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¿Dios creó al hombre o el Barrett, del Centro para la Antropología y la

Mente de la Universidad de Oxford.


hombre creó a Dios?
Meter mano científicamente a la pregunta 'por qué
Científicos de Oxford investigan la estructura
somos religiosos los humanos' no es fácil. Una
cerebral que aloja la creencia religiosa
muestra: experimentos recientes identifican
MÓNICA SALOMONE estructuras cerebrales relacionadas con la
EL PAÍS - Sociedad - 20-05-2008 experiencia religiosa. ¿Significa eso que la
evolución ha favorecido un cerebro pro-religión
Si usted cree en Dios o, en general, en porque es un valor positivo? ¿O es más bien el
alguna forma de ente místico, sepa que la inmensa subproducto de un cerebro inteligente? Sacar
mayoría de la humanidad está en su mismo conclusiones es difícil, e imposible en lo que se
bando. Si por el contrario no es creyente, es usted, refiere a si Dios es o no 'real'. Que la religión tenga
en términos estadísticos, un raro. Si la sus circuitos neurales significa que Dios es un
demostración de la existencia de Dios se basara en mero producto del cerebro, dicen unos. No: es que
el número de fieles, la cosa estaría clara. No es así, Dios ha preparado mi cerebro para poder
aunque en lo que respecta a este artículo eso es, en comunicarse conmigo, responden otros. Por tanto,
realidad, lo de menos. Creyentes y no creyentes "no vamos a buscar pruebas de la existencia o
están divididos por la misma pregunta: ¿Cómo inexistencia de Dios", dice Barrett.
pueden ellos no creer/creer (táchese lo que no
corresponda)? Este texto pretende resumir las ¿Desde cuándo es el hombre religioso?
respuestas que la ciencia da a ambas preguntas. Eudald Carbonell, de la Universidad Rovira i
Virgili y co-director de la excavación de
Los físicos están pletóricos este año Atapuerca, recuerda que "las creencias no
porque gracias al acelerador de partículas LHC, fosilizan", pero sí pueden hacerlo los ritos de los
que pronto empezará a funcionar cerca de enterramientos, por ejemplo. Así, se cree que hace
Ginebra, podrán por fin buscar una partícula unos 200.000 años Homo heidelbergensis,
fundamental que explica el origen de la masa, y a antepasado de los neandertales y que ya mostraba
la que llaman la partícula de Dios. Los "atisbos de un cierto concepto tribal", ya habría
matemáticos, por su parte, tienen desde hace más tratado a sus muertos de forma distinta. De lo que
de dos siglos una fórmula que relaciona cinco no hay duda es de que desde la aparición de Homo
números esenciales en las matemáticas -entre sapiens el fenómeno religioso es un continuo. "La
ellos el famoso pi-, y a la que algunos, no todos, se religión forma parte de la cultura de los seres
refieren como la fórmula de Dios. Pero, apodos humanos. Es un universal, está en todas las
aparte, lo cierto es que la ciencia no se ocupa de culturas conocidas", afirma Eloy Gómez Pellón,
Dios. O no de demostrar su existencia o antropólogo de la Universidad de Cantabria y
inexistencia. Las opiniones de Einstein - profesor del Instituto de Ciencia de las Religiones
expresadas en una carta recientemente subastada- de la Universidad Complutense de Madrid.
valen en este terreno tanto como las de cualquiera.
Sí que se pregunta la ciencia, en ¿Por qué esto es así? Para
cambio, por qué existe la religión. Carbonell hay un hecho claro: "La
religión, lo mismo que la cultura y
No es ni mucho menos un la biología, es producto de la
tema de investigación nuevo, pero selección natural". Lo que significa
ahora hay más herramientas y que la religión -o la capacidad para
datos para abordarlo, y desde desarrollarla-, lo mismo que el
perspectivas más variadas. A habla, por ejemplo, sería un
sociólogos, antropólogos o carácter que da una ventaja a la
filósofos, que tradicionalmente especie humana, y por eso ha sido
han estudiado el fenómeno de la favorecido por la evolución. ¿Qué
religión o la religiosidad, se unen ventaja? "Eso ya es filosofía pura",
ahora biólogos, responde Carbonell. Está dicho, las
paleoantropólogos, psicólogos y creencias no fosilizan.
neurocientíficos. Incluso hay quienes usan un Así que hagamos filosofía. O expongamos
nuevo término: neuroteología, o neurociencia de hipótesis: "Un aspecto importante aquí es la
la espiritualidad. Prueba del auge del área es que sociabilidad", dice Carbonell. "Cuando un
un grupo de la Universidad de Oxford acaba de homínido aumenta su sociabilidad interacciona de
recibir 2,5 millones de euros de una fundación forma distinta con el medio, y empieza a
privada para investigar durante tres años "cómo preguntarse por qué es diferente de otros
las estructuras de la mente humana determinan la animales, qué pasa después de la muerte... Y no
expresión religiosa", explica uno de los directores tiene respuestas empíricas. La religión vendría a
del proyecto, el psicólogo evolucionista Justin tapar ese hueco".
