutualit de
1898 qui supprime le dcret de 1852. Les mutualistes peuvent dsormais mener librement leurs activits, leur vocation est de runir des
personnes dans une structure qui va grer les risques auxquels elles sont
exposes. Les mutuelles de sant et de prvoyance ont un rle culminant
entre 1880 et 1945 ; elles ont t pionnires dans le domaine de la
protection sociale. Par ailleurs, les mutuelles dassurance se dveloppent dans les annes 1960, surtout dans lassurance-automobile et
habitation.

4. Les coopratives
la fin du premier tiers du XIXe sicle, se sont organises des premires
associations douvriers pour lutter contre les consquences nfastes et
les excs de la premire industrialisation. Mais, leur nature juridique
tait peu prcise. La premire loi qui concerne directement les
coopratives se trouve dans le Titre III de la loi sur les socits du
24 juillet 1867 qui traite de la variabilit du capital.

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Ensuite, le lgislateur a hsit entre deux attitudes :


rglementer par une loi gnrale les diffrentes branches de la coopration ; mais cette premire mthode choue en 1884 ;
rglementer par des lois particulires pour chaque famille de coopratives.
Et, peu peu, des textes apparaissent. Dabord, la loi du 18 dcembre
1915 sur les socits coopratives ouvrires de production (SCOP)
qui est intgre dans le Code du travail. Ensuite, la loi du 7 mai 1917
sur les coopratives de consommation. Puis, la loi du 12 juillet 1923
dfinit le rgime de la SICA (socit dintrt collectif agricole) qui
constitue une structure plus souple que celle de la cooprative. La SICA
est un groupement de droit commun de forme civile ou commerciale
dont le but est de crer des installations ou dassurer des services
dans lintrt des exploitants.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

En 1927, est mise en chantier une grande rforme qui aboutit la loi
Ramadier du 10 septembre 1947 sur les coopratives, modifie plusieurs
fois par la suite. Ensuite, lordonnance du 26 septembre 1967 donne
naissance la SMIA (socit mixte dintrt agricole). La SMIA
regroupe des reprsentants des secteurs coopratifs et privs pour
assurer aux exploitants agricoles une meilleure matrise de la transformation et de la commercialisation de leurs produits. De plus, la loi du
19 juillet 1978 sur les SCOP a repris, en les prcisant pour les SCOP,
certaines dispositions de la loi de 1947.
Deux lois successives modifient ces textes : il sagit de la loi du
12 juillet 1985 dabord, qui permet lentre des capitaux extrieurs
dans les coopratives de production en autorisant les associs extrieurs
voter en fonction du nombre de parts dtenues par eux, et qui
introduit la rvision cooprative. Lautre loi du 13 juillet 1992 modernise les coopratives en tentant de rapprocher leur fonctionnement
de celui des socits. Malgr ces diffrents textes, il est ncessaire de
souligner quil nexiste aucun double emploi, puisque la loi de 1947
confirme la primaut de la loi particulire de chaque famille cooprative.

Chapitre 2
Les secteurs conomiques
concerns

I. LUNIT DE LCONOMIE SOCIALE


Ltude de lconomie sociale permet de faire merger une nouvelle
entreprise, lentreprise sociale qui fonctionne selon deux formes
entrepreneuriales : lassociation et la cooprative.

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1. Dfinition des actions de solidarit


Les activits ralises sont trs diverses, elles mettent gnralement
en jeu les solidarits entre des groupes sociaux, contribuant ainsi
recomposer les formes du lien social. Il sagit dactivits de services et
essentiellement de services rendus des personnes. Ce sont moins
des services administratifs que des services relationnels comme cela se
pratique dans linsertion par lconomie et par la culture ainsi que
dans laction caritative et humanitaire. On observe une socit ayant
rsolu ses problmes agricoles et dalimentation, ne se posant pas
non plus de questions de nature industrielle, mais plutt intgrer
ses propres membres dans un processus de production et de consommation. Aprs une rvolution agricole, une rvolution industrielle,
on assisterait une rvolution relationnelle quon peut mettre en lien
avec la rvolution des techniques de communication et dinformation.
bien y rflchir, ces activits tmoignent bien dune poque et dune
socit prcises : celles dune socit individualiste o les membres
atomiss sont avant tout en danger dexclusion.
On remarque quau cours des vingt dernires annes, lconomie a fait
son entre dans les activits sociales et culturelles. Ainsi, les pratiques
sociales intgrent la gestion, les budgets, la planification et la comptabilit. Cependant, la place de lconomie est subordonne une finalit
sociale, ou plus exactement au dveloppement de la personne humaine.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

2. Lespace dintervention : le local en tte


Les territoires daction privilgis sont le niveau local et le niveau
dpartemental. En effet, les activits se fondent sur la relation directe,
dite de proximit : par exemple une picerie sociale pour faciliter
linsertion Moulins (Allier), la cration dun bar associatif qui propose
des activits culturelles et environnementales (Chadron, Haute-Loire).
On constate le lien entre le service aux personnes et linscription dans
lespace local. Ainsi, une association creusoise qui met en place de
nouvelles voies dinsertion professionnelle en dveloppant des petites
activits innovantes pour offrir des emplois durables des personnes
dfavorises avec des projets multiples : dbardage par traction animale,
dcoration de meubles. Ces activits associent la perspective de
linsertion au dveloppement local.
Certaines initiatives tmoignent que le dveloppement provient dune
rencontre entre les attentes des personnes et des ressources locales : ainsi,
une cooprative de Lyon qui soutient la cration de micro-entreprises
en permettant aux porteurs de projets de vrifier la faisabilit de leur
projet ; ou bien une association (Sainte Hermine, 85) a pour objectif
de mutualiser les moyens au service de linsertion et du dveloppement
en milieu rural. Le dveloppement rsulte dun processus dappropriation
par les personnes des ressources du territoire. Et cela se produit
travers une identification culturelle ( tre de ce pays ) et le passage
lacte dentreprendre ( agir sur ce pays ). On peut remarquer que
le rsultat le plus probant de ce processus est le succs des produits
dont la qualit est garantie par les acteurs locaux de production
laide des labels et autres appellations dorigine contrle .

II. LES ACTIVITS RALISES :


LA SOLIDARIT EN ACTION
Lconomie sociale est prsente dans un grand nombre de secteurs
dactivit. Elle joue un rle important dans le secteur financier notamment dans la banque o les banques coopratives recueillent plus de
50 % de lensemble des dpts.
Lconomie sociale joue un rle essentiel dans la production des services
aux mnages, que ce soit dans le secteur sanitaire et social, dans le
tourisme, dans le service aux personnes, des secteurs o les associations
dominent. Elles interviennent en complment de laction de ltat,

LES SECTEURS CONOMIQUES CONCERNS

soit en corrlation, soit en exprimentant des actions dans des secteurs


dlaisss par le march et la politique.
Dans lagriculture, lconomie sociale est trs prsente et joue un grand
rle car plus de 80 % des agriculteurs sont membres dune cooprative. De mme, les coopratives sont prsentes dans les secteurs du
commerce et de lartisanat.
linverse, lconomie sociale est trs peu prsente dans les secteurs
qui consomment beaucoup de capital, cest--dire la grande industrie.
En effet, les entrepreneurs sociaux sont dabord attentifs rpondre
des besoins sociaux collectifs, avant dtre des innovateurs sur le
plan technologique. Cependant, on rencontre de nombreuses Scop
dans lindustrie, le btiment et le service aux entreprises qui rassemblent
souvent des artisans qualifis soucieux de leur autonomie. En fin de
compte, la pratique de lconomie sociale par les entreprises se heurte
deux sortes de limites :

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

des limites externes pour les entreprises adoptant seulement une


partie des principes de lconomie sociale : syndicats, comits dentreprises qui constituent des organisations qui ne font pas partie de
lconomie sociale institue ;
des limites internes pour les entreprises dconomie sociale qui
prennent des dcisions les loignant des principes ou des valeurs
fondatrices. Le principe le plus difficile maintenir est celui de labsence
de rmunration du capital. Dans les secteurs agroalimentaires et
bancaires, ce principe est menac par la rmunration limite du
capital, la filialisation de socits anonymes par croissance externe, la
cotation en Bourse. La plus grande diversit de situations existe,
cependant, dans ces secteurs. Souvent, la question se pose pour savoir
quelle est la limite franchir dans la gestion par une entreprise pour
quitter le mouvement de lconomie sociale ? ce niveau, rapparaissent les critres de dfinition voqus plus haut savoir la notion
de projet, le renforcement du socitariat et la singularit de la
gouvernance.

III. LA FINANCE SOLIDAIRE


Le microcrdit est invent en 1976, comme outil de dveloppement
au Bangladesh, par le professeur dconomie Muhammad Yunus qui
cre la premire banque solidaire : la Grameen bank. Ensuite, lONU

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

dclare lanne 2005 : anne du microcrdit international qui est en


progression constante. Le Baromtre des finances solidaires 20061 montre
que le montant total de lpargne solidaire atteint 888 millions deuros
(674 millions dpargne dinvestissement solidaire et 214 millions
dpargne de partage) la fin 2005. Cest une hausse de 45 % par
rapport 2004, principalement porte par lencours de lpargne
salariale (+ 111 %) et des livrets bancaires solidaires (+ 40 %). Le
nombre dpargnants solidaires dpasse la barre de 200 000 personnes
fin 2005, nombre qui a quasiment doubl en deux ans.
Depuis lorigine, plus de 4 000 000 de microcrdits ont pu tre
accords avec lappui des finances solidaires, travers le financement
local de 820 institutions de microfinance (IMF) dans 94 pays du Sud et
de lEst. 109 000 emplois ont pu tre crs pour des personnes en situation de grande exclusion, travers le financement de 60 000 projets,
et plus de 6 000 familles traversant une priode de prcarit ont pu
tre loges. Ces crdits sont rembourss dans les dlais pour 98 %
dentre eux.
Les deux actions prioritaires des finances solidaires se situent en France,
travers linsertion de personnes dfavorises par le travail pour 40 % et
linsertion par le logement de personnes en difficult pour 40 % tandis
que les projets lis lenvironnement comptent pour 15 %, et 5 %
pour le commerce quitable et les actions Nord-Sud.

1. Problmatique de la microfinance
Dune part, il existe une opposition entre la logique de march et la
logique de solidarit qui utilise les instruments conomiques libraux
dans une optique dutilit sociale. Les activits dutilit sociale sont
des activits conomiques de petite taille, et ayant un caractre conomique insrant : exemple cration demploi, accs au logement. Ces
activits rencontrent de frquentes difficults pour trouver des prts
et surtout les fonds propres correspondant leur besoin en raison de
la faible rentabilit, font ces clients peu attractifs pour les intervenants financiers classiques.
Dautre part, les circuits financiers solidaires se servent doutils classiques
pour servir lutilit sociale. Ils utilisent largent pour relier citoyens,
oprateurs de terrain et initiatives locales. Ils remplissent un double
1. 4e d. Finansol, La Croix, Ipsos.

LES SECTEURS CONOMIQUES CONCERNS

rle : dun ct, ils contribuent au financement dactivits dutilit


sociale gnratrices de richesse et demplois pour des personnes en
difficult, de lautre, ils suscitent une dmarche nouvelle chez les
citoyens qui dirigent leurs choix dinvestissement en fonction de
critres thiques, de solidarit et de proximit. Cest une incitation
tre acteur dune humanisation de lconomie.
Par ailleurs, le terme dpargne solidaire est retenu pour dfinir largent
qui est la fois : une pargne, soit une somme confie par un pargnant
et quil entend retrouver ensuite, et une pargne solidaire, cest--dire
une pargne oriente vers des activits dutilit sociale qui ne sont
pas finances sur le march et prsentent une rentabilit financire
moindre et un risque financier accru par rapport une pargne classique. Divers obstacles juridiques et fiscaux se posent aux diffrents
niveaux de ces circuits auxquels sont proposes des mesures.

2. Rgles de fonctionnement du secteur bancaire


inadaptes la finance solidaire
Les prteurs intrt de la finance solidaire sont de deux catgories :
des associations loi 1901 dont les activits sont trs limites (pas de
collecte dpargne, prt uniquement sur fonds propres) et qui ne relvent pas de la loi bancaire (ADIE, Caisse sociale de dveloppement
local) ;

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des socits financires qui relvent de la loi bancaire et qui de ce fait


en subissent toutes les contraintes (Caisse solidaire Nord-Pas-deCalais, la NEF).
Ces socits financires solidaires sont soumises aux mmes contraintes
que les autres tablissements de crdit :
mme cadre lgal (loi bancaire de 1984, directives europennes,
rglementation prudentielle tablie par le Comit de Ble) ;
mmes autorits de tutelle et de contrle ; mmes formalits
(FICOBA : Fichier des Comptes Bancaires, BAFI : Base Financire,
etc.) ; mmes ratios prudentiels.
Mais, ces contraintes pnalisent la finance solidaire dont les conditions
dexercice ne sont pas comparables celles des tablissements de
crdit classiques :

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

lexigence dun capital minimum de 2,3 millions deuros pour accder


au statut de socit financire et de 5,4 millions pour accder
celui dtablissement de crdit est peu compatible avec ce secteur qui
manque de capitaux propres et a souvent des difficults quitter le
statut associatif ;
lactivit spcialise de ce secteur sur le financement de la cration
de TPE et PME constitue une contrainte particulire en matire de
risque et de provisionnement ;
les difficults daccs aux fonds de garantie type SOFARIS (inadapts
car trop contraignants) pnalisent ce secteur, qui plus que tout autre,
de par sa taille et sa spcialisation a de faibles capacits dabsorption
des sinistres ;
laccs des prts bonifis est impossible compte tenu de la petite
taille des organismes de la finance solidaire et de labsence dun
organe central susceptible de mutualiser les enveloppes de prts ou
de bonifications.
En cas de constitution dune socit financire, la collecte dpargne
est restreinte des comptes terme de deux ans minimum. Par contre,
en vue de faciliter la collecte des ressources, mieux vaut utiliser le statut
de socit cooprative capital variable qui rend possible la croissance
permanente du capital par de nouvelles souscriptions.

3. Les oprateurs de finance solidaire


Les organismes financiers de terrain, pour la plupart associatifs ou
coopratifs, travaillent linsertion conomique, lamlioration du
cadre de vie, les relations Nord-Sud.
Linsertion par lconomique

Les crdits
Lorganisme de terrain prte de largent des taux souvent proches
des taux de march :
ADIE, lassociation pour le Droit linitiative conomique reoit
des subventions de ltat, des collectivits locales et de lEurope, elle
a indirectement recours lpargne solidaire en partenariat avec le
Crdit coopratif (Livret jeune solidarit emploi ADIE) ;

LES SECTEURS CONOMIQUES CONCERNS

Caisse sociale de dveloppement local Bordeaux, le CSDL na pas


recours lpargne solidaire, ses ressources proviennent de ltat et
des collectivits locales ;
Caisse solidaire Nord-Pas-De-Calais, la Caisse Nord-Pas-De-Calais a
directement recours lpargne solidaire au travers des parts sociales
de son capital, de son compte dpargne solidaire et indirectement
en partenariat avec le Crdit Coopratif (Livret solidaire de la Caisse
Nord-Pas-De-Calais) ;
La NEF, la socit financire cooprative la NEF a directement
recours lpargne solidaire au travers de ses comptes de dpt terme
et de partage, des parts sociales dans son capital et indirectement en
partenariat avec le Crdit Coopratif au travers du chquier et du livret
Crdit Coopratif la NEF.
La garantie
Lorganisme de terrain se porte garant auprs de lorganisme de financement, sengageant se substituer lemprunteur en cas de dfaillance.
En gnral, cette garantie est limite.

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France Active ; outre des ressources provenant de subventions des


collectivits territoriales et de concours privs bancaires, lassociation
France Active a recours lpargne solidaire au travers de produits de
partage : Codesol, FCP Crdit Mutuel France Emploi, FCP pargne
Solidaire, Sicav Euro Solidarit et du FCP Insertion Emploi.
IDES, lInstitut de dveloppement de lconomie, association, na pas
recours directement lpargne solidaire, mais ses ressources proviennent de ltat et des grands acteurs de lconomie sociale.
Le capital-risque
Lorganisme de terrain ralise un apport en fonds propres lentreprise
en entrant dans son capital. Il devient ainsi actionnaire ou socitaire
pour une part minoritaire et se retire du capital quand lentrepreneur
est en mesure de lui racheter sa participation.
Autonomie et Solidarit. Cette cooprative de capital risque a
directement recours lpargne solidaire au travers des parts sociales
dans son capital.
Fdration des Cigales. Les clubs Cigales, associations, sont en euxmmes des produits dpargne solidaire de proximit, la fdration

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

des Cigales, association, reoit des financements publics et privs et


possde des ressources propres manant des cotisations des clubs
Cigales.
Fdration Love Money pour lEmploi. Les associations Love Money
Pour lEmploi sont en elles-mmes des produits dpargne solidaire
et la Fdration reoit les cotisations des associations et diverses
subventions publiques et prives.
Laccompagnement
Paralllement ces trois mtiers de base, les organismes de terrain
ralisent un important travail daccompagnement des entrepreneurs qui
peut prendre diffrentes formes : coute, tude de viabilit des dossiers,
conseil, formation, assistance dans les dmarches administratives, suivi
de lactivit aprs le financement. Le rseau Entreprendre, issu de la
fondation Nord-Entreprise soutient des projets de cration dentreprise
avec des prts dhonneur et un accompagnement pendant trois ans.
Linsertion par le logement

Pour des familles capacit conomique rduite, linsertion par le


logement permet daccder un logement dcent et de bnficier
dun accompagnement social favorisant une vritable insertion. laide
des ressources provenant de subventions de ltat et de collectivits
territoriales ainsi que des dons et cotisations des adhrents, Habitat et
Humanisme (fdration et associations) a recours lpargne solidaire
au travers de produits de partage (Assurance vie Habitat et Humanisme,
FCP pargne Solidarit Habitat) et la socit foncire dHabitat et
Humanisme propose au public de souscrire aux actions dans son capital.
Relations Nord-Sud

Devant les grandes difficults que connaissent les pays du Sud et de


lEst, des organismes de solidarit agissent pour favoriser la mise en
place dun tissu conomique et social, garant dun dveloppement
durable. Leurs interventions recouvrent diffrents domaines (ducation, sant, agriculteur, droits de lHomme, etc.), dont celui plus
spcifique de lappui aux petits producteurs et micro-entreprises, en
leur permettant laccs aux financements.
CCFD, le Comit Catholique contre la Faim et pour le Dveloppement,
association, reoit des subventions de ltat, de lEurope et de collectivits territoriales, mais le CCFD a essentiellement recours aux dons

LES SECTEURS CONOMIQUES CONCERNS

privs et lpargne solidaire au travers de produits de partage FCP


Faim et dveloppement premier fonds de partage mis sur le march
en 1983 son initiative et de la Sicav Euro Solidarit en partenariat
avec le Crdit lyonnais.
Okocrdit, lassociation (ex-Scod) existe depuis 1975 et runit, au
travers de ses associations de soutien, de lpargne solidaire sous forme
de parts sociales dans son capital.
SIDI, la socit dInvestissement et de Dveloppement International,
cre en 1983 par le CCFD, tablit des partenariats avec des acteurs
locaux. Outre ses ressources ngocies auprs de bailleurs de fonds,
la Sidi a recours lpargne solidaire au travers des parts sociales dans
son capital et indirectement au travers du CCFD par le produit de
partage Faim et Dveloppement.

4. La collecte de lpargne solidaire


Lpargne solidaire est une faon dinvestir en connaissant la destination
de son argent et peut se manifester diffrents niveaux du produit
dpargne solidaire :

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soit au niveau des encours (au moins 10 % de lpargne collecte est


destine au financement dactivits solidaires, le reste tant investi dans
les titres thiques) ; ce sont les produits dinvestissement solidaire ou
produits thiques caractre solidaire ;
soit au niveau du revenu (au moins 25 % du revenu de cette pargne
sont destins au financement dactivits solidaires, la totalit de
lpargne collecte tant investie dans des titres thiques) ; ce sont les
produits de partage ;
soit aux deux niveaux simultanment.
Avantages fiscaux

a) Rduction dimpt de 25 % pour linvestissement dans des actions


non cotes dans la limite annuelle de 40 000 (couple) et 20 000
(clibataire), si les titres sont conservs durant cinq ans. Cet avantage
reprsente lquivalent dune performance annuelle garantie de lordre
de 5 % par an, pendant cinq ans, nette dimpt.
b) Rduction dimpt de 66 % 75 % dIR (selon laction de lorganisme
bnficiaire) des dons dans les produits dpargne solidaire pour les
particuliers, dans la limite de 20 % du revenu imposable, et rduction

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28

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

de 60 % du montant IS pour les entreprises (limite 5 % du chiffre


daffaires, reportable sur cinq ans).
c) Fonds communs de placement dentreprise solidaire (FCPES) : depuis
2003, exonration dIR des sommes verses dans le cadre de la participation des salaris si conserves cinq ans minimum, et lentreprise
peut constituer en franchise dimpt une provision pour investissement
de 35 % des sommes verses.
Produits dassurance-vie et produits financiers

Une partie des encours ou des revenus sont verss des organismes
de terrain solidaires : sous forme dAssurance-vie, de Sicav et de Fonds
Communs de Placement, de Sicav et Fonds Communs de Placement
dInvestissement Solidaire.
Produits bancaires

Les encours dpargne et/ou une partie des revenus sont utiliss pour
le financement de projets solidaires : CODEVI (ce sont des produits
dfiscaliss et lpargne est disponible tout moment), les Comptes
terme et Le Livret dpargne.
Actions et parts sociales

a) Lpargnant devient actionnaire dorganismes de terrain qui financent


des activits dutilit sociale.
Habitat et Urbanisme, pour lobtention de prts et subventions
destins lacquisition de logements ;
Autonomie et Solidarit (statut coopratif), cest une pargne finalit
rgionale (Nord-Pas-De-Calais) ;
Initiatives pour une conomie Solidaire (IES), lutilit rgionale
Midi-Pyrnes-Toulouse ;
Garrigue, cest une pargne dans le dveloppement local et durable ;
la NEF ;
la SIDI pour des actions en France et en Amrique latine ;
Okocrdit, au travers dassociations de soutien Oikocredit dans
diffrents pays.
b) Lpargnant devient directement actionnaire dentreprise dutilit
sociale travers un club ou une association dinvestisseurs : par les

LES SECTEURS CONOMIQUES CONCERNS

Clubs Cigales (pour les crateurs dentreprises) et les associations


Love money pour lEmploi (pour des socits anonymes en cration,
en dveloppement, en transmission ou en difficults surmontables).

IV. LE RLE DES ASSOCIATIONS


Depuis les annes 80, ce sont les associations qui ont connu les
volutions les plus rapides en termes de cration ou en termes dactivit. Cette volution confirme ce que les statistiques nationales sur la
cration dentreprises indiquent. Moins de 20 000 associations sont
cres chaque anne durant la dcennie soixante. La courbe ascendante
dbute vers 1970-71 o on dpasse les 30 000 crations annuelles,
ensuite le mouvement continue : en 1986 on atteint les 50 000 crations et partir de 1992 on passe 62 000 nouvelles associations par
an. En analysant le solde des crations et des disparitions dassociations,
on obtient un accroissement annuel moyen du nombre dassociations
vivantes de 37 000. Cette multiplication sexplique largement parce
que les pouvoirs publics, durant cette priode, ont mis en uvre des
politiques sociales fortes et ont initi de nombreuses incitations la
cration dassociations :
par le financement des tablissements sanitaires et sociaux conventionns par la scurit sociale ;

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par le vote de la loi de 1971 sur la formation continue qui va profiter


largement au secteur priv de formation but lucratif ou non ;
par lencouragement du ministre de la Culture la cration des
maisons de la culture, des maisons de jeunes ;
par linstauration dune politique sociale en faveur des personnes
en difficult dinsertion ;
par la mise en uvre dune politique de la Ville ;
par la reconnaissance de processus de dveloppement local.
Les encouragements des pouvoirs publics au fonctionnement des
associations ont une preuve dans limportance des subventions publiques accordes. Si le financement priv des associations reprsente 46 %
rpartis en cotisations (9,9 %), dons des particuliers (1,4 %), mcnat
(3,8 %) et recettes des activits hauteur de 31,2 % (vente de billets),
le financement public est suprieur avec 54 % se rpartissant entre

29

30

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

les communes (15,2 %), ltat (15 %), les dpartements (9,3 %), les
organismes sociaux (8,6 %), les rgions (2,9 %) et lEurope (1,2 %).
Ltude du Centre dconomie de la Sorbonne de 2007, dirig par la
chercheuse du CNRS Viviane Tchernonog, donne un tat du paysage
associatif franais qui comprend un nombre total de 1 100 000 associations. Effectue en 2005 et 2006, grce au concours de 1 725 mairies
et prs de dix mille associations, cette enqute of fre des indications
nouvelles sur le poids conomique considrable des associations :
un budget cumul de 59 milliards deuros, environ 3,4 % du produit
intrieur brut, PIB ;
un volume demploi de 1 050 000 emplois en quivalent temps plein,
auquel il faut ajouter le concours de 15 18 millions de bnvoles
(935 000 emplois en quivalent temps plein), ce qui reprsente environ
5 % de lemploi total en France. Le nombre de bnvoles est en
augmentation, et se dirige plus volontiers vers les petites associations
vocation militante (action humanitaire, dfense de causes). Le
bnvolat est dfini ainsi par lAvis du Conseil conomique et social
du 24 fvrier 1993 : Est bnvole toute personne qui sengage
librement pour mener une action non salarie en direction dautrui,
en dehors de son temps, professionnel et familial.
Par ailleurs, seules 16 % des associations sont employeurs, soit environ
145 000 associations. On peut comprendre ce travail des associations
laide de la rpartition des 1 050 000 salaris ETP dassociations dans
quatre secteurs que sont le secteur sanitaire et social avec 440 000
quivalents temps plein (ETP), le secteur ducatif avec 193 000 ETP
et les secteurs culturel et sportif qui regroupent chacun 98 000 ETP
(total 1050 000 ETP).
Le secteur sanitaire et social est, en effet, le plus dvelopp et comprend
les associations daide aux handicaps, aux personnes ges, de lutte
contre la pauvret, de solidarit. Dans cette catgorie, entrent galement les entreprises dinsertion par lconomie, la restauration. Puis,
vient le secteur ducatif pour lenseignement priv religieux ou non.
Ensuite, le secteur culturel et sportif englobe linsertion par la culture
et le sport, linsertion par lconomique autour du patrimoine naturel
et historique, les cafs lecture. Les projets dinsertion par lactivit
conomique sont dfinis daprs le Code du Travail, comme une
dmarche ayant pour objet de permettre des personnes sans emploi,

LES SECTEURS CONOMIQUES CONCERNS

rencontrant des difficults sociales et professionnelles particulires de


bnficier de contrats de travail en vue de faciliter leur insertion sociale
et professionnelle . Et enfin, il faut mentionner comme activit le
dveloppement rural local, et le secteur sports et loisirs.
Ces chiffres statistiques mettent en lumire limportance conomique
des associations gestionnaires, cest--dire celles qui sont entres en
conomie et produisent des services marchands ou non marchands en
rponse des besoins sociaux, par opposition aux associations qui
ont en priorit un rle de revendication ou dexpression. Les tablissements et services sanitaires et sociaux, les maisons de la culture et
les MJC, les organismes gestionnaires de lenseignement catholique,
les associations dducation populaire ou de tourisme social et les
entreprises dinsertion sont formellement des associations gestionnaires. Nanmoins, les catgories ne sont pas vraiment tranches, car
on rencontre des associations militantes employant des salaris, mme
en nombre rduit et de nombreuses associations gestionnaires, issues du
bnvolat qui conservent un rle actif de revendication et prsentent
une vritable utilit sociale dopinion auprs des pouvoirs publics.
Dans le domaine de la lutte contre la pauvret par exemple, laction
du collectif Alerte rassemble 41 fdrations et associations nationales
du secteur social.

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V. LE RLE DES FONDATIONS


En France, il existe fin 2006 de 1850 1900 fondations de toutes
natures dont 500 reconnues dutilit publique par dcret du Premier
ministre, 150 fondations dentreprises qui doivent tre autorises par
arrt prfectoral, pour cinq ans renouvelables (elles ne peuvent pas
faire appel la gnrosit publique). Enfin, les 1 200 autres fondations
sont abrites, cest--dire sont places sous lgide de lInstitut de
France ou de la Fondation de France qui soccupent de leur gestion.
Les crateurs de fondations sont en 2006 pour leur majorit des
personnes physiques raison de 46 %, ensuite viennent les associations
pour 16 % et les entreprises pour 15 %
Les principaux domaines dintervention se rpartissent galit dans
laction sociale et humanitaire pour 22 %, les arts et la culture pour
21 %. Quant au mcnat vert, il est encore minoritaire.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Citons quelques exemples dinterventions de fondations dentreprises :


la fondation France Tlcom agit contre lautisme comme trouble
de la communication ;
la fondation Groupama agit dans la lutte contre les maladies rares ;
la fondation internationale Carrefour fait des interventions en cas
de catastrophes, et des programmes de microcrdit dans les pays o
le groupe Carrefour est install ;
la fondation Schneider Electric agit pour linsertion des jeunes un
niveau international ;
la fondation Brasseries Kronenbourg soutient des initiatives de
convivialit dans les zones dfavorises.

VI. LE RLE DES MUTUELLES


Au dbut du XXe sicle, les agriculteurs crent des mutuelles pour
sassurer contre le risque de mortalit du btail et contre les intempries
qui ravagent les rcoltes. Pendant lentre-deux-guerres, les instituteurs
sassocient pour assurer collectivement leurs automobiles, et crent la
Mutuelle assurance-automobile des instituteurs de France (Maaif devenue la Maif). Aujourdhui, les mutuelles, quil sagisse des mutuelles
de sant ou des mutuelles dassurance, constituent une branche
importante de lconomie sociale et concernent plusieurs dizaines de
millions de personnes. Pour mieux concurrencer les assureurs privs,
elles veulent dmontrer quelles peuvent proposer des services grande
chelle en dehors de la sphre prive et capitaliste. Par exemple, la
cotisation une mutuelle de sant nest pas indexe sur ltat de sant.
Les 3 000 mutuelles de sant sont runies au sein de la Mutualit
franaise (Fdration nationale de la mutualit franaise FNMF) et
rgies par le code de la mutualit, tandis que les 18 mutuelles dassurance des biens et des personnes (Macif, Maif, Matmut, etc.) sont
fdres au sein du groupement des entreprises mutuelles dassurances
(Gema) et rgies par le code des assurances. La Mutualit franaise
protge 36 millions de personnes et la Gema compte 17 millions
dassurs. Trs peu de mutuelles sont cres en France aujourdhui ;
la dernire ne est la Mutuelle des motards en 1983, lAssurance
mutuelle des motards (AMDM) forte de 160 000 socitaires.
Cependant malgr leur succs et leur originalit, car elles fonctionnent sans capitaux autres que ceux apports par les socitaires et les

LES SECTEURS CONOMIQUES CONCERNS

mutuelles ont atteint des tailles trs importantes elles voluent dans
un contexte difficile, parce que les directives europennes tendent
aligner le statut des mutuelles sur celui des assureurs privs. Dans de
nombreux pays on assiste une dmutualisation, soit une transformation dune mutuelle en socit dassurance prive.

VII. LE RLE DES COOPRATIVES


Historiquement, les coopratives (filles de la misre, a-t-on pu dire)
sont nes linitiative des agriculteurs, par raction une crise
conomique, voire par rvolte contre le ngoce :
1880 : contrle de qualit des engrais par cration des coopratives
dapprovisionnement ; phylloxra ; reconversion du vignoble charentais vers la production laitire ;
dbut 1900 : mvente du vin et cration de nombreuses caves
coopratives ;
1930 : coulement des cours du bl et cration des silos coopratifs
sous limpulsion de lOIB (devenue ONIC) ;

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1960 : coopratives de viandes et de fruits et lgumes, pour lutter


contre les fluctuations des cours.
De plus, au dbut du XXe sicle, les cooprateurs avaient lambition
de rompre avec le salariat, tandis quau dbut du XXIe sicle le salariat
concerne 80 % des actifs et que la majorit des protections sociales
sont rattaches la condition salariale. Cependant labolition du salariat
traduit davantage la recherche de rompre le lien de subordination
des travailleurs vis--vis des propritaires de capitaux. Par consquent,
le projet demeure tout en sadaptant. Son objet est davantage de
favoriser lautonomie des travailleurs dans lexercice de leur mtier.
La coopration a une porte thique, car la coopration introduit dans
la relation conomique et sociale, un troisime lment : la fraternit.
La coopration saura voluer, car elle est fonde non pas sur une
culture doctrinaire, mais sur une culture dadaptation aux changements
et dexprimentation permanente.
Le mouvement dassociationisme conomique a pris des formes particulires selon les secteurs, bientt relay par des politiques dtat qui lui
ont donn des formes juridiques spcifiques. On peut tracer les principales tapes pour lagriculture, lartisanat, la pche et les transports.

