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TRABAJO FINAL

DE MSTER
TTULO

DETECCIN DE GRIETAS POR DESECACIN EN


ARCILLAS MEDIANTE GPR
AUTOR

AGUSTN CUADRADO CABELLO


TUTOR
ALBERTO LEDESMA VILLALBA
PERE PRAT CATALN
ESPECIALIDAD
INGENIERA DEL TERRENO
FECHA
ENERO 2013

NDICE

Resumen........................................................................................................................ 1
Abstract ......................................................................................................................... 2
1

Introduccin y objetivos ....................................................................................... 3


1.1

Introduccin y objeto de la tesina ................................................................ 3

1.2

Justificacin ................................................................................................... 4

1.3

Objetivos ......................................................................................................... 5

1.4

Contenido de la tesina ................................................................................... 5

Procesos de agrietamiento de suelos por desecacin...................................... 7


2.1

Introduccin.................................................................................................... 7

2.2 Estado actual del conocimiento en el agrietamiento de suelos ................ 7


2.2.1
Estudios de morfologa y evolucin de grietas .......................................... 8
2.2.2
Estudios de agrietamiento asociados a problemas locales especficos ... 9
2.2.3
Variables individuales que intervienen en el agrietamiento de suelos .... 10
2.2.4
Modelos de inicio, propagacin y distribucin espacial de grietas .......... 10
2.2.5
Estudios del comportamiento de suelos agrietados................................ 18
2.3 Resistencia a la traccin en suelos ............................................................ 20
2.3.1
Introduccin............................................................................................. 20
2.3.2
Factores que afectan a la resistencia a traccin ..................................... 21
2.3.3
Ensayos para la determinacin de la resistencia a traccin ................... 22
2.3.4
Situacin actual de los modelos de resistencia a la traccin .................. 23
2.3.5
Conclusiones........................................................................................... 26
2.4 Tenacidad a la fractura ................................................................................ 27
2.4.1
Introduccin............................................................................................. 27
2.4.2
Tensin de fractura de Griffith................................................................. 28
2.4.3
Tasa de liberacin de energa y energa de fractura .............................. 31
2.4.4
Factor de intensidad de tensiones .......................................................... 34
2.4.5
Zona plstica o zona de proceso de fractura (ZPF) ................................ 37
2.4.6
Determinacin experimental de los parmetros de LEFM ...................... 38
2.4.7
Conclusiones........................................................................................... 43
2.5 Macromorfologa en 2D del proceso de agrietamiento ............................ 43
2.5.1
Introduccin............................................................................................. 43
2.5.2
El patrn jerrquico ................................................................................. 44
2.5.3
Patrones jerrquicos en agrietamiento de suelos ................................... 45
2.5.4
Evidencias experimentales de jerarqua en grietas de suelos ................ 46
2.5.5
Evolucin temporal de los patrones de agrietamiento ............................ 47
2.5.6
ngulo de interseccin de grietas ........................................................... 50
2.5.7
Grietas de contraccin: desecacin o sinresis? .................................. 53
2.5.8
Morfologa de porciones de suelo agrietadas ......................................... 54
2.5.9
Encorvamiento (curling) de la muestra durante el secado ...................... 57
3

Radar de penetracin de suelo: fundamentos tericos y aparato empleado 59


3.1

Introduccin.................................................................................................. 59

3.2

Funcionamiento bsico del GPR ................................................................ 61

3.3

Propagacin de ondas electromagnticas ................................................ 62

3.4 Parmetros electromagnticos de un medio............................................. 63


3.4.1
Conductividad ( ) .................................................................................... 63
3.4.2
Permitividad dielctrica ( ) ...................................................................... 64
3.4.3
Permeabilidad magntica ( ) .................................................................. 64
3.4.4
Velocidad de propagacin de onda......................................................... 65
3.4.5
Longitud de onda en un medio diferente al vaco ................................... 65
3.4.6
Atenuacin .............................................................................................. 66
3.4.7
Reflexin y refraccin.............................................................................. 66
3.5 Propagacin de las ondas de radar en medios materiales ...................... 68
3.5.1
Dispersin geomtrica del frente de ondas ............................................. 69
3.5.2
Absorcin ................................................................................................ 69
3.5.3
Dispersin de la energa (scattering) ...................................................... 70
3.6

Sensibilidad del radar: resolucin vertical y horizontal ........................... 71

3.7

Propiedades y caractersticas de los suelos ............................................. 74

3.8 Tratamiento de datos e interpretacin de registros ................................. 77


3.8.1
Filtros frecuenciales horizontales o espaciales ....................................... 78
3.8.2
Filtros frecuenciales verticales o temporales .......................................... 78
3.8.3
Deconvolucin predictiva ........................................................................ 78
3.8.4
Migracin................................................................................................. 78
3.8.5
Transformada de Fourier ........................................................................ 79
3.8.6
Transformada de Hilbert ......................................................................... 79
3.8.7
Correcciones estticas ............................................................................ 79
3.8.8
Ganancia ................................................................................................. 79
3.8.9
Superposicin de trazas.......................................................................... 80
3.9
4

GPR utilizado: el StructureScan Mini ......................................................... 80

Ensayos realizados y anlisis de resultados.................................................... 83


4.1

Introduccin.................................................................................................. 83

4.2 Ensayo en bandeja circular: identificacin de grietas ............................. 83


4.2.1
Anlisis inicial de las imgenes con el StructureScan Mini Viewer ......... 85
4.2.2
Seguimiento temporal de la muestra ...................................................... 92
4.2.3
Identificacin de grietas antes de su aparicin en superficie .................. 95
4.2.4
Software RADAN 6.6 .............................................................................. 97
4.2.5
Conclusiones......................................................................................... 100
4.3 Ensayo en jardinera: determinacin del espesor de grieta detectado por
el GPR .................................................................................................................... 101
4.3.1
Descripcin del ensayo ......................................................................... 102
4.3.2
Anlisis inicial de las imgenes con el StructureScan Mini Viewer ....... 105
4.3.3
Postproceso de imgenes con el programa RADAN 6.6 ...................... 110
5

Conclusiones ..................................................................................................... 119


5.1

Conclusiones tericas ............................................................................... 119

5.2

Conclusiones experimentales................................................................... 120

5.3

Futuras lneas de investigacin ................................................................ 121

Referencias ............................................................................................................... 123

Resumen

Palabras Clave: Agrietamiento de Suelos; Arcillas; Georradar; Resistencia a la


Traccin; Mecnica de fractura; LEFM; Tratamiento de Imgenes de Georradar.

El fenmeno de agrietamiento en suelos es conocido por su abundancia en la


naturaleza, y aunque existen numerosos estudios al respecto, hasta la aparicin de la
mecnica de suelos no saturados no se ha abordado el problema partiendo de los
parmetros que gobiernan el comportamiento del suelo en estado no saturado,
principalmente la succin. La resistencia a la traccin, ntimamente relacionada con la
succin, as como la tenacidad a la fractura, se muestran como los parmetros ms
relevantes, pero todava no existe un modelo definitivo que lo explique.
En la bsqueda de un patrn que ayude a explicar el fenmeno del agrietamiento, es
necesario establecer en qu momento y bajo qu circunstancias se producen las
fisuras en el suelo. Es en este punto donde las tcnicas de prospeccin indirecta, y en
particular el georradar, pueden ser de especial inters al tratarse de mtodos no
destructivos que permiten observar lo que sucede en el interior del suelo. Mientras que
la aparicin de grietas superficiales permite observar su evolucin en el tiempo, la
tcnica de georradar puede ser de ayuda para observar aquellas grietas que se
forman en el interior del suelo. Slo una completa monitorizacin de las grietas que se
producen en el suelo permitir explicar el fenmeno con mayor exactitud. No obstante,
la utilidad del georradar para este objetivo est an por determinar.
Es sabido que el georradar se ha utilizado para mltiples funciones, pero su aplicacin
en la deteccin de grietas, a menudo milimtricas, no ha sido probada. El suelo est
formado por tres fases distintas (agua, gas y slidos) durante el proceso de
desecacin, y la variabilidad de cada una de las fases en el tiempo altera los
parmetros electromagnticos del suelo, con la consecuente dificultad que aade a las
propias limitaciones de este sistema de prospeccin.
En esta tesina se presenta los ensayos y la metodologa empleada para poner a
prueba el rango de precisin del georradar StructureScan Mini, disponible en el
departamento de Ingeniera del Terreno de la UPC. El principal objetivo ha sido
conocer qu tipo de seal se puede relacionar con grietas y qu espesor de estas
grietas es capaz de diferenciar el georradar.
Los resultados obtenidos indican que grietas alrededor de uno o dos milmetros
pueden detectarse dependiendo de su posicin y su forma. Por el contrario, grietas
inferiores al milmetro son, por ahora, indetectables. A pesar de estas limitaciones, el
georradar puede ser til para acotar superiormente en el tiempo el momento en que se
forman las grietas.

Abstract

Keywords: Soil Cracking; Clays, Ground Penetration Radar; Tensile Strenght;


Fracture Mechanics; LEFM; Processing GPR images.

The phenomenon of soil cracking is quite common in nature. There are a lot of
published works on the subject, but until the development of unsaturated soil
mechanics the problem has not been analyzed considering the parameters that govern
the behavior of soil in the unsaturated state, primarily suction. Tensile strength (suction
dependent) and fracture toughness are shown as the most relevant parameters, but
still there is not a definite model explaining that process.
When looking for a pattern explaining cracking in soils, it is necessary to establish
when and under what circumstances fissures appear in the ground. It is at this point
that the indirect survey techniques and GPR in particular, may be of interest since it is
a non-destructive method to observe what happens inside the ground. While surface
cracking allows to follow the cracking evolution along time, the GPR technique may be
helpful to note those cracks within the soil. Only complete monitoring of cracks in the
soil will explain the phenomenon with greater accuracy. However, the usefulness of
GPR for this purpose is yet to be determined.
It is known that the GPR has been used for multiple applications, but their use in the
detection of small cracks (around a few millimeters thick), it has not been tested yet.
The ground is formed by three distinct phases (water, gas and solid) during the drying
process, and the variability of each phase along time modifies soil electromagnetic
parameters. This is an added difficulty to the interpretation of the results of this
prospecting system.
This Master thesis presents the experiments and the methodology used to test the
accuracy of the StructureScan Mini GPR available in the UPC Department of
Geotechnical Engineering. The main objective was to identify what type of signals and
what crack thickness can differentiate the GPR.
The results point out that cracks around one or two millimeters can be detected
depending on its position and shape. On the other hand, sub-millimeter cracks are
undetectable by far. In spite of these limitations the GPR can be useful to limit
superiorly the time at which the cracks are formed.

1 Introduccin y objetivos

1.1 Introduccin y objeto de la tesina


La superficie de los suelos en contacto con la atmsfera constituye una interfase que
ha sido objeto de atencin en el campo de la hidrologa, agronoma y meteorologa. En
estas disciplinas, las interacciones suelo-atmsfera en trminos de evaporacin e
infiltracin han sido uno de los aspectos ms estudiados (Chanzy et al, 1995;
Kobayashi et al, 1998; Braud et al, 1993; Grifoll, J. et al, 2005; Kondo et al, 1992;
Stroosnijder, 1987; Wythers et al, 1997). -Sin embargo, desde el punto de vista de la
Ingeniera del Terreno los estudios sobre el tema han sido escasos hasta fechas
recientes, coincidiendo con el desarrollo de la Mecnica de Suelos no saturados.
Probablemente el aspecto diferencial que aporta esta disciplina en el estudio de la
interaccin suelo-atmsfera es el anlisis del comportamiento mecnico del suelo
originado por los cambios atmosfricos.
Es bien conocido que climas secos con altas temperaturas (por ejemplo los veranos de
zonas mediterrneas) producen evaporacin de la superficie del suelo y generan
deformaciones que pueden producir agrietamiento del mismo. Lluvias posteriores
sobre esa superficie del terreno pueden dar lugar a mayores infiltraciones y al cierre de
algunas de esas grietas por hinchamiento del suelo. Los suelos arcillosos son los ms
susceptibles de mostrar cambios de volumen importantes debidos a cambios de
humedad (o de succin). Por otra parte, adems de la evidencia emprica, se ha
constatado en ensayos la gran importancia que variables como la velocidad del viento,
la humedad relativa del aire o la radiacin solar tienen en la magnitud de la
evaporacin en la superficie del terreno. (Blight, 1997, 2009; Cui et al, 2005).
La interfase suelo-aire constituye un contorno para los problemas geomecnicos y son
muy diversos los ejemplos donde las condiciones en el contorno tienen implicaciones
prcticas:
a) En el caso de suelos contaminados o en balsas de residuos mineros, la superficie
del terreno expuesta a la atmsfera puede agrietarse en poca de sequa y permitir
una mayor infiltracin en periodo lluvioso, transportando contaminantes hacia capas
ms bajas (Rodrguez-Pacheco et al, 2007; Blanco et al, 2012).
b) En el caso de barreras arcillosas utilizadas para cubrir vertederos y aislarlos del
medioambiente, se puede perder la funcionalidad si llegan a fisurarse por retraccin
excesiva en caso de clima caluroso (Omidi et al, 1996; Zornberg, 2003).
3

c) En pequeas obras de tierra, como por ejemplo canales o pequeos diques, se han
descrito roturas superficiales debidas a la retraccin de la arcilla utilizada en su
construccin, que ha llegado a originar problemas de seguridad (Dijkstra et al, 2010).
Tambin se han descrito patologas en construcciones debidas a la retraccin de
arcillas en pocas de sequa (Justo et al., 2002; Arbizzi et al, 2008).
Las implicaciones geomecnicas de la interaccin suelo-atmsfera son hoy ms
evidentes y en la comunidad cientfica geotcnica han aparecido algunos grupos de
investigacin en los ltimos aos que intentan avanzar en estos aspectos. Destacan
los trabajos del grupo de geomecnica de lcoleNationale des Ponts et Chausses en
Paris (Cui and Zornberg, 2008) y los trabajos del equipo del Departamento de
Ingeniera del Terreno, Cartogrfica y Geofsica (DETCG) de la Universidad
Politcnica de Catalua (Lakshmikantha, 2009; Lakshmikantha et al, 2009, 2012), en
donde el autor de la tesina trabaja actualmente.
Los proyectos realizados por el equipo del DETCG hasta el momento han marcado el
inicio de la lnea de investigacin y han permitido identificar las variables bsicas que
controlan el agrietamiento de suelos por desecacin as como el estudio del efecto de
las oscilaciones climticas en los patrones de deformacin del suelo, incluyendo el
efecto del agrietamiento. Se construy en el laboratorio una cmara ambiental donde
se poda simular una atmsfera seca (con humedad relativa baja y controlada) en
contacto con una bandeja de suelo. El anlisis de los experimentos permiti intuir que
los patrones de agrietamiento no siempre se referan a la superficie, identificando la
existencia de fisuras que pueden tener su origen en el interior y bajo la superficie de
las muestras ensayadas.
En este sentido, el objeto de la presente tesina se sita dentro del marco de las
investigaciones realizadas en el estudio del agrietamiento del suelo y pretende
establecer las bases de un procedimiento que permita identificar, mediante el uso de
tcnicas geofsicas, la existencia y la evolucin de las grietas que se desarrollan en el
interior del suelo y no llegan a la superficie.

1.2 Justificacin
En los estudios realizados en el campo del agrietamiento de suelos no se ha podido
determinar un patrn claro de agrietamiento ms all de lo observado con las grietas
que aparecen en superficie. Esta falta de conocimiento sobre los procesos de
agrietamiento se debe principalmente a dos factores. El primero de ellos es la multitud
de variables que intervienen en el problema, mientras que el segundo factor
condicionante se debe a la dificultad de observar la aparicin de grietas que se inician
en el interior de la muestra a lo largo del tiempo.
Hasta ahora se han podido determinar ciertos patrones de agrietamiento que
responden principalmente a la aparicin de una serie de fisuras principales de mayor
espesor a partir de las cuales se propagan otra serie de fisuras secundarias, y de
menor espesor, que en su inicio parten ortogonalmente de las fisuras principales. No
obstante, este mecanismo de agrietamiento slo ha podido relacionarse con aquellas
fisuras que han terminado mostrndose en la superficie y por lo tanto, han podido
fotografiarse para su posterior postproceso.
En cuanto a la existencia de fisuras internas, estas se conocen a travs de las
observaciones realizadas sobre las muestras una vez finalizados los ensayos. Al final
de cada ensayo, y mediante la descomposicin de las muestras en porciones
4

delimitadas por las fisuras de mayor tamao, se ha observado la existencia de grietas


en zonas intermedias y en la parte inferior de las muestras. La forma de estas fisuras
internas parece muy diversa en cuanto a su sentido de propagacin, observndose
fisuras verticales, horizontales e incluso espirales. En consecuencia, de aquellas
fisuras que se hayan podido originar en el interior de las muestras estudiadas, se
desconoce su origen y su propagacin a lo largo del tiempo, haciendo imposible el
poder relacionarlas con los cambios en los parmetros del suelo.
Por lo tanto, teniendo en cuenta que el objetivo final que debe desprenderse del
estudio de agrietamiento consiste en poder predecir la aparicin de fisuras en el suelo,
se hace necesario poder relacionar los cambios en las variables del suelo con la
aparicin de las grietas, tanto superficiales como internas.

1.3 Objetivos
El objetivo principal de la tesina consiste en establecer las bases de un procedimiento
que permita la identificacin y el seguimiento en tiempo real de posibles fisuras que
tengan su origen en el interior del suelo mediante el uso de tcnicas geofsicas, de
modo que se contribuya a la elaboracin de un patrn de agrietamiento en suelos.
El planteamiento para alcanzar dicho objetivo est marcado por el cumplimiento de los
siguientes objetivos especficos:
i.

Aprendizaje del uso de la cmara ambiental del laboratorio del DETCG en


la que se han llevado a cabo los ensayos realizados hasta el momento y
llevar a cabo un ensayo en el que una muestra de suelo se lleva a
fisuracin por desecacin.

ii.

Profundizar en los principios bsicos en los que se basa la tcnica de


georradar y aprender a manejar el georradar comercial llamado
StructureScan Mini (GSSI) adquirido en el ao 2010 por el equipo de
trabajo en agrietamiento de suelos del DETCG.

iii.

Explorar las posibilidades del georradar en la deteccin de fisuras en el


interior del suelo y determinar el tamao de dichas fisuras. Para este
objetivo se aplicar el georradar en la muestra ensayada en la cmara
ambiental as como en muestras sobre las que se procurar inducir grietas
de distintos tamaos a fin de poder observar su evolucin en el tiempo.

iv.

Postproceso de los resultados proporcionados por el georradar mediante el


programa de visualizacin de resultados de la empresa que lo comercializa
y el programa RADAN en su versin 6.6 adquirido para el procesamiento de
los resultados obtenidos con el georradar.

1.4 Contenido de la tesina


La tesina est dividida en cinco captulos con la siguiente estructura:
En el primer captulo se hace una introduccin general del fenmeno de agrietamiento
en suelos y se justifica la necesidad de de detectar las fisuras que se producen en el
5

interior del suelo. Por ltimo se describe el objetivo de la tesina: identificacin de


fisuras mediante el uso del georradar.
En el segundo captulo se presenta el estado del conocimiento, donde se describe las
principales caractersticas del fenmeno de agrietamiento de arcillas por desecacin y
se muestran algunos ejemplos de los estudios realizados hasta la fecha.
El tercer captulo aborda los principios tericos fundamentales en los que se basa la
tecnologa del georradar o GPR (Ground Penetration Test) y se explican las
principales caractersticas del funcionamiento del georradar StructureScan Mini (GSSI)
adquirido por el equipo de trabajo en agrietamiento de suelos del Departamento de
Ingeniera del Terreno, Cartogrfica y Geofsica.
En el cuarto captulo se presenta los ensayos realizados hasta el momento para la
deteccin de fisuras y se muestra los primeros anlisis de los resultados obtenidos
hasta la fecha. En este sentido, se destaca la importancia de profundizar ms en las
herramientas disponibles para el postproceso de resultados ya que se trata de un
proceso lento que requiere de ms tiempo que el disponible para la ejecucin de una
tesina de mster.
Por ltimo, el captulo cinco incluye las conclusiones e indica posibles vas para
continuar ampliando, modificar o corregir, el trabajo contenido en la tesina.

2 Procesos de agrietamiento de suelos por desecacin

2.1 Introduccin
El fenmeno de agrietamiento de suelos es un problema que actualmente est en
desarrollo y, aunque hay numerosos estudios al respecto, no se dispone de un modelo
que responda a los estudios experimentales. Con el estado actual del conocimiento
resulta difcil predecir con certeza aspectos como el punto de inicio de una grieta, su
direccin y profundidad, su interrelacin con otras grietas o el efecto de las
condiciones de contorno entre otros.
Existen formulaciones que buscan resolver algunos de estos interrogantes y en
particular buscan, desde un punto de vista terico, cules son los mecanismos que
gobiernan el agrietamiento por desecacin y cuantificar las caractersticas
geomtricas, tales como reas o volmenes de grietas, que se pueden esperar en un
terreno.
En este captulo se presenta el estado general del conocimiento sobre el
agrietamiento de suelos, para lo cual se propone una clasificacin de los tipos de
estudios encontrados en la literatura, de acuerdo con su enfoque principal, y se
comentan algunos de los modelos de agrietamiento ms destacados: modelos fsicos
de inicio y propagacin de grietas y un modelo de flujo a travs de un suelo agrietado.
Posteriormente se resume parte de las investigaciones llevadas a cabo en el
Departamento de Ingeniera del Terreno, Cartogrfica y Geofsica de la Universidad
Politcnica de Catalua, en relacin a los parmetros que gobiernan la fisuracin: la
resistencia a la traccin y la tenacidad de fractura (vila, 2004; Lakshmikantha, 2009).
Por ltimo, se har un resumen de la morfologa del agrietamiento (Lakshmikantha,
2009).

2.2 Estado actual del conocimiento en el agrietamiento de


suelos
Son mltiples los estudios que existen sobre problemas de agrietamiento de suelos, y
con el fin de tener un panorama general sobre el estado del conocimiento, se expone
7

una clasificacin de los mismos en base a su enfoque principal, anticipando que


muchos de ellos podran formar parte de dos o ms de las categoras seleccionadas.
La clasificacin comprende 5 categoras que son:
1. Estudios de morfologa y evolucin de grietas.
2. Estudios de agrietamiento asociados a problemas locales especficos.
3. Estudio de variables individuales que intervienen en el agrietamiento de suelos.
4. Modelos de inicio, propagacin y distribucin espacial de grietas.
5. Estudios del comportamiento de suelos agrietados.
Cada categora se describe a continuacin.

2.2.1 Estudios de morfologa y evolucin de grietas


Este tipo de estudio tiene la finalidad de describir las caractersticas geomtricas o
morfolgicas de las grietas presentes en un suelo, tales como su longitud, profundidad,
inclinacin, abertura, patrn de agrietamiento observado en planta y en profundidad,
estras de friccin, etc. Tambin se trata de identificar la evolucin de tales
caractersticas morfolgicas.
De acuerdo con la escala de evaluacin se pueden distinguir cuatro tipos de estudios:
a escala macro se hacen estudios de identificacin de grietas in-situ, algunos de ellos
de carcter regional que incluyen la caracterizacin de grietas con longitudes hasta de
varios kilmetros (ej. Holzer, 1984; Trejo y Martnez, 1991) o estudios ms locales
sobre agrietamientos del orden de metros o decenas de metros (ej: Jurez y Rico,
1969;Bligth, 1971; Orozco y Figueroa, 1991; Murillo et al, 1991). La caracterizacin
morfolgica de las grietas se emplea para plantear hiptesis sobre las posibles causas
y evolucin del problema. La cartografa de agrietamientos observado en planta es
relativamente simple, sin embargo, se encuentra que hay cierta dificultad para
determinar con certeza la geometra de las grietas en profundidad puesto que, tal
como lo indican Morris et al (1991), resulta difcil medir tanto la profundidad de las
grietas como su abertura sin que se alteren estas dimensiones por los procesos
mismos de medicin. De ah la importancia de la medicin indirecta en tiempo real de
dichas grietas no visibles.
Los estudios a escala intermedia corresponden a campos de prueba sobre el terreno
natural, en los cuales se instala instrumentacin tanto para controlar las variables
meteorolgicas como las condiciones de humedad, succin y deformacin que se van
presentando en el terreno. Este tipo de estudios permite conocer las condiciones de
inicio de las grietas y los procesos de avance de las mismas en un determinado sitio
de inters. Entre los trabajos de esta naturaleza se pueden citar los de Konrad y Ayad
(1997b) y los de Fujiyasu et al (2000).
A escala de mayor detalle se encuentran los estudios realizados en lismetros o
tanques de prueba debidamente instrumentados y los ensayos de laboratorio sobre
muestras que se someten a desecacin. En el primer grupo se pueden mencionar los
trabajos de Drumm et al (1997), Miller et al, 1998, Yesiller et al (2000) y Rodrguez
(2002), donde adems de la morfologa de los agrietamientos se evalan los efectos
de las grietas en las condiciones de flujo a travs del suelo. En el segundo grupo se

encuentran por ejemplo los trabajos de Corte e Higashi (1960), Lau, (1987, citado por
Kodikara et al, 2000), Lloret et al (1998) y Lakshmikantha (2009).
A escala microscpica existen varias investigaciones sobre la estructura y la fbrica de
arcillas (ej: Collins y McGown, 1974;Grabowsca-Olszewska et al, 1984; Mitchell, 1993;
Romero, 1999). Sobre micro agrietamiento de suelos producido por desecacin
existen pocas referencias. Los principales estudios encontrados son los de vila
(2004) y Lakshmikantha (2009), aunque tambin existen otros estudios sobre micro
agrietamiento de arcillas inducido por deformaciones de corte (Morgenstern y
Tchalenko, 1967) y varios estudios de micro agrietamiento en otro tipo de materiales
como el hormign, el acero y otras aleaciones (Bisschop y Van Mier, 1999;Broek,
1986). Cabe decir que la investigacin sobre microagrietamiento de arcillas por
desecacin se considera de gran importancia para comprender el fenmeno a otras
escalas.

2.2.2 Estudios
especficos

de

agrietamiento

asociados

problemas

locales

En estos casos las grietas se estudian como un efecto secundario asociado a un


problema local especfico. Dentro de los estudios de esta naturaleza se pueden
considerar los producidos por subsidencia del terreno, los producidos por efecto de los
rboles y los que se generan por eventos ssmicos o volcnicos.
En el caso de los agrietamientos por subsidencia la causa principal es la desecacin
por extraccin de agua subterrnea, aunque tambin en algunas ocasiones la
presencia de estructuras geolgicas profundas como son fallas o contactos litolgicos
en zonas que sufren subsidencia, crean deformaciones no uniformes las cuales se
manifiestan superficialmente como discontinuidades, escalones y grietas. Los estudios
sobre este tema estn muy relacionados con la evaluacin morfolgica de grietas a
escala regional, descrita anteriormente.
Los estudios de deformaciones y agrietamientos del terreno producidos por presencia
de rboles son relativamente abundantes, principalmente por los frecuentes y costosos
deterioros que ocurren en estructuras vecinas a ellos. Los tipos de estudios
comprenden patrones de desecacin en la vecindad de rboles (Ej: Biddle, 1983),
caractersticas de evapotranspiracin de algunas especies y su efecto en las
deformaciones (Ej: Williams y Pidgeon, 1983;Ravina, 1983;Blight, 1997, etc.),
relaciones entre deterioro de estructuras y presencia de rboles (Ej: Beltrn, 1979,
Driscoll, 1983;Holtz, 1983; Richards et al, 1983; Alonso y Lloret, 1995, etc.) y modelos
numricos que buscan simular los procesos de asentamiento por extraccin de agua
producida por las races (Ej: Mathur, 1999).
Las grietas que se producen por sismos se han reportado en mltiples casos, su
estudio se emplea para evaluar las caractersticas e intensidad de los eventos y es
tema de inters en ingeniera sismolgica. Las grietas que se producen por eventos
volcnicos tambin han sido motivo de estudio, pues ellas dan indicio de las
caractersticas de los flujos y de los materiales que los conforman, adems resulta
indispensable considerarlas en los mapas de amenaza volcnica. Sus dimensiones
son variables, por ejemplo en los levantamientos morfolgicos del volcn Bandai en
Japn, que hizo su ltima erupcin en 1888, se reportan fisuras lineales entre 200 m y
2 km de longitud que se extienden verticalmente, con profundidades entre 2 y 7 m
(Sekiguchi et al, 1997).

2.2.3 Variables individuales que intervienen en el agrietamiento de suelos


Estos son estudios muy especficos y en general de carcter investigativo, sobre las
propiedades hidrulicas y mecnicas que intervienen en el agrietamiento de los
suelos. Aqu se incluyen por ejemplo las investigaciones sobre caractersticas de
retraccin y expansin, los estudios de resistencia a la traccin y los estudios de
mecnica de fractura. Respecto a los estudios de retraccin y expansin, actualmente
existen modelos conceptuales y tcnicas experimentales y numricas desarrolladas a
partir de la mecnica de suelos no saturados, donde la succin se incluye como una
de las variables importantes que gobiernan el fenmeno. Entre estos se pueden
mencionar por ejemplo los trabajos de Lloret y Alonso (1980, 1985), Gili y Alonso
(1988), Alonso et al (1990), Gens y Alonso (1992), Fredlund y Rahardjo (1993),
Marinho (1994), Olivella et al (1995), Romero (1999), etc. Estos modelos y tcnicas en
general han sido desarrollados para medios continuos, por lo tanto slo permiten
evaluar las condiciones previas al agrietamiento o las condiciones de los bloques
individuales que han sufrido agrietamiento pero que no presentan discontinuidades
internas. No obstante, en los ltimos aos se han desarrollado algunos trabajos que
intentan buscar patrones de agrietamiento incorporando la teora de la mecnica de
fractura y la resistencia a traccin (y por lo tanto la succin) como variables principales
que gobiernan el fenmeno de agrietamiento. Los principales estudios al respecto se
han encontrado en las tesis doctorales de vila (2004), Lakshmikantha (2009), as
como otras investigaciones en desarrollo.
La resistencia a la traccin es una propiedad fundamental cuando se estudian las
caractersticas de agrietamiento de cualquier material. Dentro de este captulo se
presentar con cierto detalle el fenmeno de la resistencia a la traccin en suelos de
donde se deduce que tales estudios al respecto son relativamente escasos y que an
hace falta explorar sobre las relaciones entre tensin-deformacin y succin.
Los estudios de mecnica de fractura lineal elstica (LEFM) aplicados al agrietamiento
de suelos, no son muchos, aunque en los ltimos aos se ha visto que este enfoque
es promisorio para comprender los mecanismos de agrietamiento y en particular para
evaluar las condiciones de prolongacin de las grietas, por lo tanto se han comenzado
algunas investigaciones sistemticas (Konrad y Ayad, 1997, Sture et al, 1999; Konrad
y Cummings, 2001; vila et al 2002, etc.). Este aspecto se comentar ms adelante en
el apartado referente a la explicacin de las principales variables que gobiernan la
formacin de grietas.

2.2.4 Modelos de inicio, propagacin y distribucin espacial de grietas


Estos modelos se pueden agrupar en tres categoras:
i.

Modelos fsicos unidimensionales de inicio y propagacin de grietas.

ii.

Modelos fsicos de distribucin espacial de grietas.

iii.

Modelos probabilsticos de distribucin espacial de grietas.

