Vous êtes sur la page 1sur 22

LORDRE PHILOSOPHIQUE

COLLECTION DIRIGE PAR ALAIN BADIOU


ET BARBARA CASSIN

Extrait de la publication

COURT TRAIT
DONTOLOGIE TRANSITOIRE

Extrait de la publication

ALAIN BADIOU

COURT TRAIT
DONTOLOGIE
TRANSITOIRE

DITIONS DU SEUIL
27, rue Jacob, Paris VIe

Extrait de la publication

ISBN:

978-2-02-106823-8

ditions du Seuil, octobre 1998


Le Code de la proprit intellectuelle interdit les copies ou reproductions destines une
utilisation collective. Toute reprsentation ou reproduction intgrale ou partielle faite par quelque
procd que ce soit, sans le consentement de lauteur ou de ses ayants cause, est illicite et constitue une
contrefaon sanctionne par les articles L. 335-2 et suivants du Code de la proprit intellectuelle.

Jappelle ontologie transitoire celle qui se dplie


entre la science de ltre en tant qutre, ou thorie
du multiple pur, et la science de lapparatre, ou
logique de la consistance des univers effectivement
prsents. Cest un trajet de pense, dont ce petit
livre donne quelques jalons.
A. B., avril 1998

Extrait de la publication

Extrait de la publication

Prologue

Dieu est mort

De quoi Dieu est-il le nom dans la formule Dieu est


mort? Nous ne pouvons pas supposer quil y ait pour
nous une vidence quelconque de ce point. Nous le pouvons dautant moins que si effectivement Dieu est mort,
et comme il arrive aux dfunts dont le tombeau mme
nest plus quune pierre efface ou terreuse, il est probable que la mmoire de ce dont il sagissait sous ce nom,
Dieu, est ensevelie, disperse, dlaisse. Cest du reste
toute la diffrence entre la formule thorique Dieu
nexiste pas, et le dire historique, ou factuel, Dieu est
mort. La premire, en forme de thorme, comme on dit
que nexiste pas un nombre rationnel qui puisse faire rapport entre le ct du carr et sa diagonale, suppose que
Dieu est un concept, dont le thorme dinexistence,
incessamment dmontrable, ractive la signification. Dire
que Dieu est mort fait en revanche de Dieu un nom
propre, comme on dit du trisaeul Casimir Dubois quil
est mort, sans peut-tre rien savoir, et en tout cas sans rien
comprendre, hormis sa mort, cette infinit vivante singulire qui se disposait sous le syntagme clos Casimir
Dubois.
La question est dautant plus aigu qu supposer que
9

Extrait de la publication

COURT TRAIT DONTOLOGIE TRANSITOIRE

Dieu soit mort, il faut certainement soutenir quil lest


depuis longtemps. Peut-tre ds aprs la prdication de
saint Paul commence-t-on faire mourir ce qui tait la
seule vie vritable de Dieu, la rsurrection du Christ,
unique et dcisive victoire enregistre sur la mort, la mort
comme figure du sujet, et non comme objectivit biologique. En tout cas la Renaissance surimpose au Dieu
vivant la multiplicit suspecte des dieux mythologiques,
dont Renan dira bien plus tard quils ntaient si prsents
et nus dans le grand art classique que dtre tous envelopps dans le linceul de pourpre o dorment les dieux
morts. Et si ce nest la Renaissance, cest Galile, ou Descartes, pour qui lunivers, sorte de graphe matriel de la
mathmaticit, fixe Dieu dans la ponctualit transmathmatique de linfini actuel, ce qui nest vivre que dans la
mort littrale. Ou alors, ce sont les philosophes des
Lumires, pour qui la politique est strictement laffaire
des hommes, une immanence pratique dont on doit expulser tout recours lagencement providentiel du ToutPuissant. Ou bien cest Cantor, qui chasse Dieu de sa
localisation infinie, pour y installer le nombre et le calcul.
Dieu peut-tre agonise longuement, mais cest bien
des formes successives de son embaumement que nous
sommes occups, depuis plusieurs sicles.
Cest pourquoi la question de ce qui gt sous son nom
est de plus en plus obscure. Et ce nest pas den accorder
la fonction celle du Pre qui peut nous clairer. Feuerbach affirmait dj que le Dieu chrtien, et tout son appareillage, ntaient que des projections de lorganisation
familiale et de sa symbolique constituante. Mais il ne
pouvait le faire que parce que Dieu tait dj mort, ou
mourant. Disons que cette thse sur Dieu participait du
10