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34

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

1. Dans lagriculture
La coopration vocation conomique, de mme que lassurance
mutuelle, sest dveloppe en lien avec le syndicalisme agricole. tablie
sur une base communale, elle assurait la mutualisation des achats de
fournitures et de certains services dans les zones de polyculture. En
revanche, dans les zones de monoculture, la coopration organisait la
collecte, la transformation et la distribution des produits : en 1888,
la premire cooprative laitire vit le jour, de mme pour la premire
cooprative viticole en 1891.
Puis, la coopration a servi de rempart ltat pour faire face aux crises
agricoles. En 1908, les coopratives viticoles ont reu le financement
du Crdit Agricole pour aboutir la rgulation de la surproduction.
Plus tard, la crise des crales de 1935 a facilit le dveloppement des
coopratives cralires en vue de stabiliser le march. Les coopratives
ont t un moyen privilgi de la dfense de lagriculture artisanale
en facilitant le fonctionnement de la petite exploitation familiale sur
une base villageoise et en pousant les conflits politiques et religieux
de la rpublique au village .
Lapprovisionnement

Pour faire face aux contraintes nouvelles de lenvironnement de laprsguerre, les coopratives dapprovisionnement des agriculteurs crent
des centrales dachat nationales qui fusionnent en plusieurs tapes
pour faire merger aujourdhui, Invivo, premier groupe europen des
services lagriculture. Dans les annes 1980, le rseau se tourne vers
le march des particuliers en crant la franchise Gammvert, concept
de magasin de proximit (jardin, bricolage, alimentation animale),
dabord orient vers la clientle rurale, puis tendu au milieu urbain
et ltranger (Pologne). Avec 670 magasins et 500 millions deuros
de chiffre daffaires, Gammvert est aujourdhui lun des leaders de
son mtier pour un public mixte dagriculteurs et de particuliers.
Lquipement en matriels

En parallle, se dveloppent de nouvelles coopratives de proximit


mutualisant les quipements ncessaires la modernisation des exploitations, les coopratives dutilisation du matriel agricole (CUMA)
qui sont 13 300 en 2006.

LES SECTEURS CONOMIQUES CONCERNS

La distribution

Dans les annes 1960, on observe un renouveau du mouvement


coopratif stimul par la modernisation de la distribution et le dveloppement des industries agroalimentaires. Face la grande distribution,
se forment de nouvelles coopratives dans les secteurs de la viande et
des fruits et lgumes. Ces coopratives prennent la forme nouvelle de
socit dintrt collectif agricole (SICA) qui permet dassocier des
capitaux extrieurs. Elles travaillent avec les centrales dachat de la
grande distribution. Puis, elles entrent dans un processus dintgration
verticale de laval : elles contrlent 17 % des industries agroalimentaires
en 1968, 30 % en 2006. Cette diversification se fait par filialisation
pour des raisons juridiques, financires et organisationnelles. Ainsi, des
groupes importants se constituent. Les coopratives agricoles reprsentent un poids conomique dterminant dans le paysage agricole et
alimentaire, pour lanne 2006 :

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leur chiffre daffaires global est valu prs de 78 milliards deuros


(en incluant les filiales) ;
la suite des fusions, sur les 6 000 coopratives de 1965, il reste en
2006, 3 200 entreprises industrielles et commerciales (coopratives,
unions et SICA) et 13 300 CUMA, plus de 1 500 filiales type SA,
SAS, SARL (dont 350 dans lindustrie de transformation), au moins
150 000 salaris permanents ;
75 % des agriculteurs sont membres dune cooprative.
Quant aux secteurs dactivit, en importance, le premier secteur est celui
des crales nutrition animale avec 36 % du chif fre daffaires des
coopratives agricoles, suivi de la viande (21 %) et des produits laitiers
(18 %). En nombre dentreprises, le secteur du vin arrive en premire
position avec une part de 38 %, rassemblant plus de 800 caves et
unions. Ce secteur est caractris par quelques importantes entreprises
coopratives et une multitude de petites caves.
La part la coopration agricole dans la cration de valeur ajoute du
secteur agricole napparat pas suffisamment importante (soit 16 %) eu
gard une part de march sur chiffre daffaires de 23 % dans la transformation agroalimentaire. Aujourdhui, prs de 45 % des coopratives
ont titre principal une activit industrielle, le plus souvent filialise.
Cependant, cet cart sexplique par une prsence plus importante des
coopratives sur des activits peu rmunratrices (industries de premire
transformation, produits peu transforms ou peu marquets).

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36

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

2. Dans le commerce de dtail


La coopration commerciale est ne galement du syndicalisme professionnel, car les piciers furent confronts la fin du XIXe sicle, dune
part au succursalisme et aux grands magasins naissants, dautre part aux
coopratives de consommateurs qui taient au cur du mouvement
coopratif. Le mouvement sest structur aprs la guerre de 1914, au
sein des centrales dachat : Unico et Codec. Aprs la Seconde Guerre
mondiale, les coopratives dachat se dveloppent aussi dans le secteur
non alimentaire comme le meuble et la chaussure. Mais, il faut attendre
les bouleversements introduits par la cration des supermarchs (1957)
et des hypermarchs (1963) et des centres commerciaux (1970) pour
que le commerce indpendant soit entran dans le mme mouvement.
Dans lalimentaire, Unico sous lenseigne Systme U se dveloppe sur
le march des super et hypermarchs. En effet, les piciers des annes
1960 organiss en coopratives locales se structurent au dbut des
annes 1970 autour du concept de supermarchs lenseigne U et
de coopratives rgionales. Le dispositif pouse la diversification en
hypermarchs et supermarchs. Il regroupe 863 magasins, mais avec
plus de 15,6 milliards deuros de chiffre daffaires en 2006, il est au
3e rang des groupes de commerce alimentaire. De son ct, Leclerc
(1er rang) organise son rseau en cooprative. Linternationalisation
seffectue par joint-venture ou rachat plutt que sous forme dadhsion, ce qui constitue une formule plus coteuse, mais cest souvent
faute de trouver ltranger des entits comparables pour des fusions
qui naltrent pas leur nature propre.
Dans le non-alimentaire, les coopratives (20 % du commerce de dtail)
maintiennent et dveloppent la part de marchs des commerants
indpendants dans un nombre significatif de mtiers. On constate que
la forme cooprative se dveloppe plus facilement dans les commerces
o la dimension mtier est forte : optique (Optic 2000, Krys), pharmacie (Giropharm), articles de sport (Intersport, Sport 2000), bijouterie
(Guilde des orfvres), lectromnager (Gitem), avec un relais dmergence denseignes coopratives dans les services : agences de voyages
(Slectour), immobilier (LAdresse), htellerie (Best Western). Cependant, ces coopratives ont profondment chang de nature par rapport
aux groupements du dbut du 20 sicle. Ce ne sont plus de simples
centrales dachat, mais des entreprises qui grent des stocks et en
dveloppant un marketing denseigne, sont devenues le centre dimpulsion de la stratgie commerciale du rseau. Par ailleurs, comme pour

LES SECTEURS CONOMIQUES CONCERNS

les coopratives agricoles, les besoins de financement peuvent amener


se constituer en groupe, en filialisant des activits ouvertes des
capitaux non coopratifs.
Au 1er janvier 2007, le Commerce Associ compos de groupements
indpendants appartenant ou dirigs par des cooprateurs, reprsente
106,5 milliards deuros de chiffre daffaires TTC, soit 26 % du
commerce de dtail franais, avec 65 groupements de commerants
dvelopps en 36 200 points de vente.

3. Dans lartisanat

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Lartisanat recouvre deux ensembles de mtiers. Dabord, lartisanat


alimentaire (bouchers, charcutiers, boulangers) et la coiffure se sont
organiss ds la fin du XIXe sicle sous la forme de syndicats professionnels, et comme dans lagriculture et le commerce, ils ont gnr des
coopratives dachat et de services ainsi que des mutuelles dassurances.
Sur le mme modle, les artisans taxis ont cr dans les annes 1960
des coopratives pour grer des centraux tlphoniques. Ensuite, les
artisans exercent un mtier dpositaire de savoir-faire forte valeur
ajoute, vendant sur le march local et nont pas beaucoup prouv
le besoin de se regrouper ni pour acheter, ni pour vendre. Moins de
10 % dentre eux sont regroups en coopratives contre 90 % des
agriculteurs.
Dans le secteur de la coiffure, toutefois, se dveloppent des coopratives
dachat partir de laprs guerre. Et par le jeu de rachat de coopratives locales, la cooprative locale dapprovisionnement de Metz a
russi en 20 ans construire un groupe qui fait jeu gal avec le principal ngoce priv de fournitures pour coiffeurs. De plus, le rachat en
2002 de Hair club lui permet de dvelopper ses services et de souvrir
une politique denseigne.
Par ailleurs, depuis une quinzaine dannes, de nouvelles coopratives
dachat se crent dans lartisanat. Le mouvement est observable dans
le btiment, dans la rparation automobile, dans les ser vices lagriculture o se sont constitues des unions de coopratives qui sont devenues des acteurs significatifs des filires de distribution. En 2006, on
dnombre 329 coopratives et groupements qui dgagent un chiffre
daffaires de 800 000 millions deuros et regroupent 55 000 entreprises socitaires, ce qui reprsente un emploi de 2 600 salaris des
coopratives et groupements.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

4. Dans la pche maritime


Comme dans les secteurs prcdents, les bases coopratives des pches
maritimes reposent sur la solidarit des communauts de mtier qui
dveloppent conjointement syndicalisme, mutualit, coopration de
crdit et dachat. Les premires coopratives dachat se crent en
1895 et poursuivent leur dveloppement en lien troit avec le Crdit
Maritime cr en 1913.
Lamont de la filire

partir des annes 1960, les coopratives deviennent un lment


essentiel de modernisation de la pche artisanale par le financement
des bateaux : elles achtent et cdent progressivement des parts de
bateaux aux artisans pcheurs. Aujourdhui, quelque 2 000 navires sont
sous armement coopratif. Les coopratives sinvestissent aussi dans le
mareyage et la conservation. Enfin, la politique communautaire de
rgulation de la pche entrane la cration de groupements coopratifs
de producteurs qui jouent un rle de plus en plus dterminant dans
la rationalisation des plans de pche. Sur 17 000 artisans pcheurs,
80 % adhrent des coopratives.
Laval de la filire

Cependant, les amorces dintgration aval ne dbouchent pas comme


dans lagriculture, sur les mmes russites. Face aux centrales dachat
de la grande distribution (qui parfois intgre lamont de la filire
poisson, comme Intermarch), les petites conserveries coopratives
ne rsistent pas. Toutes disparaissent la fin des annes 1990.
Il semble que la coopration maritime ait souffert de son implantation
dans le cadre gographique limit des ports dembarquement, qui a
constitu un obstacle la construction dune filire aval adapte la
demande des centrales dachat. De plus, larmement a toujours t
considr comme la partie noble de la filire par rapport la conserverie. On constate que les industriels de la pche ont massivement
investi dans la transformation parfois sous la forme cooprative, sans se
soucier de la flotte de pche. En dfinitive, les coopratives de pcheurs
contribuent maintenir un artisanat vivant dans lamont de la filire,
mais faible valeur ajoute tandis que laval, plus forte valeur ajoute,
est abandonn lindustrie lie la grande distribution. En 2006, il faut
compter 158 coopratives employant 1 200 salaris, ce qui reprsente
2 000 entreprises de pche associes employant 8 000 personnes.

LES SECTEURS CONOMIQUES CONCERNS

5. Le transport
Le transport routier de marchandises prend rellement son essor dans
les annes 1950-1960 avec la prminence progressivement affirme
de la route sur le fer dans un march en forte expansion. Se constitue
ainsi un tissu trs dense de 42 000 entreprises, le plus souvent de taille
artisanale (77 % ont moins de cinq salaris). Lide de regrouper les
petites entreprises de transport nat dans le transport de fruits et
lgumes par imitation du modle coopratif agricole. Cest en 1963 que
le mouvement dbute et se dveloppe particulirement sur le march
de proximit des bennes de travaux et de transport de crales, et pour
certains groupements sur des flux de grande distance pour lindustrie
et la grande distribution. La coopration permet aux petites entreprises
laccs au march des grands chargeurs industriels ou des distributeurs
par la constitution de rseaux et la mutualisation des moyens (flottes
importantes, achats, fonction commerciale) ainsi que du risque
financier.

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

Dans les annes 1990, des PME voient dans le regroupement coopratif une formule doptimisation et de flexibilisation des flux face
des clients de plus en plus concentrs et internationaux. Cest le cas
du dmnagement dont les principales enseignes sont sous statut
coopratif, avec des extensions linternational par GIE europen.
De leur ct, les transporteurs doivent se coordonner pour servir des
marchs nationaux puis europens. Par exemple, la cooprative Astre,
premier groupement de transport, russit rassembler en dix ans
une centaine de PME de transport de lots industriels reprsentant
14 000 immatriculations avec une extension dans toute lEurope de
lOuest. En 2006, la Fdration des coopratives de transpor teurs
reprsente environ 1 000 entreprises regroupes en 100 coopratives
employant 8 000 salaris ; elle cherche aussi promouvoir actuellement
des formules de groupement sous forme de socit classique afin de
rapprocher plus facilement des entreprises de taille diffrente.

6. Les autres secteurs : professions librales, PME


Dans les autres secteurs dactivit, lorganisation cooprative na pas
la mme visibilit. Dune part, dans les professions librales classiques,
lexercice individuel de lactivit est privilgi. Il ny a gure que les
pharmaciens qui aient cr des coopratives dachat dans une logique
de commerants dtaillants. Dautre part, les PME ont connu depuis

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40

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

une vingtaine dannes lmergence de socits coopratives dans deux


domaines principaux. Dabord, certaines filires ont pu y trouver la voie
au march national par la mutualisation de leur dmarche commerciale.
On rencontre cela par exemple dans le ngoce des pices dtaches de
lautomobile avec des coopratives comme 3G et Starexcel qui dveloppent une politique denseigne auprs de leurs clients rparateurs auto
(AD, Top garages). Lautre secteur est reprsent par la meunerie
indpendante regroupe initialement dans la cooprative Banette
(aujourdhui SAS). Dans les deux cas, ce sont les fournisseurs qui ont
structur commercialement la filire pour compenser labsence dorganisation cooprative forte des artisans mcaniciens ou boulangers.

7. Les coopratives de crdit


Pour faire face aux difficults du financement bancaire, la formule
cooprative est apparue particulirement efficace en ayant tendance
supplanter les socits de dveloppement rgional SDR cres
dans les annes 1970 pour le mme objet. lorigine, les banques
coopratives ont t cres et se sont dveloppes pour rpondre
des besoins non satisfaits de catgories socioprofessionnelles particulires (agriculteurs et artisans notamment) et faciliter laccs au crdit
un juste prix .
Quatre grandes volutions sont venues percuter lorganisation bancaire
partir des annes 1980. En premier lieu, la loi bancaire de 1984,
complte par la loi de 1996, consacre la despcialisation et le dcloisonnement des circuits de financement afin de stimuler la concurrence
entre intermdiaires financiers, ce qui remet en cause la spcialisation
des banques coopratives en tant que banques de dtail en direction
des mnages et petits entrepreneurs. Dans le mme temps, on assiste
un vaste mouvement dinnovations financires qui se traduit par la
mise en place de nouveaux marchs et de nouveaux produits (MONEP,
MATIF, march des titres de crances ngociables). Les banques
coopratives, structures jusqualors en rseaux, se restructurent au
sein dun primtre plus large le groupe coopratif . Au sein de
ces groupes coopratifs, coexistent donc des tablissements de statut
juridique divers (coopratives ou SA), ce qui peut introduire un
risque de banalisation.
Le contexte est aussi celui dune concurrence acharne dans lindustrie
bancaire en raison de lvolution de la rglementation europenne dont

LES SECTEURS CONOMIQUES CONCERNS

lobjectif est la construction dun espace financier europen unifi.


Les pouvoirs publics sappuient en France sur les banques coopratives
pour contribuer aux restructurations. Cette tendance est reprable ds
la fin des annes 1990, Ils ont favoris partir de 2001 lacquisition de
Natexis par le groupe Banque Populaire et les banques du groupe CIC
par le Crdit Mutuel en 1998, tandis quen 1999, le groupe Caisse
dpargne rachte le Crdit Foncier et se transforme en groupe
coopratif.

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

partir de 2001, les oprations les plus importantes se font dans le


secteur de lconomie sociale. La Caisse nationale du Crdit Agricole
est introduite en Bourse (Crdit Agricole SA), les Caisses dpargne
et la Caisse des Dpts et Consignations regroupent leurs activits
concurrentielles au sein de Eulia. En 2002, le Crdit Agricole rachte
Finaref et en 2003 prend le contrle du Crdit Lyonnais. Et le Crdit
Coopratif intgre le groupe des Banques Populaires. Enfin, lvolution
de la rglementation prudentielle lchelon international contraint
les tablissements de crdit, quils soient de forme cooprative ou SA,
dtenir un minimum de fonds propres en corrlation aux risques de
leurs activits Les banques coopratives rencontrent des difficults
dans lapplication de cette rglementation qui semble en contradiction
avec les principes de solidarit.
Mais, les banques coopratives franaises se sont plutt bien adaptes.
En termes de march, les donnes conomiques naccrditent pas
clairement lide dune banalisation. Dans les annes 2000, la par t de
march occup par les rseaux bancaires coopratifs reste importante :
ils comptabilisent plus de 50 % des dpts et plus de 60 % des crdits
aux PME-PMI. En effet, leur pntration est forte en direction des
directions des PME-PMI fortement cratrices demploi, dans les
villes de taille moyenne et en milieu rural, en direction des familles et
leur clientle est en moyenne moins aise que celle des banques
commerciales. En outre, dans les vingt dernires annes, les banques
coopratives ont largement favoris lmergence et le dveloppement
du microcrdit en direction de porteurs de projets rencontrant des
difficults dinsertion. Elles ont contribu en partenariat avec les
acteurs publics et un certain nombre dassociations (des Plates-formes
dInitiatives Locales, lAssociation pour le Droit lInitiative conomique et des Boutiques de gestion notamment) rendre viable des
dispositifs innovants. Pour cela, les banques coopratives ont dvelopp des produits dpargne solidaire que lon peut aussi qualifier

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42

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

dpargne de partage qui a comme fonction de soutenir financirement des entreprises ou des associations dont les missions sont
dintrt gnral, humanitaire, environnemental ou social. linverse,
ce sont les banques SA qui ont dvelopp les fonds thiques qui
slectionnent les entreprises en fonction de leur respect dun certain
nombre de valeurs et de principes
La recherche de la taille critique suscite des oprations de fusion et
dalliance au niveau national, puis europen, volution ncessaire
dans les produits alimentaires de base et les marchs de produits de
consommation les plus mondialiss (par exemple articles de sport). Il
en rsulte que toutes activits confondues, le nombre de coopratives
a tendu diminuer souvent fortement (agriculture, commerce) partir
des annes 1970-1980. Nanmoins, les coopratives franaises ont
progress dans leuropanisation de leur march, dans le commerce
non alimentaire (articles de sport, meubles, chaussures, bricolage), le
transport (dmnagement), les services (agences de voyages, htellerie).
Au-del de ces tendances louverture extrieure, on observe les traits
communs aux diffrents acteurs du rseau coopratif que sont dune
part, la prservation et ladaptation lenvironnement, dautre part
le dveloppement dun tissu dentreprises indpendantes. Mme si
pour le consommateur final, il peut y avoir indiffrenciation entre le
service de Carrefour et celui de Systme U, entre le produit vendu
par un groupe de lagroalimentaire et celui dun groupe coopratif, il
faut savoir que la rpartition de la valeur dans les groupes coopratifs
favorise les entrepreneurs cooprateurs enracins dans les territoires,
et donc facteurs de dveloppement durable.

Chapitre 3
Rgime juridique et fiscal
des associations et des fondations

I. LE RGIME JURIDIQUE DES ASSOCIATIONS


Cest une technique dorganisation du patrimoine de lentreprise qui
est utilise dans tous les secteurs dactivit, marchands et non
marchands.

1. Le contrat dassociation

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La loi de 1901 dfinit lassociation comme la convention par laquelle


deux ou plusieurs personnes mettent en commun, dune faon permanente, leurs connaissances ou leur activit dans un but autre que de
partager les bnfices . Lassociation doit avoir un objet statutaire
licite. La preuve du contrat est reprsente par les statuts dont la
rdaction est trs libre dans la loi de 1901 (et celle de 1908 pour les
associations dAlsace-Lorraine).
Si les fondateurs dcident de dclarer lassociation la prfecture, ils
doivent dposer les statuts crits, cela fera lobjet dune publicit au
journal officiel. Ainsi, lassociation sera dote de la personnalit morale.
En outre, les associations doivent se doter dun rglement intrieur
qui nest pas opposable aux tiers de lassociation.
Lassociation ne peut pas avoir pour objet le partage des bnfices. Ce
qui signifie nullement quil soit interdit de raliser des bnfices (une
association peut exercer une activit commerciale), mais seulement
quelle ne peut les partager entre ses membres pendant ou la fin de
la vie sociale. Les excdents doivent tre consacrs lobjet social. En
labsence de dfinition lgale, on saccorde considrer que lobjet de
lassociation est lactivit quelle se propose dexercer pour atteindre
le but fix appel aussi projet associatif.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Par ailleurs, la dmocratie est un trait caractristique de lassociation,


une dmocratie qui laisse ou non une place diffrente aux fondateurs
ou certaines catgories de membres. La loi dispose : mettent en
commun de faon permanente . Cest cette permanence qui permet
de distinguer lassociation de la runion momentane. Lassociation
sinscrit ncessairement dans la dure, une dure qui peut tre brve,
mais qui manifeste un minimum de souci de persvrer dans ltre.
Enfin, aucune association ne peut fonctionner sans un minimum de
moyens. La loi prvoit la mise en commun de connaissances et
dactivits . Lassociation a recours dautres moyens en mobilisant
des ressources propres et en faisant appel, le cas chant, des
concours extrieurs, par des procds dterminer ensemble.

2. Le patrimoine et les ressources


Toute association dclare et dote de la personnalit morale possde
un patrimoine propre. La loi numre les biens quune association
peut possder : les cotisations de ses membres, le local destin
lassociation, les immeubles ncessaires laccomplissement de son but.
Mais, lassociation peut demander aux nouveaux adhrents, en plus
de la cotisation, un droit dentre. Les libralits ne sont autorises
quen faveur des associations reconnues dutilit publique.
Les bnfices ne doivent pas tre distribus aux membres de lassociation. Mais, une association peut placer librement ses disponibilits et
organiser des ventes de bienfaisance, six par an au maximum. Depuis
la loi de 1985, les associations peuvent procder une mission dobligations. ce moment, lassociation doit demander son immatriculation
au registre du commerce et des socits et est tenue de nommer un
commissaire aux comptes. Un des problmes les plus pineux
trancher est de savoir si lactivit commerciale de lassociation est
licite.
La loi NRE (nouvelles rgulations conomiques) du 15 mai 2001 a
introduit dans la loi bancaire de 1984 une drogation en faveur des
associations qui peuvent tre autorises accorder des prts la cration
et au dveloppement des entreprises condition dtre habilite. Cette
habilitation peut tre obtenue pour trois ans. Cette volution permet
certaines associations spcialises daccorder des microcrdits dans
le cadre de financement solidaire.

RGIME JURIDIQUE ET FISCAL DES ASSOCIATIONS ET DES FONDATIONS

3. Les droits et les devoirs des socitaires


La libert dassociation implique la libert dadhrer ou de ne pas
adhrer lassociation de son choix. Tout membre peut se retirer
dune association. Depuis 1971, la libert dassociation est devenue
une libert constitutionnelle franaise, cest--dire que chacun est
libre dadhrer une association ou encore que nul nest oblig
dadhrer une association . Cette libert dadhrer ou non figure
galement dans la Convention europenne de sauvegarde des droits
de lHomme et des liberts fondamentales.
Sans personnalit morale, lassociation est non dclare, et ses membres
sont donc engags personnellement. Lassociation ne peut ouvrir un
compte en banque, ni signer un bail, ni passer une convention, ni
recevoir des subventions, ni agir en justice. Dans les associations non
dclares peu nombreuses, les actes sont passs par les personnes
constituant le groupement de fait (et non par lassociation) entre eux
ou avec dautres personnes extrieures.

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Pour les associations dclares qui sont les plus nombreuses, lcran de
la personnalit morale profite aux membres qui ne sont pas tenus des
engagements contracts au nom de celle-ci. Lassociation peut agir
en justice, acqurir des biens, embaucher des salaris, exercer une
activit commerciale. Cest le type le plus courant dassociation.
Enfin, lassociation peut tre reconnue dutilit publique (ARUP) par
dcret du Conseil dtat, ce qui lui confre une capacit juridique
tendue. (grande capacit). LARUP peut recevoir des dons et des
legs, et se trouve exonre des droits de succession, mais aprs avoir
obtenu lautorisation administrative de la prfecture et bnficie davantages fiscaux prcis pour ses donateurs et pour ses propres oprations.
Lassociation doit avoir fonctionn comme association dclare depuis
trois ans afin de pouvoir tre reconnue dutilit publique dune part,
avoir une certaine importance dautre part ce qui est signifi par un
objet dintrt gnral et une audience dpassant le cadre local, enfin
elle doit avoir un rel dveloppement : un nombre minimum de deux
cents membres, des activits importantes, un financement quilibr.
La reconnaissance dutilit publique est accorde discrtionnairement
par dcret en Conseil dtat. Cela entrane un certain contrle administratif pour la modification des statuts, ainsi que pour recevoir des
dons et vendre du patrimoine. On en dnombre un peu plus de 2 000
en France, parmi lesquelles La Guilde europenne du raid, le WWF

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

(Fonds mondial pour la nature) ou le Secours populaire. Au-del des


avantages fiscaux et financiers, ce statut confre aux associations une
forme de lgitimit dans leur domaine daction.

4. La disparition de lassociation
Les causes de disparition sont semblables celles des socits : arrive
du terme, ralisation ou disparition de lobjet. La dissolution peut
tre volontaire, statutaire ou prononce par justice. Les membres ne
peuvent se rpartir le boni de liquidation. Seule est autorise, la
reprise des apports.

II. LE RGIME JURIDIQUE DES FONDATIONS


1. Dfinition
La loi du 23 juillet 1987 sur le mcnat qui a institu le rgime de la
fondation fut complte par la loi du 4 juillet 1990 sur les fondations
dentreprises :
Les socits civiles ou commerciales, les tablissements publics caractre
industriel et commercial, les coopratives ou les mutuelles peuvent crer, en
vue de la ralisation dune uvre dintrt gnral, une personne morale,
but non lucratif, dnomme fondation dentreprise. Lors de la constitution
de la fondation dentreprise, le ou les fondateurs apportent la dotation
initiale et sengagent effectuer les versements.

La loi du 4 juillet 1990, modifiant la loi du 23 juillet 1987, limite


lappellation fondation aux trois formes dorganisation suivantes :
la fondation reconnue dutilit publique, la fondation dentreprise et la
fondation sous gide (ou abrite) dune fondation RUP.

2. La fondation RUP
La fondation reconnue dutilit publique (FRUP) est soumise
lautorisation du Conseil dtat. Elle doit tre, en principe, prenne
et financirement autonome, cest--dire capable dutiliser les revenus
de sa dotation pour couvrir les charges lies ses missions sociales,
tout en protgeant ses actifs contre lrosion montaire. Le seuil est
tabli 1 million deuros actuellement. Le seul terme fondation est
rserv aux fondations reconnues dutilit publique.

RGIME JURIDIQUE ET FISCAL DES ASSOCIATIONS ET DES FONDATIONS

3. La fondation dentreprise
La fondation dentreprise se distingue par un rgime juridique plus
souple, adapt au mcnat moyen terme des entreprises, car les
fondations dentreprises ne peuvent pas faire appel la gnrosit
publique. La publication obligatoire au journal officiel lui confre la
capacit juridique, aprs lobtention dune autorisation prfectorale.
Son nom peut tre celui de la socit fondatrice ou autre. La dotation
initiale apporte par lentreprise la fondation doit tre au moins de
152 500 pour une dure minimum de cinq ans renouvelable. La
fondation doit tenir une comptabilit de type commercial avec bilan,
compte de rsultat et annexe ; un commissaire aux comptes est dsign
et un rapport dactivit adress lautorit administrative de tutelle
(le prfet), afin de vrifier que la fondation se comporte comme une
personne morale but non lucratif la ralisation dune uvre dintrt
gnral. Enfin, rappelons la prsence obligatoire dun salari comme
membre du conseil dadministration.

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4. La fondation abrite
La fondation sous gide ou abrite na pas de personnalit morale
autonome et affecte de faon irrvocable des biens, droits ou
ressources une entit reconnue dutilit publique Fondation de
France ou Institut de France notamment. La Fondation de France a
t cre la fin des annes 1960 linstigation du ministre de la
Culture, elle a comptence dans tous les champs dintrt gnral. Il
sagit dune fondation prive reconnue dutilit publique, cre par
18 banques linstigation de la Caisse des dpts. Elle collecte et
redistribue des fonds privs, et agit comme un organisme-relais pour
recevoir des dons et mettre un reu fiscal pour des mcnes ne le
pouvant pas ; elle promeut linnovation sociale au sens large en soutenant des actions associatives qui apportent des rponses nouvelles
des besoins peu ou pas pris en charge par les collectivits. En 2007,
France gre des actifs de 850 millions deuros, elle a distribu en 2005,
7 000 bourses et subventions pour un montant de 82 millions deuros.

III. LE RGIME FISCAL DES ASSOCIATIONS ET FONDATIONS


Le rgime fiscal des associations et des fondations repose sur la double
exigence de gestion dsintresse et de non-lucrativit. Linstruction

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

ministrielle du 15 septembre 1998 dfinit ainsi lutilit sociale de


lactivit en prcisant :
quelle tend satisfaire un besoin non pris en compte par le march, et peut
contribuer lexercice dune mission dintrt gnral, ds lors que les organismes sans but lucratif prennent en compte la nature du besoin satisfaire .

De plus :
sont dutilit sociale les actes payants raliss au profit des personnes justifiant doctroi davantages particuliers au vu de leur situation conomique et
sociale (chmeurs, personnes handicapes notamment) .

1. Exonration des impts commerciaux :


IS, TVA et Taxe professionnelle
Lassociation et la fondation sont exonres des impts commerciaux :
IS, TVA et Taxe professionnelle si elles remplissent trois conditions :
une gestion dsintresse, une absence de concurrence avec le secteur
commercial, une absence de relation privilgie avec les entreprises.
1) La gestion dsintresse
La gestion doit tre exerce par des bnvoles, mais il est possible pour
une association de rmunrer ses dirigeants, condition que la rmunration (hors remboursement des frais rels) nexcde pas les trois
quarts du Smic sur lanne. Des mesures particulires existent pour
les grosses associations. Ainsi, les associations et fondations dont
les ressources financires, hors financements publics, dpassent une
moyenne de 200 000 sur trois exercices, peuvent rmunrer de
un trois dirigeants de droit hauteur de trois fois le plafond de la
scurit sociale (soit 8 046 bruts par mois en 2007).
2) Labsence de concurrence avec le secteur commercial
Juridiquement, la non-lucrativit correspond limpartageabilit des
bnfices et des rserves, puisque lassociation est une mise en
commun dactivits et de connaissances dans un but autre que le
partage des bnfices. Pour tre exonres des impts commerciaux,
les associations ne doivent pas entrer en concurrence avec le secteur
marchand sur quatre points, dits rgle des quatre P : le produit
propos, le public vis, les prix pratiqus et la publicit.
Le produit est dutilit sociale sil tend satisfaire un besoin qui nest
pas pris en compte par le march ou qui lest de faon peu satisfaisante
faute dtre rentable (instruction ministrielle du 15 septembre 1998).

RGIME JURIDIQUE ET FISCAL DES ASSOCIATIONS ET DES FONDATIONS

Le public vis doit tre dot de ressources trop modestes ou possder


des caractres particuliers au vu de sa situation conomique et sociale
qui nen font pas des clients intressants pour le secteur marchand
(chmeurs, personnes handicapes, notamment).
Le prix pratiqu doit faciliter laccs au march. En cas de prestation
de nature similaire celles du secteur marchand, le prix doit tre de
niveau infrieur ou modul pour tenir compte de la situation des
bnficiaires.
La publicit ne doit pas tre confondue avec les oprations non lucratives de communications pour faire appel la gnrosit publique et
raliser une information sur les prestations de lassociation. En revanche, la publicit commerciale est interdite, puisquelle a pour objectif
de capter un public grce un rseau de communication, des
panneaux publicitaires et des messages dans les journaux.
3) Labsence de relation privilgie avec les entreprises
Mme si elles remplissent lensemble des critres de non-lucrativit,
les associations ne doivent pas fournir un service des entreprises qui
en retirent un avantage concurrentiel, et elles deviennent soumises
dans tous les cas aux impts commerciaux. En fin de compte, la nonlucrativit fiscale ne peut se dployer que dans le creux de lconomie de march, et on ne peut que dplorer labsence dapprciation
positive des effets socitaux directs et indirects produits par les entreprises de lconomie sociale et solidaire.