Los dos primeros modelos buscan determinar bajo qu condiciones se inicia una
grieta, hasta dnde profundizar y cul ser la distancia entre dos o ms de las grietas
que se forman. Los modelos probabilsticos pretenden simular tanto los mecanismos
de inicio como de propagacin de mltiples grietas, en mltiples direcciones, mediante
algoritmos de crecimiento e interrelacin que se basan en patrones de agrietamiento
observados en muestras de laboratorio e in-situ, sobre distintos tipos de suelo, con lo
10

cual se obtienen resultados relativamente similares a la condicin real. Los hay de tipo
bidimensional (ej: Moran y McBratney, 1997 y Horgan y Young, 2000) y de tipo
tridimensional (ej: Chertkov y Ravina, 1998).
Considerando la gran dificultad que representa predecir con los modelos netamente
fsicos las condiciones reales de agrietamiento tanto bidimensional como
tridimensionalmente, los mtodos probabilsticos brindan una posibilidad interesante
de aproximacin desde el punto de vista prctico, sin embargo, el problema es que
actualmente ellos no tienen en cuenta, de manera explcita, variables importantes ya
mencionadas que intervienen en el agrietamiento de los suelos, como son las
caractersticas de retraccin, la resistencia a la traccin ni la mecnica de fractura.
Probablemente un modelo combinado sera mucho ms acertado, pero para esto se
requiere de mayor investigacin bsica de tales variables.
Existen varios modelos que buscan interpretar y simular los procesos de inicio de
grietas, calcular la profundidad mxima de agrietamiento y estimar la separacin o
distancia entre grietas. A continuacin se presentan cuatro de ellos que en general
representan el panorama actual del estado del conocimiento sobre el tema: modelos
de Lee, Lo et al. (1988); Morris, Graham et al. (1991); Abu-Hejleh and Znidarcic
(1995); y Konrad and Ayat (1997). Es importante mencionar que previo a estos
modelos generales existan varias propuestas y formulaciones sobre los mecanismos
que gobiernan el agrietamiento de las arcillas y que sirvieron de base a los
desarrollados ms recientemente como las de Blight and Williams (1997); Blight
(1997); y Baker (1981).

Modelo de Lee et al (1988)


Este es un modelo desarrollado para evaluar numricamente la direccin de
propagacin de grietas. El modelo considera que a partir de la punta de una grieta
existente, su propagacin se presenta en direccin normal a la mxima tensin
circunferencial (
) actuante, que de acuerdo con lo planteado por Erdogan and Sih
(1963), al momento del agrietamiento esta tensin se evala como:
(ec. 2.1)

Donde KIC es el factor de intensidad de tensiones crtico o tenacidad de fractura,


empleado en mecnica de fractura lineal elstica (LEFM) y r es cualquier longitud
radial a partir de la punta de la grieta, en la direccin o, que es la direccin donde
acta
.
KIC lo determinan a partir de la tasa crtica de liberacin de energa (GIC), mediante la
expresin:
(ec. 2.2)

Donde E es el modulo de Young y v la relacin de Poisson.


Los autores presentan un procedimiento para determinar en laboratorio GIC sobre una
muestra de arcilla, que probablemente es el primero reportado en la literatura sobre
este tipo de material.
11

Para
a la evaluacin numrica de pro
opagacin de la grietta emplearoon un malla de
elem
mentos finito
os triangula
ares (figura
a 2.1.a) En la parte media
m
de ccada uno de
d los
elem
mentos que estn alrrededor de
e la punta de la grie
eta se callcula la tensin
circu
unferencial
y se obtiene la variacin de esta tensin paraa varios ngulos
ecto al eje de la grie
eta, es deccir, que se puede hac
cer una currva de
respe
versu
us . Esta curva
c
se aju
usta a una e
ecuacin c
bica, se de
eriva y se igguala a cero
o para
deterrminar el valor
v
mxim
mo de la te
ensin circunferencial
y su respe
ectiva
orien
ntacin (o).. Luego se determina
2 y se co
ompara conn KIC obtenid
do en
2
el la
aboratorio. La grieta se extiend
de en la direccin
d
prevista siem
mpre y cu
uando
s mayor que
q KIC y, e
en tal caso, la punta pa
asa a su nuueva posicin X,
2 sea
mien
ntras en el nodo
n
O se separa
s
en lo
os nodos O
O y O (figura 2.1.b). R
Respecto al inicio
del a
agrietamien
nto los auto
ores lo eva
alan media
ante el criterio de la resistencia
a a la
tracccin, para lo cual comparan las tens
siones prin
ncipales coon los va
alores
expe
erimentalme
ente determinados de rresistencia a la traccin.

Figurra2.1.Mecanismodepro
opagacinddegrietaeneelmodelode
eLeeetal(11988).a)Antesde
lapro
opagacindeelagrieta,b
b)Despusdeelapropaga
acindelagrrieta.(vila,22004)

Mod
delo de Mo
orris et al (1992)
Estoss autores presentan un anlis is de tres posibles enfoques ppara evalu
uar la
agacin de grietas en suelos:
propa
i.. Teora lineal elstic
ca.
ii. Mecnicca de fracturra lineal el
stica (LEFM
M).
nes de resis
stencia al co
orte.
iii. Relacion
Fund
damentalme
ente derivan las expre
esiones de tensin ho
orizontal qu e se obten
ndran
por ccada uno de
e los mtod
dos y las igu
ualan a la re
esistencia a la traccinn del suelo. Para
la evvaluacin de
e las tensio
ones se con
nsidera que el suelo es
st parcialm
mente satura
ado y
el an
nlisis lo hacen
h
con base en la
as formulac
ciones de Fredlund aand Morgen
nstem
(1976
6) y Fredlu
und (1979).. A partir d
de la tensi
n horizontal y de la resistencia
a a la
tracccin del su
uelo deduc
cen la proffundidad de
d agrietam
miento. A ccontinuaci
n se
prese
enta una brreve descrip
pcin de cad
da formulac
cin:
i.

Formulacin basad
da en la te
eora elstiica: presentan tres exxpresiones para
calcular la profundidad de agrrietamiento: la primera consideranndo la succ
cin y
resistenccia a la tra
accin consstantes, la segunda considerand
c
do la resisttencia
constantte y la succin dism
minuyendo linealmente
e con la pprofundidad y la
tercera considerand
c
do la succi
n variable y la resiste
encia a la ttraccin tam
mbin
variable en funcin de la succiin matricia
al en la puntta de la grieeta. El criterrio de
agrietam
miento consiste en com
mparar la re
esistencia a la traccin del suelo
o y la
12

tensin horizontal actuante. Esta tensin es funcin de la succin, del mdulo


de elasticidad debido a los cambios de tensiones totales (E) y del mdulo de
elasticidad debido a cambios de succin (H). Por lo tanto, las expresiones para
evaluar profundidad de agrietamiento involucran la succin actuante, los
parmetros elsticos, la resistencia del suelo y de la profundidad del nivel
fretico.
ii.

Formulacin basada en LEFM: Evalan la profundidad de agrietamiento con


base en la comparacin entre el factor de intensidad de tensiones (KI) y el
factor de intensidad de tensiones crtico (KIC). El primero se calcula con la
tensin horizontal actuante (variable con la profundidad) y el segundo, que es
una propiedad del material, lo calculan a partir de la energa de superficie, para
lo cual acuden a intervalos de valores tpicos reportados para suelos.

iii.

Formulacin basada en la resistencia al corte: en donde se evalan tres


posibles casos:
a. El primero se basa en los planteamientos de Bagge (1985) que considera el
agrietamiento como un mecanismo relacionado con una transicin entre
rotura por traccin y por corte. En un plano (p-ua)-q como se muestra en la
figura 2.2, la seccin AB representa la lnea de rotura en traccin y la
seccin BC, con pendiente M, la lnea de rotura en corte. El punto B
corresponde a un estado a partir del cual la tensin vertical se hace
suficientemente grande como para evitar que ocurra la rotura por traccin,
de tal manera que la lnea BD, con pendiente -3/2, representa la tensin
vertical efectiva a la profundidad mxima de agrietamiento o profundidad
critica Zc. Entonces, conocida la resistencia a la traccin ( ) y la envolvente
de rotura por corte, se pueden localizar los puntos B y D y a partir de D, se
donde es el peso unitario del
calcula la profundidad crtica ya que
suelo.
b. El segundo caso es similar al anterior, pero ahora la resistencia a la traccin
ya no es constante sino que vara en funcin de la succin, como
es la succin matricial,
, donde
es
0,5
es el
el ngulo de variacin de la resistencia en funcin de la succin y
ngulo de friccin interna.
c. El tercer caso corresponde a una extensin de un anlisis tipo Rankine, en
el que se considera que la rotura ocurre por corte cuando la tensin
principal menor tiende a hacerse ms negativa que la resistencia a la
traccin (figura 2.3).

Modelo de Abu-Hejleh y Znidarcic (1995)


Este modelo es el primero que presenta una formulacin del proceso de consolidacin,
desecacin y agrietamiento en trminos de trayectorias de tensiones totales y
efectivas, involucrando la succin y considerando el suelo en condicin saturada.
Se plantean cuatro etapas del proceso correspondientes a las que sufrira un suelo en
el campo despus de su depsito:
i.
ii.
iii.
iv.

Consolidacin bajo compresin unidimensional.


Contraccin unidimensional.
Propagacin de grietas verticales, con relajacin de tensiones de traccin y
Contraccin tridimensional
13

Figurra2.2. Envollventesdero
otura entracccinyenco
orteysurellacinconlaasuccin.(M
Morris,
Graha
ametal.,19
991;vila,20
004).

Figurra2.3.Condiicinderotu
uraporagrieetamientoba
asado enla solucinde Rankine.(M
Morris,
Graha
ametal.,19
991;vila,20
004).
En la
a figura 2.4
4 se presentan estas e
etapas para
a un elemen
nto de sueloo tpico: al inicio
de la
a consolidaccin, el sue
elo es un lo
odo que estt en condic
cin semifluuida y la tensin
efecttiva que actta sobre el
e elemento
o es cero (p
punto O), mientras
m
quee la tensin
n total
se lo
ocaliza en el
e punto W. La presin de poros in
nicial es positiva, su vaalor es igua
al a la
tensiin vertical total y se re
epresenta e
en la grfica
a por la distancia entree O y W. Debido
a la consolidaccin y des
secacin e sta presin
n positiva decrece, m
mientras qu
ue el
elem
mento sufre contraccin unidimen
nsional, es decir, su deformacin
d
n lateral ne
eta es
iguall a cero y por lo tanto, en tension es efectivas
s debe seguir la trayecctoria de la lnea
K0, d
donde K0 ess el coeficiente de prresin latera
al de tierras en reposso. Si la tensin
verticcal permanece constante, la trayyectoria tien
ne una pend
diente -3/2 y el proces
so de
conssolidacin unidimension
nal est rep
presentado en tensione
es totales ppor la lnea WK y
en te
ensiones efe
ectivas OK.. A lo largo de la lnea KM, de ten
nsiones totaales y de la lnea
KB d
de tensioness efectivas, la presin de poros es negativa y el suelo ssufre contra
accin
unidiimensional.

14

El modelo considera que el suelo comienza a agrietarse durante la contraccin


unidimensional cuando la tensin lateral total en la punta de la grieta se hace igual a la
resistencia a la traccindel suelo:
(ec. 2.3)

es la tensin lateral total y


es la resistencia a la traccin; esta tensin
Donde
lateral se desarrolla debido a la restriccin en la deformacin lateral que tiene el suelo.
Si el suelo no tiene resistencia a la traccin, las grietas verticales se pueden abrir
cuando la tensin horizontal total se hace cero, es decir en el punto N de la figura 2.4.
En este momento el estado efectivo de tensin corresponde al punto Z, para el cual la
tensin lateral efectiva es de compresin e igual a la succin actuante. Si el suelo tiene
alguna resistencia a la traccin, se requiere mayor succin para generar el
agrietamiento y en tal caso se presentara en el punto M de tensiones totales y en el
punto B de tensiones efectivas. En este momento se llega a un ndice de poros
denominado ndice de poros de agrietamiento o crtico ( ) y a una tensin vertical
denominada tensin efectiva de agrietamiento ( ).
Cuando se produce el agrietamiento en el punto M, se reduce la tensin lateral total
hasta un valor cero, siguiendo la trayectoria MN; en este momento se abren
completamente las grietas, formando columnas independientes del suelo. Si se asume
que no hay cambios de succin durante el desarrollo de las grietas, la trayectoria de
tensiones efectivas seguida durante el proceso de relajamiento de la tensin horizontal
se puede representar por BV, paralela a MN. En las trayectorias MN BV hay
descarga y los autores consideran que se puede despreciar cualquier cambio
volumtrico asociado con el desarrollo de las grietas, pues su magnitud es muy baja
comparada con los cambios de volumen en compresin, principalmente en la
compresin tridimensional que sufren las columnas de suelo despus del
agrietamiento, cuya trayectoria corresponde a la lnea VS. Adicionalmente, al
despreciar el cambio de volumen durante el agrietamiento, la trayectoria VS podra
representarse por la trayectoria BU, con lo cual la contraccin tridimensional parte
justamente de la condicin
.
Los resultados que obtienen, son las curvas de asentamiento-tiempo, los perfiles de
tensin efectiva, los ndice de poros a diferentes profundidades, las presiones de poros
y las reas especficas de grietas (rea de grieta por unidad de rea). La profundidad
y
hasta la cual se presenta agrietamiento por desecaciones se obtiene cuando
el volumen especfico de grietas, definido como el volumen de grietas por unidad de
rea, lo evalan mediante integracin numrica de la distribucin del rea especfica
de grietas a lo largo de la profundidad de agrietamiento.

Modelo de Konrad y Ayad (1997)


Este modelo busca determinar la profundidad mxima de agrietamiento y encontrar la
distancia entre grietas adyacentes generadas por desecacin de suelos. Se divide en
tres etapas generales:

15

Figurra 2.4. Trayyectorias de tensiones totales y effectivas durrante el prooceso generral de


conso
olidacinyd
desecacin(A
AbuHejlehanndZnidarcic,,1995;vila,,2004).
Inicia
almente se evala la variacin d
del perfil de
d succin en el tiem
mpo, debida
a a la
evap
poracin su
uperficial. Para esto
o se emp
plea un modelo
m
uniddimensiona
al de
transsferencia de
e masa da
ado por la siguiente ecuacin diferencial
d
qque los au
utores
resue
elven por diferencias fiinitas:

(ec. 2.4)

de almacen
Dond
de C es el coeficiente
c
namiento es
specfico, que se puedde obtener de
d La
pend
diente de la curva de re
etencin de
el suelo expresada en trminos
t
dee succin (
) y el
conte
enido volum
mtrico de agua
a
() y k es la condu
uctividad hidrulica dell suelo.
La co
ondicin de
e inicio de grieta es la m
misma que se considera en el moodelo anterio
or, es
o la tensin principal menor en la superficiie del
decirr, que el su
uelo se agrrieta cuando
terreno es igua
al a la resistencia a la traccin
n (ecuacin
n 2.5). La succin qu
ue se
enta al iniciio del agriettamiento la denominan
n succin crtica (cr) y la obtienen con
prese
base
e en el modelo de traye
ectorias tota
ales y efecttivas de Abu
u-Hejleh y Z
Znidarcic (1995).
Si se
e asume que el suelo
o est norm
malmente consolidado
c
o, el valor de K0 se puede
p
aproxximar a (1
) y en
e tal caso lla succin crtica
c
se pu
uede calculaar como:
(ec. 2.5)

Cuan
ndo se llega
a a la condiicin de iniccio de grieta
a, se puede
e determinaar un perfil crtico
c
de te
ensin horizzontal que depende
d
de
el estado inic
cial de tens
siones, de laa resistencia a la
tracccin del sue
elo y del perrfil de succi
n calculado.
La ssegunda etapa del modelo
m
se b
basa en crriterios de LEFM parra determin
nar la
profu
undidad m
xima de ag
grietamiento
o bajo el pe
erfil de tens
sin lateral calculado en la
etapa
a anterior. En
E este cas
so es necessario evalua
ar el factor de intensiddad de tensiones
KI que esta dado
o por:
16

(ec. 2.6)

Donde es el mximo valor de tensin de traccin, a es la profundidad de la grieta y


es un coeficiente que depende de la distribucin de tensiones y de la relacin b/a. En
este caso representa la profundidad hasta la cual se aplican las tensiones de traccin.
Lachenbruch (1961) presenta soluciones de para distribuciones de tensin triangular
creciente y diferentes relaciones de b/a y para distribucin rectangular o uniforme, con
relacin b/a=1, como se presenta en la figura 2.5. Ninguna de las dos distribuciones
indicadas en la figura corresponde con la que se presenta por efecto de la succin, es
decir, decreciente en profundidad. Por tal razn, Konrad y Ayad proponen que la
distribucin de tensin lateral se aproxime a una forma trapezoidal, con lo cual el factor
de intensidad de tensiones se puede calcular de manera aproximada, restando el
evaluado con la distribucin triangular del evaluado con la distribucin rectangular.

(ec. 2.7)

La profundidad mxima de grieta se presenta cuando el factor de intensidad de


tensiones actuante es igual al crtico (KIC) y de acuerdo con las ecuaciones (2.6) y (2.7)
sera:

Donde

(ec. 2.8)

son coeficientes para cada tipo de distribucin.

La tercera y ltima etapa consiste en el clculo de la distancia (D) entre grietas. Aqu
se considera, de manera anloga a lo planteado por Lachenbruch (1961), que cuando
se forma una grieta, la tensin horizontal en las caras de la misma pasa a tener el
a un valor cero, mientras que los sitios alejados
valor de la resistencia a la traccin
de la grieta tienden a mantener el valor de , lo cual genera una redistribucin de
tensiones en el medio.
Para determinar tal distribucin de tensiones se emplea un modelo elstico que se
resuelve por elementos finitos, donde se considera que en una de las caras de la
grieta acta un perfil de tensin ficticia equivalente al que se presentaba justo antes de
iniciarse la grieta y en el otro extremo, muy alejado, la tensin es . Se adopta
entonces como criterio de separacin entre una grieta existente y otra adyacente, la
distancia a la cual la tensin horizontal se incrementa hasta llegar al 95 % de la
resistencia a la traccin (figura 2.6).
En conclusin los modelos de agrietamiento de suelos que buscan predecir las
condiciones de inicio de las grietas y las caractersticas de su propagacin se pueden
agrupar en tres categoras: modelos fsicos unidimensionales, modelos fsicos de
distribucin espacial de grietas y modelos probabilsticos de distribucin espacial de
grietas. El modelo de Konrad y Ayad (1997) parece ser hasta la fecha el ms completo
y se basa en la mecnica de suelos clsica para determinar el inicio de la grieta en la
LEFM para estudiar su propagacin.

17

Figurra 2.5. Facto


ores de inten
nsidad de tennsiones para
a distribuciones de tensiin uniformee y de
aumeentolineal(K
KonradyAya
ad,1997;viila,2004).

Figurra 2.6. Modeelo para deteerminar la ddistancia pro


omedio (D) entre
e
grietass. (Konrad y Ayad,
1997;
7;vila,2004
4).

2.2.5
5 Estudio
os del com
mportamie
ento de su
uelos agrie
etados
En estos casos se estudian
n los efecto
os de las grietas sobre las propieddades mec
nicas
e hid
drulicas de
el suelo, sin
n que el intters princiipal sea explorar sobre
re las causa
as de
taless agrietamie
entos. Dentrro de este e
enfoque gen
neral se pue
eden distingguir dos tipos de
estud
dios: aque
ellos que tienen
t
que
e ver direc
ctamente con
c
la altteracin de
e las
propiedades hid
dromecnicas, tales co
omo la resistencia al corte,
c
la peermeabilidad
d y la
deforrmabilidad y aquellos que tienen que ver co
on el flujo que se preseenta a trav
s de
las g
grietas.

18

Por
ltimo, para
a concluir el
e estado d
del conocim
miento, en la
a figura 2.77 se muestra un
cuad
dro resumen
n del estado
o actual sob
bre el estudio de agriettamiento dee suelos.

Figurra2.7.Cuadrroresumend
delestadoddelconocimieentosobreagrietamientoodesuelos((vila,
2004)).

19

2.3 Resistencia a la traccin en suelos


2.3.1 Introduccin
La resistencia a traccin es un parmetro que caracteriza el comportamiento cohesivo
de materiales formados por agregados de partculas y es un indicador de la capacidad
de dichos materiales para soportar una tensin externa de traccin sin romper (Lu et
al., 2009). Por lo tanto, el proceso de agrietamiento de un suelo comenzar en el
momento en que se haya superado su resistencia a traccin.
En materiales donde las fuerzas de unin entre los granos que lo componen son
elevadas, tales como hormign o rocas, la resistencia a la traccin puede obtenerse
experimentalmente aplicando una tensin uniaxial de traccin sobre una probeta. No
obstante, para materiales compuestos por diferentes fases como en el caso de suelos,
las fuerzas de unin entre partculas son dbiles en comparacin a los materiales ms
masivos, y en consecuencia la determinacin de su capacidad resistente a traccin
viene condicionada por la naturaleza de los materiales que componen cada fase y la
forma en que interaccionan.
En suelos secos o totalmente saturados, la resistencia a traccin a menudo se
considera como una constante del material o como parte de la resistencia a cortante.
Sin embargo, en suelos parcialmente saturados la resistencia a traccin no es
constante y su comportamiento depende principalmente del grado de saturacin o del
valor de la succin. Este comportamiento variable en relacin al grado de saturacin,
junto con el concepto generalizado de que la resistencia a traccin es muy inferior a la
resistencia a compresin, hace que normalmente no se considere su efecto en la
mayora de clculos geotcnicos. No obstante, en determinadas reas de estudio,
como el agrietamiento de suelos, la estabilidad de taludes o la agronoma (Baker 1981,
Causarano, 1993; Lars y Bev, 2002; Lars, Per y Bev, 2002), la resistencia a traccin
juega un papel muy importante que, al parecer, se agudiza debido al cambio climtico.
Desde los primeros estudios (Pietsch et al 1969; Schubert 1974) hasta hace
aproximadamente una dcada, se ha considerado a la resistencia a la traccin como la
mxima fuerza de traccin Tmx por unidad de rea transversal A del material sobre un
plano perpendicular a la direccin en la que se aplica la tensin. En otras palabras, el
valor de traccin uniaxial. Sin embargo, otros autores (vila 2004; Lu et al. 2009)
consideran la resistencia a traccin como el rango posible de valores con tensin
negativa (acorde con el criterio de signos utilizado en mecnica del suelo con
compresiones positivas y tracciones negativas) que va desde el valor de la succin en
el suelo, considerado valor de traccin isotrpica, hasta el valor de tensin de traccin
uniaxial (figura 2.8)
Actualmente se considera que la definicin referida a la resistencia a traccin,
entendida como rango de tensiones, es ms acertada para describir todas las posibles
tensiones de traccin que se producen en el suelo sin la existencia de tensiones de
compresin y permite, como se ver ms tarde, introducir el carcter friccional del
terreno en el comportamiento a traccin cuando las tensiones aplicadas son cercanas
al eje vertical (tensiones de corte).

20

Figurra 2.8. Diferrentes estad


dos de tensiiones: a) ten
nsin isotrp
pica de tracccin, b) tra
accin
uniaxxial,c)cohesinaparentee(LuetAl.,22009).

2.3.2
2 Factore
es que afe
ectan a la rresistencia a tracci
n
Los mecanismo
os que con
ntribuyen a la resiste
encia a traccin puedden identificarse
exam
minando la curva de retencin de un su
uelo. Dicha
a curva reefleja la funcin
consstitutiva enttre la succ
cin (o tam
mbin llamada presi
n capilar) y el grad
do de
saturracin (o contenido
c
de
d agua). E
En generall esta curv
va puede ddividirse en
n tres
estad
dos: pendular, funicula
ar y capilar tal y como se muestra
a en la figurra 2.9 (Lu, Wu y
Tan, 2007), don
nde se pued
de observarr en un mis
smo grfico la relacin cualitativa entre
la cu
urva de retencin y la re
esistencia a traccin para
p
cada es
stado.
Seg
n la figura
a 2.9, los mecanismo
os que con
ntribuyen a la resisteencia a tra
accin
(ente
endida en este caso
o como ten
nsin uniax
xial) en ca
ada estadoo pueden tener
difere
encias desttacables. Pa
ara el estad
do pendular (I), se tien
ne un sueloo muy alejad
do de
la m
xima saturracin y la fuerza
f
de a
atraccin se
e limita nica
amente a ppuentes de unin
mediiante fase lquida entre
e cada par de partcullas. En el estado
e
capillar (III) todo
os los
poross se encue
entran prctticamente rrellenos de agua aunque con preesin negativa, y
en cconsecuenccia las fue
erzas de u
unin debiido a la succin
s
acctan de forma
f
tridim
mensional al
a conectar las partcu las de un volumen
v
de
e suelo. El estado funicular
(II) se considera
a un estado
o intermedio
o entre pendular y cap
pilar. El graddo de saturracin
para el estado pendular
p
os
scila entre 0
0% y 20%, entre
e
un 20% y un 90%
% para el estado
funiccular y por encima
e
de un
u 90% parra el estado
o capilar (Sc
chubert 19775; Lu, Wu y Tan
2007
7; Lu et al. 2009;
2
Pierra
at y Caram 1997).
Com
mo se obserrva en la fig
gura 2.9, qu
ue es el cas
so de arena
as, la mxim
ma resisten
ncia a
tracccin se enccuentra en el estado funicular co
on grados de saturaccin prxim
mos al
capilar. La curva
a de resiste
encia a tracccin parece oscilar en
n cada estaado y su ley
y est
an por descu
ubrir. No obstante,
o
i nvestigacio
ones recien
ntes pareceen indicar que,
efecttivamente, el pico de resistencia
a a traccin
n en arenas se encueentra cerca
ano al
estad
do capilar, pudindose
p
e desplazar al estado fu
unicular en arcillas.
En un medio gra
anular como el suelo, la tensin de
d traccin es el resulttado de diversas
fuerzzas fsicoqumicas tales como (L
Lu, Wu y Tan 2007): (1)
( fuerzas de atracci
n de
21

Van der Waals;; (2) fuerzas


s de repulssin o atrac
ccin elctrica debido a la doble capa;
(3) ccementacin
n debido a la precipita
acin de so
olutos; (4) tensin cappilar debido
o a la
presiin negativva del agua
a en los p
poros y (5)) tensin capilar debiddo a la tensin
supe
erficial. Lass cuatro prrimeras fue
erzas entre
e partculas
s pueden eexistir en suelo
saturrado o no saturado,
s
pe
ero es ms habitual qu
ue se pongan de man ifiesto en suelos
de g
grano fino como
c
arcilla
as. Las doss ltimas fu
uerzas nic
camente see producen bajo
cond
diciones no saturadas y suelen te
ener un car
cter predominante soobre el resto
o a la
hora de caracterizar el suelo.

Figurra 2.9. Esqueema de los tres


t
estados del agua en
n suelo no sa
aturado y teensin de tra
accin
segn
nlacurvadeeretencin(LLu,WuyTann2007).
Adiciionalmente, la distribu
ucin de lo
os poros en
e el suelo
o se esperaa que afec
cte al
comp
portamiento
o del suelo especialme
ente en un sistema de tensiones de traccin
n. Las
tensiiones se co
oncentran en
e los extrem
etas y stas
s se propaggan si la tensin
mos de grie
supe
era la resisttencia a tra
accin del ssuelo, hech
ho que con
nduce a unna rotura de
e tipo
frgill. Segn La
ars, Schonjin
ng y Bev (2
2002), la con
ncentracin
n de tensionnes aumenta con
el inccremento de
e la longitud
d y la estre chez de las
s grietas. Po
or lo tanto, la concentrracin
de te
ensiones disminuye la
a resistenci a a tracci
n a mayorr continuidaad de los poros,
p
mien
ntras que a mayor to
ortuosidad y discontinuidad en los poros, la resistencia a
tracccin aumentta. Otros au
utores (Heib
brock, Ze y Witt 2005; Pierrat y C
Caram 1997
7) han
estud
diado la varriacin de la
a resistenci a a traccin
n de muestrras de sueloo preparadas en
laborratorio. Algu
unas muesttras con nd
dice de poro
os distintos y otras muuestras con igual
ndicce de poros pero distrib
buido de fo rma distinta
a por tramo
os. El resultaado es que
e para
muesstras comp
pactadas la
a resistenciia a tracci
n es supe
erior que een muestra
as no
comp
pactadas. No
N obstante
e, para las muestras en dnde la distribuccin de poro
os es
varia
able a lo larg
go de la pro
obeta aun m
manteniend
do el mismo
o ndice de pporos globa
al, los
resulltados son dispersos
s y en co
onsecuencia
a no se esclarece
e
eel efecto de
d la
distriibucin de los poros so
obre el valo
or de la resis
stencia a tra
accin.

2.3.3
3 Ensayo
os para la determina
acin de la
a resistencia a tracccin
Existte mucha bibliografa sobre m
todos de ensayo qu
ue puede cconsultarse
e con
facilid
dizar en lo s concepto
os asociado
os a su fuuncionamien
nto e
dad a fin de profund
interp
pretacin de resultado
os. No obsta
ante, se co
onsidera interesante inntroducir alg
gunos
22

concceptos sobre
e los mismos para qu
ue puedan tenerse
t
en cuenta en la interprettacin
de lo
os modelos.
En e
este sentid
do, Schube
ert (1975) hace una sntesis de
e los princcipales mtodos
emplleados para
a determina
ar la resiste
encia a trac
ccin (figura
a 2.10), y aalgunos de ellos
sigue
en utiliznd
dose en la actualidad segn la liiteratura co
onsultada. LLos aparato
os de
mediicin segn
n la figura 2.10
2
son: m
mtodo de adhesivo;
a
muro
m
adhessivo; bande
eja de
deslizamiento; compresin
c
diametral; penetracin
n y cilindro hueco.

Figura2.10.Mtodosdeen
nsayoparadeeterminarla
aresistenciaa
alatracci((Schubert,19
975)
En g
general, parra todos los mtodos d
de ensayo, los siguienttes factoress pueden affectar
a loss resultado
os obtenido
os: (1) Prop
piedades elsticas
e
y plsticas ddel materia
al; (2)
Com
mportamiento
o en rotura
a del materiial; (3) Con
ndiciones de
e contacto entre mate
erial y
apara
ato; (4) Dim
mensiones de
d la muest ra y (5) Pro
opiedades del aparato dde medicin
n.
Los
ltimos estu
udios ms destacadoss sobre ens
sayos de re
esistencia a traccin se
e han
enco
ontrado en los
l experim
mentos de L
Lu, Wu y Ta
an (2007) y vila (20044). Los prim
meros
utiliza
an un aparato (figura
a 2.11) que
e consiste en
e un cilind
dro divididoo en dos partes
p
dond
de una de ellas
e
est fija y, median
nte inclinacin del cilin
ndro, se mooviliza el pes
so de
la mu
uestra y se induce una
a tensin de
e traccin hasta
h
rotura
a. Por otro laado vila (2
2004)
a un aparrato de me
utiliza
edida direccta de la traccin qu
ue permitee la medid
da de
deforrmacin y succin
s
me
ediante el e
empleo de un
u tensime
etro tal y coomo se mu
uestra
en la
a figura 2.12
2. Consiste en dos molldes trapezo
oidales en donde
d
se cooloca la mu
uestra
de su
uelo y tres placas centrales que fforman un rectngulo
r
y acogen laa zona dond
de se
inducce la tracciin. Las pla
acas centra
ales se retiran en el momento ddel ensayo para
evita
ar interferen
ncias con la medida de
e la tensin. Este mto
odo permitee la medida de la
deforrmacin y la variaci
n de la te
ensin prod
ducida por el incremeento de su
uccin
durante la deforrmacin.