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Esa visión cuadra con la antropológica. La Javier Cudeiro, jefe del grupo de Neurociencia y
religión, según Gómez Pellón, da los valores que Control Motor de la Universidad de Coruña. Los
contribuyen a estructurar una comunidad en resultados no suelen considerarse concluyentes.
torno a principios comunes. Por cierto, ¿y si Pero sí se acepta que hay áreas implicadas en la
fueran esos valores, y no la religión en sí, lo que ha experiencia religiosa.
sido seleccionado? Curiosamente, señala Gómez En uno de los trabajos se pedía a voluntarios -un
Pellón, "los valores básicos coinciden en todas las grupo de creyentes y otro de no creyentes- que
religiones: solidaridad, templanza, humildad...". recitaran textos mientras se les sometía a un
Tal vez no sea mensurable el valor biológico de la escáner cerebral. Al recitar un determinado salmo,
humildad, pero sí hay muchos modelos que en los cerebros de creyentes y no creyentes se
estudian el altruismo y sus posibles ventajas activaban estructuras distintas. No es
evolutivas en diversas especies, incluida la sorprendente. "Se da por hecho", explica Cudeiro;
humana. lo mismo que hay áreas implicadas en el cálculo o
También coinciden Carbonell y Gómez en el habla.
Pellón al señalar el papel "calmante" de la religión. La pregunta es si esas estructuras fueron
"La religión ayuda a controlar la ansiedad de no seleccionadas a lo largo de la evolución
saber", dice el antropólogo. "Cuanto más se sabe, expresamente para la religión. Cudeiro no lo cree.
más se sabe que no se sabe. Y eso genera ansiedad. "La experiencia religiosa se relaciona con cambios
Además, el ser humano vive poco. ¿Qué pasa en la estructura del cerebro, y neuroquímicos, que
después? Esa pregunta está en todas las culturas, llevan a la aparición de la autoconciencia, el
y la religión ayuda a convivir con ella, nos da lenguaje... cambios que permiten procesos
seguridad". Lo constatan quienes tratan a diario cognitivos complejos; no son para una función
con personas próximas a situaciones extremas. específica". O sea que la religión bien podría ser,
"Es verdad que en la aceptación del proceso de como dice Carbonell, un efecto secundario de la
morir las creencias pueden ayudar", señala Xavier inteligencia.
Gómez-Batiste, cirujano oncólogo y Jefe del Otros estudios de neuroteología han
Servicio de Cuidados Paliativos del Hospital estudiado el cerebro de monjas mientras evocaban
Universitario de Bellvitge. la sensación de unión con Dios, y de monjes
meditando. Uno de los autores de estos trabajos,
Mario Beauregard, de la Universidad de Montreal,
Ensayos recientes hablan de aspira incluso a poder generar en no creyentes la
áreas del cerebro relacionadas misma sensación mística de los creyentes, a la que
se atribuyen tantos efectos beneficiosos: "Si
con lo religioso supiéramos cómo alterar
[con fármacos o estimulación eléctrica] estas
funciones del cerebro, podríamos ayudar a la
gente a alcanzar los estados espirituales usando
Con todas las ventajas de la un dispositivo que estimule el cerebro ", ha
religión, ¿por qué hay gente declarado Beauregard a la revista Scientific
American.
atea? Lo expuesto en este texto sugiere que la
cuestión no es tanto por qué existe la religión, sino
por qué existe el ateísmo. Con todas las ventajas
Por si fueran pocas ventajas, otros de la religión, ¿por qué hay gente atea? "El
estudios sugieren que las personas religiosas se ateísmo actual es un fenómeno nuevo y queremos
deprimen menos, tienen más autoestima e incluso investigarlo, sí", dice Barrett por teléfono. ¿Tiene
"viven más", dice Barrett. "El compromiso que ver con el avance de la ciencia, capaz de dar al
religioso favorece el bienestar psicológico, menos algunas de esas tan buscadas respuestas?
emocional y físico. Hay evidencias de que la Varios estudios indican que, en efecto, los
religión ayuda a confiar en los demás y a científicos son menos religiosos que la media.
mantener comunidades más duraderas". La Pero hay excepciones; los matemáticos y los
religión parece útil. Eso explica que el ser humano físicos, en especial los que se dedican al estudio
"sea naturalmente receptivo ante las creencias y del origen del universo -¡precisamente!-, tienden a
actividades religiosas", prosigue. ser más religiosos. No hay consenso sobre si un
Naturalmente receptivos. ¿Significa eso mayor grado de educación, o de cociente
que estamos orgánicamente predispuestos a ser intelectual, hace ser menos religioso. "El ser
religiosos? ¿Lo está nuestro cerebro? En los religioso o no seguramente depende de muchos
últimos años varios grupos han recurrido a factores que aún no conocemos", dice Barrett.
técnicas de imagen para estudiar el cerebro en
vivo en "actitud religiosa", por así decir. "Son
experimentos difíciles de diseñar porque la
experiencia religiosa es muy variada", advierte
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