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2. Franchise des activits lucratives accessoires


Les associations non lucratives bnficient dune franchise de TVA et
dIS lorsque leurs recettes lucratives encaisses au cours de lanne
civile ne dpassent pas 60 000 . Nanmoins, si lassociation possde
une activit non lucrative en mme temps quune activit lucrative
suprieure 60 000 annuels, il est possible que seule cette dernire
soit impose, la condition de pouvoir les dissocier et que lactivit
non lucrative demeure prpondrante. cette fin, il est indispensable
de tenir une comptabilit stricte. Mais, lassociation peut galement
filialiser son activit lucrative.
Pour toute association, il existe une tolrance fiscale (IS et TVA) sur
les six premires manifestations quelle organise chaque anne (ftes,

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50

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

concours, etc.) condition que lorganisation de ces manifestations


ait un caractre exceptionnel.

3. Imposition la TVA
Il existe une dconnexion entre la non-lucrativit de lassociation et
limposition la TVA de ses activits. Selon larticle 261 du CGI :
les services de caractre social, ducatif, culturel ou sportif rendus leurs
membres par des organismes sans but lucratif, et dont la gestion est dsintresse sont exonrs de TVA, ainsi que les ventes consenties leurs membres
dans la limite des 10 % de leurs recettes totales.

Toutefois, ne sont pas exonres les oprations dhbergement et


de restauration et lexploitation des bars et des buvettes. Par exemple,
lassociation qui exploite un caf servant de lieu dchange et de
rencontre pour des chmeurs la recherche demploi a une utilit
sociale manifeste, mais son activit de buvette et bar sera taxe la
TVA. Ensuite, les recettes des publicits et des annonces perues
loccasion de la diffusion du bulletin de lassociation, sont exonres
de TVA condition quelles ne couvrent pas plus des deux tiers de
leur surface et que la surface des publicits et des annonces dun
mme annonceur ne soit pas suprieure au dixime de la surface des
numros parus.
Enfin, les associations peuvent acqurir en franchise de TVA des biens
destins lexportation dans le cadre de leur activit humanitaire,
charitable ou ducative sous rserve quelles adressent leurs fournisseurs une attestation certifiant la destination des produits
lexportation.

4. Impt sur les socits


Lassociation peut percevoir des revenus patrimoniaux pour placer
ses disponibilits et recevoir des revenus de capitaux mobiliers, mais
elle peut recevoir galement les produits de la gestion de son patrimoine sous forme de la location dimmeubles btis ou non btis et
de lexploitation de proprits agricoles et forestires. Ces revenus
sont taxs limpt sur les socits au taux rduit de 24 % ou pour
certains revenus mobiliers de 10 % (revenus dobligations). De plus,
lIS au taux de droit commun, est peru sur les activits financires
lucratives provenant de la gestion active de leurs filiales.

RGIME JURIDIQUE ET FISCAL DES ASSOCIATIONS ET DES FONDATIONS

5. Taxes diverses
Lassociation qui emploie des salaris, doit payer la taxe sur les salaires
exigible par les employeurs non passibles de la TVA pour 90 % au
moins de leur chiffre daffaires. La base de la taxe est constitue par le
montant des rmunrations verses (servant dassiette aux cotisations
sociales). Il existe un taux normal de 4,25 % et deux taux majors de :
8,5 % (soit une majoration de 4,25 %) pour la fraction des rmunrations individuelles annuelles comprises entre 7 156 et 14 295
en 2007 ;
et de 13,60 % (soit une majoration de 9,35 %) pour la fraction de
ces rmunrations excdant 14 295 .
De plus, lassociation propritaire de locaux doit payer la taxe foncire
sur les proprits bties.

6. Fiscalit des dons


Les dons et subventions raliss par les particuliers diverses uvres
dintrt gnral ouvrent droit une rduction dimpt (Impt sur le
revenu) de 66 % du don, dans la limite de 20 % de revenu global.
Quant aux socits imposables limpt sur les socits, les dons aux
uvres dintrt gnral ne sont pas admis en dduction du bnfice
imposable, mais ouvrent droit une rduction dIS gale 60 % du
don dans la limite de 5 pour mille du chiffre daffaires.

51

Chapitre 4
Rgime juridique et fiscal
des coopratives

Une cooprative est un groupement de personnes poursuivant des


buts conomiques, sociaux et ducatifs communs au moyen dune
entreprise dont le fonctionnement est dmocratique et collectif. La loi
du 10 septembre 1947 rgit le statut des coopratives. Les coopratives
visent liminer un intermdiaire, car lassoci est lutilisateur des
services de la cooprative. La suppression de lintermdiaire permet de
supprimer le bnfice que ralise cet intermdiaire.
La cooprative touche de nombreux secteurs de lconomie. Les
coopratives peuvent tre classes ainsi :

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

les coopratives de consommation formes dutilisateurs ou dusagers


qui sunissent pour obtenir de meilleur prix ;
les coopratives de production, formes par les entreprises qui unissent
leurs efforts pour se doter doutils ou de moyens communs de production ou de distribution. Dans cette catgorie, se rencontrent les
coopratives agricoles et viticoles, ainsi que les SCOP ;
les coopratives de professions librales ;
les socits coopratives dintrt collectif ;
les coopratives de crdit.
Rappelons que chaque famille cooprative fonctionne selon un texte
spcifique, ainsi par exemple : les SCOP se distinguent parce quelles
nont pas comme vocation supprimer le bnfice de lintermdiaire,
mais supprimer le profit ralis par lentrepreneur sur le travail.
Lobjectif de la SCOP est de raliser un profit sur ses clients, pas sur ses
salaris, tandis que laction des coopratives seffectue sur la limitation
des transactions.

54

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Loi du 10 septembre 1947 article 1er


Les coopratives sont des socits dont les objets essentiels sont :
1) De rduire, au bnfice de leurs membres et par leffort commun de
ceux-ci, le prix de revient et, le cas chant, le prix de vente de certains
produits ou de certains services, en sassurant les fonctions des entrepreneurs
ou intermdiaires dont la rmunration grverait ce prix de revient ;
2) Damliorer la qualit marchande des produits fournis leurs membres
ou de ceux produits par ces derniers et livrs aux consommateurs ;
3) Et plus gnralement de contribuer la satisfaction des besoins et la
promotion des activits sociales et conomiques de leurs membres ainsi qu
leur formation.

I. LE RGIME JURIDIQUE ET FISCAL DES MUTUELLES


Les mutuelles se distinguent des socits dassurance prive par leurs
principes proches de ceux des coopratives. Dune part, les clients
sont des socitaires, propritaires de leur mutuelle et appels voter
dans les assembles gnrales ; ils sont assurs et assureurs. Ensuite,
les mutuelles ont comme objectifs dassurer le mieux possible les
personnes qui se sont organises collectivement pour grer les
risques. Les excdents ventuels sont rtrocds aux socitaires sous
forme de baisse des cotisations ou par lamlioration des garanties
prix constant, assimilables aux ristournes des coopratives. Dautre
part, elles fonctionnent sans intermdiaire (courtier, agence dassurance) et peuvent proposer des tarifs plus attractifs. De plus, elles
appliquent le principe une personne = une voix .
Ensuite, elles sont souvent lies des solidarits professionnelles (agriculteurs, ouvriers, fonctionnaires) et aussi territoriales (les mutuelles
sont souvent rgionales). En fin de compte, elles mettent en uvre un
principe de solidarit entre les assurs, par la non-slection des risques et
par le versement dune prime souvent proportionnelle aux revenus.
Du point de vue fiscal, le rgime des mutuelles est en pleine volution,
lassujettissement lIS de leurs activits, autres que celles relatives la
gestion des contrats dassurance maladie dits solidaires et responsables,
est programme pour le dbut 2009.

II. LES PRINCIPES COOPRATIFS


Les principes coopratifs communs aux diffrentes coopratives soustendent les textes lgislatifs et permettent de les interprter. Ainsi, les

RGIME JURIDIQUE ET FISCAL DES COOPRATIVES

principes coopratifs sont utiles pour tablir la logique et la finalit de


la loi lorsque le texte parat obscur ou contradictoire.

1. Principe de double qualit


Les associs (apporteurs de capital) de la socit cooprative sont
les usagers apporteurs dactivit de lentreprise cooprative et
rciproquement.
Article 3 de la loi de 1947
Les coopratives ne peuvent admettre les tiers non socitaires bnficier
de leurs services, moins que les lois particulires qui les rgissent ne les y
autorisent.

Lassoci est apporteur de capital et entrepreneur, dune part, mais


aussi utilisateur des services ou consommateur des produits, dautre
part. La socit cooprative fonctionne en circuit ferm : les associs
cooprateurs sont les seuls clients de la cooprative, en exclusivit.
Mais, il tait ncessaire de sadapter lconomie moderne, et actuellement les coopratives de consommation sont habilites vendre
des consommateurs externes. De mme, la loi de 1992 tablit que les
coopratives peuvent avoir des associs qui ne sont pas clients.

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

En outre, ce principe de double qualit fonctionne avec celui de variabilit du capital dit de la porte ouverte . Cela entrane la pratique
des rgles suivantes :
a) Lentre ou le retrait dun associ sont lis directement la contribution personnelle de lassoci la ralisation de lobjet de la cooprative :
cela snonce comme la libert dadhsion et de retrait En effet, il y a
variabilit du capital lorsque le capital dune socit peut augmenter
ou diminuer tout moment, du fait de larrive de nouveaux associs
ou du dpart, puisque la modification du capital ne procde pas de la
dcision collective des associs en assemble gnrale, mais de la dcision
individuelle dun associ.
b) Lacquisition de la qualit dassoci est fonde sur la personne et
non pas sur lapport financier, et le rle que jouera lassoci dans la
cooprative.
c) Les statuts prcisent les obligations des associs pour la formation
et laccroissement du capital ncessaire au fonctionnement de la
cooprative.

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56

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

d) Lassoci qui nest plus travailleur de lentreprise, a le droit de


demander le remboursement de son capital, autre situation o le capital
est variable.
e) La rpartition obligatoire dune partie des excdents se fait sous
forme de ristournes.

2. Principe altruiste
La cooprative ne poursuit pas un but capitaliste. La recherche du
service prime sur la recherche du profit, ainsi. le terme excdent est
utilis de prfrence au terme profit. Rappelons que lobjet du contrat
de socit cooprative est la satisfaction des besoins personnels ou
professionnels des membres loppos du contrat de socit ordinaire
dont le but et lobtention et le partage dun gain financier (art 1832
du Code civil).
La loi de 1947 prvoit que soit vers aux associs un intrt. Et les
sommes disponibles aprs versement de lintrt sont mises en rserves.
En cas de dissolution, le boni de liquidation nest pas rpar ti entre les
socitaires, mais dvolu dautres coopratives ou des uvres dintrt gnral. De ce principe, certaines rgles se dduisent :
la dfinition de lobjet de la cooprative obligatoirement li
lactivit des membres ;
la limitation de lintrt au capital ;
labsence de ralisation de plus-values sur le capital investi ;
la rpartition des excdents par la rgle de la ristourne.

3. Principe dmocratique
Un homme gale une voix . Dans les coopratives, le cooprateur
est trait de la mme manire que le citoyen pour les affaires de la
cit. Lexercice du pouvoir est attach, non pas la part de capital
dtenue, mais aux seules personnes. Les usagers de la cooprative,
que sont les travailleurs associs, sont souverains.
La rgle un associ = une voix est nonce par larticle 9 de la loi
de 1947 :
Chaque associ dispose dune voix lassemble gnrale.

Ce principe entrane la pratique des rgles sur la souverainet des


assembles gnrales dune part, llection des mandataires au sein
des associs travailleurs dautre part.

RGIME JURIDIQUE ET FISCAL DES COOPRATIVES

4. Principe de non-partage des rserves


Laccroissement de lactif net de lentreprise, appele excdent, ne
doit pas revenir aux seuls associs, mais galement lentreprise, sous
forme dun fonds social indivis ou rser ves collectives . Ces
rserves collectives permettent la cooprative de possder un patrimoine quelle dtient pour le compte des associs, mais aussi dtre
propritaire dun patrimoine propre, fondant ainsi son existence durable
au-del des personnes des associs. Enfin, limpossibilit de partager une
partie de lactif net lui donne une stabilit qui lui est dautant plus
ncessaire que la fraction de cet actif net reprsente par le capital
social est rendue instable du fait de sa variabilit. De ce principe
dcoulent les rgles sur :
linterdiction dincorporer les rserves au capital ;
linterdiction de les distribuer aux associs pendant le cours ou au
terme de la socit ;
la dvolution altruiste du boni net de liquidation dautres coopratives ou des institutions dintrt gnral ;
limputation des pertes sur le capital ;

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

lintangibilit de la forme cooprative.


Loi du 10 septembre 1947 article 16
Dans les limites et les conditions prvues par la loi et les statuts, les sommes
disponibles aprs imputation sur les excdents dexploitation des versements
aux rserves lgales ainsi que les distributions effectues, sont mises en rserve
ou attribues sous forme de subventions, soit dautres coopratives ou unions
de coopratives, soit des uvres dintrt gnral ou professionnel.

III. LA SOCIT COOPRATIVE OUVRIRE


DE PRODUCTION (SCOP)
La loi du 19 juillet 1978 a tabli un cadre juridique pour donner la
possibilit aux associs :
de crer une structure leur permettant dexercer leur profession ;
dexercer cette profession dans une structure de lconomie solidaire ;
dinstaurer entre eux des rapports fonds sur lgalit ;

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58

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

daccepter quune partie des richesses cres ainsi, chappent


lappropriation privative des associs, par le moyen des rser ves non
partages.

1. Le contrat de socit
Larticle 1er de la loi du 19 juillet 1978 prcise :
Les socits coopratives ouvrires de production sont formes par des
travailleurs de toutes catgories ou qualifications professionnelles, associs pour
mettre en commun leurs professions dans une entreprise quils grent directement ou par lintermdiaire de mandataires dsigns par eux et en leur sein.

La contribution aux pertes existe, mais elle est limite aux apports.
Le partage des bnfices est limit afin de garantir la socit au-del de
lintrt personnel des membres. Les associs employs peroivent
une ristourne cooprative appele part travail. Les statuts expriment
le contrat de socit et dtaillent les rgles de fonctionnement.
Les associs

Lassoci est la personne qui accepte de participer la vie de la socit,


en signant les statuts. Un nombre minimum dassocis employ dans
lentreprise est exig par la loi, afin que la socit puisse tre qualifie
de SCOP : soit deux pour les SARL et sept pour le SA. Mais dans
une SCOP, tous les travailleurs ne sont pas obligatoirement associs,
et rciproquement.
La loi du 19 juillet 1978 mentionne prcisment dans cer tains de ses
articles la ncessit pour les associs davoir un contrat de travail.
Cest larticle 10 qui lie la perte de la qualit dassoci la rupture du
contrat de travail.
Loi du 19 juillet 1978, article 10
Sauf stipulations contraires des statuts :
La dmission ou le licenciement qui repose sur une cause relle et srieuse
entrane la perte de la qualit dassoci. La renonciation volontaire la qualit
dassoci entrane la rupture du contrat de travail.

Cest galement larticle 33 qui prvoit la rpartition des bnfices


des salaris. De mme, larticle 35 prvoit la souscription de parts
sociales rserves aux salaris.
Loi du 19 juillet 1978 article 35
Les socits coopratives ouvrires de production quelle que soit la forme
sous lesquelles elles sont constitues peuvent mettre dans les conditions

RGIME JURIDIQUE ET FISCAL DES COOPRATIVES

nonces ci-aprs, des parts sociales destines tre souscrites exclusivement


par leurs salaris.

Les associs qui crent une socit doivent tre motivs par la volont
de collaborer entre eux afin que la socit russisse. Malgr la forme SA
ou SARL qui est propre aux socits de capitaux, la cooprative est
considre comme une socit de personnes disposant dun affectio
societatis renforc, cest--dire une volont de cooprer. Cet engagement des associs et le partage des valeurs et des principes coopratifs
est rappel dans le prambule des statuts, qui constitue la char te du
cooprateur. Cest la motivation dterminante du choix du statut
SCOP.
Les apports

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Pour tre associ, il est ncessaire, en plus dadhrer aux statuts, de


raliser un apport personnel. Cependant, les apports des associs ne
sont pas forcment gaux : on peut rencontrer lintrieur dune
SCOP, les apports importants dun associ ct dun apport symbolique dun autre associ. Toutefois, il faut respecter des limites lgard
des apports entre les associs. En effet, un associ ne peut dtenir plus
de 50 % du capital, car lapport dun associ ne peut dpasser la moiti
en valeur de la totalit des apports. Les apports sont rmunrs par
des droits sociaux.
Loi du 19 juillet 1978, article 24
Le nombre de parts sociales susceptibles dtre dtenues par un mme
associ, ne peut excder un maximum fix par les statuts, et au plus la moiti
du capital de la socit. Les statuts doivent prvoir les modalits suivant
lesquelles il est procd, sil y a lieu, au remboursement ou au rachat des
parts excdentaires encore dtenues par des associs lissue de ce dlai.

Les apports portent le plus souvent sur des apports en numraire,


mais il est possible de raliser des apports en nature : biens meubles,
immeubles, fonds de commerce, droits incorporels. Les apports doivent
tre faits en pleine proprit.
Lobjet social

Larticle 1er de la loi du 19 juillet 1978 dicte :


Les socits coopratives ouvrires de production peuvent exercer toutes
activits professionnelles sans autres restrictions que celles rsultant de la
loi.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Cela signifie, par consquent, quil peut y avoir des SCOP mme en
labsence dactivit de production. Il peut y avoir des SCOP de services,
de commercialisation et des SCOP regroupant des membres de
certaines professions librales.
La socit cooprative ouvrire de production est une socit dont
lobjet peut tre civil (activit de conseil, architectes, artistes) ou
commercial (imprimerie, entreprise et btiment, courtiers), mais
qui devient obligatoirement commerciale par la forme : soit SA, soit
SARL. Nanmoins, certaines activits ne peuvent pas adopter le statut
SCOP, soit parce que la lgislation propre lactivit considre
linterdit, soit parce quil y a incompatibilit entre lorganisation
interne de la socit pouvant tre utilise par les associs et la forme,
ex : un cabinet de mdecins ou davocats, de mme un of fice notarial
ne pouvait utiliser le statut SCOP.
Le partage des bnfices et la contribution aux pertes

La lgislation applicable aux coopratives dune part, la lgislation


relative aux SCOP dautre part, dlimitent les modalits de rpartition
des excdents nets de gestion (ENG) en fonction des principes coopratifs. La responsabilit des associs est limite au montant de leurs
apports, comme lorganise le droit des SA et des SARL.
Larticle 32 de la loi du 19 juillet 1978 donne la dfinition des
excdents nets de gestion :
Les excdents nets de gestion sont constitus par les produits nets de
lexercice sous dduction des frais gnraux et autres charges de la socit, y
compris tous amortissements et provisions, des pertes antrieures, des plusvalues long terme ayant donn lieu constitution de rserves ainsi que des
rvaluations pratiques sur les actifs immobiliss.

Cependant, la mise en jeu de la variabilit du capital loccasion du


retrait dun associ, ainsi que les dispositions de larticle 18 de la loi
du 10 septembre 1947 dterminent un mode particulier dimputation
des pertes sur le capital des associs pour le calcul de remboursement
de la part sociale.
La dnomination sociale

Le choix de la dnomination est particulirement important, car avec


lobjet, ils forment les lments permettant une protection de la socit
contre la concurrence que dautres entreprises pourraient exercer.

RGIME JURIDIQUE ET FISCAL DES COOPRATIVES

Linsertion du sigle SCOP dans la dnomination ne dispense pas la


socit de mentionner dans ses documents destins aux tiers le statut
et la forme de la socit, ainsi que lindication de son capital variable.
Par consquent, il est ncessaire de choisir le nom social avec beaucoup
de soin, car il ne faut pas crer une confusion avec une entreprise
ayant une activit similaire, identique ou voisine. Enfin, les statuts
prcisent le choix du sige social.

2. La forme de la SCOP : SARL ou SA


Les SCOP peuvent opter pour la forme SARL ou SA. Le choix peut
se faire au regard de diffrents critres : formalisme juridique et
direction.
La SARL

Cette forme de socit convient davantage aux quipes plus petites.


Il est sr que la SARL peut tre gre sans formalisme juridique
contrairement la SA : pas de formalisme pour la tenue des assembles
gnrales par exemple, et le grant peut assumer seul les problmes
de direction, sil nest pas entour par les cooprateurs.
linverse, le grant peut sentir trop lourde la grance de la SCOP si
les associs ne participent pas vraiment au fonctionnement de la SCOP,
car non chargs dun mandat social. Et, en cas de difficult grave (par
exemple un dpt de bilan), le grant assume seul les responsabilits.

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La SA

La SA correspond mieux lesprit coopratif, car elle est gre par


une quipe de direction (CA pour les orientations et DG ou PDG)
qui partage les dcisions et les responsabilits. La SA peut galement
adopter un directoire et un conseil de surveillance.
De plus, la SA dispose dune surface financire plus importante, car
les actions sont ngociables au contraire des parts de la SARL non
ngociables. Ensuite, la SA est tenue de faire rviser les comptes de la
socit par un commissaire aux comptes, ce qui est un gage afin que
les comptes de la SCOP soient fiables. Cependant, cette spcificit de
la SCOP-SA sestompe, car la SCOP-SARL organise partir de vingt
associs autour de la grance et dun conseil de surveillance, est soumise
la procdure de rvision cooprative qui permet une vrification du
fonctionnement coopratif de la socit et une tude de ses orientations.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Enfin, la forme SA reste prfrable ds quun projet coopratif de


plus de vingt personnes se met en place. Cest cette solution qui est
frquemment retenue lors des transmissions dentreprise o la socit
transmise adopte le statut SCOP. De mme, ladoption du statut SA
est effectue lors de la reprise dune entreprise en difficult.

3. Lagrment du ministre du Travail


Larticle 54 de la loi du 19 juillet 1978 impose aux SCOP dtre
inscrites sur une liste tablie par le ministre du Travail. La demande
dagrment doit tre adresse aprs la cration de la socit ds
limmatriculation au registre du commerce. Elle est accompagne
par un dossier prcis par larticle 2 du dcret du 10 novembre 1993
comprenant :
les statuts de la socit, la description de lactivit et la liste des
organes de direction ;
la liste nominative des commissaires aux comptes ;
une fiche de renseignement concernant la socit faisant apparatre :
la dnomination,
la forme de la socit (SA ou SARL),
ladresse du sige social,
le numro SIRET et le numro NAF,
le montant du capital social,
le nombre de parts sociales et leur valeur nominale,
le nombre dassocis employs et le nombre de leurs parts,
lidentit de lassoci dtenant le plus grand nombre de parts et
le nombre de parts dtenues,
lidentit des associs non salaris ainsi que le nombre de parts
dtenues,
la liste des socits dans lesquelles la SCOP dtient une par ticipation suprieure 10 %,
les modalits de rpartition des excdents nets de gestion,
les documents comptables du premier exercice.

RGIME JURIDIQUE ET FISCAL DES COOPRATIVES

La rponse doit tre dlivre dans un dlai de deux mois. Labsence de


rponse quivaut un rejet de la demande. La socit dispose alors de
la possibilit dintroduire un recours auprs du tribunal administratif
comptent.
Chaque anne, la SCOP doit effectuer une demande de renouvellement
de son inscription sur la liste ministrielle qui est ainsi mise jour. De
plus, la SCOP informe annuellement ladministration des modifications
apportes aux statuts et la composition des organes de direction.
Elle transmet tous les cinq ans le rapport de rvision cooprative.
Linscription de la SCOP sur la liste ministrielle est maintenue si le
dossier a permis de constater que la SCOP fonctionne conformment
aux dispositions lgales.

IV. LA SOCIT COOPRATIVE DINTRT COLLECTIF (SCIC)


La SCIC, socit cooprative dintrt collectif, cre en juillet 2001,
est une nouvelle forme dentreprise cooprative qui a pour objet la
production ou la fourniture de biens et services dintrt collectif qui
prsente un caractre dutilit sociale . La SCIC concrtise lavnement en France de la cooprative de multisocitariat, permettant
dassocier et fait retravailler ensemble des personnes physiques et
morales qui ont un rapport de nature diverse avec lactivit : salaris,
usagers, financiers, bnvoles.

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1. La double dmarche
La SCIC sinscrit dans une double dmarche alliant lconomique et
le social. Son caractre entrepreunarial est motiv notamment par : la
production ou la fourniture de biens et de services dune part, la
cration ou la prennisation demplois dautre part. Son caractre
dutilit sociale est prcis dans le dcret du 21 fvrier 2002 :
la contribution du projet aux besoins mergents ou non satisfaits,
linsertion sociale et professionnelle, au dveloppement de la cohsion sociale
ainsi qu laccessibilit aux biens et services.

Par ailleurs, la jurisprudence issue des conclusions du Commissaire


de Gouvernement M. Delmas-Marsalet de larrt du 30 novembre
1973 donne des lments dapprciation de lutilit sociale dune
future SCIC (assoc StLuc, clinique du sacr-cur n 85586-85 598) :

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

le caractre dutilit sociale dune institution ne dcoule pas du secteur


dans lequel elle exerce son activit, mais bien des conditions dans lesquelles
elle lexerce. Tout secteur daction socio-conomique, quil sagisse de la sant,
de lducation, de la culture ou demain de la protection de lenvironnement,
peut donner lieu des activits sociales.

Un agrment doit tre obtenu auprs du prfet du dpartement du


sige de la SCIC, qui donne pour cinq ans le statut particulier de la
SCIC au vu de lapprciation du caractre dutilit sociale de la SCIC.
En cas de retrait ou de non-renouvellement dagrment SCIC,
lentreprise reste une cooprative. Sil y a des collectivits publiques
dans les associs, elles devront quitter la cooprative et demander le
remboursement de leurs parts sociales.

2. Le statut
La SCIC est une nouvelle forme de cooprative de production, sous
la forme de socit commerciale : SA ou SARL, rgies par le Code de
Commerce. Son capital est constitu par les parts sociales apportes
par les associs : avec un capital minimum de 3 750 pour les SARL,
et de 18 500 pour les SA. Le capital de la SCIC peut varier au cours
du temps, mais doit rester suprieur au minimum lgal, et ne jamais
descendre au-dessous du quart du capital le plus lev atteint dans
lhistoire de la cooprative. Les variations du capital sont constates
en assembles gnrales ordinaires.
Quant aux excdents annuels, ils sont rpartis ente 57,5 % et 100 %
aux rserves non partages :
en rserve lgale, comme toute cooprative, laffectation se fait au
minimum de 15 % une rserve dite lgale (loi du 10 septembre
1947) ;
en rserve statutaire : une fois la rserve lgale dote, la SCIC doit
verser u minimum 50 % du solde une rser ve dite statutaire ou
fonds de dveloppement qui sert financer les investissements ou
alimenter le fonds de roulement.

3. Les associs
Les catgories dassocis sont au minimum au nombre de trois : les
associs bnficiaires, les associs salaris et une autre catgorie qui
dpend du projet port par la SCIC (collectivits locales, financiers).

RGIME JURIDIQUE ET FISCAL DES COOPRATIVES

La loi limite 20 % le total des parts dtenues par les collectivits


territoriales et leurs groupements.
Pour devenir associ, il faut souscrire au moins une part sociale de la
cooprative. Le montant, dune part est fix par les statuts de la
SCIC (minimum lgal de 15,24 ). En contrepartie de cet apport en
capital, la SCIC peut verser des intrts annuels fixs au TMP (taux
moyen pratiqu en 2006 : 4,48 %). La rgle des coopratives est celle
de la libre entre et sortie . chaque associ peut tout moment
dcider de quitter la SCIC. son dpart, le montant du capital
apport est alors rembours sans aucune plus-value, selon un dlai
prvu par les statuts et dont le montant est diminu de cer taines de la
cooprative.
Le dirigeant de la SCIC (PDG de SA ou grant de SARL) peut tre
choisi dans une catgorie quelconque dassocis ou lextrieur de la
SCIC.

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

4. Les secteurs
Tous les secteurs peuvent tre couverts par le SCIC, condition que
le projet corresponde une dmarche multisocitariale, conomique
et sociale. Les projets des SCIC se retrouvent dans des domaines trs
divers : tant dans le tourisme social, lducation, que lagriculture,
lenvironnement (recyclage des dchets, entretien du patrimoine
naturel), ou bien la culture (spectacles, gestion dun patrimoine culturel) ou encore le commerce (caf associatif , commerce quitable),
les services de proximit, mais aussi les coopratives dhabitation, ainsi
que les TIC (technologies de linformation et de la communication).
De plus, la SCIC est susceptible dtre une opportunit pour des projets
dinsertion par lactivit conomique. Ces secteurs de lconomie
sociale et solidaire sont galement assurs par les associations dont le
statut est limit sur le champ concurrentiel.
Par exemple, la SCIC Enercoop est une entreprise qui injecte sur le
rseau de llectricit produite uniquement partir des sources dnergies renouvelables : eau, soleil, vent et biomasse. Llectricit est
achete des producteurs locaux, soit particulier ayant un panneau
solaire, soit agriculteur ayant une olienne, soit professionnel qui gre
une centrale hydraulique et se trouve vendue sur le march. Ses fournisseurs sont aussi cooprateurs, mais sans aucune obligation. La SCIC

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Enercoop est ouverte aux particuliers, associations, entreprises, collectivits locales ainsi quaux structures comme la Fondation de France.
Enercoop est une cooprative, un lieu dchange entre producteurs
et consommateurs dont les intrts peuvent savrer divergents et
participe au dveloppement dune filire de lnergie propre .

V. LA COOPRATIVE DACTIVITS ET DEMPLOI (CAE)


Les coopratives dactivits et demploi (CAE) ont t cres en 1995
et sadressent des personnes dsireuses de crer leur entreprise et
qui cherchent tester la validit de leur projet. Elles offrent ces
porteurs de projets, en principe des demandeurs demplois) un lieu
daccueil et un statut.

1. Le statut
La CAE est une SCOP qui respecte toutes les rgles de dmocratie,
dgalit, de transparence et de responsabilit qui caractrisent le
mouvement de la coopration dans le monde depuis 150 ans. Seul, le
statut coopratif offre la possibilit dassocier les porteurs de projet
au fonctionnement de la structure qui les accompagne.

2. Les associs
Une quipe permanente de salaris associs et dentrepreneurs associs
gre et anime lentreprise. Chaque entrepreneur associ dveloppe de
faon autonome sa propre activit et peroit un salaire hauteur du
chiffre daffaires quil apporte et participe aux charges communes en
reversant 10 % du chiffre daffaires la cooprative.

3. Les porteurs de projets


Dune part, ce sont les entrepreneurs salaris : ils ont dmarr une
activit et peuvent devenir salaris avec un CDI temps par tiel grce
au chiffre daffaires apport (10 % du chiffre daffaires). Car la CAE
nassure ni lhbergement de lactivit, ni son financement. Cependant, elle peut aider lentrepreneur salari par son rseau de relation
acqurir un local.
Dune part, le statut dentrepreneur salari offre la possibilit de
dvelopper son activit tout en conservant leurs droits sociaux. En

RGIME JURIDIQUE ET FISCAL DES COOPRATIVES

effet, la faiblesse du chiffre daffaires initial conduit souvent conclure


des premiers contrats temps trs partiel (une dizaine dheures par
mois) avec une rmunration quivalente au Smic. Dans ce cas, les
porteurs de projet entrent dans le cadre du dispositif activit
rduite de lAssedic, ce qui leur permet de conserver une partie de
leurs allocations chmage. Lentrepreneur salari peut sortir ensuite
de la CAE pour constituer une entreprise indpendante. la sortie,
la majorit des crations dentreprises se font en SCOP.
Dautre part, ce sont les entrepreneurs accompagns : la CAE accompagne lentrepreneur dans son projet laide dune convention ;
lentrepreneur conserve ainsi son statut social prcdent, pendant la
recherche des premiers clients. Les questions fiscales ou comptables
sont prises en charge par la CAE. Celle-ci propose galement des
services comme la mise disposition dordinateurs, la connexion
Internet.
En somme, les entrepreneurs salaris sont collectivement responsables
de la prennit de la CAE. Ils apprennent les contraintes dune
entreprise sur un projet qui nest directement le leur et sans risques
juridiques.

4. Les secteurs conomiques

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

Les CAE ne peuvent pas accueillir des projets ncessitant des investissements importants comme une production industrielle ou un
restaurant. Les CAE sont donc centres sur les services et lartisanat.
Un projet de BTP sera difficile soutenir en raison de la prime dassurance quil suppose. Cependant, une CAE toulousaine Coopaction
sest spcialise dans les projets BTP sans restriction gographique.