2.3.4
4 Situaci
n actual de los mo
odelos de resistencia a la tracccin
En e
este apartad
do no se pretende
p
exxponer con detalle tod
dos los estuudios realiz
zados
hasta
a la actualid
dad sobre la resistenccia a tracci
n. No obsta
ante, s es iimportante tener
un cconocimiento global de
e su trayecctoria para poder comprender la situacin actual
a
sobre
e este tema
a ya que no existe toda
ava consen
nso.
23

Figura2.11.Esquemadeaparatodemedicindirectaderesistenciaatraccin(Lu,WuyTan,
2007)

Figura2.12.Esquemadelequipodemedidadetraccindirecta(vila,2004)
Hasta hace aproximadamente una dcada, la mayora de modelos de clculo para
determinar la resistencia a la traccin en suelos estaban marcados por ms o menos
complejas ecuaciones que dependan de parmetros experimentales que dificultaban
su aplicacin y en consecuencia se limitaban a un uso terico.
Sin embargo, la vertiente actual para el clculo de la resistencia a traccin consiste en
la elaboracin de modelos que tienen en cuenta el comportamiento friccional del suelo
(Lu et al. 2009; vila 2004). El concepto principal que plantean estos modelos se
deduce del comportamiento mecnico del suelo para valores de tensin de
compresin bajos y tracciones sobre el suelo. En este sentido, se ha observado que
dependiendo de la densidad relativa, la historia de tensiones y el modo de rotura, el
suelo no sigue un comportamiento de tipo Mohr-Coulomb. En un rango elevado del
valor de tensiones, el criterio de Mohr-Coulomb se adapta bien al comportamiento de
rotura por corte, no obstante, para un rango bajo de tensiones de compresin, y en
particular estados tensionales de traccin, el criterio de Mohr-Coulomb se aleja del
24

comportamiento de rotura por corte. Este comportamiento se ilustra conceptualmente


en la figura 2.13. Un comportamiento no lineal de la relacin entre la resistencia al
corte y la tensin normal aplicada aumenta a medida que decrece la tensin normal.

Figura2.13.Esquemadelcriterioderoturadecompresionesbajasytraccin
Este fenmeno indica que en traccin interviene tanto la friccin como la resistencia al
corte aunque sta ltima no llega a desarrollarse por completo. Por lo tanto, la
envolvente de rotura posee un ngulo de rozamiento aparente superior. Una
justificacin para aplicar este tipo de modelos es que, a diferencia de modelos que
nicamente consideran partculas esfricas con contactos puntuales, en los suelos
reales los contactos entre partculas involucran reas relativamente grandes. Debido a
la estructura conformada por paquetes de lminas superpuestas (en el caso de
arcillas) o granos imbricados (en el caso de arenas), al aplicar la traccin, existen
zonas del material donde algunas partculas tratan de deslizarse sobre otras
desarrollando cierta friccin que es proporcional a la tensin de confinamiento ejercida
por la succin. El posible mecanismo de deslizamiento de rotura por traccin que se
presenta en el plano de mayor debilidad sera el que se ilustra en la figura 2.14 (vila,
2004).
Siguiendo el esquema de la figura 2.14, inicialmente el material tiene una cierta
succin que acta como presin de confinamiento istropa (2.14.a). Despus de
aplicar traccin, las partculas tienden a orientarse paralelamente al eje de traccin,
generando un desplazamiento relativo entre partculas y aumentando la tensin capilar
que trata de mantenerla unidas (2.14.b). En este punto, si la tensin capilar creciera
indefinidamente en donde las partculas tratan de separarse, la resistencia debera ser
igual a la succin, sin embargo, la resistencia es menor. Por lo tanto, antes de rotura,
el agua en traccin puede sufrir fenmenos de cavitacin local por la presencia de
irregularidades geomtricas microestructurales, que induce a la rotura de paquetes de
partculas y reduccin de la seccin transversal debido a la elongacin (2.14.c). La
poca resistencia restante a partir de este momento se debe a la tensin capilar que
prevalece en el plano de rotura y a la friccin entre partculas adyacentes, pero esta
friccin no puede desarrollarse por completo porque a medida que aumentan los
desplazamientos, se reducen las superficies de contacto, hasta que finalmente se
produce la rotura completa por traccin (2.14.d).
25

Figura2.14.Procesoderoturaportraccin(vila,2004)
Segn vila (2004), si se considera que la rotura ocurre en un periodo corto de tiempo
producindose cierta saturacin local al inicio del proceso, podra permitirse la
aplicacin del principio de tensiones efectivas considerando que se mantiene la
continuidad de la fase lquida en los poros. De este modo, la resistencia a traccin
puede expresarse como se indica en la ecuacin 2.9.

(ec. 2.9)

La ecuacin 2.9 se ha obtenido a partir de relaciones trigonomtricas de la trayectoria


de tensiones en el plano de Lambe, siendo y el ngulo de rozamiento en traccin
y el ngulo de la trayectoria de tensiones respecto la horizontal.
Tambin existen otros modelos similares para arenas tales como los de Lu et al.
(2009) y Lu y Likos (2004; 2006), con resultados muy parecidos a los obtenidos
experimentalmente.

2.3.5 Conclusiones
A continuacin se muestran las principales conclusiones resultado de los estudios ms
relevantes hasta el momento.
i.

Previamente a la rotura, existen en la muestra de suelo dos fuerzas


opuestas; por un lado se le est aplicando una tensin (mediante la
aplicacin de cargas) que intenta producir una extensin; y por otro lado
existen las fuerzas de succin internas, que intentan contraerla. La rotura
se produce cuando las primeras superan a las segundas.

26

ii.

En cuanto a la curva tensin-deformacin, sta se ve influenciada por el


contenido de humedad de la muestra, de manera que, para contenidos de
humedad elevados, se producen deformaciones escalonadas al aplicar la
carga; por el contrario, para humedades pequeas se produce una rotura
brusca de la muestra.

iii.

En cuanto a la resistencia a la traccin se observa que si la muestra est


ms compactada se necesita aplicar ms carga para producir la rotura
mientras que la humedad provoca un aumento de la resistencia a la
traccin hasta un punto mximo para luego disminuir. Este punto mximo
depende de la compactacin de la muestra, con lo que se tiene que para
compactaciones superiores, la humedad que proporciona dicho pico es
menor con respecto a densidades inferiores.

iv.

En cuanto a la ubicacin en cada rama, en el lado seco los valores de


resistencia a traccin obtenidos para densidades mayores son superiores
mientras que en el lado hmedo, los valores de resistencia a traccin son
similares independientemente de la densidad de la muestra.

2.4 Tenacidad a la fractura


2.4.1 Introduccin
El agrietamiento en suelos no saturados es un proceso complejo en el que la
resistencia a traccin determina el inicio de dicho proceso, mientras que la
propagacin de las grietas parece ser un proceso en donde conceptos de mecnica de
fractura pueden ser importantes para determinar la propagacin de las fisuras.
Broek (1986) plante que una grieta en un slido puede verse sometida a tensin en
tres modos diferentes (figura 2.15) que son los siguientes:
-

Modo I o de apertura: la grieta se abre debido a la aplicacin de tensiones


normales al plano de falla.
Modo II o deslizante: debido a la aplicacin de tensin cortante en el plano de
fractura, se producen desplazamientos longitudinales de las superficies en
dicho plano.
Modo III o de rotura transversal: corresponde al desplazamiento de las
superficies de rotura en sentidos opuestos, debido a la aplicacin de tensin
cortante en planos diferentes al plano de fractura.

En base a estos tres modos, la Mecnica de Fractura Lineal Elstica (LEFM) parece
ser la teora ms simple para explicar el Modo I de agrietamiento, que es el ms
comn que tiene lugar en el agrietamiento de arcillas por desecacin.
En trminos simples la formulacin energtica de la mecnica de fractura consiste en
comparar la energa disponible para la propagacin de una grieta en una estructura
con la energa necesaria para producir su agrietamiento. La energa disponible para el
avance de una grieta por unidad de rea se denomina tasa de liberacin de energa
(G) y la energa necesaria para el agrietamiento se denomina tasa crtica de liberacin
de energa o energa de agrietamiento (GIC).

27

Figura
a2.15.Modo
osdeagrietaamiento:a)M
ModoI;b)ModoIIyc)M
ModoIII
El co
oncepto orig
ginal de Energa de Frractura fue concebido por Griffith (1921). Su
u gran
contrribucin a la resisten
ncia de m
materiales se
s debe a que com
mprendi qu
ue el
debillitamiento de
d un mate
erial causa
ado por un
na grieta po
oda ser trratado com
mo un
problema de eq
quilibrio en el
e que la re
educcin de
e la energa
a elstica dee un cuerpo
o con
una g
grieta, cuan
ndo sta se
e propaga, p
poda ser ig
gualada al in
ncremento dde la energ
ga de
supe
erficie. La te
eora de Grriffith empezz con la hiptesis de que los maateriales fr
giles
prese
entan micro
ofracturas elpticas,
e
tal es que gen
neran altas concentraciiones de tensin
cerca
a de las puntas. Poste
eriormente, Irwin (1957
7) desarroll
una extennsin de la teora
t
de G
Griffith, y formul el prroblema de extensin de grietas en trminoos del estad
do de
tensiiones del material
m
cerc
ca de la pun
nta. Irwin de
emostr que
e el estado de tensiones en
el rrea prxima
a a la punta
a de la grie
eta depende del parm
metro K, llaamado factor de
inten
nsidad de te
ensiones. El
E parmetro
o est relac
cionado con
n el parmeetro G med
diante
las p
propiedadess elsticas del materrial y para la condiciin de iniccio de grietta se
conssidera que adquiere un valor ccrtico y po
or tal razn se denoomina facto
or de
inten
nsidad de te
ensiones crtico o tenaccidad a la frractura KIC.
Uno de los asp
pectos importantes qu
ue hacen diferente
d
un
n anlisis cconvencional de
m
a otro de m
mecnica de
e fractura es
e que en eel primer ca
aso la
resisstencia de materiales
resisstencia o te
ensin de rotura es independie
ente del ta
amao de la estructu
ura o
elem
mento somettido a carga
a, mientras que en el segundo,
s
la resistenciaa puede variiar en
funciin del tama
ao de la estructura.
e
E
Este tipo de
e comportam
miento se eestudia med
diante
el de
enominado efecto de tamao (Ba
azant, 1984)) y permite conocer si un determinado
mate
erial se aju
usta o no la los crite
erios de la
a LEFM o si es neceesario intro
oducir
corre
ecciones po
or efecto de
d tamao a los par
metros pa
ara que GIIC y KIC pu
uedan
conssiderarse ve
erdaderas constantes d
del material, independientemente de su tama
ao.
En e
este captu
ulo se pre
esentan priimeramente
e algunos conceptos bsicos sobre
s
Mec
nica de Frractura Line
eal Elstica
a, informacin recopila
ada de la te
tesis doctorral de
vila
a (2004) y Lakshmika
antha (200
09), y se muestran
m
algunos
a
dee los resultados
obten
nidos del ensayo disponible e
en el laborratorio de suelos deel DETCG para
deterrminar los parmetros
p
de fractura
a.

2.4.2
2 Tensin
n de fractu
ura de Griiffith
El asspecto fund
damental de
d la mec
nica de fra
actura es poder
p
definnir si una grieta
g
existtente en un material de
e cierta esttructura perrmanecer estable
e
o sii por el con
ntrario
28

se prolongar bajo ciertas condiciones de tensin. Para poder predecir este


comportamiento, hay dos enfoques bsicos, el primero en trminos de balance de
energa y el segundo en trminos del campo de tensiones.
El criterio energtico de propagacin de grietas constituye la base de la mecnica de
fractura y fue planteado por Griffith (1921) a partir de la solucin del problema elstico
de tensiones en el vrtice de una cavidad elipsoidal en un medio semiinfinito. La
solucin elstica indica que a medida que los vrtices se hacen ms agudos, las
tensiones en ese punto tienden a infinito, independientemente de que el valor de la
tensin aplicada sea muy bajo. Como este caso es muy similar al de una grieta en un
medio semiinfinito, Griffith concluy que debido a tal singularidad, no podra utilizarse
la tensin como criterio de extensin de grietas sino que el problema deba plantearse
en trminos de balance de energa.
Para analizar la formulacin de Griffith considrese una placa semiinfinita homognea
e istropa, de modulo elstico E, con una grieta central de forma elptica de longitud
2a, que es deformada elsticamente por tensiones de traccin como se muestra en la
figura 2.16.a, en este caso a partir de la solucin de Inglis (1913), Griffith encontr que
la energa elstica (U) almacenada en la placa por unidad de espesor es:

(ec. 2.10)

Y defini la energa de superficie (W) como:

(ec. 2.11)

es la energa especfica de superficie y 4a corresponde al rea de la


Donde
superficie de agrietamiento (en este caso se considera un espesor unitario de longitud
2a y se multiplica por dos debido a que es el nmero de caras que tiene la grieta).
Cuando la grieta comienza a incrementar su longitud, entra en un estado de equilibrio
inestable bajo tensiones aplicadas y el sistema mecnico transfiere energa de la zona
no fracturada a la fracturada, a travs de un proceso de conversin de energa elstica
en energa de superficie. Esta equivalencia de energa se puede expresar como:

(ec. 2.12)

refleja
Como se explica posteriormente mediante balance de energa, el trmino
implcitamente una reduccin en la energa elstica almacenada por la placa, debido a
la extensin de la grieta y por tal razn en la ecuacin anterior no se incluye un signo
menos en la igualdad. Derivando las ecuaciones 2.10 y 2.11 con respecto a la longitud
de grieta se tiene:

29

(ec. 2.13)
2

(ec. 2.14)
2

Que reemplazndolas en la
l ecuacin
n 2.12 se pu
uede despe
ejar la tensiin, que en
n este
caso
o corresponde a una te
ensin para
a la cual se inicia la pro
opagacin de la grieta
a y se
cono
oce como te
ensin de fra
actura de G
Griffith .

(ec. 2.15)
2

Figurra 2.16. a) Placa semiinffinita con ca vidad centra


al de longitu
ud 2a (doble punta de grieta),
someetidaatensi
n.b)mediaplacacongrrietasencilla
adelongitud
d a,sometidaaatensin.
De m
manera general, se pue
ede decir q ue de acue
erdo con el criterio de G
Griffith, para
a que
una g
grieta se prrolongue un
na longitud da, es nece
esario que la energa elstica libe
erada
por ttal prolonga
acin sea ig
gual o mayo
or a la energa de supe
erficie que sse requiere
e para
que lla grieta se prolongue, si la energ
ga liberada es inferior a la energaa necesaria
a para
la pro
opagacin, entonces la
a grieta perrmanecer estable.
e
Para
a el caso de
e una sola punta de g
grieta (cond
dicin usua
almente anaalizada), s
lo se
tendrr la mitad de la plac
ca (figura 2 .16.b) y po
or lo tanto las ecuacioones 2.13 y 2.14
qued
dan de la sig
guiente form
ma respectivvamente:

30

(ec. 2.16)

(ec. 2.17)

La tensin de fractura de la ecuacin 2.15 no se ve afectada, pues por simetra es


igual a analizar la placa completa o la mitad de ella.
Las investigaciones de Griffith hicieron dos aportes fundamentales para sentar las
bases de la mecnica de fractura. En primer lugar presentan un modelo racional del
criterio de avance de una grieta y demuestran que la fractura resulta de un proceso de
conversin de energa, que no depende solamente de la tensin aplicada, sino
tambin del tamao mismo de la grieta. En segundo lugar, como lo indica Gonzlez
(1998), mediante la ecuacin 2.15 se tiene una relacin entre la tensin de fractura y
tamao de grieta que ha sido comprobada repetidamente en materiales frgiles.
El inconveniente principal del modelo de Griffith es que slo explica mecanismos de
rotura de materiales muy frgiles como el vidrio, para otros materiales, adems de que
resulta de gran dificultad evaluar experimentalmente la energa de superficie, esta es
en general muy inferior a la energa requerida para que se presente prolongacin de
grieta, debido a que las grietas no son lisas ni rectas, sino rugosas y curvilneas y van
acompaadas de microagrietamientos, desplazamientos relativos y plasticidad en una
zona prxima a la punta (Broek, 1986; Bazant y Planas, 1998).

2.4.3 Tasa de liberacin de energa y energa de fractura


El criterio de extensin de grietas de Griffith puede generalizarse en trminos de un
balance de energa disponible (suministrada fundamentalmente por las fuerzas
externas) y energa requerida para que se presente tal extensin.
La energa disponible para la extensin de grieta usualmente se denomina tasa de
liberacin de energa (G) y como lo estableci Griffith, es igual a
ecuacin 2.16 se puede expresar como:

, de tal manera la

(ec. 2.18)

Por su parte, la energa requerida

, tambin conocida como energa de fractura o

tasa crtica de liberacin de energa (GIC) es una propiedad del material que se puede
considerar constante en comportamiento elstico. Por la forma en que est expresada,
tiene dimensiones de fuerza por unidad de extensin de grietas y por eso tambin se
le denomina fuerza resistente al agrietamiento.
La condicin de GIC se presenta cuando la tensin
el cual

adquiere un valor crtico

y por lo tanto de la ecuacin 2.18 tenemos que:

31

, para

(ec. 2.19)
2

Esta es una fo
orma ms general de
e la ecuaci
n 2.15 pa
ara expresaar la tensi
n de
agrie
etamiento de Griffith y tiene la ven
ntaja de que
e no involuc
cra la energga especfica de
supe
erficie ( ). As
A el criteriio de fracturra es el sigu
uiente:
Si G < GIC enton
nces da = 0. No hay exxtensin de grieta (esta
able)

2
(ec. 2.20)

Si G = GIC enton
nces da 0. Posible exttensin cua
asi-elstica de grieta

(ec. 2.21)
2

Si G > GIC enton


nces da>0. Crecimiento
o dinmico de grieta (inestable)

(ec. 2.22)
2

Grfiicamente, el
e proceso de fractura
a puede re
epresentarse de la sigguiente ma
anera:
conssidrese un
na placa co
omo la de la figura 2.17.a,
2
que
e al estar ssometida a una
tensiin, almace
ena una ene
erga elsticca que se puede
p
repre
esentar porr el rea OA
AB de
la fig
gura 2.17.b. Si los extremos de la
a placa perm
manecen fijos (deformaacin consttante)
y la grieta se prolonga
p
un
na longitud da, entonc
ces la rigid
dez se reduuce, puesto
o que
inicia
almente corrresponda a la pendie nte de la ln
nea OA y ahora corressponde a la lnea
OC. Esto implicca que parte de la carrga se relaja. La energ
ga que queeda almace
enada
desp
pus de hab
berse exten
ndido la grie
eta est rep
presentada por el reaa OCB, es decir,
se prrodujo una reduccin de la energ
ga elstica y la tasa de
d liberacin de energ
ga G,
est representa
ada ahora por el rea
a OAC. La
a grieta con
ntina proloongndose si la
energ
ga represe
entada por dicha
d
rea es igual o superior a la requeridaa por el ma
aterial
para que ocurra
a tal extensin.

Figurra 2.17. a) Placa


P
con exxtremos fijoos sometida a traccin; b) reduccin de energa por
exten
nsindegrieta.
Tenie
endo en cu
uenta que la
a placa som
metida a ten
nsin permanece fija een los extre
emos,
la ca
arga extern
na no se desplaza,
d
p
por lo tanto
o el trabajo realizado por las fuerzas
exterrnas es cerro. En esas condicione
es toda la energa
e
requ
uerida para que la grie
eta se
propa
ague debe ser proporcionada po
or la reducc
cin de la energa elsstica de la placa,
p
como
o lo indica la ecuacin 2.18.

32

En el caso de una placa de extremos libres sometida a una tensin constante o de


forma equivalente, a una carga P constante (figuras 2.18.a y 2.18.b), la tasa de
liberacin de energa se representa en la curva carga-desplazamiento por el tringulo
OAEO (figura 2.18.c). Puede verse que a excepcin de la pequea rea infinitesimal
AECA, la energa liberada en deformacin constante o en carga constante es igual y
por lo tanto G es independiente de la variacin de carga o en general de la trayectoria
de tensiones (Broek, 1986).
En este caso las cargas externas s producen trabajo, debido a que se desplazan a
medida que la longitud de la grieta se incrementa una longitud da, de tal manera que a
diferencia de lo que ocurra con la placa de extremos fijos, la energa almacenada por
la placa aumenta al aumentar la extensin de la grieta (comprese las reas OCB de
la figura 2.17.b y OEF de la figura 2.18.c) y por lo tanto el balance de energa se puede
expresar como:

(ec. 2.23)

Donde U es la energa almacenada en la placa, F es el trabajo realizado por las


fuerzas externas y W es la energa para la formacin de la grieta. Ntese que en este
caso el signo de
es inverso al que tena en la ecuacin 2.12, deducida para una
placa con extremos fijos.
En la placa de la figura 2.18.b, la carga P produce un desplazamiento relativo v de los
puntos de aplicacin, por lo tanto, cuando el tamao de la grieta aumenta una longitud
da, hay un incremento dv del desplazamiento y el trabajo realizado por la carga es F =
Pdv, por lo tanto G puede expresarse como:
1

(ec. 2.24)

Donde
es la energa elstica total en la placa de espesor B (diferente de que es la
energa elstica en una placa de espesor unitario) y los dems trminos ya se han
definido previamente. Si no hay incremento en el tamao de la grieta el
desplazamiento v es proporcional a la carga P y el factor de proporcionalidad es la
complianza C que corresponde al inverso de la rigidez (v = CP). As la energa elstica
existente en una placa agrietada como lade la figura 2.18.b es:

1
2

1
2

(ec. 2.25)

Reemplazando la ecuacin 2.25 en la 2.24 se tiene que:

(ec. 2.26)

33

La e
ecuacin anterior
a
permite deterrminar G en trmino
os de la vvariacin de
d la
comp
plianza, qu
ue es uno
o de los m
mtodos para
p
obtene
er parmeetros de LEFM.
Adiciionalmente, en la ecua
acin 2.26 n
no aparece el trmino , lo cual indica que G no
depe
ende de la variacin
v
de
e la carga y por lo tantto su valor debe ser iggual para el caso
de una placa con
c
extremo
os fijos que
e con extre
emos libres,, como ya se ha explicado
grficcamente.

Figurra2.18.a)Pllacaconextremoslibresssometidaa
atensinunif
iforme;b)Pllacaconextrremos
libresssometidaacarga;c)red
duccindeeenergaporeextensindegrieta.

2.4.4
4 Factor de
d intensiidad de te
ensiones
Com
mo se menccion anteriormente, G
Griffith plan
nte el crite
erio de exteensin de grieta
g
basa
ado en un anlisis de balance
b
de e
energa parra evitar el problema
p
dee la singula
aridad
en la
a punta, don
nde de acue
erdo con la
a solucin elstica,
e
las tensiones ttienden a in
nfinito
al a
aplicarse cu
ualquier ca
arga extern
na. Irwin (1957) des
sarroll unno de los ms
impo
ortantes ava
ances de la
a LEFM al fformular el problema de extensin de grieta
as en
trminos del esstado de te
ensiones de
el material cerca de la punta y prob que este
enfoq
que es en esencia
e
igual al enfoqu
ue energtico y que ex
xiste relacin entre el uno y
el otrro.
Irwin
n dedujo que el proces
so de fractu ra no poda
a concentra
arse en un ssolo punto como
lo pla
antea la teo
ora elstica
a, sino que
e se presenta en una zona
z
pequeea prxima
a a la
punta
a, que deno
omin zona
a plstica o zona de pro
oceso de fractura (ZPF
F), la cual, por
p el
efectto de la defformacin, absorbe gra
an cantidad
d de energa y mantienne las tensiones
dentrro de un valor finito.
Con el fin de de
eterminar la distribuci n de tensiones alreded
dor de la puunta de la grieta,
g
en una placa co
omo la de la figura 2.1
16.a, Irwin acudi
a
a la funcin dee tensin de
e Airy
(), q
que es una
a funcin es
special y qu
ue en este caso
c
debe satisfacer
s
ssimultneam
mente

34

las condiciones particulares de tensiones, deformaciones y de compatibilidad de


tensin-deformacin que se presentan en ese sector (Gonzlez, 1998).
Para la solucin de la funcin de tensin de Airy se pueden usar diferentes funciones
complejas. Si el agrietamiento es del modo I, resulta conveniente usar la solucin
propuesta por Westergaard, en cuyo caso el campo de tensiones alrededor de la punta
de la grieta (figura 2.19) est dado por:

3
2

3
2

(ec. 2.27)

(ec. 2.28)

3
2

(ec. 2.29)

O de forma general por:

(ec. 2.30)

es una funcin de y
es el factor de intensidad de tensiones (FIT)
Donde
para el modo I de agrietamiento y se puede expresar como:
(ec. 2.31)

Donde es la ongitud de grieta inicial o entalla inicial y es un factor adimensional,


que para una placa infinita corresponde a y en tal caso:
(ec. 2.32)

Para un elemento de tamao finito,


depende de la longitud de la grieta y de la
geometra del cuerpo sometido a tensin, que de manera general se expresa como la
longitud (L) de una de sus dimensiones. Usualmente los FIT de estos elementos se
expresan en trminos del FIT de la placa infinita, de tal manera que el factor se saca
de (Broek, 1986) y la ecuacin 2.31 se expresa como:

(ec. 2.33)

35

Fiigura2.19.C
Campodetennsionesprxximoalapun
ntadelagrieeta
La im
mportancia del factorr de intenssidad de te
ensiones ra
adica entonnces en que al
cono
ocerse KI, se
s puede de
eterminar ccompletame
ente el cam
mpo de tenssiones alred
dedor
de un
na grieta. Adems
A
KI constituye
c
u n parmetrro de similitu
ud til para poder com
mparar
las ccaractersticcas de agrrietamiento de elemen
ntos de un mismo maaterial pero
o con
difere
ente geome
etra y diferente longitu
ud de grieta
a, pues este
e principio inndica que si
s dos
difere
entes grieta
as, en diferentes estru
ucturas tiene
en una misma KI y esttn sometid
das al
mism
mo modo de
e agrietamie
ento, se de
ebe esperarr un comportamiento ssimilar en cu
uanto
al avvance o estabilidad de la grieta, d
debido a qu
ue el campo
o de tensionnes es el mismo
m
en ambos casos, por lo tanto, una grrieta se propagar cua
ando el facttor de intensidad
de te
ensiones alcance un valor crticco, denomin
nado factorr de intenssidad de tensin
crticco (KIC), tam
mbin cono
ocido como
o tenacidad
d a la fractu
ura. El valoor de KIC puede
p
obten
nerse de en
nsayos de fractura
f
parra una cond
dicin en la cual la tenssin es la crtica
c
y se considera una propied
dad del ma
aterial, que de acuerdo
o con la ecuuacin 2.33
3 est
dada
a por:

(ec. 2.34)
2

De m
manera simiilar al enfoq
que de tasa de liberaci
n de energ
ga, el criterrio de avance de
una grieta en trminos del
d factor d
de intensid
dad de tensiones est
t dado po
or las
siguientes condiciones:
Si KI < KIC enton
nces no hay
y extensin de grieta (e
estable)

(ec. 2.35)
2

Si KI = KIC enton
nces posible
e extensin cuasi-elsttica de grietta

(ec. 2.36)
2

Si KI > KIC enton


nces crecimiento dinm
mico de grieta (inestable)

(ec. 2.37)
2

A partir de las ecuaciones


e
2.18 y 2.32
2, la relacin
n entre la ta
asa de liberaacin de en
nerga
y facctor de inten
nsidad de tensiones
t
e
en condicin
n de tensin plana se puede exp
presar
como
o:

(ec. 2.38)
2

36

Y para el caso de deformacin plana la relacin es:

(ec. 2.39)

Donde v es la relacin de Poisson. Las ecuaciones 2.38 y 2.39 se conocen como las
ecuaciones de Irwin, las cuales no solamente se cumplen para la condicin crtica sino
para cualquier otra condicin inferior a la crtica, es decir se trata de relaciones
generales entre GI y KI.
El FIT tiene la ventaja de que es aditivo, es decir se pueden obtener valores de KI para
diferentes partes de una geometra compleja y luego sumar tales valores para obtener
un KI general, mientras que en el mtodo energtico esto no es posible, sin embargo,
como lo indican Bazant y Planas (1998), la desventaja radica en que su aplicabilidad
est limitada a la elasticidad lineal mientras que el concepto de tasa de liberacin de
energa no tiene esta limitacin.
En muchos materiales, tales como los metales, las propiedades no se alteran
significativamente con los cambios ambientales normales, sin embargo, en suelos la
situacin es diferente, puesto que las propiedades geomecnicas, incluida la
resistencia a la fractura, est directamente relacionada con factores como la humedad,
la densidad, la historia de tensiones, etc., de forma tal que al hablar de KIC como
propiedad del material, es necesario identificar las condiciones particulares para las
cuales es representativo este valor.

2.4.5 Zona plstica o zona de proceso de fractura (ZPF)


La distribucin de tensiones
prximas a la punta de la grieta, para
2.20.a), se puede obtener a partir de la ecuacin 2.30 como:

0 (figura

(ec. 2.40)

Puede notarse en la figura 2.20 que en la punta de la grieta la tensin tiende a infinito
y que se reduce gradualmente a medida que se aleja de la punta. Evidentemente, el
valor de la tensin no puede llegar a infinito, ya que el material al alcanzar su lmite de
fluencia sufre deformaciones plsticas que impiden que la tensin siga aumentando.
La distancia hasta la cual se producen deformaciones plsticas, corresponde a un
crculo de radio rp* que se obtiene al proyectar en las abscisas el punto de interseccin
entre la tensin terica y el lmite de fluencia o valor mximo que puede tener la
tensin en condiciones elsticas ( ), tal como se indica en la figura 2.20.b. Este
crculo se conoce como zona plstica o zona de proceso de fractura (ZPF). El valor de
rp* en tensin plana se obtiene de la ecuacin 2.40 como:

1
2

(ec. 2.41)

37

que la long
Expe
erimentalme
ente se ha encontrado
e
gitud de la zona
z
plsticca es en rea
alidad
mayo
or que rp*. Irwin propus
so una corrreccin basada en asumir que la m
mayor extensin
de la
a zona pl
stica era similar a u
una mayorr longitud de
d grieta, puesto que los
desp
plazamiento
os aumentan y la rigide
ez disminuy
ye. A partir de este annlisis encu
uentra
que el valor corregido de la longitud de la grietta es a + rp* y que la extensin de la
zona
a plstica ess aproximadamente ell doble del valor sin co
orregir. A eesta modific
cacin
se le
e denomina correccin de Irwin (fig
gura 2.20.c), de forma tal que:

(ec. 2.42)
2

oeficiente de la ecua
acin anteri or fue obte
enido para metales,
m
sinn embargo, para
El co
mate
eriales
cu
uasifrgiles
el
horm
mign,
cuya
fracctura
presenta
como
micro
oagrietamie
entos, avan
nces curvil neos y reb
blandecimie
ento por deeformacin, este
coefiiciente pued
de presenta
ar variacion
nes entre 2 y 5 (Bazan
nt y Planas,, 1998), es decir
que la zona pl
stica en estos
e
materriales es mucho
m
mayo
or que en metales. En
E los
suelo
os arcillososs donde la morfologa del agrietam
miento mue
estra fenm
menos simila
ares a
los d
del hormign (vila et al., 2002), es de espe
erar que el tamao de la zona pl
stica
tamb
bin sea mu
uy superior que el dedu
ucido para metales.
m

medioelstiico,b)
Figurra2.20.Zona
aplsticaen
nlapuntadeelagrieta:a
a)tensintericaenunm
zonaplsticaterricaprxima
aalapuntaddelagrieta,c)zonaplstticaconcorreeccindeIrw
win.