Extrait de la publication

DIEU EST MORT

processus de sa mort, et de loubli de ce qui vivait sous


son nom. Ramener le fonctionnement de Dieu celui du
nom-du-Pre nest quune des faons dabsenter sous son
seul nom propre, et sous lidal de la science, la singularit du Dieu vivant.
L est le point crucial, quant la porte de la formule
Dieu est mort. Il est simple et difficile la fois. Il se
dit: si lon affirme Dieu est mort, cest que le Dieu
dont on parle tait vivant, appartenait la dimension de la
vie. Dun concept, dun symbole, dune fonction signifiante, on peut dire quils sont devenus obsoltes, contredits, inefficients. On ne peut pas dire quils sont morts.
Cest bien pourquoi toute apprhension de la question de
Dieu sous le chef des symbolisations primordiales finit
par conclure quil nest pas mort, voire quil est immortel.
De ce point de vue, la psychanalyse entretient avec la
question de Dieu un rapport finalement ambigu. Pour
autant quelle en fait, dans la ligne de Feuerbach, le nom
sublime dune des fonctions o le dsir spingle, elle
poursuit la mortification scientifique de la transcendance.
Mais pour autant quelle repre la stabilit de cette fonction, et que nulle constitution subjective nen peut faire
radicalement lconomie, elle assure Dieu, de lintrieur
de sa mort suppose, une prennit conceptuelle sans prcdent. On en donnera comme preuve empirique que
nombre de psychanalystes minents et talentueux, comme
Franoise Dolto ou Michel de Certeau, nont vu aucune
contradiction formelle, au contraire, entre leur engagement freudien et la croyance religieuse. Mais tout aussi
bien que Lacan, quon ne peut certes pas souponner de
complaisance clricale, nen soutenait pas moins quil
tait proprement impossible den finir avec la religion.
11

Extrait de la publication

COURT TRAIT DONTOLOGIE TRANSITOIRE

Or ma conviction sur ce point est contraire. Je prends


au pied de la lettre la formule Dieu est mort. Cest
arriv, ou, comme dit Rimbaud, ceci est pass. Dieu, cest
fini. Et la religion aussi, cest fini. Il y a l, comme JeanLuc Nancy la fortement nonc, de lirrversible, dont il
importera seulement de comprendre quel mcanisme
subjectif se rattache quon puisse si aisment croire quil
nen est rien, que la religion prospre, ou mme, comme
on le dit en ce moment, quelle fait retour. Mais non. Rien
ne fait retour, nous navons pas croire aux spectres, le
mort drive, solitaire et oubli, dans son tombeau anonyme et sans lieu.
A condition, bien entendu, de poser que na pu mourir,
sans rsurrection possible, quun Dieu vivant. Et quest-ce
quun Dieu vivant? Un Dieu vivant, comme tout vivant,
est ce avec quoi dautres vivants ont vivre. Cest ce que
Pascal, un des derniers dfenseurs de ce Dieu condamn,
avait admirablement compris. Le Dieu qui peut mourir
nest pas et ne peut pas tre le Dieu conceptuel de Descartes, le tenant-lieu de linfini, la suture des vrits
mathmatiques leur tre, ou la garantie des jugements
sous la forme du grand Autre. Ce doit tre le Dieu dIsaac,
dAbraham et de Jacob, ou ce Christ qui parle directement Pascal dans son jardin des Oliviers intrieur. Le
Dieu vivant est toujours le Dieu de quelquun. Le Dieu
avec qui quelquun, Isaac, Jacob, Paul, ou Pascal, partage
la puissance de vivre, au prsent pur de son dploiement
subjectif. Seul ce Dieu vivant nourrit une conviction proprement religieuse. Il faut que le sujet ait affaire lui
comme une puissance exprimente dans le prsent.
Il faut quil soit rencontr. Et rencontr partir de soimme. Ainsi du Dieu de Kierkegaard, autre dfenseur
12

