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ABSTRACT

Long before writing came into being, literature was already present. Myths, cosmogonies,
fairy-tales, legends, etc. were part of the mental universe of the first known human communities.
Once the writing systems came to be employed, a major change occurred, starting with the
Sumerian tablets up to the present-day cyber-texts. The relationship between archetypes, the
literary canon and forms, on the one hand and the book in the technical sense, on the other hand
is strong and trans-historical, as I will try to demonstrate in the paper.

DU PARCHEMIN AU CD ROM

Depuis dj belle lurette, il est devenu un truisme en psychologie lobservation que la


pense humaine est structure discursivement, que nous pensons avec sujet et prdicat, en des
termes plus gnraux, que la diffrence spcifique propre la race humaine est le langage
articul.
Or, pour ce qui est de lvolution gnrale de lhumanit, la fin de la prhistoire et
lapparition des vestiges (dabord archologiques, puis appartenant au langage) marquent le dbut
dune historiographie (y compris littraire, partir dun certain moment) de plus en plus prcise.
Des premiers rudiments dcriture de la Chine ancienne (environ 6000 av. J-C, protoidogrammes sur carapace de tortue ou omoplate de chameau) et jusqu lre digitale que nous
sommes en train de traverser (avec toutes les modifications de paradigme que celle-ci incombe),
lhistoire de lcriture est sinueuse autant que fascinante.
On connat assez de populations antiques ou plus modernes (Celtes, Thraces, Huns, etc.)
qui ignoraient lcriture, soit en la tabouisant pour des raisons dordre religieux, soit en lludant
tout simplement comme reflet dun dveloppement prcaire.
En revanche, l o lcriture apparat tt (Messopotamie, Inde, Egypte, Chine) on peut
observer un trajet parallle, un tandem presque parfait entre le degr de civilisation et le
permanent perfectionnement de lcrit et de lcriture.
Si notre hypothse est correcte, la littrature en tant que telle du point de vue
diachronique a t directement et massivement influence par la nature de lcrit, par la forme
du livre. Devenue presque folclorique, la boutade de Mc Luhan (Media is the message)

peut aisment tre valide par une histoire de la littrature universelle. Les topo littraires, les
genres et les espces, le canon dans sa structure intime et jusqu lhorizon dattente ont t
dirrectement affects par lapparition du parchemin, par limprimerie, la machine taper et
lordinateur. Quelques exemples suffiront le prouver.
Au moins pour ce qui est de la France, la dignit gnrique du roman (dans sa variante
dite raliste) apparat et simpose jamais avec Honor de Balzac. Ctait lpoque des
imprimeries et des maisons dditions, la presse crite infusait progressivement les diffrentes
couches sociales, lexplosion du capitalisme engendrait de faon implicite une vritable
explosion du livre.
Cela ne va pas dire, bien sr, quil ny et pas de roman avant Balzac, mais seulement que les
auteurs en question, commencer avec Rabelais et mme avant lui, navaient pas la conscience
de lespce. Le terme roman en tant que tel (Roman de Renart, Roman de la Rose)
dsignait la langue (en occurrence, lancien franais et le franais moyen), et non pas lespce du
genre pique dite roman. Le cycle romanesque de Gargantua et Pantagruel adopte la
formule narrative de lalmanach populaire comme la seule licite lpoque du point de vue
canonique. La mme observation pour Don Quichotte, dont les premiers chapitres ont eu
comme public initial les autres prisonniers dAlger.
En dautres termes, Cervants, Rabelais, les romanciers libertins et ceux des Lumires ne
nous apparaissent comme tels ( savoir, romanciers) que de faon rtrospective, en ce sens quils
ntaient pas conscients, lpoque, de loriginalit narrative de leurs textes. Une preuve
supplmentaire en est lvolution blouissante du genre aprs son acceptation canonique au XIX
e sicle. En moins de cent ans aprs Stendhal et Balzac, rien quen France vivent et crivent
Flaubert, Zola, Maupassant, Proust, Gide, Exupry, Malraux, Cline, les existentialistes et
lnumration pourrait continuer encore longtemps.
Mme si on renverse la perspective, lobservation reste valable : la littrature des deux
derniers dcennies, celle des bloggs et des cyber textes, en parallle avec limplosion de la
presse crite, lmergence des tablodes et la toute-puissance de linternet indiquent sans doute
une troite corrlation entre la structure et la nature du texte, ft-il non-littraire.
On ne pense cependant pas quil existent des motifs rels de proccupation. La littrature
poursuivra son existence sous nimporte quelle forme. Si lobservation de Mircea Eliade reste
valable (et on na pas darguments aptes linfirmer), lhomme est un tre sacral. Il est
galement un tre narrant. Lhistoire, donc, va continuer.

Lect. dr. Virgil Borcan

Facultatea de Litere
Universitatea Transilvania din Brasov