2.4.6
6 Determinacin ex
xperimenttal de los parmetro
os de LEF
FM
Los d
dos parme
etros funda
amentales q
que se debe
en conocerr en LEFM son el facttor de
inten
nsidad de te
ensiones crtico (KIC) y la tasa crttica de liberracin de ennerga (GIC),
) que
como
o ya se ind
dic estn relacionado
r
os mutuame
ente median
nte la ecuaacin de Irw
win. A
contiinuacin se
e presentan
n los proce
edimientos de laboratorio que ppermiten ob
btener
estoss parmetro
os.
38

Dete
erminacin del facto
or de inten
nsidad de
e tensiones crtico (K
KIC)
En la
a mayora de estudios
s de fracturra en suelo
os se ha tra
abajado coon muestras
s que
tiene
en geometras tpicas, para las cu
uales existe
en soluciones del factoor de intensidad
de te
ensiones qu
ue pueden ser
s obtenid
das directam
mente de manuales. E ntre las pru
uebas
ms utilizadas estn la de
e tipo comp
pacta de te
ensin (com
mpact tensioon, CT), qu
ue se
pued
de apreciar en la figura 2.21.a y la tipo viga en flexiin con enntalladura simple
(sing
gle end nottch bend SENB), tamb
bin conoc
cida como prueba
p
de flexin con
n tres
punto
os (threepo
ointbend, 3P
PB), indicad a en la figura 2.21.b.

Figura2.2
21.Ensayosu
usadospara laobtencin
ndeparmettrosdeLEFM
Mensuelos
La exxpresin ge
eneral de KI en funcin de la tensi
n y de la geometra
g
sse present en la
ecua
acin 2.34, sin embarg
go, muchass de las so
oluciones que apareceen en manuales
para geometras tpicas vienen dada s en trmin
nos de la carga
c
(P) yaa que es la
a que
usua
almente se mide en lo
os ensayos.. En este caso, de acuerdo con la nomencllatura
propuesta por Baant
B
y Pla
anas (1998)) se tiene:

(ec. 2.43)
2

En d
donde
ess la dimens
sin caractterstica de
e la estructu
ura, que puuede escog
gerse
como
o cualquier dimensin de la mism
ma, como por
p ejemplo en una vigga su altura
a o su
luz, y en una muestra
m
CT la longitud inicial de la
a grieta
o la longituud W,
/ y
es una fun
ncin que depende
d
de la geometrra.
Para
a las muestrras CT en las que
y
,
se puede evaaluar tanto por
p la
ecua
acin 2.44 propuesta
p
por
p Srawleyy (1976) com
mo por la ecuacin 2.445 recomen
ndada
por la
a ASTM (19
983).

30.96

0.886

4.64

13.32
2

14.72
2

5.6

1
195.8

730.6

1186.3

754.6

(ec. 2.44)
2

(ec. 2.45)
2

Las e
expresioness para otros
s tipos de m
muestra pue
eden enconttrarse en m
manuales y textos
t
de m
mecnica de
e fractura. Si
S la carga P es la de agrietamiento PQ, aplicaando la ecuacin
39

2.34 se obtiene directamente el factor de intensidad de tensiones crtico (KIC), por esta
razn, este procedimiento se podra denominar mtodo directo. El mtodo directo
tiene como ventajas su procedimiento relativamente simple, en el que slo se requiera
de una muestra para el ensayo y que sea posible obtener la energa de fractura (GIC)
mediante las ecuaciones de Irwin 2.38 o 2.39.

Determinacin de la tasa crtica de liberacin de energa (GIC)


En laboratorio esta determinacin se puede realizar con el mtodo de la complianza,
mediante la ecuacin 2.26, para lo cual existen dos procedimientos alternativos de
ensayo: el primero utiliza una sola muestra de longitud inicial de grieta , sometida a
una carga P que se va incrementando gradualmente y en diferentes etapas del ensayo
se determina el avance de la grieta midiendo su longitud ( ), el desplazamiento de los
puntos de aplicacin de la carga ( ) y la magnitud de la carga aplicada (P), de esta
forma es posible obtener la complianza (de la curva desplazamiento-carga) y la
. Este
variacin de la complianza respecto a la variacin de la longitud de la grieta
mtodo ha sido empleado en arcillas por Lee et al (1988), con una prueba CT donde
se hizo un montaje especial, utilizando un microscopio para determinar el avance de la
grieta durante el ensayo.
La segunda alternativa para realizar este ensayo es empleando varias muestras
(mnimo 3) cada una con diferente longitud inicial de grieta y realizar las respectivas
medidas de carga y desplazamiento. En este caso no es necesario medir el avance de
la grieta lo cual es una ventaja frente al mtodo anterior porque en muchas ocasiones
no es muy claro tal avance y an con microscopio pueden presentarse imprecisiones,
especialmente si el avance de grieta es interno y no alcanza a apreciarse con claridad
en la superficie observada, sin embargo, esta alternativa tiene el inconveniente de
requerir varias muestras y que todas ellas tengan idnticas condiciones excepto la
longitud de grieta inicial. Obtener condiciones idnticas en suelos no siempre es fcil y
por lo tanto se debe trabajar con mucho cuidado en la preparacin de las muestras.
Este procedimiento ha sido empleado en suelos por Ayad et al (1997), en pruebas tipo
CT.

Criterios de validez de los ensayos de LEFM


Para que las pruebas de LEFM sean vlidas, se deben cumplir ciertos requisitos en la
preparacin de las muestras, en sus dimensiones y en los resultados que se obtienen.
Tales requisitos estn bien establecidos para metales, de acuerdo con la norma ASTM
E-399(1983), sin embargo, para otros materiales como polmeros, hormign o suelos,
los estndares de ensayo an no han sido establecidos, por lo que en general se hace
necesario adoptar las normas disponibles para metales.
Los criterios fundamentales de validez de las pruebas establecidos en esta norma se
basan en el cumplimiento de la elasticidad lineal para lo cual es necesario que la zona
plstica, prxima a la punta de grieta tenga un tamao pequeo con respecto a las
dimensiones de la muestra y que se verifique la linealidad de la curva cargadesplazamiento. Las condiciones que se deben cumplir son:
a) Dimensiones mnimas de la muestra: aqu se busca que la dimensin mnima de la
muestra (normalmente el espesor B) sea un cierto nmero de veces mayor que el
tamao de la zona plstica. Para el caso de deformacin plana en metales, la norma
establece la siguiente condicin:

40

(ec. 2.46)

2.5

Aqu puede verse que si se compara la condicin 2.46 con la ecuacin 2.41, el
espesor de B debe ser 7.9 veces superior al tamao de la zona plstica

7.9 , o

dicho de otra forma, la zona plstica debe corresponder mximo a un 13% del espesor
de la muestra. Esta es una restriccin bastante fuerte y en algunos casos se requieren
de especmenes muy grandes para poder cumplirla. Otro aspecto que se debe resaltar
de esta condicin es que depende de las propiedades de fracturacin del material y
por lo tanto no se puede saber a priori cules son las dimensiones mnimas sino que
se hace necesario asumir un valor de
y despus de realizar el ensayo se
comprueba si las dimensiones fueron o no vlidas, adems, como ya se indic
anteriormente, para el caso de materiales cuasi frgiles, o en general de materiales
que presentan microagrietamiento y reblandecimiento, el espesor mnimo indicado en
la ecuacin 2.46 resulta insuficiente porque el tamao de la zona plstica es mucho
mayor.
b) Linealidad de la curva carga desplazamiento: durante una prueba de mecnica de
fractura se deben medir los desplazamientos o apertura de la grieta ( ) y la tensin
aplicada P y con estos datos se construye la curva P- que puede tener diferentes
formas. De acuerdo con Broek (1986), el caso ideal corresponde a un comportamiento
totalmente lineal, con rotura frgil, donde una vez alcanzada la tensin de fractura, la
carga baja drsticamente (figura 2.22.1). En algunos casos puede presentarse una
pequea extensin espontnea de la grieta a una carga menor (fenmeno
denominado pop-in) despus de la cual se alcanza la carga de fractura o carga
mxima Pmax (figura 2.22.b) y finalmente, puede presentarse un comportamiento
elastoplstico, con endurecimiento por deformacin (figura 2.22.c). Para que el ensayo
sea vlido en LEFM, se debe verificar que la deformacin plstica no sea muy grande
y esto es as cuando:

1.1

(ec. 2.47)

Donde
corresponde a la carga determinada por la interseccin entre la curva de
tensin-deformacin y una lnea trazada desde el origen, con pendiente reducida en
un 5% respecto a la tangente inicial. En caso de que esto se cumpla
se adopta
como la carga de inicio de grieta.
La restriccin anterior resulta bastante exigente en arcillas debido a su alta
deformabilidad, comparada con otros materiales y si se es riguroso, muy pocas
pruebas pueden considerarse vlidas, sin que signifique que en suelos con grandes
deformaciones, los resultados puedan ser analizados.

41

Figurra 2.22. Curvas tpicas de


d carga deesplazamientto: a) comportamiento lineal con rotura
r
frgill;b)fenmen
nodepopin;;c)comporta
tamientoelasstoplsticoyycriteriodelilinealidad.

Otro
os aspecto
os relativo
os a la ten
nacidad de
e fractura
En los prrafoss anteriore
es se ha m
mostrado lo
os principio
os de la teeora de LEFM,
explicando la te
eora inicial y su adap
ptacin a la
a aplicacin
n de sueloss. Sin emb
bargo,
existten otros estudios
e
o considera
aciones a tener en cuenta
c
en el proces
so de
agrie
etamiento de suelos pe
ero que no sson objeto de esta tes
sina y en coonsecuencia
a slo
se citan a contin
nuacin.
Por un lado, exxiste el con
ncepto de e
energa de activacin en suelos (Bazant y Prat,
1988
8; Evans y Fu
F y Thoule
ess, Hsueh et al., 1983
3; Logsdon and Laird, 2004; etc.)), que
se re
elaciona co
on la propa
agacin de grietas y la
l saturaci
n del suello. En suellos la
veloccidad de la prdida de humed
dad depen
nde de la distribucinn de poro
os, la
temp
peratura y la humedad relativa del aire en
n contacto con la supperficie. Pe
ero la
distriibucin de poros es aleatoria
a
(d
depende de
e la distribu
ucin de taamaos y de la
denssidad de lo
os granos del suelo),, implicando como re
esultado unna velocida
ad de
prdida de hum
medad desigual. Esta velocidad de
d secado diferenciadda da lugarr a la
acum
mulacin de
e tensiones
s internas en la mattriz del sue
elo. Cuand o las tensiones
intern
nas supera
an la resistencia del suelo en el enlace aire-agua-sslidos (sis
stema
trifssico) se gen
neran grieta
as; las tenssiones interrnas genera
adas en la matriz del suelo
depe
enden del grado
g
de sa
aturacin en
n ese punto
o, por lo qu
ue estas tennsiones son
n otra
forma
a de energ
ga absorbida por la matriz del suelo. Esta
as energass se distrib
buyen
estad
dsticamentte, segn la distribuccin de Maxwell,
M
y cualquier variacin en
e la
saturracin debe
e afectar la probabilida
ad (o la frecuencia) qu
ue la energga de activ
vacin
(tenssiones interrnas generradas) exce
eda la ene
erga de los enlaces (resistencia del
suelo
o).
Por o
otro lado, otro
o
aspecto
o interesan
nte a tener en cuenta es el efecto
to de tama
o en
mec
nica de fra
actura (Baza
ant, 1984; B
Bazant y Pllanas, 1988
8; etc.), quee tiene en cuenta
que e
en materialles cuasi fr
giles, la re
esistencia a la fractura depende ddel tamao de la
estru
uctura o de la muestra
a sometida a carga. Ta
al comporta
amiento es diferente al
a que
predicen las teo
oras clsica
as de resisttencia de materiales
m
pa
ara evaluar la capacida
ad de
carga
a en trmin
nos de tensiones o defo
ormaciones
s crticas. Debido al efeecto del tam
mao,
si se
e comparan dos estruc
cturas geom
mtricamente similares
s, la resisteencia nomin
nal de
la esstructura gra
ande es dife
erente (gen eralmente menor)
m
que
e la de la peequea. Porr este
motivvo, la mec
nica de frractura es una herram
mienta impo
ortante parra el anlis
sis de
comp
portamiento
os cuasi fr
giles. Los e
estudios so
obre el efec
cto de tamaao en mec
cnica
de frractura esttn desarro
ollados prin
ncipalmente
e para el anlisis
a
dee estructura
as de
42

hormign, pero se sabe que est relacionado con la liberacin de energa almacenada
en el frente de fractura. En consecuencia, las investigaciones en este campo pueden
conducir a un mayor conocimiento sobre la formacin y el comportamiento de grietas.

2.4.7 Conclusiones
En base a los ensayos y resultados realizados por Lakshmikantha (2009), a
continuacin se muestran algunas de las conclusiones alcanzadas:
i. La tenacidad a la fractura determinada mediante ensayos de CT con distintas
humedades indican que la carga de fractura decrece con una longitud inicial mayor de
grieta, independientemente de la humedad, lo que resulta acorde con otros estudios
realizados con hormign o metales. La energa de fractura, que es una constante del
material, puede considerarse como una constante para una determinada humedad,
aunque existe cierta dispersin. La tenacidad a la fractura aumenta con la disminucin
de la humedad hasta alcanzar el lmite plstico. A partir de ese punto, una disminucin
de la humedad hace disminuir la tenacidad.
ii. Existe una estrecha relacin entre la tenacidad a la fractura y la resistencia a la
traccin. Por lo tanto, se puede estimar con relativa fiabilidad un valor de la tenacidad
a la fractura si la resistencia a la traccin es conocida. En general, cuanto mayor es la
relacin
/
, mayor es la ductilidad y en consecuencia, se requieren tamaos de
muestra superiores.

2.5 Macromorfologa en 2D del proceso de agrietamiento


2.5.1 Introduccin
Los mecanismos y las causas que producen el agrietamiento son muy complejas
debido a la interaccin de numerosos factores, pero un aspecto importante, adems
de los descritos en anteriores apartados, es el de caracterizar o encontrar las
similitudes entre lo que parece aleatorio pero que en realidad puede constituir un
patrn nico de agrietamiento. La caracterizacin de estos patrones de agrietamiento
observados desde el exterior permitira relacionar las observaciones realizadas
mediante tcnicas de georradar.
Caracterizar los patrones de agrietamiento tiene importancia en distintos campos de la
ciencia y la tecnologa. En la mecnica de suelos, su tamao, forma y rugosidad llevan
consigo tensiones y deformaciones impuestas al suelo, lo que conduce a tenerlo en
cuenta en estudios de estabilidad. En agricultura, por ejemplo, el estudio de los
patrones de agrietamiento ayuda a determinar distintos tratamientos del suelo que
tiene consecuencias en las cosechas.
Los patrones de agrietamiento actan como un indicador del estado de la estructura
de los suelos. En este sentido, si los patrones de agrietamiento son diferentes entre
distintos tratamientos de un suelo, significa que otras propiedades del suelo son
susceptibles de ser tambin distintas.
La observacin de patrones de agrietamiento en diferentes materiales conduce
inmediatamente a similitudes geomtricas evidentes entre los patrones sobre un
amplio rango de escalas, desde micro hasta kilomtrica. Estas similitudes sugieren
43

que existe algn mecanismo universal de agrietamiento y en consecuencia, detalles


microscpicos pueden no resultar de vital importancia.
Existe una relacin entre los parmetros macroscpicos de un tpico patrn de
agrietamiento tales como ancho de grieta, tamao de la clula agrietada y profundidad
o espesor del suelo desecado. El espesor de la grieta y el tamao de la clula parece
aumentar con el espesor de la zona de suelo que se seca (Corte y Higashi, 1960).
Como dato interesante, un fenmeno similar fue publicado a una gran escala por Vogt
(1974), el cual mostraba que las distancias entre fracturas de la litosfera terrestre, que
provocan volcanes, son prcticamente iguales al espesor de la capa de la litosfera.
En este apartado se mostrarn las caractersticas macroscpicas observadas en los
procesos de agrietamiento de los ensayos realizados por Lakshmikantha (2009),
aplicando algunas teoras existentes sobre el agrietamiento en 2D, para explicar los
resultados.

2.5.2 El patrn jerrquico


En la naturaleza pueden encontrarse una gran variedad de patrones de agrietamiento.
En muchos casos, las grietas o juntas forman una red cerrada y, por lo tanto, provoca
la divisin de una superficie de dos dimensiones en distintos dominios. Distintos
procesos matemticos, biolgicos, fsicos o sociales dan lugar a patrones de divisin
espacial en dos dimensiones. Un ejemplo de este efecto podra ser el retculo formado
por grietas en capas delgadas, la estructura celular de los tejidos vivos de dos
dimensiones, la ventilacin de hojas, o la divisin de grandes zonas geogrficas por
carreteras, calles, o las fronteras polticas. Estas redes tienen una propiedad comn
bien conocida expresada por el teorema de Euler, que afirma que en el plano de cada
dominio existe, en promedio, seis vecinos. Para muchas redes celulares, se deduce
que el nmero medio de lados por clula tambin es seis (Bohn, 2004; Bohn et al.,
2005a).
Existe un subconjunto de lo anteriormente explicado en relacin a las redes divisorias
espaciales en dos dimensiones, donde la geometra impone que los dominios son, en
promedio, de cuatro lados. Siendo compatible con el teorema de Euler, la media de
cuatro lados es el indicador de la jerarqua. Se trata de la consecuencia de un proceso
de formacin que puede ser descrito como la divisin sucesiva de dominios y la
ausencia de cualquier reorganizacin (Bohn et al., 2005b; Bohn et al., 2005c).
Los patrones espaciales en dos dimensiones no siempre se traducen en patrones
jerrquicos, un ejemplo clsico es el patrn formado por las burbujas de jabn.
Mientras que el proceso de sucesivas divisiones en dos dimensiones resulta en
dominios que responden a patrones jerrquicos en algunos casos, los patrones
formados por las burbujas de jabn son relativamente instantneos y dinmicos.
Algunas morfologas/patrones muestran una similitud sorprendente con espumas de
jabn en dos dimensiones que a menudo se han considerado como el sistema modelo
para los patrones de divisin de espacios. La estructura geomtrica de la espuma de
jabn se da por fenmenos de reorganizacin. Al ser mvil, las pelculas de jabn se
adaptan de forma que se minimice la superficie. En las espumas en dos dimensiones,
las lneas correspondientes a las pelculas que forman son arcos de crculos y las
intersecciones de los ngulos que forman estn a 120 (Leyes de Plateau). Estos
ngulos son la consecuencia de una casi instantnea fuerza de equilibrio en los
contactos del borde (Bohn, 2004).

44

La fig
gura 2.23 resume
r
la caracterstic
c
ca ms sob
bresaliente de un patrn jerrquic
co de
una g
grieta en co
omparacin a un patr n de espum
ma de jabn
n. El histogrrama en la figura
f
muesstra claram
mente que la
a mayora d
de las clu
ulas rotas tienen cuatrro lados, pe
ero la
mayo
ora de esstos polgo
onos de c uatro lados tienen seis
s
vecinoos que es una
caraccterstica tpica de los
s patrones jjerrquicos. Una comp
paracin picctrica entrre las
celda
as de espuma hexago
onal con se is vecinos y un tpico patrn de grieta jerrrquico
se m
muestran en las figuras 2.23.b y c.

Figurra 2.23. a) Histograma


H
del nmero de lados (neegro) y el n
mero de veecinos (blancco) de
1000 dominiosen
nunpatrn deagrietam
mientocerm
mico;b)Clulladeseisladdosenespum
ma;c)
Clula
adecuatrolladosenunp
patrndeaggrietamiento(Lakshmikan
ntha,2009).

2.5.3
3 Patrone
es jerrquicos en ag
grietamien
nto de sue
elos
Los patrones je
errquicos son
s un fen
meno natu
ural en el se
ecado de loos suelos donde
d
se fo
orman y evvolucionan por
p los cam
mbios en la
a resistencia del mateerial debido a su
heterrogeneidad o por estar sometido a ciclos de
e aumento y disminuci n de la tensin
provo
ocados por los cambio
os estaciona
ales ambien
ntales.
Norm
malmente lo
os patrones jerrquicoss son semid
dinmicos o cuasi-estticos cuand
do se
conssidera en re
elacin al tie
empo transccurrido desde su formacin. En ccontraste co
on los
e jabn, qu
domiinios formados en las burbujas de
ue alcanzan
n el equilibriio en un pe
eriodo
de tiempo muy corto y esttn en con stante redis
stribucin para
p
mante ner el equilibrio,
los p
patrones de
e agrietamie
ento que se
e forman en
n el secado
o de los sueelos alcanz
zan el
equillibrio de forrma relativamente lenta
a en funcin de la velo
ocidad de ddesecacin. Este
patr
n de forma
acin no es dinmico, yya que no hay
h forma de reordenaacin del dominio
y norrmalmente el tamao de
d los domi nios permanece fijo en
n el tiempo.
El proceso de divisin en
n dominioss normalme
ente sigue un patrn que sugie
ere la
existtencia de cierta jerarqu
ua que pue
ede explicarse por tres
s importantees proceso
os: (1)
gene
eracin de tensiones ms
m all de
e la resiste
encia del material;
m
(2)) direccin de la
gene
eracin de tensin y (3) redistrib ucin de te
ensiones en
n las proxim
midades o en el
interiior del nu
uevo domin
nio formad
do. Todos estos procesos pueeden produ
ucirse
minios gene
simu
ultneamentte en los differentes dom
erados.
La n
naturaleza granular de los suelo
os es la principal
p
ca
ausa de laa generaci
n de
tensiiones en su
u interior. El sistema de
e 2 o 3 fase
es que cons
stituye el sueelo lo convierten
45

en un
n complejo sistema en
n el que, loss puntos de debilidad o puntos de posible inic
cio de
agrie
etamiento, estn
e
distrib
buidos alea
atoriamente en una ma
asa de suel o y, a su vez, la
resisstencia en estos
e
punto
os vara de
ependiendo de la evolucin de laas grietas en el
tiemp
po. La direcccin de es
stas tension
nes que se van genera
ando a meddida que el suelo
se sseca y se contrae
c
en puntos al eatorios de
e debilidad, gobierna la direcci
n de
creciimiento de la
l grieta.

2.5.4
4 Evidenc
cias experrimentales
s de jerarq
qua en grrietas de ssuelos
La e
existencia de jerarqua
a en la form
macin de grietas
g
se ha
h referencciado a parrtir de
algun
nos estudio
os experime
entales sobrre ciertos materiales
m
como el lteex u otros (B
Bhon,
2004
4; Bhon et al.,
a 2005b; Bhon et all., 2005c). Sin embarg
go, no se hha hecho ningn
inten
nto de mostrar el patrrn de agriietamiento de arcillas en estudioos previos al de
Laksshmikantha (2009), en el que us
las mues
stras de los
s ensayos uutilizados en
e los
equip
pos del DE
ETCG de la UPC. Un ejemplo de
el sistema de
d grietas eestudiado puede
p
verse
e en la figurra 2.24.

Figurra2.24.Agrieetamientofiinaldeunam
muestraensayada.Losn
nmerosindi
dicanlospolgonos
selecccionados pa
ara analizar con mayor detalle mien
ntras que el rea delimiitada por la
a lnea
blanccamuestrala
asuperficiea
aanalizarallolargodelttiempo(Lakshmikantha,22009).
Bas
ndose en sus ensay
yos, Laksh mikantha presenta
p
su
u patrn dde agrietam
miento
obse
ervado en to
odas las mu
uestras, sie ndo estas de
d diferente
es tamaos,, espesores
s y de
mold
des distintoss. En lneas
s generales,, Lakshmika
antha hizo un
u seguimieento temporral de
algun
nas de las clulas resultantes d
de la divisi
n por agrietamiento centrndos
se en
desccribir los pro
ocesos de divisin que tenan luga
ar.

46

Un ejemplo interesante de la descripcin del patrn observado por Lakshmikantha


puede seguirse en la figura 2.25, que en realidad es el estudio de una pequea
porcin de la muestra que se ensea en la figura 2.24.
Segn la figura 2.25, la primera imagen, tomada a las 99 horas del inicio del ensayo de
desecacin, muestra la aparicin de una pequea fisura, casi imperceptible,
aproximadamente en el centro de la celda central. Esta fisura, a las 103 horas, ha
crecido alcanzando los lmites de la clula original y formando un ngulo recto con las
grietas existentes. Ntese que en las dos primeras imgenes de la figura 2.25, ninguna
otra fisura, a excepcin de la central, ha comenzado a crearse. La grieta central
mostrada a las 103 horas divide a la celda central aproximadamente por la mitad. A
partir de este momento, la formacin de grietas dentro de cada una de las dos celdas
creadas es independiente de las celdas adyacentes.
Si miramos en la figura 2.25 la imagen correspondiente a 107 horas, se puede ver
cmo en la clula inferior han comenzado a crearse dos grietas mientras que en la
superior una. Las dos fisuras creadas en la clula inferior la dividirn en tres tal y como
puede verse a las 111 horas, donde se numeraron como 1, 2 y 3 respectivamente.
Una nueva grieta se ve a las 115 horas en la clula 2 que da como resultado dos
nuevas clulas nombradas 2-1 y 2-2. Finalmente la ltima divisin puede verse en la
parte inferior de la celda nmero 3, cuyo inicio se observa a las 115 horas y a las 119
horas est completamente formada, dividiendo a dicha celda en 3-1 y 3-2. La ltima
divisin de esta zona puede verse a las 131 horas en las clulas numeradas como 2-11, 2-1-2 y 2-1-3.
Por otro lado, si consideramos la parte superior nombrada como TOP a las 103
horas, puede verse el origen de una nueva grieta en la zona central de dicha celda a
las 107 horas. A las 111 horas la grieta ha dividido a la superficie en las celdas 4 y 5.
En el momento en que la grieta ha creado las celdas 4 y 5 a las 111 horas, el origen
de una nueva grieta se observa en el centro de la celda cuatro, formando las celdas 41 y 4-2 en la imagen de las 115 horas. En este momento, tambin puede verse que a
las 115 horas se ha originado una nueva grieta en la celda 5, que en la siguiente
imagen correspondiente a las 119 horas, ha producido la divisin en las celdas 5-1 y 52. A las 131 horas, la celda 5-2 ha sufrido otra divisin en las celdas 5-2-1 y 5-2-2.
A partir de estas observaciones experimentales, est muy claro que existe una
marcada jerarqua durante la formacin de grietas en el patrn de secado de los
suelos. Este orden jerrquico proporciona mucha informacin que ayuda a explicar la
manera en que se forman patrones de agrietamiento. Dando un paso atrs desde el
patrn de la grieta final, el conocimiento del orden jerrquico hace posible rastrear los
cambios de estados de tensin durante el proceso de agrietamiento.
Un aspecto importante que caracteriza el patrn de agrietamiento es el ngulo en el
que se cruzan las grietas. El rea dentro del borde negro rectangular marcado en la
ltima imagen de la gura 2.25 se utiliz para el propsito de estudiar este proceso.

2.5.5 Evolucin temporal de los patrones de agrietamiento


En este apartado se resume algunos de los ensayos realizados por Lakshmikantha
(2009) en muestras de distinto espesor y las observaciones realizadas durante el
seguimiento temporal.
Lakshmikantha realiz observaciones del agrietamiento de suelos en muestras de 10
mm y 20 mm de espesor con superficies distintas dentro de cada categora, a fin de
47

deterrminar diferencias en los patron


nes de agrrietamiento con distinttos espesores y
supe
erficies, con
nsiderando as el efeccto de la in
nfluencia de
e los bordees del mold
de de
cada
a ensayo.

Figurra 2.25. Evolucin temporal del reea delimitad


da por el bo
orde blanco de la figura
a 2.24
(Laksshmikantha,2009).
La fig
gura 2.26 muestra
m
la evolucin
e
de
el patrn de
e agrietamie
ento de la ssuperficie de
e una
muesstra de 20 mm de esp
pesor con u
un rea de 1 m2. En esta
e
figura lla primera grieta
g
visible se produ
uce a las 59 horas. De
espus de 119 horas el patrn dde agrietam
miento
est completam
mente forma
ado excepto
o por algun
nas grietas terciarias. E
El agrietam
miento
en e
esta figura comienza a partir de las parede
es de la muestra y prrogresa hac
cia el
centrro, siendo visible
v
este efecto en la segunda
a fila de imgenes quee va de 87 a 95
horass. La mayo
ora de las grietas
g
form
madas en es
sta etapa pueden conssiderarse grietas
prima
arias, ya qu
ue son las ms
m largas y anchas que
q se man
ntienen a lo largo de to
odo el
proce
eso. Una observacin
o
n minuciosa
a muestra que la may
yora de esstas grietas
s son
perpe
endicularess al lado ms largo de
e la muestrra. Las im
genes siguuientes, de 99 a
119 horas, mue
estran la fo
ormacin d
de grietas secundarias
s
s y algunaas terciarias
s que
tpica
amente se forman
f
entrre las grieta
as primarias
s. En la ltim
ma fila de im
mgenes, desde
d
48

132 horas hastta el final del


d ensayo se han forrmado muy pocas grieetas nuevas
s, sin
emba
argo, se ob
bserva el en
nsanchamie
ento de las grietas existentes. Auunque el tamao
de la
as imgene
es es peque
eo en esta
a figura, se
e puede hac
cer una disstincin entrre las
grieta
as primarias y secunda
arias en fun
ncin de su espesor.