DIEU EST MORT

attard du Dieu mourant, quand, purant laffect du


dsespoir, il nonce que dans son rapport lui-mme,
en voulant tre lui-mme, le moi plonge travers sa
propre transparence dans la puissance qui la pos. Que
Dieu soit mort veut dire: il nest plus ce vivant quon
peut rencontrer quand lexistence plonge travers sa
propre transparence. Et que tel ou tel dclare la presse
lavoir rencontr sous un arbre, ou dans une chapelle de
province, ne change rien laffaire. Car nous savons
quaucune pense ne peut plus faire valoir ses droits
partir dune telle rencontre, pas plus qu qui voit des
spectres on naccorde davantage que la considration
positive dune manifestation symptomale.
En ce sens, il faut dclarer que la religion est morte, et
que mme quand elle se montre dans ltendue apparente
de ses pouvoirs, ce nest qu faire symptme particulier
dune commmoration o la mort est omniprsente. Ce
qui subsiste nest plus la religion, mais son thtre. Car ce
nest quau thtre que, comme dans Hamlet, les spectres
portent le semblant dune efficacit. Dans ce thtre, ventuellement sanglant, nous est reprsent ce quon imagine
que la religion pourrait tre si le Dieu vivant, dont nul na
plus la moindre ide, ntait pas mort.
Les objections communes contre le motif de la mort
relle du Dieu vivant, et donc de la religion, salimentent
deux sources, qui sont, dun ct, la doctrine du sens
et, de lautre, ce quon nomme les intgrismes, chargs de
porter la conviction du retour du religieux.
Je ne crois pas que ces objections soient pertinentes.
Il est hors de doute quune des fonctions de la religion
est de donner sens la vie, et plus particulirement son
ombre porte, la mort, qui tient au rel. Mais il est inexact
13

Extrait de la publication

COURT TRAIT DONTOLOGIE TRANSITOIRE

que toute donation de sens soit religieuse, cest--dire


exige le Dieu vivant, et donc le Dieu capable historiquement de mourir.
Sur ce point, il est dcisif de distinguer ce que nomme
le mot Dieu dans la formule Dieu est mort, point
o ce mot touche la religion, et ce que le mme mot
nomme dans la mtaphysique spculative. Cest un des
nombreux mrites de la thse rcente de Quentin Meillassoux (LInexistence divine, paratre) que davoir tabli,
dans une vise ontologique et thique dune puissante
originalit, que le Dieu de la mtaphysique a toujours t
la pice centrale dune machine de guerre rationaliste
contre le Dieu vivant de la religion.
Car la mtaphysique, comme Pascal lobjectait
Descartes, ne convient en ralit quun Dieu mort, un
Dieu dj mort, ou mort depuis toujours, un Dieu dont
aucune religion ne peut alimenter sa foi, si mme, pour
domestiquer quelque peu les esprits pris de raison, elle
essaie de se dclarer compatible avec lui. Ce quau fond
elle nest pas. Car le risque religieux est de faire de Dieu un
vivant, avec lequel nous essayons de vivre et, vivant avec
lui, de produire du sens pour la vie totale, mort comprise.
Tandis que le risque mtaphysique ne va qu entendre
sous le mot Dieu la consistance probante dun concept
et, selon ce concept, garantir que les vrits ont du sens.
Le mot Dieu est amphibologique, de ce quil couvre,
en tant que vivant, le sens total de la vie et, en tant que
toujours dj mort, le sens possible des vrits. Au regard
de Dieu, il est vrai que la religion est vivifiante et que la
mtaphysique est mortifiante.
Le grand travail de mortification mtaphysique de
Dieu commence avec clat ds les Grecs. Il sordonne
14