VI. LA SOCIT COOPRATIVE EUROPENNE (SCE)


Le 20 juin 2002, le concept de cooprative a, pour la premire fois
depuis son origine au dbut du XIXe sicle, t reconnu pleinement,
officiellement dans le monde entier, puisque lOrganisation mondiale
du travail (OIT) a vot la recommandation 193/2002 concernant la
promotion des coopratives. La recommandation a repris exactement
la dfinition, les sept principes et les dix valeurs coopratifs de la
dclaration sur lidentit cooprative de lAlliance cooprative internationale (ACI) adopte en 1995 Manchester par le mouvement

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

coopratif. Ainsi, le mouvement coopratif voit ses propres normes


officialises. Et la contribution des coopratives la socit et aux objectifs des politiques publiques reoit une reconnaissance particulirement
forte.
La Commission europenne, dans ltablissement dun cadre normatif
europen pour les coopratives, a suivi de prs le processus de construction de cet instrument mondial. La Commission europenne a pris en
compte lhtrognit des statuts coopratifs en Europe dans son
approche dharmonisation communautaire des lgislations et a uvr
afin que le maintien des disparits ne soit pas un obstacle aux changes
commerciaux, car on dnombre en 2005, 235 000 coopratives en
Europe. Le 22 juillet 2003, il a t dcid la cration dun type de
Socit cooprative europenne dont lobjet est de faciliter les activits
transnationales (rglement du Conseil de lEurope, CE n 1435/2003).
Les principes fondateurs de la SCE se limitent au tronc commun du
cadre juridique rgissant la coopration dans les 27 tats membres,
car le rglement SCE renvoie aux droits nationaux spcifiques aux
coopratives. En dfinitive, il apparat que le choix de la localisation
du sige social de la socit est loin dtre neutre.

1. Le sige social
Comme les autres groupements europens, la socit cooprative
europenne est une socit relevant du droit dun tat membre dans
lequel le rglement est dapplication directe. Cest le sige social qui
dtermine la localisation de la socit et son ordre juridique de rattachement. Bien plus, les fondateurs de la SCE nont pas le libre choix
de fixer le sige social. Le rglement relatif la socit cooprative
europenne repose sur le principe continental du sige rel cest-dire que la socit doit avoir dans le mme tat son sige social et
son administration.
Article 6 du rglement : Sige : il doit tre situ dans la Communaut,
dans le mme tat membre de rsidence que ladministration de la SCE.

2. La hirarchie des rgles


Larticle 8 du rglement pose une hirarchie de rattachement
complexe : le rglement SCE, les statuts de la SCE, la loi de ltat
membre.

RGIME JURIDIQUE ET FISCAL DES COOPRATIVES

Le rglement prime, bien sr. Puis, viennent dans lordre, les statuts
lorsque le rglement le prvoit expressment, ensuite les lois nationales
spcifiques aux socits coopratives europennes, puis les lois nationales applicables aux socits coopratives nationales, enfin les statuts
dans les mmes conditions que pour une socit cooprative nationale.
Le renvoi direct aux statuts est significatif. Il semble offrir un espace
de libert l o la loi nationale peut tre plus contraignante.

3. Les principes coopratifs

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Le rglement soulve de dlicates questions dthique et darticulation


avec les droits nationaux, tous imprgns, mais sans doute diffremment des principes originels du mouvement coopratif. On ne peut
comprendre le rglement du Conseil du 22 juillet 2003 quen le
replaant dans une perspective historique et europenne.
Au milieu du XIXe sicle, avec les quitables pionniers de Rochdale, et
les ides utilitaristes et librales de Stuart Mill ou de George Owen, on
concevait les coopratives comme des regroupements de producteurs
ou douvriers. Vers 1830, de telles coopratives virent le jour en GrandeBretagne. En France, lessor rel des coopratives remonte 1864.
Par touches successives, le lgislateur franais a accompagn lvolution
du mouvement coopratif. La jurisprudence a aussi, avec pragmatisme,
permis aux socits du mouvement coopratif de se placer en
concurrentes efficaces sur leurs marchs. On peut citer cet effet, le
clbre arrt caisse rurale de la commune de Manigod, vritable acte
de naissance fiscal du Crdit Agricole (Caisse ch runies, 11 mars
1914, DP 1914, 1257, note LS). La puret des principes originels
sest mousse. La commercialit envahit le mouvement coopratif et
le statut de socit commerciale devient une sorte de droit commun.
Le rglement du 22 juillet 2003 sur la SCE sinscrit dans cette perspective : respect des principes coopratifs et efficacit conomique.
Le principe de double qualit

Le cooprateur est la fois associ et partenaire conomique.


Cest larticle 1 3 qui dfinit lobjet principal de la cooprative.
Son objet est la satisfaction des besoins et/ou le dveloppement des
activits conomiques de ses membres. Les coopratives europennes
sont obligatoirement capital variable (article 1er 2) ce qui est
inluctable compte tenu du droit de retrait ou de la facult dexclusion.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Le principe dmocratique

Le principe de vote est celui, selon lequel un homme a une voix. Mais,
il est possible de tenir compte de la participation aux activits de
la cooprative qui peut tre une relation daffaires.
Article 59 du rglement : Principe : un homme = une voix, quel que soit
le nombre de parts. Pondration possible en fonction de lactivit avec
la cooprative avec un maximum de cinq voix par membre ou de 30 % des
droits de vote.
Un droit de vote peut tre accord aux investisseurs dans la limite maximum
de 25 % de droits de vote. La reprsentation des salaris est possible avec un
maximum de 15 % de droits de vote.

Le principe altruiste

La cooprative nest pas une socit de capitaux. Les cooprateurs


nont pas droit un bnfice distribuable gal lexcdent. Nanmoins, le rglement permet aux statuts de prvoir la distribution de
ristournes coopratives.
Article 67 du rglement
Aprs affectation aux rserves et ristournes, lexcdent est distribu aux
membres sur dcision de lassemble gnrale qui peut choisir daffecter et
excdent aux rserves lgales, de reporter cette distribution ou encore de
rmunrer le capital en numraire ou en parts. La distribution peut tre
exclue par les statuts.
Article 66 du rglement
Les ristournes sont verses proportionnellement lactivit ralise par la
cooprative.

Le principe de non-partage des rserves

Le rglement impose la constitution dune rser ve lgale.


Article 65 du rglement
Les rgles daffectation du rsultat sont fixes par les statuts.
En ce qui concerne les excdents, ils sont dabord imputs sur la rserve
lgale par prlvement reprsentant au moins 15 % de lexcdent et jusqu
ce que le montant de la rserve soit gal celui du capital. Les membres
sortants nont aucun droit sur les rserves lgales.

laube du XXIe sicle, on observe des groupes coopratifs complexes


dveloppant des rseaux dalliances entre eux, mais aussi avec des
partenaires capitalistes, tant en France quen Europe, il est sr que le
statut de la SCE ne peut quencourager cette nouvelle pratique de la

RGIME JURIDIQUE ET FISCAL DES COOPRATIVES

coopration et lui permettre de se renouveler. En outre, si lon examine


les grands principes qui sous-tendent le dveloppement durable identifis dans le rapport Brundtland, on note une certaine similitude
avec ceux issus de la thorie de la coopration et formuls par lACI
(Association cooprative internationale) : la solidarit intergnrations,
la gouvernance impliquant les diffrentes parties prenantes, la primaut
donne la lutte contre la prcarit. Lmergence du concept de dveloppement durable reprsente bien dans ce contexte une opportunit
de redcouverte de la coopration.

VII. LA FISCALIT DES COOPRATIVES


La Fiscalit a tenu compte des particularits des coopratives, et ce
rgime fiscal diffrent fut dailleurs parmi les revendications auxquelles
furent trs attachs les premiers cooprateurs. Ce rgime fiscal, qui ne
peut tre qualifi de drogatoire, est cependant appliqu de faon
diffrente selon les types de coopratives et de socits coopratives.
Il concerne principalement la fiscalit directe, soit limpt sur les bnfices des socits dit IS, ainsi que la Taxe professionnelle, impt local.

1. Limpt sur les socits (IS)


Le rgime dimposition

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

Les socits coopratives sont assujetties limpt sur les socits


commerciales, en raison de leur forme (SA ou SARL), mais aussi en
application de larticle 206-1 du Code gnral des impts (CGI) ainsi
que les unions de coopratives dans les conditions de droit commun.
La loi autorise les socits coopratives de consommation dduire de
leur bnfice imposable lIS les ristournes provenant des oprations
faites avec les associs et distribues ces derniers au prorata des la
commande de chacun deux. De mme, les socits dintrt collectif
agricole Sica peuvent dduire les ristournes verses leurs associs
au prorata de leurs activits. Dans le statut SCOP, la ristourne prend
la qualification de part travail , elle est constitue dun minimum de
25 % des excdents nets de gestion ENG. La ristourne est attribue
aux travailleurs remplissant certaines conditions danciennet et elle
correspond un ajustement du salaire justifi par la double qualit
du salari, souvent associ, conformment la finalit de la socit
cooprative. La ristourne peut tre affecte en totalit ou en partie

71

72

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

la constitution de la rserve spciale de participation. Dans ce cas, la


SCOP est autorise constituer une provision pour investissement
dun montant identique celui de la rser ve de participation. Cette
provision constitue est fiscalement dductible, de manire extracomptable, des excdents de gestion de lexercice mme, et non de
lexercice de comptabilisation de la provision, contrairement aux rgles
de droit commun. Cela est avantageux.
Ladministration fiscale a tendu le rgime de dduction des ristournes
dans les mmes conditions aux autres organismes coopratifs, mutualistes ou similaires qui rpartissent une fraction de leurs bnfices entre
leurs adhrents au prorata des oprations traites avec chacun deux
et du travail fourni. Les sommes ainsi rparties viennent donc en
diminution des bnfices imposables de lorganisme. Parmi eux, on
rencontre les Banques Populaires, les socits de caution mutuelle,
les coopratives de commerants dtaillants.
Les coopratives exonres

Plusieurs types de coopratives chappent lIS condition de fonctionner conformment aux dispositions qui les rgissent.
ce sont les socits coopratives agricoles dapprovisionnement et
dachat et leurs unions, sauf pour les oprations effectues avec les
non-socitaires ;
ce sont les socits coopratives de production, transformation,
conservation et vente de produits agricoles, ainsi que leurs unions,
sauf pour les oprations suivantes :
les oprations effectues avec des non-socitaires,
les ventes dans un magasin de dtail distinct de ltablissement
principal,
les oprations de transformation portant sur des produits autres
que ceux destins lalimentation et pouvant tre utiliss comme
matires premires dans lagriculture ou lindustrie ;
ce sont les coopratives dutilisation en commun de matriel
agricole Cuma ;
ce sont les coopratives dinsmination artificielle ;
ce sont les coopratives artisanales et leurs unions ;
ce sont les coopratives dentreprises de transports ;

RGIME JURIDIQUE ET FISCAL DES COOPRATIVES

ce sont les coopratives de transport fluvial ;


ce sont les coopratives maritimes et leurs unions, except pour les
oprations effectues avec les non-socitaires ;
ce sont les socits coopratives de construction.
Cependant, les socits coopratives qui mettent des cer tificats
dinvestissement et celles qui ouvrent leur capital des associs non
cooprateurs sont toutefois assujetties lIS : imposition des rsultats
correspondant la part des non-cooprateurs.

2. La Taxe professionnelle
Un grand nombre dexonrations sont prvues pour les coopratives.
Rduction totale de la Taxe professionnelle

Ce sont les socits coopratives agricoles et leurs unions, ainsi que les
Sica qui sont exonres lorsque :
elles emploient au plus trois salaris ;
ou quelque soit leur effectif, si elles se consacrent llectrification,
lhabitat ou lamnagement rural, lutilisation de matriel agricole, linsmination artificielle, la lutte conte les maladies des
animaux et vgtaux, au conditionnement des fruits et lgumes,
lorganisation de ventes aux enchres et la vinification.

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

Ce sont les socits coopratives dartisans ou de patrons bateliers, leurs


unions et les socits coopratives maritimes.
Ce sont les socits coopratives ouvrires de production qui fonctionnent conformment aux dispositions qui les rgissent.
Rduction partielle

Lorsquelles ne sont pas exonres de la Taxe professionnelle, les


coopratives et unions de coopratives agricoles et les Sica bnficient
dune rduction de moiti de leur base dimposition.
De mme, les socits coopratives dartisans ou de patrons bateleurs,
ainsi que leurs unions et les socits coopratives maritimes sont imposables sur des bases rduites de moiti, lorsque le capital est dtenu de
20 50 % par des associs extrieurs ou par des titulaires de certificats
dinvestissement et que les statuts permettent leur rmunration.

73

74

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Si les coopratives agricoles ainsi que les coopratives et ar tisanales


ou maritimes font appel public lpargne, elles perdent le bnfice
de lassujettissement partiel et sont imposables sans rduction de
base en perdant les particularits de la cooprative.

Par tie 2
Enjeux et gouvernance
des organisations
de lconomie sociale
et solidaire

Une entreprise de lconomie sociale et solidaire se caractrise par ses


objectifs qui ne sont pas orients vers la ralisation du profit maximal
mais qui se dclinent galement en termes de solidarit et de dveloppement de la socit dans laquelle elle inscrit son action. Bien quune
telle entreprise puisse prendre des formes juridiques varies, nous
retiendrons dans cette partie le concept de cooprative pour dfinir
toute entreprise exerant dans le domaine de lconomie sociale et
solidaire. Nous nous appuyons sur la dfinition de lOIT (Organisation
internationale du travail) :
Le terme cooprative dsigne une association autonome de personnes
volontairement runies pour satisfaire leurs aspirations et besoins conomiques,
sociaux et culturels communs au moyen dune entreprise dont la proprit
est collective et o le pouvoir est exerc dmocratiquement .1

Des entreprises commerciales but lucratif peuvent intervenir dans


lconomie sociale et solidaire, mais elles agissent alors de faon individuelle ; tandis que les coopratives peuvent tre considres comme
tant la forme naturelle des organisations oprant dans le cadre de
lconomie sociale et solidaire. Les structures associatives sont, quant
elles, linstrument privilgi pour rinsrer dans le circuit conomique
des acteurs ou des populations qui en ont t exclues.

1. OIT (2002), Recommandation concernant la promotion des coopratives .

Chapitre 5
Des enjeux organisationnels
spcifiques

Les coopratives constituent une forme organisationnelle qui permet de


rpondre des besoins non couverts par les entreprises commerciales
classiques oprant dans le cadre dune conomie de march. Ces
besoins sont notamment lis lexistence de prix inefficients et au
besoin de solidarit inhrent aux personnes vivant en socit. La
prgnance des principes coopratifs exige cependant que les coopratives sachent dfinir leur primtre et sy tenir, sous peine dy perdre
leur raison dtre.

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I. DES OBJECTIFS OPRATIONNELS NON GUIDS


PAR LA RECHERCHE DU PROFIT
Les coopratives interviennent dans le jeu conomique, elles sengagent
dans des activits assurant un quilibre financier de moyen terme, elles
favorisent la ralisation de lactivit conomique de leurs adhrents,
mais elles nont pas pour objet de rechercher un profit autre que
celui ncessaire leur prennit et un dveloppement quilibr.

1. Le profit en tant quindicateur de lefficience


dans la gestion oprationnelle
Dans une conomie de march, lefficience est la capacit maximiser
lcart entre la valeur de march cre et le cot des ressources consommes. La valeur de march cre est mesure sous forme montaire par
le prix acquitt par les clients. Le cot des ressources consommes est
galement mesur sous forme montaire, par le prix des ressources
acquises. La comptabilit gnrale est le systme dinformation qui
permet cette mesure de lcart entre les biens ou les services raliss et
facturs et les ressources acquises et consommes. Le profit est ainsi,

78

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

dans une conomie de march elle-mme efficiente, le critre essentiel


(voire unique si lefficience du march est parfaite) de lefficience dune
entreprise.

Achats

Ventes
Entreprise

March
des biens
et services

Achats et charges
= Prix et salaires verss

March
des biens
et services

Profit =
Diffrence

Chiffres daffaires
= Prix facturs

Schma 5.1 Le profit en tant que critre defficience


Pour tenir compte des dcalages entre les dates dachat (ou de vente)
et les dates effectives de consommation, la comptabilit gnrale
introduit tout un jeu comptable de comptes de stocks, ou de charges
et produits constats davance (ou au contraire de charges payer et
de produits recevoir). De mme, le traitement comptable des actifs
immobiliss obit des rgles damortissement et de provision, mais
cela ne remet pas en cause la logique globale de la comptabilit qui
est denregistrer lensemble des transactions ralises par une entit
avec des entits tierces. Le solde de ces transactions constitue le profit.
Le bnfice comptable tient compte du cot des capitaux emprunts
mais il nintgre pas le cot des fonds propres. Dans le cadre dune
analyse conomique, il est possible de rintgrer ce cot des fonds
propres en considrant que le risque de lentreprise et limmobilisation
des capitaux justifient une certaine rmunration.

2. Les choix de production


dans une conomie concurrentielle et efficiente
Si lefficience est lobjectif essentiel dune entreprise, celle-ci dterminera ses choix dinvestissement et de production en fonction des
prix de march tant de ses produits que de ses charges.

DES ENJEUX ORGANISATIONNELS SPCIFIQUES

Prix et cot
Cots de production
unitaires marginaux
P2
P1

Q1

Q1*

Q2

Volume de
production

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

Schma 5.2 Le choix dun volume de production


en fonction des prix et des cots
Ainsi, en supposant que notre entreprise soit monoproduit, lentreprise peut dessiner sa courbe de cot marginal en fonction de son
volume de production. Cette courbe de cot de production montre
que lentreprise connat rapidement des conomies dchelle, mais
qu partir dun certain niveau de production ses cots unitaires
recommencent augmenter en raison de cots de structure plus levs
(des cots de coordination et de contrle notamment) et peut-tre
aussi en raison dune augmentation du prix de certaines ressources si
ces ressources sont rares.
Sur cette courbe, si le prix du march est de P1, lentreprise choisira
de produire Q1* (et non Q1 qui ne maximise pas le profit de lentreprise). Par contre, si le prix augmente P2, lentreprise accrotra sa
production jusquen Q2.
Si lentreprise se fixe des objectifs de solidarit (schma 5.3). Par exemple, parce quelle fournit des produits une population ne disposant pas
des moyens ncessaires pour se les procurer au-del dun certain prix
appel P0, quelle est la consquence sur la gestion de lentreprise ?
Lentreprise va alors se fixer un objectif de production en Q0* (Q0
correspond au point partir duquel elle commence gagner de largent
sur chaque produit vendu). On remarquera que P0 ne peut pas correspondre au cot marginal le plus faible car, dans ce cas, lentreprise
serait non viable conomiquement. Le prix P0 permet lentreprise de
dgager un lger profit (la zone de bnfice hachure sur le schma est
lgrement plus importante que la zone de perte galement hachure).

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80

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Prix et cot
Cots de production
unitaires marginaux

= Perte
= Bnfice

P0

Q0

Volume de
production

Q0*

Schma 5.3 Les consquences de la solidarit sur le volume de production


Reprsent diffremment, en fonction du chiffre daffaires total et
du volume de production raliss, on obtient le schma suivant :
Chiffre daffaires
et cots
de production

Cots de production totaux

P1

P0

= Profit si P0

+
= Profit si P1

Q0* Q1*

Volume de
production

Schma 5.4 Larbitrage entre profit et solidarit

DES ENJEUX ORGANISATIONNELS SPCIFIQUES

Dans une conomie de march concurrentielle et efficiente, le prix du


produit ou du service devrait tendre vers P0. En effet, si des entreprises
peuvent dgager des profits levs, aprs rmunration du risque
support par les apporteurs de capitaux, dautres entreprises seront
attires par ce march, loffre augmentera et le prix dquilibre baissera.
Si lconomie est concurrentielle et efficiente, lexistence prenne dentreprises se situant dans une logique dconomie sociale et solidaire nest pas
garantie ; ou alors, ces entreprises ne peuvent pas se distinguer fondamentalement des autres entreprises et dans ce cas les valeurs de solidarit
et dconomie sociale ne sont que des arguments commerciaux.
Par contre, si lconomie est marque par la prsence doligopoles,
alors il existe une possibilit dexistence pour les entreprises de lconomie sociale et solidaire. Ces entreprises ne menacent pas directement
les entreprises oligopolistiques et parfois mme il existe une certaine
complmentarit entre les entreprises oligopolistiques tournes vers
le profit et les entreprises animes de valeurs diffrentes.

3. La problmatique conomique des coopratives


Pour que lentreprise puisse rellement sinscrire dans le cadre dune
conomie sociale et solidaire il faut :
soit que le march soit inefficient ou non concurrentiel ;

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

soit que lentreprise, en raison de son insertion dans cette conomie


sociale et solidaire, dispose dun avantage qui puisse compenser le
surcot de ses ressources consommes ou le prix rduit de ses biens
ou services vendus.
Il apparat vident que les entreprises commerciales de capitaux
classiques ne disposent pas dun avantage comptitif leur permettant de
sextraire durablement dune logique de march imposant un alignement sur les prix du march. En sens inverse, les structures associatives,
quand elles interviennent dans le jeu conomique, soulvent de
nombreuses questions de gouvernance lies labsence dacteurs de
rfrence dans la fixation des objectifs conomiques. La structure la
plus adapte aux enjeux de lconomie sociale et solidaire est clairement la cooprative (ou sa forme voisine la mutuelle) en raison de ses
spcificits en matire de gouvernance et de son intgration des diverses
parties prenantes.
Mais, dans le mme temps, cet avantage comptitif dont disposent
les coopratives dans le cadre de lconomie sociale et solidaire

81

82

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

repose galement sur le respect dun certain nombre de rgles et de


principes qui conditionnent la prennit de la cooprative en tant que
cooprative.
Les entreprises de lconomie sociale et solidaire cherchant raliser
dautres objectifs que la maximisation du profit, ces objectifs se traduisent frquemment par un cot des ressources consommes suprieur
au prix du march, non seulement en raison des dpenses lies
lacquisition des ressources mais galement en raison dun prix des
ressources parfois suprieur au prix du march. Un exemple simple est
celui du caf. Le caf promu sous le label Max Havelaar de commerce
quitable indique ainsi que le prix vers aux exploitants des pays
dorigine est suprieur au prix rsultant des cours mondiaux du caf.
Sur un march trs concurrentiel, comme lest celui du caf, et o de
surcrot certaines multinationales bnficient dconomies dchelles
trs significatives, lquilibre des fabricants de caf labellis commerce
quitable repose, soit sur une diminution des ressources consommes
par ailleurs (cest en partie le cas pour les dpenses publicitaires qui sont
moindres pour un caf labellis commerce quitable que pour un
caf de multinationale), soit sur une augmentation du prix de vente.
Dans ce dernier cas, le consommateur accepte de verser un supplment
de prix en raison de la dmarche thique et solidaire lie son acte
dachat. En consommant son caf, il sait quil a favoris une cer taine
dignit des petits producteurs de caf en leur garantissant un revenu
dcent. Le march du commerce quitable sapparenterait alors
une forme spcifique de segmentation du march o le supplment
de valeur du produit ne serait pas li la marque ou au got mais sa
dimension solidaire et thique.
Du point de vue conomique, rien ninterdirait une entreprise
commerciale multinationale de crer une sous-marque qui respecterait
les contraintes du commerce quitable et qui permettrait ainsi la
multinationale de capter des parts de march sur ce segment de march
trs spcifique. Dans ce cas, en quoi les entreprises de lconomie
sociale et solidaire pourraient-elles se diffrencier ? Autrement dit, si
le consommateur souhaite promouvoir le bien-tre des petits producteurs de caf, est-il sensible au fait que le caf achet est ensuite transform et vendu par une cooprative ou une association plutt que
par une multinationale ?

DES ENJEUX ORGANISATIONNELS SPCIFIQUES

Sil existe rellement un lien entre la spcificit de lconomie sociale


et solidaire et les Organisations de lconomie sociale et solidaire,
cest que ces dernires disposent dun avantage comptitif qui leur
permet de se dmarquer des entreprises commerciales classiques.
Cet avantage peut provenir soit davantages octroys par les pouvoirs
publics (cf. le rgime juridique et fiscal des organisations de lconomie
sociale et solidaire), soit davantages lis la nature de ces organisations,
cest--dire aux liens trs spcifiques qui unissent les diffrentes parties
prenantes de lorganisation.

II. UNE STRATGIE DE MISE DISTANCE


DE CERTAINS PRIX DU MARCH
Les prix ne permettent pas ncessairement de reflter toute linformation. Dans certains cas, cette information nest quimparfaitement
diffuse sur le march. Dans dautres cas, certaines parties narrivent
pas faire respecter leurs droits sur le march et parfois mme elles
en sont totalement exclues.

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

1. Des situations dasymtrie sur le march


Les marchs sont frquemment lobjet dasymtrie. Cette asymtrie
peut revtir la forme dune asymtrie dinformation ou celle dune
asymtrie dans le pouvoir de ngociation des conditions du march,
et notamment du prix. Thoriquement, sur un march concurrentiel et
efficient, ces asymtries sont limites et sont rapidement corriges car
lexistence dun surprofit ventuel attire de nouveaux entrants. Cependant, dans un certain nombre de cas, les asymtries dinformation
peuvent conduire une rduction ou une disparition du march.
Or, comme le soulignait Galbraith (1973)1, lconomie moderne se
caractrise davantage par des situations doligopoles que par des
situations de concurrence pure et parfaite. Ds lors, les situations
dasymtrie vont se multiplier. Le consommateur amricain des annes
1960 avait le choix entre acheter un vhicule General Motors ou acheter
une Ford. Comme le rapporte Hirschman (1970) 2, les acheteurs
mcontents de leur vhicule General Motors crivaient des lettr es
1. Galbraith J.K. (1973), Economics and the Public Purpose, Andre Deutsch, 1974.
2. Hirschman A.O. (1970), Exit, Voice, and Loyalty, Harvard University Press.

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84

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

indignes o ils indiquaient quils achteraient dornavant des Ford


et, en sens inverse, les acqureurs dun vhicule Ford mcontents indiquaient quils achteraient dornavant des vhicules General Motors.
Le choix tait relativement limit. Aujourdhui, la mme situation se
retrouve en France avec les oprateurs de tlphonie ou les moyens
de transport.
Cette situation dasymtrie se double denjeux parfois trs diffrents
pour les acteurs. Sur un certain nombre de marchs, lenjeu est limit
au niveau du profit ralis pour les acteurs les plus importants alors
que pour dautres il sagit dune question de survie.
Ainsi, pour les multinationales de la transformation du caf, les rgles
sont relativement simples et le prix dachat du caf est fonction des
cours mondiaux qui dpendent eux-mmes de lvolution de la
consommation des diffrentes catgories de caf et des conditions
climatiques. Une hausse du prix de la matire est rpercute au
consommateur final et ne change pas fondamentalement les parts de
march des grandes entreprises car, sagissant de cours mondiaux,
tous les acteurs la subissent ou en profitent.
Pour les petits producteurs de caf, pour lesquels il sagit dun revenu
essentiel, lenjeu nest clairement pas le mme. Si une volution la
hausse du cours du caf entrane une plus grande aisance, une volution
la baisse peut avoir des consquences dramatiques pour eux-mmes
et leur famille.
En introduisant une logique de solidarit, les coopratives permettent
ces producteurs de disposer tout la fois dun pouvoir de ngociation et de crer un lien avec les consommateurs finaux. Le pouvoir de
ngociation permet la cooprative dinfluer sur les prix du march
et de devenir partie prenante lvolution des marchs dans lesquels les
acteurs reconnus sont tous en situation oligopolistique. La cration
dun lien permet aux cooprateurs de valoriser diffremment leur
produit en le diffrenciant non pas sur des critres qualitatifs ou
quantitatifs mais sur des valeurs dthique et de partage.
Ces situations ne sont pas lapanage des seules relations Nord-Sud.
En France, dans le domaine forestier les acteurs sont trs divers et
certains occupent des positions prminentes. Ce secteur est par ticulirement intressant tudier car plusieurs natures dentreprises
distinctes sy ctoient encore. Dans le domaine de lexploitation forestire on trouve ainsi des acteurs sous forme dentreprises commerciales

DES ENJEUX ORGANISATIONNELS SPCIFIQUES

classiques but lucratif et des acteurs coopratifs. Progressivement les


exploitants privs cdent la place aux coopratives forestires. Seuls
subsistent les exploitants forestiers privs spcialiss sur un march
spcifique et qui jouissent dun avantage concurrentiel li leur
connaissance du march et de ses acteurs.

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

Lessor des coopratives forestires sexplique par le rle dintermdiaire quelles jouent entre des propritaires forestiers disperss et
des acteurs conomiques rgionaux, nationaux et de plus en plus
internationaux. Comme le caf, le prix du bois est dtermin par les
changes mondiaux. Nanmoins il existe une forte disparit dans les
diffrentes qualits de bois et cette disparit est parfois difficile bien
identifier pour le non spcialiste (ce qui est souvent le cas des propritaires forestiers). Traditionnellement, lexploitant forestier ralisait son
profit en acqurant au prix moyen des bois prsentant une qualit
suprieure et en appliquant des dcotes fortes sur les bois de qualit
infrieure. Dun point de vue thique, cette attitude pouvait apparatre
assez choquante mais, du point de vue de lconomie de march, elle
ntait pas rprhensible ds lors que les deux parties taient daccord
sur le prix (mme si lune dentre elle ne disposait pas de linformation
pertinente pour exercer sa dcision).
Par leur fonctionnement et les principes qui les gouvernent, les
coopratives ne peuvent pas justifier ce type de comportement. Le
dveloppement des coopratives forestires sest ainsi appuy sur une
certaine exigence thique qui interdit la cooprative de sapproprier
un profit indu au dtriment dun cooprateur. Mme si la seule thique
ne suffit pas ncessairement interdire ce type de comportement, le
fait que le propritaire forestier soit en mme temps adhrent et que,
par consquent, il puisse assister aux assembles gnrales et sy faire
entendre, est un frein puissant toute drive comme nous le verrons
dans ltude des mcanismes de gouvernance.

2. Les marchs inefficients et linadquation


des prix du march
Dans certains cas, les marchs peuvent savrer totalement inefficients
et les prix peuvent ne pas reflter lquilibre rel de loffre et de la
demande. Il sagit dune situation dcline de la prcdente, o certains
acteurs nont pas accs au march en raison de ressources insuffisantes,
alors mme quils sont les premiers concerns par le march. En

85

86

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Afrique, de nombreux pays souffrent de ressources en eau insuffisantes.


Lajustement conomique classique devrait tre une forte augmentation
du prix de leau qui permettrait dquilibrer loffre et la demande.
Une telle situation conduirait de nombreuses populations la disparition, car ces populations ne disposent pas des ressources leur
permettant dacqurir leau au prix dquilibre du march. Leau est
donc considre comme une ressource quasi gratuite laquelle chacun
peut avoir accs sous rserve dengager les ressources ncessaires
pour son approvisionnement. Pour les populations les plus pauvres,
cela consiste se rendre au puits pour en ramener leau ncessaire.
Pour les acteurs disposant des ressources adquates, cela consiste
raliser de nouveaux forages pour disposer dune alimentation directe.
La gratuit de leau na pas les mmes effets pour tous. Pour les
populations qui supportent des cots levs daccs leau (le temps
de transport, le poids des bidons, etc.), leau est une ressource rare et
est traite comme telle. Pour les acteurs plus puissants, leau est une
ressource ayant un cot de revient faible.
Pour la ralisation de boissons sans alcool, les industriels utilisent des
volumes deau suprieurs au volume des boissons produites, notamment en raison du processus de purification de leau. On observe que,
du point de vue de la consommation unitaire deau, les usines les
plus efficientes pour la production de boissons gazeuses se trouvent
dans les pays dvelopps et les moins efficientes dans les pays sousdvelopps. Ceci sexplique tout simplement par les prix du march.
La ressource en eau est coteuse dans les pays dvelopps et quasi
gratuite dans les pays sous-dvelopps.
Deux solutions sont alors possibles. Soit lentreprise multinationale
accepte de dformer ses prix de revient interne en majorant le cot
de leau dans ses calculs de profitabilit, soit de nouvelles structures
organisationnelles mergent. Lvolution des entreprises multinationales peut sexpliquer par le phnomne de dveloppement durable et
par son impact sur le consommateur final. Lentreprise multinationale
peut tre amene modifier ses prix internes, non par philanthropie
mais pour capter un prix supplmentaire de la part du consommateur
ou pour viter une perte de valeur qui rsulterait dun boycott de la
part de certains consommateurs.
Lapparition de nouvelles structures organisationnelles peut rsulter
de laction des acteurs locaux, les populations qui souffrent de la
pnurie de ressources hydriques, qui vont sorganiser et dvelopper

DES ENJEUX ORGANISATIONNELS SPCIFIQUES

des formes coopratives de collecte, de traitement et de distribution de


leau. Ces acteurs coopratifs bnficient dun avantage concurrentiel
sur des entrepreneurs privs. En effet les consommateurs sont galement les adhrents de la cooprative et ils seront donc vigilants au
respect du fonctionnement. La difficult, comme la observ en
Argentine le groupe franais Suez de distribution deau, est que dans
les zones urbaines dshrites, la plupart des branchements sont des
branchements illgaux et cette illgalit est non seulement tolre
par la population mais elle est mme considre comme une forme
normale de comportement.
La forme cooprative en confiant des rles multiples une mme partie
prenante permet de rsoudre en partie ces problmes de contrle.