Figurra 2.26. Evvolucin del agrietamiiento en una


u
muestra de 20 mm de esspesor
(Laksshmikantha,2009).
El p
patrn de agrietamien
a
nto descrito
o anteriorm
mente se re
eproduca en el restto de
muesstras de 20
0 mm de es
spesor incl uso con su
uperficies menores.
m
Laa diferencia
a ms
significativa enttre muestra
as de igua
al espesor pero con superficies
s
distintas, es la
influe
encia de los contornos de la muestrra. Esta influencia viene marrcada
princcipalmente por
p el hecho de que la
as nuevas celdas,
c
que se forman en contacto
o con
el co
ontorno de la muestra, son ms g randes y nu
umerosas que
q las que se forman en la
zona
a central de cada mues
stra a medid
da que la superficie
s
disminuye, eevidenciando
o as,
el efe
ecto que eje
erce el conttorno en el patrn de agrietamient
a
to.
49

Un ejemplo claro de este efecto puede observarse en la figura 2.27. En este caso,
adems, puede observarse la interaccin entre grietas en desarrollo. La direccin de
propagacin de las grietas depende del estado tensional: las grietas se propagan en la
direccin perpendicular a la mxima resistencia a traccin. Sin embargo, la existencia
o la formacin de grietas en la proximidad de otras grietas que se estn formando
cambian el estado tensional de forma aleatoria, cambiando la direccin de
propagacin al hacer rotar las direcciones principales de tensin. Este efecto puede
verse claramente en las imgenes correspondientes que van desde 42.5 horas hasta
50.5 horas. Obsrvese que a las 42.5 horas la grieta de la derecha inicia su
propagacin en paralelo al lado ms largo hasta que cambia su direccin segn puede
verse a las 44.5 horas. En este momento, al acercarse a la grieta de la izquierda, que
evoluciona paralelamente al lado corto de la muestra, la grieta de la derecha se curva
y cambia su direccin de forma paralela al lado corto tambin, hasta que a las 50.5
horas alcanza los bordes de la muestra. Por otro lado, y observando la misma figura
2.27, el enlace entre fisuras puede ser ms determinista. A partir de las 50.5 horas, las
grietas secundarias que se forman intersectan a las grietas primarias en un ngulo
recto. Lo mismo sucede con algunas grietas terciarias. La imagen tomada a las 52.5
horas muestra el inicio de una grieta secundaria a partir del cambio de direccin de la
grieta primaria de la derecha, justo a la misma altura donde la grieta de la derecha
cambi su direccin, influenciado por el estado tensional provocado por la grieta de la
izquierda. Este mismo efecto puede verse en algunas de las grietas secundarias que
se van formando.
Siguiendo con la observacin realizada por Lakshmikantha, la figura 2.27 muestra el
patrn de agrietamiento en el tiempo de una muestra de 10 mm de espesor a
diferencia de las muestras de 20 mm de espesor descritas hasta el momento.
La figura 2.27 muestra la evolucin del patrn de agrietamiento de una muestra de 10
mm con un rea de 1 m2. Aunque la escala a la que se muestran las imgenes es
pequea, la secuencia ofrece una idea general del patrn de agrietamiento que se
produce. Una observacin interesante es que las celdas ms alargadas se concentran
principalmente en los contornos de la muestra, mientras que las celdas ms pequeas
se sitan en el centro de la muestra. Este fenmeno, al igual que suceda en las
muestras de 20 mm, puede atribuirse a los efectos del contorno. Si se compara la
figura 2.27 con la figura 2.26, obsrvese que el tamao de las celdas en que se va
dividiendo la superficie es mucho mayor que en las de la figura 2.26 de 20 mm de
espesor, dificultando la distincin de grietas primarias y secundarias en la muestra de
10 mm de la figura 2.27 y haciendo casi inapreciable el ensanchamiento de las grietas
primarias hasta el final del ensayo.
La principal diferencia entre las muestras de 10 mm y 20 mm de espesor se observa
en la velocidad de formacin de grietas, ms rpido en las muestras de 10 mm ya que
su desecacin se produce antes, y la distancia entre grietas y tamao de las celdas,
donde en las muestras de 10 mm se encuentra mayor nmero de celdas y en
consecuencia, a menor interdistancia. No obstante, la gran mayora de celdas
formadas en ambos espesores, constan de cuatro lados, lo que parece bastante
determinista en este tipo de procesos.

2.5.6 ngulo de interseccin de grietas


Se trata de uno de los parmetros ms significativos de una red de agrietamiento. Su
estudio permite obtener informacin sobre la direccin de las tensiones principales
durante la formacin y la propagacin de grietas individuales y ayuda a entender el
patrn de agrietamiento en conjunto.

50

Figurra 2.27. Evollucin del ag


grietamientoo en una mu
uestra de 10
0 mm de esppesor y de menor
m
superrficiequelaffigura2.26(LLakshmikanttha,2009).

Form
macin de
e juntas du
urante el a
agrietamie
ento por desecacin
d
n
Existten tres tip
pos de jun
ntas que p
pueden forrmarse durante el aggrietamiento
o por
dese
ecacin. El primer tipo
o de junta se forma cuando
c
la propagacin de una grieta
g
interssecta con una grieta existente. El segundo
o tipo de ju
unta se forrma cuando
o una
grieta
a se inicia o se bifurca
a a partir de
e una grieta
a existente. En ambos casos, el ngulo
51

de in
nterseccin
n es de ap
proximadam
mente 90, debido a que la reelajacin de las
tensiiones se pro
oduce en la
a direccin perpendicular a la dire
eccin de aggrietamiento y la
etamiento slo
tensiin paralela
a a la direcc
cin de agrie
s
puede contribuir a la formaci
n de
una g
grieta en la
a direccin perpendicul
p
lar a la grie
eta existente
e. El tercer tipo de jun
nta se
produce cuando
o a partir de
el punto de
e inicio de agrietamien
a
nto comienzzan a produ
ucirse
dos o ms griettas simultn
neamente. En estos casos el ng
gulo deja dee ser 90 (ffigura
2.28)). En este sentido,
s
parece que a lgunos estu
udios muestran que enn estos cas
sos el
predo
ominio de lo
os ngulos que se form
man es de 120
1
(Toga y Alaca, 20006)

Figurra 2.28. Form


macin de trres grietas aa partir de un
n mismo punto de inicioo (Lakshmika
antha,
2009)).

Frec
cuencia de
e la distrib
bucin de los ngullos de inte
erseccin entre grie
etas
La figura 2.29 muestra la frecuencia
a de distribucin de lo
os ngulos formados entre
grieta
as. Los pico
os de distribucin se e
encuentran entre 90 y 120, indiicando que esos
son llos nguloss ms frecue
entes. La fo
ormacin de
e un patrn de agrietam
miento inclu
uye el
inicio
o de la grie
eta, la propa
agacin y l a unin de grietas me
ediante otraas grietas con
c la
de junta
conssiguiente formacin
f
as. Estos tres pro
ocesos puueden suc
ceder
simu
ultneamentte despus
s de que sse inicie ell agrietamie
ento. Depeendiendo de las
cond
diciones existentes en tensiones, las grietas son ms susceptibles
s
s de enconttrarse
forma
ando una junta en Y o en T, cuyyo resultado es un n
ngulo que vvara entre 90 y
120. Dicho ng
gulo indica, indirectam
mente, la etapa
e
de de
esecacin een la que se
s ha
forma
ado la grieta. Los n
ngulos entre
e 80 y 100
0 (aproxim
madamente ortogonale
es) se
forma
an debido a un fallo de
d resistenccia por traccin mientrras que nggulos meno
ores a
80 o superioress a 120 se producen d
debido a un
n fallo por corte
c
(Harta ge y Bachm
mann,
2000
0). No obsta
ante, cabe decir que a
aunque los ngulos no ortogona les se prod
ducen
durante la desecacin de un
u suelo, su
u frecuencia
a es muy infferior y en cconsecuenc
cia, el
fallo por resiste
encia a la traccin ess el fenm
meno predominante dee la mayora de
grieta
as.

52

Figurra2.29.Frecu
uenciadeladistribucin delosngu
ulosquesefo
ormanenlassjuntasdeg
grietas
(Laksshmikantha,2009).

2.5.7
7 Grietas
s de contra
accin: d
desecaci
n o sinre
esis?
Las g
grietas por contraccin
n que apare
ecen cuando un lodo pierde
p
agua puede apa
arecer
con, al menos, tres
t
tipos de
e caracterssticas:
1. Grietas que se forman bajo atm
sfera abierrta (sub-arrea). Estass son las grietas
comu
unes de charcos
c
de lodo seco
os: se les
s llama grrietas de ddesecacin". La
contrraccin tien
ne lugar cu
uando el a
agua se ev
vapora en la atmsfeera. Las grietas
resulltantes a menudo
m
form
man un patrrn poligonal y presen
ntan tpicam
mente una forma
f
de V en seccin
n transversa
al de hasta 15 metros de profundidad. En alggunos caso
os, se
pued
den formar rizos de barro (ya se
ea hacia arrriba o hacia abajo) eentre las grrietas;
estoss rizos pueden ser recogidos y deposita
ados de nu
uevo si la superficie est
inund
dada.
2. G
Grietas de lodo que se forman b
bajo el agu
ua (sub-acu
uosas): la sinresis es
e un
trmino usado por
p los qum
micos para describir la
a separaci
n de lquiddo de un ge
el. Su
impo
ortancia en un proceso
o como el de los lodo
os ha sido conocido ppor los gelogos
durante muchoss aos. Las
s grietas po
or sinresis se sabe qu
ue se formaan en los fo
ondos
fango
osos de alg
gunos lagos
s, estanque s de sedimentacin, e incluso en los lodos de
d cal
deba
ajo de las aguas marin
nas poco prrofundas en
n las Baham
mas. La prrdida de agu
ua es
impu
ulsada por smosis,

po
or lo que se
e sabe que
e se producen sobre toodo en los lagos
salinos (sumerg
gir las mano
os el tiempo
o suficiente en una salm
muera saladda y se obte
endr
las g
grietas de la
a misma cla
ase). A men
nos que se observen rizos de barrro, estas grietas
son e
extremadam
mente difcilles de distin
nguir de las
s grietas porr desecacin.
3. Grietas en lo
odos que se
e forman cu
uando estn enterrado
os (sub-estrratigrfica). Este
tipo d
odo pierde su agua en
de grietas se
s genera cuando
c
un lo
n estado ennterrado. El agua
pued
de ser presionada des
sde la capa
a de lodo poco
p
a poco
o por la coompactacin
n que
53

recibe de la parte superior, o se libera de repente por efecto de un terremoto. Las


grietas resultantes tienden a formar un modelo poligonal (cuando se expone a la
anterior), ya sea con una forma de lente o de lados rectos de seccin transversal.
Pueden penetrar hacia arriba, de forma descendente o ambas situaciones a la vez. La
sinresis en este caso tambin puede desempear un papel importante en algunas
grietas sub-estratigrficas cuando una capa difiere de otra en la concentracin de
sales de sus interpartculas de agua.
Como se puede observar, las grietas de desecacin se pueden formar en una gran
variedad de entornos y distinguirlos in situ no es fcil. Es un gran error suponer que,
por defecto, las grietas que se forman en lodos antiguos o estratos de lodos se deben
a sequas cuando es sabido que incluso ciertas grietas pueden formarse en estados
de inundacin.

2.5.8 Morfologa de porciones de suelo agrietadas


En este apartado se van a mostrar otro tipo de grietas observadas en las muestras
ensayadas de Lakshmikantha, diferentes a las descritas en los patrones de
agrietamiento, pero que podran estar relacionadas con la sinresis explicada
anteriormente. No obstante, su relacin no es, todava, clara.
En la figura 2.30 se muestra algunos detalles de una porcin extrada de un volumen
de suelo ensayado. Dicha figura muestra (a) la superficie, (b) el fondo y (c) y (d) unos
laterales en donde se observan grietas en su interior. La figura 2.30.a es la parte
superior de la superficie de la muestra que estuvo expuesta al aire durante el ensayo
por desecacin. Los lmites de esta porcin estn definidos tanto por grietas primarias
como secundarias. En la parte superior no se observa fisuracin alguna. En el
momento de desencofrar la porcin de suelo ensayado, esta se encontraba
fuertemente adherida a la parte inferior del recipiente. En el momento que se extrajo la
porcin, se observaron grietas ms o menos circulares que seguan el contorno de los
relieves del molde. No obstante, las dos principales grietas que se observan en la
figura 2.30.b, a diferencia de los relieves marcados por las hendiduras del molde, no
presentan continuidad e incluso parece que se hayan formado en diferentes etapas.
Adicionalmente, a lo largo de los lmites de la porcin pueden observarse numerosas
grietas de menor tamao. En las figuras 2.30.c y 2.30.d pueden observarse grietas que
han avanzado en la vertical sin llegar a alcanzar la superficie. Estas imgenes
muestran que el agrietamiento puede iniciarse tanto en la superficie como en el fondo
de las muestras. Ntese que las fisuras laterales no han avanzado totalmente
verticales sino que sufren cierta desviacin, por lo que el agrietamiento no es
perpendicular a la horizontal.
En la figura 2.31 se muestra tambin una fisura encontrada en el fondo de una de las
muestras y que se repite con frecuencia en el conjunto de muestras ensayadas. Esta
figura muestra que el patrn de fisuracin formado no se corresponde con los patrones
descritos en apartados anteriores, sino que los ngulos de interseccin de las grietas
secundarias con la grieta primaria no estn a 90, a pesar de que tan slo se trate de
juntas formadas por dos grietas. Este patrn de agrietamiento recuerda a la imagen de
un ro con sus afluentes.
Adems de las grietas ms o menos circulares observadas en la figura 2.30.b, en la
figura 2.32 puede verse una grieta con una clara forma espiral y que, nuevamente, se
observaron en la parte inferior de numerosas muestras.

54

Figurra2.30.Deta
allesdegrieta
asenunapoorcindeuna
amuestrade
esueloensayyada.a)Supeerficie
superrior de la porcin;
p
b) superficie
s
dee la parte inferior; c) y d) lateralles de la po
orcin
mosttrandogrieta
asoblicuas(LLakshmikanthha,2009).
55

Figurra 2.31. Zoo


om de grietta formada en la partte inferior de
d una mueestra. Las grietas
g
secun
ndariasnofo
ormanjuntassa90conlaagrietaprim
maria(Lakshm
mikantha,20009).

Figurra2.32.Grietaconformadeespiral enlaparte inferiordeu


unamuestraa(Lakshmika
antha,
2009)).
56

Pued
de decirse que, en general, lo
os patrones de agrie
etamiento oobservados
s por
sinrresis forman celdas ms
m o meno
os poligona
ales, de igu
ual modo qque lo hace
en las
grieta
as por dese
ecacin. En
n consecuen
ncia, las griietas con fo
ormas circullares o espirales
no p
parecen coin
ncidir con el
e patrn m
marcado porr la sinres
sis en grietaas sub-are
eas o
sub-a
acuticas. Aunque es
s difcil esta
ablecer si estas grieta
as son el rresultado de
d un
efectto de sinrresis o un efecto de encorvamiento del suelo
s
por ddesecacin, una
posib
ble explicaccin a dicho
o efecto ha
asta el mom
mento podra ser una combinaci
n de
ambo
os fenmen
nos. El efec
cto de encorrvamiento del
d suelo po
or desecacin se explica en
el sig
guiente apa
artado.

2.5.9
9 Encorvamiento (curling) d e la mues
stra durantte el secad
do
Seg
n Kodikara
a et al. (200
04), el enco
orvamiento (o curling en ingls)) se debe a una
contrraccin dife
erencial enttre la parte
e superior y la inferiorr debido a una desec
cacin
difere
ente en cad
da zona a lo
o largo del e
espesor del suelo. Durrante las etaapas iniciales de
la de
esecacin, el
e curling de
e los lmitess de las grie
etas resulta
a en una su perficie cn
ncava
debid
do a que la desecacin
n de la parte
e superficia
al es superio
or a la de laa parte inferrior.
El cu
urling en suelos o sedimentos p
puede varia
ar con la sa
alinidad, puudiendo ge
enerar
supe
erficies cnccavas o con
nvexas. No obstante, en
e el caso de
d las muesstras ensay
yadas
por L
Lakshmikan
ntha, las su
uperficies g
generadas por
p la eleva
acin de loos lmites de
d las
grieta
as formaro
on superficies cncava
as en la parte
p
superior (figura 2.33). El efecto
e
espe
erado por el
e curling de
e las porcio
ones de sue
elo agrietad
das es el m
mismo que el de
una viga some
etida a tra
accin, don
nde la partte traccionada debera sufrir grietas
verticcales. Sin embargo, segn se ha mostrad
do en el apartado
a
2..5.8, las grietas
obse
ervadas pod
dran ser el resultado d
del curling pero
p
con la suma de aalgn otro efecto,
como
o por ejemp
plo, la sinre
esis.

Figurra 2.33. En
ncorvamiento
o o curlingg de las porciones
p
fo
ormadas poor agrietam
miento
(Laksshmikantha,2009).

57

58

3 Radar de penetracin de
tericos y aparato empleado

suelo:

fundamentos

3.1 Introduccin
A lo largo de este captulo se presenta brevemente los conceptos tericos ms
importantes en los que se basa la prospeccin con georradar: parmetros y
fenmenos de la propagacin de las ondas. Finalmente se muestra el equipo de radar
empleado para la deteccin de grietas en el suelo, el StructureScan Mini, sus
caractersticas principales y su modo de empleo. El conocimiento de los principios
tericos en los que se basa el georradar permitir interpretar las imgenes obtenidas
sobre las muestras de suelo ensayadas e identificar aquellos parmetros que ms
influyen en el tratamiento de las imgenes. De este modo, se habr dado un paso ms
en la identificacin de grietas en el interior del suelo en funcin del tiempo, objetivo
principal de la tesina.
La tcnica del georradar, ms conocido por sus siglas en ingls como GPR (Ground
Penetrating radar) es, simplificando mucho, una tcnica no destructiva que utiliza
ondas electromagnticas para determinar superficies reflectoras en el interior de los
medios. Normalmente, el equipo consiste en un sistema de control (ordenador)
conectado a unas antenas que se desplazan sobre la superficie del medio que se
desea analizar. Estas antenas son las encargadas de emitir energa hacia el interior
del medio y de registrar las ondas que provienen de las reflexiones producidas en las
discontinuidades interiores.
Los primeros usos del georradar se dan durante el transcurso de la segunda guerra
mundial para la localizacin de aviones, barcos o determinacin de espesores de hielo
sobre los que aterrizar. Aunque su uso fue olvidado durante las primeras dcadas de
su descubrimiento, a partir de la dcada de los 60, se recuper de nuevo este sistema
de prospeccin no invasivo. Desde entonces, las aplicaciones del georradar de
subsuelo como tcnica ecolgica, no destructiva y de alta resolucin estn
ampliamente documentadas debido a la gran versatilidad que lo caracteriza.
Como la mayora de los mtodos geofsicos, su aplicacin no es excluyente de la
aplicacin de otros, sino todo lo contrario, es complementario y en algunas ocasiones
precursor de mtodos como la tomografa ssmica, por ejemplo. En particular, las
59

ventajas que presenta el mtodo del georradar sobre otros mtodos tradicionales tales
como la ssmica, los sondeos y perfiles elctricos, etc., son las siguientes:
Mtodo no destructivo.
Realizacin de medidas continuas en el espacio.
Rapidez de la toma de medidas y de la interpretacin de datos.
Amplia versatilidad del equipo para un gran nmero de trabajos.
Ausencia de impactos ambientales (no genera ruidos, ni polvo, ni interrupciones del
trfico, etc.)
Mnima interferencia, e incluso simultaneidad, con las labores y trabajos habituales
desarrollados en la zona de exploracin.
Mnimo impacto, fundamental en reas de especial proteccin como Parques
Nacionales.
En la figura 3.1 se puede ver un cuadro en donde se observa el encaje del georradar
dentro de los dems mtodos existentes.

Figura3.1.Mtodosdeprospeccingeofsica
60

3.2 Funcion
namiento
o bsico
o del GPR
R
Prescindiendo de
d los detalles tcnicoss y de mod
do muy bsiico, el funciionamiento es el
siguiente (figura
a 3.2): la unidad ce ntral hace que la an
ntena emissora, situad
da en
conta
acto con ell suelo, em
mita un pulsso de onda
as electromagnticas, de determinada
frecu
uencia, verticalmente hacia
h
el inte
erior del terrreno. Las ondas
o
viajann a travs de
d los
mate
eriales y en su camino experimen
ntan la acci
n de tres procesos
p
bsicos, refle
exin,
refraccin y ate
enuacin. Los
L
processos de refle
exin y reffraccin tiennen lugar en la
interffase entre materiales
m
con
c distinta
as propiedades electro
omagnticass. La atenuacin
se produce como
c
cons
secuencia de la p
rdida de energa de las ondas
o
electtromagnticcas al atrav
vesar los m ateriales, siendo
s
sta mayor cuaanto ms grrande
sea lla distancia
a recorrida por
p dichas ondas. Las
s ondas reflejadas vertticalmente viajan
v
de vuelta hacia
a la superfic
cie del terre
eno donde son interce
eptadas y rrecogidas por
p la
anten
na receptorra. Al regis
stro de esta
a onda refle
ejada se le llama trazza. Dicha antena
regisstra tanto el tiempo tran
nscurrido de
esde que la
as ondas sa
alieron de laa antena em
misora
hasta
a que llegaron a la receptora, como la intensidad de la seal recibida
a tras
atravvesar los materiales
m
de
el subsuelo
o. Dicha info
ormacin es transmitidda a su vez
z a la
unida
ad central que
q las regiistra y alma
acena de manera
m
tanto
o numrica como grfiica. A
contiinuacin, se
e produce un desplazzamiento tanto de la antena
a
emissora como de la
recep
ptora y el proceso
p
se repite obte
enindose un
u nuevo re
egistro paraa el nuevo punto
p
de m
medida. A la representa
acin grfica
a del conjun
nto de onda
as recibidass (o trazas), se le
llama
a radargram
ma. En la prrctica, esta
as dos ante
enas suelen ir montadaas en una misma
m
carca
asa, de ma
anera que se reduce n considera
ablemente el volumenn y el peso del
conju
unto, permittiendo un f
cil manejo
o de las mis
smas. Adem
ms, la carccasa contien
ne un
mate
erial que assla las ante
enas de la radiacin electromagn
e
ntica de orrigen extern
no, lo
que reduce en gran medid
da el ruido producido por
p interfere
encias ajennas al equip
po de
georradar. Se dice entonce
es que las a
antenas son
n apantallad
das.

Figura3.2
2.Esquemabbsicodefun
ncionamienttodelGPR
Com
mo se ha com
mentado an
nteriormente
e, las reflex
xiones de la
as ondas eleectromagn
ticas
se prroducen por cambios en
e las propiiedades ele
ectromagnticas de loss materiales
s, que
en el caso de suelos,
s
puede ser por variaciones
s en el contenido en aagua, o bien por
61

cambios en la densidad debido a la presencia de superficies y discontinuidades


estratigrficas. Tambin se producen cambios en la velocidad de las ondas cuando
atraviesan huecos del terreno. Por tanto, el xito de esta tcnica depender en gran
medida de si las superficies de inters estn asociadas con un contraste dielctrico lo
suficientemente importante como para producir fenmenos de reflexin. La
profundidad de penetracin y la resolucin de los datos estn en funcin de la longitud
de onda y de la constante dielctrica, parmetros controlados fundamentalmente por el
contenido en agua de los materiales. La resolucin y la profundidad de trabajo son
inversamente proporcionales, de modo que la resolucin se incrementa con la
frecuencia de emisin de la antena, pero la profundidad disminuye.
Desde un punto de vista prctico, con el mtodo del georradar se pueden obtener
perfiles del terreno en profundidad desplazando la antena sobre la superficie, a lo largo
de una direccin determinada, obteniendo una seal con forma de hiprbola como la
que se muestra en figura 3.2 indicada como imagen. El pulso emitido por el
georradar se refleja, en primer lugar, en la superficie del material y posteriormente en
cualquier discontinuidad que encuentre al propagarse por ste, siempre que exista un
contraste de conductividad dielctrica suficiente. La forma hiperblica de los
reflectores se debe a que el georradar, a medida que se desplaza, detecta el cambio
dielctrico fuera de la alineacin vertical del emisor, por lo que interpreta que la
profundidad bajo la antena es mayor. Obviamente, cuando el georradar se site en la
vertical del reflector, la profundidad es menor, aumentando nuevamente la profundidad
a medida que se aleja y dando lugar a imgenes con forma hiperblica.

3.3 Propagacin de ondas electromagnticas


La base terica del mtodo de prospeccin del GPR es, por un lado conceptos de
ptica geomtrica, y por otro la teora de campos electromagnticos, cuyas ecuaciones
bsicas fueron formuladas por Maxwell en 1867 relacionando los campos elctrico y
magntico con sus fuentes. Estas relaciones se completan con las denominadas
ecuaciones de continuidad, que especifican el comportamiento de estos campos en las
zonas en las que existen distribuciones superficiales de carga, es decir, ah donde
tenemos discontinuidades en el medio. A partir de estas ecuaciones se puede determinar el
comportamiento de una onda de radar durante su propagacin por un medio
determinado.
Estas ecuaciones para el campo elctrico y magntico, se formulan como:

0
(ecs. 3.1)

62

Donde E y H representan respectivamente el campo elctrico y magntico; D y B el


vector desplazamiento elctrico y vector induccin magntica; la densidad de carga
libre, J la densidad de corriente y M la imanacin magntica. Este sistema de
ecuaciones en conjunto con las ecuaciones de continuidad, las cuales se presentan a
continuacin (para medios homogneos e istropos), permite el entendimiento de las
interacciones entre las ondas electromagnticas y los medios en los cuales se
propagan.
(ec. 3.2.1)

(ec. 3.2.2)

(ecs. 3.2)

(ec. 3.2.3)
En general, los medios estudiados son anistropos, por lo que la relacin que existe
entre estas magnitudes puede expresarse de forma tensorial.
El sistema de ecuaciones 3.2 contiene los tres parmetros que caracterizan un medio
electromagnticamente: , , . En donde la conductividad representa la medida de
la capacidad de un material de conducir corriente elctrica. La permitividad dielctrica
brinda la medida de la capacidad de polarizacin de un material en presencia de un
campo elctrico. Finalmente la medida de la capacidad de un medio para atraer los
campos magnticos viene descrita por la permeabilidad magntica .
Partiendo de las ecuaciones de Maxwell y con la ecuacin general de propagacin de
ondas se pueden obtener las relaciones que rigen la propagacin de una onda
electromagntica en funcin de las propiedades del medio por el que se produce. Con
estas relaciones es posible determinar la velocidad de propagacin de la onda, la
longitud de onda en el medio material y la atenuacin que sufre la energa durante la
trayectoria.

3.4 Parmetros electromagnticos de un medio


Los parmetros electromagnticos citados anteriormente (conductividad, permitividad
dielctrica y permeabilidad magntica) son los que definen un medio al paso de una
onda electromagntica.

3.4.1 Conductividad ( )
La conductividad de un medio nos proporciona una medida de la respuesta de sus
cargas libres en presencia de un campo elctrico externo, siendo el factor de
proporcionalidad entre el campo libre aplicado y la densidad de volumen de corriente
debido al movimiento de estas cargas libres. Es decir, proporciona una medida de la
capacidad de un material de conducir corriente elctrica. Segn la ley de Ohm
expresada en la ecuacin 3.2.1.

63

Las unidades de medida de la conductividad, en el S.I., son omhs/metro o el


equivalente de Siemens/metro. La conductividad de un medio es la inversa de su
resistividad. En general se puede distinguir entre materiales conductores,
semiconductores y aislantes segn el valor de su conductividad.
En muchos medios, como por ejemplo el suelo, el contenido de agua en los poros del
material y la composicin qumica de esta, son los factores que determinan su
conductividad, ms que los granos minerales que lo componen. En la mayor parte de
rocas y suelos en los que se realizan estudios, la conductividad es principalmente
electroltica ya que, excepto en el caso de existencias de minerales metlicos o de
arcillas, la mayor parte de los materiales habituales pueden ser considerados como
aislantes. En estos medios, la conduccin elctrica se debe bsicamente a la
existencia del fluido con iones en disolucin en los poros y fisuras. Por lo tanto, cuanto
mayor es el contenido en agua, el porcentaje de iones disueltos y la porosidad del
medio, mayor ser su conductividad. Adicionalmente, la temperatura afecta a la
movilidad de los iones, de forma que influye en la conductividad electroltica,
cambiando as la conductividad del medio.

3.4.2 Permitividad dielctrica ( )


La permitividad dielctrica relativa (segn la ecuacin 3.2.1) es una constante que da
medida de la capacidad de polarizacin de un material en presencia de un campo
elctrico. Proporciona un valor de la respuesta esttica del material cuando est en
presencia de un campo elctrico externo, es decir, describe cmo un campo elctrico
afecta y es afectado por un medio. La constante dielctrica del vaco es 1. Para la
mayora de los materiales se pueden encontrar en el subsuelo al realizar una
prospeccin electromagntica, los valores de permitividad dielctrica relativa se
encontrarn entre 1 (aire) y 81, siendo esta ltima la constante dielctrica del agua a
20 de temperatura.
Este parmetro es la magnitud fsica en la que se basa el georradar y representa la
permitividad al paso de un impulso electromagntico con respecto a la permitividad
que presenta el vaco. Es, por tanto, un factor adimensional. En la prctica esta
constante depende de la conductividad elctrica y del espesor de material atravesado.
La utilizacin del georradar se fundamenta en las reflexiones inducidas sobre un
impulso electromagntico al pasar de un material a otro, entre los que existe un
contraste de sus respectivas constantes dielctricas.

3.4.3 Permeabilidad magntica ( )


Relaciona la induccin magntica con la intensidad de campo magntico segn la
ecuacin 3.2.2. Se mide en Henri/metro y se puede escribir como el producto de la
permeabilidad magntica del vaco y la permeabilidad relativa del material.
En la mayor parte de los materiales que se estudian con georradar (siempre que no
contengan materiales ferromagnticos) se cumple que la permeabilidad magntica es
prxima a 1, no dependiendo de la frecuencia del campo magntico. En consecuencia
puede no tener una gran influencia.

64

3.4.4 Velocidad de propagacin de onda


La propagacin de las ondas electromagnticas en un material se puede obtener a
partir de relaciones entre las ecuaciones de Maxwell y las ecuaciones de propagacin
de ondas.
Las ondas electromagnticas viajan en un medio a una velocidad que depende de la
constante dielctrica relativa del subsuelo, de la velocidad de la luz en el vaco, y de la
permeabilidad magntica relativa. La velocidad de la onda electromagntica (Vm) en un
cierto material viene dada por la ecuacin 3.3.

/2 1

(ec. 3.3)

Donde P es el llamado factor de prdida de energa de un material, de manera que


/
en donde es la conductividad,
2 (siendo la frecuencia de la onda)
y la constante dielctrica relativa. En un material con un bajo factor de prdida se
tiene que P tiende a 0 y entonces la velocidad de la onda electromagntica viene dada
por la ecuacin 3.4. Esta ecuacin se muestra simplificada descomponiendo la
dielctrica en parte relativa e imaginaria y adoptando hiptesis en los medios
habituales en los que se aplica georradar (permeabilidad magntica con valor la
unidad y prdidas pequeas).

(ec. 3.4)

A partir de estas expresiones, la profundidad de penetracin (D) puede ser


determinada mediante la ecuacin 3.5, a partir de la velocidad de la onda en el medio
y del tiempo doble de propagacin T, que es el tiempo entre la emisin de la onda
(
y la recepcin de la reflexin producida por dicha onda.

(ec. 3.5)

3.4.5 Longitud de onda en un medio diferente al vaco


La longitud de onda en un medio dado depender de la velocidad de fase (e
indirectamente de la constante dielctrica efectiva del mismo) y de la frecuencia de
onda emitida; su expresin viene dada por la ecuacin 3.6.

(ec. 3.6)

En donde
es la longitud de onda en el vaco y
es un coeficiente que aglutina
distintas relaciones entre parmetros relativos a ondas electromagnticas
65

En lo
os medios no
n magntic
cos, la ecua
acin 3.7 se
e simplifica quedando:
q

(ec. 3.7)

Com
mo se ha co
omentado anteriormen
a
nte, la longitud de ond
da determinna la resolucin
verticcal del geo
orradar y de
epender d e la frecue
encia de em
misin de laa antena y de la
consstante dielcctrica efectiv
va del mate
erial.

3.4.6
6 Atenuacin
El co
oeficiente de
d atenuacin o simp
plemente attenuacin de
d un mateerial, expre
esa la
prdida de ene
erga que sufre
s
la se
al emitida al atravesar el medioo por el qu
ue se
transsmite. En ottras palabra
as, es un pa
armetro qu
ue caracteriza el gradoo de disminucin
de la
a amplitud de
d onda con
nforme aum
menta la disttancia al punto de emissin (antena
a). La
unida
ad es el dB/m. Estte coeficie nte aumen
nta con el contenidoo del agua, la
cond
ductividad, la dispers
sin produccida por una
u
compo
osicin hetterognea y el
conte
enido de pa
artculas me
etlicas.