Extrait de la publication

DIEU EST MORT

certes au sens, la donation de sens, ou la totalisation


du sens, mais en conomisant, au rebours de lantiphilosophe Kierkegaard, tout affect et toute plonge existentielle dans cette donation.
A cet gard, le Dieu dAristote est exemplaire. Si on le
prend du ct de la physique, il est sens ultime du mouvement, en tant que suprme moteur immobile. Mais qui
dira que la vie peut tre ternel repos? Cest la dfinition
mme de la mort, et dautant plus que le Dieu dAristote
meut toutes choses, non par une action intresse, ou un
commerce subjectif, mais par lattraction finalise de sa
surminence. Ce Dieu demeure donc, ces choses quil
meut, compltement indiffrent. Qui peut dclarer vivante
cette ternit indiffrente et immobile? Si on prend maintenant ce mme Dieu, moins quil ne sagisse dun autre,
qui sait? du ct de la mtaphysique, on verra qutant
acte pur il na dautre office possible que de se penser luimme, nayant aucune raison recevable de penser quoi
que ce soit dautre que sa propre puret. L encore, il y a
bien donation de sens, puisque ce nest qu supposer un
intellect agent dtach de toute matire, et souverainement
rapport sa seule perfection, que lon peut boucler la
thorie de la substance comme compos nigmatiquement
singulier de matire et de forme, ou dacte et de puissance. Car le principe de singularisation, qui est acte, ou
forme, doit la fin se dlivrer comme singularit absolue,
acte puis dans son acte, ou forme intgralement spare.
Le mot Dieu nomme ces oprations de bouclage.
Ce bouclage, du reste, prend soin dorganiser le sens
sous les espces dune dmonstration, la dmonstration de
lexistence de Dieu, qui est proprement tout le contraire de
lattestation de sa vie. Disons que le Dieu de la mtaphy15

COURT TRAIT DONTOLOGIE TRANSITOIRE

sique fait sens dexister selon une preuve, tandis que le


Dieu de la religion fait sens de vivre selon une rencontre.
Il en rsulte que la mort du Dieu de la religion laisse
entire la question du destin du Dieu de la mtaphysique,
lequel nentretient aucun rapport ni avec la vie ni avec la
mort, ce qui, du point de vue de la vie, et donc de la religion, signifie quil est parfaitement mort. Il en rsulte
aussi, sagissant du sens, que lirrductibilit de son effet
peut parfaitement se contenter doprations do est radicalement exclue toute assomption subjective dun Dieu
vivant. Cest du reste pourquoi Heidegger ne peut identifier lnonc de Nietzsche Dieu et mort, pas plus que
les imprcations et anathmes contre le christianisme,
la dconstruction, encore venir, du schme mtaphysique de lonto-thologie. Ce sont en effet deux questions
distinctes, car il sen faut de beaucoup que la disparition
du religieux comme tel entrane mcaniquement avec elle
la disparition du motif mtaphysique, infiniment plus
rsistant, ds lors quavec son Dieu qui ne nomme quun
principe il est prcisment inaccessible la mort.
On ne peut donc soutenir que la seule machination du
sens fasse objection lirrversible de la mort de Dieu.
Comme la mtaphysique en tmoigne ds ses origines,
il y a du sens non vivant, du sens littral, du sens argument, et en dfinitive du sens mathmatique, sens qui
rompt en profondeur avec lassignation religieuse du sens
la disposition du Dieu vivant.
Quant aux intgrismes contemporains, je poserai quil
ne conduit rien de les concevoir comme retour du religieux. Ce sont des formations contemporaines, des phnomnes politico-tatiques de notre temps, disons-le: des
inventions, dont on a depuis longtemps remarqu quelles
16