3. Le prix de la solidarit

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

Pourtant, cette organisation en coopratives suppose initialement


laccs un minimum de ressources. Certains acteurs ne disposent
daucune ressource. Il apparat alors que la notion de prix mme perd
toute signification. La notion dconomie sociale et solidaire couvre
galement ce type de situations. La seule issue possible est de considrer que la solidarit a une valeur en elle-mme et quil est normal
dy contribuer, soit en acceptant de verser un supplment de prix par
rapport au prix du march, soit mme en contribuant la rinsertion
conomique de ces acteurs.
Cette fonction de rinsertion dans lconomie est gnralement assume par les associations plus que par les coopratives. En ef fet, les
coopratives restent dans une logique de march avec des exigences
minimales de profitabilit qui conditionnent leur survie. Ce nest pas
le cas des associations qui fonctionnent sur un quilibre complexe de
dons et de prestations. Les dons proviennent de subventions de
collectivits publiques ou dorganismes privs, mais galement des
collectes ralises auprs des particuliers. Lquilibre des recettes et
des dpenses nest donc pas bas sur une logique conomique mais
sur ladossement des valeurs (humanistes ou religieuses).

III. UNE IMBRICATION ENTRE LES ENJEUX ET LA NATURE


DE LENGAGEMENT DES PARTIES PRENANTES
Alors que, dun point de vue conomique, la gouvernance des entreprises commerciales de capitaux apparat oriente vers la maximisation

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

du profit, la gouvernance des coopratives apparat beaucoup plus


complexe car ne pouvant pas tre oriente vers un seul objectif
nettement quantifiable.
Les coopratives rpondent des enjeux organisationnels spcifiques,
et leur mode de gouvernance diffre, par de nombreux points, de celui
des socits de capitaux. Le rle du conseil dadministration ne peut
pas sapparenter celui de reprsentant des apporteurs de capitaux,
mais il intgre des fonctions multiples correspondant la multiplicit
des objectifs assigns la cooprative.
La reprsentation des diffrentes parties prenantes constitue galement
une spcificit et un enjeu de gouvernance pour les coopratives. Si,
dans une socit de capitaux, lobjectif conomique de maximisation
du profit implique la prise en compte des attentes des clients, cette
prise en compte peut se formaliser relativement simplement. Dans le
cas des coopratives, la prise en compte des clients ne peut pas tre
totalement distingue de la relation avec les adhrents. La multiplicit ou labsence dunicit des objectifs conomiques implique une
complexit qui impose la prise en compte de toutes les par ties
prenantes. Par nature, la cooprative fait partie de la vie de la Cit.
Elle nest pas une simple extension dun outil de travail individuel.

1. La spcificit des organisations de lconomie sociale


et solidaire
Lentreprise est souvent apprhende comme un nud de contrats.
Dans les entreprises commerciales de capitaux ce sont les actionnaires
qui dtiennent le pouvoir de nouer et dnouer ces contrats. Dans les
coopratives et les mutuelles, ce sont les adhrents. Bien videmment,
dans les deux cas, ce pouvoir est transmis aux dirigeants et il en
rsulte ncessairement de nombreuses similitudes, mais lorigine du
pouvoir exerce nanmoins une influence trs forte.
Les actionnaires dtiennent leur lgitimit des capitaux quils apportent.
La rtribution quils en attendent est la maximisation du profit qui
permet de maximiser la valeur de leurs capitaux investis. Toutes les
autres parties prenantes sont souvent considres comme de simples
apporteurs de ressources, rtribues aux prix du march. Dans une
optique financire de la gouvernance, les actionnaires sont censs
sentendre sur un objectif commun : celui de la maximisation de la
valeur de march de leur entreprise. Si, effectivement, ils sont capables

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de sentendre, alors il leur est possible de slectionner un dirigeant


qui aura pour mission de contrler (au sens de diriger et de grer) le
travail des salaris de lentreprise et les relations contractuelles avec
les tiers. Une part trs importante de la littrature autour de la
gouvernance des entreprises porte sur les mcanismes dincitation
mettre en uvre pour que le dirigeant (celui qui assume la fonction
de contrle pour le compte des actionnaires) remplisse correctement
sa fonction, cest--dire maximise les intrts de ses actionnaires. La
plupart des incitations proposes passent par un alignement financier
des intrts du dirigeant sur ceux des actionnaires, par le biais des
rmunrations variables et, surtout, par lattribution dactions gratuites
ou doptions sur actions.

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Les adhrents ont une relation beaucoup plus complexe avec leur
cooprative ou leur mutuelle car les mcanismes de rtribution sont
beaucoup moins linaires. Si les adhrents peroivent une partie du
profit annuel dgag (sous forme de ristourne sur leur apport), ils ne
conservent aucun droit sur la partie du profit annuel mise en rserve
et affecte au dveloppement futur de la cooprative ou de la mutuelle.
La partie du profit mise en rserve est un transfert de richesse de la
part des cooprateurs de lanne vers les cooprateurs futurs (ces fonds
propres permettent de financer les investissements ou les besoins en
fonds de roulement ncessaires pour la poursuite et le dveloppement
de lexploitation), mais galement vers les salaris (les fonds propres
garantissent la prennit de la cooprative ou de la mutuelle).
De surcrot, les adhrents auront beaucoup plus de difficult
sentendre sur un objectif commun. Dans une cooprative de commercialisation, si la plupart des adhrents sentendront sur lobjectif
daccroissement de leurs revenus, le choix dune mesure concrte de
la performance de la cooprative sera beaucoup plus complexe. Ainsi,
si la cooprative dcide de consacrer une partie de sa marge de ngociation privilgier des contrats long terme au dtriment dune
meilleure rmunration court terme, y aura-t-il un consensus ? Ce
nest pas vident. Les adhrents engags sur le long terme y seront
favorables. Ceux qui ont un horizon plus rduit privilgieront un
accroissement immdiat des revenus qui leur reviennent.
Le principe majoritaire permet nanmoins de dgager des objectifs qui
seront assigns la cooprative et son quipe de direction. Mais,
comme on vient de le voir, il ne sagit pas dobjectifs qui viendraient
dun dveloppement thorique (comme cest le cas pour lobjectif de

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

maximisation du profit pour les socits commerciales), mais dobjectifs


rsultant de ngociations et dun vote entre les adhrents. Se pose
alors la question de la mise en uvre de ces objectifs et du contrle
de leur ralisation effective. Cest un premier point de sentendre sur
des objectifs communs, cen est un second de les mettre en pratique.

2. Les adhrents et leur implication dans la dure


Les adhrents dune cooprative sont tout la fois fournisseurs ou
clients, apporteurs de capitaux, et dtenteurs dun droit de vote.
Les adhrents sont dabord fournisseurs ou clients de leur cooprative.
La premire raison dtre dune cooprative nest pas de dgager du
profit ni daccrotre sa valeur, mais de faciliter lactivit de ses adhrents.
Historiquement, les coopratives sont souvent nes de la dcision de
quelques agriculteurs, propritaires forestiers, artisans ou industriels,
de mettre en commun, ou de dvelopper, une partie de leurs activits.
La cooprative rsulte trs souvent du constat de lconomie dchelle
dans la gestion des achats ou des ventes, et dans la capacit disposer
dun pouvoir de ngociation face aux autres clients ou fournisseurs.
La cooprative est donc ne du prolongement naturel de lactivit de
ses membres.
Afin dassurer un volume minimum de capitaux propres, la cooprative
demande de surcrot ses adhrents lacquisition de parts sociales en
fonction, soit de lactivit ralise avec la cooprative, soit de limportance de lexploitation de ladhrent. Lapport de capitaux propres
nobit donc pas une logique de rentabilit financire qui serait
la contrepartie dune prise de risque. Les capitaux propres dune
cooprative ne peuvent pas tre considrs comme des capitaux dont
il convient de maximiser la valeur, mais comme des capitaux indispensables au fonctionnement harmonieux et prenne de la cooprative.
Ces capitaux propres couvrent le risque de dfaillance de la cooprative.
Nanmoins, en cas dinsuffisance de ces capitaux propres, les associs
cooprateurs (les adhrents) peuvent tre appels en comblement de
passif hauteur de deux fois le montant des parts qui ont t ou qui
auraient d tre souscrites.
Si les parts sociales peuvent donner lieu une rmunration sous
forme dintrt, il ne sagit pas dune participation aux bnfices. Si
le rsultat net de lactivit est bnficiaire, aprs versement de lintrt
d aux parts sociales, le solde est, soit port en rserve (comme pour

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toute entreprise commerciale), soit distribu. Mais, dans le cas de la


distribution, la rpartition nest pas faite en fonction du capital dtenu,
mais en fonction du volume dactivits ralis au cours de lanne par
chaque adhrent. La rpartition de lexcdent annuel disponible (le
rsultat net) prend donc la forme dune ristourne pour chacun des
adhrents. Du point de vue financier, la primaut de la fonction de
client ou fournisseur de ladhrent est trs clairement indique par
rapport la fonction de dtenteur dune fraction du capital.
Pour couronner lensemble, en cas de retrait dun adhrent, ses parts
sociales lui sont rembourses leur valeur nominale et non en fonction
du calcul de la valeur de march de la cooprative la date du retrait.
La dtention du capital social de la cooprative nest donc pas un
placement financier destin accrotre le patrimoine de ladhrent mais
un moyen de fonctionnement de la cooprative.
Les adhrents sont galement dtenteurs dun droit de vote, mais ce
droit de vote ne dpend pas du volume de parts sociales dtenues.
En principe, ce droit de vote est identique pour tous, mais les statuts
peuvent en dcider autrement en le faisant varier en fonction du
volume dactivits ralis entre ladhrent et la cooprative.
La relation entre ladhrent et sa cooprative est trs clairement oriente
vers la prdominance de la fonction client ou fournisseur et non vers
celle dapporteur de capitaux. Les consquences en matire de contrle
en sont multiples.

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3. Les interactions entre les parties prenantes


Les organisations de lconomie sociale et solidaire prsentent une
imbrication plus importante entre les diffrentes parties prenantes. Il
sagit tout la fois dune source de cots supplmentaires en raison
de la complexification des relations contractuelles qui en rsulte, et
en mme temps dune source potentielle de synergie dans la mesure
o cette imbrication favorise des processus lis la prennit de
lengagement des parties prenantes.
Ainsi, dans le cas du caf vendu sous le label de commerce quitable,
lavantage concurrentiel des coopratives ne rside pas dans une
meilleure matrise du processus de transformation mais dans le lien
qui unit les consommateurs aux producteurs. Si lentreprise ralisant
ce caf maximise son profit, lacte dachat du consommateur sassimile
au versement dun don une organisation caritative, le consommateur

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

paie un supplment de prix qui est en partie revers des petits


producteurs de caf. Si lentreprise qui ralise ce caf a une forme
cooprative, le consommateur devient partie prenante de lensemble
du processus car la forme cooprative ne se justifie pas par la poursuite
du profit mais par la possibilit de donner de petits producteurs un
revenu dcent. Du point de vue du consommateur il existe ainsi une
consonance positive trs forte dans son acte dachat puisquil se situe
alors pleinement dans une dmarche de solidarit.

IV. LA DFINITION DU PRIMTRE DES COOPRATIVES


Les coopratives constituent une forme dorganisation du travail en
commun. Elles se diffrencient des trois autres formes envisageables
que sont le march, les socits de capitaux et les structures associatives.

1. Par rapport au march


Historiquement de nombreuses coopratives sont apparues pour
rpondre aux dficiences du march. Dans le domaine du crdit, les
premires institutions de crdit coopratif sont apparues pour faciliter
la modernisation des exploitations agricoles ou artisanales. Ces institutions collectaient les fonds que certains exploitants ou artisans avaient
de disponible provisoirement et en profitaient pour prter, sur des
priodes plus longues, aux exploitants ou artisans ayant des projets
dinvestissement.
Toute cooprative devrait toujours sinterroger sur la pertinence de
son existence par rapport aux marchs, sur son apport spcifique. En
effet, ce qui tait vrai il y a cinquante ans ne lest plus forcment
aujourdhui. Pour apprcier cette pertinence, il est possible de sappuyer
sur lanalyse dveloppe par Coase puis Williamson sur les cots de
transaction1.
Les cots de transaction sont les cots associs la ralisation dune
transaction. Ainsi, si un exploitant agricole souhaite acheter des
engrais, il devra dabord vrifier la nature et la marque des engrais
quil souhaite. Il pourrait thoriquement contacter directement le
1. Coase R.H. (1937), The Nature of the Firm , in The Nature of the Firm, Origins,
Evolution, and Development, edited by Williamson O.E. and Winter S.G., 1991,
Oxford University Press.

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fabricant qui vrifiera que lexploitant est solvable, qui ouvrira un


compte client, mettra une facture spcifique, assurera la livraison,
suivra le rglement. Mme si le fait de sadresser directement au fournisseur fait conomiser la rmunration dun intermdiaire, les cots
de transaction associs seront significatifs.

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Lapport de la cooprative agricole consiste rduire les cots de


transaction. La cooprative identifiera certaines marques dengrais
pour lesquelles elle disposera de remises quantitatives de la part du
producteur. Quand la cooprative vendra lexploitant agricole, elle
lui proposera ventuellement un diffr de paiement fond sur la
livraison de la future rcolte, et les cots de transaction porteront
galement sur dautres transactions telles que les achats de matriel
ou les livraisons des rcoltes. Lopration dintermdiation de la
cooprative agricole sera intressante ds lors que les cots de transaction seront significativement rduits par rapport aux autres solutions
existantes.
Lapproche par les cots de transaction a aussi une pertinence dans
laide la dfinition du primtre de la cooprative. En effet, une
cooprative devra, ou pourra, stendre dans de nouvelles activits,
partir du moment o les cots de transaction quelle suppor tera
pour grer ces nouvelles transactions seront infrieurs aux cots
de transaction que supportaient antrieurement les adhrents. Les
coopratives sont trs souvent confrontes ce type de situation.
Pour une cooprative agricole ce peut-tre lajout dune activit de
distribution dengins motoculteurs. Pour une cooprative forestire,
ce peut tre le rachat dune scierie ou la cration dune installation
industrielle pour valoriser des sous-produits dlaisss par le march.

2. Par rapport aux entreprises commerciales


but lucratif
Dans de nombreux domaines on observe la coexistence de socits
de capitaux et dentreprises coopratives ou mutualistes. Cest le cas
dans le domaine financier, mais galement dans le domaine forestier
ou dans lagroalimentaire. La vision concurrentielle classique consiste
considrer qu partir du moment o toutes les formes organisationnelles disposent des mmes conditions rglementaires ou lgales, cest
le march qui permettra de dpartager les formes organisationnelles les
plus efficientes.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Cette analyse est cependant insuffisante car, dune part les coopratives
ou les mutuelles disposent souvent davantages fiscaux, et dautre
part elles sont soumises des rglementations plus contraignantes.
Du point de vue europen, les avantages fiscaux octroys aux formes
coopratives ne se justifient que par les contraintes supplmentaires
pesant sur elles. Mais la question mrite dtre approfondie car il est
vraisemblable que la rponse devrait tre nuance selon la nature du
secteur et la taille des organisations.
Dans le domaine financier, le Crdit Agricole est-il encore un organisme
coopratif ? Quels sont les arguments qui permettent de justifier le
maintien de cette organisation dans le cadre de lconomie sociale et
solidaire ? La mme question se pose quasiment pour tous les acteurs
nationaux de ce domaine.
La rponse est sans doute dans lexamen du respect des principes
coopratifs par le Crdit Agricole. La forme cooprative affranchit le
Crdit Agricole des mcanismes de contrle lis au march tout en
rduisant le poids des incitations une meilleure efficience dans la
gestion de ses ressources. Le Crdit Agricole a ainsi dvelopp des activits conomiques aux tats-Unis. Ces activits sont essentiellement
des activits de march. En quoi cela contribue-t-il la performance
conomique des adhrents ? Cela peut contribuer la performance
conomique globale du Crdit Agricole mais cela na clairement
quune incidence trs lointaine sur la rmunration des placements et
loctroi des prts aux adhrents.
Dans ce domaine financier, la justification des formes coopratives ou
mutualistes ne peut se trouver que par laccs quelles offrent aux
populations marginalises par le march. Lessor des organismes de
microcrdit dmontre quil existe une demande. Certaines socits de
capitaux peuvent rpondre cette demande mais le prix exig (le taux
dintrt pratiqu et les commissions prleves) contribuera renforcer
lexclusion des populations concernes. Seules les organisations coopratives ou mutualistes pourront rduire les cots de transaction lis
laccs au crdit de ces populations en sappuyant sur les mcanismes
de contrle coopratif o les adhrents sont concerns la fois
conomiquement et par leur droit de vote.
Dans dautres domaines, les organismes coopratifs se justifient par
leur capacit absorber les -coups du march. Par exemple, dans le
domaine agricole, les fluctuations des cours mondiaux ne peuvent

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pas tre supportes directement par les exploitations agricoles qui


connatraient une alternance de priodes dopulence et de misre.
Sodiaal, une union cooprative laitire
propritaire de Yoplait et Candia
Adhrents socitaires
10 406 producteurs de lait

5 grandes rgions
de collecte

Sodiaal Union

50 %
Yoplait SAS

72,5 %
Candia SA

Autres

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Sodiaal est administr par un conseil dadministration compos de 23 membres,


producteurs de lait, issus des 5 rgions de collecte du lait. Cest le prsident de
la rgion Sud-Est qui est depuis 1995 le prsident du conseil dadministration.
Les 10 406 producteurs de Sodiaal sont rpartis sur 59 dpartements franais.
Ils sont runis en 20 sections, qui sont rassembles en 5 grandes rgions de
collecte (Nord, Centre-Est, Sud-Est, Auvergne Sud-Ouest, Ouest).
Sodiaal Union regroupe 700 collaborateurs qui ont pour mission : la collecte
du lait, lapprovisionnement des usines, le conseil, laide technique et lagrofourniture, le service froid la ferme, la formation et information des agriculteurs, la gestion des quotas laitiers et la paie du lait.
Yoplait SAS est dtenue 50 % par Sodiaal et 50 % par PAI (Paribas Affaires
Industrielles). Yoplait est le numro deux mondial des produits ultra-frais. Le
groupe est implant dans prs de cinquante pays. En 2006, 1,5 million de tonnes
ont t vendues la marque Yoplait dans le monde, dont 381 000 tonnes en
France. Le chiffre daffaires sest lev 933 millions deuros.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Candia est la premire marque du lait de consommation en France. En 2006,


Candia a commercialis 1,46 milliard de litres de lait. Son chiffre daffaires slve
928 millions deuros dont 16 % lexportation.
La logique de cration de ces deux filiales tait la recherche de dbouchs pour
le lait des producteurs. Lvolution conomique et la concurrence ont conduit
la cooprative adosser une de ses filiales (Yoplait) une banque dinvestissement (PAI). Il sagit dune solution diffrente de celle dune mise en Bourse.
Nanmoins, du point de vue des cooprateurs, cela correspond un transfert
de proprit du monde coopratif vers le monde capitaliste. La situation financire de Yoplait explique sans doute cette volution, puisquau 30 juin 2005
ses capitaux propres taient ngatifs hauteur de 32 millions deuros et son
rsultat net tait dficitaire de 3 millions deuros.
Le modle de dveloppement de Yoplait pose nanmoins de nombreuses
questions sur le respect des principes coopratifs. Yoplait sest dvelopp sur
les autres continents par le biais de franchises. Yoplait peroit des redevances
pour lusage de sa marque par des entreprises quelle agre pour des zones
gographiques limites. Ainsi, les tats-Unis reprsentent un volume de vente
proche de celui ralis en Europe. Mais les produits Yoplait aux tats-Unis
nont plus de liens avec les cooprateurs en France, puisque cest lentreprise
General Mills qui dtient la franchise de la production pour les tats-Unis.
General Mills est une entreprise agroalimentaire cote dont les valeurs ne
reposent pas sur les principes coopratifs.
Alors qu lorigine, Yoplait a t cr pour offrir des dbouchs aux cooprateurs producteurs de lait, cette entreprise, au statut de socit de capitaux, a
compltement chapp au contrle des adhrents et est devenue une entreprise
commerciale classique.

Le cas Yoplait pose clairement le problme de la frontire entre le


monde coopratif et le monde capitaliste. Les modalits de contrle
des coopratives, qui reposent sur le pouvoir dmocratique, sont sans
doute inadaptes au contrle des socits de capitaux. En effet, alors que
les adhrents ne peuvent pas tirer directement profit de lenrichissement
de leur cooprative, ce nest pas le cas des actionnaires, et le mlange
des deux conduit ncessairement des situations de prise de pouvoir
par quelques adhrents appuys par la technostructure1 en place.
1. Le mot technostructure peut tre repris Galbraith (1973) et il caractrise cette
situation o le contrle de lorganisation nest plus confr aux actionnaires ou aux
adhrents mais o il est dtenu par les dirigeants de lorganisation.

DES ENJEUX ORGANISATIONNELS SPCIFIQUES

3. Par rapport aux associations


Les coopratives ont pour objet de contribuer lactivit conomique
de leurs adhrents. En comparaison, les associations ont un horizon
indfini mais qui ne couvre thoriquement pas la ralisation dactivits
lucratives. Cependant, de nombreuses associations interviennent dans
le domaine conomique. Cette intervention conomique ne peut pas
tre oriente vers lenrichissement des membres de lassociation mais
elle peut contribuer la ralisation des objectifs de lassociation. Le
cas le plus simple et le plus frquent est celui de lassociation qui
organise des ventes de gteaux, de sapins de Nol, de calendriers ou
de cartes de vux pour financer des activits lies son objet : sorties
scolaires ou extrascolaires, financement de travaux dintrt collectif, etc.
Ces activits conomiques restent marginales et se situent le plus
souvent en marge du cadre commercial classique. Dans certains cas,
ladministration fiscale peut requalifier ces oprations et les imposer
la TVA ou limpt sur les bnfices.
Le Crdit Mutuel : 6,9 millions de socitaires
et une confdration nationale ayant le statut dassociation
Selon le classement de lICA, le Crdit Mutuel est la 13e cooprative dans le
monde par le chiffre daffaires. Son organigramme se prsente ainsi :

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6,9 millions de socitaires


1 940 caisses locales

19 fdrations
Contrle
Coordonne
le dveloppement
Propose des services
dintrt commun

dont :

Fdration Centre
Est Europe

91 %
Confdration nationale

CIC

Les apports en fonds propres sont raliss sous forme de parts sociales et rmunrs un taux fix par lassemble gnrale des socitaires. Les rserves ne sont
pas distribuables et servent de fondement la fois la responsabilit solidaire

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

des associs, la scurit des pargnants et au financement dun dveloppement


prenne. Fin 2006, les socitaires dtenaient 6,4 milliards deuros de parts
sociales.
Les 6,9 millions de socitaires exercent leur contrle sur la gestion de leur Caisse
locale. Ils lisent 24 000 administrateurs bnvoles lus, prsents aux trois niveaux
du Crdit Mutuel local, rgional et national. Les administrateurs assument
la responsabilit et le contrle du groupe. Ils reprsentent les socitaires.
La Confdration, organe central du groupe, agre les dirigeants des fdrations
et les responsables rgionaux de lInspection, prend toutes mesures ncessaires
au bon fonctionnement du groupe, assure la responsabilit du contrle et la
cohrence du dveloppement. Des commissions de contrle confdrales et
fdrales examinent les rapports des Inspections et rendent compte directement
aux conseils dadministration.
Le Conseil dadministration de la Confdration nationale est compos de
reprsentants de toutes les fdrations, lus par lassemble gnrale confdrale. Le prsident et le vice-prsident dlgu sont galement lus directement
pour cinq ans par lassemble gnrale confdrale (rapport annuel 2006 du
Crdit Mutuel).
Globalement, en 2006, le groupe Crdit Mutuel ralise un PNB (produit net
bancaire) de 10,8 milliards et un rsultat net de 3 milliards pour des capitaux
propres de 24 milliards. Au sein du groupe Crdit Mutuel, le CIC a un PNB
de 4,3 milliards et un rsultat net de 1,3 milliard (pour la part du groupe)
pour des capitaux propres de 7,8 milliards.
Cette structure pose de nombreux problmes :
Selon le rapport annuel 2006 du Crdit Mutuel (p. 16), les socitaires ont
peru 173 millions deuros au titre de la rmunration des parts sociales, soit
prs du quart du rsultat net du noyau coopratif qui comprend les Caisses
locales et les Caisses fdrales . Or, le rsultat net consolid du groupe slve
3 milliards deuros, ce qui pose de srieux problmes de dfinition du primtre. Les socitaires ne touchent donc en ralit que 5,8 % du rsultat net
consolid du groupe Crdit Mutuel.
Le groupe CIC nest pas dtenu par le groupe Crdit Mutuel mais par une
seule de ses fdrations, la principale, le Crdit Mutuel Centre Est Europe
dont le prsident est galement prsident de la Confdration nationale et
prsident du conseil de surveillance du CIC. De mme, le directeur gnral
du Crdit Mutuel Centre Est Europe est galement directeur gnral de la
Confdration nationale et prsident du directoire du groupe CIC (rapport
annuel 2006 du CIC).
Le prsident (66 ans) est prsident de 7 conseils dadministration et de
3 conseils de surveillance ; il est administrateur de 3 socits et membre du

DES ENJEUX ORGANISATIONNELS SPCIFIQUES

conseil de surveillance de 3 autres ; il est reprsentant permanent au conseil


dadministration ou au conseil de surveillance de 9 socits ; il est membre du
comit de direction dune socit. Ce cumul des fonctions est contraire aux
principes de contrle par les adhrents.
Le directeur gnral (68 ans) est prsident de 5 conseils dadministration,
dun GIE, dun conseil de surveillance ; il est vice-prsident de 3 socits ; il
est directeur gnral de 3 fdrations ou banques ; il est administrateur de
14 socits et membre du conseil de surveillance de 6 autres ; il est membre du
comit de direction de 3 autres socits. Ce cumul des fonctions se retrouve
chez la plupart des dirigeants du Crdit Mutuel.
Le directeur gnral a peru une rmunration totale de 965 562 en 2006
rpartie 55 % au titre de ses fonctions au Crdit Mutuel et 45 % au titre de
ses fonctions au CIC (rapport annuel CIC 2006, p. 44), en hausse de 12,6 %
par rapport 2005. Les indemnits verses au prsident du conseil de surveillance ne sont pas mentionnes. Thoriquement, les fonctions dadministrateur
sont bnvoles et le rapport du CIC indique quaucun jeton de prsence na
t vers en 2006 aux membres du conseil de surveillance. Aucune information
nest donne sur les rmunrations ou indemnits perues par le prsident 1.

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Les structures associatives peuvent aussi tre utilises pour raliser des
oprations purement conomiques. Cest le cas de la structure de tte
du groupe Crdit Mutuel, la Confdration nationale, qui a la nature
juridique dune association alors que ses activits sont ordonnes vers
le contrle, la coordination du dveloppement et la fourniture de
services dintrts communs aux fdrations. Cette utilisation des
structures associatives soulve de nombreux problmes de gouvernance et de contrle. En effet, dans les associations, il nexiste pas de
parties prenantes ayant un intrt conomique aux rsultats des transactions ralises par lassociation. Contrairement aux adhrents dune
cooprative, les adhrents dune association nont aucun droit sur le
surplus annuel gnr par lactivit. Les modalits dadhsion une
association font lobjet des statuts et ces derniers peuvent prvoir une
adhsion trs limite (cest sans doute le cas de la Confdration
1. Ce qui soulve de srieux problmes, y compris dthique. Soit le prsident peroit
des rmunrations, mais celles-ci sont loges dans des structures chappant au
contrle des adhrents et toutes les drives sont alors possibles. Soit le prsident
est alors entirement bnvole mais alors de quoi vit-il compte tenu du travail
plein temps que reprsente son implication dans le groupe Crdit Mutuel.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

nationale o lon peut penser que seules les fdrations sont membres
de lassociation). Les modalits de diffusion de linformation sont
galement trs restreintes et les tats financiers ont souvent une
diffusion extrmement rduite. La rmunration des dirigeants est
galement souvent trs opaque.
Le problme conomique que pose lutilisation de structures associatives dans le cadre de lconomie sociale et solidaire est donc celui du
dvoiement de la structure au profit de quelques personnes ayant
russi obtenir son contrle. Il nexiste plus alors ni de processus
clair de reddition des comptes ni de contre-pouvoir.

Chapitre 6
Des exigences de gouvernance
renforces

Les principes coopratifs supposent des organes de gouvernance trs


efficaces pour pouvoir tre rellement mis en uvre. Certes, tous les
groupes coopratifs affichent ces principes, mais la ralit de leur
application est souvent trs loigne des dclarations dintention ds
lors que la cooprative atteint une taille organisationnelle significative
et que son contrle est exerc non plus par les adhrents mais par la
technostructure.

I. DES PRINCIPES ORGANISATIONNELS FORTS


Selon la dclaration sur lidentit cooprative adopte par lassemble
gnrale de lAlliance cooprative internationale (ICA) en 1995, les
principes coopratifs sont les suivants :

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Adhsion volontaire et ouverte tous.


Les coopratives sont des organisations fondes sur le volontariat et
ouvertes toutes les personnes aptes utiliser leurs ser vices et dtermines prendre leurs responsabilits en tant que membres, et ce sans
discrimination fonde sur le sexe, lorigine sociale, la race, lallgeance
politique ou la religion.
Pouvoir dmocratique exerc par les membres.
Les coopratives sont des organisations dmocratiques diriges par leurs
membres qui participent activement ltablissement des politiques
et la prise de dcisions. Les hommes et les femmes lus comme
reprsentants des membres sont responsables devant eux. Dans les
coopratives de premier niveau, les membres ont des droits de vote
gaux (en vertu de la rgle un membre, une voix) et les coopratives
dautres niveaux sont aussi organises de manire dmocratique.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Participation conomique des membres.


Les membres contribuent de manire quitable au capital de leurs
coopratives et en ont dmocratiquement le contrle. Une par tie au
moins de ce capital est habituellement la proprit commune de la
cooprative.
Les membres ne bnficient habituellement que dune rmunration
limite du capital souscrit comme condition de leur adhsion. Les
membres affectent les excdents tout ou partie des objectifs suivants :
le dveloppement de leur cooprative, ventuellement par la dotation
de rserves dont une partie au moins est impartageable, des ristournes
aux membres en proportion de leurs transactions avec la cooprative
et le soutien dautres activits approuves par les membres.
Autonomie et indpendance.
Les coopratives sont des organisations autonomes dentraide, gres
par leurs membres. La conclusion daccords avec dautres organisations, y compris des gouvernements, ou la recherche de fonds partir
de sources extrieures, doit se faire dans des conditions qui prservent
le pouvoir dmocratique des membres et maintiennent lindpendance
de leur cooprative.
ducation, formation et information.
Les coopratives fournissent leurs membres, leurs dirigeants lus,
leurs gestionnaires et leurs employs lducation et la formation requises
pour pouvoir contribuer effectivement au dveloppement de leur
cooprative. Elles informent le grand public, en particulier les jeunes et
les leaders dopinion, sur la nature et les avantages de la coopration.
Coopration entre les coopratives.
Pour apporter un meilleur service leurs membres et renforcer le
mouvement coopratif, les coopratives uvrent ensemble au sein
de structures locales, nationales, rgionales et internationales.
Engagement envers la communaut.
Les coopratives contribuent au dveloppement durable de leur
communaut dans le cadre dorientations approuves par leurs
membres.

DES EXIGENCES DE GOUVERNANCE RENFORCES

Le rapport Guillaume de 2004


En octobre 2004, Franois Guillaume ancien ministre a rendu un rapport au
premier ministre qui tait intitul : Coopration agricole, les sept chantiers
de la rforme . Aprs une analyse de la situation de la coopration, de ses enjeux
et des volutions auxquelles elle est confronte, le rapport fait des propositions
dans sept domaines :
Crer une haute autorit de la coopration qui exercerait un rle de contrle
et de conseil stratgique pour lorganisation des filires coopratives. Ceci
reviendrait en partie transposer les exigences nes de la loi Sarbanes Oxley
sur la cration dun organisme indpendant de contrle des auditeurs ou sur
lvolution des autorits de march pour le contrle des socits cotes.
Modifier certains aspects rglementaires tels que le plafond des transactions
ralises par les coopratives avec des non-adhrents, le principe de territorialit
ou lobligation dapport total pour les adhrents.
Envisager la revalorisation des parts sociales et le remboursement systmatique aux adhrents cessant leur activit.
Revoir le statut des administrateurs et du prsident du conseil dadministration.
Renforcer linformation des adhrents notamment sur les conventions
entre les dirigeants et les coopratives ou leurs filiales.
Favoriser une meilleure gestion des fonds propres de la cooprative au
bnfice des adhrents, notamment de ceux cessant leur activit.

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

Permettre aux coopratives une plus grande souplesse juridique qui rduise
le recours croissant des socits filiales et viter la confusion de plus en plus
grande entre coopratives et socits de capitaux.

1. Un pouvoir dmocratique
Dans les coopratives, le pouvoir ne tient pas au montant du capital
dtenu mais au nombre de votants. La rgle de base est ainsi que chaque
adhrent a un droit de vote quel que soit le nombre de parts sociales
quil dtient ou quel que soit le volume dactivit quil ralise avec la
cooprative1. Il sagit videmment dune diffrence fondamentale

1. Nanmoins, les statuts de la cooprative peuvent prvoir une certaine pondration


de ce principe, en fonction du volume ou de la nature des transactions ralises
entre chaque adhrent et la cooprative (sans quun mme associ puisse dtenir
plus de 5 % des voix). Dans les unions de coopratives, le seuil maximal de dtention
est port 40 % ds quil existe plus de deux associs.