3.4.7
7 Reflexi
n y refraccin
Cuan
ndo la energa electro
omagntica
a alcanza una
u
disconttinuidad en los parm
metros
electtromagnticcos del me
edio, se p roducen fe
enmenos de reflexin y refrac
ccin.
Cuan
ndo la interffase es plana, la frecu
uencia de la
as ondas re
eflejadas y rrefractadas es la
mism
ma que la onda incid
dente, siend
do tambin
n el ngulo
o de reflexxin igual al de
incidencia.
La L
Ley de Sne
ell relaciona
a los ngullos de incid
dencia, reflexin y reffraccin co
on las
veloccidades de propagaci
n de las on
ndas en los
s medios qu
ue estn enn contacto. En la
figura
a 3.3 se mu
uestra esquemticame
ente cada un
no de estos
s efectos.

a)Reflexin
nencontacto
ohorizontal

b)Refraccinencontacttohorizontall

Fig
gura3.3.Efeectodereflexxinyrefracccindelaenergaincidennte

66

El porcentaje de energa reflejada depende del contraste existente entre los


parmetros electromagnticos de los diferentes materiales del medio. Este porcentaje
nos define los coeficientes de transmisin y reflexin de la energa.
Las expresiones para obtener los coeficientes de reflexin y refraccin pueden
obtenerse para distintas superficies de contacto entre distintos materiales, por lo que
pueden consultarse en muy diversa bibliografa. No obstante, las ecuaciones 3.8 y 3.9
muestran un ejemplo simplificado de dichas expresiones. Habitualmente, en los
estudios que se realizan con georradar, pueden simplificarse las expresiones ya que el
sistema opera con un ngulo de reflexin muy pequeo, pudiendo considerar nulo los
ngulos de incidencia y de reflexin (incidencia normal). Si adems el medio en el que
se trabaja no es magntico, el coeficiente de reflexin (ec.3.8) y el de refraccin (ec.
3.9) quedan como:

(ec. 3.8)

(ec. 3.9)

En las ecuaciones anteriores se puede observar que la suma de R y T es la unidad.


De estas ecuaciones, se pude deducir que cuanto mayor sea la diferencia entre los
parmetros electromagnticos de los medios, mayor ser el coeficiente de reflexin, es
decir, a mayor contraste entre los dos medios en contacto, mayor porcentaje de la
energa incidente ser reflejada en la discontinuidad, y por lo tanto, se tendr un
menor porcentaje de energa transmitida al medio inferior.
Valores de R elevados implican en un estudio con georradar, por una parte, la
posibilidad de observar en los registros con ms facilidad la onda reflejada, mientras
que por otro lado la penetracin en el medio disminuye y las reflexiones producidas en
contrastes posteriores son de menor amplitud, ya que el porcentaje de energa
refractada es menor, lo que contribuye a que la amplitud de la onda en posteriores
reflexiones sea menor.
Cuando los coeficientes de reflexin y transmisin estn expresados en trminos de
amplitud de la onda, entonces quedan como se muestra en las ecuaciones 3.10 y
3.11.

(ec. 3.10)

(ec. 3.11)

En donde
es la amplitud de la onda incidente en la discontinuidad,
la amplitud de la onda refractada o transmitida.
la onda reflejada y

67

la amplitud de

3.5 Propagacin de las ondas de radar en medios materiales


Los registros de reflexin del GPR se interpretan analizando sus caractersticas,
determinadas por el comportamiento de las ondas al atravesar el medio. Los
fenmenos ms importantes que se producen en estos mtodos de reflexin son:
i.

Los que afectan a la resolucin.

ii.

Los que limitan la penetracin de energa: atenuacin y dispersin.

iii.

Los que determinan el porcentaje de energa reflejada y transmitida en


cada contacto.

iv.

Los que determinan la velocidad de propagacin de la onda en cada


material.

En este apartado se va a resumir, de forma conceptual, dichos fenmenos. En


particular la atenuacin y la resolucin vertical y horizontal. Ambos factores
(atenuacin y resolucin) determinan la amplitud de la seal recibida, la profundidad
que alcanza y la distancia mnima entre elementos anmalos que permite su
identificacin como eventos diferenciados de un registro. Para realizar la interpretacin
de las imgenes deben tenerse en cuenta estos datos junto con la velocidad de
propagacin de la onda en el medio.
Los fenmenos descritos dependen bsicamente de la frecuencia de la radiacin
utilizada (caracterstica del aparato empleado) y el tipo de material que se est
analizando (permitividad dielctrica). En general, los materiales presentes en suelos
pueden clasificarse segn el comportamiento a este tipo de ondas. En un extremo
encontraramos los que permiten pasar las ondas sin que se produzca apenas
atenuacin (hielo polar, aire, etc.) y en el otro extremo, materiales opacos frente a las
ondas (por ejemplo agua de mar o arcillas saturadas). Los metales no se han tenido
en cuenta en esta clasificacin.
Durante la propagacin de una onda electromagntica se producen prdidas de
energa debido a diferentes causas, tales como:
-

Prdidas producidas en la reflexin


electromagntica que atraviesa la onda.

refraccin

en

cada

La dispersin geomtrica del frente de ondas.

Dispersin de la energa en elementos del orden de la longitud de onda.

Absorcin de energa que se transforma en calor.

interfaz

Los dos factores descritos ms importantes son la dispersin geomtrica, que se


produce en todos los medios, y la atenuacin por absorcin de energa, caracterstico
de medios densos.
La energa que finalmente capta la antena en superficie es menor que la emitida
debido a los factores citados, pero adems, tambin puede deberse a otros factores
como fenmenos de acoplamiento con otras ondas, la frecuencia utilizada que est
relacionada con las anomalas no visibles, tipo de superficie, contraste de parmetros
electromagnticos de las superficies en contacto, etc.).
68

Las dos causass ms impo


ortantes al hablar de prdida de
e energa soon la expansin
geom
mtrica del frente de ondas y fen
menos de absorcin. Estos fenmenos son
n ms
impo
ortantes parra conductiividades m ayores, y por
p lo tanto
o, est relaacionado con
c
el
conte
enido de ag
gua. Un an
lisis final d
de la atenuacin perm
mitir estimaar la profundidad
peliccular de pen
netracin.

3.5.1
1 Dispers
sin geom
mtrica dell frente de
e ondas
La e
emisin de las ondas
s de radar se produc
ce en form
ma de un haz de en
nerga
aproxximadamen
nte cnico, con secci
n elptica. La direccin de despl azamiento de la
anten
na suele co
orresponderr con la dell semieje mayor
m
de su
u huella (reea de incidencia
en la
a superficie
e reflectora
a) elptica. La mayor parte de la energa radiada queda
q
comp
prendida de
entro de la zona
z
definid
da por el n
ngulo de radiacin, quue en mucha
as de
las a
antenas utiliizadas actu
ualmente ess de 45. Es
sto quiere decir
d
que laa antena radia la
mayo
or parte de
e la energa
a en un hazz cnico cu
uyo ngulo mayor (enn la direcci
n de
desp
plazamiento
o de la ante
ena) es de unos 90. En este ca
aso o en eel caso de poder
p
conssiderar el dipolo emisorr como pun
ntual, si se considera
c
adems
a
quee el medio por
p el
que sse propaga
a la energa es homog
neo y no absorbente,
a
la reduccin de energ
ga es
inverrsamente proporcionall al cuadrad
do de la dis
stancia recorrida. Un ejemplo de
e este
efectto se muesttra en la figu
ura 3.4.

Figura3.4.Dispersingeomtriccadelfrentedeondas

3.5.2
2 Absorc
cin
La ab
bsorcin se
e produce cu
uando dura
ante la propa
agacin de la onda pa rte de la en
nerga
electtromagnticca se convierte en callor. Esto es
s consecuencia de la polarizacin por
orien
ntacin de las molculas de agua
a, fenmeno que aparrece para frrecuencias de la
band
da de micro
oondas y de
e la banda d
de ondas de radio. Otrros tipos dee polarizaci
n se
producen a otras frecuencias (infra
arrojos y ultravioletas
u
s). Pero een la banda de
69

frecu
uencias en la que opera el geo
orradar nic
camente se
e produce eel fenmen
no de
polarrizacin porr orientacin
n. Consiste en la orien
ntacin de la
a molcula de forma que su
carga
a positiva se
s desplaza
a respecto a la negativ
va en la dirreccin del campo elctrico
apliccado
La permitividad dielctrica es el par
metro que describe la
a capacidadd de que ca
argas
opue
estas dentro
o de un mis
smo materia
al se separren una cierta distanci a (capacida
ad de
polarrizacin del material).
En g
general, loss materiales
s del subsu
uelo tienen muy poca capacidad de polariz
zacin
orien
ntacional po
orque no tienen la su
uficiente libe
ertad para poderse o rientar segn el
camp
po elctrico
o, lo que s ocurre
o
con e
el agua.
La exxistencia de
e agua en lo
os poros de
e un medio determinad
do aumenta la capacida
ad de
polarrizacin del medio. Es
sto indica q
que las prrdidas de energa por esta causa
a son
meno
ores en el caso
c
de me
edios con u
un bajo conttenido de humedad quue en medio
os de
hume
edad elevad
da. Se cita comnmen
nte el contenido de agu
ua como unna de las ca
ausas
de m
mayor peso en la atenuacin de lass ondas.
Este efecto es muy
m importa
ante sobre ttodo para la
as frecuencias ms altaas.

3.5.3
3 Dispers
sin de la energa (s
scattering
g)
Este fenmeno
o se produc
ce cuando la energa
a electroma
agntica in cide en ob
bjetos
cuya
as dimensiones son de
el orden de su longitud
d de onda o inferiores. En estos casos
c
se p
produce una
a distribucin aleatori a de la en
nerga incid
dente. El reesultado es
s una
dism
minucin de la amplitud
d de la ond a y la gene
eracin de un ruido aleeatorio de fondo
f
en e
el radargrama (image
en obtenida
a por el ge
eorradar). La figura 33.5 muestrra un
esqu
uema de estte efecto.

nerga(scatttering)
Figurra3.5.Disperrsindelaen

70

Los efectos de difraccin tambin se engloban dentro de este grupo. Se producen


cuando la onda incide con un elemento nico de tamao relativamente grande, de
forma que las condiciones del medio varan bruscamente de un punto a otro.

3.6 Sensibilidad del radar: resolucin vertical y horizontal


La resolucin de un equipo se define como su capacidad para resolver elementos
independientes en el subsuelo, ya sea en espesor (resolucin vertical), ya sea en
tamao horizontal (resolucin horizontal). Conocer la resolucin del aparato en un
medio dado permite saber cul es la distancia mnima que debe existir entre dos
reflectores (ya sea vertical u horizontal) para que stos se registren como eventos
separados.
La resolucin vertical permite conocer la sensibilidad del equipo para diferenciar entre
dos seales adyacentes en el tiempo como eventos diferentes. La resolucin
horizontal indica la distancia mnima que debe existir entre dos reflectores situados
uno junto al otro horizontalmente (paralelos a la superficie del medio analizado) para
que el aparato los detecte como eventos separados.
La sensibilidad del equipo para distinguir dos seales adyacentes en el tiempo como
eventos separados depende de la frecuencia de la emisin utilizada y de la duracin
del pulso. La anchura de banda (en Hz) es inversamente proporcional a la duracin del
pulso (en ns), de este modo, por ejemplo, una frecuencia de 500 MHz tiene un pulso
de 2 ns.
La longitud equivalente del pulso que se propaga (en metros) es el producto entre la
duracin del pulso y la velocidad de la onda electromagntica en el medio por el que
se est propagando. Esta longitud equivalente determina la resolucin vertical que se
puede esperar. A mayor longitud del pulso, menor resolucin vertical.
Otra forma de expresar lo mismo sera decir que, si por ejemplo, se va a utilizar una
ventana de tiempo doble de 100 ns (tiempo entre emisin y recepcin), con la
resolucin temporal se selecciona cuantas mediciones se van a tomar a lo largo de
esos 100 ns. Si se coge un total de 50 muestras, la resolucin vertical es de un valor
registrado cada 2 ns, o lo que es lo mismo, eventos con una duracin inferior a 2 ns no
sern registrados.
De este modo, la resolucin vertical se define como se muestra en la ecuacin 3.12

(ec. 3.12)

Donde es la velocidad de la onda, es la banda de frecuencia y es dos veces el


periodo de la seal.
Si la distancia vertical (o temporal) entre dos eventos es igual o mayor que el valor
se pueden detectar como reflectores separados, ya que no se
obtenido para
produce solape entre la energa procedente de las dos reflexiones.
En algunos casos, utilizando el georradar, se pueden detectar reflexiones de
anomalas inferiores aunque se produzca interferencia con la primera reflexin. Esto
71

sucede cuando la segunda reflexin es de mayor intensidad que la primera. Un caso


que representa muy bien esta situacin es cuando el segundo reflector es un elemento
metlico.
En algunas ocasiones es posible separar las seales superpuestas siempre que se
conozca la forma de la seal emitida y si la superposicin se produce tras el primer
cuarto de ciclo de la primera seal reflejada. En estos casos se puede estimar la
amplitud de esta primera seal reflejada, lo que permite efectuar un procesado para
eliminarla del registro total, obteniendo una nueva traza en la que slo se tiene la
segunda seal. Esto permite estimar el tiempo de llegada de la segunda reflexin y,
por lo tanto, conocer el espesor de la capa.
Por ejemplo, utilizando una antena de 100 MHz y considerando un suelo hmedo que
presenta para esta frecuencia una velocidad de propagacin de v = 0.06 m/ns, la
duracin del pulso es de t = 10 ns y la longitud de onda calculada como el producto del
pulso por la velocidad es de 60 cm. Esto da, para este caso, una resolucin vertical de
15 cm.
En la figura 3.6 se presenta una grfica en la que se puede determinar el espesor
mnimo detectable en funcin de la duracin del pulso (3.6.a) o de la frecuencia
(3.6.b). En estas grficas se puede ver cmo mejora la resolucin al utilizar
frecuencias altas, sin embargo, cabe destacar que la resolucin vertical que se tiene
es peor que el valor terico, a causa, principalmente, de la forma del pulso y de la
respuesta del suelo.
Cuando se tiene una antena situada directamente sobre el suelo se produce un
acoplamiento de la seal con el suelo. Esto quiere decir que la forma de la onda
emitida por la antena no ser la misma cuando sea transmitida al medio estudiado. El
tren de ondas que se propaga hacia el interior del medio queda afectado (tanto en su
forma, tipo y amplitud, o sea energa) por el material de dicho medio, que realiza un
filtrado efectivo de la onda.
Se observa que la velocidad de propagacin es tambin un parmetro importante para
calcular la resolucin. Si se tienen dos superficies reflectoras en el interior de un
medio, separadas verticalmente una distancia L (para las antenas que se emplean
habitualmente esta distancia puede ser de unas decenas de centmetros), siendo la
velocidad de la onda en el medio entre las dos superficies v, de forma que esta v es lo
suficientemente alta para que el tiempo que transcurre mientras la onda recorre la
distancia vertical L entre las dos superficies es menor que el periodo del tren de ondas,
el segundo reflector no se puede resolver en el registro obtenido.
La resolucin vertical de una antena aumenta cuando se produce una disminucin de
la velocidad de propagacin de la onda en el medio. Por ejemplo, cuando se registran
reflexiones en oquedades, la resolucin es mejor si estas oquedades estn llenas de
agua en lugar de aire. La onda se propaga ms lentamente. Por ello es posible
distinguir la reflexin producida en el contacto superior (medio-agua) de la producida
en el contacto inferior (agua-medio), para una separacin entre estas superficies
reflectoras menor que la que debera haber en el caso de la oquedad estuviera llena
de aire.
En cuanto a la resolucin horizontal, la primera zona de Fresnel (huella resultante de
la interseccin entre el cono de energa radiado y la superficie del reflector) describe el
rea mnima detectable. Esto se traduce en que un evento del medio con dimensiones
menores no se detecta. Cuanto mayor sea la huella del GPR, peor ser la resolucin
horizontal.
72

Figura3.6.a)Espesordetectableenfuncindeladuracindelpulsoylavelocidaddelaonda;
b)espesordetectableenfuncindelafrecuenciaylavelocidaddelaonda
El tamao finito de esta superficie de incidencia del cono de energa afecta tanto a la
resolucin vertical como a la horizontal. Para la resolucin horizontal, cuanto mayor
sea la primera zona de Fresnel, peor ser el coeficiente de resolucin horizontal. Un
cono estrecho mejora considerablemente la resolucin. La anchura del cono de
emisin afecta a la resolucin vertical cuando las superficies reflectoras estn
fuertemente inclinadas o cuando las irregularidades de la superficie son grandes
comparadas con la longitud de onda de la energa incidente.
Algunas ecuaciones para calcular la primera zona de Fresnel pueden consultarse en la
tesis de Vega (2001), de donde se ha resumido gran parte de la informacin
presentada en este captulo.
73

3.7 Propiedades y caractersticas de los suelos


La prospeccin con radar de subsuelo se realiza sobre medios que, a menudo, son
mezclas de distintos tipos de materiales. Por separado, cada elemento tiene sus
propias caractersticas electromagnticas. Juntos, forman un medio cuya
conductividad, permitividad dielctrica y permeabilidad magntica dependen de cada
uno de estos elementos y del porcentaje del mismo en la mezcla. Existen distintos
modelos que permiten caracterizar estas mezclas (Vega, 2001), obteniendo la
permitividad efectiva, por ejemplo, del medio en funcin de los materiales que forman
parte del mismo y del porcentaje. Estos mismos modelos sirven tambin cuando se
analiza un medio formado por un solo elemento slido, agua y aire. Todo esto define
los valores de la conductividad y de la permitividad dielctrica del medio. Pero la
composicin tambin ejerce influencia sobre la permeabilidad magntica relativa. En
muchas ocasiones es posible prescindir de este parmetro cuando se analizan los
registros de radar de subsuelo, ya que suele ser un valor prximo a la unidad.
La propagacin de las ondas electromagnticas en el agua puede observarse que la
velocidad es muy baja y la atenuacin elevada. Se trata de un medio que presenta un
elevado valor de su permitividad efectiva, que muchos autores aproximan por 80,
aunque el valor es variable y se presenta una cierta dependencia con la temperatura y
la composicin mineral (y por lo tanto de la conductividad). El elevado contraste
existente entre la permitividad del agua y la que pueden presentar otros elementos
hace que el contenido de sta en un medio influya notablemente en la velocidad
promedio de propagacin de las ondas electromagnticas. Estudios como los
realizados por Knoll y Knight (1994) muestran que, dentro de las frecuencias
habituales en la prospeccin con radar de subsuelo, la permitividad dielctrica relativa
del medio aumenta con la saturacin. Lo mismo sucede con la conductividad.
Adems de la saturacin, otros parmetros como la granulometra tambin tienen su
importancia en estas relaciones. Los ensayos efectuados por diferentes autores
indican que, aunque el aumento de permitividad y de conductividad se produce al
aumentar el porcentaje de agua en la muestra, no lo hace de igual manera si el
contenido de arcilla de la muestra cambia.
El comportamiento de estos parmetros tambin es fuertemente dependiente de la
compactacin del medio (porosidad). Un mayor porcentaje de poros en muestras
secas hacen que descienda el valor tanto de la conductividad como de la permitividad
relativa. Sin embargo, si la muestra tiene un cierto contenido de agua este
comportamiento no es tan claro, y si la muestra est totalmente saturada el
comportamiento se invierte. Estas mismas tendencias observadas experimentalmente
se reflejan tambin en los modelos de medios no homogneos.
Algunos modelos (Vega, 2001) permiten estimar el valor de la permitividad relativa del
medio si conocemos los factores de porosidad, contenido de agua y composicin
(materiales y porcentaje de los mismos). Con estos modelos se observa que, para una
misma porosidad y un mismo elemento matriz (slido), el rango de variacin de los
parmetros electromagnticos y de la velocidad de propagacin es elevado, tomando
como extremos una saturacin total (todos los poros llenos con agua) y una
saturacin cero (todos los poros llenos de aire). Este rango de variacin de la
velocidad es mayor conforme aumenta la porosidad. Todo esto indica que la porosidad
y el fluido que contienen estos poros influyen grandemente en las fluctuaciones que se
observan tanto en la permitividad dielctrica relativa como en la conductividad,
considerando unos mismos elementos matriz para los medios. Este comportamiento
puede llegar a predecirse utilizando modelos matemticos, permitiendo realizar
74

clasificaciones de los medios. Los resultados que ofrecen estos modelos son bastante
similares entre s, y la seleccin de uno o de otro de ellos no tiene gran importancia ya
que las diferencias que presentan son suficientemente pequeas para poderlas
apreciar experimentalmente con el radar de subsuelo.
Los medios que se estudian con georradar suelen estar formados por mezclas de
diferentes materiales. Las rocas, los suelos y los materiales constructivos (hormign,
mampostera, asfalto, etc.) se componen de distintos elementos, cada uno con unas
propiedades electromagnticas caractersticas. La conductividad, permeabilidad
magntica y permitividad dielctrica del medio dependen del valor de los parmetros
electromagnticos de cada uno de sus elementos componentes y del porcentaje de
cada uno de ellos en el medio analizado. Un elemento que tiene gran influencia en el
resultado final es el fluido existente en los poros. Un ejemplo de cmo varan estos
parmetros puede verse en la tabla 3.1.
Tabla 3.1. Parmetros electromagnticos y caractersticas de la propagacin de las ondas en
aireyagua.

En la tabla 3.2 se recopilan los resultados para distintos tipos de suelos, donde puede
observarse la fuerte variabilidad de la constante dielctrica relativa, que depende en
gran medida del tamao de los poros y del contenido de agua del material. Tambin la
conductividad presenta amplios intervalos de valores, dependiendo de la porosidad del
material, del contenido en agua y de los materiales y de las sales disueltas en el fluido
intersticial.
La fuerte variabilidad de los parmetros electromagnticos en este tipo de medios
hace que su velocidad de propagacin caracterstica sea tambin altamente fluctuante.
Al considerar suelos hay que tener en cuenta que el porcentaje de arcilla del suelo
influye notablemente en el valor de los parmetros electromagnticos.
Las caractersticas fsico-qumicas de la arcilla hacen que presente un comportamiento
electromagntico muy distinto al de otros materiales del subsuelo (arenas, limos,
gravas, etc.). En general, se ha observado que tanto la permitividad como la
conductividad disminuyen con un aumento de su porosidad. La composicin qumica
de las arcillas es uno de los factores importantes, ya que pueden contener elementos
conductores.
75

Tabla 3.2. Propiedades de los materiales ms comunes durante una prospeccin: constante
dielctrica (k); conductividad elctrica ( ); velocidad de propagacin (v); coeficiente de
atenuacin( ).

En la figura 3.7 se puede ver cmo el contenido de arcilla influye tanto en el valor de la
permitividad dielctrica como en la conductividad del medio. Lo valores de esta ltima
son mayores cuanto mayor es el porcentaje de arcilla de la mezcla. Estos valores
tambin son mayores para frecuencias ms elevadas.

Figura3.7.Dependenciadelosparmetroselectromagnticossegnelcontenidodearcillade
unsuelo.

76

Como la conductividad determina en gran medida la penetracin de las ondas en el


medio, se puede concluir que un elevado porcentaje de arcillas en el medio disminuye
la penetracin esperada, en mayor medida cuanto ms elevada sea la frecuencia
utilizada.

3.8 Tratamiento de datos e interpretacin de registros


La interpretacin de los registros empieza con la planificacin de la campaa, siendo
cada paso importante para llegar a unas conclusiones finales correctas. Los registros
obtenidos pueden, algunas veces, interpretarse directamente. Otras veces, sin
embargo, se hace necesario un tratamiento de seales para mejorar la relacin
seal/ruido o para resaltar algn evento.
En este captulo se resume el proceso de interpretacin de datos desde el instante en
el que se dispone de los radargramas. Los procesos incluidos son los siguientes:
1. Anlisis de la informacin que nos proporciona la cabecera de un registro. Es
sumamente importante conocer aquellos datos que se registran en las
cabeceras. El rango de los radargramas, el inicio de los mismos y los filtros y la
amplificacin que se han utilizado durante la adquisicin de los datos en campo
son algunos de los datos que podemos disponer de este modo.
2. Interpretacin del significado de los registros cuando se presentan en forma de
trazas de amplitud (ondas recibidas en cada posicin) o en forma de escalas
de colores, en las que cada banda de un color determinado agrupa un rango
concreto de amplitudes. En este segundo caso hay que tener en cuenta el tipo
de escala utilizado para agrupar las amplitudes.
3. Clculo de los parmetros que sern necesarios para efectuar una correcta
interpretacin de los registros. Principalmente es importante conocer la
velocidad de propagacin ya que a partir de ella podremos transformar los
tiempos dobles de propagacin registrados en profundidades.
4. Tratamiento de las seales. A menudo un registro presenta ruido y resulta
confuso y difcil de interpretar. Hay toda una serie de herramientas que pueden
ayudar a clarificar dicho registro. Son los distintos tratamientos que podemos
aplicar y con los que es posible desde eliminar algunas bandas de frecuencia
registradas hasta obtener la envolvente de las trazas o superponer algunas de
ellas. Pero son tratamientos que hay que utilizar con cuidado, ya que aunque
pueden contribuir a mejorar el registro, una incorrecta aplicacin puede hacer
que perdamos informacin importante o que lleguemos a una interpretacin y a
unas conclusiones incorrectas.
En los subapartados siguientes se resume cada uno de los posibles filtros a aplicar a
las seales. Dado que cada una de las tcnicas de tratamiento que se citan a
continuacin son muy extensas, abarcando teoras de considerable alcance, se ha
optado por mostrar sus principales caractersticas para tener un conocimiento bsico
de sus funciones.

77

3.8.1 Filtros frecuenciales horizontales o espaciales


Se trata de un tratamiento que se aplica horizontalmente en el registro, es decir, en la
direccin espacial. El objetivo que se persigue cuando se aplican estos filtros es la
eliminacin del ruido de fondo de un radargrama.
El ruido puede ser de baja frecuencia (se registra en pocas trazas seguidas), generado
al deslizar la antena por un terreno irregular. Tambin puede ser de alta frecuencia
(que aparece en bastantes trazas consecutivas), ocasionado a lo mejor por un reflector
externo. Los filtros podrn ser pasa bajas o pasa altas.
Los filtros pasa bajas consisten en un promediado de varias trazas consecutivas. La
salida del filtro es la traza promedio resultante.
Los filtros pasa altas consisten tambin en un promediado de varias trazas
consecutivas, pero la salida del filtro es el resultado de restar la traza promedio
obtenida a la traza central.

3.8.2 Filtros frecuenciales verticales o temporales


Son tratamientos que se aplican en la direccin vertical o temporal de los registros,
sobre cada una de las trazas. Pueden utilizarse para realizar correcciones de lnea
base o para eliminar parte del ruido electrnico inherente a cada traza. Pueden ser
tambin pasa altas o pasa bajas.
Estos filtros consisten en multiplicar la cada seal por un operador que vale la unidad
en la banda de frecuencias que interesa conservar, y que tiende a cero en la banda de
frecuencias que no interesa. Cuando se aplican estos filtros es conveniente realizar un
estudio de frecuencias antes de la aplicacin y despus de la misma, para comprobar
que se ha realizado correctamente y para evitar perder informacin que podra ser til.

3.8.3 Deconvolucin predictiva


Se trata de un procesado que tiene como objetivo mejorar la resolucin vertical de los
radargramas. Es una tcnica que se ha aplicado a la prospeccin con radar de
subsuelo proveniente de los estudios ssmicos. Se aplica porque se considera que el
medio por el que se produce la propagacin de la seal acta de filtro sobre la misma,
de manera que la traza grabada en el radargrama es en realidad una convolucin del
pulso inicial emitido y los efectos que produce el medio.
El objetivo que se persigue es deconvolucionar la onda para eliminar los efectos del
medio sobre el pulso inicial, que se deforma durante su propagacin. De esta forma se
persigue transformar el radargrama de campo en un registro donde las seales
representen nicamente la reflexin primaria. Se suele aplicar en registros complejos y
superficiales donde, por ejemplo, se registran reflexiones mltiples.

3.8.4 Migracin
Este procedimiento, que tambin llega al campo del radar de subsuelo a partir de los
estudios ssmicos, tiene un doble alcance.

78

Por un lado se utiliza para trasladar a su posicin real los efectos de inclinacin de las
reflexiones registradas y por otro para colapsar las difracciones que se producen. Para
utilizar este tratamiento se necesita estimar la velocidad promedio de propagacin por
el medio, pero puede conocerse a partir de las hiprbolas generadas en las
difracciones.
Consiste bsicamente en calcular la ecuacin de cada una de estas hiprbolas
desplazando el reflector al vrtice de la hiprbola. Como la ecuacin de la hiprbola
depende de la velocidad de propagacin en el medio, un error en la determinacin de
este parmetro puede ocasionar que no se llegue a colapsar totalmente dicha
hiprbola (la velocidad estimada es inferior a la real) o bien que se produzca el efecto
conocido como sobremigrado (la velocidad estimada es superior a la real).

3.8.5 Transformada de Fourier


Este tratamiento de datos consiste en un anlisis frecuencial que permite el estudio de
la evolucin de los parmetros de la seal en funcin de la frecuencia. A menudo se
utiliza para obtener los espectros de frecuencia de las trazas, para poder seleccionar
mejor los filtros frecuenciales que se pueden aplicar o para comprobar los efectos que
sobre las frecuencias ha tenido la aplicacin de alguno de los mencionados filtros.

3.8.6 Transformada de Hilbert


Este procesado es un procedimiento matemtico que expresa la relacin entre la parte
real y la parte imaginaria de una seal, con el que puede obtenerse una envolvente de
las amplitudes de los registros, la fase y la frecuencia instantneas. Estas ltimas
pueden utilizarse como indicadores del tipo de filtrado que sufre la seal durante su
propagacin por el medio, es decir, que proporciona informacin del comportamiento
del medio frente a la seal electromagntica. La obtencin de la envolvente de una
traza proporciona informacin acerca de la amplitud instantnea de la seal y, por lo
tanto, acerca de la energa implicada en cada evento.

3.8.7 Correcciones estticas


Este tratamiento tiene como objetivo corregirlos efectos que se producen sobre un
registro a consecuencia de la topografa de la superficie o debido a variaciones
bruscas de la velocidad en el medio.

3.8.8 Ganancia
Se trata de la amplificacin que se introduce a la seal. Esta amplificacin no tiene por
qu ser constante durante toda la longitud de la traza, pudiendo variar con el tiempo
de propagacin.
Tiene por objeto amplificar eventos asociados con reflexiones profundas o poco
energticas, aumentando las amplitudes que, por su pequeo tamao, no seran
tenidas en cuenta durante la interpretacin de los registros.
Se utiliza para corregir, por as decirlo, los efectos de disminucin de la energa
producidos durante la propagacin de la seal por el medio.
79

3.8.9 Superposicin de trazas


Tiene por objetivo final el mejorar la relacin entre la seal y el ruido de un registro.
El resultado enfatiza los eventos coherentes y disminuye la amplitud del ruido,
mejorando la relacin entre la seal y el ruido. nicamente hay que tener en cuenta
que este procedimiento empeora la resolucin horizontal del estudio.