DIEU EST MORT

taient totalement improductives sur le plan proprement


religieux, mais virulentes dans lespace quelles sassignent, et qui est la conqute du pouvoir. Il faut en ralit
penser ce quon appelle conventionnellement les intgrismes comme une des formes subjectives, je dirais un
des types subjectifs, o snonce prcisment que Dieu
est mort. Ce type correspond ce que je nomme le sujet
obscur, parce que lnonc de vrit dont il est la mise au
travail nest actif que dtre barr, enfoui, inconscient.
Et que, ds lors, il na dautre ressource que de mortifier
ce qui le constitue, ce dont aucun psychanalyste ne saurait
stonner. De l laffirmation dsespre et sanglante
dune religion factice et mortifre, dont le principe rel
subjectivement enseveli est, de bout en bout, que Dieu est
mort. La thtralisation de cette vidence cache se donne
simultanment dans la reproduction sans trve de cette
mort, sous les espces de la mort des prsums coupables
humains de la mort du Dieu. Elle se donne aussi dans
lexaspration des rituels et du marquage des corps, qui
ont toujours t des parades, de lordre du semblant
public, la prcarit du Dieu vivant.
Jajouterai, pour faire bonne mesure, quentre la prescription du corps fminin dissimul sous des voiles, et celle
du corps offert commercialement circulant, ou, comme
dirait Guyotat, du corps capitaliste prostitutionnel, circule
la mme question, qui est: puisque Dieu est mort, sous
lil vivant de qui sexposaient tous les corps, et sous la
rgle de qui se distribuaient les portions du visible, qui
nous dira ce qui doit rester cach? Sagissant du corps
fminin, qui pris en son entier est le Phallus lui-mme,
on peut rpondre par le maximum ou par le minimum de
dissimulation, sans satisfaire jamais ce qui est demand.
17

Extrait de la publication

COURT TRAIT DONTOLOGIE TRANSITOIRE

Car aujourdhui, dans le climat dltre dun simulacre de


guerre de religion, do toute religion vritable est absente,
il faut convenir que la mort de Dieu est symtriquement
lisible dans la brivet transparente des robes occidentales, piphanie des zones rognes, et dans les pais
voiles noirs o ne brillent plus que les yeux. Sujet obscur,
dans tous les cas, mais dont le rel, isolable sans recours,
est bel et bien que le Dieu vivant est mort.
Il ne sensuit pas, je lai dit, que le Dieu de la mtaphysique le soit. Sur ce point, il faut commencer par ce que je
nommerai laporie de Heidegger. Comment se fait-il que
le penseur qui dtermine la mtaphysique comme ontothologie, occultation de la question de ltre par celle de
ltant suprme, en vienne dire, dans sa dclaration testamentaire, que seul un dieu peut nous sauver? Ce nest videmment possible que si, une fois encore, le mot dieu
fonctionne dans lquivoque. Le Dieu qui seul peut nous
sauver nest pas le Dieu-Principe qui concentre loubli de
ltre dans la mtaphysique occidentale. On conviendra
tout autant que ce ne peut tre le Dieu vivant des religions,
dont, avec Nietzsche et quoique dune faon retorse,
Heidegger entrine la mort. Il est donc requis quoutre le
Dieu historiquement mort des religions, et le Dieu
dconstruire de la mtaphysique, dieu qui au demeurant
peut prendre, dans lhumanisme postcartsien, le nom de
lhomme, il faut, donc, que se propose la pense un troisime dieu, ou un principe divin dun autre ordre.
Ce dieu, ou ces dieux, ou ce principe divin, existent en
effet. Ils sont une cration du romantisme, et singulirement de Hlderlin. Cest pourquoi je le nommerai le Dieu
des potes. Il nest ni le sujet vivant de la religion, quoiquil sagisse en effet de vivre auprs de lui, ni non plus le
18