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104

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

avec les socits par actions o chaque actionnaire est reprsent selon
la participation quil dtient.
Ce principe dmocratique est la base de la spcificit du rapport que
la cooprative entretient avec ses adhrents et avec la socit civile
en gnral. travers ses avantages et ses inconvnients, ce principe
explique un certain nombre de caractristiques des coopratives. Dans
un environnement concurrentiel, il est tout la fois un handicap et un
avantage.
Il sagit dun handicap car la prise de dcision dmocratique est souvent
un processus plus complexe que la prise de dcision capitalistique.
Dans une socit de capitaux, il suffit de convaincre les principaux
actionnaires pour obtenir une adhsion aux projets prsents. Dans
une cooprative, il faut convaincre une majorit dadhrents. Dans les
socits cotes qui comptent parfois plusieurs centaines de milliers
dactionnaires, il suffit gnralement de convaincre les cinq, ou mme
les cent plus gros actionnaires, pour obtenir la majorit des votes. Les
dirigeants peuvent donc se focaliser sur ces actionnaires significatifs
pour obtenir ladhsion dont ils ont besoin.
Mais, il sagit galement dun avantage, ou dune opportunit, car le
pouvoir dmocratique donne une lgitimit sociale dont ne bnficie
pas le pouvoir capitalistique. Par nature les coopratives sont ouvertes
aux parties prenantes, alors que les socits de capitaux ont naturellement tendance adopter une vision rductrice de la socit.
Reconnatre lgalit de voix chaque adhrent permet chacun de
se sentir partie prenante galit. Cela favorise donc une certaine
adhsion personnelle la cooprative et aux valeurs quelle dfend.
La question essentielle, qui se pose aux coopratives, est la ralit de
cette exigence dmocratique. Si, sa cration, chaque cooprative est
naturellement attentive ses adhrents, le dveloppement entrane
de nombreuses mutations qui viennent attnuer le respect de cette
exigence. La premire volution est laugmentation du nombre
dadhrents et lextension gographique. Non seulement cela se traduit
par une distanciation des relations entre adhrents et administrateurs
mais, dans certains cas, le processus dmocratique lui-mme devient
impossible organiser au sein dune mme assemble. Une cooprative
qui se cre dans une commune ou un canton peut rassembler une
vingtaine dadhrents ses dbuts. Quand cette cooprative se dveloppe pour atteindre les limites dune rgion, les relations personnelles

DES EXIGENCES DE GOUVERNANCE RENFORCES

se sont dj distendues. Si la cooprative se dveloppe ensuite sur


plusieurs rgions, il devient impossible de runir en un mme lieu tous
les adhrents.
Ltendue gographique des coopratives est donc un enjeu de gouvernance. Si une cooprative est gographiquement trs localise, par
exemple une cooprative viticole lie un terroir bien dtermin,
laspect gographique se rvle plutt une opportunit dans la mesure
o tous les adhrents pourront aisment se retrouver. Si, par contre,
la cooprative stend sur plusieurs rgions, la distance gographique
peut se rvler un frein la participation des adhrents.
La seconde volution est linsertion dans un environnement incertain
et concurrentiel. Le processus dmocratique est souvent un processus
long et lourd, peu adapt la prise de dcisions rapides et complexes 1.
La cooprative a naturellement tendance rechercher des structures
organisationnelles complmentaires lui permettant dobtenir cette
ractivit et cette souplesse.

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2. Une participation conomique


Les coopratives sont des entits conomiques. Le lien qui unit les
adhrents est une participation conomique commune. La cooprative
contribue la ralisation des activits conomiques de ses adhrents.
Mais la cooprative nest pas un simple fournisseur de biens ou services,
ou mme un client assurant des dbouchs pour ses cooprateurs.
Les profits raliss par la cooprative sur les transactions gnres par
les adhrents reviennent, en majeure partie, aux adhrents eux-mmes.
La cooprative ne poursuit donc pas la ralisation de transactions
conomiques pour elle-mme, mais elle le fait toujours pour le compte
de ses adhrents.
Les adhrents disposent donc dune double lgitimit vis--vis de la
cooprative. Ils ont un pouvoir de dsignation des administrateurs
sur une base dmocratique et ils ont un pouvoir conomique sur
les profits raliss sur la base des transactions effectues par chacun
dentre eux. Alors que le pouvoir de dcisions est li la personne, le
pouvoir conomique est li au volume des transactions.
1. Le rejet par rfrendum du projet de constitution europenne est un bon exemple
de la complexit organiser une consultation dmocratique sur un sujet o la richesse
dun document devient davantage un handicap quun atout.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Il existe une dichotomie trs forte entre ces deux sources de pouvoir.
Les socits par actions ne connaissent pas cette dichotomie puisque
les acteurs sont distincts. Les fournisseurs ou les clients ne sont pas
actionnaires ou, sils le sont, les modes de relation sont clairement
distingus et ne peuvent pas tre confondus. Dans les coopratives,
cette dichotomie est tout la fois un handicap et un avantage.
Il sagit dun handicap, car cette pluralit des fonctions entrane
ncessairement une certaine confusion. Il est vident quune cooprative ne peut pas ignorer les adhrents qui reprsentent son chiffre
daffaires principal alors mme quils ne disposent que dune seule
voix chacun. Il existe ncessairement des risques dabus de majorit.
Mais il sagit aussi dun avantage car cette pluralit des fonctions des
adhrents est cratrice de liens et donne la cooprative une capacit
mieux apprhender certaines situations complexes lies, par exemple,
des situations o des acteurs sont exclus du march.
Naturellement, toute organisation a tendance privilgier les acteurs
avec lesquels elle entretient les flux de transaction les plus importants.
En effet, ces derniers sont disposs investir plus de temps dans leur
relation contractuelle avec la cooprative (voire mme en devenir
administrateur), et il existe des conomies dchelle, ou de cots de
transaction, lies la possibilit de dfinir, de faon formelle ou
informelle, un cadre particulier pour la ralisation des transactions.
Ainsi, dans le domaine forestier, il est beaucoup plus ais pour une
cooprative de travailler (pour des forts prsentant des caractristiques
similaires) avec un propritaire de cent hectares quavec vingt propritaires de cinq hectares. La prise de rendez-vous, laccord sur les conditions dexploitation, le suivi comptable, etc., seront grandement facilits
quand la cooprative nest confronte qu un seul interlocuteur au
lieu den avoir vingt.
Or, la rgle de base de reprsentation dmocratique incite la cooprative, et en particulier ses administrateurs qui souhaitent se voir lire
ou rlire, tenir compte de chaque adhrent, indpendamment du
volume de transactions ralises. Du point de vue de la per formance
conomique, il sagit dun handicap. Mais, du point de vue de linsertion dans la socit, la cooprative fournit une sorte de lien naturel
entre le domaine politique, o chaque citoyen a la mme galit devant
la loi, et le domaine conomique qui est le lieu privilgi de lingalit
tant dans laccs aux ressources que dans la prise de dcision.

DES EXIGENCES DE GOUVERNANCE RENFORCES

Cest dans lquilibre rechercher, entre une certaine efficience


conomique qui vise favoriser les conomies dchelle et de cots
de transaction, et une certaine dmocratie, que les coopratives
peuvent le plus naturellement justifier leur raison dtre et leur apport
irremplaable la socit.
Pour les coopratives forestires, le morcellement de la proprit
constitue un enjeu national. En effet, si un propritaire forestier de
100 hectares va se proccuper de la sylviculture et cherchera
produire un bois de qualit, ce qui contribuera au maintien de lactivit conomique, et la satisfaction des besoins lis au secteur du
bois (ameublement et btiment notamment) ; la motivation des vingt
propritaires de cinq hectares est souvent beaucoup plus faible et,
compte tenu de la faible rentabilit du secteur forestier, ils ne raliseront
pas de suivi sylvicole trs pouss. Au niveau macroconomique, cela
se traduit par une proportion significative de forts peu ou pas grs
o les arbres de futaie exploitables se dveloppent peu.
Limplication des rgions forestires, soucieuses de dvelopper leur
activit conomique, se traduit par la mise en place dune politique
daide la sylviculture oriente vers les petites proprits forestires.
Les coopratives constituent linstrument naturel de mise en place
dune telle politique. Si le frein conomique est en partie lev par
une prise en charge, au niveau collectif, des cots dintervention
dans la petite proprit, alors les coopratives peuvent donner libre
cours leur orientation naturelle vers les adhrents.

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3. Une solidarit
La solidarit sexerce travers une double dimension. La premire
est celle qui lie les adhrents entre eux. Lexigence dmocratique nest
pas seulement un mode dexercice du pouvoir, elle a galement une
incidence forte sur les cooprateurs puisquelle conduit reconnatre
que chacun deux a un droit quivalent sexprimer. Or la solidarit
nat de la reconnaissance des droits fondamentaux de chacun. Il ny a
de solidarit que quand on reconnat que chaque personne est non
seulement galement respectable mais, quen plus, elle a un droit de
dcisions qui est quivalent celui de chacun dentre nous. En ce
sens, il nexiste pas de solidarit similaire entre les actionnaires dune
socit de capitaux, car chaque actionnaire na de reprsentation qu
travers le nombre dactions quil dtient.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

La seconde dimension de la solidarit est celle qui unit la cooprative


la communaut qui lenvironne. Cette dimension est moins automatique et surtout moins directe. Cest parce quil existe une solidarit entre les adhrents que cette solidarit peut stendre une
communaut plus large. Il sagit donc dune solidarit de deuxime
niveau qui nest pas toujours vidente appliquer. En effet, les
adhrents peuvent privilgier leur propre solidarit en se fermant aux
parties prenantes extrieures. Comme dans toute socit ce risque
existe mais, terme, il conduit ncessairement la destruction de la
solidarit entre les adhrents car la solidarit est un principe actif qui
ne peut que se dvelopper ou rgresser.

II. LIMPLICATION DES ADHRENTS


Les consquences du principe dmocratique sont rarement pleinement
apprhendes. Dans une communaut o les individus se connaissent,
le pouvoir dmocratique repose sur la confrontation des ides mais
galement sur les personnalits en prsence. Ds que cette communaut se dveloppe, les relations personnelles se distendent. Dans les
tats dmocratiques, la pluralit des partis est gnralement garante
de la dmocratie. Dans une cooprative, cette question de la pluralit
nest pas forcment vidente.

1. Les modalits dadhsion aux coopratives


et les dcisions dassembles gnrales
Une cooprative peut comprendre deux catgories dassocis : les
associs cooprateurs et les associs non cooprateurs.
Les associs cooprateurs sont les associs normaux de la cooprative. Sagissant de coopratives agricoles ou forestires, ils doivent
exercer une activit agricole ou forestire. Il peut sagir de personnes
physiques, mais aussi de personnes morales (groupement agricole
dexploitation en commun, associations ou syndicats professionnels,
autres coopratives ou unions de coopratives, et mme des socits
industrielles ou commerciales1). Les associs cooprateurs sont tenus
dutiliser les services de la cooprative et ils doivent prendre un engagement qui en fixe la nature, la dure et les modalits (selon ce que
les statuts de chaque cooprative imposent).
1. Sous rserve de ne pas dtenir plus de 20 % des voix lassemble gnrale.

DES EXIGENCES DE GOUVERNANCE RENFORCES

Les associs non cooprateurs sont les associs qui contribuent au


capital de la cooprative, mais sans exercer dactivit conomique
avec elle. Il peut sagir danciens associs cooprateurs, de salaris de la
cooprative, dassociations ou de syndicats professionnels, dtablissements de crdits, etc. La fraction du capital quils dtiennent doit
rester infrieure 50 %, et ils ne peuvent dtenir ensemble plus de
20 % des voix en assemble gnrale.
Le capital social de la cooprative dpend de ladhsion ou du dpar t
des associs, tant cooprateurs que non cooprateurs. Il est donc
variable par nature en fonction des souscriptions de parts (lors de
ladhsion dun nouvel associ ou de lextension dengagement dun
associ dj existant) ou des annulations de parts (lors du remboursement des parts aux associs sortants ou dcds). Cette variabilit
du capital a pour contrepartie la responsabilit de chaque cooprateur
dans le passif de la cooprative ( hauteur de deux fois le montant de
ses parts).
Le conseil dadministration de la cooprative doit runir au moins une
fois par an tous ses associs. Le quorum sur premire convocation est
dun tiers. Il est supprim sur deuxime convocation. Lassemble
gnrale ordinaire dlibre la majorit des suffrages exprims. Elle doit
notamment approuver les tats financiers annuels de la cooprative.

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Pour modifier ses statuts, le conseil dadministration de la cooprative


doit runir une assemble gnrale extraordinaire dont le quorum est
port 50 % des associs sur premire convocation1. Cette assemble
dlibre la majorit des deux tiers des suffrages exprims.

2. La distanciation des liens


La dmocratie nentrane pas ncessairement la participation active des
adhrents (ou des citoyens) lexercice de leur droit de vote, et ceci
est particulirement vrai quand les personnes ne se connaissent plus.
De surcrot, la tenue physique dune seule assemble gnrale pose
des problmes insolubles dorganisation pour les grandes coopratives.
Deux solutions sont alors envisageables.
La premire consiste privilgier le vote par correspondance. Toutes
les socits de capitaux cotes y recourent ainsi que de nombreux
1. Mais sans condition de quorum sur deuxime convocation, cest--dire si le quorum
na pas t atteint lors de la premire convocation.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

organismes. Cette solution consiste aligner le fonctionnement


dmocratique des coopratives sur celui des socits dmocratiques.
Mais elle prsente deux inconvnients majeurs. Le premier porte sur
la nature des votes effectuer. Le vote par correspondance suppose que
les rsolutions soient simples apprhender et quelles ne ncessitent
pas des explications plus complexes que le lecteur des rsolutions crites
a rarement le courage dexaminer en dtail. Le second inconvnient
porte sur la nature des relations qui existent au sein dune assemble
gnrale. De nombreux votes sont conscutifs la prsentation par les
dirigeants de la gestion passe et des rsultats obtenus ainsi que de la
stratgie mise en uvre. Le vote par correspondance supprime cette
interactivit entre les adhrents et les dirigeants. De surcrot lassemble
gnrale est aussi loccasion de faire remonter des attentes des adhrents.
Ceux-ci disposent dun temps de libre-parole o ils peuvent formuler
leurs rclamations ou, au contraire, manifester leur approbation.
La seconde solution consiste recourir des assembles de section. La
cooprative dcoupe son territoire en diffrentes sections. Chaque
adhrent est convoqu pour lassemble de la section o il exerce son
activit. Ce sont les assembles de sections qui lisent des adhrents
chargs de les reprsenter lors de lassemble gnrale. Cette solution
est adopte par la plupart des grandes coopratives, car elle permet
de conserver un lien local avec les adhrents tout en permettant la
tenue dune assemble gnrale, avec un taux de participation trs
significatif puisque les dlgus des assembles locales sengagent
participer lassemble gnrale. Il sagit dune participation dmocratique deux tours, assez proche de celle retenue par les tats-Unis
travers le systme des grands lecteurs pour llection prsidentielle.
Les statuts de la cooprative peuvent prvoir le mode de reprsentation
de ces assembles de sections, par exemple un dlgu pour dix adhrents prsents ou reprsents. Cette formule a de nombreux avantages,
notamment pour prendre en compte la diversit des territoires couverts
par la cooprative. En labsence de telles assembles de sections, il est
vraisemblable quon assistera une sur-reprsentation des adhrents du
lieu o se tient lassemble gnrale. Cela peut avoir une incidence sur
le choix des administrateurs et, ensuite, sur les dcisions stratgiques
de la cooprative, qui peut privilgier le dveloppement dune zone
gographique au dtriment des autres. En instaurant des assembles
de sections, la rpartition des adhrents devrait tre plus homogne
sur lensemble du territoire couvert par la cooprative.

DES EXIGENCES DE GOUVERNANCE RENFORCES

Le problme de participation des adhrents est alors report de


lassemble gnrale vers les assembles de section. En ef fet, si au
niveau de lassemble gnrale les enjeux apparaissent nettement et
le processus de dsignation des dlgus renforce leur pouvoir institutionnel (puisquils ne reprsentent plus simplement leur propre
voix), au niveau des assembles de section les enjeux apparaissent
nettement plus limits. La difficult est alors de redonner de lenjeu
aux assembles de section.
Le Crdit Agricole : 5,7 millions de socitaires
et une cotation en Bourse
Le classement des 300 plus grandes coopratives dans le monde par lICA
(International Cooperative Alliance) place le Crdit Agricole la 3e place par
le chiffre daffaires ralis en 2005. Les deux premires coopratives sont situes
au Japon. Lune est une fdration de coopratives, elle achte et distribue des
matriels et des quipements agricoles pour 3 millions dexploitations agricoles.
Lautre est une fdration de mutuelles dassurance galement dans le domaine
agricole. Lorganigramme du groupe Crdit Agricole se prsente ainsi :
5,7 millions de socitaires
2 599 caisses locales

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43 caisses rgionales
Public = (Salaris : 6 %
+ Investisseurs institutionnels : 30 %
+ Actionnaires individuels : 9 %
+ Autocontrle : 1 %)

SAS Rue La Botie

25 %

54 %
46 %
Crdit Agricole SA
94 %
Crdit Lyonnais

95 %
Calyon

111

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

La problmatique forte que pose le Crdit Agricole est celle de la coexistence dune
structure cooprative (les caisses rgionales) et dune banque cote en Bourse
(Crdit Agricole SA). Selon larticle 3 de ses statuts (rapport annuel 2006, p. 296) :
Crdit Agricole SA a pour mission de faciliter et de promouvoir lactivit
et le dveloppement des Caisses rgionales de Crdit Agricole Mutuel et de
lensemble du groupe Crdit Agricole. cet effet : elle exerce la fonction
de caisse centrale et assure lunit financire du Groupe dans ses relations
avec lextrieur, dans le but doptimiser la gestion financire des capitaux
grs et de procder la redistribution des ressources collectes. Elle
reoit et gre les excdents de dpts et dpargne des Caisses rgionales
ainsi que lpargne collecte par celles-ci pour son compte. Elle consent
des avances aux Caisses rgionales pour faciliter le financement de leurs
prts moyen et long terme. Elle sassure que les risques de transformation
sont couverts pour la socit et ses filiales et les caisses rgionales ().
Les ressources dpargne sont donc collectes par les caisses rgionales et transfres ensuite Crdit Agricole SA. En contrepartie, elles financent les avances
faites aux caisses rgionales pour leur permettre dassurer le financement de
leurs prts moyen et long terme. (Rapport annuel 2006, p. 146).
Lanalyse du produit net bancaire, du rsultat avant impt et du rsultat net
part du groupe pour les sept ples dactivit du groupe donne les informations
suivantes :
Crdit Agricole SA

PNB
retrait

Rsultat Rsultat
avant
net part
impt du groupe

Banque de proximit en France Caisses rgionales


Banque de proximit en France LCL
Banque de dtail linternational
Services financiers spcialiss
Gestion dactifs, assurances et banque prive
Banque de financement et dinvestissement
Gestion pour compte propre et divers

12 076
3 652
824
2 637
3 873
5 456
255

4 401
1 006
648
775
2 252
2 300
917

759
679
530
463
1 566
1 656
733

Total

28 263

10 465

4 920

12 076

3 553

16 187

6 912

4 920

liminations
Total consolid

Lactivit du Crdit Agricole est gnre essentiellement par ses caisses rgionales
qui collectent les ressources dpargne et octroient des prts. Ces ressources qui
sont transfres Crdit Agricole SA permettent cette dernire dintervenir dans
des montages financiers qui gnrent des marges beaucoup plus significatives.

DES EXIGENCES DE GOUVERNANCE RENFORCES

Le rseau mutualiste du Crdit Agricole permet de collecter des ressources


(485 milliards deuros fin 2006, p. 76) qui sont utilises en partie pour
octroyer des prts mais qui servent galement financer les activits de gestion
dactifs ou de banque de financement et dinvestissement. Lessentiel des
rsultats raliss nest plus localis au niveau des structures mutualistes mais au
niveau de la structure cote. De surcrot, une majeure partie des rsultats du
Crdit Agricole provient de la gestion des fonds propres qui rsultent des
rsultats accumuls sur prs dun sicle par les adhrents. En effet, les obligations de couverture de risque imposent des ratios spcifiques pour chaque nature
de risque. Lexistence de fonds propres importants permet de se dvelopper
dans des mtiers plus risqus mais aussi plus rmunrateurs.

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Le contrle des caisses rgionales sur Crdit Agricole SA sexerce travers la


socit SAS Rue La Botie, dtenue en totalit par les caisses rgionales. Dautre
part, Crdit Agricole SA dtient directement 25 % du capital de chacune des
caisses rgionales. Cette dtention seffectue par lintermdiaire de certificats
coopratifs dassocis et de certificats coopratifs dinvestissement, valeurs
mobilires sans droit de vote, mises pour la dure de la socit et qui confrent
leur dtenteur un droit sur lactif net de la socit en proportion du capital
quils reprsentent. Crdit Agricole SA dtient une part sociale de chacune des
caisses rgionales, ce qui lui confre la qualit dassoci. Ces diffrents lments
permettent Crdit Agricole SA, organe central du Crdit Agricole, de consolider les Caisses rgionales selon la mthode de mise en quivalence (rapport
annuel 2006, p. 147).
Au 31 dcembre 2006, le conseil dadministration de Crdit Agricole SA
comprenait 20 administrateurs, dont un mandataire social de la SAS Rue La
Botie et douze mandataires sociaux des caisses rgionales. Cette composition,
qui attribue aux reprsentants de Caisses rgionales de Crdit Agricole 62 % des
postes dadministrateurs au sein du Conseil, rsulte de la volont de lactionnaire
majoritaire (la SAS Rue La Botie) dassurer une reprsentation significative
aux caisses rgionales, refltant la structure dcentralise du groupe Crdit
Agricole (rapport annuel 2006, p. 45).
La distanciation des liens entre les socitaires et les activits loges au sein du
Crdit Agricole SA est donc relle. La question de linsertion du groupe Crdit
Agricole dans le monde coopratif se pose de faon pertinente.

Si un tel effort nest pas effectu, seuls se prsenteront lassemble de


section les adhrents dsireux dtre eux-mmes prsents lassemble
gnrale. Le principe dmocratique seffacera alors au profit dautres
principes tels que ceux de limplication conomique ou du temps
disponible.

113

114

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

3. Lquilibre conomique et dmocratique


Les assembles gnrales et les assembles de section sont consommatrices de temps et dnergie. Seuls les adhrents les plus motivs
assumeront leffort de se rendre ces assembles.
En rgle gnrale, les adhrents ayant des intrts conomiques
importants lis la cooprative seront prsents. Ils seront galement
plus facilement enclins assumer des responsabilits et tre dlgus
aux assembles gnrales. Il sagit donc dun mcanisme naturel qui
contrebalance lgalit dmocratique des adhrents.
Ceci souligne linstabilit fondamentale des coopratives qui arbitrent
en permanence entre les exigences dmocratiques, o chacun a le mme
droit de vote, et les exigences conomiques o il est ncessaire, pour le
dveloppement et lquilibre conomique de la cooprative, dtre
attentif aux acteurs qui gnrent la majorit des transactions de la
cooprative.
Une cooprative qui ne cherchera pas dvelopper ou maintenir
un taux de participation significatif ses assembles de section perdra
sa lgitimit dmocratique. Mais, en revanche, une cooprative qui
naccorderait pas ses cooprateurs les plus importants conomiquement une attention privilgie, sera freine dans son dveloppement.
Les enjeux de gouvernance sont dans cet quilibre instable.

4. Les problmes dincitation et de contrle


Deux cueils principaux existent pour les coopratives. Le premier
est la prise de contrle par des adhrents nayant que peu denjeux
conomiques avec la cooprative. Le second est la prise de contrle
par les adhrents ayant les principaux enjeux conomiques.
La premire situation est celle o les enjeux conomiques tant trs
disperss, aucun acteur na rellement de motivation forte consacrer
du temps et de lnergie une tche dintrt gnral. Cette situation
est assez frquente dans les mutuelles bancaires ou dassurance telles
que le Crdit Agricole, les Caisses dpargne, le Crdit Mutuel, les
Banques Populaires, Groupama, etc. Chaque dposant ou emprunteur
devient gnralement adhrent de la mutuelle et souscrit quelques
parts sociales qui lui donne le droit dtre prsent et de voter
lassemble de section. Mais, en mme temps, les fonctions de dlgu

DES EXIGENCES DE GOUVERNANCE RENFORCES

ntant pas rtribues, lincitation conomique simpliquer dans le


contrle de la mutuelle est souvent trs rduite pour chaque acteur.
Une catgorie dadhrents merge alors que lon pourrait qualifier
dadhrents professionnels dans la mesure o leur implication nest pas
lie aux transactions conomiques quils ralisent mais aux possibilits
de carrire qui souvrent eux. Ces adhrents qui acceptent dassumer
les fonctions de dlgus trouvent leur incitation dans la possibilit
daccder aux fonctions dadministration et de prsidence des caisses
locales, rgionales ou nationales. Leur motivation nest pas drive
de la prservation de leurs intrts conomiques actuels mais de la
promotion des intrts lis leur carrire dans lorganisation.

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Ce cas de figure transforme les coopratives en organisations orientes


non plus vers la satisfaction des besoins de leurs adhrents, mais vers
le dveloppement en lui-mme, dans la mesure o ce dveloppement
ouvre des perspectives de carrire supplmentaires pour les adhrents
qui se sont investis dans le fonctionnement de lorganisation. Cette
situation na pas que des inconvnients. En effet, ces adhrents seront
particulirement attentifs saisir les opportunits de dveloppement de
la cooprative, mme si ces dernires ne prsentent pas dintrt majeur
pour les adhrents en place. Ainsi, la conqute de nouveaux marchs
ou de nouveaux adhrents nest pas ncessairement un avantage pour
les adhrents actuels mais, du point de vue de lconomie et de la
socit, cette recherche de la croissance peut tre un facteur positif.
De surcrot, cette volution conduit gnralement les coopratives
concernes dvelopper le recours des formes organisationnelles
complmentaires, telles que la mise en place de filiales sous forme de
socits de capitaux afin de souvrir de nouveaux marchs et de crer
de nouveaux relais de croissance. In fine, ces coopratives perdent
progressivement la spcificit de leur statut. Ainsi, en France, il est
difficile de considrer que le Crdit Agricole ou le Crdit Mutuel soient
rests rellement fidles aux principes coopratifs qui les gouvernaient
lorigine. Le Crdit Agricole avec la mise en bourse dune par tie de
son capital est sans doute lexemple le plus fort de cette volution et
de cette perte de toute dimension cooprative.
La seconde situation extrme est celle de la prise de contrle par les
adhrents ayant les enjeux conomiques les plus importants. Dans
une telle situation, la cooprative perd en grande partie sa dimension
de solidarit et devient un instrument comme un autre de gestion

115

116

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

commune des transactions. On retrouve cette volution le plus


souvent au niveau des unions de coopratives o la reprsentation
nest plus faite en fonction du nombre dadhrents mais en fonction
des intrts conomiques en jeux.

III. LES FONCTIONS DE PRSIDENCE ET DE DIRECTION


Les deux fonctions essentielles dune organisation, celle de direction
et celle de prsidence, sont dissocies dans le cas des coopratives. Non
seulement les fonctions sont diffrentes mais le statut des personnes
est en lui-mme oppos. Le directeur est un salari, le prsident est un
adhrent. La distinction est beaucoup plus nette que dans les socits
commerciales o la fonction de prsident nest pas ncessairement lie
la dtention du capital. Dans les socits franaises, la dissociation
des fonctions apparat souvent comme un mode de transmission du
pouvoir, o lancien PDG devient prsident et cde la fonction de
direction un directeur gnral sous contrle. Il nen est pas ainsi dans
les coopratives o les deux fonctions apparaissent naturellement
dissocies et incompatibles.

1. La dissociation des fonctions de prsidence


et de direction
Dans les coopratives, la fonction de direction est dissocie de la
fonction de prsident du conseil dadministration. Il existe donc trois
niveaux potentiels majeurs dasymtrie de linformation. Le premier est
entre le directeur et le prsident, le second entre le prsident et son
conseil dadministration et le troisime entre le conseil dadministration
et les adhrents.
Lasymtrie dinformation est la situation o, entre deux personnes (ou
deux parties), lune dtient de linformation que lautre ne dtient
pas. Sur un march, cette information peut tre change (vendue), on
parle alors dune prestation de service : cest le cas par exemple dun
expert qui fournit une consultation. lintrieur dune organisation,
les transferts dinformation sont, le plus souvent, supposs tre gratuits
et obligatoires entre les membres de lorganisation. Nanmoins, il est
ais didentifier, dans chaque organisation, des phnomnes de rtention de linformation1, o chaque acteur ou employ tend minimiser
1. Cf. Crozier M. et Friedberg E. (1977), Lacteur et le systme, ditions du Seuil.

DES EXIGENCES DE GOUVERNANCE RENFORCES

linformation transmise pour se conserver un pouvoir de ngociation


et des marges de manuvre.
Dans le cas qui nous intresse, lasymtrie dinformation se produit
dans le cadre dune relation dagence entre un principal (qui donne
les instructions ou fixe les objectifs) et un agent (qui les ralise). Mais
lagent qui ralise les transactions bnficie dune information privilgie laquelle le principal na pas ncessairement accs. Le problme
soulev par lasymtrie dinformation est celui du contrle de lagent
par le principal. Si le principal na pas un accs direct linformation,
comment peut-il sassurer que les dcisions prises et les actions ralises
par lagent correspondent bien aux objectifs qui avaient t fixs,
Lagent nest-il pas en train de poursuivre ses propres objectifs ? Ainsi,
dans le cas dune divergence dopinion entre le prsident et son conseil
dadministration, le prsident peut donner lapparence de se ranger
la dcision de la majorit tout en poursuivant, en ralit, la stratgie
quil estime la plus pertinente. Si lasymtrie dinformation est suffisamment forte, le conseil dadministration peut tarder sen rendre
compte, voire mme mettre la divergence de rsultat sur le compte
de lenvironnement et non sur celui de son prsident.

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Les outils dincitation ont gnralement pour objectif de rduire les


risques de divergence dintrt entre les acteurs en cas dasymtrie
dinformation. Ces outils sont-ils nanmoins adapts au cas des
coopratives ?
Le dirigeant est un salari qui ne peut pas percevoir un intressement
sur les capitaux de la cooprative. Autrement dit, ses incitations ne
peuvent pas tre lies la valorisation long terme de la cooprative.
Il peut percevoir des primes lies la performance annuelle, voire
mme pluriannuelle si le conseil dadministration en dcide ainsi mais,
dans tous les cas, son horizon sera fini et limit lanne en cours ou
aux annes en cours. Cette situation est parfaitement cohrente avec
celle des adhrents qui, comme nous lavons dj soulign, peuvent
bnficier de ristournes relatives lexcdent financier ralis sur lexercice, mais ne peuvent pas prtendre bnficier, sous forme de capital, de
laccroissement de la valorisation de leur cooprative dans le temps.
Dans le cas dune cooprative, lincitation financire ne peut pas tre
lie un march. Elle ne peut dpendre que dobjectifs quantifis par
les adhrents ou le conseil dadministration : une part de march, une
gestion efficiente des ressources, lacquisition dune comptence, etc.

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118

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

2. Le prsident du conseil dadministration :


son lection, son statut et sa rtribution
Le prsident du conseil dadministration est choisi parmi les membres
du conseil et lu par ces derniers. De surcrot, il est par nature un associ
ayant t lu par les autres associs lors de lassemble gnrale. Cest
lui qui reprsente la socit en justice.
Comme pour les autres membres du conseil dadministration, les
fonctions sont assures gratuitement, cest--dire que le prsident
nexerce pas une fonction ouvrant droit rmunration, il ne sagit
pas dun contrat. Par contre, on peut rapprocher son rgime de celui
dun lu dune collectivit locale. Sil ne peut tre rmunr, il peut
tre indemnis pour le temps pass et la responsabilit assume.
Le barme des plafonds dindemnits octroyes aux lus de collectivits fournit une rfrence satisfaisante pour apprcier la pertinence
du montant ventuel de lindemnit octroye. Pour les communes, le
plafond des indemnits dpend de la taille de la collectivit concerne
et par consquent, indirectement, de la nature des responsabilits
assumes.
La rmunration du prsident du conseil dadministration ne peut en
aucune manire constituer une incitation la performance, ni une
prime pour la ralisation des objectifs fixs. Il sagit dune indemnit
pour le temps et lnergie dploys. Cette distinction nest pas neutre
car, en interdisant toute rmunration incitative, la rglementation
fait ressortir la fonction particulire de prsident (et mme dadministrateur) de cooprative. Il ne sagit pas uniquement dune fonction
visant dfendre ses intrts propres, mais dune fonction se situant
la frontire entre le domaine de lactivit professionnelle prive et
celui de lactivit publique. La cooprative, par elle-mme, en fonction
des caractristiques qui lui sont propres, constitue une forme de cit,
avec sa fonction conomique mais aussi son mode de direction et
dlection dmocratique.
Le cas du Crdit Agricole met clairement en vidence les limites de
cette approche fonde sur le bnvolat. Selon le rapport annuel 2006
du Crdit Agricole, le prsident du conseil dadministration a bnfici,
jusquen 2006, dune rmunration fixe dtermine en rfrence aux
pratiques du groupe Crdit Agricole. Le comit des rmunrations,
sur la base dun benchmark ralis par un consultant extrieur, a
propos au Conseil de dterminer la rmunration fixe du prsident

DES EXIGENCES DE GOUVERNANCE RENFORCES

du conseil dadministration, compter de 2007, par rfrence aux


rmunrations observes, pour des fonctions de mme nature, dans
les grandes socits cotes. Cette proposition a t approuve par le
Conseil dans sa sance du 6 mars 2007. Pour 2006, les montants
perus par le prsident se sont levs : 288 000 de rmunration
fixe, 16 500 de jetons de prsence et 141 000 davantages (une
prime destine financer sa retraite, un logement et une voiture de
fonction), (p. 37). Compares aux rmunrations de prsidents de
conseil dadministration dautres entreprises cotes, ces rmunrations
apparaissent trs raisonnables. Il est vident quen 2007, du fait de la
rsolution vote par le conseil dadministration, les rmunrations ne
seront plus du tout du mme niveau.