3.9 GPR utilizado: el StructureScan Mini


El Departamento de Ingeniera del Terreno adquiri en el ao 2010 un georradar
compacto para ser utilizado en la deteccin de grietas en el interior de las muestras de
suelo que se ensayan a desecacin.
Se trata de un equipo compacto, es decir, la antena y receptor del georradar se
encuentran situados dentro de una misma caja, por lo que en el campo de la geofsica
se dice que el equipo est blindado. Este blindaje nicamente proporciona una capa
aislante a la antena y el receptor frente a ondas electromagnticas externas que
pueden afectar a las medidas realizadas cerca de zonas en las que existan
interferencias con este tipo de ondas (cables de alta tensin, motores, etc.). El blindaje
consigue reducir el ruido de dichas interferencias pero no consigue eliminarlas por
completo.
El georradar adquirido, llamado StructureScan Mini (SSM), es un producto de la
empresa Geophysical Survey Systems Inc., y se trata de uno de los georradares
compactos ms potentes del mercado. Sin embargo, su uso ha sido pensado para la
deteccin de elementos en el interior de estructuras de hormign tales como barras de
acero, conductos u oquedades. En consecuencia, su aplicacin para la deteccin de
grietas en arcillas est, como se presenta en esta tesina, an por explorar para
determinar el rango de su alcance en un medio como el suelo, que sin lugar a dudas,
es ms complejo que el de las estructuras de hormign.
En la figura 3.8 se puede ver una imagen completa del georradar con una breve
descripcin de sus componentes.
El manejo del SSM es sencillo. Adems del sistema integrado de antena y receptor,
posee otros elementos que merece la pena citar. Por un lado se tiene que las ruedas
del georradar sirven de odmetro, de modo que la distancia recorrida en la toma de
datos es reconocida por el giro de las ruedas. De ah su importancia en que el aparato
est en contacto con la superficie. Tambin lleva incorporados 2 lseres, uno en la
parte delantera, para guiar el recorrido, y otros dos en los laterales. La confluencia
entre las direcciones de ambos lseres determina la ubicacin de las seales
registradas en cada instante. Por este motivo, si durante el reconocimiento en campo
de algn elemento es necesario marcar una zona debido al inters que ofrece la seal,
los lseres laterales sirven de gua.
Adicionalmente a los elementos descritos, el SSM incorpora un programa de deteccin
de objetivos automtico para ayudar a los usuarios en la interpretacin de datos. Sin
embargo, como ya se ha comentado, el diseo del software est especializado para
hacer marcas con crculos cuando detecta barras de acero o conductos en el
hormign, por lo que su uso en el estudio de agrietamiento debe ser prudente, ya que

80

pued
de interpreta
ar las sea
ales como b
barras sin que,
q
en rea
alidad, se pproduzca ningn
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nto remarcable.

Figura3
3.8.ImagenydescripcinndeloscomponentesdelStructureSccanMini
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SM, se adq
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81

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palabras, permitte determin
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Otro elemento que permite determi nar la inte
erfaz del SSM
S
es la profundida
ad de
alcan
nce, pero essta no tiene
e relevancia
a en suelos puesto que
e principalm
mente depen
nder
de la
a dielctrica escogida.

82

4 Ensayos realizados y anlisis de resultados

4.1 Introduccin
Una vez adquiridos los conocimientos bsicos sobre agrietamiento de suelos as como
las bases tericas en las que se fundamenta el georradar, se ha procedido a la
realizacin de dos ensayos con la finalidad de identificar las grietas que se van
formando.
En este apartado se muestra el procedimiento seguido para detectar las grietas en los
dos ensayos realizados sobre dos muestras de arcilla y el software utilizado.
El primer ensayo se ha realizado sobre una muestra de suelo vertida en una bandeja
circular, sobre la que se ha realizado un seguimiento mediante el GPR para identificar
posibles grietas. Se aprovecha el apartado referido a este ensayo para explicar las
principales funciones del software empleado.
El segundo ensayo se ha llevado a cabo en un molde tipo jardinera. En este ensayo
se ha procurado generar grietas de distintos espesores para intentar detectar el
espesor mnimo que es capaz de identificar el GPR.
En ambos ensayos se ha utilizado la arcilla del Campus Nord ya que, adems de su
disponibilidad, sus caractersticas son bien conocidas en base a los numerosos
ensayos realizados sobre ella en el Departamento de Ingeniera del Terreno de la
UPC.

4.2 Ensayo en bandeja circular: identificacin de grietas


En el laboratorio se ha planteado la auscultacin mediante el GPR (StructureScan
Mini) de una muestra de suelo contenida en una bandeja de 80 cm de dimetro por 10
cm de altura. La arcilla inicialmente en estado fluido (slurry) se ha volcado en la
bandeja dejndola desecar al aire a lo largo de 36 das (figura 4.1). Peridicamente se
ha auscultado la muestra con el equipo de georradar SSM calibrando los parmetros
disponibles del equipo a los requerimientos del ensayo. La humedad relativa del
83

ambiente del laboratorio se mantuvo aproximadamente al 60% y la temperatura


alrededor de los 24 grados Celsius.

Figura4.1.Evolucindelagrietamientodelamuestradesueloensayadaenbandejacircular
Para poder desplazar el GPR sobre la muestra de suelo se ha utilizado una placa de
metacrilato de 1 cm de grosor, sobre la cual se dispone de una malla que delimita la
zona de auscultacin del GPR. Esta zona es un rectngulo de 30 cm x 30 cm que
define 7 calles horizontales y 7 calles verticales, ortogonales entre s y separadas 5
cm, es decir, definen un sistema de coordenadas ortogonal X e Y. En definitiva la zona
de ensayo mediante georradar se reduce a una porcin de suelo de 30 cm x 30 cm x
10 cm en el medio de la muestra de suelo bajo desecacin.
Hay que tener en cuenta que el proceso de secado va reduciendo el espesor de la
muestra de suelo a partir de los 10 cm originales, llegando a valores usuales de entre
7 y 8 cm segn las condiciones iniciales de humedad.
En la figura 4.2 puede verse la muestra de suelo colada en la bandeja y la placa de
metacrilato con la malla sobre la cual se pasa posteriormente el GPR. Como ya se ha
comentado en el captulo anterior, el StructureScan Mini permite configurar el valor
dielctrico de 4 a 12. Los mejores resultados se obtuvieron con el valor de 12 ya que
se ajusta ms al valor de la permitividad dielctrica del suelo con humedades
superiores. Tambin se puede configurar una profundidad de escneres de entre 20 y
40 cm, siendo suficiente para esta muestra la profundidad de 20 cm.

84

Figura4.2.MuestradesueloyplacademetacrilatoconlamalladeguadelGPR

4.2.1 Anlisis inicial de las imgenes con el StructureScan Mini Viewer


La empresa GSSI, proveedora del equipo, pone a disposicin del usuario un software
de postproceso muy bsico de los datos recogidos por el aparato: el StructureScan
Mini Viewer (figura 4.3). Este software permite gestionar grficas 2D de perfiles de
suelo de la muestra donde se han recogido los datos del GPR, es decir, el resultado
de la emisin y posterior recogida de los rebotes de las ondas electromagnticas.
Aunque el Mini Viewer se trata principalmente de un visor con funciones bsicas para
detectar barras de acero en hormign (que es la aplicacin principal para la cual se
ide el GPR StructureScan Mini), puede ser til para una primera identificacin y
tratamiento bsico de las imgenes del georradar en arcillas.
Las herramientas de las que se dispone con este software, tal y como puede verse en
la figura 4.3, son: ajuste de la permitividad dielctrica, ganancia, background removal y
tipo de escala cromtica.

85

Figura4.3.ImagenglobaldelStructureScanMiniViewer.Enlapartesuperiordelaimagense
identifican las principales herramientas: ajuste de la permitividad dielctrica, ganancia,
backgroundremovalyescalacromtica.

Ajuste de la Permitividad Dielctrica


Con esta opcin se consigue ajustar rpidamente la dielctrica conjunta de la muestra,
ya que modificando su valor, el eje vertical se puede variar hasta hacerlo coincidir con
el espesor real de la muestra. Se sabe que el suelo entre los estados seco y saturado
tiene una constante dielctrica que vara entre 10 y 30. Inicialmente, el aparato permite
slo poner una dielctrica mxima de 12, lo cual distorsiona las dimensiones de la
muestra de suelo estudiada y, en consecuencia, esta herramienta es una primera
aproximacin al valor ms real de la dielctrica.
Cabe recordar que las medidas que realiza el StructureScan Mini estn basadas en el
tiempo transcurrido entre la emisin y la recepcin del pulso emitido que, a su vez,
depende del valor de la permitividad dielctrica. Por este motivo, cambios en la
dielctrica modifican la profundidad para una misma imagen.
En la figura 4.4 se compara la imagen con las dielctricas extremas de 1 y 20 que
permite el programa. Obsrvese cmo varia nicamente el valor del eje vertical. En la
figura 4.4.a la dielctrica es mnima (1) y en la figura 4.4.b la dielctrica es la mxima
(20) que permite la aplicacin.
El ajuste de la dielctrica permite, por un lado, identificar el espesor real de la imagen
para identificar la posicin de posibles grietas, y por otro lado, aproximar el valor de la
velocidad a la que se propaga la onda para posteriores tratamientos de la imagen.
En la figura 4.5 se muestra otro ejemplo en el que resulta de utilidad el ajuste de la
permitividad dielctrica. La figura de la imagen corresponde a la muestra ensayada en
la bandeja circular.

86

a)Escalaverticalcondielctrica1

b)Escalaverticalcondielctrica20

Figura4.4.Variacindelaescalaverticalmedianteajustedelvalordelapermitividad
dielctrica

Zona de muestra de suelo. El da 1 al cual corresponde este


perfil la muestra tiene solo 10 cm de espesor. Aqu se ven
unos 14 cm debido a que el valor dielctrico mximo a
configurar el en aparato es de 12 mientras que debera ser
cercano a 20 para el suelo en este estado.

Zona que corresponde a la base de la bandeja y a la losa


sobre la cual descansa la muestra de suelo. Nuevamente se
ve que de los 20 cm configurados para ser analizados se
ven unos 8 cm ms debido a la obligada eleccin de la
dielctrica 12.

Figura4.5.Imagendelamuestraenensayosobrebandejacircular

87

Funcin de Ganancia
Como se ha comentado en el captulo 3, la ganancia permite aumentar las seales
rebotadas con baja energa, especialmente de reflectores ms profundos. Sin
embargo, aunque es til para un primer ajuste de las seales recibidas, se desconoce
la funcin empleada en el Mini Viewer para aumentar la intensidad de dichas seales.
En otras palabras, se desconoce de qu forma la aplicacin amplifica la amplitud de
las seales con la profundidad. La figura 4.6 muestra un ejemplo de cmo se
modifican las hiprbolas (reflectores principales o cambios en la dielctrica detectados)
con la ganancia mnima (4.6.a) y la ganancia mxima (4.6.b).

a)Gananciamnima

b)Gananciamxima

Figura4.6.FuncindeGanancia.a)gananciamnima;b)gananciamxima.
88

Funcin Background Removal


Esta opcin permite eliminar, fundamentalmente, la seal directa y la reflexin principal
entre emisor y receptor del GPR. Antes de que la onda alcance el interior del medio,
existen dos seales imposibles de eliminar que son: la onda directa entre emisorreceptor dentro del aparato y la primera reflexin con la superficie del medio. Estas
dos seales primarias (onda directa y reflexin superficial) se traducen en unas
bandas paralelas a la superficie y sobre todo visibles en la parte superior. La opcin
Background Removal permite eliminar estas seales permitiendo observar la imagen
que oculta. Esta funcin resulta especialmente til para las anomalas (grietas)
superficiales ya que, de lo contrario, su reflexin quedara oculta.
En la figura 4.7 se muestra la diferencia producida en la imagen tras la aplicacin de
este filtro. En la figura 4.7.a se observa una banda negra en superficie que no permite
distinguir ninguna anomala en esa zona, mientras que en la figura 4.7.b ya se ha
aplicado el filtro y permite distinguir dos parbolas cerca de la superficie.

a)Imagensinfiltro

b)Imagenconfiltro

Figura4.7.DiferenciaentreimagenbrutaeimagenconfiltroBackgroundRemoval

Escala cromtica de la seal


El StructureScan Mini posee la propiedad de presentar las imgenes recogidas por el
GPR en una variada gama de colores, lo cual puede ser til para lograr mayores
posibilidades de interpretacin de los resultados de la radiacin. Esta funcin modifica
la intensidad recibida de la seal identificndola con colores, pero de igual modo que

89

sucede con el resto de procesos, se desconoce el rango de intensidades que el


programa asigna a cada seal.
El estado de la muestra en el da 22 de secado y en la calle 1 de la malla empleada
(figura 4.8) se observan 3 grietas de las cuales 2 son de un considerable mayor grosor
y por lo tanto ms fciles de detectar.

Figura 4.8. Estado de agrietamiento de la muestra a los 22 das y malla con lneas de
escaneadosegnalineacinverticalyhorizontal.
Para observar la interpretacin del GPR de las grietas de mayor espesor, en la figura
4.9.a se muestran las variantes de postproceso de las seales llamadas: rainbow, gray
scale black-white, gray scale white-black, gray glow y positive peak only.En la figura
4.9.b se muestran las variantes: muted negative peaks, blue white red, deepblue white
red, blue white darkred y gray red green blue.
Hay que tener en cuenta que con el software se ha modificado el valor dielctrico
hasta el mximo permitido de 20, el cual se acerca a los valores tpicos de suelos
parcialmente saturados que correspondes al estado de la muestra el da 22.
La eleccin de una u otra escala es una decisin personal del operador del aparato ya
que subjetivamente ser mejor o peor para unos u otros. La cuestin pasa por
entrenar la visin del operador para poder identificar si los esquemas muestran o no
grietas.
En todos los casos como es lgico, la zona til son los 8 cm desde el lmite superior y
hacia abajo. El resto del esquema corresponde a la base de la bandeja que contiene el
suelo.
Segn se muestra en la figura 4.9, el autor considera que la escala ms adecuada
para identificar anomalas es la de grises por reducir el contraste de seales y facilitar
la identificacin de reflectores. La escala de grises muestra dos parbolas a los 8 cm y

90

a los 24 cm coincidiendo con la posicin de las grietas segn la calle 1 de izquierda a


derecha (figura 4.8).

a)Escalacromticadeizquierdaaderecha:rainbow;grayscaleblackwhite;grayscalewhite
black;GrayglowyPositivepeakonly.

b)Escalacromticadeizquierdaaderecha:mutednegativepeaks,bluewhitered,deepblue
whitered,bluewhitedarkredygrayredgreenblue.

Figura4.9.EscalascromticasdisponiblesenelMiniViewer

91

4.2.2 Seguimiento temporal de la muestra


Lo primero que se busca al analizar las posibilidades que tiene un nuevo equipo es si
este se muestra sensible a los cambios producidos en la masa de suelo a lo largo del
ensayo, ya que, por prdida de humedad, se modificar el espesor de la muestra y
cambiarn los parmetros electromagnticos de la arcilla.
En la figura 4.10 se ve la evolucin de la muestra de suelo, de izquierda a derecha, a
1, 8, 15, 22 y 29 das desde el inicio del ensayo. Todos estos perfiles corresponden a
pasadas de GPR por la calle 1 que se observa en la figura 4.8. Puede verse la
progresiva contraccin de la muestra debido a la desecacin, as como tambin en los
das 22 y 29 la aparicin de cierto patrn que como se ver ms adelante corresponde
a la existencia de grietas.
Segn se muestra en la figura 4.10, el primer da de ensayo se ha escaneado un perfil
que parece ser bastante heterogneo respecto de los sucesivos. Esto puede
explicarse porque el suelo ha sido recientemente volcado y el agua en el suelo, as
como tambin las partculas del mismo, se han desordenado debido a la energa
entregada al sistema durante el proceso de amasado del suelo y a su posterior
volcado en la bandeja. El propio amasado y volcado puede contribuir a originar zonas
o puntos en el suelo susceptibles de producir luego grietas durante la desecacin. El
perfil analizado muestra que esta potencialidad tiende a desaparecer tras las primeras
horas de reposo.
En los das posteriores, despus de 24 horas de reposo, el agua que sobresatura al
suelo asciende a la superficie y el resto se distribuye de manera homognea dando a
partir del da 2 unos perfiles de georradar ms homogneos que el primer da.

Da1

Da8

Da15

Da22

Figura4.10.Evolucintemporaldelamuestraenlacalle1

92

Da29

Los das 8 y 15 de la figura 4.10 presentan unos perfiles en tonos de grises bastante
homogneos, lo cual lleva a pensar que en la zona de estudio no se producen grietas
internas ni heterogeneidades importantes.
Finalmente, los das 22 y 29 se observan dos parbolas en la parte superficial
coincidiendo con las grietas principales observadas en la calle 1 de la figura 4.8 en
forma de hiprbolas en la parte superficial. Como puede observarse en dichas
hiprbolas, principalmente cambia su color, lo cual muestra un cambio en su espesor y
contenido de agua en la muestra. Por lo tanto, en caso de que el GPR no pueda
identificar el da exacto de inicio de la grieta debido a su poco espesor, s se podr
correlacionar, a posteriori, acotar superiormente la fecha de inicio de la grieta. Esto
permitir correlacionar mejor los parmetros medidos en el suelo (succin, humedad,
temperatura, etc.).
Una cuestin de suma importancia es establecer cmo puede reconocerse una grieta
en el suelo mediante el GPR. En la figura 4.11 se presenta el perfil resultante de la
pasada del da 21 en la calle 1 donde se contrasta una grieta visible con dicho perfil de
georradar.
En la figura se observa que la grieta que recorre toda la muestra y toda la zona de
anlisis se corresponde con una mancha de forma parablica en la esquina superior
derecha del perfil de GPR. La pequea grieta casi vertical que se ve en la foto y que
hace contacto con la calle 1, en rojo, no es detectada. A priori, sin un tratamiento ms
exhaustivo de la imagen, este hecho lleva a pensar que espesores de grieta de pocos
milmetros son difciles de detectar.

Figura4.11.Relacinentrehiprbolaenlapartesuperiorderechadelradargramaygrietaenla
partefinaldelacalle1.
En la figura 4.12 se observa lo ocurrido el da 22, en la calle 1, en rojo. En este caso
ambas grietas atraviesan la zona escaneada por el GPR y son visibles en el perfil,
quedando claro el tipo de patrn a buscar cuando utilicemos el sistema para detectar
grietas no visibles a simple vista.
93


Figura4.12.Relacinentrehiprbolasenlapartesuperiordelradargrama(ennegro)ygrietas
alos8cmy24cm(deizquierdaaderecha)delacalle1.
En la figura 4.13 se puede ver el mismo da 22, pero en la calle 3, en rojo, donde las
grietas se hallan mas juntas una de otra. Puede reconocerse las grietas y su distancia
en centmetros. Por lo tanto, el sistema permitir no slo detectar grietas an invisibles
en superficie, sino tambin poder calcular la distancia entre dos de ellas. Nuevamente
se ve que la posicin de la grieta viene dada por el pico de la parbola invertida y que
la distancia debe medirse entre picos.

Figura4.13.Parbolascorrespondientesalasdosgrietasdelazonacentraldelacalle3alos
22dasdeensayo.

94

El siguiente paso es saber qu grado de precisin y resolucin puede pretenderse con


este sistema. En la figura 4.14 se observa el da 22, la calle 4. En este caso las grietas
estn separadas unos 2.5 cm y puede verse que el georradar no es capaz de permitir
la distincin entre una y otra sino que se interfieren dando un patrn ms marcado.
Esto pone una limitacin a la hora de determinar distancias entre grietas menores a
unos 5 cm hasta donde parece que el GPR es capaz de discernir grietas diferentes.

Figura4.14.Parbolacorrespondientealasdosgrietasdelazonacentraldelacalle4alos22
dasdeensayo.
Otra cuestin importante es el poder identificar desde qu espesor de grieta somos
capaces de detectar usando esta tcnica. Como se ve en la figuras, es posible ver
grietas de unos pocos mm de espesor pero en general, grietas capilares son por
completo invisibles bajo el anlisis de este sistema.

4.2.3 Identificacin de grietas antes de su aparicin en superficie


Hasta aqu hemos visto que el sistema es sensible a los cambios que sufre la muestra
de suelo durante el proceso de desecacin. Tambin hemos determinado que el
equipo es capaz de proporcionar mediante software de postproceso imgenes que nos
permiten detectar la presencia de grietas y su separacin.
En este apartado se presenta una manera de comparar las imgenes obtenidas con el
GPR con posibles grietas internas que no han salido a la superficie. Lo ideal es poder
ver antes de que afloren a la superficie grietas que se originan en el fondo de la
muestra y que progresan hacia arriba. Otra alternativa es poder identificar grietas que
se producen por debajo y que slo son visibles una vez que se haya acabado el
ensayo y se proceda a desencofrar y despiezar la muestra de suelo.
As, el da 20, antes de que haya grietas visibles en la superficie de la muestra se
obtuvo los 14 perfiles visualizados mediante el software Mini Viewer. En las imgenes
de la figura 4.15 se observan los perfiles mencionados donde se resaltan los puntos
95

susceptibles de convertirse en grietas internas que luego pueden o no emerger a la


superficie.

Calle1

Calle2

Calle3

Calle4

Calle5

Calle6

Calle7

Calle8

Calle9

Calle10

Calle11

Calle12

Calle13

Calle14

Figura 4.15. Imgenes del georradar en cada calle de la malla en donde se sealan posibles
grietasinternas
En la figura 4.15 se muestra identificadas las anomalas que resultan sospechosas y
que pueden tratarse de grietas en el seno de la muestra. Posteriormente, en la figura
4.16 se muestran las mismas anomalas ubicadas en planta para ver si hay
correspondencia en la direccin horizontal y vertical. A la izquierda (figura 4.16.a) se
ve el aspecto de la zona de estudio a los 20 das de secado. A la derecha (figura
4.16.b) se ve el da 22 con las 3 grietas visibles en superficie.
Con crculos y rectngulos se marcan las anomalas en planta y se ve como slo en 3
casos dichas anomalas se detectaron tanto en direccin vertical como horizontal.

a)Posicindegrietasprevistasalos20das

b)Posicindegrietassurgidasalos22das

Figura4.16.Comparacinentregrietasprevistasygrietassurgidas
96

Dos de estos casos a partir del da 22 se corresponden con grietas visibles en la cara
superior del suelo. Sin embargo, la que se encuentra sobre la calle 5 no se
corresponde con ninguna grieta visible. El da 28 en cambio s que aparece una grieta
muy cercana a esta zona que luego evoluciona hasta hacerse de un tamao
importante como puede verse en la figura 4.17.

Da28
Da36

Figura4.17.Aparicindegrietasenzonasprevistas.Algunasgrietasprevistasnoaparecenen
superficie
Es sabido que las grietas pueden aparecer primero en superficie, pero tambin desde
el fondo y en medio de la muestra. La propagacin puede darse hacia abajo, hacia
arriba o hacia los lados aunque la direccin vertical es la ms comn en este tipo de
ensayos.

4.2.4 Software RADAN 6.6


GSSI proporciona un software para el tratamiento de los datos recogidos por sus
sistemas GPR. En este caso se ha trabajado con el RADAN 6.6. Este software tiene
infinidad de alternativas para aplicar a posteriori a los datos recogidos por el GPR.
Entre todas las posibilidades la ms interesante es poder poner en un solo grfico
tridimensional todos los datos recogidos durante las 14 pasadas de georradar en un
momento determinado del ensayo.
Siguiendo con el anlisis del da 22 de desecacin y agrietamiento, se ve en la figura
4.18 los 14 perfiles obtenidos con el StructureScan Mini unos junto a otros. Esto es lo
que se obtiene cuando se crea un proyecto 3D con RADAN 6.6.

Figura4.18.Composicindelos14perfilesdelamuestraensayada
97

Com
mo se ha com
mentado, la
a zona de e
estudio est
compuesta
a por un priisma de 30 cm x
30 cm
m x 10 cm, al menos al
a inicio del ensayo. RA
ADAN perm
mite visualizzar dos perffiles y
el po
ostproceso de un esc
ner todo a la vez para
a lograr as una visin cuasi 3D segn
s
se m
muestra en la
a figura 4.19.

Figura4.19.Com
mbinacind
dedosperfileesortogonaleesycreacin
ndesuperficiieaprofundiidad
erfil horizonttal y/o verticcal mover segn
s
Otra posibilidad es la de ir selecciona ndo qu pe
ara analizarr los distinto
os puntos de
e la malla de
d trabajo (ffigura 4.20).
convveniencia pa

Figurra4.20.Comb
binacinded
dosperfilesoortogonalesycreacind
desuperficieaaprofundida
ad

98

En general el programa RADAN cuenta con herramientas tpicas de los programas de


CAD, con lo cual resulta sencillo efectuar acercamientos y analizar zonas locales de
inters. Tambin cuenta con una gran cantidad de opciones de colores, permitiendo
variar los parmetros necesarios para lograr imgenes ntidas y tiles para descubrir
donde hay anomalas. Un parmetro que influye mucho en el postproceso es la
ganancia, as como tambin la ya mencionada constante dielctrica.
Veamos ahora cmo podramos seguir con el GPR el desarrollo de la grieta principal el
da 22 de desecacin. En la figura 4.21 se muestra la grieta y se enumeran los puntos
de inters para captarla mediante las imgenes cuasi 3D de RADAN.

Figura 4.21. Posicin de la grieta principal identificada en la malla


A continuacin en las siguientes imgenes de la figura 4.22 se identifica los puntos
que en la figura anterior se sealan desde el 1 al 7. Cabe recordar que la zona de
inters en nuestro anlisis son unos 10 cm contados a partir del contorno superior ya
que el resto corresponde a la bandeja y a la losa donde descansa la misma, no al
suelo que es objeto de nuestro estudio.
Como vemos se puede seguir con relativa facilidad y seguridad el recorrido de toda la
grieta.
El entrenamiento en el uso de la herramienta es fundamental para poder hacer buenas
predicciones. El estudio y aprovechamiento de todas las posibilidades del software
est en proceso y puede llevar a futuras mejoras en la interpretacin de los resultados.
Esto sumado a la continua evolucin de los equipos hace pensar en que esta tcnica
puede ser en un futuro muy prximo una muy buena opcin para caracterizar ensayos
de desecacin y agrietamiento.

99

Interseccin1

Interseccin2

Interseccin3

Interseccin5

Interseccin6

Interseccin4

Interseccin7

Figura 4.22.Composicin de la grieta principal identificada en la malla mediante perfiles


ortogonales

4.2.5 Conclusiones
El GPR es capaz de detectar grietas de unos pocos milmetros de grosor. Tambin es
capaz de determinar la separacin entre grietas cuando estas estn a distancias de 510 cm o ms. Grietas ms cercanas entre s producen interferencias que impiden la
interpretacin correcta de los datos.
Los aparatos de GPR van evolucionando continuamente. Mayor resolucin, mayor
frecuencia de las ondas pueden mejorar la sensibilidad para la deteccin de las
grietas.

100

Poder configurar el equipo para espesores ms exactos e idnticos al de las muestras


como tambin poder aproximar mejor el valor dielctrico en las distintas etapas
mejorara tambin la eficacia del mtodo. Por ahora resulta ms fcil adaptar el
espesor de las muestras a las posibilidades del aparato, cosa que es fcilmente
realizable.
En ensayos de campo se ha visto la posibilidad de determinar la profundidad de las
oquedades, cosa que en el caso de las grietas en las bandejas resulta por ahora muy
difcil de conseguir debido a la falta de precisin de los equipos existentes. Esto no
quiere decir que no se puedan hacer estimaciones como se desprende de los
resultados presentados.
Desde el punto de vista de usuarios del sistema StructureScan Mini podra
recomendarse a la empresa que trabaje en ciertos aspectos que mejoraran las
capacidades del equipo para trabajar en nuestro problema concreto. Estas
recomendaciones seran:
-

Las calles separadas 5 cm entre s no dan una resolucin suficiente como para
detectar todas las grietas internas y que comienzan por debajo de la bandeja.

Permitir configurar valores dielctricos en el rango de la arcilla hmeda y seca.

Permitir configurar profundidades de 5, 10 y 20 cm que son usuales en el


laboratorio

Como se ha dicho ya, las tcnicas de georradar parecen prometedoras aunque a da


de hoy tengan algunas limitaciones. Combinando las capacidades del GPR con los
sistemas tradicionales y especiales montados para ensayar por desecacin pueden
mejorar mucho la prediccin y el entendimiento de las razones y las formas en que el
suelo contrae y posteriormente inicia y propaga grietas. Una ventaja fundamental del
sistema GPR es su relativo bajo coste en relacin a otros sistemas como los rayos X,
las tomografas y las resonancias magnticas. Adems su portabilidad y facilidad de
manejo y continua evolucin lo hace una buena eleccin para trabajar en el campo y
en el laboratorio.
Ya en el mercado existen versiones mejoradas del equipo utilizado en este trabajo y
versiones mejoradas adems del software RADAN bajo Windows 7.

4.3 Ensayo en jardinera: determinacin del espesor de grieta


detectado por el GPR
Con el ensayo realizado en la bandeja circular se ha mostrado que la seal a
identificar como grieta consiste en una parbola que indica la presencia de reflectores
o cambios ms o menos bruscos en la dielctrica. No obstante, el espesor de la grieta
mnimo que reconoce el georradar est an por determinar aunque, segn los
primeros resultados, todo parece indicar que es necesario cierto espesor, del orden de
un centmetro, para que sea detectado por el georradar.
En este apartado se muestra la prueba llevada a cabo con el fin de determinar la
capacidad del georradar para detectar un determinado espesor de grieta. La induccin
de grietas en una muestra de suelo contenida en una jardinera permitir saber dnde

101

buscar anomalas en el radargrama durante el postproceso de las imgenes del


georradar.

4.3.1 Descripcin del ensayo


La prueba realizada para detectar el espesor mnimo de grieta que es capaz de
detectar el georradar ha consistido en preparar una muestra de arcilla saturada que se
ha vertido en el interior de una jardinera. El motivo de utilizar una jardinera para esta
prueba responde a que se requiere un volumen menor de arcilla y a que se puede
atravesar el recipiente con regletas de distintos espesores.
En primer lugar, se ha introducido regletas de distintos espesores atravesando la
jardinera segn se muestra en la figura 4.23. Segn la figura, los espesores son:
-

Regletas verticales: (A) 6 mm; (B) 4 mm y (C) 2mm.


Regletas horizontales: (D) 2 mm y (E) 5 mm.

Las regletas A, B, C y D son de aluminio, mientras que la E es de madera. La pasta


blanca que se observa alrededor de las regletas es silicona utilizada para sellar el
orificio por el que se ha introducido cada regleta y evitar que al verter el suelo se
pierda agua o material por las juntas. Una vez la silicona que sella cada junta se ha
secado, se procede a verter la arcilla saturada, previamente tamizada y mezclada con
agua.
-

Figura4.23.Regletasatravesandolajardineraantesdeverterelsuelo
En la figura 4.24 se muestra otra perspectiva de la jardinera con las regletas antes de
verter la arcilla saturada.

102

Figura4.24.Perspectivadelajardineraconregletas
Posteriormente al vertido de la arcilla, se dej secar la muestra a temperatura
ambiente. Primero permaneci secndose en el laboratorio, pero debido a que la
arcilla se mantena saturada al cabo de dos semanas (figura 4.25), se llev la muestra
al exterior, bajo el cobertizo de entrada a la terraza del departamento de Ingeniera del
Terreno de la UPC:

Figura4.25.Arcillaalasdossemanasdesecadoenlaboratorio

103

Una vez en la terraza, la muestra comenz a secarse ms rpidamente pero an as


permaneci con una consistencia muy blanda durante una semana y media, por lo que
todava no se poda pasar el georradar por la superficie de la muestra. Si el GPR se
haca deslizar por la muestra con una consistencia muy blanda, exista el riesgo de
que no rodara bien y se generaran marcas superficiales proclives a generar grietas no
deseadas.
Al cabo de aproximadamente un mes desde la preparacin de la arcilla, la muestra
haba descendido unos 4 cm de espesor y se haba separado de las paredes del
recipiente. Al mismo tiempo, dos fisuras paralelas a las regletas A y B (de 6 mm y 4
mm respectivamente) se haban formado en la superficie. Todos estos sucesos fueron
observados repentinamente despus de transcurrir tres das (figura 4.26).
En la figura 4.26 se indican las dos grietas que han llegado a la superficie coincidiendo
con la regleta A (6 mm) y B (4 mm). La regleta C (2 mm) no muestra indicios de
formacin de grieta. Las dos regletas inferiores y horizontales D y E tampoco muestran
grietas en su vertical.