Extrait de la publication

DIEU EST MORT

Principe de la mtaphysique, quoiquil sagisse de trouver


auprs de lui le sens fuyant de la Totalit. Il est ce partir
de quoi il y a pour le pote lenchantement du monde, et
dont la perte expose au dsuvrement. De ce Dieu, on
ne peut dire ni quil est mort, ni quil est vivant, ni quil
se puisse dconstruire comme un concept fatigu, satur
ou sdiment. Lexpression potique centrale le concernant est celle-ci: ce Dieu sest retir, laissant le monde
en proie au dsenchantement. La question du pome est
alors celle dun retrait des dieux, et elle ne concide ni
avec la question philosophique ni avec la question religieuse.
La tche du pote, ou, comme le dit Hlderlin, son
courage, est la fois de porter dans la langue la pense du
Dieu qui sest retir et de concevoir le problme de son
retour comme une incise ouverte dans ce dont la pense
est capable.
Essentiellement, le rapport au Dieu potique nest
pas de lordre du deuil, comme peut ltre le rapport obscur au Dieu mort. Il nest pas non plus de lordre de la
critique, ou de la dfection conceptuelle de la totalit,
comme peut ltre le rapport philosophique au Dieu-Principe. Cest un rapport nostalgique au sens strict, soit ce
qui envisage dans la mlancolie les chances dun renchantement du monde par limprobable retour des dieux.
Nous pouvons ds lors penser laporie de Heidegger.
Sil faut la fois endurer la fin de lonto-thologie, et
cependant attendre le salut dun vnement divin, cest
que la dconstruction de la mtaphysique et lassentiment
donn la mort du Dieu chrtien maintiennent ouvertes
les chances du Dieu du pome. Cest aussi pourquoi toute
la pense est suspendue, comme au geste quelle peut
19

Extrait de la publication

COURT TRAIT DONTOLOGIE TRANSITOIRE

promettre, la dimension dun retour. Car Heidegger,


dans la tradition allemande, fait des dieux grecs lemblme, ou la figure, du Dieu qui peut revenir.
Jappelle athisme contemporain la rupture avec cette
disposition. Il sagit de ne plus confier au Dieu nostalgique
du retour le solde conjoint de la mort du Dieu vivant, et
de la dconstruction du Dieu mtaphysique. Il sagit, en
somme den finir avec toute promesse.
Cet athisme est devant nous, comme une tche de la
pense. Car ce qui maintient encore aujourdhui la puissance de la promesse, et le dispositif potico-politique
du retour des dieux, ou du renchantement du monde, est
le motif consensuel de la finitude. Que notre exposition
ltre soit essentiellement finie, quil faille toujours revenir notre tre-mortel, est ce partir de quoi nous nendurons la mort du Dieu vivant qu soutenir, sous de multiples
formes, lindistincte promesse dun sens retir, mais dont la
venue en retour nest pas forclose. Mme lunivers subjectif de la politique est constamment investi par une rsignation mlancolique dont le fond est la vague attente dun
retour du sens, ou dun moindre non-sens. Cest ce dont
trivialement se soutient quune politique unique puisse,
aux chances lectorales, faire croire quelle sera diffrente, et se soustraira son unicit. Jospin, de ce point de
vue, est la forme dlabre du Dieu des pomes.
Il est donc impratif, pour stablir sereinement dans
llment irrversible de la mort de Dieu, den finir avec
le motif de la finitude, qui est comme la trace dune survivance, dans le mouvement qui confie la relve du Dieu
de la religion et du Dieu mtaphysique au Dieu du pome.
Cette tche concerne sans doute pour part le destin de
la posie elle-mme. Limpratif du pome est aujourdhui
20

Extrait de la publication

ESSAIS POLITIQUES

Thorie de la contradiction
Maspero, 1975
De lidologie
en collaboration avec F. Balms
Maspero, 1976
Le Noyau rationnel
de la dialectique hglienne
en collaboration avec L. Mossot et J. Bellassen
Maspero, 1977
Dun dsastre obscur
ditions de lAube, 1991

Extrait de la publication

RALISATION: PAO DITIONS DU SEUIL


IMPRESSION: NORMANDIE ROTO IMPRESSION S.A. LONRAI
)
DPT LGAL: OCTOBRE 1998. N 34885 (

Extrait de la publication