3. Le directeur gnral : ses attributions, sa rmunration


Le directeur de la cooprative a pour fonction de diriger la cooprative,
mais aussi de reprsenter la cooprative vis--vis des tiers, dans les
limites des pouvoirs qui lui sont confis. Trois cas de figure peuvent
tre envisags selon le statut du directeur gnral :

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le directeur est salari de la cooprative. Cest le cas le plus simple et le


plus adapt pour les coopratives dune certaine taille qui ncessitent
une direction temps complet. Dans ce cas, le directeur ne doit pas
tre membre du conseil dadministration ;
le directeur est dtach temps partiel ou complet par une autre
structure. Dans ce cas, la cooprative rmunre cette structure pour
cette mise disposition. Ce peut-tre le cas dans les groupes de coopratives, ou en cas de coopration entre plusieurs coopratives, ou encore
dans le cas de mise disposition par une structure administrative du
type Direction de lagriculture ou de la fort ;
le directeur est un membre du conseil dadministration mais, dans ce
cas, il ne peut pas tre salari de la cooprative. Ce peut tre le cas
lors de la cration de la cooprative. Alors il est possible de disposer
dun prsident qui soit en mme temps directeur gnral. linverse
des socits commerciales, en raison de linterdiction de rmunration
des fonctions dadministration de la cooprative, cette solution est
pourtant rarement durable. Ds que la fonction de direction prendra
une importance telle que cette fonction devra tre rmunre, alors
la fonction de direction mergera delle-mme.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

La fonction de reprsentation de la cooprative lgard des tiers est


la fonction de direction stratgique, car cest elle qui inclut la rdaction des contrats avec les tiers, quil sagisse des contrats de vente,
dapprovisionnement, ou de prestations, voire mme des contrats de
travail. Cette fonction peut cependant tre limite dans son tendue
par une dcision du conseil dadministration. Ce dernier peut imposer
son accord pour toute embauche de salaris, voire mme pour toute
signature de contrats dun montant unitaire suprieur XXX (le
montant dpend des rgles internes chaque entreprise), etc.
En tant que salari, la rmunration du directeur peut comporter de
nombreux lments fixes ou variables. Des lments incitatifs peuvent
y tre rattachs, par exemple des primes en fonction du dveloppement
de la cooprative, ou de laccs certains marchs, etc. Mais, ces aspects
incitatifs ne peuvent pas, ou ne devraient pas, porter sur la valeur de
march de la cooprative, dans la mesure o il sagit dune notion
qui nest pas pertinente pour ce type dorganisation.

4. La forme conseil de surveillance et directoire


La cooprative peut galement retenir, dans ses statuts, le choix du
conseil de surveillance et du directoire. Dans ce cas, le conseil de
surveillance est nomm par lassemble gnrale ordinaire pour une
dure maximale de six ans et il doit comprendre au moins trois
membres1. Quant lui, le directoire comprend de trois cinq membres
nomms pour quatre ans par le conseil de surveillance.
Cette formule est souvent prconise pour les socits de capitaux,
car elle permet de distinguer la fonction de contrle exerce par les
actionnaires de celle de direction. Dans le cas des coopratives, cette
formule apparat moins heureuse. En effet, une des caractristiques
des coopratives est limplication des adhrents dans ladministration
de la cooprative. Le choix dune structure duale apparat davantage
comme un compromis entre la gouvernance dune socit anonyme
et celle dune cooprative que comme une relle amlioration du
processus de gouvernance des coopratives.
Cette forme peut donc savrer pertinente pour les coopratives de
taille trs importante qui ne peuvent plus sappuyer sur leurs adhrents
individuels pour assurer le respect de la gouvernance. Il sagit, dune
1. Deux dans le cas dune union de coopratives.

DES EXIGENCES DE GOUVERNANCE RENFORCES

certaine manire, dune professionnalisation trs forte des fonctions


de direction et de contrle qui tend supprimer le caractre dmocratique des coopratives.

IV. LA SLECTION ET LE RLE DES ADMINISTRATEURS


Le conseil dadministration est au cur de la gouvernance des
coopratives. Il est, tout la fois, le reprsentant des associs cooprateurs et non cooprateurs, lorgane de prise de dcision, et lorgane
de contrle des dirigeants. Par rapport aux socits commerciales
qui, le plus souvent, confondent les fonctions de prsident du conseil
dadministration et de directeur gnral, les coopratives maintiennent
cette dissociation qui a pour effet de renforcer le pouvoir effectif du
conseil dadministration par rapport son prsident et par rapport au
directeur gnral. De surcrot, alors que le processus de slection des
administrateurs est relativement libre dans les socits commerciales,
cest--dire quil est le plus souvent sous le contrle du PDG, dans
les coopratives la slection des administrateurs obit un cer tain
nombre de rgles qui limitent le pouvoir du prsident. Ces rgles sont
notamment lies la forme des assembles gnrales et aux pouvoirs
qui leur sont dvolus.

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Le rle, la fonction, et limplication des administrateurs sont souvent


troitement lis lhistoire de la cooprative. Si lon reprend la mtaphore du cycle de vie1 des organisations, on peut distinguer diffrents
stades.
La cration. Dans ses premiers temps, le conseil dadministration
regroupe gnralement les adhrents qui taient lorigine de la
cooprative. Ces adhrents sont souvent mus par un attachement trs
fort leur cooprative qui, dune certaine manire, est leur uvre.
La croissance. Le dveloppement de lactivit implique ensuite la
ncessit de disposer dadministrateurs reprsentant la diversit des
cooprateurs. Lapproche conomique des incitations montre, quen
1. La notion de cycle de vie dune organisation est un non-sens au sens strict du terme
dans la mesure o une organisation ne vit que par les individus qui la composent.
Aussi, nous retenons cette notion sous laspect de la mtaphore pour rendre compte
dune ralit plus organisationnelle. La faon dont les individus agissent et simpliquent au sein dune organisation dpend de lhistoire et du stade de dveloppement
de lorganisation.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

rgle gnrale, naccepteront de participer au conseil dadministration


que les personnes pour lesquelles larbitrage entre le temps pass et
les possibilits dautres occupations nest pas trop dfavorable.
La maturit. La professionnalisation de la cooprative va ncessairement imposer la constitution dun conseil dadministration capable
de rpondre aux nouveaux dfis auxquels la cooprative se trouve
confronte. Dans le cas contraire, le risque est grand dassister la
cration dune cooprative sans rel contrle qui, au bout de quelques
annes, sera confronte des difficults majeures. Le conseil dadministration va donc, lui aussi, se professionnaliser en privilgiant la
diversit des administrateurs et en soulignant leur apport personnel au
contrle et la prise de dcision de lorganisation.
Le dclin. Le besoin de toucher de nouveaux marchs, lextension
gographique, la diversification des activits distendent le lien entre les
administrateurs et les adhrents. La cooprative cesse progressivement
de mettre en uvre les principes coopratifs, elle recourt des filiales
de droit commun et, soit elle se transforme petit petit en socit de
capitaux, soit elle dprit, contrle par un petit groupe de dirigeants
qui ne rendent plus de compte personne.
La composition du conseil dadministration et son fonctionnement
ne peuvent donc se dcider de faon dogmatique. Il est ncessaire de
prendre en compte les contingences de la cooprative, et notamment
son environnement.

1. Une typologie des administrateurs :


caractristiques et attentes
On peut recenser schmatiquement trois catgories dadministrateurs :
Les administrateurs retraits. Ils sont prsents en raison de leur
activit professionnelle antrieure, ou parce quils conservent une
participation dans leur activit professionnelle antrieure, ou encore
parce quils sont mandats par la structure juridique (par exemple un
groupement forestier ou agricole) laquelle ils sont associs. Ils
disposent dun temps libre consquent, ils souhaitent maintenir
une certaine activit professionnelle sans en supporter toutes les
contraintes et ils trouvent une incitation relle dans la participation
la prise de dcision et dans un certain nombre de fonctions de reprsentation. Ils sont trs prcieux car ils reprsentent une mmoire de

DES EXIGENCES DE GOUVERNANCE RENFORCES

la cooprative et ils ont une disponibilit assez importante. En rgle


gnrale, le problme de lindemnisation du temps pass ne les proccupe pas outre mesure. On les retrouve frquemment dans lexercice
des fonctions de reprsentation indispensables au bon fonctionnement
de la cooprative.
Les administrateurs qui sont des cooprateurs actifs ayant un volume
dactivit important ralis avec la cooprative. Ils dfendent lintrt
de leur activit professionnelle et sont donc particulirement vigilants
sur lefficience de la cooprative. Leur incitation est troitement lie
aux retombes de lactivit de la cooprative sur leur activit professionnelle propre.

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Les administrateurs cooprateurs actifs mais ralisant une activit


normale avec la cooprative. Ils sont souvent peu nombreux. Ils sont
nanmoins prsents, soit parce que la cooprative constitue une
possibilit de carrire professionnelle complmentaire, soit en raison
de motivations personnelles fortes ; par exemple parce quils sont
attachs un mode de dveloppement conomique alternatif. Cette
catgorie dadministrateurs pose de nombreux problmes car leur
statut nest pas rellement prvu dans lesprit juridique des coopratives. Pourtant ils en constituent souvent llment indispensable
pour les phases critiques de dveloppement et de transformation.
Les administrateurs non cooprateurs. Si la cooprative admet des
membres non cooprateurs, alors ces derniers doivent avoir une reprsentation qui ne peut excder le tiers des siges du conseil dadministration (ou du conseil de surveillance). Les membres non cooprateurs
sont gnralement choisis en fonction de leur qualit, par exemple,
les syndicats professionnels. Au sein du conseil dadministration, ils
exercent le plus souvent une fonction de conseil et apportent un point
de vue complmentaire de celui des cooprateurs.
Dans tous les cas, les administrateurs ne doivent pas participer une
activit concurrente de celle de la cooprative (que ce soit directement
ou indirectement). Par ailleurs, pour viter une reprsentation trop
forte des cooprateurs les plus gs, la loi impose certaines conditions
dge.
Au sein du conseil dadministration, chaque membre bnficie dune
voix, et les dcisions sont prises la majorit des membres prsents
(nanmoins la voix du prsident est prpondrante en cas de par tage
des voix). Pour pouvoir dlibrer, le conseil doit cependant runir au

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124

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

moins la moiti de ses membres. Les associs non cooprateurs ne


peuvent reprsenter plus du tiers des siges.

2. Linformation des administrateurs


Une information ncessite tout la fois un metteur et un rcepteur
pour quelle puisse tre perue. Une bonne qualit de linformation
peut tre dfinie comme ladquation entre les attentes des administrateurs et la ralit des informations fournies.
Du point de vue du directeur gnral et du prsident du conseil
dadministration, on peut recenser deux dsirs contradictoires :
Fournir une information sommaire et peu dveloppe (ou peu comprhensible). Cela vite davoir justifier la politique de la cooprative
devant les administrateurs, ceux-ci tant apprhends comme les
membres dune chambre denregistrement.
Fournir une information dtaille et complte. Ceci permet de
sappuyer sur les administrateurs et de bnficier de leur exprience.
Cela permet galement au prsident du conseil dadministration et
son directeur gnral de se ddouaner, en mettant clairement en
vidence les enjeux (cest--dire les opportunits et les risques) lis aux
diffrents choix stratgiques. Dans la mesure o linformation devient
accessible, les administrateurs sont davantage impliqus, et la discussion
peut parfois voluer dans un sens contraire celui initialement envisag
par le prsident du conseil.
Du point de vue des administrateurs, les attentes sont galement
complexes et renvoient la typologie propose prcdemment :
De nombreux administrateurs conoivent leur fonction comme une
contribution au fonctionnement de la socit 1 mais sans y attacher un
rel exercice professionnel. Autrement dit, certains administrateurs se
satisfont dune information minimale qui offre le gros avantage de ne
pas les impliquer dans le fonctionnement de la cooprative. Les enjeux
sont prsents mais ils ne sont que rarement discuts et remis en cause.
Dautres administrateurs privilgient la pratique professionnelle de
leur fonction et exigent une information adquate leurs attentes.
1. Cest--dire comme une participation aux fonctions publiques qui permette le
vivre ensemble en socit .

DES EXIGENCES DE GOUVERNANCE RENFORCES

Comme on le voit, il existe donc deux possibilits de conseil dadministration harmonieux. Lun o le prsident et son directeur fournissent
une information minimale, mais qui satisfait les administrateurs qui ne
souhaitent pas tre impliqus de faon trop professionnalisante dans la
cooprative. Lautre o, au contraire, le prsident et son directeur fournissent une information dtaille et pertinente rpondant aux attentes
dadministrateurs soucieux dexercer pleinement leurs fonctions.
Il existe galement deux cas o le conseil dadministration fonctionne
assez mal. Lun, quand les informations fournies ne rpondent pas aux
attentes des administrateurs. Dans ce cas, soit les administrateurs
mcontents russissent runir une majorit et ont une solution de
rechange, et lajustement se fait par un renversement du prsident et de
son directeur ; soit les administrateurs mcontents cessent progressivement leurs fonctions au sein du conseil, et lharmonie revient par une
disparition de la demande dinformations pertinentes.
Lautre, le quatrime cas de figure, le plus rare, correspond une
distribution dtaille et pertinente dinformations face un conseil
dadministration peu rceptif. La solution ressort davantage du volet
normatif dans la mesure o, si le directeur et le prsident du conseil
persistent, lenjeu est progressivement de dvelopper un conseil
dadministration apte exercer effectivement ses fonctions. Mais ceci
renvoie aux problmes des incitations propres aux administrateurs.

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3. Slection et motivation des administrateurs


Comme nous venons de le mettre en vidence, un enjeu majeur de la
gouvernance des coopratives est de disposer dun conseil dadministration dsireux dexercer pleinement ses fonctions dadministration de
la cooprative. La gratuit des fonctions dadministrateur tend naturellement favoriser une sur-reprsentation des administrateurs gs 1 et,
par consquent, un moindre dynamisme du conseil dadministration.
Il est donc important de prvoir des mcanismes visant corriger ce
risque de dysfonctionnement, tout en prser vant une certaine thique
de la cooprative qui justifie sa place dans le monde conomique. Pour
ce faire, il faut notamment revenir sur les attentes des administrateurs
1. Car ces derniers sont souvent trs sensibles la reconnaissance de leur apport social
et ils valorisent fortement certaines fonctions tmoignant de leur implication dans
la socit.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

que nous avons qualifis de cooprateurs actifs mais ne ralisant pas


une activit professionnelle trs importante avec la cooprative.
Ces administrateurs sont souvent anims dune thique par ticulire,
que leur participation au fonctionnement de la cooprative permet en
partie de combler. Nanmoins, dans la mesure o ils exercent encore
une activit professionnelle, le temps pass lexercice de ladministration de la cooprative se traduit par un manque gagner conomique.
Il est donc souhaitable de prvoir des mcanismes dindemnisation
du temps pass, qui attnuent limpact conomique ngatif de la
participation la vie de la cooprative.
Cette exigence est dautant plus ncessaire quune simple observation
des pratiques semble indiquer quun individu fortement impliqu
titre gracieux dans une organisation a parfois tendance, avec le temps,
confondre les intrts de son organisation avec ses propres intrts1.
Une juste indemnisation permet de distinguer lapport de chacun, sans
pour autant crer de droits moraux sur lorganisation.

4. Le contrle de lactivit ralise


entre la cooprative et les administrateurs
La caractristique essentielle des coopratives, o les adhrents sont
tout la fois les dcideurs de lorganisation et ses principaux clients ou
fournisseurs, cre naturellement une certaine confusion des fonctions.
Ceci est particulirement vrai pour les administrateurs qui, collectivement, reprsentent lemployeur des salaris de la cooprative, et
qui, individuellement, ngocient avec ces mmes salaris les conditions
contractuelles des ventes de produits ou prestations de services.
Dans les socits commerciales, la loi a prvu lobligation de contrle
des conventions rglementes, cest--dire des conventions passes
entre la socit et lun de ses administrateurs ou dirigeants. Le principe
est de soumettre lapprobation du conseil dadministration, et au
vote de lassemble gnrale, toute convention ne rentrant pas dans
le cadre des conventions courantes conclues des conditions normales.
Pour dterminer si une convention est conclue des conditions
normales, il est souhaitable que la cooprative ait dict des rgles
1. Il suffit de citer le cas de lassociation pour la recherche contre le cancer (ARC) et de
son fondateur qui, au cours des annes 1990, a abondamment puis dans la caisse
de son association pour combler ses besoins personnels.

DES EXIGENCES DE GOUVERNANCE RENFORCES

applicables aux contrats conclus avec ses adhrents. Ainsi, si une


cooprative forestire prvoit que le taux de commission peru dans
le cas dune opration de plantation est de x %, il suffit de comparer
la ralit du contrat avec cette rfrence pour sassurer que les conditions appliques sont les conditions normales. Si la cooprative ne
dispose pas de telles rgles de fonctionnement, et que les relations
avec les adhrents sont rsolues par des ngociations au cas par cas, le
risque de favoritisme en faveur des adhrents administrateurs
apparat trs clairement.
Nanmoins, ce contrle des conventions rglementes est la par tie
immerge de liceberg. De nombreuses coopratives nindemnisent
pas leurs administrateurs. Ces derniers ont donc tendance considrer
comme normal que leurs transactions ralises avec la cooprative
soient particulirement bien suivies. Si les conditions contractuelles
sont les mmes que celles des autres adhrents, la qualit des prestations (le dlai, le contrle de la qualit de la prestation, le suivi
postrieur la transaction) est souvent nettement suprieure. Il sagit
donc dune forme de compensation indirecte pour le temps et lnergie
dploys par les administrateurs. Comme tout mcanisme indirect qui
nest pas rendu public, il existe un risque de drives.
notre sens, une modification de la lgislation favorisant lindemnisation, et non la rmunration, du temps pass par les administrateurs
et des responsabilits assumes, et renforant le contrle des conventions entre les administrateurs et la cooprative contribuerait une
amlioration de la gouvernance des coopratives.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Cafsa (Cooprative Agricole et Forestire Sud Atlantique)


et le contrle des filiales
La Cafsa regroupe plus de 22 000 adhrents, reprsentant une surface forestire de 600 000 ha sur une zone tendue et diversifie couvrant 13 dpartements. Elle est dcoupe en zones rgionales avec des administrateurs lus
pour chaque zone. Cette cooprative contrle trois filiales dont lune Forelite
intervient dans la production de graines et de plants forestiers.
Forelite est une socit anonyme qui est prside par lun des administrateurs
de la cooprative (il ne sagit pas du prsident de la cooprative). Avec un
effectif infrieur 10 salaris elle ralise un chiffre daffaires de 2 millions
deuros et un rsultat net oscillant entre 250 000 et 300 000 . En comparaison,
la cooprative ralise un chiffre daffaires de 66 millions deuros et dgage un
rsultat de 874 000 pour lanne 2006 1.
Le choix dune structure commerciale sous forme de socit anonyme sexplique
par les activits de vente des tiers non cooprateurs que gnre une activit
de ppiniriste. Cest pour disposer dune structure de commercialisation plus
souple que les coopratives sont souvent amenes crer des filiales. Cela pose
nanmoins des problmes de contrle qui peuvent tre rsums ainsi :
Comment le capital de la socit filiale est-il rparti : sagit-il dune filiale
100 % ou certains administrateurs ou cadres dirigeants de la cooprative sont-ils
prsents au capital et intresss aux rsultats ?
Comment sont rgies les relations commerciales entre la cooprative et sa
filiale : la cooprative bnficie-t-elle des meilleurs prix ou la marge est-elle ralise
en grande partie au sein de la socit filiale au dtriment de la cooprative ?
Sous quelle forme les dirigeants de la socit filiale rendent-ils des comptes aux
administrateurs et aux adhrents de la cooprative : les comptes font-ils lobjet
dun compte rendu par des administrateurs de la cooprative indpendants de
la filiale ?
Qui assume le risque de la socit filiale ? En effet, bien que ces socits soit
sous forme de socits de capitaux et que la responsabilit soit thoriquement
limite au montant du capital, en ralit les coopratives sont ncessairement
garantes de la solvabilit de leurs filiales en raison des relations daffaires quelles
entretiennent avec elles. Lexistence dactionnaires minoritaires au sein de ces
socits posent donc de srieux problmes dasymtrie de responsabilit puisque
ces actionnaires minoritaires participent aux rsultats mais voient leur responsabilit limite au montant de leur apport au capital et ce contrairement la
cooprative.
1. Bilans et comptes de rsultats disponibles sur le site LesEchos.fr

Chapitre 7
Des relations complexes
avec les par ties-prenantes

Si la cooprative est centre sur ses adhrents, la diversit des attentes


de ces derniers et le mode de prise de dcision favorisent la prise en
compte des intrts des autres parties prenantes. Les salaris jouent
frquemment un rle majeur au sein des coopratives. Non seulement
parce que ce sont eux qui la font fonctionner au quotidien, mais aussi
parce que leur intervention dans le processus de prise de dcision
savre souvent nettement plus importante que dans des socits
commerciales de taille quivalente.

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

La relation avec les fournisseurs et les clients, autres que les adhrents,
savre galement parfois plus complexe quune simple transaction
de march. En effet, dans la mesure o la cooprative ne se justifie
pas uniquement par des considrations conomiques mais aussi par une
certaine vision de lthique et des rapports conomiques, ceci affecte
le mode de relation de la cooprative et ses cocontractants.
Enfin, les collectivits publiques prsentent naturellement certaines
affinits avec les coopratives en raison de leur mode de fonctionnement
base dmocratique.

I. LA RELATION ADHRENTS-SALARIS
Les salaris occupent une place privilgie au sein des coopratives.
Ils ne sont pas uniquement dans la relation demploy employeur
vis--vis de leurs adhrents mais ils sont galement, voire surtout, dans
la relation de fournisseur client. Les problmes de contrle savrent
donc particulirement importants et conditionnent frquemment
lefficience conomique de la cooprative.

130

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

1. Une relation employeur-employ et fournisseur-client


Comme dans toute organisation, les salaris sont embauchs par leur
employeur laide dun contrat de travail. Ils relvent des conventions
collectives du secteur dactivit de la cooprative. Leur contrat tant
un contrat du domaine priv, ils peuvent tre licencis selon les rgles
de droit commun.
Nanmoins, les salaris, ou au moins un certain nombre dentre eux,
sont galement au contact des adhrents. Si la cooprative prvoit une
certaine formalisation des transactions entre elle-mme et les adhrents,
il reste nanmoins une marge de manuvre pour tenir compte des
spcificits de chaque transaction. Comme dans toute entreprise, les
salaris peuvent apporter une plus ou moins grande attention la
qualit des prestations effectues.
La spcificit des coopratives est que la raction de ladhrent face
au droulement de la transaction va se situer un double niveau. Le
niveau normal est celui de lorganisation, de lentreprise. Ladhrent
va valuer positivement, ou ngativement, la qualit de la prestation ou
les conditions de la transaction qui lui sont faites, et il va donc por ter
un jugement sur la cooprative elle-mme. Nanmoins, ce jugement
subit quelques limites. En effet, la lgislation prvoit lobligation, pour
chaque adhrent, dutiliser les services de la cooprative pour une dure
dtermine. Ladhrent nest donc pas tout fait dans la situation
dun march pur et parfait o il pourrait changer de fournisseur ou
de client sil nen est pas satisfait. Il est en partie li la cooprative.
Le second niveau de raction de ladhrent est vis--vis de son interlocuteur. Toute transaction comporte en partie un aspect relationnel.
Mme un achat sur un march contient un minimum dimplication
personnelle. Nanmoins, si le commerant ne nous convient pas, il
suffit daller au suivant. Dans les relations dun adhrent avec sa
cooprative, la libert de transaction nest pas aussi grande. Dans la
mesure o ladhrent est li sa cooprative, les transactions vont
tendre se personnaliser. Ladhrent va ainsi non seulement valuer
la cooprative mais galement le salari qui est son interlocuteur au
sein de la cooprative.
Pour le salari, il sagit tout la fois dune menace et dune oppor tunit. Dune menace car si ladhrent nest pas satisfait il se plaindra,
notamment en assemble gnrale. Lidentification du salari fautif
est plus rapide mais, dans une entreprise commerciale efficiente, on

DES RELATIONS COMPLEXES AVEC LES PARTIES-PRENANTES

retrouve la mme sanction si les clients ou les fournisseurs dlaissent


cette entreprise en raison de lun de ses salaris. Ce dernier finira
rapidement par se trouver sur la sellette.
Mais il sagit aussi dune opportunit car, dans cette implication
personnelle avec un salari de la cooprative, ladhrent tendra
sinvestir affectivement et ce dautant plus que le salari simpliquera
de faon personnelle au-del du respect strict des procdures et du
cahier des charges. Dans sa relation avec ses suprieurs, le salari pourra
se prvaloir de lappui, ou de la reconnaissance, dun certain nombre
dadhrents. Plus cette reconnaissance sera personnelle et affective et
plus le salari disposera dun contre-pouvoir vis--vis de son responsable hirarchique.
Il sagit donc dune relation par nature plus complexe grer puisque
la direction de la cooprative doit veiller, tout la fois, la recherche
de lefficience conomique et la satisfaction des adhrents, lesquels
sont en mme temps les associs de la cooprative. La question du mode
de rmunration constitue ainsi, souvent, un enjeu majeur pour le
bon fonctionnement de la cooprative.

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2. La rmunration et le contrle des salaris


Comme dans toute organisation, la rmunration est un facteur
important de son fonctionnement harmonieux. En effet, la rmunration rpond aux objectifs de satisfaction des besoins matriels des
salaris, mais elle est galement un outil de reconnaissance de lapport
spcifique de chaque salari, et un instrument dorientation des efforts
et dincitation des salaris vers la ralisation des objectifs prioritaires
de la cooprative.
En tant que rponse aux besoins matriels des salaris, la rmunration
doit respecter les grilles de salaire tablies par la convention collective
du secteur, en tenant compte des comptences lies la formation et
lexprience professionnelle de chaque salari.
Les questions les plus complexes portent sur le niveau gnral des
rmunrations et sur la part consacre aux rmunrations variables.
Le choix dun niveau gnral de rmunration, par rapport aux conventions collectives et aux pratiques du secteur dactivit, dpend de
plusieurs facteurs parfois opposs :
Attirer les meilleurs lments. Cela conduit souvent proposer des
salaires plus levs que la moyenne.

131

132

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Tenir compte de laspect thique des coopratives. Dans la mesure o les


salaris ont conscience de participer une organisation conomique
dont les seules valeurs ne sont pas le profit, ils en retirent une certaine
satisfaction qui peut parfois autoriser des rmunrations moindres.
Tenir compte des spcificits du contrle des coopratives. Labsence
dun rfrentiel unique de mesure de la performance, comme le profit
dans une socit commerciale, entrane gnralement un contrle
plus complexe des salaris. Une rmunration plus leve permet de
tenir compte de ce surcrot dautonomie en le voyant, non comme
un handicap, mais comme une potentialit positive.
Assurer la continuit dexploitation. Les rmunrations verses sont
des cots pour la cooprative. Mais ces cots se traduisent souvent
dans le prix pay par (ou demand aux) les adhrents. Par rapport
aux prix du march, ce sont frquemment les conditions rser ves aux
adhrents qui constituent la variable dajustement. La rmunration
des salaris constitue ainsi un transfert, des adhrents vers les salaris,
qui peut se justifier par la qualit de ralisation des transactions.
La part consacre aux rmunrations variables, et la forme que ces
rmunrations peuvent prendre, est complexe. Y rentrent en ligne de
compte, non seulement des volutions gnrales lies la socit (le
discours actuel sur la ncessit dindividualiser les rmunrations),
mais aussi des spcificits lies la cooprative. Cest ces dernires
que nous nous intresserons.
La rmunration variable constitue le moyen privilgi daligner
lintrt des salaris sur celui de la cooprative. Mais, la diffrence
des socits commerciales, cela ne signifie pas rechercher la maximisation du rsultat net, mais plutt remplir les objectifs assigns la
cooprative par les adhrents. Et, de manire encore plus directe,
cela signifie concilier la rponse individuelle des salaris aux attentes
des adhrents avec lesquels ils contractent, avec la rponse collective
que la cooprative doit offrir aux adhrents. Cela consiste donc faire
concider des intrts particuliers avec un intrt gnral.
Le salari ayant tendance privilgier ses adhrents au dtriment de
la prennit conomique de la cooprative, il est souvent ncessaire
de prvoir une part variable lie la sant conomique de la cooprative. Il peut sagir dune prime lie au niveau dexcdent des produits
sur les charges. Si le conseil dadministration estime quun rsultat
net moyen de 1 % du chiffre daffaires est ncessaire pour assurer le

DES RELATIONS COMPLEXES AVEC LES PARTIES-PRENANTES

maintien et le dveloppement de la cooprative, une formule du type


suivant peut tre envisage :
Rsultat net avant prime (RN) < 1 % du chiffre daffaires (CA),
pas de prime (P) : P = 0.
Rsultat net avant prime suprieur 1 % et infrieur 2 % du chif fre
daffaires, la prime est gale 50 % de la diffrence entre le rsultat
net et 1 % du chiffre daffaires : P = 50 % (RN 1 % CA).
Rsultat net avant prime suprieur 2 % du chiffre daffaires, la
prime est plafonne 0,5 % du chiffre daffaires : P = 0,5 % CA,
pour viter que les salaris ne cherchent maximiser le rsultat net de
la cooprative au dtriment des adhrents.
Une formule de ce type-l permet, tout la fois, dintgrer la dimension
de prennit conomique de la cooprative tout en limitant la
recherche du profit pour elle-mme. La rpartition de la prime peut
ensuite se faire en tenant compte des contributions de chaque salari
la performance conomique ou, au contraire, en galisant la rpartition
entre chaque salari.

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En dehors de ce type de prime, il est souvent utile de prvoir des


primes lies la ralisation dobjectifs particuliers ; par exemple le
dveloppement de certaines activits, ladhsion de nouveaux adhrents, etc.
Dans la mesure o les salaris auront parfois tendance sappuyer sur
les adhrents pour limiter les pouvoirs de leur suprieur hirarchique,
il est indispensable de disposer doutils dinformations permettant
didentifier prcisment la contribution de chaque salari au bon fonctionnement de la cooprative. Ces outils reposent sur lexistence de
procdures crites de contrle interne et de satisfaction des clients, et
sur un systme efficient de gestion de linformation et des donnes,
interne la cooprative.

II. LES CLIENTS ET LES FOURNISSEURS


La plupart des coopratives sinscrivent dans un univers concurrentiel,
mais non dans un domaine de concurrence pure et parfaite. Du
point de vue de lefficience de la gestion des ressources conomiques,
les coopratives sont sans doute moins armes que les socits

133

134

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

commerciales classiques. Pour reprendre lanalyse dAdam Smith1, la


dfense de son propre intrt est souvent un moteur trs puissant
pour faire agir les individus. Ainsi, entre un entrepreneur et une
cooprative, les facteurs de motivation ne sont pas les mmes et nexercent pas la mme puissance. Cela ne signifie pas que les coopratives
naient pas leur place ni quelles soient forcment moins adaptes
mais, conditions strictement identiques, les facteurs dincitation et de
contrle ncessaires une maximisation de lefficience dans la gestion
des ressources conomiques sont gnralement plus complexes dans
les coopratives.
Quels sont donc les facteurs qui expliqueraient que tel ou tel secteur
dactivit voit lapparition de coopratives alors que dans dautres
elles ont quasiment disparu. Il nous semble que lenvironnement
conomique de la cooprative, et en particulier le mode de relation
de lentreprise avec ses clients et ses fournisseurs, constitue un
lment essentiel dexplication.