Figura4.26.Fisurasensuperficieyposicindelasregletas
En la figura 4.26 se ha indicado las regletas as como las dos fisuras encontradas.
Obsrvese que la fisura situada encima de la regleta A, llamada FA, sigue la
alineacin de dicha regleta. La fisura sobre la regleta B, llamada FB, sigue la
alineacin de la regleta en la mitad superior de la jardinera, mientras que en la parte
inferior se ha desviado ligeramente.
A continuacin se detallan las caractersticas geomtricas de las grietas indicadas en
la figura 4.26:
-

FA: grieta de 1.5 cm de espesor con una profundidad de 3 cm. Inicialmente


esta fisura no conecta con la regleta A, pero posteriormente s conecta.

FB: grieta de 1 cm de espesor con una profundidad de 4 cm. Esta grieta


conecta con la regleta B.

104

En el seguimiento realizado en das posteriores, estas grietas han sido las nicas que
han aparecido en la superficie, aumentando su espesor entre 0.5 cm y 1 cm a medida
que continuaba secndose la muestra.

4.3.2 Anlisis inicial de las imgenes con el StructureScan Mini Viewer


Transcurridos 30 das desde el vertido de la arcilla en la jardinera, se consider que la
consistencia era suficientemente dura como para hacer pasar el georradar y comenzar
a obtener imgenes. En la figura 4.27 se indica la direccin de pasada del georradar
segn se haya escaneado del punto 2 al punto 1 o viceversa. En la figura tambin
puede verse cmo se han formado dos marcas paralelas debido a las ruedas del
georradar.

Figura4.27.Direccionesdeescaneadoyhuellasdelgeorradar
Una de las primeras imgenes obtenidas se muestra en la figura 4.28. En esta figura
se muestra el radargrama de un escaneado efectuado en la direccin 2 hacia 1. En
este radargrama las regletas no han sido extradas de la muestra, ya que de hacerlo,
muy probablemente las fisuras que se han intentado inducir se hubiesen cerrado
debido a que la muestra todava se encontraba muy hmeda. No obstante, en la figura
4.28, el efecto de las regletas se muestra claramente y servir de patrn para
comparar los radargramas obtenidos al extraer las regletas.
En la figura 4.28.a se ha aplicado una dielctrica de 18, que corresponde a una
velocidad de 7 cm/ns, coincidiendo con el espesor de la muestra. Tambin se ha
aplicado una ganancia que permite diferenciar las anomalas y se ha aplicado el filtro
Background Removal para poder observar las dos grietas superficiales. Se ha indicado
con un recuadro amarillo en la parte superior derecha la presencia de las 2 parbolas
que indican la posicin de las dos grietas superficiales. Estas parbolas tienen el
vrtice en superficie y, aunque las grietas alcanzan los 4 cm de profundidad, el vrtice
105

slo aparece claramente en la parte superior. Debajo del recuadro amarillo, se ha


dibujado un recuadro rojo que indica la presencia de las regletas mediante 3 parbolas
consecutivas situadas a la misma profundidad aproximadamente. Estas parbolas son
respectivamente las regletas C (2 mm), B (4 mm) y A (6 mm), vistas de izquierda a
derecha. Ntese cmo encima de las dos regletas B y A (parbolas de la parte
derecha del recuadro rojo) se sitan las dos grietas superficiales. En la misma figura,
mediante una elipse, se ha englobado a las parbolas correspondientes a las regletas
D y E. Estas dos parbolas no est claro que hayan sido detectadas por el georradar
ya que, al estar situadas entre las regletas superiores, podra haberse producido un
efecto de superposicin de la cola de las parbolas correspondientes a C, B y A. Es
decir, la interseccin de las parbolas B y C y las parbolas A y B podra dar como
resultado las parbolas indicadas como E y D. La lnea horizontal inferior delimita
aproximadamente la profundidad de la muestra.

a)Gananciainicial

b)Gananciafinal

Figura 4.28. Radargramas con regletas en el interior de la muestra. Las dos figuras
correspondenaunvalordegananciadistintoparaobservarloscontrastesdelasdosregletas
inferiores.
En la figura 4.28.b se ha disminuido el valor de la ganancia para ver si se muestra
alguna diferencia con respecto a las parbolas de las regletas E y D. En esta figura se
observa que la parbola correspondiente a la regleta E, est situada por debajo de la
interseccin de las parbolas C y B y desplazada ligeramente a la derecha. Por el
contrario, la parbola correspondiente a la regleta D, no se diferencia tanto de la
106

interseccin de las parbolas A y B. Este efecto podra disminuirse en un tratamiento


posterior aplicando la funcin de migracin. Esta funcin, si realmente el georradar ha
detectado las regletas D y E, concentrar las parbolas en el punto de ms energa,
que es el vrtice. Por lo tanto, esta misma imagen se tratar ms adelante.
Si se modifica la escala cromtica de la figura 4.28, se obtiene la figura 4.29. En esta
figura puede verse con mayor contraste el efecto de prdida de agua en el interior de
las grietas. Obsrvese en ambas figuras cmo la parbola de la izquierda,
correspondiente a la regleta C (2 mm) resalta ms que el resto de parbolas. El hecho
de que la parbola de la regleta C, de menor espesor, resalte ms que el resto de
parbolas puede deberse a que no se ha formado una grieta que conecte dicha regleta
con la superficie. De este modo, su contenido en agua puede ser mayor a su alrededor
y generar un mejor contraste en la dielctrica. Las parbolas correspondientes a las
regletas A y B se encuentran ms difuminadas puesto que conectan con la superficie a
travs de las grietas y estn en contacto con el aire. Las parbolas inferiores tampoco
conectan con la superficie, pero su seal es ms dbil debido a que se sitan a mayor
profundidad. Por lo tanto, el georradar parece indicar que a partir de 10 cm la seal
comienza a recibirse de forma dbil. Esto dificulta la identificacin de grietas, a pesar
de que en este caso, todava no se han extrado las regletas.

a)EscalaWhiteBlack

b)EscalaRedGreenBlue

Figura4.29.ContrastedelaregletaC(2mm)debidoaquenosehaconectadoconlasuperficie
medianteunagrieta.

107

Al cabo de dos semanas de las primeras lecturas, se volvieron a tomar imgenes con
el georradar. El estado de agrietamiento permaneca igual que en las lecturas
anteriores, pero en esta ocasin, se cree que debido a un factor externo, puesto que
haba una huella de zapato en la superficie de la arcilla, la muestra se haba inclinado
ligeramente creando una superficie irregular que dificultaba hacer rodar el georradar.
En la figura 4.30 se muestra una imagen del radargrama obtenido a los 45 das. En
esta ocasin, la imagen se ha ajustado a una dielctrica de 12 para hacerla coincidir
con el espesor de la muestra y todava no se han extrado las regletas. La imagen
4.30.a se ha tomado en sentido 2-1 mientras que la figura 4.30.b se ha tomado en
sentido 1-2. La lectura en ambos sentidos responde a la distinta inclinacin que ha
sufrido la superficie de la muestra, por lo que se ha duplicado cada lectura.
En esta ocasin, en la figura 4.30 puede observarse cmo se mantienen las parbolas
correspondientes a las grietas superficiales (recuadro rojo en la figura 4.30.a). Sin
embargo, las parbolas correspondientes a las regletas A y B prcticamente han
desaparecido. Esto se debe a que las grietas superficiales han aumentado ligeramente
su espesor y el georradar engloba a las grietas superficiales y las regletas A y B en la
misma parbola, aumentando el espesor de su pico. La parbola de la regleta C
(crculo amarillo), sigue apareciendo con mayor intensidad. La regleta E, se diferencia
mejor ahora con una parbola de vrtice blanco y la regleta D continua sin
diferenciarse.

a)Radargramade2a1

b)Radargramade1a2

Figura4.30.Radargramasalos45das

108

Una vez se han extrado todas las regletas, los radargramas obtenidos a los 60 das se
muestran en la figura 4.31. En la imagen de la izquierda (a) la ganancia es la mnima,
mientras que se ha otorgado la ganancia mxima del Mini Viewer a la imagen de la
derecha. La dielctrica sigue situndose alrededor de 12.
Obsrvese que en las imgenes de la figura 4.31, prcticamente han desaparecido la
mayora de parbolas a excepcin de 3. Las correspondientes a las dos grietas
superficiales (parte superior derecha en ambas imgenes) y la correspondiente a la
fisura dejada por la regleta C (indicada con un crculo amarillo). En esta ocasin se
observa claramente que las grietas superficiales, al conectar con las regletas, sita el
conjunto de la grieta en una sola parbola para cada grieta superficial. La grieta que
ha dejado la regleta A, puede distinguirse en la figura 4.31.b, pero su identificacin no
sera tan clara si se desconociera que en ese punto existe una grieta. El resto de
grietas correspondientes a las regletas D y E y prcticamente no se distinguen. Tal vez
la parbola en la zona media permitira identificar, analizando la muestra por bloques,
la presencia de grietas. Pero en general, las grietas ms profundas no se distinguen
con claridad.
Es necesario aadir que los resultados de las imgenes pueden haberse visto
distorsionados debido a que para poder extraer algunas regletas, estas se tuvieron
que golpear ligeramente. Este efecto puede haber introducido mucho ruido en la seal,
por lo que es necesario ver si tratando la imagen con ms profundidad se consigue ver
las grietas de todas las regletas y diferenciar sucesos.

a)Radargramasinregletas.Ganancia
mnima

b)Radargramasinregletas.Ganancia
mxima

Figura4.31.Radargramadelamuestrasinlapresenciaderegletas
109

Por ltimo, en la figura 4.32 se muestra la comparacin de los radargramas a los 15 y


45 das (con regletas) y a los 60 das (sin regletas).

Figura4.32.Deizquierdaaderecha,radargramasalos15,45y60das

4.3.3 Postproceso de imgenes con el programa RADAN 6.6


En este apartado se resume el tratamiento efectuado a las imgenes para esclarecer
aquellos sucesos que no se han detectado con el Mini Viewer. Por lo tanto, es
necesario utilizar las herramientas que ofrece el programa RADAN para resaltar los
sucesos que se buscan en cada radargrama.
En un primer tratamiento de las imgenes con el programa Mini Viewer se ha
observado que las regletas inferiores D y E no quedaban del todo representadas en la
figura 4.28 y 4.29. En este sentido, la localizacin de la regleta D resultaba ms
confusa que la regleta E. Posteriormente, como se ha mostrado en la figura 4.31, una
vez extradas las regletas de la jardinera, las grietas de mayor espesor, principalmente
las superficiales, s que se indicaban con parbolas en el radargrama, pero se haca
muy difcil identificar el resto de grietas de menor espesor, que es uno de los objetivos
principales de esta tesina. En consecuencia, es necesario profundizar en las imgenes
para saber qu tamao de grieta se puede identificar con posterioridad a la toma de
datos con el GPR.

110

En primer lugar se va a profundizar en las herramientas de RADAN haciendo un


tratamiento del radargrama mostrado en la figura 4.28, en presencia de regletas, y
posteriormente se va a profundizar en el tratamiento del radargrama de la figura 4.31,
sin la presencia de regletas. La comparacin de ambos tratamientos proporcionar
indicios para saber hasta qu espesor de grieta se puede detectar con el georradar.

Tratamiento del radargrama a los 30 das en presencia de regletas (figura


4.28)
En la figura 4.28 se poda observar claramente cada una de las parbolas
correspondientes a las regletas A, B y C. Sin embargo, las regletas D y E, en la zona
inferior de la jardinera, parecan ocultarse bajo la interseccin de las regletas
superiores. La deteccin de las regletas mediante postproceso del radargrama es
importante ya que, si no se pueden detectar, difcilmente sern identificables las
grietas sin la existencia de las regletas.
En primer lugar se ha modificado el valor de la ganancia del radargrama a los 30 das
de secado segn se muestra en la figura 4.33. La ganancia aplicada se muestra en la
parte superior de la figura. La parte inferior de la figura corresponde a los radargramas
obtenidos.

a)Gananciaaplicadaatodalamuestra

b)Gananciafocalizadaenzonacentral

Figura 4.33. Diferencia entre las ganancias aplicadas a diferentes espesores de la


muestra a los 30 das y en presencia de las regletas.
111

En la figura 4.33.a se ha aplicado una ganancia mediante la divisin del radargrama en


5 segmentos sobre el que se ha aplicado un aumento de la seal recibida para cada
segmento. El resultado buscado ha sido eliminar el ruido de la parte inferior del
radargrama, que no corresponde a la muestra, y destacar mejor las parbolas
superiores. No obstante, las regletas D y E siguen sin identificarse claramente. La
zona ms negra de la parbola E parece distinguirse mejor que la parbola D, pero es
necesario diferenciarla mejor.
Para procurar identificar mejor las parbolas de las regletas D y E, se puede observar
la figura 4.33.b, en donde se ha aumentado la ganancia de la franja horizontal en la
que se sitan las regletas. La presencia de dos parbolas negras en esta figura parece
diferenciar mejor la presencia de las regletas. Las dos parbolas de esta figura sitan
sus vrtices por debajo de las intersecciones de las parbolas superiores.
En la figura 4.34 se muestra la imagen del filtro peaks only despus de aplicar la
ganancia. En esta figura se resaltan los vrtices de las parbolas que llegan reflejadas
con amplitud positiva y negativa. La presencia de las regletas D y E podran ser las
dos parbolas inferiores negras,

Figura 4.34. Filtro Peaks Only de la muestra despus de aplicar ganancia

112

Como se puede observar en las figuras 4.33.a y 4.34, en la parte superior del
radargrama aparece una banda ancha de color negro-blanco-negro. Esta seal se
corresponde a la seal directa entre emisor-receptor y la primera reflexin con la
arcilla. Es interesante eliminarla para que se pueda observar las reflexiones o
anomalas que oculta, por lo que se le ha aplicado un filtro tipo Background Removal
junto con un ajuste de inicio de la seal en 0 ns. El Background Removal
principalmente lo que hace es ejecutar la media de todas las trazas y luego se las
resta a cada traza por separado. El resultado es la eliminacin de todas las seales
que comparten el conjunto de trazas y resalta aquellas que no se repiten. Por su parte,
el ajuste de inicio de la seal, asciende el radargrama respecto al eje vertical,
permitiendo eliminar la parte de aire que existe entre georradar y suelo. El resultado
obtenido se muestra en la figura 4.35. Adicionalmente a esta imagen se le ha aplicado
nuevamente la ganancia para resaltar las regletas D y E. Ntese cmo las parbolas
superiores correspondientes a las grietas superficiales pueden verse con claridad y
cmo las parbolas correspondientes a las regletas inferiores destacan respecto a las
figuras anteriores y se sitan por debajo de las intersecciones de las parbolas
correspondientes a las regletas A, B y C.

Figura 4.35. Aplicacin de Background Removal y ganancia


Por ltimo, para eliminar las intersecciones entre parbolas, una herramienta til es la
aplicacin de la migracin. Esta herramienta concentra la seal de la parbola en la
zona de pico, eliminando los brazos de las parbolas. Esta herramienta parece til
cuando ya se han aplicado el resto de filtros y se sabe dnde buscar los vrtices de las
113

parbolas. El proceso consiste en ajustar una parbola terica a una parbola fcil de
detectar en la imagen. Con esto se consigue obtener la velocidad de la onda en la
muestra y concentrar la energa de las parbolas en los puntos de mxima intensidad,
correspondiente al vrtice.
En la figura 4.36 se muestra la migracin aplicada a la seal. Los crculos 1 y 2
intensifican las grietas superficiales y la parte superior de las regletas A y B. Ntese
cmo estas anomalas muestran una seal continua desde superficie. Evidentemente,
la presencia de las regletas oculta las fisuras. El crculo 3 corresponde a la regleta C, a
ms profundidad, mientras que las manchas contenidas en los crculos 4 y 5
corresponden a las regletas E y D respectivamente.

Figura 4.36. Aplicacin de migracin


A partir de este punto se podra volver a repetir el proceso de ganancia o aplicar
nuevos tratamientos a la imagen como por ejemplo pasabandas (superior e inferior),
etc. No obstante, el tratamiento de la seal descrito hasta ahora demuestra que, por lo
menos, la presencia de las regletas D (2 mm) y E (5 mm) son apreciables.
Hay que destacar que las regletas A, B, C y D son de aluminio, mientras que la regleta
E, es de madera. Por lo tanto, las seales reflejadas se espera que sean mayores que
cuando se haga el tratamiento sin presencia de regletas en la muestra.

114

En general, las regletas D y E muestran una seal ms atenuada, seguramente debido


a dos factores: (1) prdida de energa de la seal al ser ms profundas y (2)
ocultamiento de la seal bajo la reflexin de las regletas superiores.
A continuacin se va a realizar el mismo tratamiento al radargrama correspondiente a
la muestra sin regletas de la figura 4.31.

Tratamiento del radargrama a los 60 das sin presencia de regletas (figura


4.31)
En este apartado se muestra el tratamiento del radargrama tomado a la muestra a los
60 das de secado y sin la presencia de regletas. El objetivo es marcar las diferencias
con respecto a la presencia de regletas y observar el espesor visible de las grietas
dejadas.
En primer lugar, y bajo la experiencia del tratamiento del radargrama efectuado con
regletas, se ha aplicado un tratamiento de ganancia (figura 4.37.a) seguido de un
Background Removal (4.37.b). Un primer filtrado de la seal con ganancia permite
identificar la posicin de las hiprbolas ms destacadas mientras que el Background
Removal permite eliminar el ruido principal de la seal.

a)Gananciasinregletas
b)BackgroundRemovalycorreccina0

Figura 4.37. Tratamiento inicial del radargrama sin regletas: a) aplicacin de ganancia; b)
backgroundremovalycorreccina0ns.
En la figura 4.37 la apreciacin de las parbolas disminuye respecto a las imgenes
obtenidas con regletas. Las principales parbolas detectadas son las dos superficiales
y se intuye la parbola de la regleta C, de 2 mm de espesor y que no conecta con la
superficie mediante grieta superficial. El resto de parbolas quedan muy difuminadas a
115

falta de ms tratamientos, aunque se observan ciertas anomalas que pueden


corresponderse con las grietas dejadas por los huecos de las regletas. Ms adelante
se mostrar la muestra una vez extrada de la jardinera para comprobar si los huecos
en los que permanecan las regletas han aumentado su espesor debido a la
contraccin de la arcilla situada alrededor.
En la figura 4.38 se muestra la comparacin entre la figura 4.33 y la figura 4.37.

a)Parbolasconregletas

b)Parbolassinregletas

Figura4.38.Comparacinentreradargramaconregletas(a)ysinregletas(b)
El siguiente paso aplicado a la imagen 4.37 ha sido efectuar un tratamiento con pasa
bandas comprendido entre el rango de 2500 MHz y 3500 MHz para eliminar posibles
seales parsitas. La imagen obtenida se muestra en la figura 4.39.a, a la que
posteriormente se le ha aplicado una migracin con ganancia (figura 4.39.b).
El filtro pasabandas (figura 4.39.a) elimina parte del ruido, pero sigue sin verse
claramente las anomalas tal y como se vean con las regletas. Este resultado era
previsible ya que las regletas introducan un fuerte contraste dielctrico.
La aplicacin de migracin (figura 4.39.b) aumenta todos los contrastes detectados,
pero en este caso, la cantidad de anomalas ha aumentado considerablemente y el
grado de confusin aumenta. El suelo a esta edad (60 das) se ha secado
considerablemente y ha contrado, por lo que se ha separado mucho respecto a las
paredes de la jardinera, y las grietas internas han ido evolucionando, elevando el ruido
en las seales.

116

a)Filtropasabandas

b)Migracin

Figura4.39.Pasabandasymigracinaplicadaalamuestrasinregletas

117

En la figura 4.38.b se muestra, con el crculo 1, la seal correspondiente a las grietas


superficiales que conectan con los huecos de las regletas A (6 mm) y B (4 mm). Esta
zona se muestra ahora como una anomala ms gruesa dado que las grietas han
aumentado su espesor considerablemente, incluidos los huecos dejados por las
regletas. Con el crculo 2 en la misma figura, se detecta una seal fuerte procedente
de la regleta C, de 2 mm de espesor y que no ha conectado con la superficie. El
crculo 3 corresponde a la regleta E, de 5 mm de espesor y de madera. En el crculo 4
se ha situado la zona donde debera estar la regleta D, de 2 mm de espesor.
Para comparar los resultados obtenidos de la figura 4.39, en la figura 4.40 se muestra
una foto de la arcilla contenida en la jardinera una vez desencofrada. Es probable que
durante el proceso de desencofrado se hayan generado grietas no deseadas.

Figura4.40.Arcillaextradadelajardinera
En la figura 4.39 se ha indicado mediante crculos y cuadrados la posicin de cada
regleta.
La posicin de las regletas A (6 mm) y B (4 mm) se muestra en la figura 4.40 mediante
crculos. Puede verse como las grietas que pasan por dichos crculos conectan la
superficie del ensayo con el fondo de la arcilla. Estas grietas pueden haber introducido
muchas anomalas vistas en la figura 4.39.
El hueco dejado por la regleta C (2 mm) se ha mantenido muy compacto, slo con 3
grietas ramificadas pero de poca importancia. Esta grieta se observa con bastante
claridad en el crculo 2 de la figura 4.39 e igual que en la figura 4.36.
En cuanto al hueco dejado por la regleta E, se observa que estaba conectado con la
grieta proveniente de la regleta B, adems de dos grietas que parten hacia la zona
inferior del ensayo. El crculo 3 de la figura 4.39 muestra esta anomala.
Por el contrario, el hueco dejado por la regleta D, no parece distinguirse tanto del
conjunto de seales que rodean al crculo 4 de la figura 4.39.

118

5 Conclusiones

En este captulo se recopilan los conceptos y resultados ms relevantes de la tesina,


que se pueden separar en dos grupos: conclusiones tericas y conclusiones
experimentales. Posteriormente se hacen recomendaciones para seguir estudiando el
efecto de agrietamiento con georradar en futuros estudios.

5.1 Conclusiones tericas


Hasta el momento se han realizado numerosos estudios sobre el agrietamiento de
arcillas abarcando el problema desde distintos puntos de vista, tales como estudios
descriptivos de agrietamiento, comportamiento de suelos agrietados o estudio de las
variables que intervienen pasando por el anlisis microscpico. Sin embargo, todava
no existe consenso sobre cul es el modelo idneo que explique y represente el origen
y la propagacin del agrietamiento basndose en parmetros del terreno. En este
sentido, los estudios ms recientes coinciden en que la resistencia a traccin del suelo
y la tenacidad de fractura son los principales parmetros que gobiernan el proceso de
agrietamiento de un suelo, pero todava falta un modelo que d respuesta a este
problema.
La resistencia a la traccin en suelos puede determinarse por mtodos directos o
indirectos. Los estudios ms relevantes, no obstante, estn basados en el estudio por
mtodos directos. El contenido de humedad y la densidad del suelo influyen
considerablemente en la resistencia a la traccin, que aumenta con densidades
mayores del suelo. Este efecto es mayor en muestras con humedades bajas. Los
resultados experimentales indican que la resistencia a la traccin no aumenta con la
succin, sino que alcanza picos mximos con valores de succin cerca de la
saturacin para luego disminuir a medida que aumenta la succin. La distribucin
heterognea de los valores mximos de succin as como la distribucin de los poros
en los suelos, son los factores ms determinantes para explicar este comportamiento.
En cuanto a la mecnica de fractura, el LEFM particularizado a suelos est dando
resultados razonables que permiten explicar el mecanismo de agrietamiento de un
suelo. Estudios experimentales basados en el LEFM indican que el inicio del
agrietamiento se genera con valores de succin cercanos a los de saturacin, y que la
119

tensin de fractura disminuye con un aumento de la longitud inicial de la grieta


independientemente del contenido de humedad, acorde con estudios realizados sobre
otros materiales. La tenacidad a la fractura aumenta a medida que la humedad
decrece hasta el lmite plstico. Una variacin de la humedad bajo dicho lmite se
traduce en una disminucin de la tenacidad a la fractura.
Existe una fuerte relacin entre la resistencia a la traccin y la tenacidad a la fractura,
por lo que se han establecido correlaciones entre ambos parmetros. Estas relaciones
son principalmente empricas y encajan bien con los resultados experimentales.
El estudio de la macromorfologa del agrietamiento de suelos ayuda a determinar el
origen del proceso de agrietamiento y puede clarificar los mecanismos que intervienen
durante el proceso. La teora de la jerarquizacin junto con el estudio del proceso de
agrietamiento puede determinar, indirectamente, el mecanismo de fallo que gobierna
la formacin de una grieta. El efecto de la presencia de otras grietas cercanas en la
direccin de crecimiento de una grieta y el estado tensional que genera el ngulo de
interseccin entre grietas es un parmetro importante a considerar en la elaboracin
de un modelo que explique el patrn de agrietamiento. Por ltimo, la existencia de
grietas internas con geometras peculiares tales como espirales, estn an por
explicar.
Las tcnicas de georradar han sido muy utilizadas en la caracterizacin indirecta de
suelos, pero su uso en la deteccin de grietas est todava por determinar. Los
parmetros electromagnticos del suelo ms importantes son la permitividad
dielctrica y la conductividad del suelo. La permeabilidad magntica en suelos sin
minerales ferromagnticos puede aproximarse a uno, por lo que su influencia es
escasa y permite simplificar mucho las ecuaciones que explican la propagacin de
ondas electromagnticas en el suelo. Contrastes en la dielctrica favorecen la
identificacin de zonas de reflexin y por ende, de la presencia de grietas. Por su
parte, un aumento de la conductividad mejora la resolucin pero disminuye la
profundidad de exploracin debido al aumento de prdidas. Adems de las prdidas
que se producen en el suelo (scattering, absorcin, atenuacin, etc.) la relacin entre
la frecuencia del georradar y la longitud de onda determina la resolucin de la imagen
y el espesor de las anomalas a detectar. Mientras muchos autores han expresado que
la distancia entre reflectores es aproximadamente un cuarto la longitud de onda para
poder distinguirlos, el espesor de dichos reflectores est an por determinar en el caso
de las grietas. La variacin del grado de saturacin durante el secado de una arcilla y
la propia composicin de sus minerales, no permiten establecer un valor exacto del
espesor de grieta detectable, por lo que es necesario realizar ensayos en este
aspecto.

5.2 Conclusiones experimentales


El ensayo realizado en la bandeja circular y en la jardinera arroja unos primeros
resultados clarificadores en cuanto al tipo de seal a detectar, espesor de grieta y
distancia entre grietas necesaria para poder ser identificadas.
Por ahora se considera que grietas separadas menos de 5 cm son difcilmente
consideradas como eventos separados, mientras que el espesor detectado podra
situarse entre los 2 mm y los 5 mm. Grietas capilares o inferiores a los 2 milmetros se
considera, a falta de ms ensayos, no detectables.

120

El espesor mnimo de grieta detectado es de dos milmetros, pero su apreciacin


dentro del radargrama puede variar dependiendo del estado del suelo y de su
posicin. La identificacin de una grieta milimtrica est relacionado con la
profundidad y el contenido de humedad de la muestra. Por lo tanto, cuanto mayor
contenido de agua tenga la muestra y ms superficial sea la grieta, ms fcilmente se
diferenciar en la seal recibida. Grietas inferiores a cinco milmetros y a ms de 8 cm
de profundidad son difciles de diferenciar con respecto al ruido contenido en la seal.
Por ahora, a falta de ms ensayos, grietas capilares o inferiores al milmetro se
considera que no se pueden identificar.
A pesar de las limitaciones en la identificacin de una grieta antes de su aparicin en
superficie, se considera que el georradar puede ser un buen complemento en el
estudio del agrietamiento de arcillas.
Aunque principalmente el espesor de grieta que detecta el georradar es del orden
milimtrico y no se pueda identificar con claridad el origen de una grieta, s que
permite acotar superiormente el instante de tiempo en el que se produce la grieta, una
vez ha alcanzado el espesor suficiente para ser detectada. Esto permitira establecer
una relacin ms prxima entre los parmetros medidos en el suelo y la aparicin de
la grieta. En cualquier caso, se hace necesario comprobar las imgenes obtenidas con
las grietas observadas en el suelo, por lo que puede ser interesante crear algn
sistema que permita descomponer la arcilla en fragmentos minimizando la generacin
de fisuras durante el proceso, o bien introducir algn fluido de contraste que resalte las
grietas existentes.
El tratamiento de las imgenes de radar requiere de una prctica ms amplia que la
efectuada en esta tesina y tal vez de un procedimiento ms complejo. Es necesario
realizar ms ensayos en este sentido. No obstante, un primer anlisis sencillo y rpido
de los radargramas mediante el Mini Viewer, para observar la evolucin en tiempo
real, seguido de un tratamiento ms profundo con RADAN una vez la muestra se
puede extraer para ser comparada con las imgenes obtenidas, se presenta, an con
mejoras por realizar, como un procedimiento que puede ayudar significativamente a
identificar la aparicin de grietas. Filtros como la ganancia, pasabandas y migracin,
se muestran fundamentales en el tratamiento de las seales.

5.3 Futuras lneas de investigacin


En esta tesina se han presentado dos ensayos realizados para comprobar la
resolucin del georradar. Tambin se ha hecho un tratamiento de las imgenes
obtenidas en cada ensayo. No obstante, el tiempo requerido para la elaboracin de
cada ensayo no ha permitido profundizar ms en los temas comentados en esta
tesina, por lo que se considera necesario seguir realizando el tipo de ensayos y
pruebas descritas en el presente documento.
Se han descrito las principales herramientas de tratamiento de imgenes de georradar
que, inicialmente, han dado los resultados ms ptimos. No obstante, el postproceso
de las imgenes requiere de mucha prctica y paciencia, y finalmente la combinacin
entre intuicin y experiencia ayudar a detectar, aunque no siempre, la presencia de
grietas en el tipo de muestras que se ensayan. Por lo tanto, se debe seguir insistiendo
en un tratamiento efectivo de las imgenes que permita identificar las grietas con ms
claridad.

121

En cuanto al equipo, el georradar utilizado para el trabajo aunque compacto y sencillo


de manejar, tiene sus limitaciones. Entre estas limitaciones destaca la poca capacidad
que el usuario tiene en cuanto a la calibracin de sus componentes, tales como antena
y parmetros electromagnticos. Sera interesante probar otros georradares que
permitan variar las frecuencias de emisin de la antena o que permitan utilizar un
rango mayor de valores de permitividad dielctrica. No se debera descartar poder
probar otras tcnicas, como por ejemplo ultrasonidos, para comparar los resultados.
El mximo espesor de grieta que se puede detectar con el georradar es muy probable
que se limite a unos pocos milmetros, dependiendo de la frecuencia del aparato y de
la profundidad a la que se encuentre la fisura. Sera interesante observar la efectividad
que tendra el uso de lquidos de contraste para comprobar si permiten diferenciar
mejor la presencia de grietas. Estos lquidos, como los que por ejemplo se usan en
medicina o hidrogeologa, podran resaltar la presencia de grietas. No obstante, el
principal inconveniente que presentan es poder ser eliminados despus de cada
campaa de medida para evitar que alteren el proceso de agrietamiento natural de la
arcilla. Tal vez el uso de gases podra proporcionar mejores resultados dada su
capacidad para penetrar por fisuras ms pequeas sin alterar la humedad de la
muestra, pero se desconoce si es posible emplear gases en tcnicas de contraste.

122

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