1. Des exigences thiques


La thorie des cots de transaction, avec les conomistes Coase2 puis
Williamson3, explique le recours diverses formes organisationnelles,
pour grer les transactions, par les cots supports pour grer ces
transactions.
Quand une transaction nimplique quun produit ou un service nettement identifiable, le march est souvent le mode de contractualisation
le plus simple et le plus efficient. Quand une transaction devient plus
complexe, quelle ncessite des actifs spcifiques difficilement ngociables sur le march et quelle est amene se reproduire, linternalisation
de la transaction, au sein dune entreprise, est alors un moyen moins
onreux de rpondre aux cots de contrle et de suivi de la transaction,
ainsi qu leurs consquences pour les parties en prsence.
1. Smith Adam (1776), An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations,
Everymans Library, 1954.
2. Coase R.H. (1937), The Nature of the Firm , in The Nature of the Firm, Origins,
Evolution, and Development, edited by Williamson O.E. and Winter S.G., 1991,
Oxford University Press
3. Williamson O.E. (1975), Markets and Hierarchies, Free Press, New York.
Williamson O.E. (1985), Economic Organization: Firms, Markets and Policy Control,
Wheatsheaf Books, Brighton (Grande Bretagne).

DES RELATIONS COMPLEXES AVEC LES PARTIES-PRENANTES

Lthique semble, de ce point de vue, un facteur majeur dexplication


du recours aux coopratives pour la ralisation de certaines transactions.
Nous prendrons un exemple.
Dans le domaine forestier, entre les scieries ou les usines de pte
papier et les propritaires forestiers, il est ncessaire dabattre les arbres,
de les faonner, de les dbarder et de les transporter. Ces diffrentes
oprations exigent des comptences spcifiques quoffrent un certain
nombre de sous-traitants. Pour concilier les attentes des propritaires
forestiers (lexploitation dune coupe), les besoins des scieurs et les
capacits des sous-traitants, il existe des intermdiaires qui coordonnent
les activits dabattage, faonnage, dbardage et transport. Ces intermdiaires sont, soit des entrepreneurs forestiers, soit des coopratives1.
Ils peuvent tre plus ou moins intgrs, cest--dire quils peuvent
raliser en propre certaines oprations, ou ils peuvent au contraire les
sous-traiter en totalit. Ils peuvent galement tre une manation de
scieurs ou, plus rarement, de propritaires forestiers (ce nest le cas
que pour les trs gros propritaires tels que la Caisse des dpts et
consignations).

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La rentabilit de lintermdiaire dpend schmatiquement de trois


facteurs : le prix pay par la scierie (ou le client tel que lusine de pte
papier), la rmunration verse aux sous-traitants et le prix vers au
propritaire forestier. Le prix pay par la scierie est gnralement un
prix fix par les conditions du march. Il sagit dun prix entre parties
bien informes et les variations dpendent gnralement des conditions
spcifiques de la transaction (respect des dlais de livraison, qualit des
produits, etc.). Il nexiste donc pas de diffrence significative entre le
prix pay une cooprative et le prix pay un entrepreneur forestier.
La rmunration verse aux sous-traitants dpend des conditions du
chantier et de la lgislation sociale. Sagissant de travaux manuels parfois
assez pnibles en raison des conditions climatiques, il est frquent dy
trouver une forte proportion de travailleurs immigrs. Lasymtrie
dinformation, notamment sur la lgislation sociale et sur les conditions de travail, est souvent plus forte quand lemploy est immigr
(ne serait-ce que parce que lexistence dun travail conditionne son
maintien dans le pays daccueil). Il sagit donc dun poste sur lequel
1. Nous ne traiterons pas de la catgorie particulire des experts forestiers qui sont
des personnes individuelles exerant une activit de coordination assez limite entre
le propritaire et des entrepreneurs forestiers.

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136

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

il est possible dobserver des diffrences consquentes de rmunration. Un entrepreneur forestier peu regardant aura ainsi la tentation
de pratiquer des prix trs bas en contournant la lgislation (il suffit
de payer les sous-traitants la tche, ce qui transfre au sous-traitant
le problme de la rmunration lgale et du respect dun horaire de
travail). Une cooprative, si elle pratique galement la rmunration
la tche aura, nanmoins, une certaine rticence sengager dans une
logique systmatique de moins-disant. Le recours des sous-traitants
non dclars lui sera galement interdit en raison dune plus grande
transparence de ses oprations.
Enfin, le dernier facteur conditionnant la marge de lintermdiaire
est le prix pay au propritaire forestier. Nous sommes l dans une
relation dasymtrie dinformation trs forte. Lintermdiaire est un
spcialiste du domaine forestier, il dispose de la comptence ncessaire
pour valuer de faon peu prs fiable (ceux qui nen sont pas capables
sont rapidement limins du march) la valeur dune coupe forestire.
En face, le propritaire forestier dispose dune comptence beaucoup
moins dveloppe. De nombreux intermdiaires ont ainsi bti leur
rentabilit sur des coups , cest--dire sur des coupes achetes
bas prix par rapport leur juste valeur.
La cooprative forestire dispose alors dun avantage concurrentiel par
rapport lentrepreneur forestier. Elle apporte une thique, cest-dire une garantie quelle ne cherchera pas profiter de la connaissance
incomplte du propritaire forestier (qui est en mme temps adhrent
et par consquent associ) pour senrichir sur son dos. Ladhrent est
dispos payer pour cette garantie. Il accepte de recevoir un prix
moindre que celui quil aurait pu obtenir en faisant pleinement jouer la
libre concurrence, mais quil naurait pas obtenu en raison du problme
dasymtrie dinformation.
Lthique nest pas un choix des coopratives, elle est lie la nature
mme des coopratives. Si la cooprative nadopte pas une cer taine
thique, alors elle disparat car cest son arme face la concurrence
dentrepreneurs privs. Cest sa raison dtre.

2. Le prix de lthique
Les coopratives sinscrivent dans un environnement concurrentiel.
Mais il sagit dune concurrence limite et biaise, car les coopratives
napportent pas le mme service que les entrepreneurs privs. Et,

DES RELATIONS COMPLEXES AVEC LES PARTIES-PRENANTES

pour obtenir ce service, il est ncessaire dy consacrer un surcrot de


ressources sous forme dune moindre efficience dans la gestion des
ressources. Le problme majeur dans ce cadre est celui de passager
clandestin (free rider en anglais). Il sagit de la personne morale ou
physique qui profite de lexistence des coopratives, lesquelles imposent
une certaine thique, mais qui ne souhaite pas en supporter le prix.
Nous reprendrons ainsi notre exemple prcdent. Un propritaire
forestier peut, dans un premier temps, demander une cooprative
forestire le prix que cette dernire est dispose lui donner pour sa
coupe, avant de se retourner vers un entrepreneur forestier qui lui en
offrira un prix lgrement major. La cooprative sert de rfrence et
garantit au propritaire forestier que lentrepreneur ne ralise pas sur
son compte une opration trop profitable. Si ce type de comportement
se gnralise, la cooprative forestire se transforme alors en organisme
dvaluation de la valeur des coupes et elle finit par disparatre.
Pour viter ce comportement de passager clandestin, la lgislation a
prvu lobligation, pour chaque cooprateur, dutiliser les services de
la cooprative pour une dure dtermine. La lgislation a ainsi rduit
la concurrence, en limitant les possibilits de changer dintermdiaire
pour le propritaire forestier. Il sagit, typiquement, dune rglementation visant favoriser lintrt gnral et lintrt conomique, en
rduisant les possibilits de jeux individuels qui savreraient nfastes
pour la dfense des intrts des cooprateurs.

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Les coopratives constituent donc un moyen de rduire les cots


de transaction lis au risque de comportement trs opportuniste de
certains acteurs.

3. Des exigences de qualit et de service


En raison de cette exigence thique qui lui est propre, la cooprative
se trouve en situation dinfriorit dans ses ngociations avec dautres
acteurs. Un acteur qui fait vu dhonntet ne pourra pas utiliser
tous les moyens sa disposition pour sauvegarder son intrt. Si, de
surcrot, son interlocuteur connat ce vu dhonntet, alors il est
possible quil nhsite pas sen servir son encontre. Pour prendre
un exemple. Si deux menteurs se rencontrent et discutent, ils finiront
par se mettre daccord en fixant les conditions ncessaires au respect
de leurs engagements. Si lun des deux interlocuteurs a fait vu
dhonntet, alors que lautre est dli de tout engagement, celui qui

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

est menteur pourra se prvaloir de la parole de lautre alors que la


rciprocit ne sera pas assure. 1
Cette situation dinfriorit peut se rvler, soit un handicap, soit
une opportunit. En effet, si la cooprative supporte les mmes cots
que ses concurrents pour garantir la pertinence de ses engagements,
alors elle sera perdante. Si, au contraire, elle sappuie sur ses exigences
thiques comme tant constitutives de ses relations contractuelles, elle
supportera des cots pour garantir et maintenir son thique, mais elle
pourra sen prvaloir auprs de ses clients et fournisseurs, ce qui, en
retour, est susceptible de lui assurer une certaine forme de rentabilit
conomique.
Il semble ainsi quune cooprative se doive de prendre conscience
des enjeux qui lui sont propres, et qui sont lis son statut de cooprative. Une cooprative nest pas une entreprise commerciale comme
les autres. Elle doit tenir compte de cette dimension thique pour en
faire une force.
Une analyse stratgique approfondie aboutira gnralement la
conclusion que lthique et une certaine notion de la qualit et de
service vont de pair. Une cooprative pourra ainsi plus facilement se
dvelopper en offrant ses clients une qualit irrprochable, plutt
quen essayant dobtenir systmatiquement les prix les plus faibles.
Dans le domaine agricole, il est vraisemblable que le dveloppement de
lagriculture biologique devra fortement sappuyer sur les coopratives,
car elles sont naturellement le vecteur entre des exigences cologistes
et des exigences thiques.

III. LTAT, LES COLLECTIVITS LOCALES


ET LA CERTIFICATION DES COMPTES
Ltat et les collectivits publiques sont amens rgulirement intervenir dans le domaine conomique. Ces inter ventions se font par la
rglementation mais elles se font aussi parfois par le biais dinterventions
en faveur de certains agents conomiques.

1. On pourra se reporter la thorie conomique des jeux pour approfondir ces


problmes de transactions.

DES RELATIONS COMPLEXES AVEC LES PARTIES-PRENANTES

1. Lintervention publique en faveur


de certaines actions conomiques
Le Gouvernement fixe certaines priorits quil essaie ensuite de mettre
en uvre travers diverses mesures. Ainsi, par exemple, dans le domaine
forestier, un des objectifs permanents de ltat est de dvelopper la
filire bois en favorisant une sylviculture dite de qualit. Cette dernire
consiste produire des grumes susceptibles de rpondre aux usages
les plus nobles : tranchage et sciage, et ainsi fournir aux industries de
transformation du bois la matire premire dont elles ont besoin pour
se dvelopper.
Une telle sylviculture exige une formation des propritaires forestiers
et un investissement dans la plantation, le dgagement, llagage et
lclaircissement des arbres. Les propritaires forestiers seront dautant
plus enclins sinscrire dans cette dmarche quils en rcolteront les
fruits. Nanmoins, il existe des conomies dchelle ou des cots
fixes. Comme nous lavons dj indiqu, il est plus facile de mobiliser
un propritaire de 100 hectares que dix propritaires de 10 hectares
chacun.

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Ltat et les collectivits publiques ont donc mis en place une politique
deux niveaux. Le premier niveau est orient vers les propritaires
forestiers, pour les inciter effectuer eux-mmes ce travail de regroupement des parcelles forestires : il sagit dune rduction dimpt lie
lacquisition de nouvelles parcelles, afin de rendre plus liquide le
march des parcelles forestires.
Le deuxime niveau est orient vers les organisations susceptibles de
mutualiser les efforts et les cots des propritaires forestiers. travers
lONF (Office national des forts), ltat mutualise dj les efforts des
milliers de communes propritaires de parcelles forestires. La possibilit de recourir des coopratives constitue une version alternative
de cette mutualisation pour les propritaires forestiers privs.
Nanmoins, mme le regroupement de lexploitation des parcelles
forestires par une cooprative ne rsout pas toujours lquation
conomique. En effet, les cots indirects lis au suivi administratif et
comptable des adhrents, la visite de leurs proprits, etc., ont vite
fait de grever la marge de la cooprative et de la rendre non concurrentielle par rapport aux entrepreneurs, ou experts forestiers, qui se
concentrent sur les grandes proprits.

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Laction des collectivits publiques est alors particulirement utile.


En effet, elle permet de prendre en compte certains cots lis au
morcellement de la proprit forestire, en vitant de recourir une
certaine coercition qui obligerait tous les propritaires forestiers
rendre compte de leur pratique sylvicole 1. En mettant en place un
mcanisme de subventionnement li ladhsion de petits propritaires forestiers une cooprative, qui effectuera de faon planifie
les travaux sylvicoles ncessaires, les collectivits locales influent sur
le dveloppement conomique de leur rgion ou dpartement, tout
en laissant aux acteurs conomiques le soin des meilleurs outils
mettre en place pour y parvenir.

2. Le respect de la concurrence
Les coopratives bnficient dun statut drogatoire et, notamment, de
lexonration de limpt sur leur rsultat net, sous certaines conditions.
Elles sont galement frquemment les rcipiendaires des subventions
verses, tant par ltat que par les collectivits locales.
Dans une optique o le march semble le mcanisme privilgi pour
allouer les ressources conomiques entre les diffrents intervenants,
une telle situation semble paradoxale et cratrice diniquit. Comme
nous avons essay de le montrer prcdemment, ces avantages octroys
aux coopratives ne sont que la contrepartie dun service rendu la
collectivit.
Par leur mode de fonctionnement, les coopratives apparaissent
comme particulirement aptes remplir des fonctions dintrt gnral
au moindre cot. Leur structure de gouvernance, qui entrane un
handicap dans une optique defficience maximale de la gestion des
ressources, est au contraire un avantage ds lors quil convient
dintgrer un certain nombre dexternalits.
Une collectivit publique peut confier un entrepreneur priv une
fonction dintrt gnral, elle devra alors mettre en place des mcanismes de contrle externe trs dvelopps pour sassurer que ce
1. Nanmoins, travers lobligation dtablir un plan simple de gestion qui soit agr
par le Centre Rgional de la Proprit Forestire (CRPF) pour tous les propritaires
de plus de 25 hectares (ce seuil devant tre abaiss 10 hectares), lEtat adopte aussi
certaines mesures coercitives, mais celles-ci ne sappliquent pas la toute petite
proprit (moins de 10 hectares) qui constitue pourtant une part trs considrable
de la surface forestire nationale.

DES RELATIONS COMPLEXES AVEC LES PARTIES-PRENANTES

dernier ne dtourne pas cette mission dintrt gnral son profit.


Dans le cas des coopratives, ces dernires sont contraintes, par leur
nature, internaliser une partie de ces fonctions dontologiques. En
contrepartie, les contrles, que la collectivit devra mettre en place,
pourront tre en partie allgs par rapport aux contrles tablis sur
lactivit dun entrepreneur forestier.
Du point de vue des cots de transaction, les coopratives sont une
forme efficiente de gestion commune des intrts particuliers et des
intrts gnraux. Il ne sagit pas dune institution parfaite, elle doit
se doter de moyens pour contrler son fonctionnement, mais il sagit
dune organisation susceptible de grer moindre cot certaines
transactions complexes.

3. Le commissariat aux comptes


Si le chiffre daffaires hors taxes dpasse certains seuils mis jour
priodiquement, lassemble gnrale ordinaire doit dsigner un
commissaire aux comptes pour un mandat de six exercices.

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Une des spcificits des coopratives agricoles ou forestires est la


possibilit de choisir le commissaire aux comptes, non seulement parmi
les commissaires aux comptes inscrits auprs des cours dappel, mais
aussi de pouvoir faire appel des contrleurs salaris des fdrations
de coopratives agricoles agres qui doivent possder des diplmes
et des capacits quivalents ceux des commissaires aux comptes et
qui sont astreints aux mmes obligations.
Cette rgle, apparemment anodine, est en fait trs lourde de consquences. Lintrt pour les coopratives est de pouvoir faire appel un
contrleur pour un cot souvent plus faible que le cot dun cabinet
daudit. De surcrot, ce contrleur connat bien les spcificits du
monde coopratif et, notamment, les aspects rglementaires qui simposent. En revanche, ces contrleurs, salaris par les fdrations de
coopratives, ne permettent pas de rpondre pleinement au besoin de
rduction de lasymtrie dinformation susceptible dexister au sein
des coopratives, comme au sein de toute organisation.
En effet, nous avions identifi trois niveaux dasymtrie dinformation :
Entre le directeur et son prsident. Le contrleur a-t-il la comptence
pour identifier les risques daudit de la cooprative ?

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LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Entre le prsident et son conseil. Le contrleur a-t-il lindpendance


ncessaire pour communiquer les ventuelles anomalies releves ?
Sachant que cest souvent le prsident qui reprsentera la cooprative
au sein de la fdration et que, par consquent, il sera indirectement
lemployeur du contrleur salari.
Entre le conseil dadministration et lassemble gnrale. Le contrleur
aura-t-il lindpendance ncessaire pour ventuellement remettre en
cause la capacit de contrle du conseil dadministration ?
Ces trois niveaux dasymtrie de linformation montrent que cette
drogation aux rgles daudit soulve de nombreux problmes potentiels. Sil est lgitime quune fdration de coopratives puisse apporter
ses adhrents une expertise dans le domaine du fonctionnement de
leur cooprative et dans le domaine du contrle interne, il apparat
trs critiquable de confondre une fonction qui relverait davantage
de laudit interne, avec une fonction daudit externe oriente vers la
rduction des risques dasymtrie de linformation.
Les nombreuses affaires ayant impliqu des commissaires aux comptes,
tant en France qu ltranger, montrent que laudit des socits est
un enjeu considrable. Si les coopratives arrivent, jusquici, grer
leurs problmes de contrle en interne, une ouverture aux mthodes
daudit les plus modernes savre ncessaire pour garantir la prennit
de leurs structures dans un environnement o la concurrence, en se
faisant plus forte, est aussi susceptible de se rvler plus douloureuse
pour les organisations ayant ignor les rgles essentielles de contrle
et de gouvernance1.

IV. LES SPCIFICITS DE GOUVERNANCE


DES STRUCTURES ASSOCIATIVES INTERVENANT
DANS LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE
Des activits commerciales peuvent revtir le statut dassociations pour
des raisons de commodit et parfois dopacit. Ce type dassociations
peut difficilement tre considr comme faisant partie de lconomie
1. Pour approfondir les enjeux et les approches de laudit et du contrle interne, on
pourra se reporter :
Pig B. (2001), Audit et Contrle interne, 2e d., ditions EMS (Management &
Socit).

DES RELATIONS COMPLEXES AVEC LES PARTIES-PRENANTES

sociale et solidaire. Nous ne prsenterons ici que les structures associatives rellement orientes vers la fourniture de prestations intgrant
une dimension de solidarit.

1. Une incitation conomique limite


la diffrence des coopratives, les associations nont pas dexigence de
rentabilit conomique autre que celle de leur prennit. De surcrot,
cette prennit financire nest pas obtenue travers la marchandisation
des prestations effectues, mais par une approche globale intgrant
dun ct lensemble des ressources consommes et de lautre les
diffrentes sources de revenus. Ces dernires peuvent se rvler aussi
diverses que la facturation de prestations, les cotisations perues, les
dons ou les subventions reus.

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

Trs souvent lquilibre financier est recherch a posteriori en fonction


des actions que lassociation souhaite mettre en uvre. Cest le cas
notamment des associations orientes vers la fourniture de repas aux
sans-abri ou aux personnes dshrites. Le nombre de repas fournir
et leffectif de la population touche conditionnent le montant des
revenus percevoir sous forme de dons ou de subventions pour
quilibrer financirement lassociation.
Il peut arriver quune association se retrouve avec des excdents de
revenus. Ce fut le cas lors du tsunami en 2004 o les associations
impliques dans le secours aux victimes reurent des dons trs levs
en un temps trs court, alors que la priode dintervention ne pouvait
svaluer quen mois ou en annes, et quune partie des secours revtaient ncessairement une forme gouvernementale. Dans un tel cas
de figure, le surcrot de revenus permet lassociation denvisager de
nouvelles actions qui navaient pas t initialement prvues.
Il nexiste donc pas de relation defficience directe entre les revenus
et les ressources consommes. Les revenus sont souvent lis au rseau
relationnel de lassociation, sa capacit attirer lattention des collectivits publiques (pour les subventions) ou des particuliers1 (pour les
dons). Cela pose naturellement la question de lefficience des associations dans leur capacit utiliser les revenus dont elles disposent. La
dconnexion entre la valeur des prestations effectues et la valeur des
1. Les entreprises peuvent aussi contribuer au fonctionnement de telles associations
mais ceci reste le plus souvent trs limit.

143

144

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

ressources consommes conduit sinon un gaspillage du moins une


allocation moins efficiente que celle qui rsulterait des mcanismes de
march classique qui utilisent le prix comme outil dajustement entre
loffre et la demande.
Les associations uvrant dans lconomie sociale et solidaire ne
trouvent leur justification que par la nature des prestations quelles
fournissent et par la nature des bnficiaires. Les associations seront
dautant plus efficaces quelles seront orientes vers des populations
exclues des mcanismes classiques de march. Elles pourront ainsi
rintroduire ces personnes dans une logique conomique qui sera au
dpart fortement attnue. Le maintien durable de populations dans
des relations uniquement centres autour des associations risque
cependant de conduire une exclusion renforce. Les associations ne
peuvent donc sapprhender que comme un passage, cer tes indispensable, mais nanmoins temporaire, vers une rinsertion des populations
dans des mcanismes de march plus conventionnels, au premier rang
desquels figurent les coopratives et les mutuelles.

2. La ressource humaine constitue des bnvoles


Les associations se diffrencient galement des coopratives et des
mutuelles par le recours aux bnvoles. Certes, les fonctions dadministrateur sont qualifies de bnvoles au sein des coopratives mais,
comme nous lavons dj soulign, ce bnvolat des administrateurs
soulve plus de problmes quil nen rsout puisque, bien souvent,
ces administrateurs chercheront des rtributions moins directes, parmi
lesquelles figure en premier lieu le traitement privilgi des transactions
quils ralisent avec la cooprative.
Dans les associations, le bnvolat ne se limite pas aux fonctions
dadministration mais il touche galement aux fonctions dexcution.
Lexistence dune ressource non valorise pose cependant au moins
trois problmes majeurs :
Les bnvoles ntant pas rtribus ne se sentent pas tenus par les
rgles de lorganisation. Il est donc difficile de prvoir des procdures
strictes qui reposeront sur le bnvolat. Lassociation risque, tout
instant, de se trouver dsorganise par labsence dun bnvole ou par
le dsintrt de lun dentre eux pour les tches proposes. La gestion
des bnvoles suppose donc de les affecter des tches qui ne soient
pas critiques pour le fonctionnement de lassociation.

DES RELATIONS COMPLEXES AVEC LES PARTIES-PRENANTES

En contrepartie, le travail gratuit est gnralement peu considr et


la ressource bnvole est souvent mal exploite, voire sous exploite.
Les comptences apparaissant gratuites, elles sont souvent, comme
toute ressource gratuite, gaspilles pour des usages inadapts.
Lquilibre financier global de lassociation sous-value les ressources
mises en uvre pour aboutir aux rsultats. Les comptes annuels ne
sont donc pas reprsentatifs du fonctionnement de lassociation. Une
solution simple, et souvent mise en uvre, consiste valoriser le temps
de bnvolat en linscrivant simultanment en tant que charges de
personnel et en tant que dons reus (en loccurrence un don en
nature sous forme de temps allou). Cette valorisation est nanmoins
complexe mettre en uvre et elle rend difficilement compte de la
diversit des comptences requises et utilises. En termes de prix de
march, une heure de secrtariat na pas la mme valorisation quune
heure de soins mdicaux.

3. Le contrle de la gouvernance
Dans les associations, il nexiste pas de partie prenante ayant un intrt
majeur au contrle et la gouvernance. Si toutes les parties prenantes
sont intresses au fonctionnement de lassociation, lincitation
sinvestir dans la gouvernance est beaucoup plus limite.

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

Les bnficiaires des prestations assures par lassociation disposent


rarement des comptences ncessaires une reprsentation dans les
organes de gouvernance. De surcrot, sils dtiennent la majorit et le
contrle de lassociation, tant eux-mmes bnficiaires, il existe un
risque de dtournement leur profit de lactivit de lassociation.
Les donateurs individuels sont dj dans une situation de don. Linvestissement dans la gouvernance conduit accrotre le don effectu en
le doublant dun don en nature sous forme de temps pass. Les associations les plus efficaces sont souvent celles qui sont animes par ce type
dacteurs qui, pour des raisons humanistes ou religieuses, acceptent
de se dpartir dune logique de maximisation de leur intrt personnel.
Les salaris sont frquemment les parties prenantes les plus intresses
la gouvernance des associations. En effet, ces structures constituent
leur garantie de revenus et le contrle de leur gouvernance permet
aux salaris de sattribuer une part croissante des ressources de
lassociation, que ce soit sous forme daugmentations de salaires ou sous
forme de rduction des efforts mis en uvre. Quand une association

145

146

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

est contrle par ses salaris, linefficience dans la gestion des ressources
tend saccrotre assez fortement.
Les collectivits publiques et les distributeurs de subventions peuvent
contribuer une gouvernance efficace. Non seulement ils disposent
dune incitation sinvestir dans le contrle en raison des subventions
quils versent et en mme temps de leur devoir de reddition des comptes vis--vis des citoyens mais, en plus, ils disposent dune structure
rendant un tel contrle et un tel investissement dans la gouvernance
plus ais. Le risque principal est celui dun dtournement de lobjet de
lassociation qui se transforme en instrument au service dune collectivit publique. Le cas extrme est celui de la gestion de fait, o lassociation sert raliser des transactions qui, dans le cas dune activit
publique, sont fortement rglementes, voire interdites.
La bonne gouvernance dune association repose sur un quilibre
instable entre les diffrentes parties prenantes. Il nexiste pas de solution universelle qui puisse rsoudre tous les conflits et viter tous les
drapages. Nanmoins, une reprsentation de la diversit des parties
prenantes, une stricte sparation des fonctions de salaris et dadministrateurs, et un contrle externe rgulier et formalis de la part
des collectivits publiques qui apportent des financements, constituent
les ingrdients susceptibles de faciliter lapport indispensable des
associations dans la rinsertion de certaines populations exclues des
circuits conomiques.

Conclusion
Comment contribuer
au dveloppement
de lconomie sociale et solidaire ?

Comme nous lavons soulign tout au long de cet ouvrage, la contribution au dveloppement de lconomie sociale et solidaire peut se
situer un triple niveau :
Au niveau de la personne : chacun peut privilgier des actes conomiques qui renforcent la solidarit sans ncessairement maximiser son
intrt conomique personnel de court terme.

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

Au niveau des tats, de lUnion europenne et des organismes internationaux : les rglementations doivent tre orientes vers la mise en
uvre effective des principes coopratifs par les organisations qui sen
rclament.
Au niveau des organisations coopratives et mutualistes ou des associations uvrant dans le domaine de lconomie sociale et solidaire : les
pratiques et les mcanismes de gouvernance doivent garantir le
respect des principes coopratifs et viter le dvoiement de cer taines
organisations au profit de quelques personnes ou au profit dune
technostructure affranchie de tout contrle.
Certaines volutions lgislatives semblent ainsi indispensables (certaines
dentre elles se trouvent dj dans le rapport Guillaume de 2004) :
Les coopratives qui sorientent rsolument vers une dimension
capitaliste devraient perdre leur statut de cooprative et une solution
dindemnisation des cooprateurs devrait tre mise en place. Une
solution pourrait tre de transfrer les droits de proprit des coopratives dans le capital des socits de capitaux vers les adhrents de la
cooprative (les cas de Sodiaal et du Crdit Agricole constituent des
cas dcole intressants mditer).

148

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

Les coopratives respectant pleinement les principes coopratifs


internationaux doivent bnficier dune rglementation fiscale et juridique facilitant leur exercice et prenant en compte les surcots lis
ces exigences de solidarit.
Une structure publique de contrle des coopratives devrait tre
mise en place sur un modle similaire celui des autorits de march ou
des organismes de surveillance des entreprises cotes. Cette structure
aurait pour mission de vrifier le respect des principes coopratifs et
galement de superviser les procdures daudit externe.
Les administrateurs des coopratives et mutuelles devraient bnficier
dun statut proche de celui des lus exerant des fonctions administratives au sein des collectivits publiques. Un barme des conditions
dindemnisation pourrait tre dict sous forme dindemnits plafonnes selon la taille de la cooprative considre.
Le statut des unions de coopratives devrait favoriser lefficacit dans
la recherche dconomies dchelle tout en conservant le lien privilgi
des coopratives avec leurs adhrents. Ces unions pourraient constituer une solution pertinente au dveloppement incessant des filiales
de coopratives adoptant la structure de socits de capitaux.
Les contraintes rglementaires dactivit applicables aux coopratives
doivent tre simplifies pour viter le contournement de la rglementation par la cration de filiales sous forme de socits de capitaux.
Les associations oprant dans le domaine de lconomie sociale et
solidaire doivent bnficier dun cadre rglementaire favorisant linformation des parties prenantes et la mise en uvre de mcanismes de
gouvernance. Lexercice dune activit commerciale doit tre strictement limit.

Bibliographie

GALBRAITH J.K. (1973), Economics and the Public Purpose, Andre


Deutsch, 1974.
HIRSCHMAN A.O. (1970), Exit, Voice, and Loyalty, Harvard University
Press.
CROZIER M. et FRIEDBERG E. (1977), Lacteur et le systme, ditions
du Seuil.
SMITH A. (1776), An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth
of Nations, Everymans Library, 1954.
WILLIAMSON O.E. et WINTER S.G. (edited by) (1991), The Nature of
the Firm, Origins, Evolution, and Development, Oxford University
Press.
WILLIAMSON O.E. (1985), Economic Organization : Firms, Markets
and Policy Control, Wheatsheaf Books.
SEN AMARTYA (1999), Development as Freedom, Oxford U.P.
ARCHAMBAULT E. (1996), Le secteur sans but lucratif : associations et
fondations en France, Economica.
Scop dit (2005), Guide juridique des Scop.

Index
A
Adhrent 89
Assemble de section 110
Asymtrie 83
dinformation 117, 141

F
Fondation de France 31, 47, 66
Friedberg 116

G
Galbraith 83
Gestion dsintresse 48

Bnvolat 144
Bnvole 30, 48

H
C

Dunod - La photocopie non autorise est un dlit.

Cafsa 128
Charte de lconomie sociale 9
Coase 92, 134
Commerce quitable 82
Cot de transaction 92
Crdit Agricole 94, 111, 118
Crdit Mutuel 97
Crozier 116

D
Dmocratie 44
Dmocratique 56, 70
Dveloppement durable 1, 102

E
Efficience 77
pargne solidaire 23, 27, 41
Espace local 20
thique 85, 136
Excdent 54, 56, 57, 60, 70

Hirschman 83

I
Incitation 117
Insertion 9, 19, 20, 22, 24

L
Lgitimit sociale 104
Lien social 8, 19

M
Mcnat 16, 31
Microcrdit 21, 22, 41, 44

N
Nud de contrats 88

O
OIT (Organisation internationale
du travail) 75

152

LCONOMIE SOCIALE ET SOLIDAIRE

P
Partie prenante 2, 91
Passager clandestin 137
Primtre 93
Pouvoir dmocratique 101
Profit 77, 88

Smith (Adam) 134


Socitaire 98
Socit cooprative europenne 68
Sodiaal 95
Solidarit 79, 84, 87, 107

R
Raiffeisen 13, 14
Rapport Guillaume 103, 147
Rciprocit 9
Reconnu dutilit publique 45, 46
Rgle des quatre P 48
Ristourne 71
Rochdale 13, 14, 69

Variabilit du capital 55
Volontariat 101

W
Waldeck-Rousseau 15
Williamson 92, 134

S
SCOP 18, 57, 66

Yoplait 95

LES TOPOS

Christine Collette
Benot Pig
co/Gestion

CONOMIE SOCIALE
ET SOLIDAIRE
Gouvernance et contrle
Associations, fondations, coopratives Les organisations qui composent lconomie sociale et solidaire
sont multiples et interviennent dans diffrents
domaines dactivit.
Dans le cadre de la globalisation des marchs et de
la prise en compte du dveloppement durable, cet
ouvrage prsente les enjeux de lconomie sociale et
solidaire et de ses organisations.
Il sarticule autour de deux parties complmentaires :
Historique et cadre lgal : mergence du tiers
secteur, rgimes juridiques et fiscaux, activits
concernes
Gouvernance et enjeux : spcificits organisationnelles et stratgiques, relations entre les parties
prenantes, contrle

ISBN 978-2-10-053660-3

CHRISTINE COLLETTE
Professeur des
Universits en
sciences de gestion
luniversit de Paris
Dauphine.

BENOT PIG
Professeur des
Universits en
sciences de gestion.
Fondateur puis
directeur de lIAE
de Franche-Comt.
Ancien prsident
du conseil
dadministration de la
cooprative forestire
de Bourgogne
(devenue CFBL).